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A evoluo da neuropsicologia: da antigidade aos tempos modernos

A EVOLUO DA NEUROPSICOLOGIA: DA ANTIGIDADE AOS TEMPOS MODERNOS History of neuropsychology: from antiquity to the present.
Plnio Marco De Toni1 Egdio Jos Romanelli2 Caroline Guisantes De Salvo3

Resumo
A curiosidade pela investigao do crebro e sua relao com a cognio parece ter permeado diversos momentos histricos, desde tempos remotos. Papiros faranicos indicam que, h 3.000 a.C., os egpcios possuam grande conhecimento sobre as funes do crebro. Ao contrrio, os gregos antigos relacionavam a inteligncia, as emoes e os instintos com partes distintas do corpo, como o crebro, o corao e o fgado. Na idade mdia, a teoria platnica da alma tripartida cedeu espao teoria ventricular e, posteriormente, ao dualismo cartesiano. Foi somente no sculo XIX que, a partir da frenologia, as neurocincias assumiram um referencial localizacionista no estudo das relaes entre crebro e cognio, culminando na identificao de reas corticais relacionadas com a linguagem por Dax, Broca e Wernicke. No entanto, a neuropsicologia somente pde se desenvolver atravs da utilizao do mtodo patolgico-experimental em pacientes crebro-lesados. Atualmente, a neuropsicologia clnica, atravs da avaliao neuropsicolgica e da reabilitao cognitiva, tem se beneficiado muito com os avanos da psicometria e das tcnicas de neuroimagem, contribuindo para o conhecimento do crebro e suas relaes com o comportamento. Palavras-chave: Neurocincias, Neuropsicologia, Teoria do Sistema Funcional.

Psiclogo e Licenciado em Psicologia pela Universidade Federal do Paran. Mestre em Psicologia da Infncia e Adolescncia pela Universidade Federal do Paran. Doutorando em Psicologia Escolar e Desenvolvimento Humano pela Universidade de So Paulo (Linha de pesquisa: Avaliao Psicolgica). Ps-doutor em Neuropsicologia pela Universit de Montreal, Canad. Professor da Ps-graduao em Educao da Universidade Federal do Paran. Psicloga e Bacharel em Psicologia pela Universidade Federal do Paran. Mestranda em Psicologia Clnica pela Universidade de So Paulo. Endereo para contato: Rua Marechal Deodoro, n. 1014, ap. 121 Centro, Curitiba-PR. CEP 80060-010 E-mail: pliniomarco@yahoo.com.br

Psicologia Argumento, Curitiba, v. 23, n. 41 p. 47-55, abr./jun. 2005.

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Plnio Marco De Toni; Egdio Jos Romanelli; Caroline Guisantes De Salvo

Abstract
The interest in the operation of the brain seems to have been present during many moments in history since the early times. Pharaonic papyruses indicate that 3000 years BC the Egyptians had a vast knowledge about the brain functions. In contrast, the antiquity greek related the intellect, emotions and instincts whit structures of the body, like brain, heart and liver. In the Middle Ages, the platonic theory of the tripartite soul was replaced by the ventricular theory and, afterwards, by the Cartesian dualism. It was only in the 19th century that, through the phrenology, neurosciences assumed a localizationistic position on the study of the relation between the brain and cognition. This led to the identification of cortical areas related with language by Dax, Broca, and Wernicke. However, neuropsychology could only be developed with the use of the pathological-experimental method for patients with brain damages. Nowadays, the clinical neuropsychology, through the neuropsychological assessment and the cognitive rehabilitation, has received many benefits from the psychometric advances and the techniques of neuroimage contributing to the knowledge about the brain and its relations with behavior. Keywords: Neuroscience, Neuropsychology, Functional System.

de cerebral normal causados por doena, leso ou modificaes experimentais. Dentre tais comprometimentos, os principais quadros neurolgicos associados abarcariam sndromes genticas, leses isqmicas do tipo AVC (acidente vascular cerebral), epilepsias, tumores cerebrais, seqelas por neurotxicos e traumatismo craniano. Um dos principais autores da rea define a neuropsicologia como um ramo novo da cincia cujo objetivo especfico e peculiar a investigao do papel de sistemas cerebrais individuais em formas complexas de atividade mental (Luria, 1981, p. 4). Nesta perspectiva, conceitos como sistema funcional e localizao dinmica de funes so desenvolvidos, e a cognio passa a ser compreendida como tendo correspondncia neurolgica, ao mesmo tempo em que construda socialmente. Nesse sentido, salienta-se o carter interdisciplinar da neuropsicologia, sendo conseqncia da fuso de duas reas do conhecimento, identificadas pelas neurocincias e pela psicologia, tendo suporte terico-prtico de diversas outras reas da cincia, como a neuroanatomia, neurofisiologia, psicofarmacologia, neuroetologia e filosofia. Sendo assim...
(...) o surgimento recente da neuropsicologia como forma de viso do homem constitui uma revoluo cientfica, principalmente por adotar uma viso nova para uma problemtica velha, por expandir os sistemas de problemas, por obter xito onde enfoques alternativos fracassam e por promover fuso de disciplinas anteriormente separadas. (Riechi, 1996, p.80)

Existem contradies a respeito da origem do termo neuropsicologia. Segundo Kolb & Whishaw (1986), o termo foi cunhado por Hebb em 1949 no ttulo do livro The Organization of Behavior: a neuropsychological theory, no sendo, no entando, definido nem ao menos citado no texto. No entanto, de acordo com Engelhardt et al. (1995a), o termo neuropsicologia foi utilizado pela primeira vez em 1913, porm seu desenvolvimento comeou nos anos 40, com os trabalhos de Hebb. De qualquer forma, em 1957 o termo designava uma subrea das neurocincias, tendo alcanado divulgao cientfica nos anos 60, com os trabalhos de Lashley. De acordo com Lezak (1995), a neuropsicologia encarrega-se de avaliar o comprometimento neurolgico pela via do comportamento. Mais especificamente, a neuropsicologia pode ser entendida como sendo a anlise dos distrbios de comportamento que se seguem a alteraes da ativida-

Evoluo das neurocincias


A curiosidade pela investigao do crebro e sua relao com a cognio parece ter permeado diversos momentos histricos, desde tempos remotos. Peas arqueolgicas demonstram o interesse pelo crebro j entre povos pr-histricos, h 10.000 anos. Indcios de neurocirurgia podem ser encontrados j no paleoltico, com o costume da trepanao (do grego trepanos = broca), correspondendo a perfuraes do crnio por instrumentos pontiagudos (Broca, 1877). A trepanao se difundiu durante a Idade Mdia, quando cirurgies da poca buscavam a pedra da loucura no crebro de pacientes com sintomas psiqui-

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tricos. Acreditavam, tambm, que maus espritos habitavam o crebro de pacientes com quadros psiquitricos. Desta forma, lhes cabia retir-lo do corpo insano atravs de perfuraes no crnio. Desde a origem pr-histrica, a trepanao vem sendo realizada por diversos povos, observandose, inclusive, em dias atuais este tipo de interveno cirrgica em algumas tribos (Walsh, 1994). Investigaes entre crebro e comportamento so descritas, atravs do papiro de Edwin Smith, tambm no Egito antigo (3.000 anos atrs). Devido aos rituais de mumificao realizados, os egpcios adquiriram grande conhecimento de neuroanatomia e do funcionamento cerebral. Este fato proporcionou-lhes evidenciar a existncia de relaes entre o crebro e o comportamento. Dentre os relatos, correlaes entre amnsia, perda de conscincia e leses cerebrais localizadas foram feitas, bem como correlatos entre hemiplegia e comprometimento cerebral (Garca-Albea, 1999; Walsh, 1994). Na antiga Grcia, no entanto, as funes do crebro no eram to conhecidas como no Egito. Dentre os gregos, a morada da alma no corpo gerou discusses que, atualmente, identifica-se por duas hipteses distintas. A teoria de que o crebro serviria ao funcionamento cognitivo teve origem com Empdocles (430 a.C.) e foi defendida, dentre outros, por Hipcrates (376 a.C.). Por outro lado, filsofos como Aristteles defendiam a teoria de que o corao (quente e ativo) seria a sede da razo, confinando ao crebro a funo de refrigerao do sangue (por ser frio e inerte). Filsofos como Plato (347 a.C.), atravs da teoria da alma tripartida, defendiam a idia de que o crebro seria responsvel pela razo (por se encontrar mais perto do cu), o corao pelas emoes e vontades e o baixo ventre pelo instinto e desejo (Kolb & Whishaw, 1986). Aproximadamente no sculo X (Idade Mdia), a teoria platnica da alma tripartida foi substituda pela concepo de que a alma era sediada nos ventrculos cerebrais e, mais especificamente, pelo lquido encfalo-raquidiano. Esta teoria, defendida por Galeno, fundamentava-se na idia de que os msculos moviam-se quando o lqor percorria espaos distintos do crebro. Adeptos da teoria ventricular foram Albertus Magnus (sc. XV) e Leonardo da Vinci. No sculo XVI, Vesalius derrubou a teoria ventricular com o argumento de que o espao ventricular nos homens e

nos outros primatas era praticamente do mesmo tamanho, ao contrrio do restante do crebro. Por isso a alma no poderia residir nos ventrculos. Descartes (sculo XVII), com a pressuposio de que a alma era representada por uma mente unificada (em contraposio alma tripartida de Plato) e racional, localizou sua residncia na glndula pineal (atual epfise regio posterior do diencfalo, acima dos colculos superiores do mesencfalo). Escolheu esta estrutura por ser, segundo ele, a nica a no ter correspondncia nos dois hemisfrios e, por tanto, ser unificada, como a mente deveria ser (Herrnstein & Boring, 1971). Alm disso, a escolha da glndula pineal para conectar corpo e alma era de acordo com a concepo da poca, por encontrar-se prximo aos ventrculos cerebrais. O telencfalo, segundo Descartes, teria a funo de proteo para a pineal. Contudo, s podemos afirmar que houve um desenvolvimento maior no estudo das relaes entre crebro e comportamento a partir de Franz J. Gall, no incio do sculo XIX, com a criao da cranioscopia (depois renomeada, por Spurzheim, para frenologia; frenos em grego = mente). Sua concepo era a existncia de uma correspondncia direta entre protuberncias e depresses do crnio e do crebro. Conseqentemente, em um indivduo com boa memria, a evidncia de uma protuberncia em determinada regio do crnio (por exemplo, sobre os olhos) seria fato comprobatrio de que a funo mental em questo estaria localizada naquela regio do crebro. Desta forma, com Gall nasce a corrente localizacionista, segundo a qual as ditas funes seriam clara e definidamente localizveis nas circunvolues do crtex cerebral (Fontanari, 1989, p. 45). De acordo com os criadores da frenologia (Gall & Spurzheim, 1812, p. 366),
como... pode-se duvidar ainda que cada parte do crebro tem funes diferentes a preencher, e que por conseguinte, o crebro do homem e dos animais deve ser composto de tantos rgos particulares de tal forma que o homem ou o animal tem faculdades morais ou intelectuais, interesses, predisposies industriais, distintas?

A corrente frenolgica baseou sua argumentao em inmeras observaes empricas, comparando crnios de deficientes mentais e ilustres homens (Gall & Spurzheim, 1813). No entan-

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to, falhou em supor a correspondncia direta entre crebro e crnio. A falta de conceitos operacionais das funes mentais estudadas (f, auto-estima, moralidade), juntamente com a concepo revolucionria para a poca de que funes mentais estariam localizadas em regies distintas do crebro, funcionando independentemente (27 reas ao todo, de acordo com Milner et al., 1998), foram razes para o descrdito quase imediato da frenologia (devido ao dualismo cartesiano e sua teoria da mente unificada que faziam parte do zeitgeist da poca). Apesar disto, Gall, como neuroanatomista, diferenciou substncia cinzenta de substncia branca, descobriu a decussao das pirmides e as ligaes entre reas do neocrtex e do tronco e diencfalo, afirmando que os hemisfrios cerebrais eram interligados por comissuras, principalmente o corpo caloso (Kolb & Whishaw, 1986). Alm disso, revolucionou as neurocincias, com uma posio no-dualista e a tentativa de localizar no crebro reas especficas para os comportamentos. Os estudos de Gall sobre a localizao das funes cognitivas em reas especficas do crebro, com correspondncia craniana, foram imediatamente questionadas por Flourens. Numa das tentativas de desmascarar a frenologia, Flourens solicitou a Gall que realizasse um mapeamento frenolgico do crnio de Laplace (cientista contemporneo a eles). No entanto, no lugar do crnio de Laplace, Flourens lhe entregou o crnio de um sujeito com deficincia mental. O mapeamento frenolgico realizado indicou caractersticas de genialidade!!! A partir disto, Flourens, atravs de experimentos com animais, relacionou o cerebelo com a motricidade, o bulbo com a respirao e o crebro com a inteligncia e a percepo (Kolb & Whishaw, 1986; Bear et al., 2002). Deste modo, Flourens chamou a ateno para a propriedade de plasticidade do tecido nervoso. No entanto, devido inspirao cartesiana da poca, sustentou que o funcionamento da mente dependia do total da massa cerebral e no da localizao especfica, como pregava Gall. De acordo com Flourens (1824, p. 241), todas as sensaes, percepes e vontades ocupam o mesmo lugar no crebro. Dentre as funes cognitivas, o estudo dos mecanismos cerebrais da linguagem foi marco decisivo para o desenvolvimento da neuropsicologia. A corrente frenolgica supunha que a linguagem era desempenhada pela regio cortical do lobo frontal do crebro. Em 1936, Max Dax, apoi-

ado em observaes clnicas (ao contrrio de Gall), defendeu a tese de que as funes da linguagem eram desempenhadas melhor pelo hemisfrio esquerdo do crebro (Springer & Deutsch, 1998). No entanto, a comunidade cientfica da poca desvalorizou seus achados. Assim permaneceu at as descobertas do francs Paul Broca que, acompanhando por 30 anos um paciente com perturbaes da linguagem expressiva (Broca, 1861a), concluiu que leses na regio do terceiro giro frontal do hemisfrio esquerdo do crebro acarretavam um quadro de perda da linguagem falada que ele designou como afemia, termo substitudo posteriormente por afasia. Segundo ele,
h os casos de onde a faculdade da lngua geral persiste inalterada, de onde o aparelho auditivo intacto, de onde todos os msculos, com exceo daqueles da voz e daqueles da articulao, obedecem a vontade, no entanto de onde uma leso cerebral abole a lngua articulada. Este abolio do discurso... constitui um sintoma assim singular que me parece til o designar com um nome especial. Eu dar-lhe-ei, conseqentemente, o nome de aphemia (a - privar; jhmi - eu falo, eu pronuncio). (Broca, 1861b, p. 332)

Desta forma, Broca consolidou a idia de dominncia cerebral, corrente na poca. Wernicke, ao descobrir outra rea cerebral relacionada diretamente com a linguagem, em 1873, abriu espao para pesquisas clnicas no-localizacionistas (ao contrrio de Broca). Descreveu a sndrome de desconexo, relacionado com o fascculo arqueado, rea de ligao entre reas da linguagem do lobo temporal e o frontal, conhecido como afasia de conduo. Ele foi um dos pioneiros na concepo de que o crebro funcionava conectando vrias partes do sistema por meio de feixe de fibras. Ao contrrio dos posicionamentos localizacionista e unitarista que dividiam o estudo das funes cerebrais no sculo XIX, H. Jackson enfatizou que o sistema nervoso era subdividido por hierarquia funcional, sendo que cada parte do mesmo correspondia a determinado nvel de funcionamento. A partir da medula, passando pelos gnglios basais at o crtex cerebral, cada uma destas camadas corresponderia a um nvel evolutivamente superior de atividade cognitiva (Vendrell, 1998). Salientou, tambm, que cada uma das funes mentais superiores (como a linguagem) era

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desempenhada por todo o crebro, sendo que cada rea do mesmo contribuiria, no conjunto, com uma determinada parcela para o ideal funcionamento cognitivo. Jackson firmou, assim, as bases para o desenvolvimento posterior da teoria do sistema funcional por Vigotsky e Luria. Como se pode observar analisando a histria da neuropsicologia durante o sculo XIX, esta cincia se desenvolveu principalmente a partir dos estudos com pacientes crebro-lesados. No entanto, foi somente a partir das grandes guerras mundiais que, com o estudo de soldados mutilados, um imenso nmero de casos clnicos serviram de base para o desenvolvimento da neuropsicologia (Luria, 1992). Este lapso de tempo entre os estudos de H. Jackson (sc. XIX) e o desenvolvimento das neurocincias (1920) justifica-se por diversos fatores: a sustentao das posies unitarista e localizacionista durante o incio do sculo XX; o grande desenvolvimento da psicanlise e o interesse causado por ela; a preocupao da psicologia em estudos na rea da psicofsica; a origem epistemolgica da psicologia, oriunda da filosofia; a falta de interesse por parte da psicologia dos achados biolgicos (Kolb & Whishaw, 1986). A partir de 1920, talvez uma das principais contribuies cientficas para o conhecimento das relaes entre crebro e comportamento se deu por Penfield. Durante as neurocirurgias com pacientes com epilepsia refratria, Penfield utilizava-se de estimulao eltrica diretamente em regies corticais e observava as reaes no paciente desperto. A partir desta tcnica de investigao, Penfield pde mapear diversas funes cognitivas e percepto-motoras e correlacion-las a reas circunscritas do crebro. A partir de Jackson, muitos autores com idias sistmicas foram surgindo. Luria (1981), evidenciando o que denominou de crise da psicologia (localizacionismo X unitarismo), desenvolveu a teoria do sistema funcional. Segundo ele, as funes cognitivas formam sistemas funcionais complexos que necessitam da ao combinada de todo o crtex cerebral, embora a sua base esteja situada em grupos de clulas dispersas que atuariam conjuntamente. Assim, funes mentais superiores dependeriam do crebro como um todo, mas com partes distintas sendo responsveis pelos diferentes aspectos do conjunto (Riechi, 1996). Em anos recentes, observou-se o desenvolvimento em duas linhas de pesquisa comple-

mentares: as tcnicas de imagem e eletroencefalogrficas (EEG, tomografia computadorizada, ressonncia magntica e PET scan); a psicometria estatstica, com testes de inteligncia e desempenho cognitivo. Como numa simbiose, o crescente entendimento entre as neurocincias e as cincias do comportamento vem contribuir com as pesquisas que buscam evidenciar os mecanismos do crebro e sua relao com o funcionamento cognitivo.

Mtodos de investigao em neuropsicologia


Durante toda a histria das neurocincias, a investigao do funcionamento cerebral e sua correlao com o comportamento foram analisadas de diversas formas. No entanto, observa-se que seu maior desenvolvimento se deu a partir da anlise de pacientes crebro-lesados. Estuda-se a funo por meio da disfuno, o normal pelo patolgico. Desta forma, considera-se o mtodo patolgico-experimental (Luria, 1979) como sendo o eixo metodolgico principal da neuropsicologia.
A investigao do indivduo normal permite apenas uma descrio muito superficial da constituio dos processos psquicos bem como do papel que desempenham as diversas reas do crebro na conduta humana. Estes podem ser mais bem entendidos a partir da anlise exaustiva do modo como uma determinada atividade psquica se perturba. (Antunha, 1993, p.13)

Sustentados pela anlise de pacientes crebro-lesados, os mtodos da anlise sindrmica e dupla dissociao de funes seriam tcnicas derivadas, porm fundamentais a uma abordagem cientfica dos mecanismos cerebrais da cognio. Por Anlise Sindrmica entende-se a descrio do complexo completo de sintomas (...) que se manifestam em leses cerebrais locais (Luria, 1981, p. 23). Desta forma, um mesmo sintoma aparentemente pode aparecer como decorrncia de leses em diversas localidades do crebro, da mesma forma que diversos sintomas podem aparecer como conseqncia de uma leso cerebral especificamente localizada. Por isso, de forma alguma deve-se supor que a manifestao de um sintoma decorrente de uma leso cerebral local

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seja indcio de que a funo perdida esteja localizada naquela regio comprometida. Toda funo cognitiva desenvolvida por um sistema funcional complexo, onde diversas reas cerebrais atuam de forma a promover tal funo. Leses em diversos pontos do sistema funcional podem acarretar a perda da funo por motivos diversos, no significando, desta forma, que a funo perdida esteja encerrada na rea acometida pela leso. O mtodo de Anlise Sindrmica age na tentativa de descrever a estrutura interna de processos psicolgicos superiores, agrupando numa mesma categoria processos aparentemente muito distintos. Desta forma, aproxima as funes de orientao espacial, compreenso de estruturas lgico-gramaticais e operaes de clculo, todas elas impossibilitadas pelo comprometimento das reas tercirias do lobo tmporo-parieto-occipital esquerdo, responsvel pela orientao espacial, caracterstica fundamental de tais funes (Luria, 1981). Segundo Teuber (1959), a dissociao dupla de funes (...) requer que o sintoma A aparea com leses de uma estrutura, porm no com leses em outra, e que o sintoma B aparea com leses da segunda estrutura, mas no com a primeira (apud Walsh, 1994, p. 24). O mtodo da dissociao dupla de funes permite ao neuropsiclogo dizer se os mecanismos responsveis por dois processos cognitivos divergem enquanto localizao cerebral ou no. De acordo com Luria (1981, p. 25),
uma cuidadosa anlise neuropsicolgica da sndrome e observaes da dupla dissociao que aparece em leses cerebrais locais podem oferecer uma contribuio importante anlise estrutural dos prprios processos psicolgicos e podem identificar os fatores envolvidos em um grupo de processos mentais mas no em outros.

to, pois palavras familiarizadas transformam-se em ideogramas pticos, no requerendo mais a anlise de contedo acstico. Altera-se, assim, o sistema funcional responsvel pela funo e, conseqentemente, as estruturas cerebrais responsveis pelo processo. O mtodo da dissociao dupla de funes veio averiguar o mesmo a respeito dos mecanismos de memria: determinadas leses poderiam incapacitar o funcionamento da memria de curto-prazo e, no obstante, deixar intacta a memria de longo-prazo, ou vice-versa (Repov_, 2001). Um dos casos clssicos que apiam a dissociao dupla da memria foi descrito por Scoville & Milner (1957), conhecido com H.M. Aps extrao bilateral de partes do hipocampo, desenvolveu-se um quadro de amnsia antergrada, ficando o paciente impossibilitado de adquirir novas memrias. No entanto, o funcionamento mnmico para eventos passados permaneceu intacto. Em contrapartida, os casos de amnsia retrgrada expe o paciente situao inversa: enquanto que a capacidade de adquirir novas memrias preservada, desenvolve-se um quadro de impossibilidade para recordar eventos passados. Pela anlise destes casos, verificou-se que os mecanismos cerebrais responsveis pelo processamento destas duas formas de armazenamento mnmico divergem quanto localizao (Eysenck & Keane, 1994).

Teoria do sistema funcional


Segundo Walsh (1994, p. 23), nas neurocincias o termo funo assume dois significados principais, dependentes do contexto inserido e das caractersticas do sistema: pode descrever a funo de clulas ou rgos particulares... ou, por outro lado, usado para descrever processos complexos que envolvem a participao integrada de um numero de tecidos e rgos. As neurocincias do sculo XIX, a partir dos achados da frenologia de Gall & Spurzheim (1812; 1813), bem como dos achados de Broca (1861a), assumiram o primeiro conceito de funo, numa posio localizacionista, afirmando que cada aspecto da cognio e da percepto-motricidade est encerrada numa rea especfica do crebro. Com o desenvolvimento da neuropsicologia sovitica, pesquisas (Luria, 1992) evidenciaram um novo modelo para as relaes crebro-comportamento: a da organizao cerebral vertical dos pro-

Desta forma, pesquisas com dissociao dupla (Luria, 1981) mostraram que a leitura de uma palavra no familiarizada e a leitura de uma palavra familiarizada possuem mecanismos cerebrais responsveis diversos. Assim, a primeira funo poderia ser prejudicada por uma leso de lobo temporal superior esquerdo, j que a leitura de palavras no familiarizadas requer a anlise de seus contedos acsticos. Em contrapartida, a segunda funo no seria prejudicada pelo comprometimen-

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cessos cognitivos, idia proposta inicialmente por H. Jackson no final do sculo XIX. Promoveram, desta forma, a construo da teoria do sistema funcional, termo originalmente proposto por Anokin. No obstante, o modelo de sistema funcional tornou-se a pedra angular da neuropsicologia. Luria (1981, p. 13) descreve um sistema funcional atravs das caractersticas mencionadas abaixo:
A presena de uma tarefa constante (invarivel), desempenhada por mecanismos diversos (variveis), que levam o processo a um resultado constante (invarivel), um dos aspectos bsicos que caracterizam a operao de qualquer sistema funcional. O segundo aspecto caracterstico a composio complexa do sistema funcional, que sempre inclui uma srie de impulsos aferentes (ajustadores) e eferentes (efetuadores).

em especial em relao avaliao neuropsicolgica e reabilitao cognitiva. Assumir este modelo comprometer-se com uma anlise rigorosa dos sintomas observados, j que,
(...) enquanto verdade que um comprometimento em qualquer parte do sistema funcional pode tornar disfuncional um processo psicolgico, tambm verdade que um comprometimento em diversas partes de um sistema implicar em caractersticas diferentes na sndrome resultante. (Walsh, 1994, p. 23)

Ao contrrio das posies localizacionistas e unitaristas que vigoraram no sculo XIX, a neuropsicologia entende que toda e qualquer funo cognitiva , em essncia, um sistema funcional complexo, cuja caracterstica principal a interao e o funcionamento em concerto de diversas zonas cerebrais. Processos psicolgicos como percepo, memria, imagem corporal ou ateno podem ser considerados produtos finais do processamento de diversas reas cerebrais que, trabalhando em concerto, proporcionariam a funo requerida, sendo que cada zona cerebral individual contribuiria com um fator especfico ao processo. Delimitar reas especficas do crebro como sendo responsveis por funes cognitivas especficas seria um erro (posio localizacionista). Da mesma forma, outra atitude errnea seria admitir que as formas complexas de atividade mental estariam relacionadas ao funcionamento de todo o crebro (posio unitarista). De acordo com Luria (1981, p. 16),
(...) as funes mentais, como sistemas funcionais complexos, no podem ser localizadas em zonas estreitas do crtex ou em agrupamentos celulares isolados, mas devem ser organizadas em sistemas de zonas funcionando em concerto, desempenhando cada uma dessas zonas o seu papel em um sistema funcional complexo (...)

De acordo com Engelhardt et al. (1995b, p. 151), a plasticidade cerebral conseqncia da mobilidade de estruturas caracterstica do sistema funcional: um sistema funcional se caracteriza pela... mobilidade/plasticidade de suas partes componentes a tarefa original e o resultado final permanecem inalterados, porm a maneira como esta tarefa realizada pode variar. Na medida em que reas especficas do sistema funcional so comprometidas ou de alguma forma impossibilitadas, outras reas possibilitariam a reestruturao da funo perdida, modificando-se os mecanismos relacionados quela funo sem, no entanto, alterar o objetivo final do processo. Segundo Sohlberg & Mateer (1989), em termos de reabilitao cognitiva este modelo mostra-se como alternativa vivel ao restabelecimento de uma funo cognitiva comprometida ou incapacitada por situaes diversas. Da mesma forma, Antunha (1993, p. 14) salienta as relaes entre o sistema funcional luriano e as atividades de reabilitao, afirmando a possibilidade de restaurar funes mentais danificadas atravs da reestruturao de sistemas funcionais. Superando o dualismo localizacionista X unitarista, o modelo de sistema funcional demonstrou-se frutfero tanto na neuropsicologia clnica quanto no desenvolvimento de pesquisas relacionadas. De acordo com Sohlberg & Mateer (1989, p. 12),
a noo de que o crebro organizado de forma dinmica, como um sistema integrado, permanece atual e pode ser visualizado em modelos modernos de organizao cerebral. Por exemplo, modelos correntes de organizao cerebral que utilizam inteligncia artificial tm em suas bases a noo de sistemas funcionais integrados.

A teoria do sistema funcional traz conseqncias diretas sobre a neuropsicologia aplicada,

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Consideraes finais
Atualmente os recursos da neuropsicologia so requisitados por psiclogos, psiquiatras, educadores, neurologistas e neurocirurgies, bem como por profissionais das demais reas que lidam com sujeitos portadores de queixas cognitivas. Deve-se salientar que os domnios da neuropsicologia vo alm do diagnstico, invadindo os campos da teraputica. Seus programas de reabilitao servem tanto a pacientes com comprometimento neurolgico, quadros psiquitricos e com dificuldades de aprendizagem. Nascendo como cincia interdisciplinar, assume em dias atuais o carter de transdisciplinariedade, na medida em que envolve as cincias humanas e biolgicas em seu arcabouo terico, bem como recursos da engenharia biomdica, o que possibilita a investigao dos mecanismos cerebrais do comportamento, desenvolvendo pesquisas e auxiliando na produo de instrumentos tecnolgicos.

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Recebido em/ received in: 15/04/2005 Aprovado em/ approved in: 13/05/2005

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