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Memrias de um Sargento de Milcias

Com belisces e pisadelas um grande amor comeou, entre Leonardo Pataca e Maria da Hortalia. Algum tempo depois os dois se casaram e tiveram um menino que recebera o nome de seu pai e fora apadrinhados pela parteira e pelo barbeiro, a comadre e o compadre. Tiveram um casamento feliz at Leonardo suspeitar que estivesse sendo trado e resolvera expulsar sua mulher de casa. Sem nenhuma pacincia, Leonardo, foi conversar com seu compadre, que quis intervir em sua separao, mas no houve outro remdio, Maria j estava muito longe e deixara seu filho com o pai, o qual, nervoso, deu um pontap no menino, que voou longe. Pataca deixou seu filho cuidados do padrinho, e foi embora viver com uma Cigana, que logo depois o abandonara. Uma dia de manh entrou sem ser esperado pela porta adentro; algum que estava na sala abriu precipitadamente a janela, saltou por ela para a rua, e desapareceu. vista disto nada havia a duvidar: o pobre homem perdeu, como se costuma dizer, as estribeiras. Endireitou para a Maria com os punhos cerrados. - Grandessssima!... - Tira-te l, Leonardo! - No chames mais pelo meu nome, no chames... que tranco-te essa boca a socos... - Safe-se da! Quem lhe mandou pr-se aos namoricos comigo a bordo? As lembranas exasperaram Leonardo que aumentou sua raiva, que transbordou em socos sobre a Maria. - Ai... ai... acuda, Sr. compadre... Sr. Compadre!... - compadre, disse, voc perdeu o juzo?... - No foi o juzo, disse o Leonardo em tom dramtico, foi a honra!... - Honra!... honra de meirinho... ora! - Honra de meirinho como fidelidade de saloia. V-se tudo com os diabos!... - Vai..vai... exclamou a Maria j de novo em segurana. - Ele h de voltar... aquilo gnio... h de passar... e se no... o dito est dito; fico com o pequeno. tardinha - O passado passado; vamos... ela est arrependida... doidices de rapariga... mas no h de fazer outra.. - Vamos at l e acabe-se tudo! Coitada!... ela ficou muito chorosa. - Vamos, disse o Leonardo... Chegando a casa onde ocorrera a cena... - Entre, homem... basta de crianadas... o passado passado. - Comadre, disse em voz alta o agente da conciliao, tudo est acabado; venha c... Ningum respondeu. - H de estar a a chorar metida em algum canto, tornou o compadre.

- E comeou a procurar por toda a casa. - compadre, disse este aproximando-se... - Nada, atalhou o Leonardo sem voltar-se... o dito por no dito...mudei de resoluo!... - Homem... escute... olhe que a comadre... - No quero saber dela... est tudo acabado; e j disse... - Foi-se embora... homem... foi-se embora, gritou o compadre impacientado. Leonardo no vendo a Maria desatou a chorar. - Pois bem, disse entre soluos, est tudo acabado... adeus compadre! - Mas olhe que o pequeno... atalhou este. O Leonardo nada respondeu, e saiu precipitadamente. O Compadre compreendeu tudo: Viu que o Leonardo abandonara o filho uma vez que a me o abandonara e agora o pequeno ficar seus cuidados. O compadre fazia grandes planos para seu afilhado, queria que ele fosse padre e ensinava-o o b--b em casa. A comadre dizia que ele tinha que fazer outra coisa e queria que o compadre o mandasse estudar fora. Mas Leonardo no queria saber de nada seno brincar. O padrinho que queria o afilhado muito bem. Gastava s vezes as noites em fazer castelos no ar a seu respeito; sonhava-lhe uma grande fortuna e uma elevada posio, e tratava de estudar os meios que o levassem a esse fim. - Pelo ofcio do pai... (pensava ele) ganha-se, verdade, dinheiro quando se tem jeito, porm sempre se h de dizer: -ora, um meirinho!... Nada... por este lado no... - Pelo meu ofcio... Verdade que eu arranjei-me , porm no o quero fazer escravo dos quatro vintns dos fregueses... - Verdade que ele parece ter boa memria, e eu podia mais para diante mand-lo a Coimbra, mas tambm que diabo se far ele em Coimbra? - Clrigo?... um senhor clrigo muito bom... uma coisa muito sria... ganha-se muito... pode vir um dia a ser cura. Est dito, h de ser clrigo... ora, se h de ser; hei de ter ainda o gostinho de o ver dizer missa... de o ver pregar na S, e ento hei de mostrar a toda esta gentalha aqui da vizinhana que no gosta dele que eu tinha muita razo em lhe querer bem. Ele est ainda muito pequeno, mas vou tratar de o ir desasnando aqui mesmo em casa, e quando tiver 12 ou 14 anos h de me entrar para a escola Tendo ruminado por muito tempo esta idia, um dia de manh chamou o pequeno e disse-lhe: - Menino, venha c, voc est ficando um homem ; preciso que aprenda alguma coisa para vir um dia a ser gente; de segunda-feira em diante comearei a ensinar-lhe o b-a-b. Fartese de travessuras por este resto da semana. - Ento eu no hei de ir mais ao quintal, nem hei de brincar na porta? -Aos domingos, quando voltarmos da missa... - Ora, eu no gosto da missa O menino tomou bem sentido nestas palavras do padrinho: Farte-se de travessuras por este resto da semanae acreditou que aquilo era uma licena ampla para fazer tudo quanto de bom e de mau lhe lembrasse durante o tempo que ainda lhe restava de folga. Levou pois todo o dia em uma desenvoltura assustadora. Para mostrar para seus vizinhos que Leonardo podia sim ser padre resolveu coloc-lo em uma

escola, mas l as coisas eram muito rgidas e ele no se adaptou. Leonardo quis ir para Igreja a S ser sacristo, seu padrinho consentiu. L ele encontrou um companheiro para as brincadeiras e acabou aprontando com sua vizinha e com o Padre que estava tendo um caso com a Cigana. - E dizem que no tem jeito para padre, pensou consigo; ora acertei o alvo, dei-lhe com a balda. Ele nasceu mesmo para aquilo, h de ser um clrigo de truz. Vou tratar de met-lo na escola, e depois... toca. Com efeito foi cuidar nisso e falar ao mestre para receber o pequeno; morava este em uma casa da rua da Vala, pequena e escura. - Tem muito boa memria; soletra j alguma coisa, no lhe h de dar muito trabalho, disse com orgulho. - E se mo quiser dar, tenho aqui o remdio; santa frula! disse o mestre brandindo a palmatria. - verdade: faz santos at as feras, Mas espero que no h de ser necessria, -Segunda-feira c vem, e peo-lhe que no o poupe, disse por fim o compadre despedindose. -Ento, menino, sai sem tomar a bno do mestre?.. Na segunda-feira voltou o menino ; o padrinho o acompanhou at a porta. Logo nesse dia portouse de tal maneira que o mestre no se pde dispensar de lhe dar quatro bolos,declarou desde esse instante guerra viva escola. Ao meio-dia veio o padrinho busc-lo, e a primeira notcia que ele lhe deu foi que no voltaria no dia seguinte, nem mesmo aquela tarde. - Mas voc no sabe que preciso aprender?... - Mas no preciso apanhar... - Pois voc j apanhou?... - No foi nada, no, senhor; foi porque entornei o tinteiro na cala de um menino que estava ao p de mim; o mestre ralhou comigo, e eu comecei a rir muito... - Pois voc vai-se rir quando o mestre ralha... - Ora logo no primeiro dia!... disse consigo A custa de muitos trabalhos, de muitas fadigas, e sobretudo de muita pacincia, conseguiu o compadre que o menino frequentasse a escola. Logo no fim dos primeiros cinco dias de escola declarou ao padrinho que j sabia as ruas; no primeiro dia em que o padrinho anuiu a que ele fosse sozinho fez uma tremenda gazeta; tomou depois gosto a esse hbito . Um dos principais pontos em que ele passava alegremente as manhs e tardes em que fugia escola era a igreja da S. Esta vida durou por muito tempo; porm afinal j eram as gazetas to repetidas, que o padrinho se viu forado a acompanh-lo outra vez todos os dias para a escola planos que os dois tinham concertado. Vendo-se privado, depois que o padrinho o acompanhava, de gozar parte destes prazeres, como fazia nos dias de fugida, atearam-se-lhe os desejos, e comeou a confess-los ao padrinho, dando a entender que nada havia de que agora gostasse tanto como fosse a igreja, para a qual, dizia ele, parecia ter nascido. Isto foi para o padrinho um alegro, porque neste gosto recente do pequeno via furo aos seus projetos. - Eu bem dizia... pensava consigo; no tem dvida, vou adiante; o rapaz est-meenchendo as medidas. - Isso seria muito bom, disse ele, a fim de acostumar-me para quando for padre.

- Est bem, dissera consigo o padrinho, ele j sabe ler alguma coisa e escrever: deixo-o, para fazer-lhe a vontade, algum tempo na S, para que tambm tome mais amor quela vida, e depois, apenas o vir com o juzo mais assente, hei de ir adiante com a coisa. Foi em conseqncia procurar aquele sacristo da S que danara o minuete na festa do batizado, que era nada menos do que o pai do sacristozinho com que o nosso pequeno travara amizade, para arranjar o afilhado, que no queria outra igreja que no fosse a S. Felizmente pde ele ser admitido; com a prtica que tivera dos dias de gazeta aprendera pouco mais ou menos todo o cerimonial que mister a um sacristo: ajudar a missa j ele sabia, s outras coisas aperfeioou-se em pouco tempo. Em poucos dias aprontou-se, e em uma bela manh saiu de casa vestido com a competente batina e sobrepeliz, e foi tomar posse do emprego. - E que tal?!... Deus vos guarde, Sr. cura, disse fazendo um cumprimento. - Eu sou cura, e hei de te curar... - Ora d-se? continuou a vizinha consigo mesma; aquilo na igreja um pecado!! Preciso Ver como meus olhos... Na missa cantada. Coube ao pequeno o ficar com uma tocha, e ao companheiro o turbulo ao p do altar. Por infelicidade a vizinha do compadre, a quem o menino prometera curar, sem pensar no que fazia colocou-se perto do altar junto aos dois.. Comearam ento os dois uma obra meritria: enquanto um, tendo enchido o turbulo de incenso, e balanando-o convenientemente, fazia com que os rolos de fumaa. A pobre mulher exasperou-se, e disse-lhes no sabemos o qu. - Estamos te curando, respondeu o menino tranquilamente. Acabada a festa, dirigiu-se ao mestre-de-cerimnias, e fez uma enorme queixa, que custou aos dois uma tremenda sarabanda. A sarabanda que o mestre-de-cerimnias passara aos dois pequenos em razo do que haviam feito pobre mulher no produziu, como dissemos, nenhum efeito sobre eles no sentido de os emendar; no perdoaram porm a humilhao que sofreram diante da sua vtima, e a vingana de que ela tinha gozado; na primeira ocasio que tiveram tiraram desforra, pregando tambm uma peaao mestre-de-cerimnias. Foi ento que: Chegou o dia de uma das primeiras festas da igreja, em que o mestre-de-cerimnias erasempre o pregador: era no sermo desse dia que o homem se empregava, muito tempo antes e fazendo um enorme esforo de inteligncia , aquele sermo anual era o meio por que ele esperara chegar a todos os fins, a que contava dever toda a sua elevao futura; era o seu talism. Pois foi nesse ponto delicado que os dois meninos buscaram feri-lo, e o acaso os favoreceu excedendo de muito os seus desejos e esperanas, e fazendo a sua vingana completssima. Chegou, como dissemos, o dia da festa. Foi o nosso sacristo calouro encarregado de lhe ir avisar da hora do sermo. Chegou casa da cigana: - O Rev. mestre-de-cerimnias est a?...(em voz alta) - Fale baixo, menino, disse a cigana de dentro da rtula... O que quer voc com o Sr. padre? - Precisava muito falar com ele por causa do sermo de amanh. - Entra, entra, disse o padre que o ouvira...

- Venho dizer a V. Rev.ma, disse o menino entrando, que amanh s dez horas h de estar na igreja. - s dez? Uma hora mais tarde do que de costume... - Justo, respondeu o menino sorrindo-se internamente de alegria, e saiu. A festa seguiu os seus trmites regulares; porm apenas se foi aproximando a hora, comeou a dar cuidados a tardana do pregador. Fez-se mais esta cerimnia, mais aquela, e nada de aparecer o homem Estava assistindo festa um capuchinho italiano que por bondade, vendo o aperto geral, ofereceuse para improvisar o sermo - Mas V. Rev.ma no fala a lngua da gente, objetaram-lhe. - Capisco! respondeu este, edlanecessit!. Apesar porm de tudo isto, a ateno foi profunda e gera., animando a todos uma grande curiosidade. O orador comeou: falava j h um quarto de hora sem que ningum ainda o tivesse entendido: quando de repente viu-se abrir a porta do plpito e aparecer a figura do mestre-decerimnia. Tomando seu lugar o mestre-de-cerimonias, deu seu sermo. Apos acabar o sermo, desceu do plpito ainda bastante furioso chegou sacristia, que estava cheia de gente; vendo os dois meninos investiu para eles, eprendendo a cada um com uma das mos pela gola da sobrepeliz.. - Ento... ento... dizia com os dentes cerrados... a que horas o sermo? - Eu disse s nove, sim, senhor; pode perguntar moa, que ela bem ouviu... - Que moa, menino, que moa? disse o padre exasperado por estar tanta gente e ouvir aquilo. Aquela moa cigana, l onde V. Rev. ma estava; ela ouviu, eu disse s nove. - Oh! disseram os circunstantes. - falso, respondeu com fora o mestre-de-cerimnias largando os meninos para evitar novas explicaes, e dando satisfao aos circunstantes com protestos de ser falso o que os meninos acabavam de dizer. Entretanto serenou o alvoroo, acabou-se a festa, o povo retirou-se. - E que tal? no ia perdendo o meu sermo deste ano por causa daquele endiabrado?! Depois que o maldito menino entrou para esta igreja anda tudo aqui em uma poeira Ainda em cima dizer vista de tanta gente que eu estava em casa da cigana! Nada... vou dar comele daqui para fora... E com efeito tratou de fazer com que os dois meninos, ou pelo menos o mais novo, fosse despedido. Sem muito custo o conseguiu, porque por certo no gozava ele de grandes simpatias. Leonardo vai crescendo e tomando gosto pela vida na vadiagem, e durante essa sua fase o compadre comea a lev-lo na casa de Dona Maria, sempre a visitavam, at que um dia chega Luisinha, sobrinha de Dona Maria, e acha graa nela, mas vai passando o tempo at que ele se apaixona pela moa e certo dia ele se declara, mas ela no reage a sua declarao. Concluiu Leonardo q deviacomear, como o sabe de cor e salteado a maioria dos leitores,que sem dvida nenhuma muito entendida na matria, por uma declarao em forma.

- A senhora... sabe... uma coisa? E riu-se com uma risada forada, plida e tola. Luisinha no respondeu. Ele repetiu no mesmo tom: - Ento... a senhora... sabe ou... no sabe? E tornou a rir-se do mesmo modo. Luisinha conservou-se muda. - A senhora bem sabe... porque no quer dizer... Nada de resposta. - Se a senhora no ficasse zangada... eu dizia...Silncio. - Est bom... eu digo sempre... mas a senhora fica ou no fica zangada? Luisinha fez um gesto de quem estava impacientada. - Pois ento eu digo... a senhora no sabe... eu... eu lhe quero... muito bem. Luisinha fez-se cor de uma cereja; e fazendo meia volta direita, foi dando as costas ao Leonardo e caminhando pelo corredor. Era tempo, pois algum se aproximava. Leonardo viu-a ir-se, um pouco estupefato pela resposta que ela lhe dera, porm no de todo descontente: seu olhar de amante percebera que o que se acabava de passar no tinha sido totalmente desagradvel a Luisinha. Quando ela desapareceu, soltou o rapaz um suspiro de desabafo e assentou-se, pois se achava to fatigado como se tivesse acabado de lutar brao a brao com um gigante Certo dia o compadre cai muito doente, at que ele falece, e Leonardo tem que voltar a morar com seu pai, sua nova mulher, filha da comadre, e sua irmzinha Chiquinha. Leonardo continua aprontando at que seu pai o expulsa novamente de casa. Enquanto isso Luisinha se casa com Jos Manuel, um interesseiro. O compadre caiu gravemente enfermo. A principio a molstia pareceu coisa pouco monta, e a comadre, foi a primeira chamada: -Tudo o incomodo ir desaparecer dentre de dois dias, tomando banhos de alecrim, compadre. -Nada comadre ,nada -Chamarei o boticrio conhecido meu... Chega o Boticrio. -Basta ele tomar umas plulas que lhe mandarei de minha botica; uma santo remdio; custa um bocadinho caro, porm vale a vida de um homem.. Venha Leonardo , Venha Buscar... Leonardo trouxe as pilulas. A comadre, olhando para elas, abanou a cabea: - Prolas, disse consigo; ento o negocio srio; e eu, que tenho m-f com prolas; ainda no viu uma s pessoa que as tomasse que escapasse. A comadre tinha razo at certo ponto, pois que no fim de trs dias, depois de feitos todos os preparos religiosos, o compadre deu a alma a Deus. -Bem dizia eu que tinha pouca f nas prolas; est para ser o primeiro que eu as veja tomar e que escape... Coitado do compadre... to boa criatura... nunca me constou que fizesse mal a ningum... Estas palavras da comadre foram o sinal de rebate dado dor dos que se achavam presentes; desatou tudo a chorar, e cada qual o mais alto que podia. O Leonardo sofreu um grande choque, e

no meio do seu atordoamento encolheu-se em cima do canap com a cabea sobre os joelhos, chegando-se, naturalmente sem o querer, porque a dor o perturbava, o mais perto possvel de Luisinha. Continuaram os mais no seu coro de pranto dirigidos pela comadre; mas no se contentavam s com o pranto, soltavam tambm algumas vezes exclamaes em honra do defunto. - Sempre foi muito bom vizinho, nunca tive escndalos dele, dizia uma. - Boa alma, dizia D. Maria, boa alma; havia de ser como ele quem quisesse ter boa alma. - Eu que lidei com ele, dizia a comadre, que sei o que ele valia; era uma alma de santo num corpo de pecador. -Bom amigo... - E muito temente a Deus... Foi serenando finalmente retiraram-se todos, exceto D. Maria, a sua gente e a comadre, que estava desde que o compadre adoecera tomando conta da casa. D. Maria e a comadre comearam a conversar, porm baixinho: - Ento, senhora, principiou D. Maria, este homem no havia morrer assim sem ter feito seu testamento; pois ele no havia de querer deixar no mundo o afilhado ao desamparo para os ausentes se gozarem do que a ele lhe custou tanto trabalho. - A mim, respondeu a comadre, nunca me falou em semelhante coisa; mas enfim, como isso so l negcios de segredo... talvez. - Seria bom procurar-se; talvez em alguma gaveta por a se ache; impossvel que o defunto no dispusesse sua vida; bem vezes lhe aconselhei eu semelhante coisa. -Tem razo, D. Maria, eu acho tambm que deve haver alguma coisa. - Vamos procurar Finalmente as duas acharam com efeito um testamento, e ficaram com isso muito satisfeitas. Passou-se a noite; no outro dia saiu o enterro com todas as formalidades do estilo. Depois disso tratou-se de resolver uma importante questo: para a companhia de quem iria o Leonardo? A abertura do testamento feita nesse mesmo dia resolveu a questo. O compadre havia institudo a Leonardo por seu universal herdeiro. A comadre informou de semelhante coisa ao LeonardoPataca, e este apresentou-se para tomar conta de seu filho. No havia porm outro remdio; foi preciso obedecer e acompanh-lo para casa, onde encontrou sua pequena irm, e quem a pusera no mundo. Nos primeiros dias tudo foram flores por casa de Leonardo-Pataca, ainda que, para falar averdade, desde a primeira vista no simpatizara muito o moo Leonardo com a cara do objeto dos novos e ltimos cuidados de seu pai. A comadre assentou que devia substituir ao compadre no amor pelo afilhado, e determinou-se a vir morar com ele em casa de Leonardo-Pataca; assim ficava tambm reunida sua filha, e sua neta. Tudo foram flores a princpio pouco tempo durou o sossego em casa de Leonardo-Pataca; Chiquinha (tal era o nome da filha da comadre) comeou a embirrar com o seu filho adotivo; -Melhor cara traga o dia de amanh. Leonardo nada respondeu, porm atirou a almofada que estava ao seu lado que a proposito era de chiquinha, que caiu no cho e arrebentaram os fios. - Ora d-se um desaforo de tamanha grandeza?... vir da rua com os seus azeites,todo

esfogueteado, e de propsito, e muito de propsito, fazer-me o que esto vendo, s para me desfeitear, como se fosse aqui um dono de casa que pudesse desfeitear a qualquer sem qu nem para qu!.. - No se meta com a minha vida, porque eu tambm no me importo com a sua; se estou com os azeites... - Ah! bom cvado e meio! atalhou Chiquinha, ah! bordo da nau!... ah! Major Vidigal!... - J lhe disse... - Qual j lhe disse, nem meio j lhe disse!... namorado sem ventura... - Se me diz mais meia palavra... perco-lhe o respeito... eu nunca lhe dei confiana; e apesar de ser a senhora l o quer que de meu pai... perco-lhe o respeito... -Voc sempre mostra que tem raa de saloio, disse Chiquinha empertigando-se e sem recuar um passo. O Leonardo-Pataca, que estava no interior da casa, acudiu apressado ao barulho, e veio achar os dois ainda em atitude hostil; vendo o filho quase no quase a desfeitear o adorado objeto de seus derradeiros afetos, no trepidou em desbaratar com ele. - Pedao de mariola... pensas que isto aqui como a casa de teu padrinho donde saste... quero aqui muito respeito a todos... do contrrio... se j uma vez te dei um pontap que te fiz andar muitos anos por fora, dou-te agora outro que te ponha longe daqui para sempre...-Nunca pensei, interrompeu Chiquinha dirigindo-se ao Leonardo-Pataca, querendo afear mais o caso; nunca pensei que na sua companhia se viesse a sofrer semelhante coisa... - No faas caso, menina, isto um pedao de mariola a quem hei de ensinar; por causa de ningum dou-lhe eu uma rodada, se no por tua causa... - Por causa dela!... atalhou o rapaz; tinha que ver! h de lhe dar bom pago; to bom como a cigana... - Mas nunca lhe hei de dar, acudiu Chiquinha enfurecida com este insulto; nunca lhe hei de dar o que lhe deu tua me... Com isto o Leonardo-Pataca descorooou completamente, que dilvio de amargas recordaes no fizeram to poucas palavras cair sobre sua cabea! - Espera, maltrapilho, espera que te ensino, exclamou vermelho de clera; espera que te ensino... E entrando repentinamente no quarto da sala, saiu de l armado com o espadim do uniforme, e investiu para o filho. Convm dizer que o espadim ia embainhado. - No se ponha a perder por minha causa, exclamou Chiquinha agarrando-o pela camisola de chita com que ele estava vestido. Era intil porm o medo de Chiquinha, porque o rapaz, vendo que o negcio ia-se tornando feio, tendo-lhe ficado um terror instintivo do pai depois daquele pontap que nunca lhe sara da memria, tinha-se posto ao fresco na rua, fechando a rtula sobre si. - Oh! maroto, disse ainda o Leonardo-Pataca, que te havia desancar... O Leonardo que fugia por um lado e a comadre que entrava por outro, pois estivera ausente durante toda a cena. Apenas foi largando a mantilha e viu os dois atores que tinham ficado em cena ainda nas posies do ltimo quadro, tratou de indagar qual fora o drama que se acabava de representar. - Ora foi uma das costumadas do afilhado dos seus amores, respondeu Chiquinha, ainda no sossegada.

- Porm ia-lhe saindo caro desta vez, acudiu Leonardo-Pataca. - Pois deveras, atalhou a comadre indignada; pois deveras o compadre estava armado de espada para dar no rapaz? - Ol! que levava to duro como osso! - Mas ento por qu? quantas mortes fez ele de uma vez? onde que ps fogo na casa? Triste coisa um filho sem me!... Aposto que se eu c estivesse nada havia de suceder!... - Sim, respondeu Chiquinha, porque logo havia de tomar as dores por ele, segundo seu costume. A est; muitos filhos tm me, e entretanto elas servem-lhes para isto: tomam as dores por outros, e deixam-nos de banda. - Qual! histrias! que tudo leva seu bocado de mau caminho. - Oh! senhora! atalhou Leonardo-Pataca, se isto vai assim, no h um momento de sossego nesta casa; acabada uma, comea outra; o que no h de dizer esta vizinhana? Olhem que isto aqui casa de um Oficial de Justia. - Mas enfim, disse a comadre, onde est o rapaz? onde que o enterraram? - Saiu por ali desencabrestado, e tomara que c no volte. - Ora est bonito! Oh! mas isto no pode ser assim; correrem com o rapaz de casa para fora!... Ele no nenhum desgraado, pois sempre tem o que lhe deixou seu padrinho. - Essas e outras que o puseram a perder. - Sim, metam-lhe fumaa de rico na cabea, e ho de ver no que d. - Coitado, disse lamentando a comadre, aquele nasceu com m sina. E tomando de novo a mantilha, saiu com as lgrimas nos olhos em procura de Leonardo. Ao sair escoravam-na janela trs ou quatro vizinhas. - Ento o que que fizeram ao moo? - Que foi isso, Sra. comadre? - Ele passou por aqui pondo dez lguas por hora. -Deixe-me, deixe-me, respondeu a comadre, que isto no acaba bem J fora de casa Leonardo encontra seu antigo amigo da Igreja da S e vai com ele para casa de suas tias, l, ele se apaixona por Vidinha, prima de seu amigo, logo depois comeam a namorar, mas como Vidinha tinha outros pretendentes, houve uma grande confuso, e o onipresente major Vidigal intervm, mas Leonardo consegue fugir, deixando-o furioso. -Ol Leonardo! por que carga dgua vieste parar a estas alturas? Pensei que te tinha j o diabo lambido os ossos, pois depois daquele maldito dia em que nos vimos em pancas por causa do mestre-de-cerimnias, nunca mais te pus a vista em cima. Leonardo chegou-se ao rancho, e trocados os cumprimentos com o seu antigo camarada foi convidado a servir-se de alguma coisa do que ainda havia. -Escorropicha essa garrafa que ai resta, disse-lhe o amigo, e v se o vinho tem o mesmo gosto daquele que em outro tempo escorropichvamos juntos das galhetas da S, com desespero de meu pai e furor do mestre-de-cerimnias . Quando Leonardo acabou de comer, acabaram tambm os dois parceiros de jogar; chamou ento o amigo parte, e perguntou-lhe: -Ento que gente esta com que te achas aqui de scia?

- minha gente. - Tua gente? - Sim, pois no vs aquela moa morena que ali est? - Sim, e ento? - Ora!... - Pois tu casaste? - No... mas que tem isso? - Ah!... ests de moa! - E tu? -Eu... ora nem te digo... morreu meu padrinho. - Sim, ouvi dizer. - Fui para casa de meu pai... e de repente, hoje mesmo, brigo l com a cuja dele; ele corre de espada atrs de mim, e eu safo-me. Parei ali adiante, e as gargalhadas que vocs aqui davam... Sei do resto... E agora tu no tens para onde ir? - Homem, eu ia ver... - Ver o qu? - Ver por a... - Por a, por onde? - Nem mesmo eu Sei... E desataram os dois a rir. -Sabes que mais? continuou o amigo do Leonardo, vem conosco, e no te hs de arrepender. - Mas com vocs, para onde? - Para onde? Sem dvida algum partido melhor tens a escolher? queres fazer cerimnias? - Vamos levantar a scia, minha gente, disse um dos convivas. - Sim, vamos. -Nada, inda no: Vidinha vai cantar uma modinha. - Sim, sim, uma modinha primeiro; aquela: Se os meus suspiros pudessem. - No, essa no, cante antes aquela: Quando as glrias que eu gozei. - Vamos l, decidam, respondeu uma voz de moa aflautada e lnguida. Vidinha era uma mulatinha de 18 a 20 anos, de altura regular, ombros largos, peito alteado, cintura fina e ps pequeninos; tinha os olhos muito pretos e muito vivos, os lbios grossos e midos, os dentes alvssimos, a fala era um pouco descansada, doce e afinada. Tomou Vidinha uma viola, e cantou : Se os meus suspiros pudessem Aos teus ouvidos chegar, Verias que uma paixo

Tem poder de assassinar. No so de zelos Os meus queixumes, Nem de cime Abrasador; So das saudades Que me atormentam Na dura ausncia De meu amor. O Leonardo, que talvez hereditariamente tinha queda para aquelas coisas, ouviu boquiaberto a modinha, e tal impresso lhe causou, que depois disso nunca mais tirou os olhos de cima da cantora. A modinha foi aplaudida como cumpria. Levantaram-se ento, arrumaram tudo o que tinham levado em cestos, e puseram-se a caminho, acompanhando o Leonardo o farrancho. Chegaram todos depois de longo caminhar, e quando j brilhava nos cus um desses luares magnficos que s fazem no Rio de Janeiro, a uma casa da rua da Vala. Quando chegaram casa. Mal se haviam todos sentado em uma larga esteira junto soleira da porta sobre a calada, o Leonardo props logo que se cantasse uma nova modinha. - Qual... respondeu Vidinha acompanhando este qual da sua costumada risada; estou j to cansada... que nem posso! - Ora... ora... disseram umas poucas de vozes. - Qual... pois se eu tambm j cantei tudo que sabia. Qual, meu Deus! nem eu posso mais! - Ainda no cantou a minha favorita, disse um dos presentes. - Nem a minha, disse outro. - Eu tambm, acrescentou outro, ainda no lhe pedi aquela c do peito. - Qual, meu Deus! onde que isto vai parar! -Ora, mana, no se faa de boa. - Ai, criatura, disse uma das velhas, quereis que vos reze um responso para cantardes uma modinha? Leonardo, vendo sua causa advogada por tantas vozes, conservou-se calado. Vidinha decidiu-se, e tomando a viola cantou: Duros ferros me prenderam No momento de te ver; Agora quero quebr-los, tarde no pode ser. Este ltimo passo acabou de desorientar completamente o Leonardo: ainda bem no tinham expirado as ltimas notas do canto, e j, passando-lhe rpido pela mente um turbilho de ideias, admirava-se ele de como que havia podido inclinar-se por um s instante a Luisinha, menina sensaborona e esquisita, quando haviam no mundo mulheres como Vidinha. Decididamente estava apaixonado por esta ltima.

Nessa famlia haviam trs primos e trs primas, e se agora acrescentarmos que moravam todos juntos. Trs primos e trs primas, morando na mesma casa, todos moos... no h nada mais natural; um primo para cada prima, e est tudo arranjado. Cumpre porm ainda observar que o amigo do Leonardo tomara conta de uma das primas, e que deste modo vinha a haver trs primos para duas primas, isto , o excesso de um primo. vista disto o negcio j se torna mais complicado. Pois para encurtar razo, saiba-se que haviam dois primos pretendentes a uma s prima, e essa era Vidinha, a mais bonita de todas; saiba-se mais que um era atendido e outro desprezado. Vidinha era uma rapariga que tinha tanto de bonita como de movedia e leve: um Portanto no foram de modo algum mal recebidas as primeiras finezas do Leonardo. Se um dos primos de Vidinha, que dissemos ser o atendido naquela ocasio, teve motivo para levantar-se contra o Leonardo como seu rival, o outro primo, que dissemos ser o desatendido, teve dobrada razo para isso, porque alm do irmo apresentava-se o Leonardo como segundo concorrente, e o furor de quem se defende contra dois , ou deve ser sem dvida, muito maior do que o de quem se defende contra um. Declarou-se portanto, desde que comearam a aparecer os sintomas do quer que fosse entre Vidinha e o nosso hspede, guerra de dois contra um, ou de um contra dois. Durante dias mais se estreitaram os laos entre Leonardo e Vidinha. Tudo parecia enfim nos seus eixos naturais; porm os dois primos tramavam, e tramavam largamente. Um dia Leonardo com a famlia sairiam de madrugada da cidade e passarem o dia fora. Chegaram ao lugar determinado ao romper do dia. Apenas comeavam a preparar-se para o almoo, viram surdir, ningum soube bem de onde, a figura alta, magra, severa e sarcstica do nosso clebre major Vidigal. Correu por todos um sinal de pouco contentamento, exceto pelos primos, que trocaram entre si um olhar de inteligncia e triunfo. - No tenham medo de mim, que no sou nenhum papa-crianas, nem eu venho desmanchar prazeres de ningum. Quero s saber quem aqui o amigo Leonardo. - Sou eu... - Ora vejam, respondeu o Vidigal em tom de mofa, eu no sabia!... Pois, meus amigos, no se assustem que o caso no foi para tanto: um scio de menos numa patuscada no faz falta nenhuma. Este amigo vai conosco. Se ele puder, voltar em breve... mas creio que j no chegar a tempo para acabar a patuscada. - Qual, meu Deus! mas por que ento isto? que mal que ele fez? - Ele no fez nem faz nada; mas mesmo por no fazer nada que isto lhe sucede. Leva, granadeiro. E um dos granadeiros com que viera o major acompanhado foi tratando de conduzir o Leonardo. O Vidigal seguiu-os tranquilamente, sem alterar o passo, e dizendo polidamente: - Adeus, minha gente. Vidinha desatou a chorar, exclamando: - Foi malsinao! - Foi malsinao! repetiram todos, menos os dois primos. A scia levantou-se. O Vidigal tinha-o posto diante de si, ao lado de um granadeiro, e marchava poucos passos atrs. Quem estivesse muito atento havia de notar que algumas vezes o Leonardo parecia, ainda que

muito ligeiramente, apressar o passo, que outras vezes o retardava, que seu olhar e sua cabea voltavam-se de vez em quando, quase imperceptivelmente, para a esquerda ou para a direita. O Vidigal, a quem nada disto escapava ... -Cuidado! eu aqui estou Repentinamente uma circunstncia veio favorec-lo. No sabemos por que causa ouviu-se um grande alarido na rua: gritos, assovios e carreiras. O Leonardo teve uma espcie de vertigem: zuniram-lhe os ouvidos, escureceram-se-lhe os olhos, e... dando um encontro no granadeiro que estava perto dele, desatou a correr. Enquanto o Vidigal e os granadeiros varejavam a casa em que haviam entrado, Leonardo punha-se longe, e em quatro pulos achava-se em casa de Vidinha. -Qual! a est ele Um raio de alegria iluminou todos os semblantes, menos o dos dois irmos rivais, que ficaram horrivelmente desapontados O major Vidigal fora s nuvens com o caso: -Nunca um s garoto, a quem uma vez tivesse posto a mo, havia podido escapar; Era realmente um mal naquele tempo ter por inimigo o major Vidigal, principalmente quando se tinha, como oLeonardo, uma vida to regular e to lcita. -Ora, dizia ele consigo, gastar meu tempo nesta vida, gastar os meus miolos a pensar nos meios de dar caa a quanto vagabundo gira por esta cidade, conseguir, custa de muitos dias de fadiga, de muitas noites passadas sem pregar olho, de muita carreira, de muito trabalho, fazer-me temido, respeitado por aqueles que a ningum temem e respeitam, os vadios e peraltas; e agora no fim de contas vir um melquetrefezinho pr-me sal na moleira, envergonhar-me diante destes soldados e de toda esta gente! Agora, no h garoto por a que, sabendo disto, no se esteja a rir de mim, e no conte j com a possibilidade de me pregar um segundo mono como este!.. O major tinha razo: riam-se com efeito dele; e os primeiros que o faziam eram os granadeiros - Ento, Sr. major, dizia-lhe um dos da turba, desta vez. Passarinho foi-se embora, Deixou-me as penas na mo. - Sr. major, dizia outro, procure nos bolsos. - Dentro da barretina, emendava outro. - Atrs da porta, replicava aquele. E um coro de risadas acompanhava cada um destes conselhos. -L est o bicho dentro da cadeirinha! gritou um repentinamente. - Se aqueles rapazes da Conceio, dizia consigo o Vidigal, que me foram levar a nota do tal malandro, me tivessem avisado que ele era desta laia, eu no teria passado por esta imensa vergonha. A comadre o arranja um emprego e l tambm ele arruma encrenca com a mulher de outro, e sua namorada, Vidinha, ciumenta como era, resolve dizer mulher poucas e boas, Leonardo sai atrs dela e o Major Vidigal pega-o e o obriga a servir como militar. Enquanto isso, Luisinha, se curva s tristezas da viuvez e no velrio reencontra Leonardo e o amor retorna entre os dois. Como militar, Leonardo, apronta mais uma e dessa vez Major Vidigal no perdoa, o prende e

ameaa bater-lhe. Em desespero a comadre vai atrs de Dona Maria que lembra que o Major Vidigal tem um calcanhar de Aquiles, que a Maria Regalada, um antigo amor dele. As duas vo at ela e pedem que ela fale com o Major, e ela aceita intervir. Maria Regalada, com todo seu charme, pede ao Major que libere o rapaz e ele cede aos seus pedidos. Alm de libertar Leonardo colocou-o no posto de Sargento de Milcias. Luisinha e Leonardo se casam na Igreja da S. Leonardo corria e pedia que voltasse, mas Vidinha que se mordia de raiva e ciume, a nada atendia e caminhava sempre. J estavamno largo do pao: Vidinha entrou adiante de Leonardo pelo porto da Ucharia adentro e desapareceu. O Leonardo parou um instante a resolver-se se entraria tambm ou no. Decidi-o entrar. Quando ia transpondo a soleira do porto uma mo o deteve agarrando-o pela gola da jaqueta era a mo do Major Vidigal, quedisse: -Ora vamos... O Leonardo entendeu bem a significao daquelas duas palavras e caminhou ao lado do Major Vidigal na direo que esse o indicava. Agarrado pelo major na porta da ucharia, como se sabe, fora por ele em pessoa conduzido a lugar seguro, donde s sara para sentar praa no Regimento Novo. Todos os batalhes que havia na cidade tinham uma companhia de granadeiros, e havendo uma vaga na companhia do Regimento Novo, fora o Leonardo escolhido para preench-la. Sabendo disto o major, reclamou-o para seu servio (porque era dessas companhias de granadeiros que se tiravam soldados para o servio policial), pois como homem experimentado naquelas coisas, pressentira que ele lhe seria um valioso auxiliar. At um certo ponto o major no se enganou. Com efeito o Leonardo, sendo naturalmente astuto, e tendo at ali vivido numa rica escola de vadiao e peraltismo, deveria conhecer todas as manhas do ofcio. Havia porm uma circunstncia que o impedia de prestar bons servios, e era que com ele prprio, com suas prprias faanhas, tinha muitas vezes o major de gastar o tempo que lhe era preciso para o demais. O poder dos hbitos adquiridos era nele tal, que nem mesmo o rigor da disciplina lhe servia de barreira. Leonardo continua aprontando enquanto militar. S que quando um mau amigo desmascara Leonardo diante de Vidigal, ao cumpriment-lo pela faanha que tramara com Teotnio. O Major percebe-se enganado e mais uma vez prende-o. Recolha-se preso ao quartel

O Leonardo, como dissemos, achava-se preso; fizera disso ciente madrinha, que se ps logo em alvoroto. Foi ao Major porem esse aps tantos pedidos de joelho, choro, no cedeu ento ela voou casa da D. Maria. Ao v-la entrar naquele estado, D. Maria ergueu-se da sua banquinha, e largou a almofada da renda.

Que tendes, criatura? que tendes? exclamou. Santo Cristo! o que ? Falai!...

Ai, Sra. D. Maria do meu corao! que desgraa! respondeu a comadre: que m sina de rapaz... Ora veja o que me sucede por ter feito uma boa ao!... E eu que sofro e que sinto como se fosse meu filho... E os soluos a sufocaram. Fale, senhora, replicou D. Maria; fale, que me pe numa aflio... Vai apanhar, D. Maria... vai apanhar de chibata... ele... o Leonardo...

Meu Deus, pobre rapaz: ora vejam tudo em que deu; sina, coitado! aquele rapaz no nasceu em bom dia; no, comadre; isso sou eu capaz de jurar pela salvao da minha alma... Mas no falou com o major? Que lhe disse ele? Duro como uma pedra, senhora; a nada se moveu: pedi-lhe pelas Cinco Chagas, pela Senhora Santssima... tudo embalde, tudo em vo. Estbom, no se aflija, comadre; ainda h um meio que eu penso que no h de falhar: vamos casa dela, que por l caminho certo; ela d-se muito comigo, h de pedir pelo moo. J me tinha lembrado disso; mas na tribulao em que vinha tornou-me a esquecer; se com ela no se arranjar alguma coisa... est tudo perdido. Os leitores esto j curiosos por saber quem ela, e tm razo; vamos j satisfaz-los. O major era pecador antigo, e no seu tempo fora daqueles de quem se diz que no deram o seu quinho ao vigrio: restava-lhe ainda hoje alguma coisa que s vezes lhe recordava o passado: essa alguma coisa era a Maria-Regalada . Dizem todos, e os poetas juram e tresjuram, que o verdadeiro amor o primeiro. Sendo assim Maria-Regalada tinha um verdadeiro amor ao major Vidigal; o major pagava-lho na mesma moeda. Ora, D. Maria era uma das camaradas mais do corao de Maria-Regalada. Eis a por que falando dela D. Maria e a comadre se mostraram to esperanadas a respeito da sorte do Leonardo. J naquele tempo (e dizem que defeito do nosso) o empenho, o compadresco, eram uma mola real de todo o movimento social Vai mandar aprontar a cadeirinha, disse D. Maria a uma de suas escravas.

Vamos, senhora, vamos; que isto so os meus pegados velhos. D. Maria aprontou-se, meteuse na sua cadeirinha; a comadre tomou a mantilha, e partiram para a Prainha. Maria-Regalada recebeu-as com uma boa risada.

Que milagre de Santa Engrcia! que fortuna! que alegro! O que a traz por aqui? Isto grande novidade! novidade, sim, respondeu D. Maria, porm triste novidade. Com as honras do estilo, que no eram muitas naquele tempo, foi a comadre apresentada, porque no era conhecida de MariaRegalada. Primeiro D. Maria, depois a comadre, contaram, cada uma por sua parte, a histria do Leonardo com todos os detalhes, e depois de inmeros rodeios, que puseram a arder a pacincia da ouvinte, e quase a fizeram morrer de curiosidade, chegaram finalmente ao ponto importante, ao motivo que ali as levara: queriam nada menos do que a soltura e perdo do Leonardo, e contavam para alcanar semelhante coisa com a influncia da Maria-Regalada sobre o major. Ora,disse esta tomando um ar de modstia, eu j no presto para nada... isso era bom noutro tempo... agora... o major... as coisas esto mudadas, D. Maria... depois que ele se meteu na polcia... nem mais nem ontem... quem sabe o que por l vai!... Mas enfim, D. Maria, eu no sei dizer que no, tenho o corao assim, e sempre o tive... no meu tempo muita gente se aproveitou disto... Eu farei o que puder; vou falar-lhe... talvez que ele me queira atender... H de atender, h de, respondeu a comadre; ele j no est to velho que se tenha esquecido de todo do tempo de dantes. Veremos, veremos. A Sra. comadre sabe l o que so homens?!... Diga-me a mim... se sei!... acudiu esta prontamente.

Mas ento, atalhou D. Maria, o negcio requer toda a pressa, porque de um instante para outro podem chegar a farda ao corpo do pobre rapaz, e depois nem Santo Antnio a tira. No h de haver novidade; ainda havemos chegar a tempo, com a graa de Deus. Para maior segurana vamos todas trs daqui casa do major, e cada uma por nosso lado faremos tudo para livrar o moo. Maria-Regalada vestiu-se pressa, tomou a sua mantilha, e ao lado da cadeirinha em que ia D. Maria partiram para a casa do major. Partiram pois as trs para a casa do major. O major recebeu-as de rodaque de chita e tamancos, no tendo a princpio suposto o quilate da visita; correu apressado camarinha vizinha, e envergou o mais depressa que pde a farda; Os cumprimentos da recepo passaram sem novidade. Houve um momento de perplexidade para decidir-se quem seria o orador da comisso. O major percebeu isto, e teve um lampejo de orgulho por ver assim trs mulheres confundidas e atrapalhadas diante de sua alta pessoa; fez um movimento como para anim-las, arrastando sem querer os tamancos. Oh! de tamancos e farda no est m... Senhoras donas, coisas de velho; no meu tempo no fazia eu destas...

D. Maria que o diga, acudiulogo a comadre referindo-se a Maria-Regalada, e querendo fazer brecha fosse por onde fosse: mas no importa; o negcio outro... verdade, Sr. major, o bom tempo j l foi.

E Deus perdoe a quem dele tem saudades, retorquiu o major rindo-se com um riso rugoso de velha sensualidade... Sim, sim, tornou a Maria-Regalada; mas deixe essas coisas todas para logo...

Ai criatura, acudiu D. Maria, que at ento estivera calada, cansada talvez do nmero prodigioso de mesuras que fizera ao entrar; deixai cada um lembrar-se do seu tempo, isto consola; eu c gosto bem quando acho... como eu, respondeu o major; em se me tocando c nas feridas antigas...

Pois mesmo por me lembrar destas feridas antigas, atalhou a Maria-Regalada, que venho aqui com estas senhoras donas, que o Sr. Major bem conhece; e se no foram elas c no viera, pois o negcio srio... A comadre achou a ocasio bem apanhada, e fez com a cabea um sinal de aprovao. Vamos l ver o que o tal negcio srio, respondeu o major atinando, pela presena da comadre, pouco mais ou menos com o que era, e pelo que fez um sinal duvidoso com a cabea, ou para fazer-se de bom, ou porque realmente no quisesse abrir largas esperanas. A interlocutora prosseguiu: O seu granadeiro Leonardo um bom rapaz.

O major arqueou franzindo as sobrancelhas, e repuxou os beios, como quem no concordava in totum com aquilo... No me comece j com coisas, Sr. major. Pois , sim, senhor, muito bom rapaz, e no h razo para ser castigado, por causa de uma coisa nenhuma que fez... isso No razo, no, senhor, para se mandar tocar de chibata um moo que no nenhum valdevinos; pois o Sr. major bem sabe que o padrinho quando morreu deixou-lhe alguma coisa, que bem lhe podia estar j nas mos, e ele por isso livre da maldita farda, a quem sempre tive zanga (menos de uma que bem se sabe), se o pai que tem... mas deixemos o pai que no vem nada ao caso... J sei de tudo, j sei de tudo, atalhou o major.

Ainda no Sr. major, observou a comadre, ainda no sabe do melhor, e que o que ele praticou naquela ocasio quase que no estava nas suas mos. Bem sabe que um filho na casa de seu pai... Mas um filho quando soldado, retorquiu o major com toda a gravidade disciplinar... Nem por isso deixa de ser filho, tornou D. Maria. Bem sei, mas a lei? Ora, a lei... o que a lei, se o Sr. major quiser?

O major sorriu-se com cndida modstia. A discusso foi-se assim animando; porm o major nada de ceder.Ainda porm no tinham as trs esgotado contra ele o seu ltimo recurso; puseram-no pois em ao. Quandomais infludo estava o major, as trs a um s tempo, e como de combinao, desataram a chorar... O major parou... encarou-as um instante: seu semblante foi-se visivelmente enternecendo, enrugando, e por fim desatou tambm a chorar de enternecido. Apenas as trs se aperceberam deste triunfo carregaram sobre o inimigo. Foi ento uma algazarra, uma choradeira sem nome, capaz de mover as pedras. O major de enternecido foi passando a atordoado, e como que ficou envergonhado das lgrimas que lhe corriam pelas faces: enxugou-as, e procurou reassumir toda a sua antiga gravidade. Nada, disse desembaraando-se das trs, e passeando a passos largos pela sala; nada: que haviamde dizer de mim se me vissem aqui nestas choramingas de criana? Eu, o major, o Vidigal, a chorar no meio de trs mulheres!... Senhoras donas, o caso grave, e no lhe vejo remdio; o exemplo, a disciplina, as leis militares... nada, no pode ser... Maria-Regalada disse baixo s duas, em cujos semblantes j nem transluzia o mais pequeno vislumbre de esperana: Ainda no est tudo perdido...

E dirigindo-se ao major acrescentou: Bem, Sr. major; guas passadas no moem moinho... Qual passadas, senhora dona! mas bem v que o caso grave...

Seja l o que for, sinto ter perdido meus passos, e no servir a quem desejava; verdade seja que eu j contava com isso, e tambm no prometi... Mas em ltimo lugar querosempre dizer-lhe uma coisa, mas h de ser em particular... Vamos l, estou pronto.

Quem tivesse alguma perspiccia conheceria, no com grande facilidade, que o major estava h muito tempo disposto a ceder, porm que queria fazer-se rogado. Maria-Regalada levou ento o major para um canto da sala, e disse-lhe ao ouvido algumas palavras. O major, desanuviou o rosto, remexeu-se todo, coou a cabea, balanou com as pernas, mordeu os beios. Ora esta! disse em voz baixa sua interlocutora; pois era preciso falar nisto? Enfim... Ora, graas que se lhe acabaram os sestros, respondeu Maria-Regalada em voz alta. Sim?!... exclamaram as duas sorrindo de esperana. Eu bem dizia que o Sr. major tinha bom corao...

Eu nunca duvidei, apesar de tudo... mas agora, o passado, passado; o caso era grave, como ele dizia, e foi um favor!... Ento, D. Maria? Quem foi rei sempre teve majestade... Majestade... qual! isso j no para mim...

O major atalhou esta exploso de gratido que levava visos de ir longe. Ho de ficar ainda mais contentes comigo... no lhes digo por qu, mas vero... Esta agora que grande; veremos o que ser... J sei: ... H de ser por fora...

Estou quase adivinhando.

Sabem que mais? atalhou o major; so horas de uma diligncia a que no posso faltar... O rapaz est livre de tudo; contanto que, acrescentou dirigindo-se a Maria-Regalada, o dito, dito... Eu nunca faltei minha palavra, replicou esta.

Retiraram-se as trs cheias do maior contentamento, e o major saiu depois tambm para cumprir a sua promessa. D. Maria dirigiu-se imediatamente para casa na sua cadeirinha. Ao chegar notou grande rumor e alvoroo, e tratou logo de indagar a causa. Descobrindo assim que Luisinha estava viva. O sargento Leonardo e Luisinha reencontram-se durante o velrio de Jos Manuel. O namoro de ambos retomado, assim que termina o luto . Como o granadeiro no pode se casar, por ser um sargento de linha, o casal recorre ao Major, pedindo sua interveno. Vidigal vive com Maria Regalada, que cumprira o que lhe prometera, para que libertasse Leonardo anteriormente. ela, mais uma vez, quem interfere e convence o Major a passar Leonardo de granadeiro a Sargento de Milcias, a fim de que possa se casar com Luisinha.