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Infncia e educao infantil: Uma abordagem histrica*

Magali dos Reis**

Escrever sobre a obra Infncia e educao infantil: Uma abordagem histrica uma aventura desafiadora, mas que ao mesmo tempo estimula e excita a imaginao. O autor, Moyss Kuhlmann Jnior, dispensa apresentaes, mas importante destacar que ele um pedagogo dedicado pesquisa historiogrfica na rea de educao infantil. A obra est dividida em oito captulos que circunscrevem grande parte da trajetria acadmica do autor e constitui-se num minucioso estudo sobre educao infantil, abordando temas ligados assistncia e s polticas para os pequenos, entre outros. J na introduo, Kuhlmann Jr. traz um importante apanhado sobre as pesquisas mais recentes na rea de educao infantil, analisando mais de dez obras sobre o tema. Dando nfase importncia da histria para a formao do profissional de educao, o autor destaca a dinmica dessa "cincia", avaliando que a slida formao terica que permitir ao profissional trazer das abstraes um alimento para a prtica cotidiana, com base na reflexo e no pensamento crtico (p. 6). Para o autor, a histria dinmica, exigindo pesquisas sistemticas, crtica s fontes de investigao, e ainda demanda procedimentos prprios. No primeiro captulo, "Infncia, histria e educao", o autor traz um importante levantamento da bibliografia sobre o tema, ampliando as anlises para alm das exaustivas referncias obra de Philippe Aris, fato que torna o captulo mais instigante no que diz respeito histria da infncia, avanando na discusso sobre o tema. No segundo captulo "Assistncia e Pan Americanismo: O Dia da Criana e a comemorao da descoberta da Amrica", as anlises giram em torno das polticas diplomticas, situando a infncia no contexto das relaes internacionais no continente americano. "A proteo infncia e a assistncia cientfica" so temas abordados no terceiro captulo. A assistncia cientfica um termo cunhado pelo autor em sua dissertao de mestrado defendida em 1990, e pretende caracterizar as polticas de assistncia gestadas na virada do sculo XIX para o sculo XX. A histria das instituies de educao infantil recebe especial destaque nos dois captulos seguintes. "As exposies internacionais e a difuso das creches e jardins-deinfncia (1867-1922)" o tema do quarto captulo do livro e versa sobre a educao e a educao infantil no plano internacional. Nesse estudo foram utilizadas fontes documentais referentes s exposies internacionais ocorridas em diversos pases no final do sculo passado e incio deste sculo. No quinto captulo "Instituies pr-escolares assistencialistas no Brasil (1899-1922)", o autor analisa a histria das instituies pr-escolares creches, escolas maternais e

jardins-de-infncia em nosso pas, ressaltando a assistncia infncia que, segundo o autor, congrega e articula interesses jurdicos, empresariais, polticos, mdicos, pedaggicos e religiosos em torno de trs influncias bsicas: a jurdico-policial, a mdico-higienista e a religiosa (p. 82). Quanto s concepes pedaggicas expressas nas instituies de educao infantil, dois captulos trazem importantes reflexes "Pedagogia e rotinas no jardim-de-infncia" (sexto captulo) escrito em co-autoria com Maria Carmen Barbosa (UFRGS), que aborda tanto a difuso dos jardins-de-infncia quanto as atividades e propostas para o jardim-de-infncia Caetano de Campos (SP), trazendo importantes reflexes sobre a rotina naquela instituio. J o captulo seguinte, "A educao assistencialista", contrariando as anlises que vinham se consolidando desde a dcada de 1970, de que no havia uma proposta educativa para as crianas de camadas mais pobres da sociedade em instituies de convvio coletivo, o autor mostra que havia, sim, a proposta de uma pedagogia da submisso objetivando disciplinar e apaziguar as relaes sociais (p. 181). Para finalizar, o oitavo captulo, "Polticas para a educao infantil: Uma abordagem histrica", analisa historicamente a constituio e a difuso de instituies de educao infantil, trazendo elementos para reflexes acerca das recentes polticas pblicas de educao e ainda contribui para a discusso dessas polticas e das prticas atuais. O conjunto? Um livro denso que prima pelo rigor acadmico, que utiliza fontes ainda pouco exploradas na histria da educao, mas nem por isso a leitura torna-se montona; ao contrrio, cada captulo incita a leitura de outro. Alm disso, contribui para as discusses recentes sobre a histria da educao infantil, e para a compreenso da infncia como categoria histrica. A obra interessa a todos aqueles que so sensveis infncia e educao de crianas pequenas, seja profissional que atua diretamente com a criana, seja pesquisador que tenha interesse pela temtica. No deixe de ler!!!

* Moyss Kuhlmann Jr., Infncia e educao infantil: Uma abordagem histrica. Porto Alegre: Mediao, 1998, 209 p. ** Docente do Curso de Pedagogia da PUC-MG, campus de Poos de Caldas. Mestre em Educao pela Faculdade de Educao Unicamp. E-mail: mreis@obelix.unicamp.br