Você está na página 1de 20

1

Uma Avaliao Crtica da Teoria de Rent Seeking Ronaldo Fiani1


A teoria de rent seeking tem sido empregada na defesa de polticas pblicas, notadamente em prol da desregulao econmica. Este artigo procura demonstrar que a teoria de rent seeking no geral, nem consistente, especialmente quando se considera a teoria dos grupos de interesse. Palavras-chave: polticas pblicas, grupos de interesse, direitos de propriedade. Rent seeking theory has been used as a defense for public policies, particularly as an argument for deregulating the economy. This paper shows that rent seeking analysis lacks generality and consistent results, especially when one considers interest-group theory. Key words: Public policy, interest groups, property rights.

1. Introduo
A vertente terica mais convencional que se dedicou a estudar a atividade do Estado como agente de definio e atribuio de direitos de propriedade, ficou conhecida como teoria de rent seeking. A popularidade que essa formulao terica alcanou e que se verifica pelo uso freqente e pouco rigoroso da expresso rent seeking, assim como sua utilizao freqente na defesa de uma srie de polticas de desregulamentao2, justifica seu exame com detalhe, especialmente no que diz respeito consistncia de seus resultados como instrumentos de orientao de polticas pblicas. Para isto, esse artigo apresenta, na prxima seo, em que consiste a teoria de rent seeking. A seo seguinte avalia a consistncia e generalidade dos resultados dessa teoria, de acordo com as hipteses de retornos em rent seeking. Em seguida,
1

Professor do Instituto de Economia da UFRJ. Av Pasteur 250 Urca Rio de Janeiro RJ CEP 22290240. Tel.: 21-2259-5306, fax: 21-2541-8148, e-mail: fiani@uol.com.br 2 Stigler (1971) e Posner (1974) foram pioneiros na abordagem da regulao econmica como um instrumento de extrao de rendas monopolistas atravs da interferncia do Estado na economia.

examinada a anlise de grupos de interesse de Olson: ser discutida a consistncia da hiptese de livre entrada em rent seeking com a anlise dos grupos de interesse. A quinta seo aponta para o gnero particular de direitos de propriedade concedidos pelo Estado a que se limitam os tericos de rent seeking. A ltima seo conclui pela impropriedade de se utilizar essa teoria como argumento a favor ou contra polticas pblicas.

2. A teoria de rent seeking


A teoria de rent seeking tem como tema central de sua investigao terica o problema da dissipao de rendas atravs da competio dos agentes por monoplio ou proteo legais, sendo as referncias bsicas Tullock (1967), Krueger (1974), Posner (1975), Buchanan (1980a) e Tollison (1982). De acordo com essa anlise, ao menos na maior parte das vezes, a ao do Estado na concesso de direitos de propriedade possui efeitos nocivos do ponto de vista da eficincia econmica. O trabalho pioneiro nessa abordagem foi Tullock (1967). Questionando os resultados at ali encontrados em estimaes empricas sobre as perdas provocadas pelos monoplios, consideradas muito pequenas, Tullock (1967) argumenta que o instrumental analtico utilizado para analisar essas perdas incompleto. No bastaria a mensurao da perda de bem estar derivada da reduo no valor da despesa total dos consumidores, dado o aumento de preos promovido pelo monopolista em relao aos nveis competitivos. Seria preciso considerar igualmente o desperdcio de recursos provocado pelos agentes em sua competio pelo direito de monoplio. Esses gastos, que no agregam produo de bens e servios na economia, prosseguiriam at que o

custo marginal igualasse o retorno descontado do direito de monoplio (TULLOCK, 1967, p. 10)3. Mesmo no caso de suborno a funcionrios pblicos, o que em princpio seria considerado apenas transferncia de renda e no desperdcio de recursos, Krueger (1974) afirma que o fato desses recursos serem apropriados por funcionrios pblicos ir provocar a competio pelos cargos sujeitos a suborno, com a conseqente dissipao de recursos que poderiam ter encontrado fins produtivos (KRUEGER, 1974, p.14). Buchanan (1980a) vai alm: ainda que os funcionrios pblicos no participassem de qualquer esquema de suborno, por exemplo atravs de um leilo dos direitos de monoplio onde a receita fosse integralmente revertida aos cofres pblicos, os cidados beneficiados pelos recursos do governo poderiam aplicar recursos, que de outra maneira teriam fins produtivos, para aumentar sua participao na redistribuio promovida pelo governo (BUCHANAN, 1980a, p. 56)4, novamente gerando desperdcio. Uma definio mais concisa do conceito de rent seeking foi oferecida por Tollison. De acordo com aquele autor, Rent seeking is the expenditure of scarce resources to capture an artificially created transfer (TOLLISON, 1982, p. 77). O termo artificialmente diz respeito ao meio institucional atravs do qual obtida a transferncia. A diferena entre rent seeking e profit seeking deriva de seus resultados em termos de bem estar social, os quais estariam vinculados ao quadro institucional onde os agentes buscam maximizar seus ganhos. Que esses resultados seriam funo do
3

Tullock traa um paralelo entre esses recursos para a obteno de um monoplio e os recursos aplicados por ladres para roubar e por suas vtimas potenciais para evitar o roubo. Em ambos os casos so recursos que no aumentam o produto social e visam apenas permitir, ou impedir a transferncia de riqueza, ou renda, j existentes. 4 No exemplo empregado por Buchanan (1980a), se os recursos do governo fossem distribudos em proporo inversa renda individual, os beneficiados passariam a despender recursos para encobrir o verdadeiro valor de sua renda.

quadro institucional no qual os agentes procuram aumentar seus ganhos deixado bem claro por Buchanan: My purpose was to call to mind the familiar proposition that the behavior of persons in trying to maximize returns on their own capacities or opportunities can be socially beneficial in an ordered market structure, behavior that we may here describe to be profit seeking. The self-same behavior under a different set of institutions, however, may not produce socially beneficial consequences. The unintended results of individual efforts at maximizing returns on opportunities may be bad rather than good. The term rent seeking is designed to describe behavior in institutional settings where individual efforts to maximize value generate social waste rather than social surplus. (BUCHANAN, 1980a, p. 47) O quadro institucional que conduziria ao desperdcio, segundo Buchanan, seria aquele resultante da participao do Estado na regulamentao da vida econmica: If, however, governmental action moves significantly beyond the limits defined by the minimal or protective state, if government commences, as it has done on a sweeping scale, to interfere piecemeal in the market adjustment process, the tendency toward the erosion or dissipation of rents is countered and may be wholly blocked. Rents must remain, however, and the signals emitted to potential competitors remain as strong as they are under standard market adjustment. Hence, attempts will be made to capture these rents, and resources used up in such attempts will reflect social waste, even if the investments involved are fully rational for the participants. Rent seeking activity is directly related to the scope and range of governmental activity in the economy, to the relative size of the public sector. (BUCHANAN, 1980a, p. 52, grifos do original)5 Nesse quadro analtico, conseqncias em termos da avaliao do papel institucional do Estado na economia so inevitveis. Buchanan sintetiza assim a concluso necessria do modelo: The difference lies in the unintended results. Political reallocation, achieved via rent seeking, does not reduce or eliminate contrived scarcity.

Buchanan observa ainda que tanto pode haver rent seeking na busca de um monoplio para elevar os preos, quanto para reduzi-los: In the second case, the rents accrue, not to the sellers (who may, here, be competitively organized), but to purchasers or buyers who hold the artificially scarce rights to enter the market on the demand side (BUCHANAN 1980a, p. 53).

In politics, rent seeking, at best, replaces one set of rent seekers with another (BUCHANAN, 1980a, p. 54). Dessas abordagens parece resultar a concluso geral de que qualquer concesso de direito de propriedade, por parte do Estado, estimula o desperdcio de recursos escassos. Na verdade os prprios modelos de rent seeking, quando tratados com rigor analtico, curiosamente no sustentam as concluses radicais de seus autores, uma vez que a dissipao total da renda e o conseqente desperdcio de recursos da proveniente, dependem essencialmente do comportamento dos custos da atividade de rent seeking, como demonstrou Tullock (1980) e a dissipao da renda no ocorre, necessariamente, com qualquer comportamento dos custos, como ser visto em seguida.

3. Retornos de escala em rent seeking e dissipao de rendas


Esse ponto importante e merece ser mais detalhado. Tullock (1980) analisa os processos de rent seeking utilizando uma analogia com uma loteria: os vrios agentes interessados em um dado direito concedido pelo Estado realizam gastos, sendo que a probabilidade de conseguir esse direito aumenta com o aumento dos gastos do agente. Contudo, esse aumento no necessariamente ocorre de forma proporcional. Assim, a probabilidade de um agente obter o direito dada pela expresso:

a ir P(ai ) = r r r (1) a1 + a 2 + ... + a N


Na equao (1), P(ai) representa a probabilidade de um agente i obter o direito concedido pelo Estado, ai representa o gasto do agente i com rent seeking, sendo i = 1, 2, ... N; e r indica a presena de retornos de escala na atividade de rent seeking: retornos

decrescentes seriam representados por r < 1, retornos crescentes por r > 1 e retornos constantes por r = 1. Assim, as probabilidades de ganho crescem com os gastos do prprio agente e decrescem com os gastos dos demais agentes, de acordo com os retornos presentes na atividade. O retorno esperado de um dado agente na atividade de rent seeking dado pela expresso abaixo:

air E [ ( a i ) ] = r Y ai (2) r r a1 + a 2 + ... + a N


Em (2), E[ (ai)] a funo retorno esperado do agente em rent seeking, e Y o valor do direito obtido pelo Estado6 . Ocorre que, de acordo com o valor assumido por r, a soma dos gastos timos dos jogadores para obter um direito de valor $ 100,00 pode ser inferior, superior ou igual ao valor do direito, conforme se pode ver no Quadro 1 abaixo:

Quadro 1: Soma dos Recursos Aplicados em Rent Seeking Expoente 2 1/3 1/2 1 2
6

Nmero de Jogadores 4 25,00 37,40 75,00 150,00 10 30,00 45,00 90,00 180,00 15 31,05 46,65 93,30 186,60 Limite 33,30 50,00 100,00 200,00

16,66 25,00 50,00 100,00

Uma formalizao mais rigorosa exigiria que se considerasse a taxa de desconto intertemporal dos agentes, de forma que o valor do direito fosse expresso como Ye- t, sendo Y o valor do direito em um determinado momento t, e a taxa de desconto intertemporal dos agentes, como faz Corcoran (1984). Contudo, adotou-se a mesma formalizao de Tullock (1980), mais simples e que no altera a essncia do argumento.

3 5 8 12

150,00 250,00 400,00 600,00


Fonte: Tullock (1980, p. 136)

225,00 375,00 600,00 900,00

270,00 450,00 720,00 1.080,00

280,05 466,65 746,70 1.120,05

300,00 500,00 800,00 1.200,00

O Quadro 1 foi dividido em duas regies: a regio I sem destaque nas clulas e a regio II com as clulas destacadas em cinza. Na regio I, a renda no totalmente dissipada: quando r se situa em 1/2 ou 1/3, h um lucro para os jogadores, tomado conjuntamente, no valor de $ 50,00 e $ 66,70, respectivamente7. Esse curioso resultado assim explicado por Tullock: One might assume that with a positive return on investment, it will always be sensible for more players to enter, thereby driving down the profits. In this case, however, each additional player lowers the payments of all the preceding players and his own, and the limit as the number of players goes to infinity turns out to be one where that infinity of players has, at least in expectancy terms, sizable profits. (TULLOCK, 1980, p. 137) Na regio II a renda dissipada igual ou superior ao valor do direito. Nesses casos, o argumento da anlise de rent seeking fortalecido, de uma forma at mesmo inesperada para seus primeiros analistas: a renda dissipada pode ser maior do que o valor do direito8. O problema para a anlise de rent seeking , contudo, a regio I, uma vez que ela no permite afirmar que necessariamente a busca de direitos concedidos pelo Estado conduz ineficincia econmica.

Mesmo com retornos constantes (r = 1), o valor do direito concedido pelo Estado somente dissipado com um nmero infinito de participantes. 8 Tullock distingue uma terceira regio no Quadro 1, onde no apenas a renda total dissipada superior ao valor do direito, como o montante investido por cada participante superior ao valor do prmio (TULLOCK, 1980, p. 138). Como essa ltima possibilidade de difcil tratamento e no importante para a discusso em tela, a respeito da dissipao de renda atravs de rent seeking, sero consideradas aqui apenas as duas regies destacadas.

H entretanto um segundo problema com a formalizao de Tullock (1980), conforme apontam Higgins, Shughart II and Tollison (1985). Para tanto seja a equao (2) a deciso a ser otimizada por cada participante da atividade de rent seeking em um equilbrio de Cournot-Nash. Segue-se ento que os gastos em rent seeking para qualquer um dos participantes so dados por:
r ( N 1) Y N2

a* =

(3)

Para que os lucros agregados sejam nulos necessrio ento que:


Na * = Y

(4)

Substituindo (4) em (3) resulta que:


r r 1

N* =

(5)

O primeiro aspecto a ser destacado da equao (5) que o nmero de participantes, para que as rendas sejam completamente dissipadas, ser independente de Y, o valor do direito concedido pelo Estado. Assim, dado um valor de r, o mesmo nmero de agentes ir se engajar em rent seeking, quer o valor do direito concedido pelo Estado seja $ 1 ou $ 100.000, como observam Higgins, Shughart II and Tollison (1985, p. 130), um resultado que vai de encontro ao senso comum. Esse, todavia, ainda no o problema mais srio a afetar esse tipo de anlise. Considerem-se agora os valores que r pode assumir, para que o resultado seja a dissipao do valor do direito concedido pelo Estado. medida que r assume valores superiores a 1, N* tende assintoticamente unidade, o que obriga r a se restringir ao

intervalo (1,2) para que a dissipao do valor do direito concedido seja um resultado possvel, uma vez que a dissipao do valor do direito, por meio da competio em rent seeking, no faria sentido em uma situao onde existe apenas um agente. Corcoran observa, por outro lado, que no caso em que r < 1 entry is unbounded; this is akin to the results expected in industries with persisting decreasing returns to scale (CORCORAN, 1984, p. 98)9, sendo que nesse caso o valor dos direitos no ser dissipado em rent seeking (TULLOCK, 1984, p. 104). Se r = 1, isto , se h retornos constantes em rent seeking, apenas com um nmero infinito de agentes todo o valor dos direitos obtidos ser dissipado. A primeira observao a ser feita em relao aos problemas acima, alm da sua natureza freqentemente paradoxal, o carter muito restritivo da condio de dissipao do valor dos direitos concedidos pelo Estado: apenas no caso em que haja retornos crescentes, mas no muito significativos (1 < r < 2), ser razovel esperar como conseqncia dissipao do valor dos direitos concedidos. Obviamente, isso representa uma primeira limitao sria concluso de que a busca de direitos concedidos pelo Estado levar dissipao do valor a ser obtido, resultado que era apresentado nos primeiro trabalhos de rent seeking como de validade geral. Tullock (1984) aponta um segundo problema mesmo no caso em que 1 < r < 2, isto , em que os retornos crescentes no so muito significativos e o valor do direito seria completamente dissipado. Suponha-se que r = 1,5 e n = 3. Nesse caso no h problema e o valor completamente dissipado, como se supe10. Contudo, no caso em que r = 1,6, para que o valor do direito seja completamente dissipado necessrio que n
9

A entrada considerada ilimitada uma vez que N* < 0 para r < 1 (TULLOCK, 1984, p. 104). Basta o leitor calcular o valor da contribuio de cada um dos trs participantes de acordo com a frmula (3), para chegar a um resultado final igual a $ 99,99, para um direito de valor $ 100.
10

10

= 2,67, o que no um valor inteiro11. Isso significa que se apenas dois agentes ingressam, o valor do direito no totalmente dissipado e se trs agentes ingressarem, todos os trs realizam perdas lquidas (TULLOCK, 1984, p. 104). H claramente um problema de descontinuidade nesse modelo, de tal forma que mesmo se 1 < r < 2 no se pode afirma que o valor do direito atribudo ser necessariamente dissipado: tudo ir depender das condies especficas de entrada. Alm disso, Corcoran and Karels (1985) observam uma outra dificuldade. Quando h retornos decrescentes, sempre vantajoso para um dos participantes subdividir seus investimentos, na hiptese de que os demais mantero suas quantidades aplicadas inalteradas. Por exemplo, para r = 0,5 e n = 2, o investimento timo de cada agente ser $ 12,50 e o lucro esperado de $ 37,50, para um direito de valor $ 100,00. Suponha-se agora que um dos dois agentes decida dividir seus investimentos em dois, sendo seu lucro esperado a combinao dos lucros de cada inverso. Isso equivaleria a termos trs agentes, o que determina uma inverso tima de $ 11,11 para cada agente e um lucro esperado de $ 22,22 por inverso. O lucro esperado do agente que faz as duas inverses agora $ 44,44, maior do que os $ 37,50. Supondo que os dois agentes sejam racionais, o segundo agente tambm dividiria suas apostas e assim por diante, em um processo interminvel (CORCORAN; KARELS, 1985, p. 110). Trata-se de um resultado paradoxal de difcil racionalizao e a esse respeito observam os autores: Tullock has pointed out that in cases where r < 1 the value of expenditures by all participants is less than the payoff and, hence, not all rents are dissipated in the long run. While this is not disputed, note that the game itself in not very meaningful, as the bet is infinitesimally small and the number of players infinite. (CORCORAN; KARELS, 1985, p. 111)
11

Esse resultado pode ser obtido da equao (5).

11

Resta ainda a hiptese de retornos constantes a ser examinada, no que diz respeito dissipao do valor do direito. Naquela hiptese, somente com a entrada de um nmero ilimitado de agentes o valor dos direitos concedidos ser dissipado. Cumpre agora indagar se razovel esperar que um nmero muito elevado de agentes participe da atividade de rent seeking. Com efeito, Olson (1965) demonstrou que grupos de interesse com mesma capacidade de mobilizao de recursos, mas tamanhos (em termos de nmero de integrantes) diferentes, obtm diferentes graus de sucesso nas suas iniciativas. Esse ser o prximo ponto a ser abordado.

4.Grupos de interesse: a anlise de Olson


Nesta seo ser abordada a anlise dos grupos de interesse elaborada em Olson (1965), enfatizando a discusso j clssica sobre a relao entre o tamanho do grupo de interesse e suas possibilidades de ser bem sucedido em seus objetivos. Em sua verso original, o modelo clssico de Olson (1965) tem por objetivo estudar os grupos de interesse, caracterizados como associaes que visam promover o interesse comum de seus membros (OLSON, 1965, pp. 6-7)12. A forma pela qual os grupos de interesse cumprem seu objetivo atravs da proviso de bens coletivos ou pblicos a seus membros13. Dessa forma, a proviso de um bem pblico por um grupo de interesse equivale prpria constituio do grupo, e as expresses oferta do bem pblico e formao do grupo de interesse, neste contexto de anlise, podem ser tomadas como
12

Isto obviamente no exclui, como o prprio autor admite, a existncia de rivalidades entre subgrupos dentro de um dado grupo de interesse: veja-se Olson (1965, p. 8 n. 11). 13 O autor no distingue entre bem coletivo, comum ou pblico, usando os trs termos indistintamente para representar aqueles bens cujo consumo por um dos membros do grupo no exclui os demais de consumi-lo. Textualmente: Students of public finance have, however, neglected the fact that the achievement of any common goal or the satisfaction of any common interest means that a public or collective good has been provided for that group. The very fact that a goal or purpose is common to a group means that no one in the group is excluded from the benefit or satisfaction brought about by its achievement. (OLSON, 1965, p.15, grifos do original)

12

equivalentes. O modelo de Olson bastante simples, tendo sido formulado para demonstrar que certain small groups can provide themselves with collective goods without relying on coercion or any positive inducements apart from the collective good itself (OLSON, 1965, p. 33)14. Seja C o custo associado a uma dada taxa ou nvel T do bem pblico obtido pelo grupo de interesse, C = f(T) com o formato convencional em U. Seja Sg o tamanho do grupo e Vg o ganho do grupo, com Vg = SgT. Vamos definir ainda, para um dado indivduo i, Vi como o ganho que o indivduo obtm do bem pblico: a proporo do ganho do indivduo i em relao ao ganho do grupo, Fi, seria dada ento por: Fi = Vi/ Vg. Temos ento que a vantagem para o indivduo, Ai, seria dada por: Vi - C. Segue-se ento que: dAi/dT = dVi/dT - dC/dT. Da condio de primeira ordem de maximizao15: dAi/dT = 0. E, portanto: dVi/dT = dC/dT. Supondo a proporo do ganho do indivduo i em relao ao ganho do grupo, Fi, como constante, temos o resultado equivalente: Fi(dVg/dT) = dC/dT. A ltima equao fornece o ponto de timo de um membro considerado individualmente.

14

Mais especificamente: ...in a very small group, where each member gets a substantial proportion of the total gain simply because there are a few others in the group, a collective good can often be provided by the voluntary, self-interested action of the members of the group (OLSON, 1965, p.34) 15 Olson supe, como de praxe, que a condio de segunda ordem atendida (OLSON, 1965, p. 23, n.40).

13

Para sabermos se haver uma oferta estritamente positiva do bem pblico em questo, isto , se nos termos definidos pela anlise de Olson, se o grupo de interesse ir se constituir, preciso saber se no ponto de timo de pelo menos um dos membros (isto , ao nvel de T onde Fi(dVg/dT) = dC/dT) tambm vale a desigualdade Fi(Vg) > C, ou seja, a vantagem total obtida por ao menos um membro individualmente maior que o custo total da oferta do bem pblico para o grupo (OLSON, 1965, pp. 24-5). Caso isto se verifique estar garantida a constituio do grupo de interesse e a oferta do bem pblico. Isto leva diretamente considerao das diferenas de desempenho entre grupos grandes e pequenos. Ocorre que o tamanho do grupo pode representar um obstculo em termos absolutos constituio do grupo de interesse e conseqente oferta do bem pblico. Para entender este ponto necessrio levar em considerao que a necessidade de organizao do grupo determina a existncia de custos fixos de organizao, isto , custos que no dependem da quantidade de bem pblico ofertado. Estes custos dependem, todavia, do nmero de membros do grupo: quanto maior o nmero de membros, maior o custo de organizao do grupo de interesse (OLSON, 1965, p. 47). A existncia deste gnero de custos pode tornar a obteno da primeira unidade do bem pblico excessivamente oneroso para grupos muito grandes. Como em grupos muito grandes a maior frao de benefcios obtida individualmente tende a ser muito pequena, e a possibilidade de deteco de falta de colaborao por parte de um de seus membros, no que diz respeito especificamente aos custos fixos de organizao, muito remota, h uma probabilidade significativa que um grande grupo de interesse no venha a ser constitudo (OLSON, 1965, p. 47-8).

14

Isto no significa que grandes grupos de interesse no possam ser constitudos, o que provado pela experincia histrica de vrios pases. O que Olson procura enfatizar que grandes grupos exigem coero ou estmulos adicionais (em relao oferta do prprio bem pblico em si) para se constiturem, na medida em que: a) A omisso de um dos seus membros da sua parcela de colaborao necessria para a obteno do bem pblico se torna progressivamente mais difcil de ser percebida pelos demais, medida que cresce o nmero de membros do grupo. Dado o carter noexcludente do consumo do bem pblico, isto reduz o estmulo dos membros que usufruem individualmente de uma parcela dos benefcios inferior mxima para manterem suas contribuies. J no caso de grupos pequenos, a dificuldade em fazer com que a omisso diante dos custos a serem compartilhados no seja percebida pelos demais se torna crescente quanto menor o tamanho do grupo. b) Como a frao do benefcio da oferta do bem pblico que cabe a cada um dos membros tende a diminuir com o aumento do tamanho do grupo (feita ressalva para grupos de diferentes graus de desigualdade dos seus membros), reduz-se a probabilidade de que para qualquer um deles a parcela dos benefcios supere o custo de oferta do bem pblico (o que possivelmente o levaria a arcar sozinho com os custos da oferta do bem pblico), aumentando concomitantemente o grau de incerteza quanto efetiva constituio do grupo de interesse. Ao contrrio, quanto menor o tamanho do grupo, maior a parcela de benefcios apropriada individualmente por um de seus membros, fazendo crescer, assim, as chances de que o grupo seja constitudo sem o recurso coero e a estmulos adicionais, da mesma forma que a probabilidade de uma performance mais satisfatria em termos de obteno do timo, coeteris paribus,

15

aumenta (OLSON, 1965, pp. 44-5). c) Quanto maior o nmero de membros do grupo, maior o custo de organizao necessrio antes que qualquer unidade do bem pblico seja obtida, e maior a barreira absoluta constituio do grupo de interesse. Em grupos pequenos esta barreira tende a ser reduzida. Em resumo: quanto menor o nmero de membros potenciais do grupo de interesse, maior a probabilidade de que alguma quantidade do bem pblico venha a ser oferecida (e portanto que o grupo de interesse venha efetivamente a ser constitudo), pois maior ser o benefcio lquido dos custos (includos aqui os custos mnimos de organizao), que cada membro potencial poder obter da oferta do bem pblico para o grupo, e assim, maior a chance de que pelo menos um de seus membros potenciais decida arcar com os custos da proviso do bem pblico ainda que independentemente dos demais, sem a ameaa de omisso de qualquer um dos seus membros, o que elimina a necessidade de se considerar o papel de mecanismos de coero ou de estmulo, e diminui o grau de incerteza quanto constituio do grupo de interesse16. Conclui-se, assim, que no razovel esperar concorrncia perfeita e livre entrada em rent seeking, hiptese necessria dissipao das rendas sob retornos constantes, dadas as assimetrias entre pequenos e grandes grupos de interesse. Logo, a presena de barreiras entrada na atividade de rent seeking tornam improvvel a
16

A anlise foi desenvolvida at aqui tomando como parmetro uma dualidade rgida entre grupos de interesse grandes e pequenos. Obviamente, como o prprio Olson faz questo de reconhecer, h casos intermedirios, como, exempli gratia, aquele em que o grupo suficientemente grande para que nenhum membro se veja estimulado a arcar sozinho com os custos da oferta do bem pblico, mas ao mesmo tempo suficientemente pequeno para que a omisso de um de seus membros seja percebida pelos demais. Neste caso, segundo Olson, o resultado final indeterminado, sendo um campo para a aplicao do instrumental da teoria dos jogos, o qual ele lamenta no estar suficientemente desenvolvido naquele momento para fornecer uma soluo com o nvel de generalidade e abstrao exigido pela sua anlise (OLSON, 1965, pp. 43-4).

16

completa dissipao da renda tambm sob retornos constantes. Mas no apenas no que diz respeitos aos retornos de escala em rent seeking que essa teoria acaba se mostrando muito menos geral do que se pretende. Tambm no que diz respeito ao gnero de direitos concedidos pelo Estado, os tericos de rent seeking contemplam apenas casos particulares. Esse ser o prximo assunto a ser abordado.

5. Rent seeking e direitos de propriedade


Os autores que analisam rent seeking esto invariavelmente tratando de restries anticompetitivas de direitos de propriedade: os casos analisados so sempre de proteo tarifria, constituio de monoplio ou limitao quantitativa de importaes atravs de licenas. Poucos autores tratam das conseqncias para o sistema econmico da criao de novos direitos de propriedade. Nesse quadro, Posner uma das raras excees, inicialmente ao reconhecer que um quadro de inovao tecnolgica pode alterar as concluses do modelo de rent seeking: The formation of a cartel, the procuring of a tariff or other protective legislation, and the merging of competing firms in a market to produce a monopoly (where the merger does not enable economies of scale or other efficiencies to be realized) are examples of such methods [of monopolizing that have little or no social value]. (Even in these cases, there will be some socially valuable by-products [e.g. information] if, for example, the cartel agreement fails to limit nonprice competition.) At the opposite extreme, obtaining a monopoly by cutting costs or prices or by innovation will normally yield social benefits greater than the expenditures on monopolizing. (POSNER, 1975, p.29) importante enfatizar que a renda que os agentes almejam a partir da definio e atribuio de direitos de propriedade no necessariamente se restringe renda de monoplio. Com efeito, a redefinio de direitos comuns como direitos privados

17

engendra ganhos, derivados da reduo na intensidade com que os recursos econmicos so utilizados quando em regime de pool. Isso justifica que os agentes apliquem recursos para a redefinio desses direitos comuns e aquisio desses novos direitos privados. Contudo, de acordo com Buchanan (1980b), no necessariamente essa alocao, quando se der pela iniciativa do Estado, produzir um aumento na riqueza da sociedade, ainda que o recurso fixo comum esteja sendo, pela sua privatizao, administrado de forma mais eficiente. No caso em que os polticos e burocratas que definem e atribuem esses direitos fossem incorruptveis, mas sujeitos a presses e influncias, os ganhos seriam completamente dissipados, desde que no houvesse barreiras entrada na atividade de pressionar e influenciar esses polticos e burocratas. Apenas no caso de polticos e burocratas incorruptveis que alocassem esses direitos por leilo, ou de polticos e burocratas corruptveis, que alocassem esses recursos em troca de favores, a renda no seria dissipada: as diferenas residiriam apenas na distribuio dos ganhos, sendo que no primeiro caso seriam apropriados pela comunidade beneficiada pelos recursos, no segundo caso por polticos e burocratas venais (BUCHANAN, 1980b, p. 292293). O prprio Buchanan, contudo, o primeiro a reconhecer que seu caso bastante particular: This is, of course, a limiting case, and the complete dissipation of efficiency gains through rent seeking may occur only in particular circumstances. Some net increments wealth might be expected to accrue to successful bidders for the new ownership rights, some to the politician-bureaucrats who make the assignments, and possibly some gains would be expected to spill over to the public generally in most settings. But the argument does indicate that the promised gains implicit in the familiar welfare-economics applications may be much

18

less significant than they are often made to appear. (BUCHANAN, 1980b, p. 293) Mais uma vez, assim, a total dissipao da renda surge como caso particular, comprometendo a generalidade dos modelos de rent seeking como fundamento de polticas pblicas.

6. Concluso: a impropriedade da teoria de rent seeking na defesa de polticas pblicas


Conclui-se ento que, no caso da criao de novos direitos de propriedade o resultado, de acordo com a teoria de rent seeking, indeterminado: alguma dissipao de renda ocorrer, mas algum acrscimo de riqueza tambm, seu montante e seus beneficirios dependendo da forma institucional de atribuio desses direitos. Ainda que, portanto, a anlise de rent seeking tenha algum interesse na medida em que aponta para o fato de que alguma dissipao de renda deva ocorrer em determinados processos de atribuio de direitos de propriedade pelo Estado, suas concluses no possuem o grau de generalidade que afirmam oferecer e no isentam do exame caso a caso. Deve-se enfatizar esse ltimo resultado. Com efeito, na medida em que freqentemente impossvel o clculo prtico dos gastos em rent seeking, segue-se que sua importncia para a anlise de atuao institucional do Estado na atribuio de direitos de propriedade deriva, necessariamente, de sua capacidade de demonstrar a priori a dissipao do valor da riqueza no prprio processo da busca desses direitos. Sem essa demonstrao a priori, a teoria perde sua fora analtica. Por outro lado, conforme visto anteriormente, a teoria de rent seeking admite um conjunto muito particular de direitos de propriedade: os direitos de natureza monoplica

19

ou que implicam em restries comerciais, ignorando outros direitos concedidos pelo Estado, que implicam na proteo s rendas geradas por inovaes de produtos e de processos, ou na racionalizao econmica dos recursos em common pool. Por tudo isso, a defesa baseada em modelos de rent seeking de polticas pblicas se mostra inadequada, tanto em funo das indeterminaes de seus modelos, como pelas suas concluses, que no possuem carter geral. A defesa de polticas pblicas, portanto, no pode se basear em uma construo terica to frgil, cuja insistncia nos efeitos perversos da atuao do Estado na concesso de direitos obedece muito mais a posies ideolgicas do que a resultados analticos gerais e bem demonstrados, para no mencionar a inconsistncia com a anlise dos grupos de interesse, grupos esses que deveriam ser, justamente, seu objeto de estudo fundamental.

Referncias
1. BUCHANAN, James M. Rent seeking and profit seeking. In: BUCHANAN, James M.; TOLLISON, Robert D.; TULLOCK, Gordon (Ed.). Toward a theory of the rent-seeking society. College Station, Texas: Texas A & M University Press, p. 315, 1980a. [Reimpresso em TOLLISON, Robert D.; CONGLETON, Roger D. (Ed.). The economic analysis of rent seeking. Aldershoot, England: Edward Elgar Publishing Ltd., 1995]. 2. ______. Rent seeking under external diseconomies. In: BUCHANAN, James; TOLLISON, Robert D.; TULLOCK, Gordon (Ed.) Toward a theory of the rent seeking society. College Station, Texas: Texas A & M University Press, 1980b. [Reimpresso em TOLLISON, Robert D.; CONGLETON, Roger D. (Ed.): The economic analysis of rent seeking. Aldershoot, England: Edward Elgar Publishing Ltd., 1995]. 3. CORCORAN, William J. Long-run equilibrium and total expenditures in rentseeking. Public Choice, Dordrecht, The Netherlands, v. 43, p. 89-94, 1984. [Reimpresso em ROWLEY, Charles; TOLLISON, Robert D.; TULLOCK, Gordon. The political economy of rent-seeking. Boston: Kluwer Academic Publishers, 1988]. 4. ______; KARELS, Gordon V. Rent-seeking behavior in the long-run. Public Choice, Dordrecht, The Netherlands, v. 46, p. 227-246, 1985. [Reimpresso em ROWLEY, Charles; TOLLISON, Robert D.; TULLOCK, Gordon. The political

20

economy of rent-seeking. Boston: Kluwer Academic Publishers, 1988]. 5. HIGGINS, Richard S.; SHUGHART II, William F.; TOLLISON, Robert D. Free entry and efficient rent-seeking. Public Choice, Dordrecht, The Netherlands, v. 46, p. 247-258, 1985. [Reimpresso em ROWLEY, Charles; ______; TULLOCK, Gordon. The political economy of rent-seeking. Boston: Kluwer Academic Publishers, 1988]. 6. KRUEGER, Anne O. The political economy of the rent-seeking society, American Economic Review, Princeton, NJ, v. 64, p. 291-303, 1974. [Reimpresso em TOLLISON, Robert D.; CONGLETON, Roger D. (Ed.). The economic analysis of rent seeking. Aldershoot: Edward Elgar Publishing Ltd, 1995]. 7. OLSON, Mancur. The logic of collective action. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1965. 8. POSNER, Richard A.. Theories of economic regulation. Bell Journal of Economics and Management Science, New York, v. 5, n. 3, p. 335-358, Fall 1974. 9. _______. The social costs of monopoly and regulation. Journal of Political Economy, Chicago, v. 83, p. 807-827, August 1975. [Reimpresso em TOLLISON, Robert D.; CONGLETON, Roger D. (Ed.). The economic analysis of rent seeking. Aldershoot, England: Edward Elgar Publishing Ltd, 1995]. 10. STIGLER, George J. The theory of economic regulation. Bell Journal of Economics and Management Science, New York, v. 2, n. 1, p. 1-21, Spring 1971. 11. TOLLISON, Robert D. Rent-Seeking: a Survey. Kyklos, Basel, Switzerland, v. 35, p. 575-601, 1982. [Reimpresso em TOLLISON, Robert D.; CONGLETON, Roger D. (Ed.): The economic analysis of rent seeking. Aldershoot, England: Edward Elgar Publishing Ltd, 1982]. 12. TULLOCK, Gordon. Efficient rent seeking. In: BUCHANAN, James M.; TOLLISON, Robert D.; TULLOCK, Gordon (Ed.). Toward a theory of the rentseeking society. College Station, Texas: A & M University Press, 1980. [Reimpresso em TOLLISON, Robert D.; CONGLETON, Roger D. (Ed.). The economic analysis of rent seeking. Aldershoot, England: Edward Elgar, 1995]. 13. ______. Long-run equilibrium and total expenditures in rent-seeking: a comment. Public Choice, Dordrecht, The Netherlands, v. 43, p. 95-97, 1984. [Reimpresso em ROWLEY, Charles; TOLLISON, Robert D.; TULLOCK, Gordon. The political economy of rent-seeking. Boston: Kluwer Academic Publishers, 1988]. 14. ______. The welfare costs of tariffs, monopolies, and theft. Western Economic Journal, Oxford, v. 5, p. 224-230, 1967. [Reimpresso em TOLLISON, Robert D.; CONGLETON, Roger D. (Ed.). The economic analysis of rent seeking. Aldershoot, England: Edward Elgar Publishing Ltd, 1995].