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Crecimiento demogrfico y crisis ecolgica

Puntos fundamentales:

-El crecimiento demogrfico es uno de los ms importantes problemas mundiales a los que se enfrenta actualmente la humanidad. El maltusianismo es la idea, propuesta por primera vez por Thomas Malthus hace dos siglos, que propugna que este crecimiento tiende a ser mayor que los recursos de que se dispone para mantenerlo. A menos que la gente limite la frecuencia de sus relaciones sexuales, el excesivo aumento de la poblacin garantizar un futuro de miseria y de hambre. -Al estudio del aumento de la poblacin se le denomina demografa. Gran parte del trabajo demogrfico es estadstico, pero los demgrafos tambin pretenden explicar las pautas poblacionales. Los conceptos ms importantes del anlisis demogrfico son las tasas de natalidad, mortalidad, fertilidad y fecundidad.

-Los cambios en las pautas poblacionales se suelen analizar teniendo en cuenta un proceso de transicin demogrfica. Antes de la industrializacin, tanto las tasas de natalidad como las de mortalidad eran altas. Durante el comienzo de la industrializacin se produjo un crecimiento demogrfico porque las tasas de mortalidad se redujeron, mientras que a las de natalidad les cost ms tiempo descender. Finalmente, se lleg a un nuevo equilibrio en el que los bajos ndices de natalidad se compensaban con los escasos ndices de mortalidad.

-Las proyecciones indican que la poblacin del mundo crecer hasta llegar a ms de diez mil millones de habitantes hacia 2150. Gran parte de este aumento se registrar en el mundo en vas de desarrollo, donde los pases pasarn por la transicin demogrfica y experimentarn un rpido crecimiento antes de que la poblacin se estabilice. En el mundo desarrollado la poblacin slo aumentar ligeramente. Lo que tendr lugar ser un proceso de envejecimiento en el que el nmero de jvenes descender en trminos absolutos. Estas tendencias demogrficas tendrn profundas consecuencias para los mercados de trabajo, los sistemas asistenciales, el abastecimiento de vveres y de agua, el medio natural y las condiciones de vida en las reas urbanas.

-Hay pocos aspectos del mundo natural que no se hayan visto afectados por la

actividad humana. En la actualidad, a todas las sociedades (algunas ms que otras) les preocupa cmo enfrentarse y contener los daos que sufre el entorno, a la vista del impacto que tienen la industria y la tecnologa modernas. La idea de los <<lmites del crecimiento>>, que se populariz en la dcada de 1970, se basa en que el crecimiento y el desarrollo industriales no son compatibles con el carcter finito de los recursos terrestres. El desarrollo sostenible, por el contrario, sostiene que debe haber crecimiento, pero de tal modo que se reciclen los recursos en vez de agotarlos. -El aumento de las pautas de consumo mundial refleja el crecimiento econmico, pero tambin daa los recursos medioambientales y acenta las desigualdades globales. El consumo de energa y de materias primas es mucho mayor en los pases occidentales que otras zonas del mundo. Sin embargo, los ms perjudicados por el deterioro medioambiental que produce esa alza del consumo son los pobres. -Casi todos los problemas medioambientales estn estrechamente vinculados con el riesgo, porque son el resultado de la expansin de la ciencia y tecnologa. El calentamiento global es el aumento gradual de la temperatura de la Tierra que producen los crecientes niveles de dixido de carbono y otros gases en la atmsfera. El calentamiento global puede tener graves consecuencias, entre ellas las inundaciones, la propagacin de enfermedades, las situaciones climticas extremas y la subida de los mares. El calentamiento global puede plantear riesgos para toda la humanidad pero los esfuerzos para contarestarlo son difciles de organizar poque sus causa y posibles consecuencias son muy difusas.

-Los cultivos modificados genticamente se producen mediante la manipulacin de la composicin gentica de una planta. La modificacin de alimentos mediante este sistema es polmica: puede tener enormes beneficios a la hora de alivirar el hambre y la desnutricin, pero la tecnologa que se utiliza es nueva y tambin puede comportar riesgos para el ser humano y medio natural. El principio de precaucin propone que all donde haya dudas suficientes sobre los posibles riesgos es mejor mantener las prcticas existentes y no seguir adelante con otras.