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Cncer

Es el crecimiento descontrolado de clulas anormales en el cuerpo. Las clulas cancerosas tambin se denominan clulas malignas. Causas, incidencia y factores de riesgo Las clulas son los pilares fundamentales de los seres vivos. El cncer se origina de clulas normales en el cuerpo. Las clulas normales se multiplican cuando el cuerpo las necesita y mueren cuando el cuerpo ya no las necesita. El cncer parece ocurrir cuando el crecimiento de las clulas en el cuerpo est fuera de control y stas se dividen demasiado rpido. Igualmente, puede ocurrir cuando las clulas olvidan cmo morir. Existen muchos tipos diferentes de cnceres. El cncer se puede desarrollar en casi cualquier rgano o tejido, como el pulmn, el colon, los senos, la piel, los huesos o el tejido nervioso. Existen mltiples causas de cnceres como:

Benceno y otros qumicos Consumo excesivo de alcohol Toxinas ambientales, como ciertos hongos venenosos y un tipo de txico que puede formarse en las plantas de cacahuete (aflatoxinas) Exposicin excesiva a la luz solar Problemas genticos Obesidad Radiacin Virus

Sin embargo, la causa de muchos cnceres sigue siendo desconocida. La causa ms comn de muerte relacionada con cncer es el cncer pulmonar. Los tres tipos ms comunes en los hombres estadounidenses son:

Cncer de prstata Cncer pulmonar Cncer de colon

En las mujeres estadounidenses, los ms comunes son:


Cncer de mama Cncer de colon Cncer pulmonar

Algunos cnceres son ms comunes en ciertas partes del mundo. Por ejemplo, en Japn, existen muchos casos de cncer del estmago, pero en los Estados Unidos este tipo de cncer es bastante raro. Es posible que las diferencias en la alimentacin jueguen un papel. Algunos otros tipos de cncer abarcan:

Cncer cerebral Cncer cervical Linfoma de Hodgkin Cncer de rin Leucemia Cncer del hgado Linfoma no-Hodgkin Cncer ovrico Cncer de piel Cncer testicular Cncer de tiroides Cncer uterino

Sntomas Los sntomas del cncer dependen del tipo y localizacin de tumor. Por ejemplo, el cncer de pulmn puede provocar tos, dificultad respiratoria o dolor torcico; mientras que el cncer de colon frecuentemente ocasionadiarrea, estreimiento y sangre en las heces. Algunos cnceres pueden ser totalmente asintomticos. En ciertos cnceres, como el pancretico, los sntomas a menudo no se presentan hasta que la enfermedad alcanza un estadio avanzado. Los siguientes sntomas pueden ocurrir con la mayora de los cnceres:

Escalofros Fatiga Fiebre Inapetencia Malestar general Sudores fros Prdida de peso

Signos y exmenes Al igual que sucede con los sntomas, los signos del cncer varan dependiendo del tipo de tumor y de su ubicacin. Algunos de los exmenes comunes son:

Biopsia del tumor Exmenes de sangre (los cuales buscan qumicos como marcadores de tumores) Biopsia de mdula sea (para linfoma o leucemia)

Radiografa de trax Conteo sanguneo completo (CSC) Tomografa computarizada Resonancia magntica

La mayora de los cnceres se diagnostican por medio de una biopsia y, dependiendo de la ubicacin del tumor, sta puede ser un procedimiento sencillo o una operacin delicada. A la mayora de las personas afectadas por un cncer se las somete a tomografa computarizada para determinar la ubicacin exacta del tumor o tumores. Es difcil hacerle frente a un diagnstico de cncer. Sin embargo, es importante que usted hable con el mdico acerca del tipo, tamao y localizacin del cncer en el momento del diagnstico. Igualmente, usted desear hacer preguntas acerca de las opciones de tratamiento, junto con los beneficios y riesgos. Es buena idea asistir con alguien ms al consultorio mdico para que esa persona le ayude a pasar el momento del diagnstico. Si tiene dificultades para hacer las preguntas despus de escuchar el diagnstico, la otra persona que la acompaa las puede hacer por usted. Tratamiento El tratamiento vara de acuerdo con el tipo de cncer y con su estadio. El estadio del cncer hace referencia a cunto ha crecido y al hecho de si el tumor se ha diseminado o no desde su ubicacin original.

Si el cncer est confinado a un slo lugar y no se ha diseminado, el mtodo de tratamiento ms comn es la ciruga para curar el cncer. ste a menudo es el caso con los cnceres de piel, al igual que los cnceres de pulmn, mamas y colon. Si el tumor se ha diseminado slo a los ganglios linfticos locales, stos algunas veces tambin se pueden extirpar. Si todo el cncer no se puede extirpar totalmente por medio de ciruga, las opciones de tratamiento son:radioterapia, quimioterapia o ambas. Algunos tipos de cncer requieren la combinacin de ciruga, radiacin y quimioterapia. El linfoma (cncer de ganglios linfticos) rara vez se trata con ciruga. La quimioterapia y la radioterapia se utilizan con mayor frecuencia para tratar este tipo de cncer.

Aunque el tratamiento para el cncer puede ser difcil, existen muchas formas de mantener la fortaleza. Si le estn administrando radioterapia, sepa que:

El tratamiento con radiacin es indoloro. El tratamiento se programa generalmente para todos los das entre semana.

Debe emplear 30 minutos para cada sesin de tratamiento, aunque el tratamiento en s generalmente toma slo unos cuantos minutos. Debe guardar mucho reposo y consumir una dieta bien balanceada durante el curso de la radioterapia. La piel en el rea tratada puede volverse sensible e irritarse fcilmente. Los efectos secundarios de la radioterapia generalmente son temporales y varan dependiendo del rea del cuerpo que se est tratando.

Si le estn haciendo quimioterapia, debe comer bien. La quimioterapia hace que el sistema inmunitario se debilite, de tal manera que debe evitar las personas con resfriados o gripe. Igualmente, debe guardar mucho reposo y no pensar que se tienen que realizar todas las tareas a la vez. Puede servir el hecho de expresar los sentimientos con la familia, los amigos o en un grupo de apoyo. Trabaje con los mdicos durante todo el tratamiento. El hecho de ayudarse a s mismo puede hacer que uno se sienta con ms control. Grupos de apoyo El diagnstico y tratamiento del cncer ocasiona frecuentemente mucha ansiedad y puede afectar la vida entera de una persona. Hay muchos recursos para los pacientes con cncer. Ver: recursos para el cncer Expectativas (pronstico) El pronstico depende del tipo de cncer. Incluso entre personas con un tipo de cncer, el desenlace clnico vara dependiendo del estadio del tumor al momento del diagnstico. Algunos cnceres se pueden curar. Otros cnceres que son incurables pueden an someterse a un buen tratamiento y algunos pacientes pueden vivir durante muchos aos con su enfermedad. Otros tumores son potencialmente mortales de manera rpida. Complicaciones Una de las complicaciones es que el cncer se puede propagar. Otras complicaciones varan de acuerdo con el tipo y etapa del tumor. Situaciones que requieren asistencia mdica Pngase en contacto con el mdico si desarrolla sntomas de cncer. Prevencin Usted puede reducir el riesgo de desarrollar un tumor canceroso (maligno):

Consumiendo una dieta saludable Haciendo ejercicio de manera regular Reduciendo el consumo de alcohol Manteniendo un peso saludable

Minimizando la exposicin a la radiacin y a qumicos txicos No fumando ni masticando tabaco Reduciendo la exposicin al sol, en especial si se quema fcilmente

Los exmenes de deteccin para cncer, como la mamografa, el examen de las mamas para cncer de mama y la colonoscopia para cncer de colon, pueden ayudar a detectar estos cnceres en sus estadios iniciales cuando son ms curables. Algunas personas en alto riesgo de desarrollar ciertos cnceres pueden tomar medicamentos para reducir su riesgo. Nombres alternativos Carcinoma; Tumor maligno

Cncer de colon
El cncer de colon, o colorrectal, es el que comienza en el intestino grueso (colon) o en el recto (parte final del colon). Otros tipos de cncer pueden afectar el colon, como el linfoma, los tumores carcinoides, el melanoma y los sarcomas, los cuales son poco comunes. El uso del trmino "cncer de colon" en este artculo se refiere al carcinoma de colon solamente. Causas De acuerdo con la Sociedad Estadounidense de Oncologa (American Cancer Society), el cncer colorrectal es una de las causas importantes de muerte relacionadas con cncer en los Estados Unidos. Sin embargo, el diagnstico oportuno con frecuencia lleva a una cura completa. Casi todos los cnceres de colon empiezan en glndulas del revestimiento del colon y del recto. Cuando los mdicos hablan acerca de cncer colorrectal, generalmente es a esto a lo que se estn refiriendo. No hay una causa nica para el cncer de colon. Casi todos los cnceres de colon comienzan como plipos no cancerosos (benignos), que lentamente se van convirtiendo en cncer. Usted tiene mayor riesgo de padecer cncer de colon si:

Tiene ms de 60 aos. Es de origen afroamericano y de Europa oriental. Consume una alimentacin rica en carnes rojas o procesadas. Tiene cncer en otro lugar del cuerpo. Tiene plipos colorrectales.

Tiene enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa). Tiene antecedentes familiares de cncer de colon. Tiene un antecedente personal de cncer de mama.

Ciertos sndromes genticos tambin aumentan el riesgo de padecer cncer de colon. Dos de los ms comunes son:

Poliposis adenomatosa familiar. Cncer colorrectal hereditario sin poliposis (CCHSP), tambin conocido como sndrome de Lynch.

Lo que usted come puede jugar un papel en el riesgo de padecer este tipo de cncer. El cncer de colon puede estar asociado con dietas ricas en grasas, bajas en fibra y carnes rojas. Sin embargo, algunos estudios han encontrado que el riesgo no se reduce si usted se pasa a una dieta rica en fibra, as que este vnculo an no est claro. Fumar cigarrillo y beber alcohol son otros factores de riesgo para el cncer colorrectal. Sntomas Muchos casos de cncer de colon no presentan sntomas. Sin embargo, los siguientes sntomas pueden ser indicios de este tipo de cncer:

Sensibilidad y dolor abdominal en la parte baja del abdomen. Sangre en las heces. Diarrea, estreimiento u otros cambios en las deposiciones. Heces delgadas. Prdida de peso sin razn conocida.

Pruebas y exmenes Con los exmenes apropiados, el cncer de colon se puede detectar ANTES de que los sntomas se presenten, cuando es ms curable. El mdico llevar a cabo un examen fsico y har presin sobre el rea abdominal. El examen fsico rara vez muestra algn problema, aunque el mdico puede sentir una protuberancia (masa) abdominal. Un examen rectal puede revelar la presencia de una masa en pacientes con cncer rectal pero no cncer de colon. Un examen de sangre oculta en heces (SOH) puede detectar pequeas cantidades de sangre en las heces, lo que podra ser indicio de cncer de colon; sin embargo, este examen a menudo es negativo en pacientes con este tipo de cncer. Por esta razn, el SOH se tiene que hacer junto con una colonoscopia o una sigmoidoscopia. Igualmente, es importante observar que un SOH positivo no necesariamente significa que usted tenga cncer. Los exmenes imagenolgicos para diagnosticar el cncer colorrectal abarcan:

Colonoscopia. Sigmoidoscopia.

Nota: slo con la colonoscopia se puede ver todo el colon y es el mejor examen de deteccin para el cncer de colon. Los exmenes de sangre que se pueden hacer abarcan:

Conteo sanguneo completo (CSC) para ver si hay anemia. Pruebas de la funcin heptica.

Si el mdico sabe que usted no tiene cncer colorrectal, se harn ms exmenes para ver si el cncer se ha diseminado. Esto se denomina estadificacin. Las tomografas computarizadas o las resonancias magnticas del abdomen, el rea plvica, el trax o el cerebro se pueden usar para estadificar el cncer. Algunas veces, tambin se utilizan las TEP. Los estadios del cncer de colon son:

Estadio 0: cncer muy incipiente en la capa ms interna del intestino. Estadio I: cncer en las capas internas del colon. Estadio II: el cncer se ha diseminado a travs de la pared muscular del colon. Estadio III: el cncer se ha diseminado a los ganglios linfticos. Estadio IV: el cncer se ha diseminado a rganos distantes.

Los exmenes de sangre para detectar marcadores de tumores, incluyendo antgeno carcinoembrionario (ACE) y CA 19-9, le pueden servir al mdico para hacerle seguimiento a usted durante y despus del tratamiento. Tratamiento El tratamiento depende en parte del estadio o etapa en la que se encuentre el cncer. En general los tratamientos pueden abarcar:

Ciruga (casi siempre colectoma) para extirpar las clulas cancerosas. Quimioterapia para destruir las clulas cancerosas. Radioterapia para destruir el tejido canceroso.

CIRUGA El cncer de colon en estadio 0 se puede tratar extirpando las clulas cancerosas, generalmente durante una colonoscopia. Para el cncer en estadios I, II y III, es necesario realizar una ciruga mayor para extirpar la parte del colon que tiene el cncer. (Ver: reseccin del colon). Existe alguna controversia en cuanto a si los pacientes con cncer de colon en estadio II deben recibir quimioterapia despus de la ciruga, situacin que usted debe analizar con su onclogo.

QUIMIOTERAPIA Casi todos los pacientes con cncer de colon en estadio III deben recibir quimioterapia despus de la ciruga aproximadamente durante 6 a 8 meses. Se ha demostrado que el medicamento quimioteraputico 5-fluorouracilo incrementa la posibilidad de cura en ciertos pacientes. La quimioterapia tambin se utiliza para tratar pacientes con cncer de colon en estadio IV para mejorar los sntomas y prolongar la supervivencia.

El irinotecan, el oxaliplatino, la capecitabina y el 5-fluorouracilo son los cuatro medicamentos que se utilizan con ms frecuencia. Se han empleado anticuerpos monoclonales, como cetuximab (Erbitux), panitumumab (Vectibix) y bevacizumab (Avastin) solos o en combinacin con quimioterapia.

Usted puede recibir slo un tipo o una combinacin de estos frmacos. Para los pacientes con la enfermedad en estadio IV que se ha diseminado al hgado, pueden usarse diversos tratamientos dirigidos especficamente a este rgano, entre los cuales estn:

Cauterizar el cncer (ablacin). Aplicar quimioterapia o radioterapia directamente en el hgado. Congelar el cncer (crioterapia). Ciruga.

Grupos de apoyo Para buscar recursos e informacin adicionales, ver el artculo sobre grupos de apoyo para el cncer de colon. Pronstico El cncer de colon es, en muchos casos, una enfermedad curable si se detecta a tiempo. El pronstico depende de muchos factores, entre ellos, el estadio o etapa de la enfermedad. En general, cuando el tratamiento se hace a una edad temprana, muchos pacientes sobreviven al menos 5 aos despus del diagnstico (esto se denomina tasa de supervivencia a 5 aos). Si el cncer de colon no reaparece (recurre) al cabo de 5 aos, se considera curado. Los cnceres en estadios I, II y III se consideran potencialmente curables. En la mayora de los casos, el cncer en estadio IV no se considera curable, aunque hay excepciones. Posibles complicaciones

Bloqueo del colon Reaparicin del cncer en el colon

El cncer se disemina a otros tejidos y rganos (metstasis) Desarrollo de un segundo cncer colorrectal primario

Cundo contactar a un profesional mdico Consulte con el mdico si presenta:


Heces negras y alquitranosas Sangre durante las deposiciones Cambio en las defecaciones

Prevencin La tasa de mortalidad a causa del cncer de colon ha descendido en los ltimos 15 aos, posiblemente debido al aumento de la conciencia y la deteccin sistemtica por medio de la colonoscopia. El cncer de colon casi siempre se puede descubrir a travs de una colonoscopia en las etapas ms tempranas, cuando es ms curable. Casi todos los hombres y mujeres de 50 aos de edad y mayores se deben someter a exmenes de deteccin sistemtica del cncer de colon. Es posible que los pacientes en riesgo necesiten hacerse estos exmenes a una edad ms temprana. Con los exmenes de deteccin sistemtica del cncer de colon, a menudo se pueden encontrar plipos antes de que se vuelvan cancerosos. Extirpar dichos plipos puede prevenir este tipo de cncer. Para obtener informacin, ver:

Deteccin sistemtica del cncer de colon. Colonoscopia.

El cambio en la alimentacin y en el estilo de vida es importante. Alguna evidencia sugiere que las dietas bajas en grasa y ricas en fibra pueden disminuir el riesgo de padecer este tipo de cncer. Algunos estudios han informado que los AINES (cido acetilsaliclico o aspirin, ibuprofeno, naproxeno, celecoxib) pueden ayudar a reducir el riesgo de cncer colorrectal. Sin embargo, estos medicamentos pueden incrementar el riesgo de sangrado y problemas cardacos. La mayora de las organizaciones de expertos no recomienda que la mayor parte de las personas tome estos medicamentos para prevenir el cncer de colon. Hable con el mdico respecto a este asunto. Nombres alternativos Cncer colorrectal; Cncer del colon; Cncer rectal; Cncer del recto; Adenocarcinoma del colon; Adenocarcinoma colnico

Cncer de garganta o laringe

Es el cncer de las cuerdas vocales, la laringe u otras reas de la garganta. Causas Las personas que fuman o utilizan el tabaco estn en riesgo de sufrir cncer en la garganta. El consumo de alcohol en exceso tambin aumenta el riesgo. El hecho de fumar y beber alcohol combinados lleva a un aumento del riesgo de cnceres en la garganta. La mayora de los cnceres de garganta se presentan en adultos mayores de 50 aos y los hombres tienen 10 veces ms probabilidad que las mujeres de desarrollarlos.

Mire ste video sobre:Cncer de garganta o laringe Sntomas


Sonidos respiratorios anormales (sonidos chillones) Tos Expectoracin con sangre Dificultad en la deglucin Ronquera que no mejora en 1 2 semanas Dolor en el cuello Dolor de garganta que no mejora en una a dos semanas, ni siquiera con antibiticos Hinchazn o protuberancias en el cuello Prdida de peso involuntaria

Pruebas y exmenes El mdico llevar a cabo un examen fsico, el cual puede mostrar una protuberancia en la parte externa del cuello. Los exmenes pueden abarcar:

Biopsia del tumor sospechoso Radiografa de trax Tomografa computarizada del trax Tomografa computarizada de la cabeza y el cuello

Tratamiento El objetivo del tratamiento es extirpar por completo el cncer y evitar su diseminacin a otras partes del organismo. Cuando el tumor es pequeo, se puede utilizar ya sea la ciruga o la radioterapia solas para eliminarlo.

Cuando el tumor es ms grande o se ha diseminado a los ganglios linfticos en el cuello, a menudo se utiliza una combinacin de radioterapia y quimioterapia para preservar la laringe. Algunos pacientes necesitan ciruga para extirpar el tumor, incluyendo todo o parte de las cuerdas vocales (laringectoma). Si le practican una laringectoma, la terapia del lenguaje le puede ayudar a aprender otras formas de hablar. Muchos pacientes tambin necesitan una terapia de deglucin despus del tratamiento con el fin de ayudarlos a acomodarse a los cambios en la estructura de la garganta. Grupos de apoyo Usted puede aliviar el estrs causado por la enfermedad unindose a un grupo de apoyo de personas que comparten experiencias y problemas en comn. Ver grupos de apoyo para el cncer. Expectativas (pronstico) Los cnceres de garganta se pueden curar en el 90% de los pacientes si se detectan a tiempo. Si el cncer se ha diseminado a los tejidos circundantes o a los ganglios linfticos en el cuello, del 50 al 60% de los pacientes se pueden curar. Si el cncer se ha diseminado (ha hecho metstasis) a otras partes del cuerpo por fuera de la cabeza y el cuello, es incurable y el tratamiento est encaminado a prolongar y mejorar la calidad de vida. Despus del tratamiento, los pacientes generalmente necesitan terapia para ayudarlos con el habla y la deglucin. Un pequeo porcentaje de los pacientes (5%) no pueden tragar y ser necesario alimentarlos a travs de una sonda de alimentacin. Posibles complicaciones

Obstruccin de las vas respiratorias Dificultad para deglutir Desfiguracin de la cara o el cuello Endurecimiento de la piel del cuello Prdida de la voz y de la capacidad para hablar Diseminacin del cncer a otras reas del cuerpo (metstasis)

Cundo contactar a un profesional mdico Consulte con el mdico si:


Tiene sntomas de cncer de garganta, especialmente ronquera o cambio de voz sin causa obvia que se prolonga por ms de tres semanas. Si encuentra una tumoracin en el cuello que no desaparece en 2 a 3 semanas.

Prevencin

Evite fumar o cualquiera otra forma de exposicin al tabaco. Asimismo, reduzca o evite el consumo de alcohol.

Cncer de mama
Es el cncer que comienza en el tejido mamario. Existen dos tipos principales de cncer de mama:

El carcinoma ductal que comienza en los conductos que llevan leche desde la mama hasta el pezn. La mayora de los cnceres de mama son de este tipo. El carcinoma lobulillar comienza en partes de las mamas, llamadas lobulillos, que producen leche.

En raras ocasiones, el cncer de mama puede comenzar en otras reas de la mama. El cncer de mama puede ser invasivo o no. Invasivo significa que se ha propagado desde el conducto galactforo o lobulillo a otros tejidos en la mama). No invasivo significa que an no ha invadido otro tejido mamario. El cncer de mama no invasivo se denomina in situ.

El carcinoma ductal in situ (CDIS), o carcinoma intraductal, es un cncer de mama en el revestimiento de los conductos galactforos que todava no ha invadido tejidos cercanos. Sin tratamiento, puede progresar a cncer invasivo. El carcinoma lobulillar in situ (CLIS) es un marcador del aumento del riesgo de cncer invasivo en la misma o ambas mamas.

Muchos cnceres de mama son sensibles a las hormonas estrgenos, lo cual significa que el estrgeno hace que el tumor canceroso mamario crezca. Tales cnceres tienen receptores de estrgeno en la superficie de las clulas y se denominan cncer positivo para receptores de estrgenos o cncer positivo para RE. Algunas mujeres tienen lo que se conoce como cncer de mama positivo para HER2. HER2 se refiere a un gen que ayuda a que las clulas crezcan, se dividan y se reparen ellas mismas. Cuando las clulas tienen demasiadas copias de este gen, las clulas (incluyendo las cancerosas) se multiplican ms rpidamente. Los expertos piensan que las mujeres con cncer de mama positivo para HER2 tienen una enfermedad ms agresiva y un riesgo mayor de que la enfermedad reaparezca (recurrencia) que las mujeres que no tienen este tipo de cncer. Causas, incidencia y factores de riesgo En el curso de toda la vida, a una de cada ocho mujeres se le diagnosticar cncer de mama. Los factores de riesgo que no se pueden cambiar abarcan:

Edad y gnero: el riesgo de padecer cncer de mama aumenta a medida que uno envejece. La mayora de los casos de cncer de mama avanzado se encuentra en mujeres de ms de 50 aos. Las mujeres tienen 100 veces ms probabilidades de sufrir cncer de mama que los hombres. Antecedentes familiares de cncer de mama: uno tambin tiene un riesgo ms alto de padecer cncer de mama si tiene un familiar cercano que haya padecido este tipo de cncer, al igual que cncer uterino, cncer ovrico o cncer de colon. Alrededor del 20 al 30% de las mujeres con cncer de mama tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Genes: algunas personas tienen genes que los hacen ms propensos a desarrollar cncer de mama. Los defectos en genes ms comunes se encuentran en los genes BRCA1 y BRCA2. Estos genes normalmente producen protenas que lo protegen a uno del cncer. Si uno de los padres le transmite a uno un gen defectuoso, uno tiene un mayor riesgo de presentar cncer de mama. Las mujeres con uno de estos defectos tienen hasta un 80% de probabilidades de padecer cncer de mama en algn momento durante su vida. Ciclo menstrual: las mujeres que inician tempranamente sus perodos menstruales (antes de los 12 aos) o llegan a la menopausia tarde (despus de los 55) tienen un riesgo mayor de cncer de mama.

Otros factores de riesgo abarcan:


Consumo de alcohol: el consumo de ms de 1 o 2 vasos de alcohol al da puede incrementar el riesgo de cncer de mama. Parto: las mujeres que nunca han tenido hijos o que los tuvieron recin despus de los 30 aos tienen un mayor riesgo de desarrollar cncer de mama. Quedar en embarazo ms de una vez o a temprana edad reduce el riesgo de padecer este tipo de cncer. DES: las mujeres que tomaron dietilestilbestrol (DES) para evitar abortos pueden tener un mayor riesgo de sufrir cncer de mama despus de los 40 aos. Esta droga se le suministraba a las mujeres entre los aos 1940 y 1960. Hormonoterapia: uno tiene mayor riesgo de cncer de mama si ha recibido hormonoterapia con estrgenos durante algunos aos o ms. Obesidad: ha estado asociada con el cncer de mama, aunque este vnculo es controversial. La teora es que las mujeres obesas producen ms estrgeno, el cual puede estimular la aparicin de este cncer. Radiacin: si recibi radioterapia cuando era nio o adulto joven para tratar un cncer del rea del trax, tiene un riesgo mucho ms alto de padecer cncer de mama. Cuanto ms joven haya sido al iniciar la radiacin y ms alta la dosis, mayor ser el riesgo, especialmente si la radioterapia se administr durante el desarrollo de las mamas.

Los implantes mamarios, el uso de antitranspirantes y el uso de sostenes con varillas no aumentan el riesgo de cncer de mama. Tampoco existen datos que confirmen un vnculo directo entre el cncer de mama y los pesticidas.

El Instituto Nacional del Cncer (National Cancer Institute) brinda una herramienta en lnea para ayudarle a calcular el riesgo de cncer de mama. Ver la pgina www.cancer.gov/bcrisktool. Sntomas El cncer de mama precoz generalmente no causa sntomas; razn por la cual los exmenes regulares de las mamas son importantes. A medida que el cncer crece, los sntomas pueden incluir:

Tumores mamarios o tumoraciones en las axilas que son duras, tienen bordes irregulares y generalmente no duelen. Cambio en el tamao, forma o textura de las mamas o el pezn. Por ejemplo, se puede presentar enrojecimiento, agujeros o fruncimiento que luce como cscara de naranja. Secrecin de lquido proveniente del pezn, que puede ser sanguinolento, de claro a amarillento o verdoso, y lucir como pus.

Los hombres tambin pueden padecer cncer de mama y los sntomas abarcan tumoracin mamaria, as como dolor y sensibilidad en las mamas. Los sntomas del cncer de mama avanzado pueden abarcar:

Dolor seo Dolor o molestia en las mamas lceras cutneas Hinchazn de un brazo (prximo a la mama con cncer) Prdida de peso

Signos y exmenes El mdico le preguntar acerca de sus sntomas y factores de riesgo y luego llevar a cabo un examen fsico, el cual incluye ambas mamas, las axilas y el rea del cuello y del trax. Los exmenes utilizados para diagnosticar y vigilar a los pacientes con cncer de mama abarcan:

Resonancia magntica de las mamas para ayudar a identificar mejor la tumoracin mamaria o evaluar un cambio anormal en una mamografa Ecografa de las mamas para mostrar si la tumoracin es slida o llena de lquido Biopsia de mama: usar mtodos como biopsia aspirativa, guiada por ecografa, estereotctica o abierta Tomografa computarizada para ver si el cncer se ha diseminado Mamografa para detectar cncer de mama o ayudar a identificar la tumoracin o protuberancia mamaria Tomografa por emisin de positrones (TEP) Biopsia de ganglio linftico centinela para ver si el cncer se ha diseminado

Si el mdico sabe que uno en realidad tiene cncer de mama, se harn exmenes adicionales para ver si el cncer se ha diseminado. Esto se denomina estadificacin y ayuda a guiar el tratamiento y seguimiento futuros y le da a uno una idea de lo que puede esperar en el futuro. Los estadios o fases del cncer de mama van de 0 a IV. Cuanto ms alto sea el nmero del estadio, ms avanzado estar el cncer. Tratamiento El tratamiento se basa en muchos factores, incluyendo:

El tipo y estadio del cncer. Si el cncer es sensible o no a ciertas hormonas. Si el cncer produce en exceso o no un gen llamado HER2/neu.

En general, los tratamientos para el cncer pueden abarcar:


Frmacos quimioteraputicos para destruir las clulas cancerosas. Radioterapia para destruir el tejido canceroso. Ciruga para extirpar el tejido canceroso: una tumorectoma para extirpar la tumoracin mamaria; unamastectoma para extirpar toda o parte de la mama y posiblemente las estructuras aledaas.

La hormonoterapia se le prescribe a las mujeres con cncer de mama positivo para receptores de estrgeno con el fin de bloquear ciertas hormonas que estimulan el crecimiento del cncer.

Un ejemplo de hormonoterapia es el frmaco tamoxifeno, que bloquea el efecto del estrgeno, el cual puede ayudar a las clulas cancerosas de la mama a sobrevivir y proliferar. La mayora de las mujeres con cncer de mama sensible al estrgeno se benefician de este frmaco. Otro tipo de medicamentos para hormonoterapia llamados inhibidores de la aromatasa, como exemestano (Aromasin), han demostrado que funcionan tan bien o incluso mejor que el tamoxifeno en mujeres posmenopusicas con cncer de mama. Los inhibidores de la aromatasa bloquean la produccin de estrgeno.

La terapia dirigida, tambin llamada terapia biolgica, es un tipo ms nuevo de tratamiento para el cncer. Esta terapia utiliza frmacos antineoplsicos especiales que focalizan ciertos cambios en una clula que pueden llevar al cncer. Uno de estos frmacos es trastuzumab (Herceptin) y se puede utilizar para mujeres con cncer de mama positivo para HER2. Los tratamientos para el cncer pueden ser locales o sistmicos:

Los tratamientos locales involucran slo el rea de la enfermedad. La radiacin y la ciruga son formas de este tipo de tratamiento.

Los tratamientos sistmicos afectan a todo el cuerpo: la quimioterapia es uno de sus ejemplos.

La mayora de las mujeres recibe una combinacin de tratamientos. Para las mujeres con cncer de mama en estadio I, II o III, el objetivo principal es tratar el cncer e impedir que reaparezca (curarlo). Para las mujeres con cncer en estadio IV, el objetivo es mejorar los sntomas y ayudar a que las personas vivan por ms tiempo. En la mayora de los casos, el cncer de mama en estadio IV no se puede curar.

Estadio 0 y carcinoma ductal in situ (CDIS): el tratamiento estndar es la tumorectoma ms radiacin o la mastectoma. Existe alguna controversia acerca de la mejor manera de tratar el CDIS. Estadio I y II: el tratamiento estndar es la tumorectoma ms radiacin o la mastectoma con algn tipo de extirpacin de ganglios linfticos. Igualmente, se pueden recomendar la hormonoterapia, la quimioterapia y la terapia biolgica despus de la ciruga. Estadio III: el tratamiento involucra ciruga posiblemente seguida de quimioterapia, hormonoterapia y terapia biolgica. Estadio IV: el tratamiento involucra ciruga, radiacin, quimioterapia, hormonoterapia o una combinacin de estos tratamientos.

Despus del tratamiento, algunas mujeres continuarn tomando medicamentos como el tamoxifeno por un tiempo. Todas las mujeres continuarn hacindose exmenes de sangre, mamografas y otros exmenes despus del tratamiento. A las mujeres que han tenido una mastectoma se les puede practicar una ciruga reconstructiva de las mamas, ya sea al mismo tiempo de la mastectoma o posteriormente. Grupos de apoyo El hecho de hablar acerca de la enfermedad y el tratamiento con otras personas que comparten experiencias y problemas comunes puede ayudar. Ver grupos de apoyo para el cncer. Expectativas (pronstico) Los tratamientos nuevos y mejorados estn ayudando a las personas con cncer de mama a vivir por ms tiempo como nunca antes. Sin embargo, incluso con tratamiento, el cncer de mama puede diseminarse a otras partes del cuerpo. Algunas veces, el cncer retorna incluso despus de que se extirpa el tumor entero y se descubre que los ganglios linfticos estn libres de cncer. La recuperacin despus del tratamiento para el cncer de mama depende de muchas cosas y cuanto ms avanzado est el cncer, menos alentador ser el pronstico. Otros factores empleados para determinar el riesgo de recurrencia y la probabilidad de un tratamiento exitoso abarcan:

Localizacin del tumor y qu tan lejos se ha diseminado

Si el tumor es positivo o negativo para los receptores hormonales Marcadores del tumor, como HER2 Expresin del gen Tamao y forma del tumor Tasa de divisin celular o qu tan rpido est creciendo el tumor

Despus de considerar todo lo anterior, el mdico puede discutir el riesgo de tener una recurrencia del cncer de mama. Complicaciones Usted puede experimentar efectos secundarios o complicaciones del tratamiento para el cncer. Por ejemplo, la radioterapia puede causar hinchazn temporal de la mama (linfedema), as como dolencias y dolores alrededor del rea. El linfedema puede comenzar de 6 a 8 semanas despus de la ciruga o despus de la radioterapia para el cncer. Tambin puede empezar muy lentamente despus de terminarse el tratamiento para el cncer. Es posible que no se noten los sntomas hasta 18 a 24 meses despus del tratamiento y, algunas veces, puede tardar aos en desarrollarse. Pregntele al mdico acerca de los efectos secundarios que se puedan presentar durante el tratamiento. Situaciones que requieren asistencia mdica Solicite una cita con el mdico si usted:

Tiene una tumoracin en la mama o la axila. Tiene 40 aos o ms y no se ha realizado una mamografa en el ltimo ao. Es una mujer de 35 aos o ms y tiene una madre o una hermana con cncer de mama o antecedentes previos de cncer mamario, uterino, ovrico o de colon. No conoce el procedimiento o necesita ayuda para aprender a realizarse el autoexamen de mamas.

Prevencin El tamoxifeno est aprobado para la prevencin del cncer de mama en mujeres de 35 aos en adelante que estn en alto riesgo. Analice esto con el mdico. Las mujeres que estn en riesgo muy alto de sufrir cncer de mama pueden pensar en someterse a una mastectoma preventiva (profilctica). Se trata de una extirpacin quirrgica de las mamas antes de que el cncer de mama se haya diagnosticado alguna vez. Las posibles candidatas abarcan:

Mujeres a quienes ya se les ha extirpado una mama debido a cncer Mujeres con fuertes antecedentes familiares de cncer de mama

Mujeres con genes o mutaciones genticas que aumenten el riesgo de padecer este tipo de cncer (como BRCA1 o BRCA2)

El mdico puede realizar una mastectoma total para reducir el riesgo de cncer de mama. Esto puede disminuir, pero no eliminar, el riesgo de este tipo de cncer. Muchos factores de riesgo, como los genes y los antecedentes familiares, no se pueden controlar. Sin embargo, consumir una alimentacin saludable y realizar unos cuantos cambios en el estilo de vida pueden reducir la posibilidad total de cncer en general. Todava hay poco consenso respecto a si los cambios en el estilo de vida pueden prevenir el cncer de mama. El mejor consejo es consumir una alimentacin bien balanceada y evitar centrarse en un alimento para "combatir el cncer". Las pautas dietarias de la Sociedad Americana del Cncer (American Cancer Society) para la prevencin del cncer recomiendan que la gente:

Escoja alimentos y tamaos de las porciones que fomenten un peso saludable Escoja productos integrales en lugar de productos de granos refinados Coma cinco o ms porciones de frutas y verduras cada da Limite las carnes rojas y procesadas en la alimentacin Reduzca el consumo de alcohol a un trago por da (las mujeres que estn en alto riesgo de cncer de mama deben pensar en no tomar alcohol en absoluto)

Nombres alternativos Cncer de seno o cncer mamario; Carcinoma ductal o canalicular; Carcinoma lobulillar; CDIS; CLIS; Cncer de mama positivo para HER2; Cncer de mama positivo para receptores de estrgenos (RE); Carcinoma ductal in situ; Carcinoma lobulillar in situ

Cncer de prstata
Es el cncer que empieza en la glndula prosttica. La prstata es una pequea estructura del tamao de una nuez que forma parte del aparato reproductor masculino y rodea la uretra, el conducto que transporta la orina fuera del cuerpo. Causas El cncer de prstata es la tercera causa ms comn de muerte por cncer en hombres de todas las edades y la causa ms comn de las muertes por cncer en hombres mayores de 75 aos de edad. Este tipo de cncer rara vez se encuentra en hombres menores de 40 aos de edad. Las personas que estn en riesgo abarcan:

Hombres de raza negra, que tambin son propensos a padecer cncer en todas las edades Hombres mayores de 60 aos Hombres que tengan un padre o hermano con cncer de prstata

Otras personas en riesgo abarcan:


Hombres expuestos al agente naranja Hombres que abusan del alcohol Granjeros Hombres que consumen una dieta rica en grasa, especialmente grasa animal Trabajadores en plantas de llantas

Pintores Hombres que han estado expuestos al cadmio

El menor nmero de casos ocurre en hombres japoneses que viven en Japn (este beneficio se pierde despus de una generacin de vivir en los Estados Unidos) y en aqullos que no comen carne (vegetarianos). Un problema comn en casi todos los hombres a medida que envejecen es el agrandamiento de la prstata (hiperplasia prosttica benigna o HPB). Este problema no eleva su riesgo de cncer de prstata. Sntomas La prueba de sangre para el antgeno prosttico especfico (PSA, por sus siglas en ingls) se hace con frecuencia para examinar a los hombres en busca de cncer de prstata. Debido a estas pruebas, la mayora de los cnceres de prstata ahora se detectan antes de que causen cualquier sntoma. Los sntomas que aparecen en la lista de abajo pueden ocurrir con el cncer de prstata (la mayora de las veces estos sntomas son causados por otros problemas de la prstata que no son cncer):

Demora o lentitud para iniciar la miccin Goteo o escape de orina, con mayor frecuencia despus de la miccin Chorro urinario lento Esfuerzo al orinar o no ser capaz de vaciar toda la orina Sangre en la orina o el semen Dolor o sensibilidad sea, con mayor frecuencia en la regin lumbar y los huesos de la pelvis (slo cuando el cncer se ha diseminado)

Pruebas y exmenes La biopsia de la prstata es el nico examen que puede confirmar el diagnstico. El tejido prosttico se observa bajo un microscopio. Los resultados de la biopsia se informnan usando el grado de Gleason y un puntaje de Gleason. El grado de Gleason corresponde a cun agresivo podra ser el cncer de prstata. ste grada los tumores en una escala de 1 a 5, con base en cun diferente son las clulas del tejido normal. Con frecuencia, ms de un grado de Gleason est presente dentro de la misma muestra de tejido. El grado se utiliza por lo tanto para crear un puntaje de Gleason, agregando los dos grados ms predominantes juntos (una escala de 2 a 10). Cuanto ms alto sea el puntaje de Gleason, mayor ser la probabilidad de que el cncer se haya diseminado ms all de la glndula prosttica:

Puntajes de 2 a 4: cncer de bajo grado

Puntajes de 5 a 7: cncer de grado intermedio (o en la mitad). La mayora de los cnceres de la prstata encajan en esta categora. Puntajes de 8 a 10: cncer de alto grado (clulas poco diferenciadas)

Hay dos razones para que el mdico pueda llevar a cabo una biopsia de la prstata:

Su prueba de sangre del PSA es alta. Ver tambin: antgeno prosttico especfico Un tacto rectal puede mostrar una prstata grande o una superficie dura e irregular. Debido a las pruebas del PSA, el cncer de prstata se diagnostica con menos frecuencia durante un tacto rectal. La prueba de sangre del PSA tambin se utilizar para vigilar el cncer despus del tratamiento. Con frecuencia, los niveles de PSA empezarn a subir antes de que haya cualquier sntoma. Un tacto rectal anormal puede ser el nico signo de cncer de prstata (aun cuando el PSA est normal).

Se pueden hacer los siguientes exmenes para determinar si el cncer se ha diseminado:


Tomografa computarizada Gammagrafa sea

Tratamiento Es posible que no siempre quede claro cul es el mejor tratamiento para su cncer de prstata. Algunas veces, el mdico puede recomendar un tratamiento gracias a lo que se conoce acerca de su tipo de cncer y sus factores de riesgo. Otras veces, el mdico hablar con usted respecto a dos o ms tratamientos que podran ser buenos para su cncer. En las primeras fases, hable con el mdico acerca de las diversas opciones, como ciruga y radioterapia. En pacientes de edad avanzada, la simple vigilancia del cncer con pruebas del antgeno prosttico especfico (PSA) y biopsias puede ser una opcin. El cncer de prstata que se ha diseminado se puede tratar con frmacos para reducir los niveles de testosterona, ciruga para extirpar los testculos o quimioterapia. La ciruga, la radioterapia y la hormonoterapia pueden interferir con la libido o el desempeo sexual. Los problemas con el control urinario son comunes despus de la ciruga y la radioterapia. Estos problemas pueden mejorar o empeorar con el tiempo, dependiendo del tratamiento. Comntele sus inquietudes al mdico. CIRUGA: La ciruga generalmente se recomienda slo despus de una completa valoracin y discusin de los beneficios y riesgos del procedimiento.

La ciruga para extirpar la prstata y algo del tejido a su alrededor es una opcin cuando el cncer no se ha diseminado ms all de la glndula prosttica. Esta

ciruga se denomina prostatectoma radical y tambin se puede hacer con una ciruga robtica. Los posibles problemas despus de las cirugas incluyen dificultad para controlar los esfnteres y problemas de ereccin.

RADIOTERAPIA: La radioterapia utiliza rayos X de alta potencia o semillas radiactivas para destruir las clulas cancerosas. La radioterapia funciona mejor para tratar el cncer de la prstata que no se ha diseminado por fuera de esta glndula. Tambin se puede emplear despus de la ciruga, si hay riesgo de que todava pueda haber presencia de clulas cancerosas de la prstata. La radiacin algunas veces se utiliza para el alivio del dolor cuando el cncer se ha diseminado al hueso. La radioterapia de haz externo usa rayos X de alta potencia dirigidos a la glndula prosttica.

Se lleva a cabo en un centro de oncologa radioterpica por lo general conectado al hospital. Usted ir al centro desde su casa cinco das a la semana para los tratamientos. La terapia dura de 6 a 8 semanas. Antes del tratamiento, el terapeuta marcar la parte del cuerpo que se va a tratar con un bolgrafo especial. La radiacin se dirige a la glndula prosttica utilizando un dispositivo que se parece a una mquina derayos X normal. El tratamiento en s es generalmente indoloro. Los efectos secundarios pueden abarcar impotencia, incontinencia, inapetencia, fatiga, reacciones de la piel como enrojecimiento e irritacin, lesin o ardor en el recto, diarrea, urgencia urinaria y sangre en la orina.

La braquiterapia de la prstata consiste en colocar semillas radiactivas dentro de la prstata.

Un cirujano introduce pequeas agujas a travs de la piel por detrs del escroto para inyectar las semillas, las cuales son tan pequeas que no se sienten. Pueden ser temporales o permanentes. La braquiterapia a menudo se utiliza para hombres con cncer de prstata ms pequeo que se detecta de manera temprana y es de crecimiento lento. Tambin se puede administrar con la radioterapia de haz externo para algunos pacientes con cncer ms avanzado. Los efectos secundarios pueden abarcar dolor, hinchazn o hematomas en el pene o el escroto, orina o semen de color rojo-marrn, impotencia, incontinencia y diarrea.

La terapia de protones es otro tipo de radiacin utilizada para tratar el cncer de prstata. Los mdicos apuntan los rayos de protones sobre el tumor, de manera que hay menos dao al tejido circundante. HORMONOTERAPIA La testosterona es la principal hormona masculina del cuerpo. Los tumores de la prstata necesitan testosterona para crecer. La terapia hormonal es cualquier tratamiento que disminuya el efecto de la testosterona en el cncer de prstata. Estos tratamientos pueden prevenir el posterior crecimiento y propagacin del cncer. La hormonoterapia se usa principalmente en hombres cuyo cncer se ha diseminado para ayudar a aliviar los sntomas. Hay dos tipos de frmacos empleados para la hormonoterapia. El tipo primario se denomina agonista de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LH-RH):

Estos medicamentos bloquean la produccin de testosterona por parte del cuerpo y deben aplicarse por medio de inyeccin, por lo regular, cada 3 a 6 meses. Ellos abarcan leuprolida, goserelina, nafarelina, triptorelina, histrelina, buserelina y degarelix. Los posibles efectos secundarios abarcan nuseas y vmitos, sofocos, anemia, letargo, osteoporosis, disminucin del deseo sexual, disminucin de la masa muscular, aumento de peso e impotencia.

Los otros medicamentos usados se denominan frmacos bloqueadores de los andrgenos.


Con frecuencia se administran junto con los frmacos de arriba. Ellos abarcan flutamida, bicalutamida y nilutamida Los posibles efectos secundarios abarcan disfuncin erctil, prdida del deseo sexual, problemas del hgado, diarrea y agrandamiento de las mamas.

Mucha de la testosterona del cuerpo es producida por los testculos. Como resultado, la extirpacin de stos (llamada orquiectoma) tambin se puede usar como un tratamiento hormonal, pero esta ciruga no se hace con mucha frecuencia. La quimioterapia e inmunoterapia se emplean para tratar cnceres de la prstata que ya no responden al tratamiento hormonal. Un especialista en oncologa por lo regular le recomendar un solo frmaco o una combinacin de ellos. MONITOREO: Despus del tratamiento para el cncer de prstata, a usted se le vigilar muy de cerca para constatar que el cncer no se disemine. Esto implica chequeos de rutina por parte del mdico, incluyendo exmenes de sangre en serie del antgeno prosttico especfico (generalmente cada tres meses a un ao).

Grupos de apoyo Usted puede aliviar el estrs causado por la enfermedad unindose a un grupo de apoyo, cuyos integrantes comparten experiencias y problemas en comn. Ver grupos de apoyo para el cncer de prstata. Pronstico El pronstico vara enormemente. ste se afecta sobre todo si el cncer se ha diseminado por fuera de la glndula prosttica y por el grado de anormalidad de las clulas cancerosas (puntaje de Gleason) cuando a usted le hacen el diagnstico. Muchos pacientes con cncer de la prstata que no se ha diseminado se pueden curar, al igual que algunos pacientes cuyo cncer no se ha diseminado mucho por fuera de la glndula prosttica. Incluso para pacientes que no se puedan curar, el tratamiento hormonal puede prolongarles la vida por muchos aos. Posibles complicaciones Las complicaciones del cncer de prstata se deben en su mayora a diferentes tratamientos. Cundo contactar a un profesional mdico Analice con el mdico las ventajas y desventajas del examen del antgeno prosttico especfico (PSA). Prevencin El hecho de seguir una dieta vegetariana baja en grasas o una similar a la dieta japonesa tradicional puede reducir su riesgo. Esto incluira alimentos ricos en cidos grasos omega3. La finasterida (Proscar, genrica) y dutasterida (Avodart) son frmacos usados para tratar la hiperplasia prosttica benigna (HPB). La Sociedad Estadounidense de Oncologa Clnica (ASCO) y la Asociacin Urolgica Estadounidense (AUA) recomiendan que los mdicos analicen los pros y los contras de estos frmacos con hombres que:

Tengan un puntaje del PSA de 3.0 o por debajo Los estn examinando anualmente en busca de cncer de prstata An no muestran signos de cncer de prstata

No todos los expertos estn de acuerdo con esta recomendacin. Nombres alternativos Cncer de la prstata; Biopsia de prstata; Biopsia de la prstata; Puntaje de Gleason Referencias

Andriole GL, Crawford ED, Grubb RI 3rd, Buys SS, Chia D, Church TR, et al. Mortality results from a randomized prostate-cancer screening trial. N Engl J Med. 2009;360:13101319.

Cncer endometrial
Es un cncer que comienza en el endometrio, el revestimiento del tero (matriz). Causas, incidencia y factores de riesgo El endometrial es el tipo ms comn de cncer uterino. Aunque no se conoce su causa exacta, el aumento de los niveles de estrgeno parece jugar un papel. El estrgeno ayuda a estimular la formacin del revestimiento del tero. Los estudios han mostrado que los altos niveles de estrgeno en animales producen crecimiento endometrial excesivo y cncer. La mayora de los casos de cncer endometrial ocurre entre las edades de 60 y 70 aos, pero unos cuantos casos pueden presentarse antes de los 40 aos. Los siguientes factores incrementan el riesgo de padecer cncer endometrial:

Diabetes Estrogenoterapia restitutiva sin el uso de progesterona Antecedentes de plipos endometriales u otros tumores benignos del revestimiento uterino Esterilidad (incapacidad para quedar embarazada) Perodos menstruales infrecuentes Tamoxifeno, un frmaco para el tratamiento del cncer de mama Nunca haber estado en embarazo

Obesidad Sndrome del ovario poliqustico (SOP) Inicio de la menstruacin a temprana edad (antes de los 12 aos) Comenzar la menopausia despus de los 50 aos

Las afecciones asociadas abarcan las siguientes:


Cncer de colon o de mama Colecistopata Hipertensin arterial Poliquistosis ovrica

Sntomas

Sangrado uterino anormal, perodos menstruales anormales o sangrado entre perodos normales en mujeres premenopusicas o sangrado vaginal o manchas de sangre en mujeres posmenopusicas Episodios de sangrado vaginal frecuentes, fuertes y extremadamente prolongados despus de los 40 aos Dolor abdominal bajo o calambres plvicos Flujo vaginal ligeramente blanco o claro despus de la menopausia

Signos y exmenes Un examen de pelvis suele ser normal, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad. Cuando la enfermedad est ms avanzada, pueden verse cambios en el tamao, la forma o la palpacin del tero o de sus estructuras circundantes. Los exmenes que se pueden hacer abarcan:

Aspiracin o biopsia endometrial Dilatacin y legrado (D y C) Citologa vaginal (puede suscitar una sospecha de cncer endometrial, pero no lo diagnostica)

Si se descubre el cncer, se pueden llevar a cabo otros exmenes para determinar su grado de diseminacin y si se ha propagado o no a otras partes del cuerpo. Esto se denomina estadificacin. Etapas del cncer endometrial: 1. El cncer est slo en el tero. 2. El cncer est en el tero y en el cuello uterino. 3. El cncer se ha diseminado por fuera del tero, pero no ms all de la pelvis verdadera, y puede comprometer los ganglios linfticos en la pelvis o cerca de la aorta (la principal arteria en el abdomen).

4. El cncer se ha diseminado hacia la superficie interior del intestino, la vejiga, el abdomen u otros rganos. El cncer tambin se describe como grado 1, 2 y 3. El grado 1 es el menos agresivo y el grado 3 es el ms agresivo. Tratamiento Las opciones de tratamiento consisten en ciruga, radioterapia y quimioterapia. Una histerectoma se puede llevar a cabo en mujeres con la enfermedad en etapa 1 y generalmente se recomienda la extirpacin de las trompas y de los ovarios (salpingoooforectoma bilateral). La histerectoma abdominal se recomienda ms que la histerectoma vaginal. Este tipo de histerectoma le permite al cirujano observar el interior del rea abdominal y extraer tejido para una biopsia. La ciruga combinada con radioterapia a menudo se utiliza para tratar a las mujeres con la enfermedad en etapa 1 que tiene una alta posibilidad de retornar, que se ha diseminado a los ganglios linfticos o es grado 2 3. Tambin se emplea para tratar a mujeres con enfermedad en etapa 2. La quimioterapia se puede considerar en algunos casos, especialmente para aquellas personas con la enfermedad en las etapas 3 y 4. Grupos de apoyo El estrs causado por la enfermedad se puede aliviar al participar en un grupo de apoyo, donde los integrantes comparten experiencias y problemas en comn. Ver grupo de apoyo para el cncer. Expectativas (pronstico) El cncer endometrial suele ser diagnosticado en una etapa inicial y la tasa de supervivencia a 1 ao es aproximadamente del 92%. La tasa de supervivencia a 5 aos para este cncer que no se ha diseminado es del 95%, pero si el cncer se ha diseminado a rganos distantes, esta tasa de supervivencia cae al 23%. Complicaciones Las complicaciones pueden incluir anemia a causa de la prdida de sangre. Asimismo, se puede presentar una perforacin (orificio) en el tero durante una dilatacin y legrado o durante una biopsia endometrial. Igualmente, puede haber complicaciones a raz de la histerectoma, la radioterapia y la quimioterapia. Situaciones que requieren asistencia mdica

Consulte con el mdico si tiene sangrado vaginal anormal o cualquier otro sntoma de cncer endometrial. Esto es particularmente importante si usted tiene cualquier tipo de factores de riesgo asociados o si no se ha sometido a exmenes plvicos de rutina. Cualquiera de los siguientes sntomas se le debe informar inmediatamente al mdico:

Sangrado o manchado despus de una relacin sexual o una ducha vaginal Sangrado que dura ms de 7 das Perodos que ocurren cada 21 das o ms Sangrado o manchado despus de 6 meses o ms de no presentarse ninguna hemorragia

Prevencin Todas las mujeres deben hacerse exmenes plvicos con regularidad, desde el inicio de su actividad sexual (o a la edad de 21 aos, si no son sexualmente activas), para ayudar a detectar los signos de infeccin de desarrollo anormal. Las mujeres deben hacerse citologas vaginales comenzando tres aos despus de haberse convertido en sexualmente activas. A las mujeres con cualquiera de los factores de riesgo para el cncer endometrial se les deben hacer controles ms estrictos por parte de sus mdicos. Se deben realizar exmenes plvicos y pruebas de deteccin frecuentes, como una citologa vaginal y una biopsia endometrial. Las mujeres que estn tomando una estrogenoterapia restitutiva deben hacerse exmenes plvicos y citologas vaginales regulares. Nombres alternativos Adenocarcinoma endometrial; Adenocarcinoma uterino; Cncer uterino; Adenocarcinoma del endometrio; Adenocarcinoma del tero; Cncer del tero; Cncer endometrial; Cncer del cuerpo uterino

Cncer esofgico
Es un tumor canceroso (maligno) del esfago, el tubo muscular que transporta el alimento desde la boca hasta el estmago. Ver tambin: sndrome de Barret Causas El cncer esofgico no es muy comn en los Estados Unidos y se presenta con mayor frecuencia en hombres mayores de 50 aos. Existen dos tipos principales de este cncer: carcinoma escamocelular y adenocarcinoma. Estos dos tipos lucen diferentes el uno del otro bajo el microscopio. El cncer esofgico escamocelular est asociado con el tabaquismo y el consumo de alcohol. El sndrome de Barrett, una complicacin de la enfermedad del reflujo gastroesofgico (ERGE), aumenta el riesgo de desarrollo de adenocarcinoma del esfago. ste es el tipo ms comn de cncer esofgico. Otros factores de riesgo que predisponen a padecer adenocarcinoma del esfago son, entre otros:

Sexo masculino. Obesidad. Tabaquismo.

Sntomas

Movimiento de devolucin del alimento a travs del esfago y posiblemente la boca (regurgitacin) Dolor torcico que no tiene relacin con el hecho de comer Dificultad para deglutir slidos o lquidos Acidez gstrica Vmitos de sangre Prdida de peso

Pruebas y exmenes Los exmenes empleados para ayudar a diagnosticar el cncer esofgico pueden abarcar:

Esofagografa. Resonancia magntica o tomografa computarizada del trax (que generalmente se utilizan para ayudar a determinar el estadio de la enfermedad). Ecografa endoscpica (algunas veces tambin se emplea para determinar el estadio de la enfermedad). Esofagogastroduodenoscopia (EGD) y biopsia. Tomografa computarizada por emisin de positrones, TEP, (algunas veces es til para determinar el estadio de la enfermedad y si la ciruga es posible).

El examen coprolgico puede mostrar pequeas cantidades de sangre en las heces. Tratamiento Cuando el cncer esofgico est solamente en el esfago y no se ha extendido a ninguna otra parte, la opcin de tratamiento es la ciruga, cuya finalidad es extirpar el cncer. Ver:

Esofagectoma. Esofagectoma mnimamente invasiva.

Algunas veces, se pueden utilizar la quimioterapia, la radioterapia o una combinacin de las dos en lugar de la ciruga o para facilitar su realizacin. Si el paciente est demasiado enfermo para someterlo a una ciruga mayor o el cncer se ha diseminado a otros rganos, se puede emplear la quimioterapia o la radioterapia para ayudar a reducir los sntomas, lo cual se denomina terapia paliativa. En tales casos, la enfermedad generalmente no es curable. Otros tratamientos que se pueden emplear para mejorar la capacidad de un paciente para deglutir son, entre otros:

Dilatacin endoscpica del esfago (algunas veces con la colocacin de un stent o endoprtesis vascular para mantener el esfago dilatado).

La terapia fotodinmica, en la cual se inyecta un frmaco especial dentro del tumor y luego es expuesto a la luz. La luz activa el medicamento que ataca el tumor.

Grupos de apoyo Los pacientes pueden mitigar el estrs de su enfermedad, vinculndose a un grupo de apoyo en donde los miembros comparten experiencias y problemas comunes. Ver: grupo de apoyo para el cncer. Pronstico El cncer esofgico generalmente es incurable. Cuando este cncer no se ha diseminado por fuera del esfago, la ciruga puede mejorar las probabilidades de sobrevivir. La radioterapia se emplea en lugar de la ciruga en algunos casos donde el cncer no se ha diseminado fuera del esfago. Para los pacientes cuyo cncer se ha diseminado, la cura generalmente no es posible y el tratamiento est dirigido hacia el alivio de los sntomas. Posibles complicaciones

Dificultad para deglutir. Neumona. Prdida de peso grave causada por no comer lo suficiente. Diseminacin del tumor a otras reas del cuerpo.

Cundo contactar a un profesional mdico Consulte con el mdico si tiene dificultad para deglutir sin una causa conocida y esto no mejora o si presenta otros sntomas de cncer esofgico. Prevencin Lo siguiente puede ayudar a disminuir el riesgo de padecer cncer escamocelular del esfago:

Evitar el tabaquismo. Limitar o no tomar bebidas alcohlicas.

Las personas con sntomas de reflujo gastroesofgico grave deben buscar atencin mdica. Los exmenes con EGD (esofagogastroduodenoscopia) y biopsia en personas con sndrome de Barrett pueden llevar a una deteccin temprana del cncer y a mejorar la supervivencia. Las personas a quienes se les ha diagnosticado el sndrome de Barrett deben contemplar la posibilidad de hacerse chequeos regulares en busca de cncer del esfago. Nombres alternativos

Cncer del esfago

Cncer gstrico
Es el cncer que comienza en el estmago. Causas Hay diferentes tipos de cncer que pueden ocurrir en el estmago. El ms comn se denomina adenocarcinoma, el cual comienza a partir de uno de los tipos comunes de clulas en el revestimiento del estmago. Hay varios tipos de adenocarcinoma. Debido a que otras formas de cncer gstrico se presentan con menos frecuencia, este artculo se centra en el adenocarcinoma del estmago. El adenocarcinoma del estmago es un cncer comn del tubo digestivo que se presenta en todo el mundo, aunque es relativamente raro en los Estados Unidos. Ocurre con mayor frecuencia en hombres mayores de 40 aos y es un tipo de cncer gstrico extremadamente comn en Japn, Chile e Islandia. En los Estados Unidos, la tasa de la mayora de los tipos de adenocarcinomas gstricos ha disminuido con el pasar de los aos. Los expertos piensan que la disminucin puede deberse a que la gente est comiendo menos alimentos curados, salados y ahumados. Los factores de riesgo asociados con el cncer gstrico son:

Antecedente familiar de esta enfermedad. Infeccin por Helicobacter pylori (una bacteria comn que tambin puede causar lceras gstricas). Antecedentes previos de un plipo gstrico adenomatoso de un tamao mayor a dos centmetros. Antecedentes de gastritis atrfica crnica. antecedentes de anemia perniciosa. Tabaquismo.

Sntomas

Dolor o llenura abdominal Heces negras Dificultad para deglutir, en particular cuando se incrementa con el tiempo Eructos excesivos Deterioro de la salud en general Inapetencia Nuseas y vmitos Llenura abdominal prematura despus de las comidas Vmitos con sangre

Debilidad o fatiga Prdida de peso (involuntaria)

Pruebas y exmenes El diagnstico a menudo se retrasa debido a que es posible que no se presenten sntomas en las etapas tempranas de la enfermedad o a que los pacientes se tratan ellos mismos los sntomas que pueden ser comunes a otros trastornos gastrointestinales menos serios (distensin, gases, acidez gstrica y sensacin de llenura). Los siguientes exmenes pueden ayudar a diagnosticar el cncer gstrico:

Conteo sanguneo completo (CSC) para verificar si hay anemia. Esofagogastroduodenoscopia (EGD) con biopsia. Examen coprolgico para ver si hay sangre en las heces. Trnsito esofagogastroduodenal.

Tratamiento La ciruga para extirpar el estmago (gastrectoma) es el nico tratamiento que puede curar la afeccin. Laradioterapia y la quimioterapia pueden ayudar. Para muchos pacientes, la radioterapia y la quimioterapia despus de la ciruga pueden mejorar las posibilidades de una curacin. Para los pacientes a quienes no se les puede practicar una ciruga, la quimioterapia o la radioterapia puede mejorar los sntomas y puede prolongar la supervivencia, pero probablemente no curar el cncer. Para algunos pacientes, un procedimiento de derivacin (bypass) quirrgica puede brindar alivio de los sntomas. Grupos de apoyo El estrs causado por la enfermedad a menudo se puede aliviar participando en un grupo de apoyo, en el que los integrantes comparten experiencias y problemas en comn. Ver grupos de apoyo para el cncer y grupos de apoyo para trastornos gastrointestinales. Pronstico El pronstico vara ampliamente. Los tumores en la parte inferior del estmago suelen curarse ms a menudo que los tumores en el rea superior (cardias gstrico o la unin gastroesofgica). La profundidad a la cual el tumor invade la pared estomacal y si hay compromiso de los ganglios linfticos influencian las probabilidades de cura. En circunstancias en las cuales el tumor se ha diseminado por fuera del estmago, la cura no es posible y el tratamiento est dirigido hacia el mejoramiento de los sntomas. Posibles complicaciones

Acumulacin de lquido en el rea abdominal (ascitis) Sangrado gastrointestinal Diseminacin del cncer a otros rganos o tejidos

Prdida de peso

Cundo contactar a un profesional mdico Consulte con el mdico si se desarrollan sntomas de cncer gstrico. Prevencin Los programas de deteccin masivos han tenido xito en la identificacin de la enfermedad en las etapas tempranas en Japn, donde el riesgo de cncer gstrico es mucho ms alto que en los Estados Unidos. El valor de los exmenes de deteccin en los Estados Unidos y en otros pases con tasas ms bajas de cncer gstrico no es claro. Lo siguiente puede ayudar a reducir el riesgo de cncer gstrico:

No fumar. Consumir una alimentacin saludable y balanceada rica en frutas y verduras. Tomar un medicamento para tratar la enfermedad por reflujo, si se presenta.

Nombres alternativos Cncer del estmago; Cncer estomacal; Carcinoma gstrico; Adenocarcinoma del estmago Esta es una serie GI superior en un paciente con cncer de estmago (carcinoma

gstrico).

Cncer pulmonar de clulas no pequeas


El cncer pulmonar de clulas no pequeas (CPCNP) es el tipo ms comn de cncer pulmonar y generalmente crece y se disemina ms lentamente que el cncer pulmonar de clulas pequeas. Existen tres formas de este tipo de cncer:

Adenocarcinomas que a menudo se encuentran en un rea exterior del pulmn.

Carcinomas escamocelulares que generalmente se encuentran en el centro del pulmn en un bronquio Carcinomas de clulas grandes que pueden ocurrir en cualquier parte del pulmn y que tienden a crecer y diseminarse ms rpidamente que los otros dos tipos.

Causas El tabaquismo causa la mayora de los casos de cncer pulmonar. El riesgo depende del nmero de cigarrillos consumidos cada da y de cunto tiempo haya fumado la persona. El hecho de estar alrededor del humo proveniente de otros (tabaquismo pasivo) tambin aumenta el riesgo de padecer esta enfermedad. Sin embargo, algunas personas que no fuman y que nunca han fumado han padecido cncer pulmonar. Una revisin de dcadas de investigaciones ha mostrado recientemente que el consumo de marihuana puede ayudar a que las clulas cancerosas se multipliquen, pero no existe un vnculo directo entre la droga y la aparicin de este tipo de cncer. Los altos niveles de contaminacin del aire y beber agua potable que contenga altos niveles de arsnico pueden incrementar el riesgo de cncer pulmonar. Asimismo, la radioterapia a los pulmones tambin puede incrementar el riesgo. Trabajar con o cerca de los siguientes qumicos o materiales cancergenos tambin puede incrementar el riesgo:

Asbestos Productos que utilizan cloruro y formaldehdo Ciertas aleaciones, pinturas, pigmentos y conservantes

Sntomas El cncer pulmonar precoz puede no causar ningn sntoma. Los sntomas que usted debe vigilar son:

Tos que no desaparece Tos con sangre Dificultad para respirar Sibilancias Dolor torcico Inapetencia Prdida de peso involuntaria Fatiga

Otros sntomas que pueden deberse a CPCNP son:


Debilidad Dificultad para deglutir Anomalas ungueales Dolor articular

Ronquera o cambio en la voz Hinchazn de la cara Prpado cado Dolor o sensibilidad en los huesos Dolor o debilidad en el hombro

Nota: estos sntomas pueden deberse a otras afecciones menos graves, por lo que es importante consultar con el mdico. Pruebas y exmenes El mdico llevar a cabo un examen y har preguntas acerca de la historia clnica. Le preguntar si fuma y, de ser as, por cunto tiempo lo ha hecho. Al escuchar el trax con un estetoscopio, el mdico algunas veces puede or un lquido alrededor de los pulmones, que podra sugerir, aunque no siempre, la presencia de cncer. Los exmenes que se pueden llevar a cabo para diagnosticar el cncer pulmonar o ver si se ha diseminado abarcan:

Radiografa de trax Conteo sanguneo completo (CSC) Cultivo de esputo para buscar clulas cancerosas Gammagrafa sea Tomografa computarizada del trax Resonancia magntica del trax Tomografa por emisin de positrones (TEP) Toracocentesis

En algunos casos, es posible que el mdico necesite extraer un pedazo de tejido de los pulmones para su anlisis bajo el microscopio, lo cual se denomina biopsia. Existen varias formas de hacer esto:

Broncoscopia combinada con biopsia Biopsia pleural Biopsia por puncin dirigida por tomografa computarizada Mediastinoscopia con biopsia Biopsia de pulmn a cielo abierto Ecografa esofgica endoscpica (EEE) con biopsia

Si la biopsia revela que usted en verdad padece cncer pulmonar, se harn ms estudios imagenolgicos para determinar el estadio del mismo. Estadio o etapa significa qu tan grande est el tumor y qu tan lejos se ha diseminado. El cncer pulmonar de clulas no pequeas se divide en cinco estadios:

Estadio 0: el cncer no se ha diseminado ms all del revestimiento interior del pulmn.

Estadio I: el cncer es pequeo y no se ha diseminado a los ganglios linfticos. Estadio II: el cncer se ha diseminado a algunos ganglios linfticos cerca del tumor original. Estadio III: el cncer se ha diseminado a tejidos cercanos o se ha diseminado a ganglios linfticos distantes. Estadio IV: el cncer se ha diseminado a otros rganos del cuerpo como el otro pulmn, el cerebro o el hgado.

Tratamiento Existen muchos tipos diferentes de tratamiento para el cncer pulmonar de clulas no pequeas. El tratamiento depende del estadio o etapa del cncer. La ciruga con frecuencia es la primera lnea de tratamiento para pacientes con cncer pulmonar de clulas no pequeas que no se ha propagado ms all de los ganglios linfticos cercanos. El cirujano puede extirpar:

Uno de los lbulos del pulmn (lobectoma) Slo una pequea parte del pulmn (reseccin en cua o del segmento) El pulmn entero (neumonectoma)

Algunos pacientes necesitan quimioterapia, que emplea frmacos para destruir clulas cancerosas e impedir el crecimiento de nuevas clulas.

La quimioterapia sola con frecuencia se utiliza cuando el cncer se ha propagado (estadio IV). Tambin se puede administrar antes de ciruga o radiacin para hacer esos tratamientos ms eficaces. Esto se denomina terapia neoadyuvante. Puede administrarse despus de la ciruga para destruir cualquier rea de cncer microscpica remanente. Esto se denomina terapia adyuvante o complementaria.

La radioterapia se puede utilizar con quimioterapia si la ciruga no es posible. La radioterapia emplea rayos X potentes u otras formas de radiacin para destruir clulas cancerosas. La radiacin se puede usar para:

Tratar el cncer, junto con quimioterapia, si la ciruga no es posible. Ayudar a aliviar los sntomas causados por el cncer como problemas respiratorios e hinchazn. Ayudar a aliviar el dolor del cncer cuando la enfermedad se ha diseminado a los huesos.

Los siguientes tratamientos se emplean principalmente para aliviar sntomas causados por el CPCNP:

Terapia con lser: un pequeo haz de luz cauteriza y destruye las clulas cancerosas.

Terapia fotodinmica: utiliza una luz para activar un frmaco en el cuerpo, el cual destruye las clulas cancerosas.

Grupos de apoyo Para buscar recursos e informacin adicionales, ver grupo de apoyo para el cncer. Pronstico El pronstico vara ampliamente. Con mucha frecuencia, el CPCNP crece lentamente y al principio causa pocos o ningn sntoma. El cncer puede propagarse a otras partes del cuerpo, incluyendo el hueso, el hgado, el intestino delgado y el cerebro. Sin embargo, en algunos casos, puede ser sumamente agresivo y causar la muerte rpida. Se ha demostrado que la quimioterapia prolonga la existencia y mejora la calidad de vida en algunos pacientes con CPCNP en estadio IV. Las tasas de curacin estn relacionadas con el estadio de la enfermedad y si usted puede someterse a la ciruga.

El cncer en estadio I y II se puede curar con ciruga, algunas veces en ms del 50% de los casos. Los tumores en estadio III se pueden curar en algunos casos. Los pacientes con la enfermedad en estadio IV o cncer que ha reaparecido casi nunca se curan y los objetivos de la terapia son prolongar y mejorar su calidad de vida.

Posibles complicaciones

Diseminacin de la enfermedad por fuera del pulmn Efectos secundarios de la ciruga, la quimioterapia o la radioterapia

Prevencin Si fuma, deje de hacerlo. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Su riesgo de cncer pulmonar baja considerablemente el primer ao despus de dejar de fumar. Trate de evitar el tabaquismo pasivo. Ver tambin: cncer pulmonar Nombres alternativos Carcinoma pulmonar de clulas no pequeas; CPCNP; Adenocarcinoma pulmonar; Cncer de pulmn de clulas no pequeas; Carcinoma pulmonar escamocelular

Cncer testicular

Es el cncer que comienza en los testculos, las glndulas reproductoras masculinas localizadas en el escroto. Causas No se conoce la causa exacta del cncer testicular. No existe ninguna relacin entre la vasectoma y el cncer testicular. Los factores que pueden incrementar el riesgo de un hombre de padecerlo abarcan:

Desarrollo testicular anormal Antecedentes de cncer testicular Antecedentes de criptorquidia Sndrome de Klinefelter

Otras causas posibles abarcan: exposicin a ciertos qumicos y a la infeccin por VIH. Los antecedentes familiares de cncer testicular tambin pueden aumentar el riesgo. El cncer testicular es la forma ms comn de cncer en hombres entre 15 y 40 aos de edad. Se puede presentar en hombres mayores y rara vez en hombres ms jvenes. Los hombres blancos tienen mayor probabilidad de desarrollar este tipo de cncer que la poblacin de origen afroamericano y estadounidenses de origen asitico. Hay dos tipos principales de cncer testicular: seminomas y no seminomas. Estos cnceres proliferan a partir de clulas germinativas, las clulas que producen los espermatozoides. Seminoma: es una forma de cncer testicular de crecimiento lento que generalmente se encuentra en hombres hacia los 30 a 40 aos. El cncer se localiza por lo general en los testculos, aunque se puede diseminar a los ganglios linfticos. Los seminomas son muy sensibles a la radioterapia. No seminoma: este tipo de cncer testicular ms comn tiende a crecer ms rpidamente que los seminomas. Estos tumores a menudo estn compuestos de diferentes tipos de clulas y se identifican de acuerdo con estos tipos diferentes de clulas:

Coriocarcinoma (raro) Carcinoma embrionario Teratoma Tumor del saco vitelino

Un tumor estromtico es un raro tipo de tumor testicular. Estos tumores generalmente no son cancerosos. Los dos tipos principales de tumores estromticos son los tumores de las

clulas de Leydig y los tumores de las clulas de Sertoli. Los tumores estromticos por lo general ocurren durante la infancia. Sntomas Es posible que no haya sntomas. Los sntomas que posiblemente se presenten pueden ser:

Molestia o dolor testicular o sensacin de pesadez en el escroto Dolor en la espalda o en la parte baja del abdomen Agrandamiento de un testculo o cambio en la forma como se siente Desarrollo excesivo de tejido mamario (ginecomastia); sin embargo, esto puede ocurrir normalmente en adolescentes varones que no tienen cncer testicular Tumor o inflamacin en cualquiera de los testculos

Tambin se pueden presentar sntomas en otras partes del cuerpo, como los pulmones, el abdomen, la pelvis, la espalda o el cerebro, si el cncer se ha diseminado. Pruebas y exmenes Un examen fsico normalmente revela un tumor (masa) firme en uno de los testculos. Cuando el mdico sostiene una linterna a la altura del escroto, la luz no pasa a travs del tumor. Otros exmenes abarcan:

Tomografa computarizada del abdomen y la pelvis Exmenes de sangre para marcadores tumorales: alfafetoprotena (AFP), gonadotropina corinica humana (beta GCH) y deshidrogenasa lctica (DHL) Radiografa de trax Ecografa del escroto

Un anlisis del tejido por lo general se hace despus de extirpar quirrgicamente todo el testculo. Tratamiento El tratamiento depende de:

El tipo de tumor testicular El estadio del tumor

Una vez que se encuentra el cncer, el primer paso es determinar el tipo de clulas cancerosas, examinndolo bajo el microscopio. Las clulas pueden ser de tipo seminoma o no seminoma o ambas. El paso siguiente es determinar qu tanto se ha diseminado el cncer a otras partes del cuerpo, lo cual se denomina "estadificacin":

En el estadio I, el cncer no se ha diseminado mas all del testculo En el estadio II, se ha diseminado a los ganglios linfticos en el abdomen En el estadio III, se ha diseminado ms all de los ganglios linfticos (podra haber alcanzado el hgado, los pulmones o el cerebro)

Se pueden utilizar tres tipos de tratamiento: 1. Con el tratamiento quirrgico, se extirpa el testculo (orquiectoma) y tambin se pueden extirpar los ganglios linfticos cercanos (linfadenectoma). Esto por lo general se realiza en el caso de seminomas y no seminomas. 2. Se puede usar radioterapia empleando dosis altas de rayos X u otros rayos de alta energa despus de una ciruga con el fin de evitar el retorno del tumor. La radioterapia generalmente se utiliza slo para el tratamiento de seminomas. 3. La quimioterapia utiliza frmacos como cisplatino, bleomicina y etopsido para destruir las clulas cancerosas. Este tratamiento ha mejorado enormemente la sobrevida de pacientes con tumores seminomas y no seminomas. Grupos de apoyo Vincularse a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en comn a menudo puede ayudar con el estrs de la enfermedad. La sucursal local de la Sociedad Estadounidense para el Cncer (American Cancer Society) puede tener un grupo de apoyo. Ver: www.cancer.org para mayor informacin. Lance Armstrong, un ciclista famoso, es un sobreviviente de cncer testicular. Su sitio en la red (www.laf.org) ofrece apoyo e informacin para pacientes con este tipo de cncer. El Instituto Nacional del Cncer (National Cancer Institute ) tambin ofrece informacin adicional:www.cancer.gov. Pronstico El testicular es uno de los cnceres ms tratables y curables. La tasa de supervivencia de los hombres con seminoma en estadios iniciales (el tipo menos agresivo de los cnceres testiculares) es superior al 95%. La tasa de supervivencia libre de la enfermedad para los cnceres en estadios II y III es ligeramente menor, dependiendo del tamao del tumor y de cundo se inicia el tratamiento. Posibles complicaciones El cncer testicular se puede diseminar a otras partes del cuerpo. Los sitios ms frecuentes abarcan:

El abdomen Los pulmones El rea retroperitoneal (el rea cerca de los riones detrs de los otros rganos en el rea abdominal ) La columna vertebral

Las complicaciones de la ciruga pueden abarcar:


Sangrado e infeccin despus de la ciruga Esterilidad (si se extirpan ambos testculos)

Si usted est en edad de procrear, pregntele al mdico sobre mtodos para guardar el semen para su uso en una fecha posterior. Cundo contactar a un profesional mdico Consulte con el mdico si presentan los sntomas del cncer testicular. Prevencin La Fuerza de Tarea de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (U.S. Preventive Services Task Force) desaconseja las pruebas de deteccin rutinarias para cncer testicular, debido a que no hay una tcnica de deteccin efectiva conocida. Esta recomendacin no se aplica si hay un antecedente personal de criptorquidia. Nombres alternativos Cncer de los testculos; Tumor de clulas germinativas; Cncer testicular no seminoma; Cncer testicular seminoma

Cncer tiroideo
Es el cncer que comienza en la glndula tiroides, la cual est localizada al interior y al frente de la parte baja del cuello. Causas El cncer tiroideo puede ocurrir en todos los grupos de edades.

Las personas que se han sometido a radioterapia en el cuello estn en mayor riesgo. Esta terapia se usaba comnmente en los aos 50 para tratar el agrandamiento del timo, las adenoides y las amgdalas, al igual que trastornos de la piel. Las personas que recibieron radioterapia en la niez estn en mayor riesgo de presentar cncer tiroideo. Otros factores de riesgo son antecedentes familiares de cncer tiroideo y de bocio crnico. Existen varios tipos de cncer tiroideo:

El carcinoma anaplsico (tambin llamado cncer de clulas gigantes y fusiformes) es la forma ms peligrosa de cncer tiroideo; es poco comn, pero no responde a la terapia con yodo radiactivo. El carcinoma anaplsico se disemina rpidamente. El carcinoma folicular es responsable de aproximadamente el 10% del total de los casos y tiene una mayor probabilidad de reaparecer y diseminarse. El carcinoma medular es un cncer de clulas no tiroideas que normalmente estn presentes en la glndula tiroides. Esta forma de cncer de tiroides tiende a ser hereditaria y ha estado asociada a algunas mutaciones genticas especficas. Requiere tratamiento diferente a los de otros tipos de cncer de tiroides. El carcinoma papilar es el tipo ms comn y generalmente afecta a mujeres en edad reproductiva. Se disemina lentamente y es el tipo de cncer tiroideo menos peligroso.

Sntomas Los sntomas varan dependiendo del tipo de cncer tiroideo, pero pueden abarcar:

Tos Dificultad para deglutir Agrandamiento de la glndula tiroides Ronquera o cambios en la voz Hinchazn en el cuello Tumor (ndulo) tiroideo

Pruebas y exmenes El mdico llevar a cabo un examen fsico que puede revelar un tumor en la tiroides o agrandamiento de los ganglios linfticos en el cuello. Se pueden hacer los siguientes exmenes:

Examen de sangre para calcitonina en busca de cncer medular. Examen de sangre para tiroglobulina en busca de cncer papilar o folicular. Laringoscopia. Biopsia de tiroides. Gammagrafa de tiroides. Ecografa de la tiroides.

Esta enfermedad tambin puede afectar los resultados de los siguientes exmenes de la funcin tiroidea:

T3 T4 TSH

Tratamiento El tratamiento depende del tipo de cncer tiroideo. Casi siempre se lleva a cabo una ciruga en la cual se extirpa toda la glndula tiroides. Si el mdico sospecha que el cncer se ha diseminado a los ganglios linfticos en el cuello, tambin se extirparn durante la ciruga. Se puede realizar radioterapia usando radiacin de haz externo (rayos X) o tomando yodo radiactivo por va oral. Se puede hacer con o sin ciruga. Despus del tratamiento, usted necesita tomar hormona tiroidea para reponer la que sus glndulas solan producir. La dosis generalmente es un poco mayor de lo que necesita el cuerpo, lo que ayuda a impedir que el cncer reaparezca. Si el cncer no responde a la ciruga o a la radioterapia y se ha diseminado a otras partes del cuerpo, se puede utilizar la quimioterapia, pero slo es efectiva para un pequeo nmero de pacientes. Grupos de apoyo Usted puede aliviar el estrs causado por la enfermedad unindose a un grupo de apoyo compuesto por personas que comparten experiencias y problemas en comn. Ver: grupo de apoyo para el cncer Expectativas (pronstico) El carcinoma anaplsico tiene el peor pronstico de todos los tipos de cncer de tiroides y generalmente es mortal a pesar del tratamiento intensivo. Los carcinomas foliculares tienen a menudo un crecimiento rpido y se pueden diseminar a otros tejidos, pero el pronstico aun es bueno y la mayora de los pacientes se curan. El pronstico con el carcinoma medular vara. Las mujeres menores de 40 aos de edad tienen una mayor probabilidad de un desenlace clnico bueno. Los carcinomas papilares generalmente crecen de manera lenta. La mayora de las personas se curan y tienen una expectativa de vida normal. Los pacientes que reciben tratamiento para el cncer de tiroides tienen que tomar pastillas de hormona tiroidea por el resto de sus vidas. Posibles complicaciones

Las complicaciones del cncer de tiroides pueden abarcar:


Lesin a la laringe o al nervio y ronquera despus de la ciruga. Niveles bajos de calcio por la extirpacin accidental de las glndulas paratiroides durante la ciruga. Diseminacin del cncer al pulmn, los huesos o a otras partes del cuerpo.

Cundo contactar a un profesional mdico Consulte con el mdico si nota una tumoracin en el cuello. Prevencin No se conoce ninguna forma de prevencin. Conocer el factor de riesgo (como la radioterapia previa en el cuello), puede facilitar el diagnstico y el tratamiento ms temprano. Algunas veces, a las personas con fuertes antecedentes familiares y mutaciones genticas relacionadas con el cncer tiroideo les extirparn la glndula tiroides para propsitos preventivos. Nombres alternativos Tumor tiroideo; Cncer de tiroides

TC de la parte superior del trax que muestra un tumor maligno (cncer) tiroideo. Se ha producido la destruccin y muerte (necrosis) del tejido normal en el rea oscura alrededor de la trquea (marcada por la punta blanca en forma de U del tubo respiratorio), como resultado del crecimiento del tumor.

Carcinoma hepatocelular
Es un cncer del hgado. Causas

El carcinoma hepatocelular es responsable de la mayora de los cnceres del hgado. Este tipo de cncer es ms frecuente en los hombres que en las mujeres y generalmente se observa en personas de 50 aos de edad o ms. Sin embargo la edad vara en diferentes partes del mundo Esta enfermedad es ms comn en partes de frica y Asia que en Norteamrica, Suramrica, y Europa. El carcinoma hepatocelular no es lo mismo que cncer con metstasis al hgado, el cual empieza en otro rgano (como la mama o el colon) y se disemina al hgado. En la mayora de los casos, la causa del cncer heptico generalmente es la cicatrizacin del hgado (cirrosis). La cirrosis puede ser causada por:

Consumo excesivo de alcohol (la causa ms comn en los Estados Unidos) Enfermedades autoinmunitarias del hgado Infeccin por el virus de la hepatitis B o C Inflamacin prolongada (crnica) del hgado Sobrecarga de hierro en el cuerpo (hemocromatosis)

Los pacientes con hepatitis B o C estn en riesgo de cncer del hgado, incluso si no tienen cirrosis. Sntomas

Sensibilidad o dolor abdominal, especialmente en el cuadrante superior derecho Tendencia al sangrado o a la formacin de hematomas Agrandamiento del abdomen Coloracin amarillenta de la piel o los ojos (ictericia)

Pruebas y exmenes El examen fsico puede mostrar un hgado sensible y agrandado. Los exmenes abarcan:

Tomografa computarizada del abdomen Ecografa abdominal Biopsia del hgado Enzimas del hgado (pruebas de la funcin heptica) Resonancia magntica del hgado Alfa-fetoprotena en suero

A algunos pacientes de alto riesgo se les pueden hacer exmenes de sangre y ecografas regulares para ver si presentan tumores. Tratamiento

La ciruga agresiva o el trasplante de hgado pueden tener xito en el tratamiento de tumores pequeos o de crecimiento lento, si se diagnostican a tiempo. Sin embargo, el diagnstico temprano se da en pocos pacientes. La quimioterapia realizada directamente en el hgado con un catter puede ayudar pero no cura la enfermedad. Los tratamientos con radiacin en el rea del cncer pueden tambin ayudar; sin embargo, muchos pacientes tienen cirrosis en el hgado u otras enfermedades hepticas que dificultan ms estos tratamientos. El tosilato de sorafenib (Nexavar), un medicamento oral que bloquea el crecimiento del tumor, ahora est aprobado para pacientes con carcinoma hepatocelular avanzado. Grupos de apoyo El estrs causado por una enfermedad se puede aliviar unindose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en comn. Ver:

Grupo de apoyo para el cncer Grupos de apoyo para enfermedades hepticas

Pronstico El pronstico usual es poco alentador, dado que slo del 10 al 20% de los carcinomas hepatocelulares se pueden extirpar completamente con ciruga. Si el cncer no se puede extirpar por completo, la enfermedad generalmente es mortal al cabo de 3 a 6 meses. Sin embargo, la supervivencia puede variar y, ocasionalmente, las personas sobreviven por mucho ms de 6 meses. Posibles complicaciones

Sangrado gastrointestinal Insuficiencia heptica Diseminacin (metstasis) del cncer

Cundo contactar a un profesional mdico Consulte con el mdico si se presenta un dolor abdominal persistente, en especial si tiene antecedentes de cualquier enfermedad heptica. Prevencin La prevencin y el tratamiento de la hepatitis viral pueden ayudar a la reduccin de los riesgos. La vacuna en la infancia contra la hepatitis B puede reducir el riesgo de cncer del hgado en el futuro. Evite tomar cantidades excesivas de alcohol. A ciertos pacientes les puede ayudar una prueba de deteccin para hemocromatosis.

Nombres alternativos Cncer del hgado; Cncer heptico; Carcinoma primaio de las clulas del hgado; Tumor del hgado; Hepatoma

Carcinoma pancretico
Es un cncer del pncreas. Causas El pncreas es un rgano grande que se encuentra detrs del estmago. Produce y secreta enzimas en los intestinos que ayudan al cuerpo a absorber los alimentos, sobre todo las grasas. Las hormonas llamadas insulina y glucagn, las cuales ayudan a su cuerpo a controlar los niveles de azcar en la sangre, se producen en clulas especiales del pncreas denominadas clulas de los islotes. En estas clulas pueden tambin crecer tumores, pero se denominan tumores de clulas de los islotes. La causa exacta del cncer pancretico se desconoce, pero es ms comn en:

Personas con diabetes Personas con inflamacin del pncreas prolongada (pancreatitis crnica) Fumadores

El cncer de pncreas es levemente ms comn en las mujeres que en los hombres y el riesgo aumenta con la edad. Una pequea cantidad de casos est relacionada con sndromes genticos que se transmiten de padres a hijos. Sntomas Un tumor o cncer en el pncreas puede crecer sin ningn sntoma al principio. Esto significa que con frecuencia el cncer pancretico est avanzado cuando se descubre por primera vez. Los sntomas tempranos de cncer pancretico abarcan:

Orina oscura y heces de color arcilla Fatiga y debilidad Ictericia (un color amarillo en la piel, las membranas mucosas o los ojos) Inapetencia y prdida de peso Nuseas y vmitos

Dolor o molestia en la parte superior del abdomen o vientre

Otros posibles sntomas son:


Dolor de espalda Cogulos de sangre Diarrea Indigestin

Pruebas y exmenes

Tomografa computarizada del abdomen Colangiopancreatografa retrgrada endoscpica (CPRE) Ecografa endoscpica Resonancia magntica del abdomen Biopsia pancretica

Esta enfermedad tambin puede afectar los resultados de los siguientes exmenes:

Conteo sanguneo completo (CSC) Pruebas de la funcin heptica Bilirrubina en suero

Tratamiento Debido a que el cncer del pncreas con frecuencia est avanzado cuando se descubre por primera vez, muy pocos tumores pancreticos se pueden extirpar por medio de una ciruga. El procedimiento quirrgico estndar que se utiliza se llama pancreaticoduodenectoma (procedimiento de Whipple). Esta ciruga se debe hacer en centros mdicos que realicen este procedimiento con frecuencia. Algunos estudios sugieren que los hospitales que realizan ms de 5 de estas cirugas por ao llevan a cabo la operacin de mejor manera. Cuando un tumor no se ha diseminado por fuera del pncreas pero no se puede extirpar, se puede recomendarradioterapia y quimioterapia juntas. La quimioterapia se utiliza usualmente sola cuando el tumor se ha diseminado a otros rganos (metstasis), como al hgado. El frmaco quimioteraputico estndar que se utiliza es gemcitabina, pero se pueden emplear otros frmacos. La gemcitabina le puede servir a aproximadamente el 25% de los pacientes. A los pacientes cuyo tumor no se pueda extirpar totalmente, pero que tengan un bloqueo de los conductos que transportan la bilis (obstruccin biliar), se les tiene que despejar dicha obstruccin. Hay dos mtodos para esto:

Ciruga

Colocacin de un diminuto tubo de metal (endoprtesis o stent biliar) durante una CPRE

El manejo del dolor y de otros sntomas es una parte importante del tratamiento del cncer pancretico avanzado. Los equipos y los centros de cuidados paliativos pueden ayudar con el manejo del dolor y de los sntomas, al igual que brindar apoyo psicolgico para pacientes y sus familias durante el curso de la enfermedad. Grupos de apoyo El estrs causado por una enfermedad se puede aliviar unindose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en comn. (Ver grupos de apoyo para el cncer). Pronstico Algunos pacientes con cncer pancretico que se puede extirpar quirrgicamente se curan. Sin embargo, en ms del 80% de los pacientes, el tumor ya se ha diseminado y no se puede extirpar por completo en el momento del diagnstico. La quimioterapia y la radioterapia a menudo se administran despus de la ciruga para aumentar la tasa de curacin (esto se denomina tratamiento complementario). Para el cncer pancretico que no se puede extirpar por completo con ciruga o el cncer que se ha extendido ms all del pncreas, la cura no es posible y la supervivencia promedio generalmente es de menos de un ao. Tales pacientes deberan pensar en participar en un estudio clnico (una investigacin mdica para determinar el mejor tratamiento). El 95% de las personas a quienes se les diagnosticada este cncer no estarn vivas 5 aos ms tarde. Posibles complicaciones

Cogulos sanguneos Depresin Infecciones Problemas hepticos Dolor Prdida de peso

Cundo contactar a un profesional mdico Solicite una cita con su mdico si tiene:

Dolor abdominal que no desaparece. Dolor de espalda. Inapetencia. Fatiga o prdida de peso inexplicables. Otros sntomas de este trastorno.

Prevencin

Si fuma, deje de hacerlo. Consuma una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales. Haga ejercicio con regularidad.

Nombres alternativos Cncer del pncreas; Cncer pancretico