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Captulo I Como aprendemos.

El encuentro entre la herencia y la cultura Juan de Pablos: Si te parece bien, podemos empezar esta conversacin hablando de la cuestin de fondo de este proyecto. Qu es la educacin? Jess Palacios: La educacin es el proceso a travs del cual la cultura se transmite de una generacin a la siguiente, la educacin no es necesaria en aquellas especies animales cuyas conductas estn determinadas por los genes que reciben en la herencia, sin embargo, en aquellos animales en los que parte de las conductas deben ser aprendidas, la educacin tiene un papel tanto ms importante cuanto ms alejados estn de la biologa los requisitos para adaptarse con xito al medio en que se vive. El papel de la familia amplia sus funciones asumiendo la educacin como una necesidad social. Cuando la cultura se hace ms compleja, cuando aumenta tanto en magnitud como en sofisticacin, se produce una divisin de la labor educativa. La familia asume entonces las funciones de la socializacin primaria, que consiste en transmitir caractersticas humanas bsicas tales como el afecto, el lenguaje o las interacciones sociales, as como rasgos propios del grupo cultural o familiar, tales como creencias, valores y criterios morales. La familia se encarga, pues, por una parte de convertir en ser humano al nio o la nia que cuando nacen son solo biolgicamente pero no culturalmente- humanos, adems, la familia se encarga de convertir al nio o la nia en un miembro reconocible de su grupo familiar, social y cultural. Adems de la familia y la escuela, hay que sealar otros factores de influencia instructiva o educativa. Sin duda, hay otros muchos agentes educativos alrededor del nio o la nia, los medios de comunicacin, -con su poderosa y penetrante influencia- y los amigos y compaeros- con su continuado contacto y con la inmediatez de su actuacin- son buenos ejemplos de tales agentes. La complejidad de la labor educativa radica en que tiene guiar un camino hacia la abstraccin. La educacin escolar es fundamentalmente una educacin fuera de contexto. Los pases de los que se habla no estn en el aula, como no lo estn las montaas o los ros que se estudian, los acontecimientos histricos que se aprenden o las operaciones que se hacen usando smbolos matemticos. Al ser fuertemente descontextualizada, la cultura escolar es mucho ms compleja de transmitir y de adquirir que aquellos otros aspectos de la cultura que pueden aprenderse presencialmente.

Por tanto, debemos algunas de nuestras caractersticas funcionales actuales a la evolucin biolgica, incluidos los elementos necesarios para aprender de diferentes maneras. La ventaja filogentica (lograda en el curso de la larga y lenta evolucin de la especie hasta a forma de Homo Sapiens que nosotros somos) de los humanos es que podemos aprender de muchas formas y que adems podemos transmitir de muchas formas a otros lo aprendido: yo puedo aprender algo en la calle y luego contarlo en mi casa y ensearlo all sin necesidad de >mostrar< nada, simplemente con el lenguaje. Este hecho aparentemente tan simple (ser capaces de ensear a otro algo complejo que alguien nos ha enseado, sin tener que limitarnos a cosas que se puedan expresar a travs de la accin) forma parte de uno de nuestros grandes- y hasta donde sabemos, exclusivos privilegios como humanos. Se puede hacer una lista rpida y sencilla de las principales formas de aprender que tenemos los humanos. Inmersin: es uno de los procedimientos de aprendizaje ms importante porque es uno de los persistentes. La inmersin tiene que ver con lo que captamos continuamente a travs de nuestras experiencias habituales. Como las plantas se alimentan por smosis del humus sobre el que crecen, las personas recibimos algunas de nuestras mas influyentes y penetrantes influencias a travs de la inmersin en el ambiente en que crecemos y con las personas que nos rodean. As es como, por ejemplo, aprendemos algo tan complicado como el lenguaje afortunadamente, nadie nos da clase de lingstica cuando somos nios; pero, afortunadamente, nos hablan, nos preguntan, nos corrigen, nos animan y as aprendemos Ensayo y error: hacemos cosas que nos van bien y tendemos a repetirlas, cometemos errores y tendemos a no repetirlos. En caso de error, lo importante es ser capaces de darnos cuenta del error y tener capacidad para hacer las cosas de otra manera. En caso de acierto, se trata de saber volver a repetir la conducta que funcion, comprobar que de nuevo funciona y poco despus tenerla aprendida. Adems, aprendemos de los aciertos y errores ajenos, o que supone un ventaja adicional. Premios y castigos: como todos sabemos, juegan tambin un papel en el aprendizaje, por ms que, por como aprendemos. El encuentro entre la herencia. Puedes poner algn ejemplo cotidiano que permita concretar lo que acabas de explicar? Pondr un ejemplo personal reciente: acostumbrado a dar clases o conferencias, pero poco a poco haba ido viendo como otros colegas ms avanzados que yo utilizaban para sus presentaciones unos recursos informticos mucho ms atractivos y verstiles. Es decir que gracias a mi participacin (inmersin) en el medio acadmico, he tenido la oportunidad de ver buenos modelos (imitacin) cuya conducta he visto que tena buenas consecuencias

ante su auditorio (premios y castigos). As es que cuando prepar mi ltima conferencia decid que lo hara usando esta tecnologa: me compre un libro que explica todo lo que yo necesitaba saber (enseanza directa) y luego me puse hacerlo, con lo que en seguida aprend que haba cosas que me salan bien y que por tanto quera repetir y otras que no me llevaban donde quera y que, por tanto, quera evitar (ensayo y error). Luego, basndome en mi propia experiencia en el uso de procesadores de textos, encontr una forma no contada en el libro de resolver un par de problemas que se me presentaron (propia reflexin) he aqu, pues, una conducta relativamente sencilla (aprender a manejar una forma sofisticada de procesamiento de textos y figuras para hacer presentaciones pblicas) que yo no saba hacer dos semanas atrs y que ahora estoy en condiciones de ensear a alguien que me pregunte. El lenguaje se convierte desde el momento de su aparicin en la herramienta del pensamiento, en sus soporte; el lenguaje es a partir de all las alas del pensamiento, gracias al lenguaje se nos abren cuatro posibilidades maravillosas. Podemos entender lo que los dems nos dicen y podemos aprovecharnos de todo lo que ellos saben, de toda la cultura acumulada en sus palabras, de toda la visin del mundo y de todos los aprendizajes que otros han hecho por nosotros y que nos vienen dados a travs de las palabras que otros nos dirigen: Un poco ms adelante, podemos acceder al lenguaje escrito y a la comprensin de otros lenguajes simblicos. Eso nos libera de la necesidad de tener a nuestro interlocutor presente y nos permite comunicarnos con interlocutores alejados en el tiempo y en el espacio. El lenguaje es un medio extraordinario de expresin y de interaccin personal y social; nos permite entendernos (y, por desgracia, mal entendernos) con lo dems, expresarles nuestras ideas o nuestras emociones, penetrar en sus vidas y ser penetrados por ellas, nuestro mundo y nuestra experiencia son ms complejos y ms ricos en gran parte porque son comunicables, porque son compartidos, o al menos, compartibles. Finalmente, el lenguaje nos permite comunicarnos con nosotros mismos, nos permite reflexionar, pensar, argumentar y hacerlo no solo de forma repetitiva, sino tambin de forma creativa es decir, para encontrar respuestas personales a preguntas que nos hacemos o nos hacen. El lenguaje es por lo tanto un instrumento clave para el desarrollo del pensamiento, pero no el nico. Siendo el lenguaje, por tanto, una herramienta maravillosa al servicio de nuestra razn, no debe olvidarse que el lenguaje racional no es la nica expresin del lenguaje y que hay formas de expresin no racionales como ocurre tpicamente en la expresin artstica de diversos tipos, que es de una importancia extraordinaria y que nos traslada a otras

dimensiones de las capacidades humanas no menos apasionantes que las contenidas en el mundo de lo racional.

Captulo II Como son las instituciones educativas. La situacin actual del sistema educativo.

Juan de Pablos: para iniciar esta conversacin, Cmo definiras el concepto de educacin, en un sentido general? Juan Manuel Escudero: es difcil definir en pocas lneas la educacin, pues se trata de un fenmeno que tiene muchas caras y del que, adems, se pueden decir cosas bien diferentes segn hablemos de la educacin que tenemos o de la que deberamos construir. Hablando en trminos generales, es el proceso a travs del cual se intenta formar a los individuos de una sociedad de acuerdo con los valores y principios que se consideran ms dignos de ser conservados y trasmitidos a las nuevas generaciones desarrollando armnicamente las diferentes facetas afectivas e intelectuales de su personalidad, as como tambin sus comportamientos y actitudes en relacin con el mundo y con los dems. Desde ese punto de vista, se trata de un proceso en el que participan diversos agentes sociales y la comunidad ms prxima donde se desenvuelven los individuos (ahora tambin la virtual), en el que tienen una presencia especial las familias y, por supuesto, tambin con unas pretensiones y peculiaridades bien reconocibles, las Escuelas o centros escolares. Qu valoracin de conjunto puede hacerse sobre nuestro sistema escolar actual? En trminos generales, nuestro sistema educativo es muy parecido a los de los pases ms desarrollado. Muestra indicadores equiparables en lo que se refiere a la ordenacin general del sistema y al curriculum que se ofrece en sus diferentes etapas, as como en otros que se requieren al acceso de todos los ciudadanos en edad escolar a la escuela y el incremento notable del numero de los que han podido cursar estudios de educacin secundaria, bachillerato, formacin profesional y hasta universitaria. En las ltimas dcadas se ha construido ms centros y se le han equipado mejor, se han aumentado las plantillas del profesorado y otros profesionales. En relacin con los pases ms avanzados, sin embargo, todava estamos a la cola en materia de inversin a la educacin y no digamos en investigacin y desarrollo. Qu cuestiones de la situacin educativa actual son deudoras de etapas educativas anteriores?

En un momento particular de la historia de un pas, la educacin, como es fcil suponer, es tributaria de lo que se hizo con anterioridad, as como igualmente de lo que se dejo por hacer. Por eso quizs los sistemas escolares tiene que lidiar siempre con temas pendientes que no se abordaron en su momento como hubiera sido debido y otros nuevos que van emergiendo. De manera que lo que le est sucediendo ahora a nuestra educacin es debido, en algunos aspectos, a cuales fueron los puntos de partida desde los que salimos hace algunos aos, en qu grado trabajamos con ellos para ir haciendo el camino, donde nos encontramos ahora y hacia dnde vamos. Como quizs hablaremos en otro punto de los cambios en cierne, podemos centrarnos ms especficamente en algunos rescoldos del pasado ms o menos cercano del que venimos. Por lo tanto en educacin, cuando hablamos de reformas, debemos entender claramente que su implantacin no supone eliminar definitivamente lo que se consideran errores del pasado. Efectivamente, tenemos muchos tributos del pasado que afectan negativamente a la situacin actual. Podramos resumirlos en que no logramos encontrar el camino ms adecuado para generar los cambios que son realmente importantes en nuestro sistema educativo, y seguimos sin prestar la atencin que merece un asunto tan crucial como la formacin y dignificacin de nuestro profesorado. Si a eso aadimos que la estructura, los tiempos, las relaciones y los modos de operar nuestras instituciones escolares en tanto que organizaciones no tiene prcticamente nada que ver con las organizaciones flexibles, creativas e inteligentes que son necesarios para afrontar temas complejos en tiempo de incertidumbre, como los que vivimos el panorama no es demasiado halageo. Sin caer en falsas promesas que se atreven a enunciar algunos profetas contemporneos lo cierto es que la situacin actual de nuestra educacin mantiene muchos temas del pasado que habra que revisar a fondo algunos otros, sin embargo, como son todos los que se refieren a sostener la idea de la educacin como un bien comn y un servicio pblico, debiramos no solo mantenerlos, sino incluso reforzarlos a un mas, con todas sus consecuencias. Algunas de ellas tendran que contrapesar la tendencia a cambiar desde las alturas sin tomar nota certera de la situacin pretender mejorar la educacin sin progresos sustantivos en materia de profesorado o suponer que las caractersticas que definen a nuestros centros escolares es algo fatal, que ni se puede ni procede revisar. Esta situacin entronca con el proceso actual de propuesta de una nueva ley, denominada de calidad. Ciertamente, una nueva reforma bajo el titulo de Ley Orgnica de Calidad de la Educacin (LOCE), que ya ha pasado el trmite parlamentario correspondiente, y oficialmente entrara en vigor de inmediato. En qu medida entronca y pretende responder al desarrollo y los resultados de la LOGSE o en qu grado, adems de eso, obedece a otra serie de razones y motivaciones es, como puede suponerse una cuestin que llevara bastante tiempo analizar.

Como indicaba ms arriba, el discurrir de la LOGSE pretendi responder a diferentes desafos, y solo lo hizo parcialmente. En realidad su aplicacin en determinados tramos de la escolaridad, concretamente en la ESO, bachillerato y formacin profesional, ha tenido una historia tan corta que, en la mayora de los centros, tan solo se cuenta con un par de promociones o tres de alumnos que han salido de la misma. Eso significa que tan solo a dispuesto de un quinquenio aproximadamente, para desarrollarse, y que este es un dato a tener en cuenta, pues los cambios profundos en educacin requieren tiempos largos para apreciar que es lo que pueden dar de s sin pretender ningn gnero de excusas por ese periodo tan corto de tiempo, ha sido ms que suficiente, no obstante, para comprobar que la reforma, sobre todo en la educacin secundaria, vena haciendo agua por diversos frentes. El malestar y la contestacin de amplios sectores del profesorado hacia los presupuestos y medidas de la LOGSE la dificultad que ha muchos centros y profesores les ha supuesto el tener que ensear a una poblacin muy heterognea de alumnos, la falta de adecuacin del curriculum, las metodologas y las organizacin de los centros admitiendo estudiantes que con anterioridad eran desviados hacia la formacin profesional, o sencillamente abandonaban el sistema, y que ahora deban permanecer en la escolaridad comn hasta los diecisis aos o ms, los ndices elevados de fracaso escolar y las omisiones increbles en la formacin del profesorado y otras medidas de apoyo, han terminado por componer un panorama y exteriorizar una serie de problemas que, desde luego, estaban exigiendo cambios importantes.