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Centro de Tecnologia Mineral Ministrio da Cincia e Tecnologia

HALITA

Paulo Roberto C. de Melo Renato Senna de Carvalho Dorival de Carvalho Pinto

Rio de Janeiro Dezembro/2008


CT2008-177-00 Comunicao Tcnica elaborada para o Livro Rochas Minerais Industriais: Usos e Especificaes Parte 2 Rochas e Minerais Industriais: Usos e Especificaes Captulo 25 pg. 551- 584

CAPTULO 25 Halita
Paulo Roberto Cabral de Melo 1 Renato Senna de Carvalho2 Dorival de Carvalho Pinto 3

1. INTRODUO
O mineral halita, cloreto de sdio (NaCl), tem seu nome mineralgico originrio da palavra latina sal, que deriva do grego antigo alas ou alati no idioma atual. O termo halita, em geral, refere-se s suas ocorrncias naturais, tais como sal de rocha, sal gema ou sal fssil. O sal, tambm conhecido como cloreto de sdio (NaCl), constitudo de dois elementos: sdio e cloro. O sdio um elemento metlico de cor prata, bastante instvel, o qual reage violentamente na presena de gua, enquanto que o cloro um gs perigoso, que pode ser letal. A combinao destes dois elementos forma o cloreto de sdio, que um composto branco essencial prpria vida humana. Virtualmente, toda pessoa no mundo tem contato direto ou indireto com o sal, diariamente. Para se ter uma idia, 0,28% do peso do corpo humano constitudo de cloreto de sdio. comum, as pessoas acrescentarem sal comida como uma forma de enaltecer o sabor ou conserv-la por mais tempo. No hemisfrio Norte comum aplicar-se sal granulado nos passeios pblicos ou rodovias, para remover o gelo no inverno. Na Figura 1 constam fotos de um cristal de halita e de testemunho de sondagem desse mineral. A histria registra exemplos da grande influncia do sal, tendo a existncia deste recurso mineral, em determinados locais, propiciado o surgimento de cidades, influenciando os seus nomes, tais como Salzburg na ustria, Salzgitter na Alemanha e S altville nos EUA. Populaes migraram em busca de sal e guerras foram travadas para sua obteno ou proteo.
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Eng o de Minas/UFPE, Especialista em Engenharia de Segurana/PUC-MG, Diretor da Consalt Consultoria Mineral Ltda. 2 Gelogo/UFBA, Scio Gerente da Geopex Consultoria Ltda. 3 Eng o de Minas/IFPE, Ph.D. em Economia Mineral/Colorado School of Mines, Professor do Departamento de Engenharia de Minas da UFPE.

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Figura 1 Em A, cristal de halita (NaCl) e, em B, foto de testemunho de sondagem de halita. Mineral Halita O homem pr-histrico supria suas necessidades em sal, por meio da carne de animais. A partir do momento em que a civilizao passou de nmade para uma sociedade agrcola, tendo vegetais e cereais adicionados sua dieta, percebeu-se a necessidade de adicionar sal carne, como suplemento. recomendado um consumo de sal de 6 g/dia, portanto, produzir sal uma atividade mundial e de considerada importncia econmica. Evidncias arqueolgicas indicam que o sal era extrado de ocorrncias salinas a cu aberto, prximas do Mar Morto, antes da I ade de Bronze. Os d sumrios, 3.500 a.C., j salgavam carne e preservavam alimentos. Aproximadamente, 1.000 a.C., os troianos aprenderam a usar o sal para preservar pescado. As civilizaes martimas, tal como os fencios, faziam um intensivo comrcio com sal, atravs do Mediterrneo. Os chineses j produziam sal, 3.000 a.C. e 2.000 a.C., o imperador Yu instituiu um tributo a ser pago com sal, sendo deste modo supridas as necessidades da corte. A palavra salrio originria do latim sal e remonta aos tempos romanos, quando parte do pagamento dos soldados era feito com pores de sal, tendo sido a primeira estrada do imprio romano, a via salria. possvel se encontrar vrios registros bblicos sobre o sal, desde o livro de Gnesis, mas foi no famoso Sermo da Montanha que Cristo destacou a sua importncia ao compar-lo com os apstolos, ao afirmar: Vs sois o sal da

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terra; e se o sal for inspido, o que h de se salgar? Para nada mais presta, seno para se lanar fora, e ser pisado pelos homens" (Mateus 5:13). Considerando que o sal um bem de consumo ( ommodity), que tem c uma demanda universal, governos freqentemente intervinham para controlar sua produo e distribuio para gerao de renda, de modo a financiar projetos de interesse de cada pas. O monoplio do estado na produo de sal foi comum na histria como, por exemplo, em Roma, no ano 506 a.C. A taxa sobre sal foi tambm usada na Frana sob o nome de gabelle, sendo parte da insatisfao e da revolta do povo que resultou na Revoluo Francesa, s eliminada em 1790. Em 1805, essa voltou a ser aplicada para elevar a arrecadao para as guerras de Napoleo continuou como imposto at 1945. O Mahatma Ghandi, em 1922, organizou na ndia, sob domnio ingls, uma marcha at o mar para protestar contra impostos sobre o sal, ento monoplio do estado, iniciando, desta forma, outra srie de protestos que levaram proclamao da independncia daquele pas. A maioria dos depsitos subterrneos de sal gema, em camadas e domos, foi descoberta durante a pesquisa de hidrocarbonetos, em virtude de ocorrerem em bacias sedimentares, ou seja, em ambientes de mesma idade geolgica. Com a utilizao dos mtodos de pesquisa geofsica sofisticados, como a ssmica 3D, possvel identificar ocorrncias de sal em grande profundidade, sem que necessite sua comprovao por meio da perfurao. creditada Petrobrs a descoberta dessas ocorrncias salinas no pas.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
Mineralogia Halita, cuja composio qumica NaCl o nome mineralgico para o sal, que pode ser analisada por difrao de raios X; possui uma estrutura simples, alm de ser tambm um exemplo clssico de um composto com ligao inica. A Figura 2 ilustra a estrutura cristalina da halita, enquanto na Tabela 1 renem-se as suas principais caractersticas.

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Figura 2 Em A, estrutura atmica da halita e, em B, fotomicrografia de cristais de halita. Tabela 1 Principais propriedades fsicas da halita.
Propriedades Brilho Cor Transparncia Sistema Cristalino Hbito Halita Vtreo, normalmente incolor para branco, mas, quando impura pode exibir tonalidades amarelo, vermelho, azul e prpura. Incolor a ligeiramente colorida (branca a amarela, azul a roxa). Transparente a translcido Isomtrico, hexaoctadrica, 4/m 32/m Usualmente cbico, raramente octadrica, alguns cristais possuem configurao afunilada, macio, granular a compacto. Conchoidal, brilhante (001) perfeita Observada em (111) 2,0 a 2,5 2,168 1,554 840C Solubilidade 35,7 partes por 100 partes de a: (0C) gua (100oC) 39,8 partes por 100 partes de gua Ponto de 1.413C ebulio

Fratura Clivagem Germinao Dureza (escala de Mohs) Densidade (g/cm 3) ndice de refrao Ponto de fuso

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Geologia dos Depsitos Evaporitos Evaporito uma rocha sedimentar formada pela precipitao dos sais contidos em uma soluo qumica inorgnica, que se depositam quando salmouras de lagos e mars interiores se evaporam. A formao de evaporitos marinhos requer condies de extrema restrio de circulao de guas marinhas, aliada a condies climticas especficas que possibilitem que a razo de evaporao seja superior taxa de influxo marinho. A restrio livre circulao de guas marinhas, ou barreiras, pode ser oferecida por condies geomorfolgicas, estruturais ou mesmo orgnicas (recifes). Barreiras efetivas circulao devem se estender acima do nvel do mar e compreendem reas de crosta continental ou, mais raramente, ilhas ocenicas. Os vales profundos (rift valleys) que intersectam uma antiga margem continental, ou oceanos juvenis com margem elevada, so ambientes ideais para a formao de evaporitos (Kinsman, 1973). A composio dos sais depositados e a relao volumtrica dos mesmos esto diretamente condicionadas composio inica das guas que os originaram, mais comumente a prpria gua do mar, cuja composio mdia est ilustrada na Tabela 2. Embora a gua do mar se constitua em um sistema inico complexo, a seqncia dos sais depositados por sua evaporao segue uma ordem definida, de acordo com a solubilidade dos diversos constituintes. Tabela 2 Principais componentes da gua do mar.
Principais Componentes da gua do Mar Componentes Qumicos Clcio (Ca) Magnsio (Mg) Sdio (Na) Potssio (K)
Fonte: US Geological Survey.

Contedo (ppm) 0,419 1,304 10.710 0,390

Componentes Qumicos Bicarbonato (HCO3) Sulfato (SO4) Cloro (Cl) Bromo (Br)

Contedo (ppm) 0,146 2.690 19.350 0,070

Total de slidos dissolvidos (salinidade)

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Assim, a sucesso vertical de sais depositados inclui os componentes menos solveis na base, at os mais solveis no topo da seqncia, na ordem: calcrio (CaCO3), gipsita (CaSO4), halita (NaCl) e sais de potssio e magnsio (silvinita NaCl.KCl, bischofita MgCl2.6H 2O); embora uma gama de outros componentes possa ocorrer, de acordo com as variaes fsico-qumicas da salmoura durante os vrios estgios da evaporao. A mesma seqncia vertical notada horizontalmente em vista do princpio da contemporaneidade de mudanas na concentrao da salmoura ao longo da bacia, desde regies proximais, nos limites com o mar aberto, at as regies distais, mais continentalizadas. As concentraes, mximas ou mnimas, so atingidas quase que simultaneamente em toda a bacia, com variaes de teores em funo da posio relativa dentro da mesma. As variaes laterais na concentrao da salmoura se do j no estgio inicial de entrada da gua do mar na bacia. A gua do mar, movendo-se atravs da barreira de restrio, torna-se, por evaporao, altamente concentrada antes mesmo de alcanar a bacia evaportica propriamente dita, criando um forte gradiente horizontal de salinidade. As salinidades mais baixas so restritas s zonas proximais, aumentando gradativamente nas regies distais, forando o retorno (refluxo) das salmouras mais densas em direo ao mar aberto. Durante as fases de baixa concentrao, ou seja, quando o nvel do mar acentuadamente elevado, possibilitando um intenso refluxo das salmouras densas, no h possibilidade de criao de condies de alta salinidade. Inversamente, nas fases de mar baixo, o refluxo das salmouras densas diminuto ou quase ausente, ocasionando um aumento acentuado da salinidade, com precipitao generalizada de halitas e de sais de potssio nas regies distais e centrais mais protegidas da bacia. A alternncia de fases de altas e baixas salinidades divide a seqncia em intervalos ou ciclos evaporticos. Os ciclos de primeira ordem so aqueles definidos pelo aumento da salinidade de cada constituinte contido na salmoura, desde aquele de mais baixo (carbonato) at os de mais alto teor (sais de potssio e magnsio), voltando novamente ao mais baixo. Cada ciclo evaportico marcado, no topo e na base, por camadas contnuas de folhelhos pretos, predominantemente orgnicos, extremamente favorveis gerao de hidrocarbonetos. Seu elevado contedo em H2S torna-os hospedeiros preferenciais para depsitos de sulfetos metlicos. A origem desses folhelhos pretos, na base de cada ciclo evaportico, foi estudada por Hite

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(1970), Kirkland & Evans (1981), Demaison & Moore (1980) e outros. Tais estudos constataram um acentuado aumento na produtividade de phytoplankton, em ambientes hipersalinos, em conseqncia de: (i) (ii) concentrao e suprimento contnuo de nutrientes (N e P) em ambientes evaporticos; espcies que conseguem sobreviver em tais ambientes h pouca ou nenhuma competio com outras espcies, com respeito alimentao, ao espao, etc. O aumento progressivo da salinidade causa uma contnua depleo em oxignio, tendo em vista o decrscimo da solubilidade deste elemento com o aumento da salinidade no ltimo caso, a remoo do oxignio cria severas condies anxicas, nas quais os processos de decomposio da matria orgnica, depositada no fundo, so realizados custa de bactrias anaerbicas, que reduzem o SO4 existente nos sedimentos, dando origem formao de gs sulfdrico (H2S).

Dessa forma, nos estgios de alta concentrao, antecedendo a precipitao dos primeiros sais, o fundo da bacia capeado por uma espessa camada de matria orgnica, em condies anxicas e altamente enriquecida em H2S. Os ciclos evaporticos, como descritos, formam a pea-chave para o estudo sistemtico e o entendimento paleogeogrfico de uma bacia evaportica. O modelo de sedimentao evaportica descrito foi comprovado para os sais do permo-carbonfero da bacia do Amazonas e para os sais da margem continental brasileira. Classificao dos Depsitos Geologicamente, o sal encontrado na natureza em forma de soluo ou em estado slido. Para a sua obteno existem processos especficos de extrao. Ocorrncia em forma de soluo - oceanos, lagos, aqferos subterrneos e fontes de salmoura natural. Ocorrncia no Estado Slido Depsitos a cu aberto. Depsitos subterrneos, em forma de camadas ou domos/diapiros.

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Oceanos nestes esto as maiores reservas de sal do mundo. Os oceanos contm 530 milhes de km3 de gua. Aproximadamente 42% de sal encontramse dissolvido. Um km3 de gua do mar contm 93 toneladas de matria dissolvida, das quais se podem considerar 73 toneladas de cloreto de sdio. O sal contido nos oceanos varia de 1 a 5%, dependendo da localizao, mas em mdia pode-se considerar 3,5%. Lagos so resultados de acumulao natural de gua em depresses topogrficas, ou confinadas por barreiras naturais. As rochas circunvizinhas, com solubilidade distinta, cuja composio depende da sua origem, ficam expostas ao do intemperismo e seus sais so transportados pelas guas superficiais e acumulados nestes ambientes lacustres. Estes lagos mineralizados podem conter apenas cloreto de sdio ou tambm outros sais. Aqferos subterrneos a gua subterrnea tem seu grau de salinidade varivel, desde uma gua pura at uma soluo saturada. So classificadas como conatas e metericas. A composio e a salinidade da gua subterrnea podem variar de acordo com as condies ambientais. Clark (1924) classificou as guas subterrneas nos seguintes grupos: cloretos, sulfatos, carbonato, sulfatocarbonato, mistura de (cloreto sulfato, cloreto carbonato, sulfato carbonato, cloreto sulfato carbonato), silicosas, borato, nitrato, fosfato e cidas. Podem ocorrer concentraes de 0 a 254 mg/L. Salmouras com elevadas concentraes de magnsio e bromo, so as fontes de suprimento destes elementos. Fontes naturais de salmoura contato da gua de aqferos subterrneos, com depsitos de sal dispostos em camadas ou domos, promove sua dissoluo, e o cloreto de sdio em soluo aflora em surgncias naturais ou quando captado por poos. Depsitos de Sal Slido O sal cristalizado pode ser encontrado em depsitos superficiais, em camadas e em domos salinos, conforme ilustrado na Figura 3.

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Figura 3 Foto ilustrativa de um sedimento de sal Aude em Soledade/PB. Depsitos de Sal a Cu Aberto e Subterrneo O sal tambm encontrado em depsitos sedimentares, em forma de camadas de espessura varivel. Est associado com outras rochas sedimentares, tais como folhelhos, calcrios calcferos e dolomticos, gipsita, anidrita e outros sais evaporticos. Os depsitos salinos so encontrados em todos os perodos geolgicos, desde o Cambriano at o Tercirio, havendo evidncias que indicam tambm os depsitos no Pr Cambriano. Praticamente so encontrados em vrios pases em todo mundo. Alguns depsitos atingem algumas centenas de metros de espessura, cobrindo reas de extenso quilomtricas; muitas teorias e novas idias procuram explicar a gnese da formao desses imensos depsitos. Domos de Sal Diapiros O sal muito vulnervel a presso e temperatura. Considerando este fato, a presso que exercida sobre a camada salina, devido ao peso esttico dos sedimentos que esto capeando-a e/ou a foras tectnicas laterais, faz com que o sal flua de forma ascendente, devido sua propriedade fsica visco-elstica. Inicialmente, ocorre a formao de um anticlinal e posteriormente um domo, quando a presso aumenta, fazendo com que as rochas que capeiam o corpo salino sejam rompidas, podendo chegar prximo superfcie.

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Alguns domos possuem dimetro variando de 1.000 a 6.400 m, e a dimenso vertical, mesmo sem confirmao, pode ultrapassar 13 km. No Quadro 1, ilustra-se a idade geolgica dos depsitos de sal.

Figura 4 As duas fases de formao de um domo salino. Quadro 1 Descrio da idade geolgica dos depsitos de sal.
Era Cenozica Recente Pleistoceno Plioceno Mioceno Oligocenio Eocenio Era Mesozica Cretceo Jurssico Trissico Era Paleozica Permiano Pensilvaniano Mississipiano Devoniano Siluriano Ordoviciano Cambriano Era Precambriana
Fonte: Adaptado de LEFOND, 1969.

Salinas e Lagos salinos Israel, Mxico, Estados Unidos, Rssia. Itlia, Jordnia, Estados Unidos. Arglia, Chipre, Repblica Checa, Repblica Dominicana, Egito, Iran. Iraque, Marrocos, Polnia, Espanha, Sudo, Sria, Turquia, Rssia.. Frana, Alemanha, Iran, Iraque, Espanha, Turquia. Belize, Iran, Marrocos, Paquisto, Estados Unidos. Angola, Bolvia, Brasil, Colmbia, Congo, Lbia, Mxico, Marrocos, Nigria, Peru, Senegal, Estados Unidos, Rssia. Chile, Cuba, Alemanha, Kuwait, Tanznia, Estados Unidos. Arglia, Bolvia, Bulgria, Etipia, Frana, Alemanha, Grcia, Lbia, Mxico, Marrocos, Holanda, Peru, Portugal, Espanha, Sua, Tunsia, Reino Unido. Austrlia, Brasil, Dinamarca, Alemanha, Grcia, Holanda, Mxico, Peru, Polnia, Reino Unido, Estados Unidos, Rssia. Brasil, Estados Unidos. Canad, Estados Unidos, Rssia Austrlia, Canad, Estados Unidos Canad. Estados Unidos. Bolvia, Estados Unidos. Austrlia, Canad, Iran, Paquisto, Rssia. Austrlia, Iran, Paquisto

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Distribuio dos Maiores Depsitos de Sal no Brasil As maiores reservas de sal se localizam na bacia Amaznica (Formao Nova Olinda), Sergipe/Alagoas (Formao Macei e Muribeca/Mb Ibura), Recncavo (Fm Afligidos/Mb Pedro), Esprito Santo (Fm Mariricu/Mb Itanas) no continente. No mar encontram-se depsitos desde a Bacia de Santos, a sul, at a Bacia de Sergipe/Alagoas. Na pesquisa recente de hidrocarbonetos, bacia de Santos, foi ultrapassada, pela perfurao, uma camada de sal de 2.000 m, no intervalo entre 4.000 e 6.000 m, tendo sido encontrado um grande campo de petrleo/gs, na camada denominada pr-sal. Origem do Sdio e Cloro na gua do Mar H muitos anos divulgam-se a teoria de que os oceanos eram originalmente corpos de gua doce e que esta gua se tornou mineralizada ao longo do tempo geolgico, por meio da lixiviao das rochas continentais. O transporte do sdio e cloreto e outros ons em soluo, para o mar, pelos dos rios, possibilitou a salinizao. No h, entretanto, evidncia geolgica ou biolgica que suporte esta teoria. Outra teoria para salinizao dos oceanos admite que gases de origem vulcnica proveniente do magma, constitudos de sais, ao manter contato com o vapor de gua da evaporao dos oceanos, se precipitam com a condensao no mar ou no continente, retornando para este ambiente.

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
Lavra So vrias as operaes de lavra de sal, como as descritas a seguir e de forma sucinta. Minerao por dissoluo subterrnea Os primeiros registros da utilizao deste mtodo de lavra foram encontrados na China por volta de 250 a.C., onde poos foram perfurados em depsitos profundos de sal. Para injeo e produo da salmoura eram utilizados tubos de bambu. A base da tecnologia atual teve sua origem na Frana, por volta de 858 d.C. Tal mtodo de lavra possibilita que ocorrncias de sal gema situadas em grandes profundidades possam ser extradas sob a forma de salmoura saturada em cloreto de sdio, com baixo custo.

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O advento de tcnicas empregadas na perfurao de poos de petrleo/gs possibilitou que algumas dessas fossem utilizadas neste processo, o qual fez com que simples ocorrncias se transformassem em jazidas de valor econmico. Faz-se necessrio que se tenha gua superficial ou subterrnea (poos) de qualidade, para possibilitar o seu emprego como solvente. Geralmente, uma minerao que emprega este mtodo est ligada a uma planta qumica para produzir soda-cloro ou de barrilha. A salmoura resultante segue, por duto, para suprir as necessidades deste insumo daquela indstria. Em virtude de tais processos qumicos necessitarem de sal, em forma de salmoura em soluo, e no de sal slido, no se promove a sua evaporao, o que elevaria substancialmente o custo unitrio deste insumo mineral. No caso de uso de sal slido, o sal proveniente de salinas seria mais econmico, mesmo considerando-se o custo de transporte e algum beneficiamento. A Morton Salt, em Glendale, Arizona, Estados Unidos, produz salmoura saturada por meio de poos, que posteriormente bombeada para painis de cristalizao, tal como nas salinas, e da se obtm o sal cristalizado, com custo reduzido e alta produtividade. O mesmo tambm ocorre em algumas mineraes na Austrlia. Caso o sal fosse extrado por lavra subterrnea convencional, para posterior transferncia para a indstria qumica, ocorreriam dois problemas: alm dos custos de produo elevados, teria que ser processado para eliminar impurezas, para, depois, j na indstria, ser transformado em salmoura, se o processo de eletrlise requerer que a alimentao do sal seja nesta forma. Para acesso ao corpo salino, que poder ser em camadas ou domos, so perfurados poos tubulares profundos (Figura 5). Em seguida, cada poo revestido com tubulao de ao carbono, da superfcie at alguns metros no interior da camada de sal. O espao existente entre o dimetro de perfurao e o revestimento totalmente cimentado at a superfcie. Deste modo, todos os aqferos existentes acima do sal so isolados e protegidos. Em seguida, descida a tubulao de produo pelo interior deste revestimento cimentado, sendo posicionada alguns metros abaixo do mesmo. Finalmente, desce-se uma tubulao de menor dimetro pelo interior da tubulao de produo, ficando instalada bem abaixo deste, empregada para a injeo de gua. Tanto a tubulao de produo quanto a de injeo podem ser movimentadas, ficando presas na superfcie, na cabea do poo que se denomina rvore de natal. Nada impede, contudo, que possa ser invertida a profundidade da injeo e produo/captao, o que modifica a configurao da cavidade, crescendo mais

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na parte superior e menos na inferior. Podem-se, contudo, alternar os dois modos, injeo direta e reversa. Este processo se denomina extrao de sal por dissoluo, por poos isolados, mas poderia tambm ser feito por poos conjugados, onde se injeta por um poo e recupera-se a salmoura por um ou mais poos que esto interligados. A comunicao entre esses pode ser feita segundo ligao entre as cavidades geradas por poos isolados, fazendo-se a conexo pelo encontro das duas cavernas geradas no mesmo intervalo, ou via fraturamento hidrulico. Normalmente, empregam-se poos conjugados quando a espessura de sal no de pequena potncia, mas tem grande continuidade.

Figura 5 Em A, sonda em operao na perfurao de poos (poo M-27D) e em B, a estao de bombeamento (cortesia Braskem). Controles da Lavra por Dissoluo Periodicamente, a cavidade salina que est sendo formada pela extrao do sal examinada com um eco-sonda sonar (Figura 6), que determina o volume, direo preferencial da dissoluo, forma e seu maior dimetro. A Sonarwire Inc. USA a companhia que executa tais servios no Brasil.

Figura 6 Em A, um desenho ilustrativo de uma ecosonda (sonar), em B, o corte transversal da cavidade e, em C, uma vista de cima da cavidade.

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Controle da Lavra por Dissoluo Os poos operados isoladamente, no final, tero suas cavidades separadas por um pilar de sal. Tambm mantida uma laje de sal, na parte superior, conferindo estabilidade ao volume espacial gerado pela extrao do sal. Depois de desativada, a cavidade ficar sempre preenchida com salmoura, tal como na sua fase operacional. No caso de poos conjugados, em geral, so dispostos em linhas e, entre as mesmas, se deixa um macio de sal separando-as. So utilizadas as cavidades desativadas para armazenar petrleo e gs, principalmente aquelas desenvolvidas em domos salinos e aquelas onde o sal foi extrado j com a finalidade de vir a estocar tais produtos. Jazidas de sal, em camadas, tambm tm sido utilizadas, desde que tenham grande espessura. A forma ideal da cavidade dever ser cilndrica, onde a altura bastante maior que o dimetro e a parte superior dever ter a configurao ilustrada na (Figura 7).

Figura 7 Petrleo estocado em cavidades salinas.

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As dimenses mais utilizadas dos revestimentos/tubulaes que fazem parte integrante do poo so: revestimento cimentado 9 5/8 (230 mm), tubulao de produo 7 (178 mm) e tubulao de injeo 4 1/5 (115 mm). Em domos salinos, em funo da grande espessura, os revestimentos podero ser de maior dimenso, ou seja, 13 (350 mm), 10 (273 mm) e 7 (178 mm), respectivamente. Pois, como possuem uma grande reserva de sal, podem produzir grande volume de salmoura concentrada, com poucos poos. No Brasil, emprega-se este mtodo na Braskem S.A. (ex Salgema Minerao Ltda.), em Macei, Alagoas (Figura 8) e na Minerao e Qumica do Nordeste Dow Qumica, na Ilha de Matarandiba, na Bahia. Ambas iniciaram sua produo na dcada de 70. A salmoura produzida abastece as unidades de produo, cloro-soda, destas empresas. Na Amrica do Norte - Canad, USA e Mxico - vrias mineraes de sal utilizam este processo de lavra. Na Amrica do Sul, alm do Brasil, recentemente a Colmbia (Brinsa) extraem sal gema por este mtodo. Na Argentina, u tilizado o processo de dissoluo subterrnea para extrao de sais de potssio, em Neuqun. A Vale deu incio a um projeto piloto, em Sergipe, com o propsito de lavrar por dissoluo, carnalita (KClMgCl2.H2O) no estado de Sergipe. A extrao de sal por dissoluo subterrnea empregada em praticamente todos os pases da Europa, alm da Rssia, Austrlia e China. Na Figura 8 ilustra-se um fluxograma de dissoluo subterrnea com a seo transversal da jazida e a foto de um poo.

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Figura 8 Fluxograma dissoluo subterrnea com a seo transversal da jazida de sal e a foto de um poo M#20D (Cortesia Braskem).

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Minerao Subterrnea Convencional Geralmente empregado este tipo de lavra em depsitos de sal no muito profundos, tais como domos salinos cujo topo est prximo da superfcie, ou em camadas, nas quais as galerias no devem estar alm de 900 m de profundidade. Como exemplo: a Solvay Salz GmbH, em Borth na Alemanha, opera uma das maiores minas de sal da Europa, cuja camada de sal tem 150 m de espessura e a atividade de lavra se processa no intervalo entre 750 a 900 m de profundidade, se restringindo a uma espessura de 20/30 m de pura halita, capeada por anidrita, produzindo 2 milhes de toneladas de sal por ano. Prximo a esta mina h uma moderna unidade de evaporao a vcuo (vacuum pan), onde o sal transformado em salmoura; aps o beneficiamento, obtm-se um sal de elevada pureza. Tanto em depsitos de sal gema em domos ou em camadas, o sal extrado utilizando-se praticamente o mesmo processo empregado para minerao de carvo, denominado cmaras e pilares (room-and-pillar). Evidentemente, na lavra do carvo mineral, a existncia de gases, material slido em suspenso e outras dificuldades, aliada a baixa resistncia mecnica do corpo mineralizado, faz com que as dimenses das galerias sejam bem reduzidas, comparadas com aquelas abertas no corpo salino. Em um depsito subterrneo de sal poder ocorrer gs metano, mas, praticamente, no existem resduos slidos em suspenso, com exceo de micro partculas de sal. A recuperao chega at ser 50% superior quela obtida em uma mina de carvo, pois, o tamanho dos painis de lavra, geralmente de grandes dimenses, possibilita a operao de mineradores contnuos, carregadeiras e perfuratrizes no interior da mina. Na maioria das minas ocorre britagem nas frentes de lavra. Inicialmente, so construdos geralmente dois poos verticais (shafts) ligando a superfcie at o interior do corpo salino. A construo do poo o maior custo individual deste tipo de minerao, principalmente quando tem que atravessar aqferos. Algumas vezes, tem-se que usar o processo de congelamento daquele intervalo. Hoje j existem cimentos especiais que facilitam o isolamento dos aqferos para a descida dos anis de c oncreto usados para revestimento.

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Por um poo descem o pessoal e materiais e pelo outro retirado o minrio lavrado, por caambas (skips). As distncias entre os shafts variam, podendo ultrapassar 200 m. Em algumas mineraes injetado ar refrigerado para proporcionar o conforto trmico adequado. O ar segue por dutos por um poo e conduzido at as frentes de lavra, enquanto o ar quente retorna superfcie por outro poo. Como exemplo, no Brasil tem-se a mina de potssio de Taquari/Vassouras, lavrada pela Vale em Rosrio do Catete/SE, que emprega este tipo de sistema, chegando a reduzir em at 7C, a temperatura nas frentes de lavra. Os equipamentos utilizados na lavra descem desmontados pelo poo e toda a manuteno feita no interior da mina. Em geral, os equipamentos so movidos a eletricidade ou a baterias, para evitar emanaes de monxido e dixido de carbono. As galerias obedecem a um determinado lay out e seu avano pode ser feito com mineradores contnuos, que extraem o sal j prximo da granulometria desejada, seguindo por meio de correias transportadoras para o poo de extrao, do qual levado at a superfcie. As minas mais antigas usavam vagonetas para o transporte. Na lavra do sal tambm se faz uso de explosivos, e os furos so feitos por perfuratrizes especiais (jumbo) que efetuam vrias perfuraes ao mesmo tempo, seguindo uma malha predeterminada. A parte inferior da frente cortada rente base, para possibilitar um maior rendimento do desmonte. A finalidade a obteno de uma adequada fragmentao, possibilitando o seu transporte diretamente com carregadeiras frontais para o britador de mandbulas ou de martelo situados no mesmo nvel da frente de lavra. Em algumas minas, a carregadeira alimenta caminhes de grande porte, que se encarregam de transportar at o equipamento de britagem. Algumas mineraes preferem britar e promover a separao granulomtrica do sal na superfcie. O explosivo que se usa normalmente o nitrato de amnio com leo diesel (ANFO) e os furos so carregados pneumaticamente. Na Figura 9 ilustra uma frente de lavra, em A, sales e pilares de uma mina de sal e, em B, a operao de carregamento dos furos com ANFO, na Mina de Borth/Solvay Alemanha.

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Figura 9 Frente de lavra, em A, sales e pilares de uma mina de sal e, em B, a operao de carregamento dos furos com ANFO. As mineraes procuram obter a mxima recuperao possvel de sal, com segurana e menor custo, mesmo assim, o custo/tonelada mais elevado do que o sal obtido de salinas. Muitas vezes, o emprego deste mtodo de lavra se torna econmico em funo da proximidade ao mercado consumidor. Neste caso, o custo de logstica ser bem menor, alm de competitivo. As dimenses dos pilares (altura e largura) so funo da: (i) (ii) (iii) profundidade das rochas que capeiam o depsito; espessura da camada salina; ausncia de camadas insolveis intercaladas no corpo salino.

So tambm obtidos com base em testemunhos de sondagem, parmetros geomecnicos, para os estudos de mecnica de rochas, antes e durante a lavra. Desse modo, sero mantidas ou alteradas as dimenses das cmaras (sales) e pilares das novas frentes de lavra. Nos domos salinos, a altura e largura das cmaras e o tamanho dos pilares so bem maiores, em decorrncia da imensa massa de sal existente na parte superior e nas laterais das galerias. Os pilares so mantidos como suporte permanente, aps a lavra das cmaras (sales). Em funo das caractersticas de cada jazida, tcnicas da engenharia de minas so desenvolvidas ou aprimoradas, utilizando dados geolgicos e parmetros geomecnicos. A produo de NaCl (halita), na maioria das vezes, destina-se ao descongelamento de estradas (deicing). Nesse caso, no h necessidade de qualquer tratamento para remoo de impurezas e sim da classificao

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granulomtrica para atender ao mercado. Em algumas minas, onde o sal possui pureza elevada, esse pode ser usado, sem beneficiamento, na alimentao animal e humana. O sal obtido por meio de dissoluo subterrnea, depois de evaporados a vcuo, adequado para os mercados que exigem elevados volumes e pureza. A mina de Avery Island, pertencente Cargill, a maior mina subterrnea de sal dos EUA, localizada a 225 km a oeste do Estado de Louisiana. Nesta mina, o sal extrado no interior de um domo salino de grande dimenso, 2.400 m de largura e profundidade superior a 10.000 m. O intervalo lavrado situa-se entre os nveis 433 e 533 m, onde se encontram 6 (seis) nveis de galerias. Estima-se uma reserva total deste domo em 150 bilhes de toneladas, sendo a produo atual de 2,5 milhes de toneladas por ano. Na Figura 10 consta um corte transversal de uma mina subterrnea e a operao de remoo do sal na frente de lavra.

Figura 10 Em A, corte transversal de uma mina de sal, em B, remoo de sal da frente de lavra (Mina Klodawa Polnia). Minerao a Cu Aberto Os depsitos de sal superficiais tiveram sua origem, na maioria das vezes, devido evaporao de salmouras provenientes de antigos mares, que ficaram confinados em extensas depresses no continente. Neste ambiente, com ausncia de precipitao pluviomtrica, os sais foram se depositando de forma seletiva, em funo da composio da salmoura, at que toda a gua foi evaporada. Considerando que o sal est depositado em uma plancie, no tendo elevaes, o processo indicado e empregado o comumente denominado de

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cava, onde so abertas inicialmente trincheiras que se vo e alargando na horizontal e, ao mesmo tempo, se aprofundando. Ocorrendo algumas pequenas elevaes, o acesso ao corpo mineralizado se d pelo processo de lavra a cu aberto convencional, com bancadas e de forma descendente. Alguns lagos ou antigos mares, hoje, so lavrados de forma ainda rudimentar; ao mesmo tempo, encontram-se mineraes que empregam tecnologia avanada, tal como na mina de sal de Punta del Lobos, situada a 60 km a Sudoeste da cidade de Iquique, no norte do Chile, pertencente Salineira Punta de Lobos SPL K+S Gruppe multinacional Alem. O sal extrado de um grande depsito superficial de Taparac, com 40 km de extenso e 4 km de largura. A SPL produz 5,5 milhes de toneladas de sal, que transportado por correia transportadora, com 25 km de comprimento, at o porto de Patillos. Esta companhia pretende ampliar a produo para processar 27 mil toneladas dirias, exportando 3,5 milhes de toneladas para os Estados Unidos, para emprego no descongelamento de estradas. A SPL exporta sal desta mina para a Carbocloro/SP, que o utiliza para a produo de cloro e soda custica. Na Figura 11 ilustram-se as lavras de sal a cu aberto e as instalaes porturias utilizadas para o embarque do sal.

Figura 11 Em A, lavra a cu aberto de sal no Chile e, em B, instalaes porturia para o embarque do sal (Cortesia-SPL).

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Este processo de obteno de sal consiste na progressiva evaporao de salmoura das seguintes fontes: (i) (ii) (iii) (iv) gua do mar; salmouras de depsitos subterrneos; mares confinados no continente; salmouras artificiais obtidas por dissoluo subterrnea.

Para que se tenha eficincia neste processo natural, necessita-se que haja ventos, forte incidncia de luz solar, alta evaporao, baixa precipitao pluviomtrica e terrenos planos. Na regio onde esto concentradas as maiores salinas do pas, no Estado do Rio Grande do Norte, a relao evaporao/precipitao pluviomtrica de 5/1, j na Austrlia chega a alcanar 15/1. Pode-se considerar como vivel esta atividade, quando a relao atinge 3/1. As salinas, preferencialmente esto localizadas prximas ao mar, pois tero uma fonte de alimentao e descarte das guas amargas, com custo reduzido alm de menor impacto ambiental.

Figura 12 Em A, imagem satlite de salinas, RN, em B, operao no mecanizada da salina. O processo de extrao de sal, em salinas, varia desde um simples trabalho manual, tal como nos tempos antigos, at aqueles com alta taxa de mecanizao, em que so usadas bombas e equipamentos para a colheita do sal slido, sua estocagem em pilhas, lavagem e outros. Tal como na agricultura, o sal resultante da evaporao da gua colhido, em geral, anualmente, por meio da escarificao da camada de sal acumulada sobre o assoalho dos tanques/painis de cristalizao. Este assoalho

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constitudo de sal que previamente formado e deve possuir resistncia suficiente para suportar o peso dos equipamentos, servindo tambm para impermeabilizar o solo, evitando infiltrao de salmoura concentrada e sua contaminao. A rea de evaporao abrange, quase sempre, mais de 90% da superfcie total da salina. Na sua construo so levadas em considerao, as caractersticas geogrficas e topogrficas da rea. A rea de cristalizao ocupa apenas 10% da salina. Na Figura 13 constam os cristalizadores de sal, estocagem, inclusive o fluxograma das operaes da Salina Diamante Branco em Mossro-RN.

A (cortesia Salin)

B (cortesia Salin)

C (cortesia Diamante Branco) Figura 13 Em A, cristalizadores, em B estocagem de sal na Salinor em Mossor-RN. Em C, o fluxograma das operaes da Salina Diamante Branco em Macau-RN.

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Como a gua do mar contm vrios sais dissolvidos, haver uma precipitao e separao dos mesmos em funo de suas relativas solubilidades. Os sais menos solveis so os primeiros a se precipitar e os mais solveis sero os ltimos, sendo a solubilidade de um determinado sal afetada pela temperatura e pela presena de outros sais em soluo. Por ordem decrescente de solubilidade, os principais sais contidos na gua do mar so: carbonato de clcio, carbonato de sdio, sulfato de clcio, cloreto de sdio, sais de potssio, magnsio e brometo de sdio, ou seja: calcita, gipsita, halita, astrakainita, epsomita, kainita, hexahidrita, kieserita, carnalita e bishofita. Devido diferena de solubilidade, tem-se a precipitao seletiva dos vrios sais e deste modo se obtm o cloreto de sdio com grau de pureza para atender as necessidades do mercado. Quando a concentrao de sais da gua do mar vai aumentando, devido evaporao, precipitam-se os sais menos solveis. importante a determinao do intervalo ideal de concentrao dos diversos sais, para que se tenha a recuperao do cloreto de sdio com maior grau de pureza. Controles do Processo Os nveis de salmoura existentes na rea da salina so controlados pela determinao de sua densidade em g/cm3, concentraes em graus B, ou em graus Salometer. So medidas as espessuras das lminas de gua, a espessura de sal, acumulada pela precipitao dos cristais de cloreto de sdio. A densidade da gua do mar de aproximadamente 1,0247 g/cm3 ou 3,5 B para uma temperatura de 20C, devendo alcanar no seu final, a densidade de 1,216 g/cm3 ou 25,6 B, no momento em que a salmoura alcana sua saturao em cloreto de sdio. Colheita e Lavagem Esta operao ocorre em Mossor RN, entre agosto e janeiro, pois o perodo de seca na regio salineira. Na Norsal/RN, o sal colhido, mecanicamente, pelas colhedeiras e transportado em caambas puxadas por tratores para o sistema de lavagem. A lavagem utiliza uma salmoura saturada e controlada, que evita a dissoluo do sal e reduz o teor de impurezas. O sal lavado centrifugado e segue em correia transportadora para a unidade de beneficiamento ou para estocagem em com dimenses medidas de 7 x 400 m (altura x comprimento) (Figura 13B).

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A mudana do mtodo convencional de operao das salinas foi, para o de fluxo contnuo, gradativamente, empregado pelas salinas do Rio Grande do Norte, elevando substancialmente a produtividade. No Quadro 2 esto relacionados os produtores de sal do Rio Grande do Norte e suas capacidades de produo. Em linhas gerais, as cinco etapas empregadas pela Norsal/RN esto descritas a seguir: (i) (ii) bombeamento da gua do mar que ir percorrer por cerca de 60 dias, os tanques da salina; gua do mar passa por uma srie de chicanas, por gravidade, nas quais ocorre uma reduo do nvel da soluo em cerca de 8 mm/dia; aumento da concentrao de sal na salmoura; nos ltimos tanques de evaporao se introduz um micro-crustceo artmia salina, que age como filtro biolgico, absorvendo todos os microorganismos, purificando a salmoura, prosseguindo o processo de evaporao contnua at prximo do limite de saturao da soluo, para ento ser transferida para os tanques de cristalizao. Nos cristalizadores, a evaporao da salmoura saturada precipita os cristais de sal, at, praticamente, todo o cloreto de sdio se depositar, a soluo restante, denominada de guas amargas, descartada no oceano.

(iii) (iv)

(v)

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Halita

Quadro 2 Produtores de sal do Rio Grande do Norte e suas capacidades de produo 2006.
Empresas SALINOR Salinas do Nordeste S/A Henrique Lage Salineira do Nordeste S/A F. Souto Ind. Com. e Nav S/A Salina Diamante Branco Ltda CIMSALCom. Ind. Moagem e Ref. Sta. Ceclia Ltda Norte Salineira S/A Ind. e Com. Norsal Salineira So Camilo Ltda Souto Irmo e Cia. Lida Ind. Salineira Salmar Agropecuria Ltda Francisco Ferreira Souto Filho Andrea Jales Rosado Salinas Crrego Salina Soledade Ltda Salina Cristal S/A SOCEL Sociedade Oeste Ltda. CIEMARSAL Com. Ind. e Exp. de Sal Ltda Salina Serra Vermelha I Produsal P. Roberto Moagem e Ref. de Sal Marisal Ltda Ciasal Ltda Salinas Boi Morto Macau Salineira Ltda Serto Ind. e Moagem de Sal Ltda Salinas Coqueiros Irmos Filgueira Ltda Total Capacidade de Produo 2.300.000 700.000 525.000 450.000 380.000 360.000 200.000 200.000 100.000 95.000 80.000 80.000 70.000 60.000 50.000 40.000 36.000 22.000 20.000 20.000 20.000 20.000 12.000 12.000 10.000 8.000 5.870.000 (%) 39,18 11,93 8,94 7,67 6,47 6,13 3,41 3,41 1,70 1,62 1,36 1,36 1,19 1,02 0,85 0,68 0,61 0,38 0,34 0,34 0,34 0,34 0,21 0,21 0,17 0,14 100,00

Fonte : Sindicato das Industrias de Extrao de Sal do Estado do Rio Grande do Norte Siesalrn.

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Principais Caractersticas da Indstria do Sal Entre as principais caractersticas da indstria do sal, destacam-se as seguintes: (i) (ii) (iii) (iv) os mtodos de produo variam com o tipo e nvel da tecnologia aplicada; o sal produzido por pelo menos 124 pases; um produto de fcil obteno, que na maioria das vezes consumido prximo do seu local de extrao; o produto sofre pouca influncia do comrcio internacional.

A produo de sal depende das condies atmosfricas, em alguns casos de forma significativa. A elevao do ndice pluviomtrico nas reas de evaporao solar reduz sua produo, em contraposio, um inverno menos rigoroso no hemisfrio norte impacta a demanda por sal destinado ao descongelamento de estradas.

4. P RODUO
Produo Domstica e Mundial de Sal Na Tabela 3 ilustram-se a produo nacional e os principais produtores mundiais de sal. Dados atualizados da produo mundial de 2005 mostram que a China ultrapassou os Estados Unidos, tornando-se o maior produtor mundial em 2005 e 2006. Este crescimento se deve elevao da demanda domstica dos setores de cloro/soda e barrilha, estimando-se que em 2010 atinja 70 milhes de toneladas, pelas mesmas razes. Acrescentam-se tambm as exportaes chinesas de barrilha para a sia. H um nmero elevado de novos projetos e expanses na Austrlia com a perspectiva de elevar a produo em 3,5 milhes de t/ano, visando atender crescente demanda da sia. A Austrlia lidera, no mundo, a produo de sal de evaporao solar, em funo das caractersticas climticas daquele pas. Os recursos mundiais de sal so imensurveis e os oceanos contm reservas de grande expresso. Os nos quais, as condies climticas impossibilitam a extrao, por evaporao solar, possui depsitos de sal gema subterrnea que atendem suas necessidades domsticas e chegam a possibilitar exportao.

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Tabela 3 Reservas e produo nacional, inclusive os principais produtores mundiais de sal.


Produo Nacional de Sal Substncias Salgema Unidade da Federao Alagoas Bahia Cear Piau Rio de Janeiro Rio Grande do Norte Reserva Medida(t) 106.008.009 505.322.066 611.330.075 2005 855.934 703.050 1.558.984 69.000 15.000 91.135 Produo (t) 2006 879.874 743.625 1.623.499 74.000 10.000 120.000 4.918.197 5.122.197 6.745.696 2007 876.972 772.264 1.649.236 69.600 8.000 221.250 5.066.241 5.365.091 7.014.327 (%) 22,44% 17,55% 7,21% 6,21% 6,01% 4,97% 3,29% 3,21% 2,92% 2,80% 2,44% 2,00% 2,00% 1,56% 1,40% 1,20% 1,12% 1,00% 0,96% 0,88% 0,80% 8,01% 100,00%

Sal Marinho

Total de Sal Pases China EUA Alemanha ndia Canad Austrlia Mxico Reino Unido Brasil Frana Chile Pases Baixos Polnia Espanha Ucrnia Itlia Rssia Romnia Egito Turquia Ir Outros Pases Total

5.344.483 5.519.618 7.078.602 Principais Produtores Mundiais de Sal

2003 32.400 43.700 15.700 15.000 13.300 9.800 8.000 5.800 6.100 7.000 4.600 5.000 1.500 3.200 2.300 3.600 2.800 2.400 2.400 2.200 2.000 21.200 210.000

Produo de Sal (1.000 t) 2004 2005 2006 37.100 44.550 54.030 46.500 45.100 44.300 16.000 18.672 17.480 15.000 15.503 15.500 14.100 14.500 15.000 11.200 12.384 12.000 8.200 9.242 8.171 5.800 5.800 8.000 6.500 7.079 6.746 7.000 7.079 6.746 6.000 4.940 6.000 5.000 5.000 5.000 1.500 5.000 5.000 3.200 3.200 3.850 2.300 2.300 3.500 3.600 3.600 3.000 2.800 2.800 2.800 2.450 2.445 2.445 2.400 2.400 2.400 2.250 2.200 2.200 2.000 2.000 2.000 7.100 22.281 24.594 208.000 238.000 251.000

2007 56.000 43.800 18.000 15.500 15.000 12.400 8.200 8.000 7.014 7.014 6.100 5.000 5.000 3.900 3.500 3.000 2.800 2.500 2.400 2.200 2.000 20.286 250.000

Fonte: Anurio Mineral Brasileiro 2007 (DNPM); consulta a produtores.

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5. U SOS E FUNES
O sal um componente essencial em nossas vidas dirias, com mais de 14.000 usos conhecidos. Muitos destes usos derivam das propriedades qumicas do sdio e do cloro e dos seus papis essenciais na nutrio humana e animal, como tambm muitos outros usos comuns, porm, igualmente importantes. O sal um produto multiuso, em decorrncia das propriedades do sdio e do cloro, alm de ser uma substncia essencial nutrio humana e animal, inclusive outros mais comuns. Desse modo so conhecidos cerca de 14.000 usos do sal. Indstria Qumica Desde a inveno do processo de eletrlise, no final do sculo 19, o sal tornou essencial indstria qumica, a qual a maior consumidora de sal, principalmente, na indstria de cloro e soda. Estes dois elementos qumicos so essenciais em muitos processos de gerao de produtos de consumo, tais como: (i) (ii) cloreto de polivinila (PVC), um termoplstico que utiliza cloro e eteno; a soda custica na obteno de polpa de celulose e no beneficiamento da bauxita para obteno da alumina (processo Bayer).

Para um consumo de 1,46 t de sal no processo de eletrlise so produzidas 0,88 t de cloro e 1,00 t de soda custica. Praticamente metade da produo mundial de sal se destina ao suprimento desta atividade. O sal usado como a matria-prima bsica na fabricao de cloro, porque uma fonte barata e extensamente disponvel de ons cloreto. Para produo de soda, o sal a principal fonte de ons sdio. Quase todo cloro domstico e soda produzidos so obtidos com base na eletrlise da salmoura, usando-se uma das trs tecnologias mundialmente conhecidas: diafragma, mercrio e membrana. Uma pequena parte da produo de cloro e soda obtida como subproduto na fabricao de magnsio e sdio metlico. O processo eletroltico decompe o cloreto de sdio e gua formando o c loro, soda custica e hidrognio. O gs cloro se forma no nodo, enquanto no ctodo a gua decomposta para formar o hidrognio e os ons hidroxila, que se

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combinaro com os ons sdio, obtendo-se o hidrxido de sdio (soda custica), conforme a representao esquemtica da Figura 4. A sua segunda maior utilizao do sal na indstria qumica na fabricao de carbonato de sdio Na2CO3, a barrilha sinttica, sendo a trona o mineral que tem esta composio. O sal tambm usado na produo de: (i) (ii) clorato de sdio, pela eletrlise de uma salmoura acidificada que usa cido clordrico ajustada a um pH de 6,5; sdio metlico, pela eletrlise de uma mistura salina que contm 33,2% de cloreto de sdio e 66,8% de cloreto de clcio que so adicionados para reduzir a temperatura de fuso do sal.

Na fabricao do sabo em p e detergentes, o sal utilizado como agente de carga e um coagulante para disperso coloidal aps a saponificao. Na indstria farmacutica, o sal um reagente qumico e usado como eletrlito em solues salinas. Tambm usado com cido sulfrico para produzir sulfato de sdio e cido clordrico.

Figura 14 Representao esquemtica de uma clula eletroltica (Cortesia Braskem). Indstria Alimentcia Praticamente todas as pessoas utilizam alguma quantidade de sal em seus alimentos, todavia o consumo humano do sal corresponde cerca de 4% do total produzido. O sal acrescentado ao alimento, tanto pelo produtor como pelo consumidor, como um enaltecedor do sabor, conservante, aditivo controlador

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da fermentao, agente controlador da textura e fomentador da cor. Em ordem decrescente de consumo de sal, pode-se classificar o mercado consumidor na rea de alimentos: (i) indstria frigorfica, onde o sal acrescentado s carnes processadas para promover desenvolvimento da cor em toucinhos, presuntos e outros produtos derivados de carnes processadas. Como um conservante, o sal inibe o crescimento de bactrias que conduziriam ao desperdcio do alimento; indstria de laticnios, onde acrescentado sal ao queijo como um agente controlador da cor, fermentao e textura, incluindo os fabricantes de manteiga, margarina, leite condensado, creme de leite, sobremesas congeladas, sorvetes e outros produtos especiais; indstria de enlatados, o sal adicionado principalmente como um enaltecedor e conservante do sabor, alm de ser usado como um portador para outros ingredientes, agente desidratante e inibidor de enzimas; indstria da panificao, onde adicionado sal para controlar a taxa de fermentao na massa de po, para fortalecer o glten (um complexo protico em certas massas) e como um enaltecedor de sabor.

(ii)

(iii)

(iv)

Indstrias em Geral H ainda diversos outros usos para o sal nas indstrias em geral. Entre esses, podemos destacar em ordem decrescente de importncia: (i) (ii) (iii) na pesquisa de petrleo e gs, para flocular e aumentar a densidade do fludo de perfurao; na indstria txtil, usado para precipitar os corantes e separar os contaminantes orgnicos e para padronizar as estamparias; no processamento de metais usado na c oncentrao do urnio para formar o xido de urnio (yellow cake), inclusive no beneficiamento do alumnio, berlio, cobre, ao e vandio; na indstria de papel e celulose usado para alvejar a polpa da madeira e na produo de clorato de sdio, o qual, c cido om sulfrico e gua, produz o dixido de cloro;

(iv)

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(v)

na indstria de tinturaria e tratamento de couros, o sal acrescentado s peles animais para inibir atividade microbiana no lado inferior das peles e para atrair a umidade de volta s peles; na indstria de borracha utilizado na fabricao de borracha sinttica, neopreno e outros tipos de borrachas brancas;

(vi)

(vii) na indstria petroqumica, com outros usos de menor importncia. Agricultura Como suplemento alimentar na pecuria, ao qual se adicionam outros elementos essenciais, tais como enxofre, selnio etc., sendo comercializado em granel ou em forma de blocos, fornecendo suplementao alimentar que no encontrada no pasto e que importante para uma nutrio apropriada. Tratamento de gua Para reduo da dureza das guas contendo clcio e magnsio em excesso, os quais contribuem para a reduo do dimetro dos dutos residenciais e equipamentos industriais, devido acumulao destes elementos. O uso do sal em unidades de tratamento visa regenerao de resinas de troca inica que atuam de forma a remover os ons que causam tais problemas. Outros Usos Praticamente depois da indstria qumica, a segunda maior utilizao do sal no hemisfrio norte no descongelamento das vias para promover acessibilidade das rodovias, tendo sido utilizado por vrias dcadas para este propsito. Gabriel Daniel Fahrenheit descobriu que o sal misturado ao gelo, em uma temperatura ambiente abaixo de zero, gera uma soluo lquida cuja temperatura est bem abaixo do ponto de congelamento da gua. No mundo, so produzidas, aproximadamente, 250 milhes de toneladas de sal por ano, das quais 130 milhes de toneladas so processadas, transformando-se em produtos qumicos.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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