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A AUTO-EXISTNCIA DE DEUS E A PROCLAMAO DO EVANGELHO ATOS 17.

16-31

INTRODUO No difcil ouvirmos das crianas a seguinte pergunta: Quem fez Deus? A reposta mais correta seria que Deus nunca precisou ser feito. Nesse texto ns lemos uma narrativa onde Paulo apresenta aos seus ouvintes quem era Deus, bem como sua eterna existncia. A pregao de Paulo teve como origem o tumulto causado pelos judeus de tessalnica quando Paulo e Silas pregaram em Beria (Atos 17.10-15). Paulo foi retirado de Beria e levado para Atenas e ali, ele esperava por Silas e Timteo. Segundo Atos, enquanto Paulo permaneceu em Atenas ele pregava o Evangelho, visto que ficou extremamente revoltado em face da grande idolatria da cidade. Apresentando o cenrio dessa pregao: Atenas (v. 16) Centro da cincia, da literatura, da filosofia, do conhecimento, da arte, da oratria. do mundo antigo. Lugar onde a idolatria imperava e a prova disso era que o nome da cidade era em honra deusa Atena. Arepago (v. 19-22) Esse lugar estava num monte chamado Monte de Ares, o deus da Guerra. Arepago em si era a suprema corte de Atenas para sentenciar as causas. Esse lugar era freqentado por juzes e por pessoas de elevado grau de conhecimento. Esticos (v. 18) Seita seguidora de um filsofo chamado Zenom da ilha de Chipre. Fazia distino entre matria e fora. Sendo essa ltima aquela que determina o curso de todas as coisas e controlava tudo, inclusive, Deus. Epicureus (v. 18) Seita filosfica, seguidores de Epicuro, que ensinava que o homem deve buscar a felicidade em todo tipo de prazer: So eles, os sensuais, os intelectuais e morais. Negava que existia um criador, mas no descartava a o possibilidade de haver

divindades, entretanto, elas no interferiam na vida do homem. Eram homens geralmente brandos, A seqncia dos acontecimentos: Aps iniciar sua pregao, os epicureus e esticos levaram Paulo ao Arepago para explicar melhor o contedo de sua pregao que era estranha aos ouvidos dos sbios (v.19). Uma das funes das reunies no Arepago era supervisionar a educao e controlar os vrios palestrantes visitantes.

Apresentando o contedo da pregao: Nas primeiras palavras de Paulo, o apstolo faz referncia aos diversos objetos de culto dos atenienses (v.23) e a um altar no qual estava escrita a expresso: AO DEUS DESCONHECIDO. v. 23. O motivo de fazerem um altar com tal registro era de se eximirem da culpa de deixar alguma divindade que, porventura no conhecessem, sem um altar de adorao. O contedo de sua pregao no Arepago, que vai do v. 24 31 poderia ser assim resumida: Deus o criador, o soberano, a fonte da existncia do homem, e aquele que independente de suas criaturas e se revelou por meio de Jesus. Exatamente por isso, o Deus apresentado por Paulo era bem diferente das divindades de Atenas. E qual a diferena de Deus para aquelas divindades? V. 29 Sendo, pois, gerao de Deus, no devemos pensar que a divindade semelhante ao ouro, prata ou pedra, trabalhados pela arte e imaginao do homem. Paulo argumenta que Deus no pode ser moldado por mos humanas. No pode ser comparado a ouro, prata ou pedra, pois Ele est acima de suas criaturas. Aqui, alm de deixar claro que Deus nico e que digno de culto e adorao, o apstolo faz referncia ao fato de que Deus no pode ser criado. Paulo expe aos atenienses a doutrina da auto-existncia de Deus. Que em suma poderia ser definida da seguinte forma: Deus tem vida prpria.

Implicaes Paulo fez uma explanao sobre a doutrina crist. Ele, simplesmente, evangelizou os atenienses e ao fazer isso, fez uso de trs componentes que devem acompanhar nossa misso de evangelizar. So eles: 1 OUSADIA (atrevimento, audcia, coragem) Foi estimulada pela intensa idolatria dos atenienses. O v. 16 informa que o esprito de Paulo se revoltava em face da idolatria dominante na cidade. Em se revoltando, Paulo, mesmo sabendo do ambiente no qual estava, ou seja, um ambiente filosfico e acadmico, proclamou o Evangelho.

Para que precisamos de Ousadia? 1. Precisamos de ousadia para sair da rotina e fazer proezas: Em Deus faremos proezas (Salmo 60:12). A ousadia espiritual pode conduzir-nos experincia de Paulo: Posso todas as coisas naquele que me fortalece (Filipenses 4:13). 2. Precisamos de ousadia para seguir os caminhos do Senhor, indo contra a opinio pblica, contrariando o sistema, nadando contra o curso deste mundo (Efsios 2:2), No nos conformando com este mundo (Romanos 12:2). So alvos profundamente difceis, que exigem sria e constante intrepidez. 3. Precisamos de ousadia para confiar em Deus: Ainda que eu ande pelo vale da sombra da morte... (Salmo 23:4), ainda que a terra se mude, e ainda que os montes se transportem para o meio dos mares... (Salmo 46:2), e ainda que a figueira no floresa nem haja fruto na vide... (Habacuque 3:17-19). Apesar de maltratados e ultrajados, em Filipos, Paulo e Silas tiveram ousada confiana em Deus para anunciar o Evangelho aos tessalonicenses no meio de grande combate (I Tessalonicenses 2:2). 4. Precisamos de ousadia para tornar conhecido o Evangelho, para anunciar a Palavra de Deus, para ensinar, falar, pregar a um mundo incrdulo, corrompido, desinteressado, cego e zombador, como aconteceu com os apstolos: Todos foram cheios do Esprito Santo, e anunciavam com ousadia a Palavra de Deus ( Actos 4:31; 9:27, 29; 13:46; 14:3; 18:26; 19:8 ). S com muita ousadia

possvel alargar, alongar e firmar bem as estacas, transbordando para a direita e para a esquerda, no importando se somos ou no (Isaas 54:2-3). 5. Precisamos de ousadia para defrontar o sofrimento, para no deixar de seguir o rumo, sentir o sacrifcio, passar pela prova de escrnios e aoites, de algemas e prises, de tortura e morte, para se necessrio for, ser serrados (Hebreus 11:35-38). O Evangelho de Lucas regista que Jesus, quando estava para ser morto, manifestou o firme propsito de ir a Jerusalm (Lucas 9:51).

A ousadia necessria e possvel 1. Por causa de Jesus. Por meio de Cristo Jesus nosso Senhor, temos ousadia e acesso com confiana, pela nossa f nele (Efsios 3:12). Jesus capaz de se condoer das nossas fraquezas, porque o Autor e Consumador da f. Somos tomados de grande ousadia para ir at ao prprio trono de Deus e permanecer l para que possamos alcanar misericrdia e achar graa, a fim de sermos ajudados em tempo oportuno (Hebreus 4:14-16; 12:1-3). 2. Por causa da esperana. A esperana da glria vindoura faznos andar sobre as alturas (Habacuque 3:19). Paulo explica que esta nova glria nunca acabar (II Corntios 3:12). 3. A orao outra base para a ousadia. Dificilmente algum se levanta tmido depois de orar fervorosamente: E tendo orado moveu-se o lugar em que estavam reunidos; e todos foram cheios do Esprito Santo, e anunciavam com ousadia a Palavra de Deus (Actos 4:31). Notemos que Paulo solicitava as oraes da Igreja em seu favor para, com confiana, fazer notrio o mistrio do Evangelho (Efsios 6:19). 4. A ousadia depende da comunho com Deus. O sindrio reconheceu que a convivncia de Pedro e Joo com Jesus lhes havia dado ousadia (Actos 4:13). Os que se demoram na presena de Deus, e nEle permanecem, tm imensas possibilidades para alcanar a vitria. 5. Outra fonte de ousadia so os xitos acumulados, a experincia obtida. Foi isso que o jovem Davi explicou ao rei

Sal: O Senhor me livrou da mo do leo, e da do urso; ele me livrar da mo deste filisteu (I Samuel 17:37). 6. H mais uma coisa a considerar: o estmulo alheio, por meio do exemplo e por meio da palavra, gera ousadia. Vejamos a citao de Paulo: E muitos dos irmos no Senhor, tomando nimo com as minhas prises, ousam falar a palavra mais confiadamente, sem temor (Filipenses 1:14). Assim como o soldado tmido gera timidez, o soldado corajoso gera bravura. A ousadia to contagiante como o medo.

Isso nos ensina que independentemente de onde estejamos ou com quem convivamos temos que exercer nosso papel de evangelistas. Em suma, temos que ousar em falar do amor de Cristo independente de quem v ouvir sobre a salvao em Cristo. Tanto ricos, quanto pobres, intelectuais ou analfabetos de fato, carecem igualmente de Cristo para sua reconciliao com Deus. Em outro lugar Paulo falando sobre a natureza da igreja nos diz que a casa de Deus a igreja do Deus vivo, coluna e baluarte (fundamento) da verdade. (1 Timteo 3:15). Estas palavras tm estreita conexo com o texto de Atos, pois o termo casa de Deus a que o apstolo se refere no so templos de deuses mortos, mas cada crente que confessa Jesus como Senhor. Nesse sentido, cada crente tem a incumbncia de agir como baluarte (fundamento) da verdade que o evangelho. E como agir como fundamento? Dentre algumas aes, destacamos a de evangelizar, de proclamar a Palavra de Cristo. Paulo entendia isso, e por isso, mesmo em Atenas, ele falou do plano de salvao em Cristo. Certo telogo assim disse: Deus usa pessoas estratgicas em lugares estratgicos. Todo crente, est, estrategicamente, colocado por Deus em determinados lugares, a fim de o bom perfume de Cristo seja exalado por meio de seus filhos.

2 CRIATIVIDADE

Dois versculos em especial mostram a criatividade de Paulo. O primeiro o v. 23 quando ele faz meno do altar AO DESCONHECIDO. A palavra que se segue : Esse que adorais sem conhecer precisamente aquele que eu vos anuncio. Certamente, isso, chamou a ateno dos ouvintes e o v.34 informa que Houve, alguns homens que se agregaram a ele e creram. A segunda demonstrao de criatividade est no v. 28 onde Paulo diz: Alguns dos vossos poetas tm dito. Paulo pegou um gancho num verso de poemas muito conhecidos pelos seus ouvintes para fazer aluso ao Evangelho. Esses modos de procedimentos, nos ensinam que a tarefa de evangelizar deve, em muitas circunstncias, ser acompanhada de criatividade. Se Paulo fosse agressivo, o resultado poderia ser inverso. Precisamos de criatividade para executar a pregao do evangelho. Alm do exemplo de Paulo, temos outros bons exemplos sobre o evangelismo criativo. - Certo jovem cristo, trabalhava numa farmcia onde os proprietrios eram espritas. E ali, tinham a prtica de distribuir folhetos com mensagens dessa crena. O jovem, sutilmente, junto com as mensagens, colocava folhetos que falavam de Cristo, e dessa forma, vidas tiveram contato com o Evangelho genuno. - Certo pastor, no intuito de evangelizar um jovem, deu a ele um disco de uma famosa banda de rock. Depois disso, ele passava algumas tardes juntamente com o jovem ouvindo o disco em sua casa. Nesse nterim, o pastor falava de Cristo. Depois de um tempo, aquele moo foi convertido ao Senhor. - Uma senhora piedosa notou que uma famlia estava se mudando para uma casa bem prxima da sua. Passado algum tempo de trabalho, essa senhora, foi at a famlia levando bolinhos, refrigerantes, gua e caf e disse: Sei que em mudana no temos muito tempo para preparar algo para comer. Por isso, trouxe para vocs alguma coisa para se alimentarem. Aquele gesto os aproximou, ela falou do evangelho, e toda famlia foi convertida a Cristo.

Isso so apenas exemplos, no entanto, mostram que nosso evangelismo deve ser feito no de forma coerciva, mas, cordial e criativa. A exemplo de Paulo e dos outros aqui citados, devemos criar alternativas, pontos de contato, mecanismos para falarmos de falar de Cristo e do Deus que existe por si mesmo. 3 CONHECIMENTO Esse outro ponto fundamental no exerccio do evangelismo. A citao que Paulo faz de poemas gregos evidencia isso (v. 28). Ela no s mostrava a criatividade do apstolo, mas do seu conhecimento sobre os seus ouvintes, de sua cultura e do tipo de literatura com as quais eles estavam em contato. No caso do v. 28, foram citaes dos poetas Epimnides e Aratus. O prprio Jesus sempre fazia isso. Para agricultores, a fim de ministrar os seus ensinos usava parbolas como a do joio e do trigo (Mt 13.24-30), do semeador (Lucas 8.5-8). Para Pedro e Andr, que eram pescadores, ele disse: Vinde aps mim, e eu vos farei pescadores de homens. (Marcos 1:17). Isso ensina que no exerccio da proclamao do reino de Deus necessrio que todos ns saibamos com que tipo de pessoas estamos lidando. Para que por meio deste conhecimento, faamos um gancho para a exposio do amor de Deus e de sua autoexistncia. E o que mais importante, que nossa pregao no seja um enigma para quem est ouvindo. Acerca disso, C. S. Lewis diz: Deus nunca se faz de filsofo diante de uma lavadeira. A exemplo desses relatos, podemos concluir que nossa pregao deve ser clara no sentido de que elas devem, de algum modo, ter conexo com o ambiente dos nossos ouvintes. Devemos usar palavras com as quais as pessoas esto familiarizadas. Exatamente por isso que necessrio conhecimento acerca de nossos ouvintes. Conhecer o ambiente da pessoa com quem voc est falando, essencial para que suas palavras despertem a ateno do ouvinte e no soem com tom enigmtico.

CONCLUSO A auto-existncia de Deus, assim como as demais perfeies de Deus interferem no nosso modo de crer, agir e pensar. O texto que lemos nos ensina no s a doutrina da auto-existncia de Deus, como tambm nos apresenta mtodos de apresentao dessa doutrina e do amor de Cristo. Que a exemplo de Paulo, tenhamos ousadia em falar, que sejamos criativos em estabelecer pontos de contato com nossa pregao e que nos esforcemos para conhecer as pessoas com as quais ns falamos, a fim de que nossa linguagem seja clara e assim cumpramos com nosso propsito de anunciar aos jazem nas trevas o amor redentor de Deus.