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The Brothers' War

A Guerra dos Irmos JEFF GRUBB (Magic: the Gathering. Ciclo dos artefatos. Livro 1) PRLOGO OPOSTOS SE ATRAEM (63 AR)
Era a noite antes do fim do mundo. Os dois exrcitos haviam se reunido em lados opostos de um vale destrudo. Anteriormente aquele havia sido um vale verdejante, sua grande plancie moldada pela fluncia do rio, que flanqueava colinas cobertas por grossos arvoredos de carvalho, blanchwood e ironroot. Agora essas rvores se foram; nada alm dos tocos permaneceram, a grama queimou-se e a terra se tornou dura e estril. A correnteza flua lentamente e se escondia sob uma grossa pelcula de leo, sua superfcie penetrada somente por slidas e desconhecidas massas sombrias. Nuvens grossas, como tinta, esconderam as luas e estrelas da viso. Estava nublado e frio em Argoth, apesar de no haver lugar mais temperado em Terisare. Ambos os lados da chegada batalha haviam ateado fogo nas florestas que encontraram, simplesmente para negar a seus oponentes suprimentos e suporte. De dia as nuvens eram cobertas por um cinza sombrio, um lenol de ao. noite, a nica iluminao vinha da terra, pelas milhares de fogueiras e fundies dos acampamentos, que agora pontilhavam a paisagem. Ao longo das margens opostas do vale, as chamas acesas por ambas as foras invasoras brilhavam como olhos malignos na escurido. Atravessando o rio raso, encontravam-se dois gigantes cados, remanescentes de uma batalha recente entre um dos invasores e os habitantes originais desta terra. Um dos gigantes cados era feito de madeira viva, e estava despedaado em milhares de fragmentos. Sua grande cabea repousada no cho gritava silenciosamente para a despreocupada noite. Fora o ltimo heri dos nativos de Argoth, o avatar de sua deusa, e com sua morte toda a esperana das pessoas da ilha faleceu. O vencedor da batalha tambm tinha sido destrudo durante a luta. Este grande monstro humanoide era feito de pedra, suas juntas construdas por macias placas de ferro e engrenagens de metal. Seu corpo ltico fora quebrado e consertado vrias vezes e grandes lminas de metal foram colocadas para esconder e segurar esses remendos. A batalha contra a besta viva da floresta sobrecarregou seus pistes e armaes. Sua estocada final estilhaou seu oponente; agora ele se estendia adiante, com a face no cho, uma ponte sobre o tpido rio. Um dos braos do gigante decepou-se durante a batalha e agora estava a uns cem ps, seus dedos erguidos para arranhar o cu. s costas do silencioso corpo do gigante de granito, uma figura solitria esperava. Na sua mocidade, tivera ombros largos e formosos, mas os anos de guerra e servido a seu mestre o exauriram. Seus ombros agora estavam cados, e suas costas carregavam tanto o peso das suas responsabilidades quanto o de sua idade. Seus loiros cabelos estavam finos e escassos, e qualquer sinal de pele no couro cabeludo se tornava aparente, precursor da consequente calvcie. No entanto, ele era mais alto que a maioria dos seus companheiros, ento os outros s percebiam isso quando ele estava sentado. Nesse momento ele caminha sobre as costas do gigante. Tawnos puxou sua spera e lanosa capa marrom ao seu redor, amaldioando o frio e a escurido. Quando fez isto, seus dedos rasparam contra o peitoral de metal que usava. No lhe servia - muito pequeno - no havia sido feita para seu grande corpo, havia trazido somente para uma eventual necessidade. A mensagem havia sido calorosa e receptiva, mas viera do acampamento inimigo. Urza se irritaria se seu estudante baixasse a guarda to facilmente. Houve um movimento, distante, atrs do gigante, perto de onde sua cabea esmagada cara em um ngulo desalinhado em relao ao resto do corpo. Tawnos no a viu subindo, repentinamente ela estava l - um flash de cabelos vermelhos rodeados por um manto de bano. Era como se vestisse um pedao da prpria noite, e lhe caa muito bem. Ela estava sozinha, como havia prometido. Quando andou para perto dele, Tawnos puxou um pequeno dispositivo de seu bolso. Era como uma esfera aplainada, com o pavio de uma candeeiro saindo pelo topo. Ele apertou um pino, do lado da esfera, e o dispositivo crepitou. O pavio logo flamejou, chama amarela, que foi vencida por uma leve cor laranja assim que Tawnos manipulou o pequeno pino do lado. Ashnod desenhou-se na luz, e ele viu que ela tinha aquele sorriso malicioso que ele sempre achou atraente. Ele viu tambm que havia cabelos prateados em meio aos escarlates. "Eu ouvi dizer que voc havia morrido," ele disse. "No acredite em tudo que voc ouve, patinho," respondeu Ashnod, a Insensvel, com um largo sorriso. "Eu ouvi sobre a minha morte pelo menos umas cinco vezes nesses ltimos dez anos." O sorriso enfraqueceu e a voz se tornou solene. "Voc veio. Obrigada." "Voc enviou uma mensagem," disse Tawnos. "Podia ser uma armadilha," disse Ashnod. "Poderia ser", admitiu Tawnos e abriu sua capa. Seu peitoral refletiu a pequena luz, provinda dos dois conjuntos de armas adornadas presas em seu quadril. Ashnod sorriu novamente. The Brothers' War 2

"Bom saber que voc ainda cauteloso," ela disse. "Preparado." observou Tawnos. "Isso tudo. Preparado." Ashnod colocou seu embrulho no cho e ajoelhou-se prximo a ele. Tawnos hesitou, ento se uniu a ela. Eles ficaram em silncio durante um longo momento. Longe disso, na distncia dos dois lados do vale, estavam os martelos dos forjadores preparando-se para as sangrentas negociaes do prximo dia. Voc enviou uma mensagem," incitou Tawnos. "Esta a ltima," disse Ashnod, fitando a noite perfurada por fogos vermelhos. "A ltima batalha. O conflito final. De uma maneira ou de outra, o fim da guerra est entre o seu mestre e o meu." "Entre Urza e Mishra," disse Tawnos com um aceno com a cabea. "Ambos esto aqui," Ashnod continuou. "No h reforos. Nenhuma retirada possvel para qualquer lado. De um jeito ou de outro tudo termina aqui." Tawnos sentiu-se desconfortvel. J havia muito tempo que havia sentado de pernas cruzadas na pedra dura. " um bom momento para acabar," ele disse. "Tudo isso j dura h muito tempo." Em frente a ele, Ashnod arqueava sua cabea na luz. "E desperdiou-se tanto." "Muitas pessoas perderam suas vidas," concordou Tawnos. Ashnod deu uma risada, um som doentio que eriou os pelos do pescoo de Tawnos. "Vidas?", ela disse: "Vidas no so nada. Pense em todas as florestas destripadas, os lagos drenados, os terrenos saqueados para chegarmos a esse ponto. Pense o que ns poderamos ter feito com esses recursos. E pessoas: sim, como ns poderamos t-las usado, caso contrrio." Quando ela falava Tawnos podia sentir sua face contorcer-se em desaprovao. Mesmo no brilho escuro Ashnod pde sentir sua irritao silenciosa. "Desculpe, ela disse. "Eu falei sem pensar." "Bom saber que existem constantes universais, disse Tawnos petrificantemente. "Desculpe." Houve outra pausa, e ao longe alguma coisa se mexeu. Parecia um demnio mecnico sorrindo. "Como ele est?" ela disse. "Do mesmo jeito, Tawnos respondeu. "E o seu? Ashnod tremeu sua cabea. "Alguma coisa est... errada." Tawnos ergueu uma sobrancelha e ela continuou rapidamente. "Mishra est mais frio do que nunca. Mais calculista. Estou preocupada." "Eu sempre me preocupo," disse Tawnos. "Urza se tornou mais reservado com o passar dos anos." "Reservado," disse Ashnod. "Essa a palavra. Como se ns no estivssemos l. Como se ningum mais estivesse." Ela tentou tocar seu ombro. Tawnos endureceu-se inclinando para outra direo, e ela deixou o gesto cair. "Voc est certo sobre isto ser desnecessrio," ela disse. "Mas ainda pode ser evitado." "Como?" Os olhos de Tawnos estreitaram-se. "D a ele o que ele quer," disse Ashnod. "Entregue a Mishra a outra metade da pedra. "Render-nos?" Tawnos disse, com a voz elevada. "Depois de tudo isso, render-nos? Sendo que amanh ns podemos levar todo o campo? Antes de vir a Argoth, essa poderia ter sido uma opo, talvez. Ele pensou por um momento e disse mais para ele mesmo do que para sua companhia, "No, nem mesmo antes." Ashnod segurou as mos em um gesto pacfico. "S uma sugesto, patinho." "Ele te enviou com uma mensagem?" "Essas palavras so somente minhas," estalou Ashnod. "Ele no confia em mim," ela continuou suavemente. "Quem poderia, nesse ponto?" perguntou Tawnos. As palavras saram de sua boca antes que ele pudesse perceber o que havia dito. "Bem," ela rosnou, e levantou-se rapidamente. Ela agarrou o embrulho, e desapareceu novamente dentro das sombras do seu manto volumoso. "E eu at mesmo trouxe-lhe presentes. "Qualquer presente de voc seria tratado suspeitosamente, disse Tawnos, erguendo-se e aproximando-se dela. Eles pararam por um momento, e um vento glido passou entre eles. Ento Ashnod virou-se para partir. "Talvez..." Tawnos comeou. Ela hesitou s palavras dele. "Talvez ns consigamos reunir nossos mestres, ele continuou. "Sem suas armas. Sem seus exrcitos. Talvez exista uma maneira de fazer ambos se entenderem. Ashnod balanou sua cabea. "Eles esto fechados em suas aes agora, to mecnicos quanto suas prprias invenes, to implacveis como as fases da Lua Brilhante. Ela sorriu tristemente. "Voc sonha com um tempo onde eles conseguiam se entender. Nunca houve esse tempo. Ela caminhou para longe dele, ento parou e se virou. "Tenha cuidado amanh. Talvez voc sobreviva batalha. Ela caminhou ao fim do gigante tombado, e ergueu seu capuz. Seu cabelo escarlate desapareceu, e ela fundiu-se novamente com as sombras. "Cuide-se, disse Tawnos para a escurido indiferente e dirigiu-se quietamente em direo ao seu prprio acampamento. Enquanto ele caminhava de volta, uma parte de sua mente observava a condio do campo, vendo as armadilhas que as tropas de Urza teriam que evitar. Mas outro segmento de sua conscincia meditava nas palavras de Ashnod, repetindo-as sempre. "Nunca houve esse tempo....

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PARTE 1 O ESTUDO DAS FORAS (10 - 20 AR) Captulo 1 TOCASIA


A arqueloga argiviana removeu suas lentes e esfregou seus olhos cansados. A areia do deserto preenchia todos os lugares, ainda mais quando a dura brisa soprava do leste. O ar desrtico era quente como uma forja de carvo, mas Tocasia estava agradecida pelo vento suave. Sem a brisa, o local de escavao seria insuportvel e sufocantemente quente. A velha pesquisadora sentou-se em uma mesa enfeitada, uma grande monstruosidade, com grossas e estriadas pernas e um topo pesado com conchas polidas embutidas. Fora um presente dado por uma das mais nobres famlias de Argive, uma recompensa por "endireitar" um filho vagabundo de sua linhagem. A relquia parecia quase cmica, empoeirada, na cratera que Tocasia reivindicou como seu quartel-general, abaixo da tenda feita com musselina de Tomakul. O presente tinha boas intenes, e ela s podia imaginar as despesas incorridas ao enviarem-lhe a mesa. O deserto j havia cobrado seu imposto: a polidez feita mo fora quase toda arrastada pelos ventos carregados, e a madeira abaixo havia sido destruda quando o calor ferveu os lquidos que ainda havia dentro dela. Era a moblia adequada para um quarto, o que era muito menos aceitvel no deserto. Ainda assim, era uma superfcie plana, e Tocasia apreciava isto. O topo da mesa foi coberto com pergaminhos que disputavam espao entre mapas de agrimensura firmados por pedaos de metal enferrujado, as bordas dos papis alvoroando-se com a brisa. Um particularmente grande pedao de metal azulado apontava diretamente para Tocasia, condenando-a com seu enigma. Era a pardia de um crnio humano, com um rosto de morcego, frio, olhos indiferentes de um cristal colorido colocados no estranho metal azulado. O metal em si parecia malevel e leve como o cobre, mas quando dobrado ele voltava lentamente a sua forma original. Um conjunto de hierglifos Thran percorria asperamente o lado inferior do crnio, o que Tocasia traduziu grosseiramente como su-chi. No importando se era ou no o nome da criatura, seu proprietrio ou seu produtor, era um mistrio para ela. O crnio tinha uma salincia mandibular semelhante a dos lupinos, terminado em um punhado de presas. A parte superior do crnio havia sido descascada, revelando um emaranhado de cabos de metal azulado. Disposto sobre eles estava uma nica e grande pedra preciosa, a sombra de um velho vidro, usado por geraes, e maculado por uma fenda longitudinal ao longo do topo. Tocasia lamentou. Mesmo que seus escavadores pudessem encontrar o resto do corpo daquele artefato Thran, era improvvel que eles conseguiriam faz-lo funcionar novamente. Os danos eram muito grandes, e mesmo que pudessem recriar sua forma, a pedra que provia sua energia estava despedaada. Eles haviam encontrado somente duas daquelas pedras que estavam inteiras e funcionais. Ardendo em tons azuis, elas traziam energia aos velhos dispositivos Thran. A maior das pedras viajou para Argive, para estudos complementares e em troca de auxlio e suprimentos. Uma sombra trouxe um recm-chegado mesa, e Tocasia pulou secretamente. Havia se envolvido tanto com o crnio que no viu ningum se aproximando. Ela olhou na face escura de Loran e imaginou h quanto tempo a garota estava ali. Loran era a filha de um nobre e uma das melhores pupilas de Tocasia, o que no era muito, contando a atual quantidade de alunos. Devido a sua profisso, Tocasia havia aceitado o apoio financeiro de muitas casas nobres de Penregon. Em troca, as casas sempre mandavam seus recalcitrantes e rebeldes jovens ao deserto, por um vero, para se unir arqueloga louca na sua escavao por artefatos Thran. Honestamente, Tocasia achava que a maioria dos jovens que ela recebia eram to culpados quanto os tpicos jovens, e seus pais somente procuravam v-los longe de casa. Uma vez no stio, seus interesses no passado variavam do mnimo ao inexistente. Eles estavam satisfeitos em estar longe das perfumadas e protegidas cortes de Penregon, suas intrigas mesquinhas, e o mais importante - seus pais. Tocasia impunha toda a responsabilidade que eles pudessem aceitar. Alguns supervisionavam os escavadores Fallaji, enquanto outros ajudavam a reunir e catalogar os projetos que eles traziam luz. Outros, ainda, tripulavam as catapultas que flanqueavam o acampamento e serviam como barreira para os invasores do deserto. Os jovens homens e mulheres vinham, serviam o seu tempo, e voltavam s cidades com histrias suficientes para impressionar seus amigos e maturidade suficiente para tranquilizar seus pais. E alguns, como Loran, tinham a inteligncia, a sabedoria e a presena da mente para voltar atrs da sua primeira experincia. Loran estava na sua terceira temporada e como uma flor desabrochada, cheia de feminilidade. Tocasia sabia que era s uma questo de tempo antes da menina comear a gostar mais de vestidos de bolinhas e festas do que artefatos e stios de escavao, mas nesse vero, pelo menos, ela estava satisfeita por t-la para ajudar a catalogar, organizar e coordenar. The Brothers' War 4

Tocasia piscou, empurrou seus culos para trs, perto do seu nariz, e arqueou uma sobrancelha estudante. Loran no havia dito nada at ento, entretanto Tocasia estava tentando tir-la desse hbito. Houve uma pausa, e Loran disse suavemente, "A caravana de Argive chegou. Tocasia acenou com a cabea. Eles estavam vendo a nuvem de poeira ascendendo do lado leste durante toda a manh, mas pensava que j seria fim da tarde quando os vages de Bly os alcanariam. O velho vago devia ter, finalmente, bestas novas, ou ento o velho auroque o abandonara finalmente. O que Loran quis dizer era que os vages de Bly haviam atravessado os portes da estacada, e Tocasia deveria salvar seus estudantes do mau humor do comerciante caso a proprietria do acampamento no estivesse l para cumpriment-lo. Loran no se moveu, nem Tocasia, "Eu descerei assim que for possvel. Se Bly no gostar, deixe ele reclamar." Os lbios de Loran cerraram-se em uma linha fina; ento a garota concordou e desapareceu. Tocasia suspirou novamente. Em dois ou trs anos Loran estaria ordenando mercadores como Bly sem esforo, mas por enquanto ela e a maioria dos estudantes estavam protegidos das gritarias dos mercadores. Tocasia observou Loran se retirando, vestida em creme - cor que a maioria das estudantes usavam no trabalho. Ela observou que a garota estava desgastando seu longo cabelo, que estava na moda da capital. O cabelo de Loran era longo, escuro e grosso, fazendo-a extica entre a maioria dos compatriotas. "Um toque do deserto" era o que diziam entre a nobreza argiviana. No era um elogio e sim uma acusao tcita de que algum brbaro do deserto estava se escondendo na rvore familiar. Talvez fosse por isso que Loran continuava vindo durante os veres - no por presso familiar. A ltima vez que Tocasia visitou Penregon, a me de Loran deixara bem claro que Loran deveria parar de se empenhar nessas tolices de poeiras e sucatas de metal. Tocasia olhou por cima do acampamento, uma parede irregular construda entre colinas. Abaixo, colinas rolantes eram cortadas por nuvens de poeira e provaram-se ser extremamente produtoras de artefatos Thran. A cerca era mais uma demarcao de territrio do que uma verdadeira proteo, mas mantinha bandidos do deserto, que poderiam trazer problemas, distncia. A barricada de pedras empilhadas foi flanqueada por um par de catapultas enormes carregadas com pedras soltas para manter longe os rocs. Devido as paredes, a maioria das atividades do campo era lenta, devido ao calor do vero. Uma colina em particular, onde eles haviam encontrado o crnio su-chi, se mostrou particularmente promissora, e agora estava coberta com uma grade de fios e estacas para ser examinada. Passos vagarosos trouxeram os vages, que eram conduzidos por nobres garotos que gostavam de espancar as grandes e albinas bestas com seus ferres. O porto havia se fechado aps o ltimo vago, e uma figura larga saltou da primeira carruagem, acenando animadamente. Bly parecia gostar de aterrorizar os estudantes daqui, talvez porque tivera que implorar aos seus pais para voltar Penregon. Tocasia sorriu ao pensar em Bly voltando capital Argiviana - chapu na mo, cabea ligeiramente curvada, tentando fazer seus pedidos sem ter que recorrer xingamentos. O deserto era, provavelmente, o melhor lugar para ele, depois de tudo. A arqueloga passou as mos pelo seu curto cabelo, acinzentando-o, tentando retirar qualquer emaranhado que por ventura existisse. Quando era jovem, seu cabelo era maior e quase to escuro quanto o exuberante de Loran. Havia, tambm, um toque do deserto na sua rvore familiar. Apesar das geraes tentarem tornar todas as pessoas iguais, seu corte de cabelo era mais fcil de cuidar no deserto. Tocasia deu caveira um tapa cuidadoso e ergueu-se de sua cadeira de campo. Ela alcanou, com sua bengala, um fragmento quebrado de madeira e ao luminoso vindo de alguns mecanismos desconhecidos Thran. Era rpida ao tratar o basto como uma bengala para ajud-la a andar sobre o cho desnivelado, e no como uma muleta. Mas as dores nas juntas no frio das manhs desrticas contavam outra histria. Tocasia levou um certo tempo descendo de seu posto. Bly estaria reclamando, mas isso nunca impedia seus negcios. Os artefatos e pilhagem vendveis que ele levaria do stio eram dignos de sua rdua e longa viagem ao interior. No era surpresa, ento, que quando ela chegasse nos vages haveria um grande crculo de estudantes e lderes de grupo cercando o carroceiro. A surpresa era os dois jovens homens que Bly estava repreendendo. Os dois eram estranhos. Um era forte e tinha os cabelos escuros, e recuava cada vez que Bly berrava. Ele estava um pouco escondido atrs do outro, um magro, de cabelos amarelos, que se mantinha erguido, tomando toda a exploso estrondosa do carroceiro. "Fraudes! Trapaceiros! Mentirosos!" gritava Bly. Ambos tinham dez anos de idade, Tocasia sups. Doze no mximo. Era essa a idade que os nobres consideravam ideal para enviar suas crianas ao campo de Tocasia. Mas eles no eram seus estudantes, e nenhuma chegada nova era esperada at o comeo da prxima estao. Loran estava de um lado da multido, olhando os dois envergonhados pela cena e aliviada por no ser ela o objeto do mau humor de Bly. "Vocs queriam me enganar! Agora se ocupem descarregando os vages, seus ces sem dono!" estalou Bly, um tom carmesim percorria sua face. O menino de cabelos escuros levantou seus punhos e deu um passo adiante. O loiro, mais velho, colocou um brao frente para bloquear seu companheiro, mas seus olhos jamais deixaram o carroceiro. "Aahhh," ele disse, suficientemente alto para a multido ouvir, "ns tnhamos um acordo. Ns trabalharamos para voc para pagar nossas passagens at aqui. Ns estamos aqui agora, ento no temos que trabalhar mais para voc. The Brothers' War 5

Bly, o carroceiro, tornou-se prpura. "Voc concordou em ajudar na viagem. A viagem no terminou ainda; ns ainda temos que voltar para Penregon!" "Mas ento ns teremos que voltar aqui por conta prpria!" explodiu o menino, parado pelo brao do outro. "O que est acontecendo aqui, Bly?" disse Tocasia. O carroceiro girou na direo da pesquisadora, piscando como se somente agora a tivesse notado. "Um assunto particular, mestra Tocasia. Nada mais." O mais magro dos dois pisou adiante. "Voc Tocasia, a pesquisadora?" "Ns no terminamos ainda," recomeou Bly, mas Tocasia ergueu uma mo e respondeu ao jovem. "Sou eu," disse ela. "Eu sou Urza", disse o garoto. "Este meu irmo Mishra." O mais robusto dos dois balanou a cabea, e o jovem mais magro tirou um envelope amassado de suas vestes. O selo na ponta, a impresso de uma nobre casa de famlia, estava intacto, mas parecia que a carta tinha feito a viagem inteira prxima pele do menino. Bly, visivelmente, prendeu a respirao. Tocasia olhou para os dois garotos, depois ao carroceiro. Ela deslizou uma unha arruinada pela areia embaixo da ponta e abriu a carta. O manuscrito era fluido e bem escrito, ditando um escriturrio, mas a assinatura abaixo era reconhecvel, fraca e apressada. Houve silncio no momento que ela lia, e tanto Bly quanto Mishra estavam impacientes, esperando a oportunidade de argumentarem novamente. O jovem Urza estava indiferente, mos dobradas frente. Tocasia dobrou a carta para cima novamente e disse pensativamente, "Bem, ento isso." Aos dois meninos ela disse, "Peguem suas coisas, e sigam Loran aos seus quartos." Para Bly ela disse, "Estes dois agora so minha responsabilidade. Eles esto se juntando a mim, como estudantes.. A cor prpura voltou face de Bly. "Mas eles me devem meia viagem! Voc est me dizendo que eu tenho que deixar esses tolos quebrarem um acordo s por causa de uma carta!" Tocasia deixou o carroceiro reclamar. Ela observou os meninos puxarem um par de mochilas e seguirem atrs da forma esbelta de Loran. Somente quando eles tinham atravessado a multido, e aquela multido havia se dispersado comeando a atender a imediata necessidade de descarregar os suprimentos, que ela virou suas atenes para Bly. "Seu acordo era que eles trabalhassem como pudessem durante a jornada," ela disse afiadamente. "Quando eles chegaram aqui, essa jornada terminou. Eles esto fixando residncia. Voc entendeu?" Havia ao na voz dela, e Bly soube que no poderia discutir com ela naquele tom. Ento ele respirou fundo e forou-se a acalmar. Tocasia ergueu a carta. "Isto do pai deles, de quem no tenho notcias h anos. O que voc sabe dele?" Bly gaguejou por um instante, ento disse, "Ele no est nada bem. Recasou-se recentemente - uma virago, uma verdadeira raposa, j com seus prprios filhos. Ele estava seriamente doente, cerca de um ms atrs antes de deixarmos Penregon. Talvez esteja morto agora. "Talvez," disse Tocasia solenemente, "ou ele estava to doente para cuidar do bem-estar dos seus filhos. Voc no sabia dessa carta, sabia?" O carroceiro olhou para seus ps, envergonhado. "No, voc no sabia," continuou Tocasia. "Porque se voc soubesse, voc no teria feito esse acordo com essas crianas. 'Viagem completa', realmente! Conhecendo voc, provavelmente fez esses dois trabalharem como seus auroques, seno mais. Porque voc sabia que sem a carta eu no poderia tom-los s pelas suas palavras!" "A nova me extremamente cruel," disse Bly explicando. "Querem que eles se vo, mas sem gastar uma moeda de prata no bem-estar deles. No queria gastar o dinheiro da famlia, agora que ele provavelmente todo dela." "Ento voc deu uma ajuda para os meninos, fez eles trabalharem como escravos, e tentava mant-los assim, desde que ningum percebesse," disse Tocasia. "Isso baixo, at mesmo para voc, Bly. Agora pegue os materiais descarregados, e sim, eu farei um completo inventrio, obrigada. E depois, ns carregaremos os vages para retornar. H alguns artigos l que te trar um agradvel lucro, apesar de seu escandaloso comportamento." Tocasia queria continuar o sermo com Bly um pouco mais, mas Loran veio correndo. "Mestra Tocasia, os novos meninos!" Tocasia olhou ferozmente para a estudante. A jovem menina, de fato, falou, ento deveria ser importante. "Sim?" "Eles esto brigando", disse Loran. "Com Richlau e alguns outros meninos." Tocasia proferiu uma maldio. Bly riu. "Eu sempre posso lev-los de volta se voc quiser, professora," ele disse. A pesquisadora atirou um olhar no carroceiro que era capaz de arrancar a pele de um animal. Loran ela disse, "Pegue Ahmahl e alguns dos outros escavadores para separ-los. E leve os meninos para minha tenda." Loran hesitou, e Tocasia praticamente esmagou seu p no cho. "Agora!" A jovem garota desapareceu em uma nuvem de poeira, e Bly disse, "Eu acho que os dois traro mais problemas do que auxlio, se no se importa que eu diga." "No estou surpresa," grunhiu a pesquisadora. "O pai deles sempre foi uma mo cheia de problemas." "Ento voc vai mant-los?" perguntou o carroceiro, balanando a cabea. Tocasia suspirou. "Sim. Eu devo muito ao pai deles. Por um velho favor." "Deve ser um grande favor," disse Bly. "O que ele lhe deu?" The Brothers' War 6

"Somente minha liberdade," disse Tocasia, e virou-se sem esperar uma resposta. Bly observou Tocasia enquanto ela caminhava de volta s colinas. Era sua imaginao, ou ela parecia mais madura e mais frgil do que havia sido a alguns momentos atrs? Ento ele ouviu roucos gritos entre os vages, e esses pensamentos sumiram de sua cabea. "Dividam-se!" ele berrou aos carroceiros, lanando-se de volta ao trabalho. "Vocs nunca transportaram cargas antes? Isso delicado! Segurem como se fosse sua irm recm-nascida, caso contrrio no seremos pagos!" A colina, para Tocasia, parecia mais ngreme no caminho para cima do que quando estava embaixo, e os meninos j estavam esperando por ela quando alcanou o topo. Ahmahl e Loran estavam l tambm. O lder dos escavadores balanou a cabea Tocasia. Em Fallaji, o idioma do deserto, ele disse, "Observe o pequeno; Ele era todo punhos e dentadas quando ns o tiramos. Tanto fogo em algum to pequeno. O maior sangrou o nariz de Richlau, mas nada est quebrado." Tocasia respondeu no mesmo idioma, "Richlau mereceu ter seu nariz quebrado. Diga-lhe que ele estar na cozinha at o resto do ms. E mova as mquinas dos homens para as barracas de Havack." Ahmahl concordou e deixou o local. Loran no se moveu at que Tocasia a instruiu que mantivesse os olhos em Bly. A arqueloga caminhou por sua mesa, guardando a bengala em uma cesta feita do p de um onuleto. Ela apoiou-se nas palmas das mos sobre a mesa e olhou os dois meninos. Suas boas vestes haviam se rasgado na batalha, e os bolsos de Urza haviam sido arrancados na luta. Mishra estava com um olho roxo, e ambos estavam com vrias marcas de arranhes. Tocasia suspirou e sentou-se. Os meninos sentiam-se desconfortveis. "Quinze minutos," ela disse afinal. "Quinze minutos e vocs j esto em uma briga. Um novo recorde, mesmo para este lugar." Ambos comearam a falar junto. Urza disse, "Eu gostaria de me desculpar em nome de todos os envolvidos -" Mishra estourou com um: "Desculpe, mas realmente no foi nossa culpa-" "Silncio!" Tocasia esmurrou a dura mesa, to fortemente que su-chi pulou levemente, e um pedao da prola solta saiu de onde estava posta. Os dois meninos aquietaram-se imediatamente e trocaram de um p para outro. Tocasia apoiou-se na cadeira. "O que aconteceu?" Os meninos entreolharam-se, como se cada um estivesse concedendo ao outro a chance de se explicar. Por mtuo e silencioso consentimento, Urza ganhou a oportunidade. "Um dos garotos mais velhos mexeram com meu irmo. Eu o parei," disse primitivamente. "Um gordo com sardas e cabelos vermelhos" "Entendi", disse Tocasia. Mishra disse, "E porque foi que Richlau mexeu com voc?" "Por nada," disse Mishra. Urza comeou a dizer algo, mas Tocasia ergueu a mo silenciando-o. Depois de um longo silncio, Mishra acrescentou, "Ele disse que eu estava em seu beliche." "E voc estava?" perguntou a pesquisadora. Mishra encolheu os ombros. "Eu acho." Ento, depois de uma pausa, ele revelou, "Mas ele no tinha que ser to rude por causa disso!" "Richlau rude com tudo," disse Tocasia. "Voc vai acabar se acostumando, se continuar aqui," Para Urza ela disse, "Voc o irmo mais velho, correto?" "Sou," disse Urza, mas Mishra fez um barulho como o de uma leve tosse. Urza endireitou o rosto e continuou, "Eu posso dizer que Mishra e eu nascemos no mesmo ano, eu nasci no primeiro dia do ano, Mishra nasceu no ltimo. Ento por todos os dias, exceto o ltimo, eu sou um ano mais velho." "No ltimo dia, somos iguais!" gritou Mishra, como se estivesse contente que seu irmo tivesse se corrigido. Tocasia ergueu a carta das vestes de Urza. "Voc sabe o que diz aqui?" Novamente, os dois garotos entreolharam-se. Tocasia os sentia conversando em uma linguagem secreta que s eles conseguiam ouvir. "No exatamente," enfim respondeu Urza. "Seu pai era um querido amigo, a quem devo muito," observou Tocasia. "Ele quer que eu cuide de vocs, que me preocupe com vocs se algo acontecer a ele. Isso significa que vocs ficaro aqui por um longo tempo. E isso significa trabalhar comigo e com meus estudantes. Se vocs se sentem desconfortveis com isso, eu posso mand-los de volta com Bly, mas para ser honesta eu no sei que tipo de recepo vocs teriam em Penregon." Novamente os meninos entreolharam-se. Foi Mishra que falou dessa vez, "O que que voc faz?" "Eu escavo," disse Tocasia. "Ou melhor, supervisiono os outros que escavam. Ns estamos procurando por artefatos. Voc sabe do que estou falando?" "Restos do passado," disse Urza. "De uma civilizao que esteve aqui antes de Argive ou de qualquer outra nao de Terisare. Relquias." "Correto," disse Tocasia. "Artefatos que variam em poder, de brinquedos grandes mquinas, mquinas que podem fazer o trabalho de muitos homens." "Como aqueles tipos de boi brancos grandes?" Mishra perguntou, quase inaudvel. Tocasia arqueou uma sobrancelha ao irmo mais jovem. "Sim, realmente. Os onuletos que ns usamos como bestas de carga so artefatos, uns que eu criei baseado nos modelos que encontramos da raa criadora de artefatos, os Thran. Os onuletos so fortes, leais, mquinas que no pensam, que so trabalhadores incansveis. Eles no precisam nem de gua ou de comida, e quando eles esto estragando, os fludos das suas juntas so usados para preparar uma bebida que ns negociamos com membros de tribos do deserto e por outros artefatos." The Brothers' War 7

"Eles parecem muito teis," disse Urza. Tocasia apoiou-se na cadeira. "Estou impressionada, Mishra. O acampamento est cheio de peles cosidas para proteger os mecanismos das areias do deserto. Eu tive um aluno que era muito habilidoso com agulhas. A maioria dos novos alunos pensa que os onuletos esto vivos, sendo que as nicas coisas comparadas a eles so os auroques. Ela riu. "Uma das brincadeiras que Richlau e os outros meninos provavelmente estavam planejando era nomear voc para alimentar um onuleto e no voltar at que ele tivesse terminado sua refeio. Como voc adivinhou que eles no estavam vivos?" Mishra piscou, ento franziu sua testa. "Eu no adivinhei. Eu simplesmente sabia." Urza fungou e disse, "A movimentao est errada para algo vivo. Se joga para frente quando deveria dar um passo. Uma criatura real seria mais suave." Ele olhou para Tocasia e encolheu os ombros. "Eu sabia disso tambm, mas eu no achei que fosse importante mencionar. Os Thran devem ter sido pessoas surpreendentes para terem criado isto." Tocasia disse, "E o que voc sabe a respeito dos Thran, jovem Urza?" O menino de cabelos arenosos descruzou os ps e colocou suas mos nas costas - uma posio de recitao que lembrou Tocasia de sua prpria juventude. "Os Thran foram uma raa anci que viveram nessas terras h milhares de anos atrs. Eles criaram vrios dispositivos maravilhosos, somente alguns desses sobreviveram at hoje. Dizem que o grande relgio do Tribunal Principal de Penregon um artefato Thran. Tocasia suprimiu um sorriso; o dispositivo no corao daquele relgio fora um dos seus primeiros achados. "Mas quem eram eles?" ela perguntou. "Quem eram os Thran? Eles eram humanos?" Urza piscou, como se a pergunta fosse estranha. "Claro. Por que eles no seriam?" "Quais provas voc pode oferecer?" perguntou Tocasia. Urza pensou por um momento, e Tocasia notou que ele abaixou sua cabea levemente como se buscasse um rpido pensamento no trax para ajud-lo. "Eu no me lembro de nada dizendo que eles no eram. Eu assumi que eles fossem." "A maioria das pessoas pensam assim," disse a pesquisadora. "Mas a verdade disso, ns no sabemos. Eles poderiam ser humanos, sim. Ahmahl, um dos Fallaji, tem algumas histrias sobre como os Thran eram poderosos deuses, e que trouxeram seu povo a este mundo, mas as histrias negligenciam quaisquer particularidades. Os Thran poderiam ter sido minotauros, duendes, anes ou goblins, de acordo com tudo que ns sabemos." "Ah, eu espero que eles fossem minotauros!" disse Mishra. "Esses eram mais limpos!" Urza sacudiu suas mos frente dele e disse secamente, "Houve um carnaval em Penregon quando ns ramos mais jovens. A maioria do que Mishra sabe dos minotauros veio de v-los l. "Mas o fato permanece, ns no sabemos o que eram os Thran," continuou Tocasia. "Ento ns cavamos, ns examinamos, e ns tentamos juntar as partes do passado. Os onuletos so os resultados do que ns aprendemos. Assim tambm, so as catapultas que vigiam o acampamento. Ns sabemos que muito dos dispositivos Thran eram energizados por fontes de energia cristalina. Ns a chamamos de pedras do poder - powerstones. Como os Thran as chamavam qualquer um imagina alguma coisa. Ns temos uma ideia grosseira de sua linguagem, atravs das raras vezes que eles escreveram. Ns no encontramos esttuas, arte ou cermica - nada que insinue artes criativas. Ns sabemos que eles desmataram essas terras, mas no sabemos como eles morreram - se por guerras internas, fome, ou praga." Ela suspirou. "Ns no temos nenhuma ideia at mesmo com o que eles se pareciam. Eles poderiam se parecer como ns. Ou eles poderiam parecer como nosso amigo aqui." Ela empurrou o su-chi frente da mesa e bateu levemente nele. Mishra movimentou-se e agarrou o crnio. Tocasia surpreendeu-se com a velocidade que somente predadores do deserto e pequenas crianas conseguiam ter. Ele inverteu e colocou em suas mos. "Pare-" comeou Tocasia. Ela queria dizer, "Pare com isso e coloque de volta," mas j era tarde. Ao primeiro som dela, Urza saltou no seu pequeno irmo. "Coloque de volta!" estalou o garoto de cabelos arenosos. "Pode ser perigoso!" "No perigoso", rosnou o irmo de cabelos escuros. "Se fosse perigoso, ela guardaria em algum lugar que ns no pudssemos tocar!" "Ento frgil!" gritou Urza. "Voc vai quebrar!" "Se eu quebrar, por sua causa!" respondeu Mishra. A dupla criou um apertado n, o su-chi entre eles. "D!" gritava Urza. "No!" respondia Mishra. "Chega!" rugiu Tocasia, trovejando as mos na mesa. Imediatamente ambos estavam quietos novamente, e o crnio balanando suavemente contra a prola embutida, onde estava h um minuto atrs. A pesquisadora olhou ferozmente para os garotos. "Vocs dois parecem gostar de um bom passatempo e tm muita energia para queimar. Isso bom. Vocs vo passar o resto do ms aprendendo de baixo para cima. Comearo trabalhando na cozinha. Ao lado de Richlau, ento eu aconselho que vocs aprendam a lidar com ele. Se eu tiver qualquer outro problema com vocs, eu lhes enviarei de volta com Bly." Ela se iluminou sobre eles. "Eu fui clara?" Como se fossem um s, ambos concordaram com a cabea. "Bom." Tocasia ajeitou seu corpo magro na cadeira. "Agora informe a barraca e comecem a descascar os The Brothers' War 8

tubrculos. Eles estaro servindo um grande banquete hoje noite para os homens de Bly. Posso acreditar que no haver mais problemas?" Ambos acenaram com a cabea em unssono novamente. Tocasia os colocou pra fora, e eles desapareceram da sua tenda, deixando rastros de poeira quando pularam a ladeira. Tocasia sorriu. Eles eram to parecidos na idade, mas a ordem de seus nascimentos selecionou suas atitudes. Urza tinha dez anos, contudo ele se sentia muito mais velho e responsvel pelo irmo mais jovem. Mishra tinha quase dez anos, mas agia como se fosse mais jovem e agia despreocupadamente. Ele provavelmente estaria sempre disposto a tentar coisas novas, pensou Tocasia, porque o irmo mais velho estaria l para cuidar dele. Ainda, ela meditou, seria sbio dizer algumas palavras Richlau. Deix-lo saber que ela no apreciava ouvir que ele estava dificultando a vida dos mais novos e mais jovens. Isso poderia criar sentimentos ruins de que as "novas crianas" eram favorecidas, mas aquele era um preo pequeno e temporrio. At o fim dessa estao, este grupo de jovens nobres voltaria para Penregon e um novo grupo tomaria seu lugar. Os irmos deveriam ser capazes de lidarem com si mesmos, pensou ela, ou ento eles iriam embora. O sorriso de Tocasia morreu quando ela virou o crnio metlico do su-chi. Ela examinou cuidadosamente para ver se os meninos tinham causado algum dano naquele agarramento. De alguma maneira, ela notou, a briga deles havia esbarrado as duas metades do cristal. A rachadura longitudinal tinha desaparecido e o cristal era agora um pedao slido. Mais interessante, havia uma luz bruxuleante com o cristal, profundamente, um brilho fraco, mas que indicava que o cristal ainda tinha um pouco de sua energia. Tocasia encarou o crnio e seu crebro cristalino at que Loran veio busc-la para o jantar com os homens do carroceiro. Mas seus olhos e seus pensamentos vagavam frequentemente durante o jantar para os dois garotos que tinham chegado to recentemente no acampamento.

Captulo 2 ORNITPTERO
Tocasia no enviou os meninos de volta com Bly naquela viagem, nem em nenhuma das outras viagens a Penregon durante os prximos seis veres. Urza entrou em acordo com Richlau, e Mishra foi mais cuidadoso sobre sentar nas beliches dos outros. Loran voltou para Penregon e ficou longe durante cinco anos. Bly esgotou os novos bois e tentou comprar um dos onuletos de Tocasia, sem sucesso. Tocasia continuou a cavar e a manter os dois garotos sob seus cuidados. No incio Tocasia pensava em Urza e Mishra como duas partes de uma nica entidade. Sua suspeita se confirmava no modo como os dois se olhavam antes de responder a uma pergunta. Apesar disso, eles eram pessoas muito diferentes, e o deserto mostrou as diferentes partes de suas personalidades. Urza se tornou mais estudioso, devorava cada pedao de informao que Tocasia reunia sobre os Thran. Ele se aprofundava nas listas de artefatos das estaes passadas e ainda sobre os empilhados de materiais que haviam sido descartados. Com esse costume ele encontrou vrias peas que pertenciam aos ltimos achados, mas que haviam sido abandonadas. Urza, Tocasia descobriu logo, intrigava-se com a maneira que as coisas funcionavam. Aos doze ele separou os membros de um onuleto, remontando-o somente depois que Tocasia o ameaou com as terrveis consequncias. Ele e Mishra reconstruram a besta durante a noite, e sua reconstruo improvisada acabou com o problema de inclinao para um dos lados, que a mquina apresentava anteriormente. O irmo mais velho cresceu magro e resistente sob o sol ardente. Seus cabelos clarearam para um loiro-palha, e ele agora o prendia, perto do pescoo, como um rabo-de-cavalo. Seus conhecimentos eram enciclopdicos e sua percepo afiada. Mishra cresceu no ar seco do deserto. Enquanto Urza pesquisava atravs de mapas e pergaminhos esfarrapados, Mishra aprendeu a cavar, peneirar e a descobrir relquias. O jovem irmo passava mais tempo nos campos do que seu irmo. Ele subia sobre as rochas expostas e enfrentava os ventos ridos. Rapidamente ele conseguia olhar em um suposto stio de escavao e arriscar a profundidade que os escavadores poderiam ir antes de acertarem o nvel dos artefatos. Mais que frequentemente, seus palpites provaram-se certos. Tocasia percebeu que Mishra passava a maior parte do seu tempo com os outros estudantes e com os escavadores de Ahmahl do que com seu irmo. Aps o jantar, enquanto Urza arqueava as ligaduras de um artefato esqueltico, Mishra estava no acampamento dos escavadores, atento s lendas do povo Fallaji. Eram histrias de invases, heris e gnios do deserto; de grandes cidades presas em garrafas e almas miserveis transformadas em asnos. Mishra aprendeu dos Thran o que as pessoas do deserto sabiam - uma raa de semideuses que usaram seus artefatos para criar maravilhosas e terrveis cidades. Tocasia suspeitava que os escavadores deixavam Mishra tomar o nabiz, um poderoso vinho fermentado e temperado com canela, apreciado pelos Fallaji, mas nada disse. Ela gostava de ver que Mishra se movera das asas protetoras de seu irmo. Urza, por sua vez, parecia no perceber que seu irmo ficava mais tempo com os outros, ento, envolvido em seus estudos, permanecia o mais velho. O trabalho ao sol do deserto enrijeceu Mishra. Ele estava mais musculoso, resultado de longas horas nos stios The Brothers' War 9

de escavao, seu corpo apresentava a sensualidade e o bronzeado de um operrio. Seus cabelos escuros arrastavamse atrs dele como um estandarte, adornadamente tranado ao modo do deserto. Tinha ombros largos e uma estrutura corporal maior que seu irmo mais velho e poderia agora entrar em qualquer briga sem a ajuda de Urza. Ambos eram trabalhadores incansveis, e Tocasia entendeu o motivo de Bly tentar mant-los com ele. Mas alguma coisa, alm dos seus trabalhos, chamava a ateno dela. Cada um dos irmos tinha um entusiasmo por suas tarefas que era contagioso. Tocasia no precisava falar com eles como com as outras crianas; particularmente ela falava a eles como se fossem adultos confiveis, e eles retornavam essa confiana para ela. Rapidamente a dupla foi considerada como uma parte vital e permanente do acampamento, assim como Tocasia. Dois anos aps os jovens chegarem de Penregon, eles j dominavam o territrio. Relembrando suas prprias experincias, a dupla sempre procurava intimidar o grupo e deixar claro que perseguies aos estudantes menores no eram toleradas. Aps outros dois anos, os irmos eram considerados, de fato, lderes de contingentes de estudantes, permitindo que Tocasia pudesse ter mais tempo em seus prprios exames de artefatos e suas powerstones. Ao cair do segundo ano uma notcia chegou ao acampamento via caravana de Bly, o pai de Urza e Mishra havia falecido aps uma longa enfermidade. A notcia viera em um bilhete bem resumido, escrito s pressas, pela madrasta dos garotos. A carta no dizia nada sobre herana, e Tocasia imaginou que nenhuma meno jamais seria feita. Primeiro ela deu a notcia a Urza. Ele estava trabalhando na tenda de Tocasia, limpando a poeira de um mecanismo preso em uma mola enrolada, encontrado h pouco naquele dia. Tocasia pensava ser um mero dispositivo semelhante a um relgio, mas o jovem homem havia encontrado em todo o comprimento da prpria mola, entalhos que pareciam se relacionar com os conhecidos hierglifos Thran. Quando ela lhe contou sobre seu pai, Urza derrubou suas ferramentas e encarou a prola incrustada no topo do artefato por um longo tempo. Ele esfregou os olhos e agradeceu a Tocasia pela informao, ento reuniu suas ferramentas e repentinamente voltou-se ao dispositivo. Mishra respondeu muito diferentemente. Quando Tocasia lhe deu a notcia ele correu todo o campo e subiu sobre as rochas do acampamento de Tocasia. A velha professora pensou em ir atrs dele, mas Ahmahl a aconselhou a no o fazer. Mishra precisa trabalhar seus sentimentos por conta prpria, disse o Fallaji. Ainda, aps o jantar Tocasia viu Urza subir o desfiladeiro, e os irmos sentaram-se l durante um longo tempo, assistindo a Lua Brilhante se erguer sobre o deserto. Nenhum dos irmos mencionou o incidente depois, e Tocasia nunca soube o que eles disseram um para o outro ao lado daquelas rochas. Na primavera do sexto ano da chegada dos garotos Loran retornou, dessa vez como uma oficial representante de sua casa, ao invs de uma mera estudante. Ela havia crescido e era agora uma nobre dama com (Bly disse a Tocasia com um piscar de olhos e uma cotovelada nada sutil) uma fila de pretendentes desejando sua mo e o dinheiro da sua famlia. Oficialmente, Loran veio analisar as realizaes do acampamento e avaliar se sua famlia poderia aumentar o patrocnio aos trabalhos de Tocasia. Na realidade aquela deciso poderia ter sido feita em Penregon, um nmero cada vez maior de jovens lderes de diferentes famlias tinha gastado pelo menos um vero trabalhando por Tocasia, e amveis lembranas agora eram traduzidas como gastos. Tocasia sabia que a Coroa Argiviana no se importava com seu trabalho, era frgil e tratava isso como se trata tudo o que no se importa: ignorando o assunto. Loran havia feito a longa e difcil viagem ao acampamento para ver Tocasia novamente, e ela sabia disso. A maioria das boas maneiras e da suavidade de novata desapareceu no fim da primeira tarde, e na tarde do segundo dia Loran estava vagueando ao lado de Tocasia enquanto ela se movia de escavao em escavao. Tocasia tinha algo para mostrar Loran, uma histria para ela levar de volta aos outros estudantes na capital Argiviana. Houve uma chuva repentina h um ms atrs, uma forte chuva desrtica que ameaou vrios stios arqueolgicos. Rahud, um dos escavadores de Ahmahl, ouviu de um membro de uma famlia nmade que a chuva havia golpeado to fortemente no norte, e inundado uma velha regio seca, revelando algo que parecia uma mquina Thran. Rahud falou para Mishra, Mishra reportou Tocasia, e em um dia o grupo montou uma pequena expedio ao norte. Encontram um aparelho e, definitivamente, era uma criao Thran. primeira vista, parecia um tipo de mquina de navegao, o que era impossvel no deserto. Longos mastros de antigos troncos retilneos sobressaiam sobre o banco exposto, os quais estavam amarrados com cordames de navegao. Urza examinou o objeto e ento, para espanto de Tocasia, confidencialmente declarou que era uma embarcao de voo, algo nunca visto nos cus de Terisare, exceto nas antigas lendas. Durante a semana seguinte o campo de atividades se moveu para o novo stio, tentando rebocar a mquina voadora para o acampamento principal. Os escavadores trabalhavam rapidamente para fugir das atenes dos Fallaji pouco amigveis e dos rocs predadores. Os estudantes ficaram responsveis por limpar os escombros, Urza e Mishra acampavam no stio para proteger o novo achado. Demorou somente alguns dias para libertar o aparelho da terra e das rochas que o cercavam, e Urza provou que estava certo. O que Tocasia pensava ser velas eram de fato asas. A construo parecia ter a forma de um pssaro, e Tocasia o batizou de ornitptero. Ambas as asas estavam intactas, apesar da cauda parecer esmagada. Um pequeno labirinto de arames e tubos no corao da embarcao era o bero de uma powerstone estilhaada. Eles levaram o ornitptero para o acampamento dois dias antes da chegada de Loran, e Tocasia estava satisfeita ao ver a expresso da jovem nobre quando viu os destroos. Para qualquer outra argiviana era um monte de madeira lascada, metal amassado, e resto de um antigo tecido, mas para qualquer estudante formado por Tocasia era um tesouro. Ver um artefato to grande aps passar um vero inteiro tentando extrair fragmentos de uma rocha com The Brothers' War 10

uma pequena escova deixava a arqueloga e seus estudantes indescritivelmente felizes. Tocasia observou que Loran amadureceu bastante com o passar do tempo. Agora ela no hesitava em falar. Nem ficou o tempo inteiro com sua velha mentora. Nos primeiros dias ela ficou com Urza, que removera o cristal do ornitptero e estava ocupando-se em desmontar e limpar o pequeno artefato. Ento, sem avisar, ela subitamente trocou seu tempo e ateno para Mishra, que estava reconstruindo a armao do prprio aparelho. Tocasia no sabia o que tinha acontecido para mudar tanto as atitudes de Loran; nenhum dos jovens homens a mencionara na presena da professora. A jovem mulher retornou para Penregon com promessas de apoio para Tocasia e um pedido de uma tenda de tecido claro; os irmos retornaram ao trabalho. Mishra reconstruiu a armao do ornitptero, mas a natureza da cauda parecia o desafiar. Como em um acordo silencioso, Urza terminou a reconstruo do planador, descobrindo onde estavam os fios e como eles estavam relacionados ao voo. Foi Urza quem descobriu que nas asas do planador estavam instalados pequenos pedaos de madeira visando manter o equilbrio durante o voo. Por sua vez Mishra confirmou ter trazido madeiras leves e arqueadas da escavao presos a arames gastos. Urza observou que os arames eram melhores para controlar a forma das asas do que as cordas, ento outra ordem foi enviada com Bly. Os dois jovens passaram horas juntos, aprofundando-se no projeto, tentando determinar como a cauda deveria funcionar. No total demorou oito meses para que o ornitptero fosse reconstrudo. A chave era a caixa de fios e discos que funcionava como o motor do planador. Urza, Mishra e at mesmo Tocasia no sabiam exatamente como o pequeno motor tinha energia para o enorme ornitptero; s sabiam que tinha. Urza usou o pequeno e fraco cristal que era a fonte de energia do su-chi no aparelho. Era o ltimo dia do ano, aniversrio de Mishra, quando o planador estava pronto. O dia estava surpreendentemente quente, e uma leve brisa soprava no deserto. Havia uma discusso sobre quem teria a honra - e o perigo - de ser o primeiro a testar o voo. Eu deveria ir, disse Urza. Afinal, eu entendo o mecanismo da energia do cristal. "Eu deveria ir," contra atacou Mishra, "As alavancas de controle das asas so muito teimosas, e elas precisam de mos fortes para mant-las alinhadas. "Eu sou mais leve," disse Urza. "Eu sou mais forte," estalou Mishra. "Eu sou capaz de manter as alavancas no lugar," disse Urza. "E eu entendo o poder dos cristais tanto quanto voc," acrescentou Mishra rapidamente. "Eu sou o mais velho," disse Urza convencidamente. "E hoje meu aniversrio!" gritou Mishra, o sangue subindo ao seu rosto. "Ento estamos iguais." Tocasia olhou os dois jovens homens e respirou fundo. Aqueles desacordos eram raros, mas severos o suficiente para incomod-la. No fim ela disse, "Se vocs no conseguem se decidir, ento eu terei que arriscar meus velhos ossos nesse aparelho." Os dois encararam Tocasia, ento se entreolharam. Simultaneamente apontaram para o outro e disseram, "Ele deve ir." No fim eles jogaram uma moeda. Urza ganhou, e Mishra fez um bom trabalho contendo seu desapontamento enquanto os preparos eram concludos. Um local circular foi organizado do lado de fora das estacadas para o planador. O jovem homem loiro subiu pela frente do ornitptero e vagarosamente abaixou as duas alavancas principais, encaixando o cristal arcano entre o emaranhado de marchas e discos que ele havia reconstrudo carinhosamente com o passar dos meses. Todo o planador tremeu quando os cabos frouxos se uniram e as asas ergueram-se harmonicamente como um par de grandes velas. As asas bateram pra baixo: uma, duas, e ento uma terceira vez. O ornitptero deu um pequeno salto na terceira batida, e Tocasia viu Mishra fazer o mesmo. O jovem garoto no disse nada, seus olhos pareciam cravados na cena, suas mos apertadas. Tocasia imaginou se ele estava preocupado com seu irmo ou preocupado com o dano que seu irmo poderia causar mquina antes dele ter uma chance de tentar. O aparelho deu outro pequeno salto, ento outro, um pulo maior. O movimento das asas pesadas lanava poeira em todas as direes, e os estudantes recuavam, cobrindo seus olhos e bocas da areia serpenteante. Um ltimo pulo, e dessa vez o ornitptero no voltou ao cho. Foi para o alto, suas asas esticavam-se contra o ar quente. Tocasia e os outros alunos podiam ouvir os fios rangerem, tensionando-se no pequeno planador, como um pssaro que acaba de deixar o ninho, saltando no ar. O ornitptero subiu aos cus, e l houve um rudo agudo quando Urza travou o mecanismo, fixando as asas em uma slida e deslizante superfcie. Urza ficou no alto durante uns dez minutos. Ele circulou o acampamento duas vezes, e ento houve um segundo de tenso; quando o planador repentinamente caiu dez ps, mas rapidamente subiu novamente. Urza circulou uma ltima vez, ento posicionou o ornitptero de volta ao nvel da areia. As asas bateram e se fecharam, assim que ele pousou. O suporte de madeira roncou, mas manteve o planador ereto. Urza desceu. "Um pouco de ar fresco," disse resumidamente para Tocasia. "Aparentemente havia alguma tcnica em se manter no ar." "Deixe-me tentar," disse Mishra. Urza no saiu de perto do aparelho. "Ns devemos checar todos os acoplamentos dos tecidos," observou, ainda falando Tocasia, "E as rachaduras das alavancas. Sem mencionar a integridade do cristal." The Brothers' War 11

Mishra encarou Tocasia, sua expresso obscura. "Urza," disse Tocasia suavemente, "deixe seu irmo usar o ornitptero." Urza abriu a boca para contestar, ento olhou ao seu irmo e silenciou-se andando para o lado. Mishra subiu no aparelho. Urza inclinou-se na direo do motor. "A alavanca direita prende, ento voc deve for-la," disse ele. Mishra forou um sorriso e gritou, "Saia da frente!" Ele puxou as duas alavancas, erguendo as asas. Urza recuou rapidamente do alcance das grandes e vibrantes asas. Toda a areia que no tinha se erguido antes, agora formava um dilatado ciclone de vento. O ornitptero quase se ergueu no primeiro salto. Todo o acampamento pde ouvir o rangido desafinado do suporte de madeira e o lamento dos fios passando atravs das polias e dos labirintos de metal. Urza incomodou-se como se o som estivesse causando-lhe dor fsica. "Seria melhor esperarmos e checarmos antes do planador voar novamente, " disso Tocasia com os dentes cerrados. "Melhor, mas no o mais inteligente," retornou a velha pesquisadora. Mishra subiu cem ps, travou as asas, ento forou o planador a mergulhar sobre o acampamento. Ovelhas e cabras em seus cercados amedrontaram-se quando o ornitptero passou a alguns poucos ps acima deles. Mishra puxou de volta as alavancas e reengajou as asas, e o planador subiu novamente. "Voc acha que o planador precisa de um piloto mais leve, agora?" disse Tocasia. Urza deu de ombros. "Na verdade eu acho que se ns expandirmos o motor e puxarmos as asas, poderamos levar trs ou quatro pessoas ao ar." "Ento o argumento de que voc era mais leve foi refutado," pressionou a velha professora, sorrindo enquanto falava. Urza retrocedeu, mas nada disse. Mishra circulou o acampamento duas vezes, como Urza fizera anteriormente. Tocasia imaginou que o moo estava procurando o mesmo ar fresco que seu irmo encontrara. Ela no percebeu que enquanto Urza se concentrava em manter a altura do planador, Mishra continuamente subia e descia, voando ora em uma direo, ora em outra. Ento Mishra sobrevoou o campo uma vez mais e direcionou o planador para o oeste, no profundo deserto. A forma do ornitptero tornou-se uma mancha, ento uma partcula no horizonte. Tocasia e Urza entreolharam-se. "Talvez uma das alavancas tenha quebrado," props Tocasia. "Ou o pequeno idiota quis ver o quo longe ele conseguiria chegar," Urza resmungou, correndo para as rochas atrs deles, em busca de uma viso melhor. Urza tinha subido somente a metade da colina quando o som das asas cortou o ar quente proclamando o retorno de Mishra. O jovem irmo circulou o campo duas vezes e ento pousou alm dos portes estacados. Quando Mishra tocou o cho, Urza estava esperando, sua expresso dura como uma pedra. "O que voc pensa que est fazendo?" enquanto Mishra descia do motor. "To negligente que voc provavelmente desgastou as polias com seus mergulhos! Mas voar fora da viso do acampamento! Voc poderia ter sido atacado por rocs. Se voc casse no deserto, ns poderamos nem te encontrar!" Mishra parecia no estar ouvindo. Ao invs disso ele disse, "Eu vi os desenhos. Voc viu?" Urza voltou-se rapidamente e olhou seu irmo, estarrecido. O irmo de cabelos negros virou-se para Tocasia. "Fora, no deserto, existem uns desenhos. Amontoados de terra preta contra a terra brilhante do deserto. Ns passamos por l antes a p, mas nunca notamos. Mas de cima, voc pode ver que so desenhos! So drages, gnios, rocs - at minotauros." Olhou para seu irmo. "Voc os viu, no viu?" Urza observou seu irmo. Ento, mais cautelosamente, ele respondeu, "Eu estava mais preocupado com o desempenho do planador." Mishra no se incomodou em ouvir. "Eles circulam um grande monte. Eu aposto que se ns checarmos l, ns encontraremos mais artefatos Thran do que nesse velho acampamento." "Pode ser algum santurio Fallaji," comeou Urza, mas Mishra balanou a cabea. "No." Ele estava enftico. "No existe nada nas velhas lendas sobre povoados Fallaji nessas reas imediatas. Eu acho que Thran, e acho que ns devemos investigar." "Ns devemos investigar os danos que os voos causaram ao ornitptero," disse Urza, j rondando entre as asas, puxando a lona e passando as mos pelos suportes. Tocasia abriu as mos num gesto que abrangia ambos os irmos. "Ns devemos comemorar," disse. "Haver tempo suficiente para tudo isso pela manh." Naquela noite os alunos e os escavadores construram uma grande fogueira no campo e reuniram-se ao redor das chamas crescentes. Havia um clima de excitamento entre os estudantes. Os jovens nobres tinham novas histrias para levar Argive. Eles haviam presenciado quando Urza tomou o primeiro voo e quando Mishra encontrou os grandes desenhos no deserto. Aps longos meses de trabalho nas trincheiras superficiais e pedaos de metais antigos limpos e classificados, havia agora algo para se orgulhar. Tocaram e cantaram msicas e o nabiz fluiu. Rahud tentou ensinar a vrios dos nobres garotos uma tradicional dana Fallaji. Os garotos no tinham o conhecimento do ritmo musical, mas j que envolvia gestos com bastes pontiagudos eles se juntaram com esprito de aventura. Mishra contou e repetiu a histria do seu voo, e Tocasia soube que cada jovem homem e mulher no acampamento clamava The Brothers' War 12

por sua oportunidade de voar num futuro prximo. Urza permaneceu no canto do acampamento, no danava, no bebia, e nem falava. Tocasia caminhou at ele. "Voc est se divertindo sozinho?" "Suficientemente bem," replicou o jovem. "Mas eu acho que ns devemos checar o cordame em busca de qualquer desgaste ou rasgo. E se voc quiser colocar um motor maior-" "Amanh," disse a velha mulher. "Voc jovem suficiente para vrios amanhs. Divirta-se essa noite." "Eu me divirto trabalhando nos aparelhos," disse Urza, observando seu irmo do outro lado da fogueira. O jovem garoto estava cercado por alunos e escavadores. Pareceu Tocasia que sua histria s se tornava maior e mais excitante a cada descoberta. "Existem outras diverses," disse Tocasia, seguindo o olhar de Urza. "Seu irmo parece ter descoberto isso." Os dois calaram-se ao crepitar do fogo por um instante. Ento Urza disse, "Eu no tinha nada contra Mishra voar." "Eu nunca disse que voc tinha," retornou Tocasia. "S que houve aquela tenso sobre qualquer objeto que colocado em teste pela primeira vez," continuou o irmo mais velho. "Ns devamos ter feito uma reviso completa antes de deix-lo ir ao ar." "Claro que sim," disse Tocasia em tom equilibrado. "Deixando sua imprudncia de lado, ele poderia ter se machucado," disse Urza. "Sim." Tocasia parou. "Mas diga isso para um jovem homem que quer ser igual ao seu irmo." "Eu estava somente sendo prudente." "E voc teria sido prudente se tivesse perdido o cara-ou-coroa?" perguntou Tocasia. Urza no respondeu, mas continuou observando seu irmo do outro lado das chamas.

Captulo 03 KOILOS
Mishra estava certo: havia desenhos nas areias do profundo deserto, a oeste do acampamento. Eram grandes figuras feitas de amontoados de areia seca, mais escuras que as que lhes cercavam, e mais visveis pelo ar. Tocasia havia acompanhado recentes expedies a todas aquelas reas antes de se fixar no atual acampamento sem nunca suspeitar de sua verdadeira natureza. Os desenhos eram conjuntos estranhos. Havia figuras humanoides de todos os tipos, e qualquer um daqueles poderia ser a representao de um Thran. Havia tambm todos os gneros de animais: cervos, elefantes e camelos. Havia ainda uma estranha coleo de smbolos geomtricos - curvas, espirais e ngulos agudos que cruzavam e recruzavam o conjunto de figuras, atravessando algumas, deixando outras intocadas. Marcas, pensou Tocasia, criadas por uma raa de tits do deserto. Os desenhos eram de origem Thran, claro, como Mishra pensou. Eles estavam posicionados ao redor de um nico local, um grande monte. Esse provou ser um campo rico em artefatos, incluindo um quase completo esqueleto su-chi que finalmente realizou o sonho de Tocasia de completar uma daquelas criaturas enigmticas. Havia ainda resqucios de vrios ornitpteros. Porm, as descobertas do su-chi e dos ornitpteros eram achados secundrios comparados a rica coleo de cristais encontrados no monte central. Muitos dos cristais estavam quebrados ou descarregados, mas, em meio ao lixo, resqucios de funcionamento ainda permaneciam: vibrantes, joias brilhantes que reluziam com um arco-ris de fagulhas e formas. Havia mais que o suficiente em joias para Tocasia manter seu prprio trabalho, com excedente suficiente para enviar a outros arquelogos e para vrios nobres patrocinadores na capital de Penregon. Dessa vez conseguiria interesse e apoio necessrio da nobreza para que a permitissem abrir um segundo acampamento permanente no stio que Mishra havia descoberto. A descoberta dos desenhos no deserto s foi possvel por observao area. O mesmo mtodo revelou campos similares, porm nenhum no to grande ou intacto como o primeiro. Um arco deles estendia-se do deserto, em uma grande curva, ao exterior das Montanhas Kher. Alguns dos desenhos tinham figuras de raas reconhecveis, outros no. Todos tinham um padro nico de curvas e linhas em ziguezague ao redor de um monte central que continha destroos de artefatos e powerstones. Durante os dois anos que se seguiram os pesquisadores localizaram quase vinte daqueles montes. As grandes questes ainda evitavam Tocasia e os irmos. Nenhum resqucio esqueltico dos prprios Thran, nenhum tipo de arte. A arqueloga no descobriu nada mais sobre sua linguagem, alm de alguns fragmentos que pareciam rtulos e um evidente conjunto de smbolos numricos. Durante o jantar, a professora, os dois irmos, e alguns dos estudantes mais experientes estavam acostumados a discutir sobre a possvel natureza dos Thran. "Eles tinham que ser humanos," disse Urza. "Tudo que ns encontramos era possvel de ser usado por indivduos do tamanho de humanos. Eles foram, provavelmente, uma bem sucedida ramificao dos Fallaji, os quais dominaram os outros com sua cincia mais avanada. Os Fallaji sobreviventes de hoje veem seus audaciosos irmos como criaturas divinas." "O fato de que ns podemos usar confortavelmente seus objetos no significa nada," discordou Mishra. "Anes, elfos ou orcs poderiam usar esses itens. Ou minotauros." "Minotauros so muito grandes," disse Urza. "Suas mos eram muito grandes para segurar a maioria dos The Brothers' War 13

aparelhos." "Os minotauros poderiam estar descansando, com humanos fazendo todo o trabalho," retornou Mishra. Tocasia notou que o jovem irmo recusava-se a concordar at mesmo na menor hiptese. "Imagine," ele continuou. "Minotauros governando a nao Thran, e humanos como uma classe subjugada. Assim como so os orcs - os maiores esto no topo, e os pequenos goblins fazem todo o trabalho duro." "Ns no encontramos nenhum resqucio de minotauros, Irmo," disse Urza friamente. "Ns tambm no encontramos nenhum resqucio de humanos, Irmo," atirou Mishra de volta, erguendo seu copo de nabiz como que brindando a sua prpria lgica. Tocasia recostou-se em sua cadeira (recentemente chegada da capital - confortvel e aconchegante) e deixou os dois irmos discutirem. Aquela era uma velha discusso, revisada pelo menos uma vez por ms. Sempre terminava da mesma maneira: admitindo que eles no sabiam o suficiente. Essa confisso parecia, sempre, frustrar ambos jovens homens. Os dois irmos mudaram aps os anos de descobertas. Urza estava mais magro do que nunca, porm ele finalmente conseguiu um bom par de ombros. Sua expresso era tranquila, e ele se orgulhava de no perder a calma desde quando era uma criana. Mishra, por sua vez, era impulsivo desde o dia daquela primeira briga. Sua mudana mais evidente foi uma esparsa e escura barba que contornava sua boca sorridente. Os outros estudantes mesa observavam a argumentao, mas no se envolviam. Urza e Mishra eram mais velhos que a maioria dos estudantes agora, e em poucos anos eles j seriam vistos como adultos. Os nobres estudantes aprenderam rapidamente que expressar uma opinio contrria quando os dois estavam discutindo daquela maneira, s levava ambos a ficarem contra o intrometido. Tocasia estava orgulhosa dos garotos e de seus feitos, e por sua vez eles eram devotos a ela. Mas, novamente e novamente, eles retornaram quele nico argumento e no conseguiam ultrapass-lo. Eles ainda no sabiam a identidade dos Thran. Quando as vozes dos jovens homens ergueram-se mais, Tocasia inclinou-se frente, esperando atentar os irmos a um novo ponto. "Por que no encontramos?" ela interrompeu. Os jovens piscaram enquanto a velha pesquisadora repetia, "Porqu ns no encontramos nenhum resqucio humano ou de qualquer outro tipo?" "Decompositores," disse Mishra imediatamente. Urza fez um estranho barulho. "Ento porque no encontramos nenhum resqucio dos decompositores?" perguntou, cheio de escrnio. "No havia nenhum tipo de criatura morta sob as runas. Deveria haver algumas, mesmo que acidentalmente." "E voc tem uma teoria, Irmo?" perguntou Mishra; "Praga," disse Urza calmamente. "Algo arrastou tudo no s matando os Thran, mas tambm destruindo seus restos. Isso explicaria a razo das runas serem to largamente dispersas." Mishra balanou a cabea. "Praga no. Guerra. Praga no explicaria o motivo de no haver arte. Guerra sim. Os vencedores queimaram o que podia ser queimado: pinturas, livros, corpos. Ento eles destruram o resto. Ns encontramos covas de cinza dentro de vrios stios." "Isso o resultado de manufaturao, no batalhas," observou Urza. "E se voc estiver certo, o que se tornaram os vencedores?" "Eles se tornaram os decompositores," retorquiu Mishra triunfantemente, abaixando seu copo. "Foi isso que aconteceu. Uma raa escrava de humanos que destruiu seus mestres minotauros, que depois se autodestruiu sem a cincia dos minotauros para os apoiarem." Urza riu. "Um argumento perfeito. Cada ponto usa como prova outro ponto questionvel, que eventualmente requer que voc acredite no que voc estava tentando provar inicialmente. Ento, Irmo, por que esses decompositores sobreviventes no criaram nenhuma espcie de arte aps a guerra?" Mishra franziu as sobrancelhas vagarosamente, considerando. "Eles no alcanaram o ponto de produzir arte," ele disse finalmente. "Ento, por isso no existe arte desse perodo." "Exceto pelos desenhos no deserto," disse Urza. "Exceto pelos desenhos no deserto," concordou seu irmo. "Exceto que aquilo l no exatamente isso, sabia," disse Urza com um pequeno sorriso. Mishra balanou a cabea, olhando surpreso. "Aqueles no so desenhos no deserto? Nada natural poderia produzir-" "Aquilo no arte," interrompeu Urza. "As formas humanoides talvez sejam, ou talvez sejam simplesmente um reconhecimento de outras raas que os Thran encontraram. Mas todas as linhas, ngulos, e rabiscos, aqueles no so arte. Eles so instrues." Tocasia fitou Urza, intrigada como sempre. O que ele havia descoberto agora? Urza levantou-se da mesa e deixou a tenda sem dizer outra palavra. Ele retornou com um grande mapa da rea, abrindo-o sobre a trmula mesa. Os outros estudantes moveram-se rapidamente para salvar as frutas e os restos do assado de coelho do deserto, antes que fossem cobertos pelo mapa. O mapa mostrava o arco das runas que eles descobriram. "Aqui esto as localizaes dos vrios stios Thran que ns encontramos," ele disse, pressionando um magro dedo contra o mapa. Ele foi de um ao outro, seguindo o contorno das runas. "Em cada local, o aglomerado de ngulos e linhas parecia apontar para uma direo. Do nosso segundo acampamento, apontava levemente para o noroeste." The Brothers' War 14

Segurando uma pena, o loiro estudante traou uma experiente linha estendendo-se ao norte. "No prximo, mais afastado do oeste, a maioria das linhas indicavam uma particular direo, essa ligeiramente mais ao norte do que a primeira," ele disse, desenhando outra forte linha. "E o prximo mostra ainda outra linha, quase ao norte; os prximos, norte e ligeiramente ao leste; e assim para cada um dos distantes locais descobertos." O modelo mostrou algumas novas linhas. Urza afastou-se do mapa e os outros estudantes puderam ver. As runas estavam em um arco, como todos sabiam, mas todas as linhas que Urza traou apontavam para um local em particular: o centro do crculo, para o qual as runas apontavam ao longo do permetro. "Os Thran no eram um povo artstico," disse Urza, olhando seu irmo. "Porque ento deixar arte no deserto? A resposta : eles no deixaram. Eles deixaram instrues. Instrues sobre onde estava seu maior assentamento. Ns vimos as figuras, que reconhecemos, e ignoramos as linhas, que no entendemos. Mas as linhas so mais importantes." Mishra apoiou-se sobre o mapa e disse raivosamente. "Linhas em um papel," resmungou. "Voc viu o arco e calculou o centro, ento procurou por justificaes nas linhas dos diversos montes." "Ento voc discorda do meu argumento, Irmo?" perguntou Urza quietamente. Mishra sorriu, a brancura dos dentes contrastava com sua barba. "Mas eu adoro seu argumento, Irmo! E perfeito. Cada ponto usa como prova outro ponto questionvel, que eventualmente requer que voc acredite no que voc estava tentando provar inicialmente! O argumento eu adoro! So suas concluses que eu considero erradas." Urza enrolou o mapa lentamente. "Eu suponho que isso significa que voc no quer me acompanhar amanh quando eu for procurar?" Mishra comeou, e at Tocasia olhou severamente ao irmo mais velho. "Com sua permisso, Mestra, eu gostaria de tomar um ornitptero para checar isto," Urza disse. "J que meu irmo no deseja me acompanhar, eu posso ir em uma das embarcaes menores-" "Eu no disse que no iria," interrompeu Mishra afiadamente. "Na verdade, eu acho que devo ir, para garantir que voc no fique observando runas que no existem." Urza concordou com um sorriso determinado. Ento abaixou a cabea por baixo da tenda e caminhou sob o crescente anoitecer. "Eu planejo faz-lo," ele falou sobre seus ombros. "Boa noite a todos!" A mesa de jantar de Urza ficou silenciosa. Nenhum dos outros estudantes quis comentar a teoria de Urza, e Tocasia precisava de tempo para digerir o que o velho irmo havia dito. Temporariamente, a conversa retornou aos interesses mundanos. Um estudante aventurou-se a dizer que sua rea de escavao estava produzindo alguns interessantes discos marcados com nmeros Thran. Outro mencionou que seu trabalho estava se atrasando pois um estudante mais jovem declarava que todas as pedras que ele desarraigava era algum artefato da raa antiga. Aquilo despertou as risadas dos estudantes e fez Tocasia lembrar da histria de uma aluna, h alguns anos atrs, que achava que eles deveriam cavar no topo das montanhas, porque se ela fosse uma dos Thran, era l que ela deixaria seus mais valiosos itens. Mishra sentou-se quietamente luz da fogueira e acariciou sua barba. Aps alguns minutos ele se desculpou e deixou a mesa. Ele no foi para os quartos que dividia com Urza, mas desceu na direo de onde os escavadores Fallaji fizeram seu acampamento. Tocasia observou que o jovem irmo tinha um olhar preocupado no rosto. Naquela noite, aps os pratos estarem limpos, Tocasia trabalhava na remontagem do su-chi, em sua mesa. O projeto que eles haviam descoberto estava quase completo e era diferente do que Urza ou ela antecipara. Era quase, ela pensou, como se as pernas estivessem montadas para trs, os joelhos apontando para as costas. Isso era um modelo escolhido pelos Thran, ela se perguntou, ou era um exemplo de sua aparncia real? Uma sombra apareceu na entrada da tenda, e ela olhou to repentinamente assim como Ahmahl entrou. Velho Ahmahl como era conhecido agora, ela se lembrou; seus cabelos acinzentados escorriam como rios ao longo dos lados de seu rosto. Ultimamente ele estava reclamando que sua idade finalmente estava o pegando. Tocasia sabia que ele era av, e logo ele iria deixar o acampamento. Tocasia sentiria falta dele, por ele representar tudo que ela sentia e era admirvel no povo Fallaji. Ele era direto, claro e honesto. Agora, pela severa expresso em seu rosto, Tocasia teve a impresso de que ela iria tomar uma grande dose de confuso, das de pior qualidade. "Eu ouvi que seus jovens homens estaro voando para dentro das montanhas amanh," ele disse, seu sotaque desrtico ainda denso, mesmo aps todos esses anos entre os argivianos. "Como voc..." Tocasia comeou, ento entendeu onde Ahmahl conseguiu aquela informao. Mishra deve ter perguntado sobre o anel de runas e o ponto central do arco que Urza localizou. E as notcias obviamente perturbaram o ancio Fallaji. Ela concordou e gesticulou na direo de uma cadeira de campo. O velho lder dos escavadores sentou-se cuidadosamente, como se ele ou a cadeira fosse se quebrar com a experincia. "Urza teve algumas ideias sobre encontrar as runas de um grande assentamento Thran aqui." Velho Ahmahl olhou ao gasto e empoeirado tapete abaixo de seus ps. "Eu no considero isso uma boa ideia. Os Fallaji reprovam isso." Tocasia franziu a testa. Ahmahl e seus escavadores nunca expressaram a ideia de terra proibida antes. Ao contrrio, na maioria dos assentamentos tribais que ela visitou, os habitantes foram excessivamente orgulhosos em mostrar, se no comerciar, os artefatos Thran que eles haviam encontrado. "No todos Fallaji," Ahmahl continuou. Ele olhou rapidamente para ela, como pudesse ler os pensamentos em The Brothers' War 15

seus olhos. "A maioria do nosso povo moderno o suficiente, sbio o suficiente para saber que no h nada nas montanhas que no haja no deserto. Mas existem aqueles que esto preocupados com os espritos dos Thran. Com o corao deles. E dito que seus coraes secretos descansam nas montanhas, e ns Fallaji ficaremos bem longe deles." "Ahmahl," disse Tocasia gentilmente, "voc nunca sequer mencionou algo como isso antes, nos outros stios de escavao." "Isso porque estvamos no deserto, e o deserto pertence queles que podem resisti-lo," disse Ahmahl. "Os Fallaji so donos de todos esses terrenos, mas ns o compartilhamos com aqueles que a respeitem. As altas montanhas, porm, o interior das prprias montanhas, perigoso, e no somente pelos grandes pssaros-ruq encontrados l. Ns as declaramos como territrio Fallaji, mas no as visitamos. E nem recomendamos que outros o faam." Argive tambm reivindicava aquelas montanhas, pensou Tocasia. A maioria dos argivianos morava no litoral, e os grandes territrios reivindicados pelas nobres faces no passavam de linhas em um mapa. "Se ns estamos violando algum tipo de tabu-" ela comeou. Ahmahl ergueu uma mo. "No exatamente um tabu, Mestra. Um desejo. Uma preocupao. A maioria dos escavadores no acredita nas histrias de suas avs, mas alguns acreditam, e eles podem tornar as coisas mais difceis. Hajar, meu assistente, acredita em gnios, ghouls e em grandes drages - os mak fawas, que assombram noite. "Ahmahl," disse Tocasia, sorrindo discretamente, "voc sabe que impedir os irmos quando eles esto determinados a fazer algo o mesmo que tentar desviar dos ventos do deserto. Eles iro olhar. E agora que voc me falou da sua preocupao, eu irei com eles. Minha dvida , se ns encontrarmos algo e precisarmos investigar mais adiante, voc nos apoiar?" O velho Ahmahl se surpreendeu. Tocasia fez a pergunta como se estivesse o insultando, direta o suficiente para exigir uma resposta. Ele esbravejou por um momento, ento tornou-se austero novamente. "Eu estarei onde voc precisar que eu esteja," ele disse friamente. "Eu aprendi mais sobre os ancies trabalhando com voc, do que em uma vida inteira de peregrinao pelo deserto. Ns andamos muito sobre essa terra, voc e eu, para nos separarmos por uma histria contada por avs." Tocasia se permitiu um pequeno sorriso, ento virou-se firmemente para o velho homem. "Ento v, encontre os escavadores que acreditam nessas histrias e os que no acreditam. Descubra quem iria a stio de escavao nas montanhas e quem ficaria. No desafie seu orgulho nem sua coragem, mesmo aqueles que pensam nisso como um sacrilgio, e sentem que o pior est por vir. No sei se vamos encontrar algo, mas se encontrarmos ns iremos investigar." Ahmahl concordou e levantou-se. "Duvido que voc possa se intimidar com algum desafio, Tocasia. Voc como um homem, com todo respeito." Tocasia levantou-se tambm, em respeito. "Duvido que voc esconderia alguma informao que eu precisasse saber. Obrigada." Ahmahl a saudou e se foi. Tocasia balanou a cabea quando viu aquela sombra se unir s sombras da noite. Voc como um homem, ele havia dito, e isso significava um elogio. Tpico habitante do deserto, mesmo aps todos esses anos. Ainda desafiando velhas lendas e a advertindo. Tocasia balanou a cabea novamente e retornou para os complicados mecanismos da perna do su-chi.

*****
Eles saram na manh seguinte, levando rao suficiente para um dia e meio de voo, ida e volta. Os jovens aceitaram a companhia de Tocasia sem nenhum comentrio, e nem sugeriram que ela no deveria ir. Ela deixou Kantar - um dos mais promissores estudantes da estao - encarregado enquanto ela estivesse fora e o advertiu a no discutir com Ahmahl ou Hajar e adiar-se em tomar quaisquer maiores decises at que ela retornasse. O ornitptero era o original, que fora reconstrudo anos atrs. Agora o motor estava guardado em uma grande cabine de madeira contendo aposento mais que suficiente para trs exploradores e seus suprimentos. As alavancas de controle continuavam no meio da cabine, ento qualquer um dos jovens homens poderia control-las. O poder da pedra era quase inesgotvel, diferente da carne humana. Aps quatro horas de voo eles trocavam o operador. No solo, as fronteiras do Grande Deserto eram pequenas ondulaes de areia perfuradas por pontos rochosos. A regio estril, reivindicada pelos estados costeiros, tinha vagas e intermitentes fronteiras pelo interior do pas. Os Fallaji tambm reivindicavam o deserto, mas impunham esse ttulo somente quando queriam alguns descontos de mercadores e exploradores. Parecia um mundo rido e hostil. De cima, transformava-se. As torres rochosas se tornavam sentinelas, marcando o passar do tempo conforme suas sombras arrastavam-se sobre elas. Os profundos e incruzveis canyons tornavam-se um arco-ris de pedras e granitos coloridos. Os lagos secos eram transformados em brilhantes manchas de sal. Os impiedosos ventos desrticos debatiam-se nos cabos de controle do ornitptero enquanto eles viajavam facilmente ao norte. Com Urza no controle, eles voavam retilineamente pelo cu, fixos no curso que ele havia tomado. Ocasionalmente ele chamava Mishra para checar as coordenadas. Inevitavelmente, aps checar com mapas e compassos, leituras sob o sol, o jovem irmo declarava que estava tudo correto. Toda vez Urza concordava com a cabea, como se fosse se surpreender com qualquer outro The Brothers' War 16

resultado. Quando Mishra estava pilotando eles vagavam mais, ainda mantendo a direo noroeste, mas ziguezagueando os pontos ao longo daquela direo. Se uma formao interessante capturasse os olhos de Mishra, ele pilotaria naquela direo, at que Urza o advertisse que estavam fora do percurso. Ento o jovem irmo suspirava e trazia a proa do planador de volta ao caminho. Ocasionalmente eles tinham que reengajar as asas para recuperar altitudes perdidas. Ento Urza checava trs vezes para confirmar suas posies. Em um momento eles passaram sobre outra srie de linhas. Essas no continham figuras humanoides, somente espirais e ngulos justapostos um contra o outro. Mishra circulava a rea enquanto o irmo a traava; ento confirmou com um aceno de cabea. Os ngulos apontavam para a direo que estavam viajando. No final do primeiro dia eles pousaram em uma particularmente alta mesa. Longe da proteo das estocadas e das catapultas, eles acamparam, sem uma fogueira, e dormiram dentro do ornitptero. Apesar de Tocasia no controlar as alavancas de controle durante o voo, ela estava cansada do contnuo movimento. Sua cabea doa pelo barulho metlico do vento contra os cabos. Ela adormeceu sem sonhos naquela noite e acordou com dores no corpo devido ao aposento limitado. Os jovens homens j estavam l fora, Urza esticando suas costas, Mishra curvando-se aos joelhos. Aps um frio caf-da-manh eles saram novamente. O centro Thran, que Ahmahl havia se referido como "corao secreto," no poderia passar despercebido pelo ar e no poderia ser alcanado facilmente pelo cho. Estava no fim de um grande canyon ao oeste, o rastro de algum extinto rio separava a baixa mesa e adormecia nas runas. E as runas eram um grande conjunto de construes despedaadas e muros cados. Algumas das runas assemelhavam-se a algumas manses de Argive. Outras pareciam-se com os templos da distante Tomakul. Outras, ainda, eram algo nunca visto pelos trs investigadores: umas estruturas de metal sem nenhum tipo de sustentao, uma pilha de placas abandonadas com as bordas serrilhadas, cada uma do tamanho de um homem ou um emaranhado do que pareciam vermes azul-metlicos. Ao longo das paredes do canyon havia algo parecido com ninho de aranhas de cor bronze. Todo o aglomerado de destroos estava enterrado debaixo das areias vindas do deserto oeste. "Voc duvida dos meu clculos agora, Irmo?" disse Urza com um sorriso. "S um idiota duvidaria dos seus prprios olhos. Bom trabalho, Irmo," disse Mishra, seu falso sorriso cada vez maior. "O corao secreto dos Thran," murmurou Tocasia. Mishra hesitou um pouco ao ouvir a frase e seu sorriso morreu, mas Urza somente concordou. "A velha palavra argiviana para secreto era koilos," disse Urza. "Deixe que esse seja o nome dessa terra escondida. Circule sobre ela, Irmo. Ns podemos ver melhor a forma do terreno daqui de cima." Mishra concordou e estava puxando os controles quando repentinamente uma sombra passou pela cabine do ornitptero. Poderia ser uma nuvem, mas o fato que o cu do deserto era limpo. Tocasia sabia o que aquilo significava. Ela gritou ao mesmo tempo que Mishra inclinou o planador para baixo. Urza foi tomado pela surpresa e praguejou enquanto se jogava para o interior da cabine da embarcao. O roc estava no espao que h momentos atrs era ocupado pelo ornitptero. O pssaro era um grande representante de sua raa, uma espcie conhecida nas velhas lendas por arrebatar elefantes das plancies ao cus. Tinha quase trs vezes o tamanho do ornitptero, seu voo quase virou o planador. O roc se recuperou to rapidamente quanto voou contra a embarcao, ganhando altitude para outra investida. "Porque ele est nos atacando?" gritou Urza. "Ns somos grandes, e estamos nos movendo!" replicou Tocasia, gritando atravs do vento. "Ele provavelmente pensa que somos outro roc." Mishra amaldioou e puxou ambas alavancas o mais alto que elas conseguiam chegar. "Eu no sei se podemos ir acima disso! E muito rpido para ns!" O roc j estava pronto novamente, vindo em outro mergulho. Mishra reengajou as asas e esquivou o planador para a direita, mas o roc estava pronto para a manobra. Ele mudou rapidamente; houve um corte horrendo no lado direito, e Tocasia viu que uma das estacas das asas havia se quebrado e agora estava se agitando ao vento. Melhor que perder a asa inteira, pensou Tocasia, mas era suficiente para enfraquec-los. "Ns no podemos levantar voo!" berrou Mishra. "Vou nos colocar no cho." "Por ali!" gritou Urza, apontando para o ninho das desmontadas aranhas de metal. "Imagino que exista um buraco na parede do penhasco." "No conseguiremos!" gritou Mishra, puxando primeiro uma alavanca, ento a outra, tentando tirar o roc da cauda. "Isso porque voc est voando como um pssaro!" estalou Urza, empurrando seu irmo para o lado e agarrando os controles. "Voe como uma mquina e ns conseguiremos." Sob o controle de Urza, o planador no ziguezagueava no cu, ao invs disso, seguia adiante lanando-se sobre a paisagem destroada de Koilos. O roc, com seu simples crebro aviano esperava o planador agir como outro pssaro, fugindo ou voltando. O pssaro hesitou antes de segui-los. Sua indeciso foi todo o tempo que os trs precisaram. Urza foi para a parede do penhasco. Mishra gritou em pnico. Tocasia rapidamente lembrou-se de uma orao que ela aprendera quando criana no templo da escola, quando os templos ainda eram novidades em Argive. Ela murmurou as palavras suavemente enquanto a parede se aproximava deles. Repentinamente Urza parou, erguendo a proa da embarcao. Ele destravou o mecanismo que mantinha as asas em posio, e elas automaticamente comearam a se dobrar. Sem a sustentao, o planador caiu. Novamente, o roc passou pelo espao The Brothers' War 17

vazio que momentos atrs era do ornitptero. Urza desceu quinze ps, ento reengajou as travas. As asas estenderamse imediatamente, prendendo o ar do deserto e diminuindo sua queda. Ainda, eles pousaram na areia com um solavanco sem cerimnia. Tendo eles desembarcado em rochas, Tocasia no teve dvida de que haviam quebrado as estacas de sustentao, sem mencionar alguns ossos. Urza desengatou as asas, e elas dobraram-se novamente, a danificada estaca entortou-se. Tocasia estava janela, observando os cus. "Ele voltar," ela disse, observando os cus vazios. "No estaremos aqui quando ele voltar." "De qualquer forma, no podemos sair daqui imediatamente," disse Urza. "Aquilo talvez esteja esperando. Alm de que ns precisamos reparar o suporte. Vamos fazer isso na entrada daquela caverna. Voc est bem, Irmo?" "Voc deveria se importar!" disse Mishra ardentemente medida que Tocasia saa da embarcao, temendo que o jovem homem tivesse se machucado. "Eu sabia o que estava fazendo! Voc no precisa se enfiar em tudo!" Urza piscou e olhou com raiva, sua preocupao foi trocada por irritao. "Voc estava jogando o jogo dele, voando como outro roc. Claro que ns poderamos alcanar aquele caminho. Ns o perdemos somente porque -" "Abrigo agora. Discusses depois," Tocasia quebrou afiadamente. "E tragam tochas e gua. Ns poderemos ficar aqui at o escurecer." Nenhum dos dois contestou, nenhum dos dois discutiu com a velha professora. Eles escalaram o banco de areia atrs deles, caindo em um rastro de penas enquanto a sombra do roc passava sobre eles. Tocasia foi entrada primeiro. Ela observava os cus. Acima deles, o roc circulava o canyon de maquinrios estragados e construes devastadas. "Devemos trazer as catapultas conosco da prxima vez," disse ela. "Ns temos que encontrar uma maneira de coloc-las em um ornitptero," observou Mishra. "Ns ficaremos aqui por um tempo," disse Urza. "Vamos ver aonde essa passagem leva?" A caverna tinha uma abertura. Os primeiros dez ps eram de rochas naturais, mas depois que as areias do deserto permitiam, granito polido. Tocasia passou suas mos ao longo da parede. Era construda por blocos separados, invisveis aos olhos, detectveis como pedras individuais, somente pelo toque. Ela assobiou uma nota. Mesmo nas runas que ela havia escavado, no havia mo-de-obra para aquela preciso. Atrs dela, Mishra iluminava com as tochas de madeira. As chamas gotejavam, mas era melhor do que nenhum tipo de luz. "Foi sorte voc ver essa abertura," disse Tocasia para Urza. "Era bvia," ele retornou, pegando uma tocha de seu irmo. "Os restos das construes indicavam estradas, todas elas irradiavam desse lugar. Esse o centro do suposto 'secreto corao' dos Thran. "O corao do corao," disse Tocasia. Eles falavam em sussurros, como se suas palavras pudessem acordar os mortos. Tocasia tentava erguer sua voz ao tom normal, mas o grande vazio do espao a derrotava. Mishra examinou o corredor diante deles. "Nenhuma criatura vive aqui. Olhem o p. Nenhuma pegada exceto as nossas." Urza ergueu sua tocha, a luz reluziu nas paredes. "E nenhum morcego, tambm. Nada esteve aqui durante longo tempo." Ambos os jovens encararam Tocasia. "Certo," ela disse, finalmente. "Vamos adiante. Mas mantenham-se juntos e fixos no caminho inicial." Houve uma certa preocupao ao se abrir algumas alcovas, e a caverna continuava adentrando a prpria colina. Eles passaram vrios degraus e por uma ou duas grandes cmaras, mas nada que pudesse indicar quaisquer ocupantes, recentes ou no. Mortas e cristalinas placas pontilhadas ocupavam o teto sob eles, refletindo a luz das tochas e negando seu prprio brilho. As primeiras alcovas estavam vazias, mas medida que eles se moveram para frente Tocasia observou que algumas estavam cheias com restos dos construtos su-chi. Esses eram relquias enferrujadas, pouco melhores que as que ela encontrou no stio. Vrios no tinham mais do que torsos, as metades superiores perderam-se pelo tempo ou, talvez, por ladres de tumbas. Tocasia notou com satisfao que os joelhos das criaturas realmente curvavam-se para trs. Eles alcanavam outra escadaria que conduzia para dentro da escurido quando eles ouviram, ou melhor, sentiram. Uma forte pulsao veio das pedras que os cercavam, como se a terra estivesse sussurrando uma msica desconhecida. Tocasia observou os jovens homens. Eles observaram um ao outro, e a arqueloga lembrou-se novamente da silenciosa comunicao que eles pareciam compartilhar. Ento os irmos olharam atrs e Tocasia concordou. Os trs desceram na direo do rudo. Adiante havia uma luz. No mais que uma mancha acinzentada contra a escurido, levemente pura, crescente a cada passo. No haviam mais alcovas su-chi agora, somente paredes retas conduzindo ao centro. Eles entraram em uma cmara maior que qualquer outra que eles haviam passado. As paredes eram naturais, mas sustentadas com ao antigo e pilares dos mesmos blocos que Tocasia havia visto anteriormente. As paredes estavam repletas de mquinas. Elas eram claramente modelos Thran, mas com uma diferena. Essas mostravam-se funcionais. Suas engrenagens estavam lubrificadas e brilhantes, suas superfcies polidas refletiam como um espelho. Era como, Tocasia pensou, se um Thran tivesse sado de l h alguns momentos antes. L havia luz tambm. Dentro dessa cmara as placas-teto mostravam seu prprio brilho. Pequenas esferas de energia danavam ao redor de alguns maquinrios, orbitando-os como pequenas e brilhantes luas. Mas tudo isso no era nada comparado ao grande cristal no centro. Era uma powerstone, intacta pelo tempo e intocada pelos acidentes. Suas facetas eram planas e refletivas, as bordas afiadas o suficiente para cortar o tecido da prpria realidade. Era do tamanho do punho de dois humanos. Veio mente de Tocasia a imagem de dois coraes, pulsando cada um com seu prprio ritmo. Um arco ris brincava atrs dela como se pulsasse com vida. The Brothers' War 18

A powerstone estava em uma baixa plataforma flanqueada por espelhos, que eram ligados por fios a vrias mquinas ao redor do permetro. Talvez a powerstone no fosse responsvel por nada mais alm das luzes, a arqueloga pensou, ou talvez por uma mquina inteiramente operacional, com um grande propsito. Antes do pedestal da powerstone havia um banco de metal, com a forma de um excessivamente grande livro aberto. Suas pginas eram vidro e metal, e o vidro cintilava como os olhos de um demnio na noite. Nunca Tocasia vira um artifcio como aquele. Ela entendeu que aquilo deveria representar o fim do ciclo de desenvolvimento Thran. Talvez o que eles estiveram escavando to amavelmente no passava de ferro-velho, onde os antigos e desnecessrios remanescentes do passado dos Thran eram descartados. Ela fitou o cristal at que os dois jovens homens moveram-se at ela, atrados pela sua radiao incandescente. Eles pararam diante do livro de metal aberto, impressionados pelo seu tamanho e magnificncia. Suas vozes agitaram-se contra as paredes da caverna, ressaltando e ganhando fora pela msica subliminar que os cercava. "E lindo," disse Mishra. "Olhe como brilha." "Est intacto," disse Urza. "Pense o que ns podemos aprender." "Essas marcas," disse Mishra, estendendo suas mos por cima do livro de hierglifos de metal. "Elas so muito parecidas com as escritas Thran que ns vimos, porm mais detalhadas. Mais avanadas." "No toque em nada!" intimou Urza severamente, acreditando que suas prprias mos interceptariam as do seu irmo. "Ns no sabemos o que eles fazem!" Tocasia no saberia dizer qual irmo foi responsvel pelo que aconteceu depois. Ela no saberia dizer qual irmo tocou o glifo em particular, ou mesmo se isso aconteceu. Mais tarde, nenhum admitiu ter feito alguma coisa, e cada um acusava o outro de ter causado o desastre. Tudo que Tocasia poderia dizer era que quando Urza aproximou-se para parar seu irmo, o brilho se intensificou, rapidamente e ardentemente. Houve uma exploso, mas sem som algum, e a grande powerstone, o corao de seu corao do corao secreto, despedaou-se em um florescer de luzes.

Captulo 4 VISES
Isto foi o que Tocasia viu. A powerstone no centro da sala subitamente comeou a brilhar ardentemente, parecia se consumir com seu prprio fulgor. Cintilava como se uma parte do prprio sol houvesse se desprendido e se colocado entre eles. Instintivamente Tocasia lanou seus braos frente para proteger seus olhos, mas os dois irmos j no passavam de silhuetas indistintas contra a radiao da gema. Ela gritou seus nomes, mas sua voz foi tragada pela exploso. Houve uma exploso, porm seu som estava em ondas que ela no pde ouvir. Ela ressoou atravs da extenso das cavernas e agitou cada osso de seu corpo. Houve uma presso, como se uma grande mo a comprimisse para baixo, apertando-a, depois a deixando em p. Houve um calor, como se ela repentinamente tivesse passado atravs de uma fornalha. Ento o calor tambm passou. E ento houve uma corrente de ar, por detrs dela, como se o mundo estivesse se esforando para saciar o vcuo do que havia se perdido. Foi a fora desses ventos, imprevisveis e inesperados, que a fizeram se ajoelhar. Ela tropeou, suas velhas juntas reclamaram, seus olhos ainda cauterizados pelo esplendor da imolao da powerstone. A pedra no estava mais no seu pedestal, e a profunda msica da caverna no ressoava mais entre seus ossos. Tocasia piscou em resposta ao esplendor. Lentamente sua viso retornou; primeiro ao permetro de sua viso, ento vagarosamente retornou ao centro dos seus olhos. Ela piscou de volta com uma brilhante nascente de lgrimas, e com ela as ltimas partes de sua cegueira. O pedestal estava vazio. A powerstone se fora. Os jovens homens estavam no cho, mas j se movimentando. A exploso no havia machucado nenhum dos dois fisicamente, ela deduziu de longe, mas eles levantavam-se como homens idosos, cuidadosos para no quebrar seus prprios ossos ao se erguerem. Ento ela notou que a powerstone no tinha desaparecido. Ela havia se dividido em duas, e cada um dos irmos segurava a metade em sua mo esquerda. Mais luzes entraram na caverna, e ela ouviu os passos pesados de metal contra as pedras. Isto foi o que Urza viu. Ele estava alcanando para parar Mishra, mas j era muito tarde. Houve um brilhante flash que os consumiu. Sua ltima viso ntida foi o rosto de seu irmo, sua expresso de surpresa, sua barba circulando sua boca aberta. Praguejando ou advertindo? Urza no conseguiu ouvi-lo, e repentinamente ele foi cercado pela palidez da exploso. Ento ele estava em outro lugar. Ele estava flutuando; voando sobre uma paisagem que ele nunca tinha visto antes. A terra abaixo dele era feita de cabos de metal corrodo, cruzados e recruzados que formavam um denso e entrelaado tapete. Grandes engrenagens moviam-se atravs da paisagem de metal, girando levemente e dificilmente contra os cabos ao redor. Serpentes cor-de-cobre se moviam entre o tapete, mas Urza percebeu que, ao invs de serpentes, elas eram outros The Brothers' War 19

cabos e fios, cegamente procurando seu lugar entre o pntano de cabos contorcidos. Havia outras grandes placas circulares, engrenagens girando dos lados, grossas e cobertas com abundantes marcas de corroso. Urza observou que toda a paisagem estava ondulando levemente, como algo vivo, devido ao movimento das engrenagens e das rodas abaixo. Os montes ao seu redor se moviam lentamente, empurrando implacavelmente as engrenagens corrodas para a direita. Naquela direo - oeste ele imaginou, apesar de que nesse movimentante mundo era difcil ter certeza - havia um brilho avermelhado. Urza desceu em uma daquelas engrenagens, e ela o carregou assim que ele desceu. O tapete de serpentes de cabos cor-de-cobre o cercava, mas no o tocava. A paisagem parecia fervilhar com serpentes de metal. Havia uma tempestade adiante, nuvens bano se formavam contra a escurido ao redor. Raios azuis arqueavam entre as nuvens, dando-lhes forma. Uma onda de chuva caiu sobre o terreno. Tinha gosto de leo, mas passou rapidamente j que os montes locomotores empurraram Urza para frente. Vapor quente fendia dos cabos abaixo, e houve um breve e opressivo rudo. Ento isso se passou tambm. Diante de Urza uma enorme torre irrompeu-se na paisagem, rasgando cabos de metal e engrenagens. Era feita de muitas placas de metal pesado, presas entre si por ferrolhos do tamanho de humanos, e coberta com runas angulares. A torre se erguia, e a engrenagem sobre a qual Urza se mantinha de p subia e orbitava como se estivesse acima dos montes ondulantes. Ento a torre retraiu-se terra, to rapidamente como apareceu, e a paisagem que se erguia levou Urza para frente. Havia agora um agudo som de asas de insetos, milhes deles. O barulho estava em todo o lugar, mas as criaturas eram invisveis aos seus olhos. Ento o som passou. Agora Urza viu que no estava sozinho. Havia outras criaturas em cima de outros discos que se movimentavam, um maior que o seu. Esses outros estavam cuidadosamente construindo algo enquanto que eram carregados. Eles pareciam humanoides, vestidos em radiantes mantos brancos da cabea aos ps. Suas faces eram cobertas por mscaras brancas e suas cabeas por capuzes brancos. Urza se concentrou, mas eles no eram mais distinguveis. Tudo que ele pde ver era que eles estavam construindo algo. Pela primeira vez Urza se tornou consciente de que estava sonhando. Ele deveria estar na caverna com seu irmo e a Mestra Tocasia, ele percebeu. Ele olhou para suas mos e contou os dedos. Ele sempre ouviu dizer que se deveria fazer isso para determinar se voc estava sonhando. Ele contou o nmero certo de dedos (ou pelo menos o nmero que achava estar certo), mas sua carne estava translcida. Ele julgou a experincia inconcludente. As figuras de branco estavam se movendo mais rapidamente agora, e ele viu que eles estavam reunindo peas de um grande aparelho feito de bronze. Parecia uma das aranhas de metal ao p do penhasco, trazendo-o de volta ao mundo desperto, onde ele havia deixado o ornitptero. Esse aparelho no era um artefato destroado de outra gerao. Ele se ergueu sobre as figuras brancas. Se a aranha dos sonhos tinha o mesmo tamanho da que ele havia visto despedaada, Urza determinou, ento as figuras eram levemente menores que a maioria dos humanos. A aranha do seu sonho era alta e feita de vrias placas metal cor-de-bronze. Raios azuis e brancos faiscavam nas articulaes do aparelho, e ela se mantinha completa devido aos grossos ferrolhos do tamanho do seu antebrao. O aparelho no tinha cabea, mas do centro de suas costas erguia-se uma grande proeminncia com um cilindro no topo. Urza pensou nas catapultas do seu prprio mundo, e reconheceu o cilindro como uma arma. Olhando a aranha onrica, Urza no viu somente sua forma, mas tambm suas funes. Ele viu as pernas, que pareciam pilares, e soube como elas estavam ligadas e como eram usadas para se mover. Ele viu a proeminncia nas costas da criatura e soube que aquilo permitia que ela se girasse em qualquer direo. Ele entendeu a grande quantidade de placas sobrepostas que formavam a armadura da criatura e soube o quanto de energia era necessrio para mover uma massa daquele tamanho. As figuras de branco estavam falando com os outros agora. Elas haviam visto Urza, mas evidentemente no sabiam o que fazer com o invasor. Repentinamente Urza sentiu algo pesado no seu trax, pulsando como um segundo corao. Ele olhou para baixo. Toda sua carne estava transparente agora. Quase sem pensamentos conscientes, ele alcanou dentro de si mesmo e retirou uma grande gema, brilhando verde, azul, vermelho, branco e preto. As cores sobrepunham as outras, parecendo coexistir no mesmo espao. As bordas da pedra eram speras, e Urza soube que metade dela estava perdida. Ele ergueu a gema e a mostrou para as figuras em branco. Pareceu suficiente; elas imediatamente esqueceram-se dele e retornaram ao seu trabalho. O brilho vermelho a oeste estava crescendo mais forte agora, conforme a engrenagem voadora aproximava-se de seu destino. Olhando em volta, Urza viu outras pequenas figuras com seus mantos brancos em suas prprias engrenagens inteligentes, cada uma com seus prprios aparelhos. Algumas das mquinas eram aranhas. Algumas eram esttuas titnicas. Algumas pareciam ser grandes elefantes ou bois. Todas eram feitas de grandes placas de metal vermelho-dourado, e todos eram armadas da mesma maneira que a aranha. Agora ele viu que o brilho acima vinha de uma grande fundio, do tipo usada para fazer espadas e ferraduras. A fornalha era feita de ferro grosseiro e tinha a forma da cabea de um monstro. Longos e torcidos chifres compunham uma boca aberta cheia de lnguas faiscantes. Urza soube que estava a meia-milha daquilo, mas mesmo ali ele j conseguia sentir o calor. Ele sabia que poderia derreter a carne dos seus ossos, se ele tivesse alguma carne. Uma grande rampa de metal vermelho levava para a fornalha boca-de-monstro. As aranhas de bronze estavam se movendo agora, junto com os elefantes, bois e tits. Os discos foram para a base da longa rampa, e os vrios construtos avanaram, energizados por seus prprios motores internos. Vapor e The Brothers' War 20

fagulhas saram de suas articulaes. As criaturas artificiais formaram duas linhas, uma de cada lado da rampa. Agora as figuras de branco, os criadores daqueles poderosos construtos, comearam a se mover tambm. Lentos, quase relutantemente, eles se moviam sobre a rampa. Enquanto se moviam, as armas cilndricas das costas das mquinas dourado-avermelhadas os seguiam, se aproximando furtivamente entre seus canos. Uma das figuras prximas a Urza hesitou por um momento, ento voltou. Ou melhor, tentou. Uma mquina prxima, uma aranha dourada que a criatura ajudou a construir, disparou algo de suas costas. Um raio de luz incandescente saltou da inclinao do cilindro e cortou o vulto que escapava. Urza viu os ossos amarelados da criatura baterem no cho e rolarem para os ps da rampa. Os outros seres de branco no deram nenhuma ateno ao morto desertor. Em vez disso, eles subiam seu caminho lentamente sobre a rampa, apesar das chamas, curvando-se abaixo das armas dos artefatos dourados. Urza tentou gritar um aviso, mas tudo que ele conseguiu fazer foi um som de martelos batendo e forjando. Algumas das figuras estavam derretendo agora, enquanto outros explodiam nas chamas do calor. Seus companheiros conduzidos, puxados e arrastados para frente at alcanarem a monstruosa boca da fornalha. E ento eles se jogavam dentro. Urza gritou. Seus gritos pareciam empurr-lo de volta, para longe da fornalha-monstro, longe do mundo de serpentes douradas. montes mveis e de mquinas blicas. A boca da fornalha diminuiu a um pequeno ponto vermelho enquanto ele fugia, ento ele sentiu algo quente atrs dele. Ele se virou na direo da nova sensao e... ...acordou no cho da cmara. Ele estava apertando a metade da powerstone em sua mo. Longe, Urza ouviu a marcha de metal contra pedra.

*****
Isto foi o que Mishra viu. Urza seguiu frente, e Mishra o olhou, mas no momento que ele viu o rosto de seu irmo, duro e irritado, o brilho branco j os consumia. Tudo que Mishra viu foi o olhar feroz de Urza. Ento ele estava em outro lugar. Era um local fechado, dentro de um grande salo. Esse era diferente dos retilneos e tediosos sales da montanha, pelas paredes parecia ser feito de pele de lagarto, preta e flexvel. Ele tocou uma das paredes, e ela se recuou. Mishra viu todo o caminho se ondular, como se tudo ao seu redor estivesse dormindo. O ar era mido e denso. O salo se estendia frente dele eternamente. Ele se virou. O salo se estendia frente dele eternamente. Ele virou-se novamente. O salo se estendia frente dele eternamente. Ele virou-se pela ltima vez e seguiu o salo infinito. Seus ps pisaram contra algo, e ele os ergueu de volta. Abaixo dos seus ps havia um pequeno brinquedo feito de ouro. Tinha a forma de uma figura humana, e irracionalmente Mishra imaginou se Urza estava em algum lugar prximo. E Tocasia - ele se lembrou que Tocasia estava com eles a alguns momentos atrs. Ele olhou na figura, mas no era nada reconhecvel. Ele havia inadvertidamente quebrado o brao do brinquedo, e a face da forma estava transfixada em um grito. O cho abaixo estava repleto daquelas pequenas formas gritantes. Algumas eram humanas, mas haviam elfos e orcs, minotauros e anes entre eles. Ele tentou se mover sem pisar neles, mas eles eram muitos. Ento ele percebeu que mesmo aquelas formas que ele no estava pisando apresentavam semblantes gritantes tambm. Com a certeza de que ele no estava causando nenhum dano e que aquelas pequenas formas provavelmente no estavam vivas, ele pisou forte, estilhaando os brinquedos em seu caminho. Agora havia alcovas dos dois lados dele, cada um tinha um espelho negro atrs. Mishra parou no primeiro e viu uma forma humana. No, uma forma humanoide, despida. Parecia se retorcer enquanto ele olhava, transformando primeiro em uma raa, depois em outra, ento em uma terceira. Era uma esttua, formada por uma pedra negra, ainda flexvel. Chegava no fim da sequncia de transformaes e comeava novamente. Mishra passou para o segundo espelho e viu outra figura. Este portava uma armadura, ou algo que parecia uma armadura. Enquanto ela mudava de uma forma para outra, Mishra percebeu que a armadura era parte da esttua, talvez at uma parte da criatura que a esttua representava. Mishra sentiu uma onda de excitao. Repentinamente ele soube o que eram as mquinas na caverna. Elas podiam transformar pedaos de carne e pedra em outras coisas. Eles poderiam se melhorar. Eles poderiam construir coisas. Ele investiu para o prximo espelho, ignorando os brinquedos dourados sob seus ps. Dessa vez outra esttua que mudava de forma, mas que tinha mais armadura do que a anterior. Tinha chifres tambm, alargando-se para trs atrs do topo de sua cabea como os de um antlope, no to aparentes como os de um minotauro. Ele mudou sua forma mais lentamente, e Mishra viu que a carne da imagem cresceu enrijecida, semelhante as paredes ao seu redor. Ossos negros se projetavam da carne, como espirais negras de poder. Mishra passou para o prximo espelho. Ali estava uma nica e imutvel figura. Sua carne preta parecida com a pele de um lagarto era esfolada pelos ossos pontiagudos que se erupcionavam da prpria carne. Sua face era estreita e semelhante a de um lobo, e sua boca aberta era cheia de dentes afiados. Seus olhos estavam fechados, e na sua cabea havia um grande par de chifres de antlope que alcanavam impossivelmente as costas. Em volta dos chifres havia um aglomerado de espirais parecidos com vermes enterrados no crnio da criatura; eles corriam pelas costas como uma trana cor-de-sangue. Mishra encarou a criatura no espelho negro por um longo tempo, esperando que ela mudasse para outra forma. The Brothers' War 21

Mas permaneceu como algo inerte feito de pedra escura. Ento a esttua abriu seus olhos, e Mishra deu um passo atrs. Eles eram olhos vivos, midos, sangue correndo pelas margens. Os olhos piscaram, e a sobrancelha acima se enrugou. Subitamente Mishra soube que o que ele estava vendo no era uma imagem e sim algo vivo. E pior ainda, aquela coisa o observava. A criatura levantou uma mo e tocou seu trax. Mishra refletiu a ao, tocando seu prprio trax. Seus dedos bateram contra algo liso, e ele olhou abaixo. Montada no centro de seu peito estava uma grande gema, irradiando um espectro de cores. Esquecendo a criatura por um momento, ele alcanou e ergueu a gema de seu peito. Era quente ao toque, quase confortante. A grande joia era esculpida em facetas brilhantes da metade at sua superfcie, mas ao longo do outro lado uma grande parte havia se quebrado, deixando uma spera juno para trs. A criatura levantou-se e tocou o espelho. Inconscientemente, Mishra sentiu sua mo se erguer em resposta, como se ele fosse a imagem e a criatura agora o original. Ele comprimiu sua mo para frente, quase tocando o vidro. O demnio de metal, ossos e couro sorriu. Algum chamou seu nome. Ele teve certeza disso. Algum atrs dele chamava seu nome. Ele deu as costas ao espelho, sombria criatura atrs dele, rapidamente foi agarrado em uma onda de uma branca luz brilhante, e... ...acordou no cho da cmara. Ele estava apertando metade da powerstone em sua mo. Ao longe Mishra ouviu os passos de ps de metal contra pedra.

*****
Tocasia tropeou adiante dos dois irmos, que estavam se levantando vagarosamente do cho. No importando o que tinham feito, a grande powerstone havia se dividido em duas, e cada irmo segurava um pedao dela. Diferente das pedras rachadas que Tocasia havia encontrada no stio de escavao, essas gemas retinham seu brilho e energia. Elas brilhavam com o poder que ainda permanecia nelas. Cada gema reluzia com uma grande variedade de cores, contudo a pedra de Urza era frequentemente vermelha, enquanto a de Mishra brilhava fortemente verde. Tocasia piscou e observou que estava mais claro na cmara. As placas de cristal ao longo do teto estavam mais brilhantes agora, e havia mais luminosidade ao longo das paredes de placas de metal. Urza j estava ao lado de Mishra. O jovem irmo ignorou a ajuda de seu irmo e levantou-se por conta prpria. Ele desequilibrava-se levemente enquanto se levantava, como se suas pernas fossem membros novos para ele. A face de Urza estava plida como a de um fantasma, as cores da powerstone fraturada brilhavam sobre ele. "O que aconteceu?" ele murmurou. Tocasia olhou os dois irmos. Eles pareciam embriagados, mas relativamente intactos. "A powerstone explodiu," ela disse. "Vocs pegaram os fragmentos." Mishra apontou ao seu irmo. "Foi sua culpa!" "Eu estava tentando te parar!" Urza estalou. "Chega!" gritou Tocasia, sua voz ecoando pelas paredes. "Ouam!" Ambos jovens homens pararam por um momento e ouviram os lentos e ritmados passos de ps de metal contra as pedras. Numerosos e uniformes, os passos eram pesados e implacveis. E eles estavam se aproximando. Formas surgiram ao longe, no fim da cmara. Tocasia no se lembrava de uma porta ali antes da exploso; talvez ela no existisse. Havia uma abertura agora, ela percebeu, e atravs dela vinha uma meia-dzia de formas titnicas. Su-chi, os guardies dos Thran, com suas faces lupinas e joelhos dobrados s costas. Apesar de todo seu desajeito e estrutura retorcida, eles conseguiam se mover rapidamente. Eles se moviam em direo ao trio. "Corram!" gritou Tocasia. "No," disse Urza, "Eu acho que posso cuidar disso." Sua gema pareceu mais brilhante quando ele falou, e ele a segurou em sua frente. Um nico raio de luz rubi irradiou das bordas da pedra e se lanou sobre a sala, banhando os seis mecanismos. Eles hesitaram, bebendo aquele brilho. Ento eles se moveram adiante novamente. "Eles esto se movendo mais rpido!" gritou Tocasia. "Seja l o que voc fez, os tornou mais fortes!" "Ento vamos correr," disse Urza. Mishra ergueu sua prpria pedra, mas Urza abaixou o brao do seu irmo. "Ns tentamos, e no funcionou. No faa as coisas piorarem!" Ele correu, seguindo Tocasia. Mishra correu atrs deles. Todas as escadarias que eles haviam descido estavam agora ngremes como desfiladeiros para subir novamente. Tocasia sentiu seus msculos se forando e chorava a cada movimento rpido, sentia seus ossos como se eles fossem feitos de pedra. No fim da terceira escadaria Tocasia estava se apoiando nos ombros de Urza. Os su-chi ficavam mais lentos nos degraus, mas as criaturas passavam dois ao mesmo tempo e eram incansveis. Tocasia observou sobre seus ombros. Os su-chi estavam os alcanando. No fim dos degraus Mishra parou, palpitando. Urza estava um pouco melhor em forma, e Tocasia sentia como se fosse morrer. "Talvez... ns possamos encontrar algo... para empurrar. Bloquear...seu caminho," ofegou Urza. Mishra ergueu sua pedra novamente, mas Urza balanou sua cabea, exausto. "No funciona. Deixa eles... mais fortes. Tentei isso." The Brothers' War 22

Mishra estava ofegante tambm, mas forou para suas palavras sarem. "Voc tentou. Com... sua pedra. Deixeme tentar... com a minha." Urza gritou, mas o jovem irmo foi mais rpido. Ele ergueu sua pedra diante dele, e seus raios desceram pelos degraus. A luz de sua gema no passou pelo ar em linhas retas; ao invs disso curvou-se em linhas arqueadas tingidas por um brilho esverdeado. A luz bateu no meio do su-chi lder, enquanto ele estava subindo um degrau. O artefato, vigoroso e saudvel h um momento atrs, agora inclinava-se notavelmente, como seu sua vitalidade houvesse repentinamente sido sugada. Ele caiu um degrau. A criatura atrs foi pega de surpresa e deslizou para trs, levando mais dois com sua queda. Os trs desmoronaram em uma pilha no cho, e somente duas das formas ergueram-se novamente. "No parou eles," ofegou Urza. "Eu te disse." "Deixou eles mais lentos," estalou Mishra. "Brigar depois," disse Tocasia, agarrando suas roupas. "Correr agora." O peito de Tocasia parecia estar em chamas quando eles fugiram pelos corredores. Sem passagens pelos lados, havia poucas chances deles se perderem ou de se esconderem. As placas cristalinas ao longo do teto estavam todas iluminadas, lanando estranhas sombras enquanto os exploradores corriam. Talvez aquilo fosse parte de um sistema de segurana dos prprios Thran, pensou a velha pesquisadora. Quando algum entrasse e usasse as mquinas, as luzes viriam e os su-chi acordariam de seu sono. Nas alcovas que eles passaram, Tocasia viu rapidamente outros artefatos Thran. As mquinas agonizavam para se mover, mas muito tempo se passou para elas. Um brao de metal ergueu-se em silncio protestando, enquanto Urza, Mishra e Tocasia passaram. Uma cabea lupina de metal preto-azulado girou na frente deles e assoviou. Naquele ponto, o torso inferior de um su-chi, joelhos dobrados para trs como todos, saltou de sua alcova, privado de seu corpo superior. Urza empurrou Tocasia para trs dele, mas Mishra ergueu sua pedra. Uma lana verde-jade de poder arqueou para a frente, e os restos da criatura explodiram, as pernas caram em diferentes direes. Eles correram passando pelo corpo de metal; ao retorno de sua conscincia Tocasia descobriu-se em um momento de pesar, pois eles no tiveram tempo de examinar a criatura inteiramente. Os su-chi perseguidores estavam fora da rea de viso, mas a velha arqueloga ainda podia ouvir seus passos ressoando, o zunido dos mecanismos em seus corpos, e o estrepitar de suas articulaes. Acima deles estava outro brilho crescente - esse era natural. Eles haviam alcanado a entrada e estavam salvos. Urza ergueu um brao atravs da passagem, segurando ambos Tocasia e Mishra, que o xingou. O irmo mais velho apontou com sua outra mo para a entrada. Uma sombra movia-se do outro lado da areia em frente entrada da caverna. Alguma coisa grande estava esperando por eles. Tocasia olhou para trs procurando por um sinal dos su-chi perseguidores, enquanto os irmos rastejavam adiante. O roc estava empoleirado diretamente acima da caverna, como uma coruja esperando no buraco de um roedor, esperando sua presa sair. Urza amaldioou. "Deixe-me tentar," disse Mishra, segurando sua pedra. Dessa vez Urza no o parou. Mishra lanou-se adiante para acertar um bom tiro no roc com sua pedra. Urza ficou diretamente atrs dele. Mishra ergueu sua metade da gema, e a verdejante luz curvilnea, visvel at mesmo luz do dia, do lado de fora, explodiu frente e riscou o roc. O grande pssaro emitiu um tremendo guincho. Ele comeou a voar, por um cem metros at um grande contraforte, onde pousou novamente. Os raios verdejantes o seguiram, mas no causaram mais nenhum dano. Caia, maldito! Caia!" resmungou Mishra com os dentes cerrados. Voc est o enfraquecendo," disse Urza, "mas ele muito grande para cair. Muito resistente tambm. "Companhia chegando," disse Tocasia brevemente. Ao longe estava o barulho dos su-chi se aproximando. "Entre o deserto e o profundo e salgado mar." Mishra citou um velho provrbio do deserto. Urza fitou os resqucios no ninho das aranhas de metal aos ps da colina. Mishra, pegue Tocasia e corra para o ornitptero. No pare de correr at que estejam l. Mas o roc- comeou Mishra. Deixe o roc ser meu problema," disse Urza e pulou dentro da luz do sol. Tocasia protestou, mas Mishra j a havia segurado pelo pulso e a arrastado atrs dele. Os dedos de Mishra estavam envoltos em seu brao, e ela teve pouca escolha alm de segui-lo. As luzes atrs deles j eram refletidas pelos crnios de metal azul dos su-chi. O roc voltou ao ar to rapidamente quanto Urza apareceu, lanando suas asas titnicas sobre a entrada da caverna. Seu bico de abutre serpenteava para prender o jovem homem, mas Urza era muito rpido pra ele. Em pouco tempo ele estava entre os restos das aranhas de bronze que repousavam sobre a base da colina. Tocasia era meio-guiada, meio-puxada por Mishra na direo do ornitptero. No meio do caminho eles se esconderam atrs de uma grande pedra. Dois pares de olhos procuraram ao redor da pedra por qualquer sinal de Urza. "O que aquele imbecil est fazendo?" sussurrou Mishra. Eles viram Urza se lanar em meio aos destroos soterrados das aranhas, ento desaparecer. Tocasia colocou sua mo no peito e respirou fundo. Urza estava entre os resqucios das aranhas de metal, ela viu. Sua metade da pedra parecia funcionar diferentemente da de Mishra. "Ele est indo..." Ela parou e engoliu The Brothers' War 23

avidamente. Sentia sua boca como se fosse revestida de metal. "Ele est indo tentar fazer uma daquelas aranhas funcionar. Mas porqu...?" O resto da sua afirmao se perdeu em um titnico e palpitante barulho abaixo de seus ps, e uma das aranhas dourado-avermelhadas surgiu de sua tumba no deserto. A areia vertia dela como gua, e Tocasia viu que a armadura da aranha estava retalhada em meia dzia de lugares e que a maioria das suas pernas dianteiras havia se perdido. Atravs das placas dos lados ela pde ver Urza freneticamente puxando alavancas e apertando botes. Havia um brilho vermelho ao redor dele, dando ao vapor que saa dos lados da besta uma aura infernal. "Ele est energizando aquilo com a pedra," disse Mishra. "Ele colocou sua pedra dentro da mquina. Ela deve deixar os artefatos mais fortes." "No. A pedra est em suas mos," corrigiu Tocasia. "Mas voc est certo. Ele est usando aquela pedra para deixar a mquina mais poderosa, elevando seja l qual era o poder que aquilo tinha." "No importa," grunhiu Mishra, apontando para a entrada. "Ele est perdendo tempo. Olhe!" Na entrada da caverna estavam os outros su-chi, esperando luz do sol. A elevao das costas da aranha soltou um forte barulho metlico quando foi girada pelas engrenagens, e nela havia um grande perigoso cilindro. Tocasia soube logo que aquilo era uma arma. O roc guinchou e saltou adiante, ao buraco, para uma saborosa refeio, como uma gaivota comendo um caranguejo. Tocasia ouviu Urza gritar algo ininteligvel, e o cano lanou chamas. O trovo ressonante da arma, enquanto ele atirava, vociferou por todo o canyon de Koilos. A chama acertou no meio do peito do roc, inflamando suas penas e engolfando seu corpo em chamas. A grande besta alada tentou voar, mas o fogo era insidioso, crepitando ao longo das asas e deixando-as iluminadas enquanto a criatura tentava ergu-las. Por um instante o roc se tornou a fnix das lendas Fallaji, mergulhada em chamas. Mas em vez de alar voo como o pssaro mtico, o roc caiu, em queda livre rumo ao cho do canyon. O grande pssaro caiu diretamente na entrada da caverna onde os su-chi estavam parados. As enfraquecidas criaturas no tiverem tempo nem de olhar para cima, e Tocasia ouviu um som metlico agudo que talvez fosse um grito. Ento o corpo massivo do flamejante roc os esmagou, comprimindo-os completamente. Houve outro guincho, esse ltimo mais agudo, mais determinado. Esse veio da enferrujada aranha de metal aps Urza destruir seus oponentes. O vapor que cercava a conduo agora havia se tornado fumaa preta; chamas e fagulhas circundavam as formas da estrutura. Urza havia descido do aparelho e agora estava correndo. Tocasia observou que ele segurava a gema avermelhada contra seu peito. O lamento da aranha se tornou mais alto. Alcanou uma altura que quase dividiu o crebro de Tocasia. Ento, com um raio crescente, a aranha de metal explodiu. O barulho da exploso reverberou pelos lados da colina e foi respondido alguns segundos depois pelos ecos do canyon. Urza titubeou rumo aos outros. Tocasia checou a entrada da caverna, mas tudo que viu foi os restos esfumaados do roc. "Aquilo cuidou daquilo," disse Urza. Seus cabelos e seu rosto estavam manchados de ferrugem, e ele cheirava a couro queimado e metal. "Voc teve sorte," disse Mishra franzindo as sobrancelhas. "Todos ns tivemos sorte," disse Tocasia. "Sorte de encontrar esse lugar, sorte de escapar do roc. Sorte de escapar das cavernas sem perecer. Agora seremos suficientemente sortudos em voltar para casa." "Voc teve sorte," repetiu Mishra a seu irmo. "Aquilo no teve nada a ver com sorte," replicou Urza, um tom spero em sua voz. "Eu sabia o que aquelas aranhas faziam, e eu tiver o poder para fazer a diferena. Foi uma plano rpido, talvez, mas no foi sorte." "Voc no tinha ideia" pressionou Mishra. "Voc acidentalmente tornou os guardies mais fortes com o poder da pedra." "Uma lio aprendida de um erro," disse Urza, dando de ombros. "Pelo menos eu aprendi. Voc continua cometendo novos erros o tempo todo." "Garotos," avisou Tocasia, "no hora para isto." "Eu derrubei o su-chi com minha pedra!" estalou Mishra. "Pra comear foi voc que quebrou o cristal!" repostou Urza. "Eu no! Eu no toquei em nada!" gritou Mishra. "Isso foi voc!" "Chega!" exclamou Tocasia, parando entre os dois jovens homens. "Ns podemos discutir sobre isso assim que estivermos no ar. Por agora, ns precisamos reparar o ornitptero e voltar." Ela movia sua cabea na direo dos restos do roc. "Ns no sabemos se aquele pssaro era solitrio ou se era de uma famlia grande." Tocasia saiu de perto da dupla. Ela imaginou se havia algo entre os escombros que ela pudesse usar como bengala. No voo para a caverna ela havia perdido a sua, e agora sentia os msculos de suas pernas em cibra por uso excessivo. Ela olhou adiante, procurando um longo descanso depois dessa aventura. Atrs dela, nenhum dos irmos se moveu. Tocasia virou e disse, "Hoje, se vocs no se importarem. Ambos irmos, ela observou, pareciam ter fumaa saindo de suas orelhas. "Em um instante," disse Urza finalmente. "Mas primeiro, me entregue." Ele estendeu sua mo direita. A esquerda ainda segurando a gema de brilho avermelhado. "O qu?" perguntou Mishra, segurando sua prpria pedra ao seu peito. "A pedra," retornou Urza. "Me entregue. Talvez ns consigamos ajustar as peas de volta novamente." The Brothers' War 24

Mishra segurou a pedra com mais fora, e Tocasia podia jurar que ela viu a pedra brilhar, verde-amarelo como olhos de gato, em sua mo. "No," ele disse. Sua expresso se tornou um profundo olhar feroz. "Essa a chance de reconstruirmos isso," disse Urza mau-humorado. "Bem," disse Mishra. "Me entregue a sua." O rosto de Urza pareceu crescer. "No posso. Voc pode quebr-la." "Eu no quebro as coisas!" disse Mishra ardentemente. Sua voz era aguda. Tocasia parecia ser o som de algo quebrando, como era a vrios anos atrs durante sua adolescncia. " voc que pensa que sempre sabe tudo," ele continuou, "mas voc sempre me culpa! Bem, voc no to esperto como voc pensa que . Todos sabem disso!" "Eu sei mais porque eu sou mais velho," disse Urza friamente. "Ento voc sabe que eu no quero entregar minha pedra," retorquiu seu irmo. "Se voc quer junt-las me entregue a sua, Senhor Grande-e-Poderoso-Bom-Demais-para-o-Resto-dos-Outros! Mostre-me que voc a supremasabedoria, Irmo. Me entregue sua pedra!" "Voc a quer?" rosnou Urza. "Tudo bem. Pegue-a ento! Voc sempre pega coisas que no so suas!" Tocasia comeou a gritar, mas j era tarde. A mo de Urza chicoteou, a pedra ainda apertada firmemente em seu punho. Mishra avanou, diretamente para a mo de Urza. A gema se conectou com a testa do jovem irmo e ele caiu. Urza saltou adiante, ajoelhando-se sobre a forma cada de irmo. "Desculpe, Mishra. Eu no quis acertar voc." Mishra se empurrava com os cotovelos tentando se levantar. "Fique longe de mim, maldito!" Tocasia puxou os ombros de Urza. "Levante-se. Voc deveria conhec-lo melhor!" ela rosnou. Seu temperamento foi gasto at o mximo. "Voc sempre est dizendo que voc o irmo mais velho e o mais inteligente," ela censurou "Bem, olhe o que voc fez." Urza comeou a falar, ento olhou ao seu irmo. A gema havia cortado o rosto de Mishra, e sangue carmesim brotava da ferida. Urza olhou para Tocasia novamente. "Me-me... desculpe," ele gaguejou. Ele estendeu sua mo vazia Mishra. "Eu no tive a inteno de fazer isso. Me desculpe." Mishra fustigou, tirando a mo de Urza. "Saia daqui! Eu no preciso de sua ajuda!" Tocasia comeou a falar. "Agora, Mishra, seu irmo s est tentando-" "E eu no preciso que voc explique as coisas por ele, tambm," Mishra interrompeu. "Eu ficarei bem." Ele se virou para seu irmo. "A pedra minha. Voc tem uma por sua conta." Tocasia sentiu suas entranhas derreterem com dio. Ambos jovens foram estpidos e teimosos. Ela no tinha tempo para isto. Ela respirava com dificuldade, controlando seu temperamento com muita fora de vontade. "Tudo bem," ela disse afinal. "Urza, voc cuida da estrutura do ornitptero. Mishra, cheque os resqucios do roc para ver se algum dos su-chi guardies sobreviveu. Grite se encontrar algum." Nenhum dos irmos se moveu, e Tocasia colocou ao em sua voz. "Agora, crianas!" Ambos se viraram para suas tarefas, mas Tocasia observou que eles se olhavam ferozmente como se fossem ces rivais. A viagem de volta ao acampamento de Tocasia foi feita com melanclico silncio, e eles viajaram no meio da noite para evitar de ter que acampar novamente. Nenhum dos irmos falava mais do que trs palavras para o outro. Eles se restringiram a tpicos prticos sobre como o modo que a asa danificada estava pendendo, o clima acima, e a rota atual do ornitptero. Ningum falou sobre o corao secreto dos Thran, o roc, ou suas brigas. Tocasia sabia que mais do que a powerstone havia se estilhaado naquele dia.

Captulo 5 PARTINDO
Aps Koilos o mundo mudou e se tornou um lugar sombrio durante os meses que se seguiram. Urza retirou-se para o quarto que dividia com seu irmo assim que os trs investigadores retornaram ao acampamento, saindo somente para refeies. Tempos depois Mishra saiu desse quarto, ocupando uma tenda entre os escavadores. Ele poderia ter um aposento permanente entre os estudantes, mas Tocasia sentiu que o jovem homem estava declarando suas intenes, para seu irmo e para ela. Os dois irmos agora se miravam continuamente. Urza observou publicamente que Mishra estava instruindo os estudantes a cavar muito fundo. Mishra atirou de volta dizendo que Urza estava exigindo mais estudantes para limpar os artefatos do que ele verdadeiramente precisava. As refeies eram particularmente estressantes. Os argumentos no eram mais longas trocas de palavras e ideias. Um fio de ao, como a lmina de uma adaga, deslizava entre as conversas dos garotos. Questes agora eram vistas como ganchos farpados, e respostas tinham insinuaes de ameaas e desafios. Algumas vezes Mishra golpeava seu irmo mesa, e um ms depois Urza parou de acompanhar os jantares com todos, ao invs disso tinha suas refeies em seu quarto. Ele aparentemente estava usando a metade do quarto usado por Mishra para expandir seu prprio espao de trabalho, o que irritou mais ainda seu irmo. Mishra apareceu aos jantares durante um ms aps isso, reclamando durante as refeies. Ento ele comeou a jantar no acampamento dos escavadores. Nenhum dos irmos falava de assuntos pessoais, nem para Tocasia nem para ningum. Com a velha arqueloga The Brothers' War 25

eles eram polidos e tentavam manter a conversao focada na natureza das escavaes (para Mishra) ou nos ltimos prodgios reconstitudos (para Urza). Quando o assunto das cavernas surgia, ambos tornavam-se taciturnos e abruptos. Em parte, Tocasia sentiu que foram as pedras que haviam alterado seu relacionamento. Urza havia colocado a sua em um broche de ouro em forma de garras e a usava no pescoo em uma corrente. Mishra tambm usava no seu pescoo, mas em um pequeno saco de couro pendendo em uma tira, ao modo dos talisms Fallaji. Tocasia no sabia se as pedras estilhaadas tinham criado a ira entre seus dois melhores alunos ou meramente desenterrou e cristalizou ressentimentos que foram fermentados durante anos. Logo depois de Koilos, ela foi a cada um e pediu para examinar as pedras por conta prpria, tentando desvendar seus mistrios. Urza se recusou a entregar a pedra. Ao invs disso, ele disse, ele mesmo queria examin-la. Certamente Tocasia acreditaria que ele faria uma justa e racional inspeo? O que ele no disse, contudo Tocasia sentiu, era que ele estava com medo de que ela entregasse a pedra para seu irmo. Mishra iria brincar com os sentimentos da velha pesquisadora. Ele era o irmo mais novo; ento Tocasia iria dar a Mishra a chance de examinar as duas metades da pedra. Mishra por sua vez no entregou sua pedra. Se Urza manteria a sua metade da pedra, ele disse desprezantemente, ele iria manter a sua tambm. O que ele no disse, contudo Tocasia sentiu, era que ele estava com medo de que ela entregasse a pedra para seu irmo. Urza iria apelar para seus raciocnios. Urza era o irmo mais velho; por isso Tocasia iria dar a Urza a chance de examinar as duas metades da pedra. A arqueloga estava completamente frustrada. Nenhum irmo iria se mover sem o outro; nenhum acreditava nela suficientemente para deix-la examinar as gemas. Ela se virou para as outras pedras, ambos os fragmentos que ainda conservavam algum poder, resqucios quebrados que perderam suas energias. No havia nada ali. Nenhumas das outras powerstones que eles encontraram tinham poderes similares. A pedra de Mishra parecia induzir fraqueza em seus alvos, no importando se eram vivos ou artificiais. A gema de Urza aparentemente fortalecia seus alvos e, de fato, permitiu que a fagulha da reanimao entrasse na rigidez das carcaas mecnicas. Nenhuma outra pedra, Tocasia observou tristemente, parecia instigar aquela cobia e ira em seus possuidores. A natureza da prpria energia ainda fugia de Tocasia. Ela sabia que existia e que podia ser aproveitada pelos aparelhos usando os projetos Thran que eles haviam decifrado. A natureza daquela energia estava alm dela, ainda. O que ela era? E como ela se tornou existente? Era algo natural nos cristais, ou era algo que os Thran haviam prendido l? As questes estavam ali, mas as respostas no, e seu fracasso em respond-las deixava Tocasia mal-humorada. Para ser justo, o mau humor no acampamento no era s entre os irmos - pelo menos no diretamente. Mais Fallajis do que Ahmahl esperava, estavam ofendidos pelo fato de que a arqueloga e seus colegas encontraram o corao secreto dos Thran. Escavadores abandonaram o campo aos montes. O velho Ahmahl estava claramente embaraado com essa sequncia de eventos, porm ele tinha assegurado para Tocasia que alguns do seu povo se assustavam com as lendas dos extintos Thran. Na verdade, quando a notcia da descoberta de Koilos se espalhou, a nascente dos artefatos recuperados pelo povo do deserto, to abundantes em anos anteriores, secou-se quase completamente. Parte daquela seca foi causada pelo aumento de invasores do deserto. Vrias tribos como os Suwwardi, calmas durante dcadas estavam mais ativas agora. Eles invadiam caravanas de mercadores e at mesmo a prpria Argive. A escola no havia sido atacada, devido ao seu prprio grupo de Fallaij nativos, mas era s uma questo de tempo, pensava Tocasia. Ahmahl concordou. "Existem incontveis famlias, tribos e cls dentre os Fallaji, ele disse em uma noite, dez meses aps Koilos. Eles sentaram-se sob a tenda de Tocasia, bebericando nabiz - a maioria do resto do acampamento estava dormindo. As nicas lmpadas ainda acesas vinham do quarto de Urza, e j estavam se enfraquecendo. O braseiro entre Tocasia e Ahmahl crepitava. O Fallaji estendeu seus dedos e citou os nomes das tribos: "A rica Muaharin, a outrora-poderosa Ghestos, e minha prpria tribo, os Thaladin," ele disse. "Existem outras como os Tomakul, que tem algo prximo do que as pessoas de fora poderiam chamar de cidade. Os Tomakul reivindicam uma comum monarquia sobre as outras. Mas eles ainda no so os verdadeiros lderes das vrias tribos. Os cls seguem fortes lderes; ento em uma gerao todos seguiram os Ghestos porque eles tiveram um sbio lder. Na prxima gerao eles seguiram os Muaharin por que os Muaharin tinham um grande guerreiro como seu lder. "E agora o povo do deserto segue uma nova tribo," disse Tocasia amargamente, bebendo seu nabiz. Ela tomou muito quente, ao estilo do deserto, mas nunca se importou com a canela. "Os Suwwardi," concordou Ahmahl. "Eles se moviam nas terras do sudoeste quando eu era um menino, na rea adjacente ao redor do estado de Yotia. Eles tm um Qadir, um lder que tem muitos aliados. Ele fala dos velhos tempos quando os Fallaji era um povo poderoso. E ele guarda ressentimento contra as naes costeiras, particularmente aquelas que se estendem nos territrios Fallaji." "Esses Suwwardi so seus lderes agora?" perguntou Tocasia. Ahmahl se contraiu. "No como seus reis, comandantes e nobres so lderes. Meu povo estima muito respeito. Eles respeitam os Suwwardi pelo que eles conquistaram e por isso ouvem suas mensagens. Muitos se preocupam sobre as naes costeiras se moverem para o interior, tomando as tradicionais terras dos Fallaji. Muitos esto preocupados com as descobertas que ns estamos tendo." The Brothers' War 26

"Ns estamos descobrindo coisas para todos," disse Tocasia calmamente. "Concordo com isso," retornou Ahmahl. "E eu penso que os outros concordam tambm. Mas eles vem que os artefatos sero usados em comrcio aps escavarmos, vo para o leste em Argive, ao sudeste para Korlis ou sul para Yotia. Eles se preocupam que grandes e extraordinrias coisas esto sendo levadas deles. "E esses Suwwardi representam essa preocupao," concluiu Tocasia. "Eles renem poder por estarem criando uma ameaa comum, no importando se verdadeiramente real ou no." Ahmahl concordou com a cabea e disse secamente, "Voc est familiarizada com o processo. Tocasia riu e tomou um longo gole de nabiz. "Poltica Argiviana Bsica. Os reis de Argive sobreviveram durante anos com esse princpio, jogando uma faco contra outra. Eles fazem coisas em Penregon que faria sua cabea girar. Ao menos os Fallaji so honestos sobre ser inimigos de algum." "Esse o motivo de no termos movido, e talvez no iremos, o acampamento para Koilos", disse Ahmahl. "O nico caminho para o cnion onde esto as cavernas atravs do deserto profundo-" Tocasia comeou. "O deserto profundo mantido pela tribo Suwwardi e seus aliados. Se a notcia sair de que qualquer um noFallaji encontrou algo em seus territrios ser considerado propriedade Suwwardi, e ser usado como eles acharem melhor. Tocasia estendeu suas mos e olhou a superfcie de madeira entre seus dedos enrugados. O deserto havia praticamente vencido a batalha contra a grande mesa Argiviana. Ela estava bamba e frgil agora; a ltima de suas prolas entalhadas havia se entregue s diferenas de temperatura e ao p. Logo ela teria que quebr-la para lenha. Tocasia no imaginava o quanto ela sentiria falta de sua mesa, perderia tanto o seu espao plano, como uma lembrana da distante Penregon. Teria ela que enfrentar esse problema com as tribos sem que Urza fosse to brilhante com mapas e clculos, ou Mishra to perto das tribos do deserto e de suas lendas? Tocasia balanou sua cabea. O passado era passado, to intacto quanto as rochas de onde ela e seus seguidores colhiam os artefatos Thran, to slido quanto os metais que eles cuidadosamente remontavam em seus trabalhos. Um silncio cresceu entre ela e Ahmahl. O nico som era o do crepitar do braseiro. "Voc no est pensando nas tribos desrticas ou em seu stio de escavao," disse Ahmahl. "Voc est pensando em seus dois jovens homens. Tocasia deixou o silncio continuar, ento disse, "Eles esto brigando novamente." "Desde que eles visitaram o Secreto Corao dos Ancies," disse Ahmahl. Tocasia mirou o lder dos escavadores e ele ergueu uma mo. "No, eles no me disseram o que aconteceu l. Nenhum falou nada ao velho escavador. Mas evidente para mim e para todos os outros que eles tiveram uma grande briga. Um tipo de briga que os irmos no se recuperaram dela. Semana passada eles quase foram aos murros nas escavaes." Ele lanou-lhe um olhar de lado. "Voc soube?" Tocasia confirmou. "Urza pensou que Mishra estava cavando muito fundo para encontrar quaisquer partes de um onuleto. Quando os escavadores encontraram essas partes, Urza praticamente acusou Mishra de ter plantado os achados no fosso." "Mishra encontrou a parte do torso do onuleto honestamente," disse Ahmahl. "Mas ento ele reuniu os escavadores no calor do meio-dia, quando ns normalmente descansamos. Ele s ficaria feliz ao ver um completo onuleto se erguendo da terra, perfeitamente formado e vivo, s para provar que seu irmo estava errado." Tocasia concordou. "Cada dia eles pioram, e nenhum quer falar sobre isso com o outro. Quando eles esto no mesmo local, a conversa se quebra em discusses. Ento cada um continua discutindo comigo posteriormente, tentando me mostrar onde o outro estava errado. E quando eu tento mostrar a eles que eles podem estar errados, cada um age como se eu estivesse do lado do outro. O que passou h alguns meses se tornou o pior de todos os anos desde que eu os conheo." Ahmahl inclinou-se para frente. "Os Fallaji acreditam que o homem feito de pedra e fogo, cu e gua. O homem perfeito segura todos esses elementos em uma balana. O jovem irmo - ele tinha mais fogo do que precisava no primeiro dia que eu o encontrei, e ele tem mais fogo do que ele precisa agora. O mais velho est consumido pela pedra: frio e intolerante. Incapaz de se curvar, ele ir se despedaar ou se desgastar." "Os argivianos tem uma crena parecida, contudo poucos a seguem nesses dias," disse Tocasia. "O mundo est dividido entre a realidade e os sonhos. Os sacerdotes dos velhos templos de Argive diriam que esses jovens homens foram consumidos por seus sonhos e esto esquecendo suas realidades." Ahmahl grunhiu. "Urza fala de seus sonhos para voc?" Tocasia balanou a cabea. "Urza no fala com ningum mais. Nem comigo; nem com seu irmo." Ela olhou ao lder dos escavadores. "Mishra fala?" Ahmahl confirmou. "No para mim, mas ele comenta. Para Hajar, um dos meus jovens assistentes, que est prximo a ele em idade e em temperamento. Hajar foi duramente cortado pelo fogo tambm, e sonha em ser um grande guerreiro. Eu temo em perd-lo para os Suwwardi rapidamente. Mas Mishra disse para Hajar, que me disse e agora eu lhe digo, que Mishra tem tido sonhos." "Com o qu?" perguntou Tocasia, tomando mais nabiz. "Escurido," disse Ahmahl, adiantando suas mos para pegar o calor do braseiro. "Ele disse que existe escurido fora daqui, uma escurido que canta para ele e tenta lev-lo para ela. Ela o arrasta, como um chacal, puxando suas pernas. E ele a teme." The Brothers' War 27

"Ele disse isso?" prontificou Tocasia. Ahmahl se contraiu. "Mishra disse para Hajar. Hajar disse para mim. Eu falo para voc. Cada vez que algum fala para outro, coisas so adicionadas, outras so esquecidas. Talvez voc mesma deva pergunt-lo. Ele provavelmente no diria para Hajar, 'Hajar, estou com medo dos meus sonhos,' mas Mishra dorme nos acampamentos dos escavadores, e todos sabem que algumas vezes ele acorda no meio da noite gritando para coisas que no esto l." Tocasia silenciou-se por um momento. Ela no poderia dizer se Mishra tinha isso antes de Koilos, quando Urza e Mishra estavam no mesmo quarto, mas Urza nunca disse nada sobre isso. Urza tambm no falou sobre seus prprios sonhos, isso se ele realmente tinha algum. "Voc sabe que cada um deles pegou algo quando eles deixaram Koilos?" perguntou Tocasia. "As gemas do poder," replicou Ahmahl. "Elas parecem com aquelas que voc diz mover as mquinas dos Ancies. Cada um dos jovens mestres tem uma. Eles a mantm com eles sempre. "As pedras poderiam ser responsveis?" perguntou Tocasia. "Poderiam suas energias forar os jovens homens a agirem assim?" Ahmahl deu de ombros, Tocasia tambm, "Voc sabe o que as pedras podem fazer?. "Mishra no me disse nada," disse Ahmahl. "Talvez para Hajar, mas..." Ele deixou as palavras se erguerem no ar quente do deserto por um longo momento. "A gema de Urza torna as coisas mais fortes," disse a professora. "Ele a chamou de Mightstone. A de Mishra parece ter o efeito oposto. Urza a nomeou Weakstone." Ahmahl sorriu. "Isso provavelmente no faz bem ao jovem irmo: ter a pedra mais fraca." "E no faz," disse Tocasia. "Urza sabe disso, ento ele a chama assim na frente de Mishra." "De qu Mishra as chama?" perguntou Ahmahl. Tocasia pensou um instante, "Eu nunca ouvi ele se referir a isso como uma coisa ou outra. 'sua' pedra-deMishra. E a outra 'dele', pedra-de-Urza." "Isso me parece normal," observou Ahmahl. "O irmo mais velho sempre teve uma tendncia a nomear as coisas, identific-las. Isso as torna dele, eu suponho." Tocasia suspirou. "Todos esses anos que eles estiveram conosco," ela disse, "e eles permanecem como um grande mistrio como a energia dentro daqueles cristais. Como os prprios Thran." "Os Thran, os Ancies, voc e eu os entenderemos, eventualmente," replicou Ahmahl. "Pois eles tiveram o bom senso de continuar mortos. Os vivos, eles continuam mudando conforme o tempo passa. E difcil subir um monte em movimento." "Velho ditado Fallaji?" Tocasia ergueu seu copo. "Velho ditado Fallaji," disse Ahmahl, retornando o brinde. "Deste velho escavador particularmente." A conversa mudou para outros assuntos, como a nova inclinao dos montes de areia que eles encontraram no segundo stio e que Bly precisaria de batedores adicionais para sua caravana (e o quanto ele iria oferecer a Tocasia por eles). Finalmente Ahmahl se despediu e deixou a tenda. A noite estava agradvel e Tocasia soube que provavelmente iria dormir sentada em sua cadeira de campo, envolvida nas suaves peles de Sardia. Ahmahl caminhou lentamente pelo acampamento. As brasas haviam sido soterradas, e as lmpadas todas foram extinguidas. Mesmo as lmpadas dos quartos de Urza, normalmente as ltimas a serem apagadas, estavam agora enegrecidas. O velho escavador parou no centro do acampamento e olhou para as estrelas. As luas no haviam se erguido ainda, e acima do velho Fallaji o cu pontilhado com uma grande disperso de estrelas. Ahmahl tentou imaginar se o cu acima das distantes cidades costeiras era to bonito, e se garantiu que no. Chamas queimavam longe e devastadoramente nas noites de l, obscurecendo o cu com sua fumaa. Como acontece nas cidades de todo o lugar. Houve um movimento sua esquerda e o som de uma sandlia batendo contra a sucata. Lentamente Ahmahl se virou para o barulho, mantendo sua cabea acima, nas estrelas, mas movendo seus olhos para as sombras deslizantes. A noite sem lua era escura, mas no o suficiente para derrotar os agudos olhos do Fallaji. Houve um murmrio ao longo do escuro lado de uma das barracas dos estudantes. Ento ouviu uma leve e amortecida tosse. "Algum a?" chamou Ahmahl, rapidamente olhando diretamente para a sombra. "Revele-se, voc que se oculta nas sombras, ou eu acordarei o acampamento!" Uma forma magra marchou das sombras, vestido em roupas pretas. Magro e resistente; Ahmahl reconheceu Hajar, chefe dos seus assistentes. O jovem Fallaji sorriu culpadamente, seus dentes preenchendo sua face estreita. "Est uma bela noite, e eu no consigo dormir," ele disse. "Eu pensei em caminhar." Ahmahl sorriu. " uma bela noite, e eu estou caminhando sozinho," ele disse. "Vamos caminhar juntos." O velho escavador voltou, mas Hajar no se moveu de sua posio. "Voc vem?" Ahmahl perguntou, ento sorriu, "Ou voc no est sozinho?" Para as sombras atrs de Hajar ele disse, "Voc pode vir tambm." Ahmahl esperou que a companhia de Hajar fosse uma das nobres garotas estudantes de Tocasia. Aqueles romances, ainda que oficialmente reprovveis, eram bastante comuns, e Ahmahl ainda se lembrou de sua prpria juventude o suficiente para saber todas as justificativas e desculpas que algum diz naquelas situaes. Um sermo severo e uma palavra para Tocasia manter um olho na garota Argiviana era tudo o que usualmente resultava daquelas descobertas. Ahmahl se surpreendeu quando a figura que saiu das sombras no era uma jovem mulher, mas a familiar figura The Brothers' War 28

de ombros largos de Mishra. Ahmahl sorriu devido a confuso, e o velho escavador disse, "Boa noite, jovem mestre. Est aproveitando a bela noite?" Mishra sorriu, e mesmo com a luz das estrelas Ahmahl pde ver seu magro e inconsequente sorriso. "Eu preciso buscar algo de Urza - do meu antigo quarto," ele disse. "Eu trouxe Hajar comigo para ajudar." "Entendo," disse Ahmahl cautelosamente," e esse algo to crtico que voc precisa buscar agora, ao cair da noite, quando at mesmo seu irmo j est dormindo?" "Sim," disse Mishra. O jovem irmo parecia ter rodado aquela idia vrias vezes em sua cabea; ento aparentemente ele decidiu agir. Suas costas alinhadas, e ele disse novamente, "Sim. Algo importante. Voc duvida de mim?" Nesse momento Ahmahl diminuiu a distncia entre ele e a dupla. Ele pde sentir o odor do vinho do deserto neles. E esse era mais forte do que o dele. "No, Jovem Mestre Mishra," disse Ahmahl. "E esse algo to pesado que voc precisa de outro homem, ou talvez um terceiro, para carreg-lo?" "Sim," disse Mishra, ento, talvez sentindo que ele estava exagerando, se corrigiu. "No. Na verdade no. Hajar est aqui mais por companhia." "Ah," disse Ahmahl. "Bem, eu preciso de Hajar. Se voc puder poup-lo, ele pode enviar uma mensagem para mim." A face de Mishra nublou-se, e Ahmahl imaginou se o moo iria continuar sozinho ou simplesmente abandonaria seu objetivo. Era bvio que ele estava indo na direo de seu irmo, e Ahmahl pensou como o jovem irmo planejara confrontar Urza com uma discusso. O jovem tinha obviamente tomado coragem atravs do vinho, um objetivo criado na ltima hora. Mishra deu outro magro sorriso. "Claro que sim. Se voc precisa de Hajar para alguma coisa, eu posso, sem problema algum, ir sem ele." "Um pequeno assunto," disse Ahmahl. "Eu poderia ajudar. Mas eu repito, no creio que seu irmo esteja acordado. Suas lmpadas esto desligadas." Mishra balanou sua cabea. "s vezes meu irmo deita acordado no meio da escurido e planeja durante a noite. Eu me surpreenderia se ele estivesse dormindo verdadeiramente." Ahmahl ergueu suas mos. "J que voc diz. Voc o conhece melhor do que eu. Venha Hajar. Eu tenho um trabalho para voc." O magro Fallaji veio na direo de Ahmahl, e o velho homem se virou. A dupla comeou a voltar na direo do acampamento dos escavadores. Ahmahl olhou para trs. Mishra j tinha se fundido entre as sombras. "Ento porque voc est aqui, Hajar?" O jovem de rosto estreito enfureceu-se na escurido da luz das estrelas. "No sei se eu posso te falar." "Ns somos Fallaji," disse o velho homem. "Se eu quisesse encontrar, eu poderia te mostrar que a famlia da sua me e da minha me compartilham um me em comum. Vamos com isso. O que vocs estavam fazendo, fedendo a nabiz e se esquivando atravs das sombras como chacais?" O jovem Fallaji parou, claramente movimento e moral no trabalhavam simultaneamente. Ahmahl esperou. Ao fim o jovem disse, "Jovem Mestre Mishra est nervoso. "Nervoso com Urza?" perguntou Ahmahl. A sombra concordou na escurido. "Sobre como Mestre Urza est sempre incomodando ele. Estar sempre se mostrando. Como seu irmo est tentando tir-lo de sua pedra." "E finalmente ele esteve bbado o suficiente e furioso o suficiente para fazer algo em relao a isso," terminou Ahmahl. A sombra magra grunhiu. Sim, era isso, pensou Ahmahl. Acordar seu irmo no meio da noite para terminar um assunto de trs dias atrs. Pegar todos seus pensamento alinhados, embeb-los com lcool, e lan-los ao fogo. Isso ele planejou para Urza se ele estivesse acordado quando ele chegasse l. Um pensamento terrvel se cristalizou na mente de Ahmahl. Talvez o jovem irmo realmente estava indo reaver algo de Urza. O pensamento gerou um pequeno calafrio na coluna do velho escavador. "Rpido," ele disse a Hajar. "No fim das contas, eu tenho uma mensagem para voc. Suba para a tenda de Tocasia. Ela dever estar dormindo em uma cadeira. Acorde-a. Diga para ela o que voc me disse, e diga para ela me encontrar no quarto dos irmos... no quarto do Mestre Urza." Hajar hesitou. "Eu no acho-" ele comeou. Ahmahl o silenciou. "Voc bebeu muito para que seus pensamentos sejam confiveis, garoto. Eu te digo que v at Tocasia e a traga, e lhe ordeno que faa a vontade dela! Ou o prximo fosso que voc cavar ser para servir de banheiro aos estudantes! Agora saia daqui!" A aspereza das palavras cortou como uma adaga o bbado e confuso Hajar. Muito mais desperto e alerta, o moo moveu-se rapidamente para a cratera rochosa onde Tocasia mantinha sua tenda. Ahmahl balanou sua cabea e rapidamente foi para a cabana onde Urza e Mishra cresceram. Era algo pesado, inclinada e feita de madeira lavrada, com um teto acinzentado. Uma porta igualmente slida com janelas de papel engomado a selavam contra a areia do deserto. Confortvel para um, pensou Ahmahl. Conveniente para dois jovens garotos, e apertado para dois jovens homens. Impossvel para dois jovens homens furiosos um com o outro. Uma lmpada brilhou atravs das janelas, como se a ideia de invaso de Mishra tivesse falhado. Houve vozes, The Brothers' War 29

afiadas e argumentativas. Conforme Ahmahl se aproximou da cabana, as vozes estavam mais altas, porm indistintas. A voz de Mishra era como o berro de um bbado, enquanto a de Urza era aguda e estridente. Ahmahl ficou parado perto da entrada. A menos que alguma coisa ou algum voasse pela porta, ele decidiu, a melhor opo de ao era esperar, pelo menos esperar pela Senhora Tocasia. O som se espalhou; outras lmpadas estavam vindo, das barracas e quartos dos outros estudantes. Se o Jovem Mestre Mishra estava esperando por uma conversa particular, Ahmahl refletiu, ela lhe foi negada. Agora Urza estava gritando. Tudo que Ahmahl conseguia entender eram brados de "Ladro!" e "Mentiroso!. Tocasia chegou, acompanhada por Hajar. O jovem Fallaji parou e observou a situao e imediatamente desapareceu no meio do ar da noite, voltando para as tendas dos escavadores. Ele no teve dvida em espalhar a notcia de que os dois irmos estavam finalmente se resolvendo. Tocasia parecia confusa, como se tivesse acordado s pressas. Ela passou os dedos sobre seus curtos cabelos acinzentados. "Por que voc no os parou?" ela perguntou para Ahmahl. "Eu no ouvi nenhum mvel se quebrando," retornou o velho homem. "Mesmo agora, ns devemos esperar um pouco mais. Essa briga entre os dois est se preparando h meses. Eles precisam sair de seus princpios." Houve o som de vidro se quebrando dentro dos quartos. Tocasia adiantou um passo na direo da cabana, mas Ahmahl a segurou com um brao. "Toda vez que os garotos brigam algum atrapalha a discusso," ele disse. "Deixe-os. Eles podem conseguir alguns cortes e contuses, mas eles precisam arrumar as coisas do seu prprio jeito." A gritaria era quase incoerente agora, pareciam mais latidos de ces selvagens do que som de vozes humanas. Houve outro estalo, dessa vez de algo pesado. A maioria dos alunos havia se reunido em frente a cabana, e alguns dos escavadores tinham chegado com Hajar. Ento houve um novo brilho visvel atravs das janelas. A dourada radiao das lmpadas se uniu, ento sobrepujada, pela luminosidade vermelha e verde. Ahmahl abaixou seu brao. Ele nunca tinha visto aquelas cores antes da lmpada. Ele imaginou se a briga havia comeado algum fogo. Repentinamente a ideia de deixar os dois jovens homens se esmurrarem rumo ao entendimento no parecia to sbia como fora h alguns momentos antes. "As pedras," disse Tocasia, sua voz seca de medo. "Eles esto usando as pedras contra o outro. "As pedras Thran?" perguntou Ahmahl, mas ele j estava falando ao cu aberto. A velha professora j estava correndo para a porta. Um momento depois Ahmahl a seguiu, ordenando os outros a ficarem atrs. Tocasia atravessou a porta primeiro, Ahmahl logo aos seus calcanhares. O Fallaji sentiu o cheiro de fumaa e observou marcas de fogo ao longo do interior do quarto, porm no havia chamas. Os irmos estavam em lados opostos do quarto. Cada um agarrava sua pedra. A de Urza reluzia com raios vermelhos, enquanto a de Mishra lanava luz esverdeada. Os raios se cruzavam no centro, como se fossem braos fsicos empurrando o outro, cada cor tentando sobrepujar a outra. A exibio de poder estava cobrando dos irmos. Mishra estava suando como um cavalo ao vento, sangue escorria de suas narinas. O rosto de Urza pulsava em concentrao e desespero, e ele tambm tinha o nariz sangrando. Mishra estava levemente se abaixando, enquanto seu irmo permanecia orgulhoso e ereto. Ambos agarravam suas powerstones com as duas mos. O quarto em si foi afetado pelos raios de poder e fraqueza - estava quente na cabana. O ar tremulava com uma cano de poder, um crescente e palpitante som que crescia a cada momento. Nenhum dos jovens homens gritou, e o espao entre eles ardia e brilhava com o passar do tempo. Tocasia ergueu suas mos e gritou algo que Ahmahl no entendeu. Nenhum dos irmos prestou a mnima ateno, atentando ao seu duelo particular. Tocasia esbravejou novamente e deu um passo adiante, para dentro das fitas vermelhas e verdes, suas mos ergueram-se como se ela estivesse tentando fisicamente silenciar os garotos e suas gemas. Ahmahl se juntou a esbravejar e adiantou-se tambm, mas j era tarde. Tocasia desfez um dos raios verde-rubi e vermelho-jade. Como um, ambos irmos a encararam. Suas concentraes se perderam, seus raios subitamente espalharam-se em todas as direes... E o quarto explodiu. Ahmahl se sentiu fisicamente sendo erguido e jogado para trs pela exploso, fora de onde a porta deveria estar. A exploso lanou fora todas as quatro paredes e grande parte do telhado e atingiu os observadores com estilhaos e pedaos flamejantes de madeira. Ahmahl percebeu que estava observando as estrelas novamente. Elas giravam gentilmente acima de sua face. Vagarosamente ele se levantou, sentindo algo diferente em seu joelho esquerdo. O velho escavador levantou-se fazendo caretas. Havia lamentos ao redor dele, dos observadores machucados e gritos daqueles que os acompanhavam. Ele no ouviu o barulho momentos atrs e imaginou se havia ficado surdo no momento da exploso. Havia mais tochas agora, ele viu, e algum acendeu uma fogueira. Ahmahl equilibrou-se e viu os restos da velha cabana. Estava quase que completamente destruda, somente um canto ainda estava de p. O local inteiro estava esfumaando e formando silhuetas dentro dele. Havia duas, ajoelhando-se sobre uma terceira. Ahmahl mancou na direo dos destroos da cabana. O corpo de Tocasia jazia no colo de Urza, enquanto Mishra The Brothers' War 30

ajoelhava ao seu lado. Ela estava como uma boneca quebrada, seu pescoo fora do alinhamento de seu corpo. Mishra colocou os dedos no pescoo dela, ento olhou para Ahmahl. O jovem irmo balanou sua cabea. Urza olhou tambm, ignorando Ahmahl e ofuscando ao seu jovem irmo. Era um olhar cheio de dio que queimava entre as lgrimas que escorriam pelo seu rosto. Ahmahl no se lembrava de ver Urza chorando durante todo o tempo que o jovem homem esteve no acampamento. Mas entre as lgrimas, o escavador viu uma incriminante fria nos olhos de Urza. Mishra caiu como se tivesse sido golpeado. Ele se levantou e equilibrou alguns passos para longe do corpo de Tocasia. Urza no se moveu; no disse nada. Mishra adiantou um passo, ento um segundo, e ento o jovem irmo estava correndo, para longe da casa despedaada e para dentro da noite. Ningum impediu sua corrida.

*****
Ahmahl colocou a ltima das pedras do caern no lugar. Os estudantes prestaram seus respeitos, assim como os escavadores, e Hajar se voluntariou para fazer um marco para celebrar seu lugar de descanso. Em uma rea com buracos e valas, eles a enterraram no solo rochoso da cratera onde sua tenda ficava. Urza permaneceu o dia inteiro ao lado dela enquanto o corpo era vestido, as oraes ditas (velhos cnticos argivianos e cantos Fallaji), e at a ltima das pedras ser colocada sobre ela. De Mishra no houve nenhum sinal, e todos assumiram que no o veriam novamente. A face de Urza estava descarnada pelo pesar, e Ahmahl pensou por um momento que o jovem homem poderia ser tomado como mais velho do que Tocasia agora. O escavador comeou a dizer algo para ele, mas Urza ergueu sua mo, silenciando-o. Ahmahl concordou e se retirou, mancando com seu joelho machucado, firmando-se em uma das velhas bengalas de Tocasia. Era a tarde do primeiro dia depois da morte de Tocasia. No alvorecer do segundo dia Ahmahl retornou ao encontro de Urza na mesma posio, como se ele tivesse se tornado uma esttua de pedra celebrando a morte de Tocasia. "Mestre Urza, ns devemos conversar," disse Ahmahl suavemente. Urza concordou. "Eu sei. Existe muito a se fazer. Ainda h uma escola para dirigir, escavaes para continuar. Coisas para serem tiradas do solo." Ele disse a ltima com uma voz plana e destoada, como se aquela fosse a ltima coisa que ele quisesse fazer. "Ns temos coisas a discutir," disse Ahmahl. "A maioria dos estudantes e dos escavadores esto bem, apesar de terem sido feridos com a exploso. Nada srio. Urza concordou, e Ahmahl imaginou se Urza ao menos tinha se lembrando dos outros no acampamento. Ou de seus prprios ferimentos. Os arranhes e queimaduras ao longo do pescoo e de seus braos estavam sujos com crostas negras sobre eles. Ahmahl balanou sua cabea e forou as palavras. "Seria melhor enviar os estudantes de volta Penregon o mais rpido possvel." Urza olhou em Ahmahl, surpreso. A conscincia brilhou atrs de seus olhos, morta a alguns momentos atrs. "Ns precisamos continuar o trabalho de Tocasia," disse o jovem homem, gaguejando em sua intensidade. "Ns precisamos continuar." Ahmahl lamentou. "Os Fallaji seguem mais as pessoas do que seus ideais. Os Fallaji respeitavam Tocasia, e ento a seguiam. Eles talvez seguissem seu irmo, que viveu entre eles. Mas voc eles no conhecem. Voc raramente passava algum tempo com eles. Eles no ficaro." "Ns podemos conseguir outros escavadores," protestou Urza, "e existem os estudantes. Ns podemos us-los. "Sem os Fallaji presentes aqui, vocs seriam mais alvos de invasores do deserto," disse Ahmahl. "Existe um crescente nmero de Fallaji que no gostam dos argivianos no que eles pensam como seus territrios. Voc poderia trazer mais homens de Argive. Soldados. Escavadores. Isso no mais um lugar para estudantes. A boca de Urza era uma linha fina. "Entendo." Ahmahl quase podia ver os pensamentos do jovem homem, enquanto uma concluso levava outra. "Diga-me," ele disse finalmente, "eu estou seguro aqui agora?. Ahmahl olhou ao caern. Ele havia assegurado uma vez para Tocasia que eles no teriam problemas e esteve errado. Ele no cometeria o mesmo erro novamente. "Eu acho que no. Os estudantes estaro seguros, mas existem alguns em meu povo que culpam voc pela morte de Tocasia. Pelo desaparecimento de Mishra. Urza olhou para baixo. "Eu no sei onde ele est, ele disse suavemente, ento adicionou, "Eu queria que ele voltasse. Ahmahl concordou. "Eu queria que ele voltasse tambm." Ele ps sua mo no ombro do jovem homem. Urza estremeceu por um momento, desacostumado com o toque, e se esquivou. O escavador tirou seu brao e deixou o jovem homem no caern. Uma mensagem sobre o desastre foi enviada para Penregon em um ornitptero, e o planador voltou com Loran e - para surpresa de Ahmahl - Richlau. A jovem nobre veio para guardar os trabalhos e escritos de Tocasia, enquanto o velho nobre estava inspecionando o notvel acampamento. Uma caravana de volta para Penregon j estava saindo, devido a pais preocupados e temerosos que selvagens invasores do deserto emboscassem e matassem suas desprotegidas crianas agora. Urza j tinha partido quando a caravana de evacuao chegou. Ele passou dois dias com Loran catalogando as The Brothers' War 31

observaes de Tocasia, ento foi embora com uma caravana menor indo para o sul. O jovem homem disse para Loran que no tinha desejo de retornar para Penregon. Para Ahmahl ele deixou claro que no tinha desejo de ficar e observar seu amado campo abandonado. De Mishra no houve sinal, porm Richlau ordenou patrulhas de ornitpteros para tentar encontr-lo pelo ar. Se ele sequer retornou ao campo ningum o viu, ou no o admitiu t-lo visto. Ahmahl foi o ltimo a ver a sada de Urza. Nenhum dos outros Fallaji quis se aproximar dele, e como no havia trabalho real para fazer agora, os escavadores estavam saindo em dois ou trs. O acampamento parecia uma cidade de fantasmas: ainda ocupado mas perdendo seu prprio corao secreto. Aquele corao havia morrido com Tocasia. Ahmahl observava a caravana ao lado do caern de Tocasia, composta por Fallajis "amigveis" e se forando para fora do acampamento. Urza estava em p, usando uma das bengalas de sua mentora como um cajado de passeio. Aquilo e algumas powerstones drenadas e quebradas foram as nicas coisas que ele levou do acampamento. Aqueles objetos e seu conhecimento, pensou o escavador Fallaji. Urza virou-se, olhando para onde Ahmahl estava parado. No, corrigiu o velho homem. Ele estava olhando para o jazigo de Tocasia. Ahmahl estava longe para ver a expresso do jovem homem claramente, mas ele viu os ombros de Urza, desanimados e derrotados. Ahmahl pensou que conseguia entend-lo. O jovem homem havia perdido sua mentora, sua casa e seu irmo, tudo devido s aes de uma nica noite. O que Ahmahl no entendeu - e levaria anos para ele entender - era qual das trs perdas seria a mais difcil para o jovem professor superar.

PARTE 2 OBJETOS EM MOVIMENTO (21-28 AR) Captulo 6 KROOG


Kayla bin-Kroog, filha do Lorde da cidade de Kroog, princesa da nao de Yotia e a mulher mais bela ao leste do poderoso rio Mardun, estava fazendo compras quando encontrou o estranho argiviano. Ela havia visto o novo carregamento de ameixas das litorneas provncias yotianas e lhe exibiram o mais puro e colorido dos tecidos de Zegon. Haviam lhe oferecido o frescor das especiarias da longnqua Almaaz e o maior dos lagostins do alto Mardun. Um grupo de anes de Sardia lhe ofereceu seus brincos de ouro, que eles juravam ter pertencido a sua maior imperatriz. Uma mulher nmade vestida em xales se ofereceu para predizer o futuro da princesa atravs das linhas de suas mos. E tudo isso foi feito com grande cerimnia e respeito, o que Kayla considerava extremamente agradvel. Apesar de tudo, ainda havia vantagens em ser uma princesa. Ela examinou um punhado das lustrosas pedras-gelo de Sarinth, gemas transparentes como cristal, e fortes como o ao. Ela passou seus dedos sobre os tapetes grossos tecidos pelos Fallaji, importados de Tomakul. Um bardo fez uma serenata com versos que ele garantia ter criado em sua homenagem. Um grupo de palhaos construiu uma pirmide humana para ela. Donos de armazns deixavam suas lojas com mais amostras de comida, linhos e artesanato para mostrar mulher mais importante na cidade de Kroog. Mas Kayla bin-Kroog tinha um objetivo em sua jornada pela rea dos mercadores. No era nenhuma excentricidade (porm, se fosse ningum ousaria question-la - exceto talvez seu pai, que estava um pouco aborrecido com algumas coisas). Ela guardava aquele objetivo em uma pequena bolsa prxima aos seus seios. Ela no havia dito a seu pai a razo de sua jornada; no havia informado aos guardas designados a protegerem-na e nem mesmo para a temvel matrona que servia como sua dama de companhia oficial naquelas travessuras. Mas ela tinha um motivo, e aquele objetivo a alegrava. A cada parada durante seu itinerrio ela perguntava sobre as outras lojas prximas. Havia tavernas, lojas de roupas, criadores de chapus, lapidadores de gemas, joalheiros e todos os tipos de lojas, grandes e pequenas. Mas somente quando algum mencionou um relojoeiro que seus olhos castanho-escuros brilharam. Aquela seria sua prxima parada, ela informou matrona, que por sua vez disse para os guardas, que por sua vez pediram as direes e limparam o caminho entre a multido para a visita da alteza real. A relojoaria era uma das pequenas lojas, mesmo para as tpicas dos pequenos mercadores do distrito de Kroog. Era uma estreita construo de dois cmodos, posicionada entre a forja de um ferreiro e um joalheiro. O primeiro cmodo parecia menor ainda, devido a um pequeno balco que cruzava toda a extenso da sala, separando a fbrica de relgios da vitrine e dos fregueses. Os guardas permaneceram do lado de fora, mas somente um ato dos deuses tiraria a matrona do seu lugar, colada seguramente ao lado da princesa. O nariz de Kayla enrugou-se conforme ela entrou na loja - tinha cheiro de madeira, leo e outras coisas que ela no conseguiu nomear e preferiu no tentar. Havia um barulho. O tique-taque de um relgio era uma divertida distrao. Dez eram irritantes, e ali no havia menos do que vinte, montados ao longo das paredes da direita e da esquerda. Grandes pndulos oscilavam para trs e para frente em suaves ritmos, enquanto outros ponteiros tocavam levemente para indicar a passagem de cada The Brothers' War 32

instante transitrio. Ambos eram encantadores e opressivos. O relojoeiro era tal qual sua criao: bem alimentado, como diria seu pai, se referindo a sade de algum como um endosso de suas polticas agrcolas. Na verdade esse companheiro era um pouco mais do que bem alimentado, beirava a opulncia. Ele era mais bem servido nesse departamento do que sua matrona, e Kayla pensou por um momento se os trs poderiam se manter em p no mesmo local. Alm de ser opulento, o relojoeiro era calvo, com cabelos acinzentados crescendo nas tmporas. Ele usava um par de culos argivianos, comum queles artesos que fazem trabalhos minuciosos. Ele estava vestindo uma camisa manchada de leo, coberta parcialmente por uma grossa jaqueta. A jaqueta parecia pertencer a um parente mais jovem, ou foi adquirida quando o relojoeiro era mais magro. "Vossa mais estimada Alteza," borbulhou o relojoeiro. Reverncias eram um tpico cumprimento para a princesa de Kroog. Fbricas e lojas inteiras chiavam sua entrada, conforme os empregados se curvavam, se apertavam e a cortejavam. O relojoeiro gorjeou como o melhor deles. "No posso acreditar no quo sortudos ns somos em ter sua ilustre presena agraciando minha humilde loja," ele murmurou em uma rpida cadncia. "Eu estou honrado, verdadeiramente honrado." "Voc faz relgios," ela disse docemente, e os olhos do relojoeiro iluminaram-se como se ela tivesse anunciado a chegada dos deuses. "Sim, sim," ele disse enfaticamente. "Esta a Casa de Rusko, lar dos Relgios de Rusko, e ns lhe oferecemos nossas boas-vindas. Nossa mais radiante majestade se interessou em algum mecanismo marcador do tempo?" "No," disse Kayla rapidamente. Na verdade, ela s conseguia imaginar poucas coisas mais irritantes do que relgios. Eles eram necessrios, ela concordava, para os pobres, tristes pessoas que tinham que estar em certos locais em certos tempos, mas isso no se aplicava a ela. Eventos comeavam quando ela chegava, e todos se aprontavam para ela. Ela colocou a bolsa no balco e a abriu. "Eu tenho um objeto aqui que precisa de reparo. Pertenceu a minha me, mas no funciona h anos." Ela tirou uma pequena caixa prateada de sua bolsa. Era to brilhantemente polido que parecia sugar a luz do sol de fora para aumentar seu fulgor. Kayla podia ver o reflexo dos seus olhos castanhos; cabelos negros e lustrosos como corvos e seus lbios macios. Ela gostava de pensar que todos ficariam inquietos por ela, mesmo que ela no fosse filha do homem mais poderoso de Yotia. Ela entregou para o relojoeiro, que virou sobre suas mos como se fosse um rato vivo. Cuidadosamente ele colocou um polegar contra o trinco, e o topo se abriu silenciosamente. "Ah!" ele disse, ento repetiu para nfase, "Ah!. Kayla repentinamente teve certeza que o relojoeiro nunca tinha visto um aparelho como aquele em todos os seus dias. "Deveria tocar msica quando fosse aberta," ela disse. "Sim!" disse o relojoeiro rapidamente. "Sim, claro que sim!" Ele fechou a caixa e a girou em suas mos algumas vezes. Ento ele tocou os lbios com os dedos, sua sobrancelha franziu, e a abaixou no balco. Ele olhou para Kayla e sorriu; um olhar maldoso. "Deixe-me chamar meu assistente para este. Olhos jovens, mos geis e tudo mais." Sem esperar pela resposta dela, ele se virou e gritou na direo do fundo da loja, "Assistente! Balco!. Kayla olhou na direo do grito e viu o relojoeiro vestindo um loiro e magro homem que estava trabalhando em um banco ao fundo. Ela no o notou porque ele no havia se levantado nem vindo para frente quando ela entrou. Aquele fato a golpeou de maneira singular. Todos se levantam e vem frente quando ela entra. O jovem homem era alto, mas no to alto, magro, mas no to magro, e elegante, mas no visvel num primeiro momento. Seus cabelos tinham a cor de ouro branco, amarrados em um simples rabo-de-cavalo. Ele caminhou para frente do balco, ergueu uma sobrancelha, e disse, "Como eu posso ajudar, senhora?. Aps ouvir seu sotaque Kayla estava duplamente assegurada. O aparado tom de suas palavras indicava que ele era um argiviano e como tal, ignorante em como tratar a verdadeira realeza. O rei estava fraco em Argive, e ela havia ouvido que os nobres estavam satisfeitos com isso. Segundo, e mais importante, ela pensou, ele era um argiviano, e jovens argivianos sabiam como consertar artefatos e velhos mecanismos. O relojoeiro apresentou a caixa prateada. "Sua Majestade tem um item que precisa de reparos," ele disse, forando o fim da apresentao o suficiente para que no houvesse dvidas quanto a postura do estranho. " uma caixa de msica." O argiviano pegou a caixa e a virou vrias vezes em suas mos. Aos olhos de Kayla ele estava mais seguro que o relojoeiro havia sido. "E qual o problema?" ele perguntou. "No funciona" assobiou o relojoeiro. "Deveria tocar msica." "Ah," disse o estranho calmamente. "Bem, vamos ver onde est o problema." Ele girou a caixa e apertou os dois polegares contra a base. A caixa deu um agudo e distinto estalo. Kayla bin-Kroog pulou ao som, e o relojoeiro o olhou como se fosse desmaiar. Havia o aprendiz destrudo uma herana inestimvel? Kayla instigou-se. Ento ela viu que na realidade tudo que o jovem homem fez foi deslizar uma divisria da base da caixa. Dentro da caixa estava um conjunto de engrenagens e metais. Nem parecia estar dentro de um receptculo to delicado e precioso. "Aqui est o problema," disse o argiviano. Seus dedos rpidos estavam delicadamente sondando e empurrando o aparato. "A principal fonte estava fora da sua posio. Espere." Ele deixou a caixa no balco e retirou-se The Brothers' War 33

para sua prpria bancada, retornando com uma chave curva. "Isto deve resolver," ele murmurou. Houve um leve estalido, e o estranho sorriu. "Agora tente." Ele deslizou a divisria para dentro do lugar com outro forte estalido e devolveu para a princesa. Seus dedos se encostaram quando ele o fez. Kayla bin-Kroog pegou a caixa e abriu. Nada aconteceu. A matrona enfureceu-se profundamente. Kayla examinou o estranho friamente e ergueu uma imaculada sobrancelha. O relojoeiro repentinamente parecia apopltico. "Se voc quebrou a caixa de msica da princesa-" "Bem, voc tem que dar corda," disse o argiviano, e Kayla teve certeza que havia certa presuno em sua voz. "Voc tem a chave, no tem?" "Chave?" disse Kayla. "Deixe-me ver," disse o argiviano, estendendo suas mos. A princesa entregou a caixa de volta, seus dedos o tocando novamente. O jovem estranho pegou a caixa de msica e foi para trs da loja mexendo entre vrias gavetas. Finalmente ele ergueu sua cabea e retornou para a frente da loja. "Chave," ele disse. "Encontrei uma que se encaixa no pino giratrio." Ele ergueu uma grossa e deselegante chave, feita de algum impreciso e comum metal, enferrujada de um lado. Ele inseriu a chave, deu algumas voltas, puxou, e ento entregou a caixa de volta para a princesa. "Tente agora." Kayla abriu a caixa, e uma tenra e metlica msica preencheu a loja. Por um momento ela esqueceu o incessante tiquetaquear que a cercava. Pareciam pequenas fadas tocando cristalinos sinos. Parecia haver um tom, depois outro mais leve, tocando sobre o primeiro. Ela ergueu a caixa ao seu ouvido e disse, "Eu ouo duas msicas.. O argiviano concordou. " um contra tempo. Duas melodias diferentes em tempos diferentes entram e saem. Eu me lembro de ter uma caixa de msica quando eu era criana, porm, claro, uma no to elegante e nem to bem construda. Kayla sorriu, tomando o elogio como uma reflexo para ela. Ela fechou a caixa, e a msica parou. "Obrigada," ela disse. O argiviano ergueu a grossa chave. "Leve isto com voc para dar corda." O relojoeiro levantou o brao com uma velocidade que no correspondia com suas medidas, ento segurou a chave no alto, presenteando formalmente a princesa. "A caixa de msica de Kroog com a chave de Rusko!" ele disse, deixando a chave nas delicadas mos de Kayla. A princesa olhou ao argiviano. "Voc Rusko?" O argiviano sorriu, e esse foi explicitamente malicioso. "Ele Rusko. Eu sou Urza. E voc conseguir uma chave mais bonita em qualquer joalheiro." "Obrigada, senhor Urza," ela disse com um gracioso sorriso mirado diretamente ao jovem homem. Aquele sorriso derreteria cortejadores e esmagaria jovens capites. O argiviano chamado Urza sorriu de volta, aparentemente impassvel, e disse, "Tenha certeza de no girar demais. Provavelmente foi o que chutou a fonte da primeira vez. S vire a chave at que voc encontre alguma resistncia." Ele falou para a matrona, quem aparentemente se responsabilizava por cuidar de tais tarefas como dar cordas em caixas de msica. Kayla sorriu novamente, mas no ofereceu sua mo. Ela avanou para fora da loja, sua matrona logo aps. A gorda mulher estava enfurecida, como se no tivesse entendido o que havia acontecido. Nas ruas, a matrona disse para Kayla, "Para o joalheiro ento Senhora?. Kayla colocou a caixa prateada de volta na sua bolsa, mas segurou levemente a grossa e enferrujada chave. "Eventualmente," ela disse pensativamente, "mas no hoje. Eu j fiz compras suficientes para um passeio.. Com todo aquele cortejo - guardas, matrona, princesa, suspensores e clrigos - eles voltaram para os aposentos imperiais e o palcio do papai.

*****
Dentro da relojoaria, Rusko permaneceu colado janela at que o ltimo do cortejo da princesa desapareceu e as ruas retornaram ao aspecto de normalidade. "A princesa!" ele disse para si mesmo, esfregando suas mos. Sua voz havia retornado ao normal, "A princesa de Kroog esteve aqui! Em minha loja!. "Com um caixa de msica estragada." Urza balanou sua cabea. "Eles no tem servos para esse tipo de coisas?" "Modere sua lngua, rapaz," disse Rusko afiadamente. "Quando a notcia sair de que ela esteve em minha loja, admirando meus relgios, ns teremos mais negcios do que ns imaginamos." "Eu no notei ela admirando nenhum relgio," disse Urza. "Isso porque voc no estava prestando ateno!" disse Rusko com uma risada. "O que uma tragdia por duas razes. Uma, ela realeza, e voc sempre deve prestar ateno na realeza; eles podem te ferir se voc no o fizer. E dois, mesmo se ela no fosse da realeza, ela incrivelmente bonita." "Eu imagino. Eu no notei," disse Urza, se retirando para sua bancada de trabalho. "No notou?" retorquiu Rusko. Um largo sorriso cruzou seu rosto. "Voc deve ter gelo correndo em suas veias, rapaz. Ou ento existe dez daquele tipo de beleza para cada cobre em Penregon." The Brothers' War 34

Urza no replicou, e Rusko balanou sua cabea. O jovem homem trabalhava duro, mas parecia a Rusko que ele no tinha nenhum interesse alm da sua prpria bancada. Trs meses antes, o jovem apareceu procurando emprego. Ele tinha chegado em alguma caravana Fallaji vinda do deserto, mas seu sotaque o marcava como argiviano, e provavelmente nascido como um. Rusko achou que ele era algum filho errante de uma famlia nobre. Provavelmente estava com problemas com seus pais por usar a colher de sopa errada ou algo assim, pensou o relojoeiro. Rusko ouviu que o jovem se aproximou primeiro das escolas-templo, procurando emprego como professor. Claro, sua falta de religiosidade contou contra ele. Ento ele procurou emprego entre as guildas. Sua herana argiviana falou contra ele ali tambm, pois a maioria das guildas recrutava nativos yotianos primeiro. Rusko era um membro menor dos relojoeiros e da guilda dos joalheiros (mas pronto a expandir, ele sempre lembrava aos outros) e estava precisando de uma mo extra. E o argiviano trabalharia por pouco mais do que aquele quarto e aquela tbua. Evidentemente, Rusko apreciou a natureza dedicada de seu novo assistente. Mas estava preocupado que, como um argiviano, Urza estava perdendo as boas coisas da vida. Severas e pragmticas pessoas eram os argivianos, na opinio de Rusko, e seu novo assistente confirmava aquele ponto de vista. "Eu acho que ela se interessou por voc," ele disse depois de um tempo. "Eu notei o modo como ela te olhou quando eu a presenteei com a chave." "A Chave de Rusko," disse Urza, olhando seu trabalho. "Porque voc fez tudo aquilo quando lhe entregou aquela chave?" "Ah," disse o relojoeiro com um sorriso paterno. "Deixe-me aumentar sua educao, jovem homem. Regra nmero um: sempre assine seu trabalho. Eu no vendo s relgios, eu vendo Relgios de Rusko!" Ele acenou para os relgios agrupados revestindo as paredes. "Sempre coloque seu nome em seu trabalho. Desse modo os outros sabero que voc fez, e sua fama se espalhar. Daqui a cem anos, as pessoas se lembraro de Rusko e seus relgios." "Somente se eles forem bons relgios," retornou Urza. "Sim, e os nossos so os melhores!" irradiou Rusko. "Como eles sabem? Porque ns o falamos! Sempre mostre o que voc pode fazer. E sempre assine o seu trabalho!" Urza retornou para seu relgio parcialmente construdo em sua bancada, e agora se ocupava com a alavanca de um ponteiro particularmente relutante. "Voc est me ouvindo?" perguntou Rusko. "Ns falamos para eles," disse Urza calmamente. "Mostrar o que voc pode fazer. Assinar seu trabalho. Eu estou te ouvindo." Ele no levantou o olhar. Trs meses. Trs meses o argiviano esteve trabalhando pra ele, dormindo na loja, e Rusko ainda no sabia nada sobre ele. Ele havia empregado um enigma; um enigma trabalhador, mas ainda assim um enigma. Algum precisava mostrar ao jovem homem que havia mais na vida alm de trabalho. Rusko suspirou. Na falta de outro, aquela pessoa teria que ser ele. O relojoeiro observou, "Vocs argivianos so crianas muito infelizes. To prticos e prprios. Di admitir que voc teve uma viso apaixonante?" Urza abaixou a alavanca. "Tudo bem. Ela era muito linda. Agora eu posso voltar a trabalhar?" "Eu acho que isso carncia dos deuses," disse Rusko, segurando seus dedos para compor seu ponto de vista. "As pessoas de Argive no veneram muitos, no ? "Antigamente," retornou Urza. "No muito atualmente." "Esse o problema," disse Rusko, alisando a palma de sua mo contra a mesa de trabalho. "Sem os deuses no h vida. Vocs reduziram seus deuses a provrbios e salmos, a parbolas e ridas escrituras. Os deuses de Yotia esto vivos e muito bem! Ns temos um fluente panteo e trouxemos mais alguns do interior! Bok, Mabok, Horiel o gavio, Gia a fora da terra, Thindar, Rindar, Melan-" "Um deus para cada ocasio," disse Urza secamente. "Exatamente!" proclamou Rusko. "No importa o que voc faa, algumas divindades o aprovaro, desaprovaro ou te advertiro. muito mais excitante assim." "Parece ser um desperdcio de energia," disse Urza. "A menos, claro, que voc esteja liderando os templos que so beneficiados com todas essas veneraes." Rusko levantou uma mo ao seu assistente, em frustrao. "Voc saiu do assunto. Um yotiano iria pelo menos admitir que ele viu uma linda e poderosa mulher. E ele desfrutaria desse fato. Voc est o negando, e assim voc atrofia sua alma." Urza abaixou suas ferramentas e respirou fundo, ento sorriu secretamente e balanou sua cabea. "Eu admito, Senhor Rusko! Ela era apaixonante. Radiante. E agora que eu j admiti, o que eu ou voc podemos fazer a respeito? O Lorde provavelmente j a prometeu a algum nobre poderoso ou a um lder de alguma faco para selar uma aliana." Rusko olhou seriamente ao jovem homem, tentando determinar se o argiviano estava s se divertindo com ele. Ento o relojoeiro sorriu. "A voc se engana, meu rapaz. Ah sim. O lorde tinha um casamento todo organizado, mas o jovem homem em questo se afogou. Seu barco afundou em uma tempestade na rota para Korlis. E eles chamam aquilo de Oceano Protegido, por Bok e Mabok! Nenhum amor perdido, claro." Ele bufou. "Voc viu o quo intensamente ela estava nessa manh. Ela est livre no momento, livre para perseguir seus prprios interesses." "Mas somente no momento," disse Urza, "pois seu Lorde provavelmente tem outros planos para sua filha. E ento nem voc e nem eu a veremos novamente. The Brothers' War 35

Rusko suspirou. O rapaz tinha o mesmo esprito romntico de uma caixa de pregos. Urza voltou novamente para sua bancada. "Agora, se voc quiser voltar aos negcios, eu encontrei o porqu dessa velha caixa estar se atrasando." ***** O Lorde tinha um plano para sua filha, porm no era o que Rusko pensava. Ele havia passado sua juventude em batalhas, casou-se tarde, e foi pai ainda mais tarde. Kayla era a menina dos seus olhos e o prmio de seu reino. Ela no era um presente que ele entregaria facilmente. Em volta dele o comandante viu uma nao em paz. Sua ltima maior disputa, quando ele apreendeu Sword Marches e a incorporou em Yotia, foi h dcadas atrs. Uma gerao inteira, incluindo sua filha, havia nascido em uma terra sem guerras. O comandante detestava isso. Ele estava cercado por homens e mulheres amolecidos: cortesos que usavam palavras ao invs de adagas; velhos generais contentavam-se em gastar seus decadentes anos brincando com seus netos; enrgicos jovens capites que ganhavam elogios por manter seus uniformes limpos, no por lutar contra um inimigo. Amolecidos, todos eles, ele pensou. O noivo de Kayla era o melhor de um pssimo monte, e o comandante s concordou com aquele aps seus conselheiros falarem muito sobre um sucessor ao trono. Ento o maldito idiota encalha em Korlis e morre. Ele no queria ver sua linhagem diminuda, como tinha acontecido com o sangue dos fracos reis de Argive. Sua linhagem precisava de fora. Kayla, seu anjo, era uma forte jovem mulher, e merecia um companheiro igualmente firme. Ele fez o anncio um ms depois do perodo oficial do luto de Kayla. Sua filha iria se casar com o homem mais forte do seu reino. E para encontrar esse homem, o comandante estabeleceu um teste. Na corte central diante do palcio, ele erigiu uma enorme esttua. Feita inteiramente de uma nica pea de jade, vinte ps de altura, esculpida com a face do comandante. Precisou de um grupo de quinze homens para posicion-la no local. A mo de sua filha, ele decretou, iria para o homem que conseguisse mover a esttua de uma extremidade da corte para outra. Quando o primeiro dia do concurso chegou, Urza disse que aquilo era a coisa mais estpida que ele j tinha ouvido, cuja afirmao enfiou Rusko novamente em um debate comparativo entre Argive e Yotia. "Isso porque voc no tem romance," argumentou Rusko, fechando a loja. Fechar a loja parecia ser o nico modo de forar o jovem homem a deixar seu confinamento, e Rusko viu o concurso como uma excelente chance de expor Urza s finas coisas que Kroog oferecia. "A ideia de testes de poder e tarefas impossveis tudo no nosso folclore," ele continuou. "Veja a saga de Bish e Kana, ou como Alorian disputou o amor de Titnia." Urza parou no meio da rua. "Mas a lenda diz que Bish e Kana morreram no dia de seu casamento, e Alorian foi divido em pedaos pelos sabujos de Titnia depois que ela o rejeitou." Rusko fez um som de desaprovao. "Eu no disse que era uma exata comparao." Ele desceu as ruas para a corte. Urza o seguiu, balanando a cabea. A competio foi marcada para o primeiro dia de cada ms, quando o comandante e Kayla iriam acompanhar. A maioria da cidade se fechava para aquelas cinco horas enquanto homens robustos tentavam conseguir a mo da princesa. Servos limparam a corte entre a esttua e a extremidade oposta e colocaram bancos em cada um dos lados como em um estdio. Urza e Rusko olharam para baixo e viram que um grupo de densos e fortes homens j se reunia em uma fila. O menor tinha o dobro do tamanho de Urza, e muitos pareciam conseguir erguer um elefante. Levando em considerao as cicatrizes em alguns torsos expostos, parecia que alguns aparentemente o fizeram. No fim da corte estava uma pequena elevao. Sentados em um banco almofadado estavam o Lorde e sua filha. Enquanto Urza e Rusko se espremiam dentro da corte, um gongo soou. O primeiro pretendente adiantou-se para encontrar seu inimigo de jade. Ele envolveu seus massivos braos ao redor dos joelhos da esttua e deu uma forte levantada. A elevada figura no se agitou muito sob sua investida. O forte homem rosnou, recobrando sua fora, ento tentou ergu-la novamente. A esttua estava imvel. O gongo soou novamente, declarando o fim da tentativa. Outro indivduo corpulento adiantou-se, este to musculoso que era mais largo do que alto. Ele tentou espreitar seus dedos abaixo das bordas da esttua, mas sua recompensa foram os dedos esmagados. Outro gongo, e um terceiro indivduo fechou seus braos ao redor das pernas da esttua, se ajoelhando para um melhor apoio. Esse participante deu um poderoso rugido quando ele tentou puxar a figura de jade de seu ancoradouro. O rugido se tornou um grito quando o homem musculoso repentinamente largou a esttua e caiu no cho da corte, agarrando outras partes de seu corpo. O gongo soou e um grupo de curandeiros do templo correu adiante para atender o cado. "Venha, vamos prestar nossos respeitos," disse Rusko, acenando com a cabea para o banco real. Havia uma fila se movendo na frente do lorde e da princesa. Os yotianos passavam diante da dupla, rapidamente se curvando e tocando seus dedos aos seus lbios ao modo daquela cidade. Rusko juntou-se ao aglomerado, arrastando Urza com ele. O relojoeiro fez um completo arco e um beija-dedos, mas Urza meramente deu um respeitoso balanar de cabea. E ento eles deixaram o casal real. The Brothers' War 36

"Ela olhou para voc," disse Rusko assim que eles passaram. "Ela no olhou," disse Urza, balanando sua cabea. "Ela viu milhes de pessoas s hoje." "Ela sorriu," contra-atacou Rusko. "Ela uma princesa," disse Urza. "Sorrir automtico para essas pessoas. Se eu fosse ela, estaria seriamente preocupado caso um daqueles guerreiros musculosos fosse bem sucedido em arrastar aquela esttua. Eu no acho que sua majestade esteja procurando por inteligncia nas prximas geraes. Rusko balanou sua cabea. "Voc est sendo muito racional novamente, muito pragmtico. Provavelmente ela tem certeza que ningum ir conseguir. Cedo ou tarde seu pai vir com uma tarefa mais razovel. Estou errado? Urza estava olhando fixamente, em uma pilha de tesouros em um lado da plataforma. "O que isso?" ele perguntou. Rusko piscou. Urza estava apontando na direo de uma grande pilha de presentes colocados sobre uma luxuriosa fita de tecido dourado. Havia grandes espadas, escudos espelhados, armaduras do tipo que ningum tinha usado durante vrias geraes. Arcas de rubis, diamantes e safiras brilhavam com a luz do sol, acompanhadas por caixas de veludo vermelho que guardavam coroas e diademas. "Esse o dote," respondeu Rusko, e rapidamente somou, "Eu sei o que voc est pensando com sua mente racional: 'Por que a filha do mais poderoso homem de Yotia precisa de um dote?' Bem, tradio. Esses so antigos itens pertencentes aos comandantes anteriores. Alguns datam do incio da nao. Alguns foram feitos antes de Kroog ser fundada. "O que o livro?" disse Urza. Rusko no tinha visto o jovem homem excitado daquela maneira durante todo o tempo que estava em Kroog. Ele se inclinou para ver o objeto que Urza estava se referindo. "Voc fala daquele prximo ao escudo de marfim?" "Sim, o maior," disse o jovem homem, "O que aquele?" Rusko adiantou-se. " um livro," ele confirmou. "Definitivamente um livro." "Sim, claro que um livro. Mas olhe. Na encadernao esto hierglifos Thran!" estalou Urza. Rusko piscou novamente. O jovem homem estava positivamente estremecido pela descoberta. Rusko removeu suas lentes, esfregou em sua camisa, e colocou em seu rosto novamente. Ele se contraiu. "Se voc diz. Consegue ler dessa distncia?" "Urza silenciou-se durante um longo momento, aparentemente desvendando a geomtrica escrita. Ento ele disse, 'Jalum'. Existiu algum Jalum na histria de Yotia? "Hmm," considerou Rusko. "Eu acho que houve um conselheiro ou um professor. Ou um filsofo. Muito tempo atrs, antes das escolas-templo. importante?" Urza olhou para a mesa carregada com tesouro, ento olhou para a princesa. Quando ele olhou, ela estava se virando dele, aparentemente interessada na ltima tentativa de levantarem a esttua. Sua face era suave e indiferente, e muito encantadora ao sol do meio-dia. Urza mastigou seu lbio, ento disse, "Senhor Rusko, eu acho que quero mover uma esttua. Rusko conseguiu duramente conter sua incredulidade. "E eu quero voar para a lua, e raptar o harim de Pasha de Sumifa. Eu farei com que minha cabea doa menos depois de uma noite de bebedeiras de conhaque. Mas eu no espero que isso acontea. Essa a regra nmero um da vida - no espere o impossvel, e voc no se desapontar." "Eu espero que o impossvel acontea," disse Urza, observando fixamente a enorme esttua de jade. Outro candidato estava tentando mov-la sem sucesso. "Mas eu precisarei de suprimentos." Ele se virou para o relojoeiro, sua voz dura e decisiva. "Ferrolhos de metal, pedaos de ironroot e outra coisas. Voc vai me ajudar?" Rusko gaguejou por um instante. Ele era cheio de romances, mas repentinamente este parecia uma ameaa sua prpria carteira. "Bem, eu posso te dar um adiantamento," ele disse relutantemente, "mas voc est falando sobre gastos considerveis". Urza concordou, ento disse. "Voc j ouviu falar sobre ornitpteros? As mquinas voadoras argivianas?" Rusko concordou. "Eu ouvi histrias de viajantes." Ele parou, ento assobiou uma pergunta ao jovem homem, "Voc sabe como eles funcionam?" Urza concordou novamente e disse, "Eu... ajudei a construir os primeiros. Eu te dou os projetos. Se eu fizer isso, voc providencia suprimentos para meu trabalho?" Rusko sentiu seu corao e sua carteira se abrindo para o jovem homem. Ele sorriu.

*****
"Isto magnfico!" disse Rusko, folheando o projeto. A primeira compra que o relojoeiro fez foi um estoque de penas e de pergaminhos, e o jovem argiviano passou a noite traando os ornitpteros. Primeiro foi uma descrio geral em elegantes escritas. Ento pginas aps pginas de detalhes, mostrando como as alavancas da cabine do piloto funcionavam, como os arames operavam, de que materiais as asas e estacas precisavam ser feitos, e que dimenses teria a mquina para uma perfeita performance. Rusko estava pasmo. Tudo aquilo do calmo professor que estava reparando seus relgios. Um macaco treinado conseguiria construir ornitpteros com aqueles esboos. No, at mesmo Rusko poderia construir um ornitptero com aqueles esboos. The Brothers' War 37

"Maravilhoso," ele murmurou, folheando as pginas de pergaminho soltas. "Espantoso. Um trabalho de arte." O relojoeiro dificilmente conseguia se conter, ao ver a mquina praticamente saltando do papel, completamente pronta. Urza sorriu, mas Rusko no sabia dizer se o sorriso era devido aos elogios pelo seu trabalho. Eles voltaram loja, e Urza comeou a construir uma nova mquina ali. Na verdade parecia que ele estava construindo sua prpria esttua para se opor a de jade do lorde. Parecia uma besta de barras de metal curvado, tendo na parte superior a forma de um homem. Seus membros eram compostos de metal, ferrolhos cruzados em uma grande trelia. O torso superior era de metal fino e ironroot, parafusado na base da coluna. Um deselegante e longo brao caa dos dois lados, parecendo os braos de um gorila. Um elmo rstico com uma placa que se movia para cima e para baixo servia como a cabea. A proteo da face estava aberta agora, revelando um emaranhado de cabos e engrenagens posicionadas ao redor de uma nica e inerte gema. Repentinamente ocorreu Rusko que Urza sorria mais nas ltimas semanas que se passaram do que em todo o tempo que o relojoeiro o conhecia. E no eram sorrisos polidos de vendedor, nem sorrisos elegantes de professores argivianos ou sorrisos do tipo 'deixe-com-o-velho-Rusko'. O jovem homem parecia mais vivo conforme ele mexia com sua criao. Rusko fez somente uma sugesto durante todo o processo. "Voc deixou os joelhos dobrando para trs," ele disse. "Supe-se que seja assim," resmungou Urza, no esperando por uma resposta. Ele se entocou dentro do trax da criatura com uma chave. Em dois meses a criao tinha florescido de uma coleo misturada de partes que Rusko ajuntou, mendigou ou pediu emprestado de outras lojas para um grande gigante. Era vagamente humanoide, e Rusko imaginou se aquilo foi baseado em alguma criatura viva. No era um pergunta que ele queria resposta. Ao invs disso, tarde da noite, enquanto Urza estava checando conexes e cabos de ajuste, ele fez outra pergunta. "Quem Mishra?" Os dedos de Urza se moveram rapidamente e quase derrubaram as ferramentas que ele estava segurando. "Algum importante para voc, eu acredito," continuou o relojoeiro. Urza fitou Rusko, e por um momento houve um meneio de frieza na face do jovem. S por um momento, o calmo e solene homem de meses atrs estava de volta, e Rusko teve medo de perder o Urza sorridente para sempre. Ento Urza suspirou e o momento passou. Ele voltou para sua mquina. "Como voc sabe de Mishra?" Rusko lutou contra a tentao de rir. "Voc raramente dorme, Urza, mas quando o faz, voc fala. Voc menciona muito Mishra. E outro. Tacashia." "Tocasia," corrigiu Urza. "Tocasia... era minha mentora. Ela est morta agora." "Hmm," disse Rusko. "E Mishra?" "Meu irmo," disse Urza quietamente. Ele fitava mais objetivamente o interior da criatura. "Vivo?" "Eu acho," Urza contraiu. Ele olhava pra cima com a pretenso de trabalhar nos fios, e encostou. "Eu no sei. Ns nos separamos em termos menos que amigveis." "Ah," disse Rusko. Havia muito acontecendo debaixo daquela superfcie, e ele sentia resistncias s suas perguntas. "E voc se sente mal em relao a isso," ele persistiu. "Eu queria que houvesse algo que permitisse mudar certas coisas," disse Urza. Rusko pensou que a declarao do jovem era provavelmente verdadeira, distante como foi, mas havia algo mais, algo no dito. Um silncio cresceu entre os dois homens. Finalmente Rusko quebrou. "Em Yotia, ns acreditamos que um homem tem muitas almas. Voc sabia disso?" Urza balanou a cabea, mas um pequeno sorriso apareceu nos cantos de sua boca. Um sorriso do tipo deixecom-o-velho-Rusko, o relojoeiro pensou. "Voc no usa as mesmas roupas que voc usava quando era um garoto, e voc no vai usar as mesmas roupas quando voc for mais velho," Rusko continuou. "O mesmo se aplica para almas. Voc tem uma alma como criana, outra como jovem, e vrias como um adulto." Urza deu de ombros. "Eu uso diferentes roupas. Contudo eu no sei sobre almas." Rusko passou a mo no queixo. "A maioria das crenas yotianas acredita que quando voc morre, cada uma das suas almas julgada individualmente. Vamos dizer que suas primeiras trs almas eram basicamente boas. Ento voc se torna um ladro e constri uma quarta alma, maligna. Ento voc se arrepende e vive uma vida virtuosa, crescendo uma quinta, benigna. Quando voc morrer, suas almas sero julgadas independentemente. As primeiras trs e a quinta sero recompensadas por suas virtudes. A quarta alma ser enviada para o inferno, destruda, ou enviada de volta, dependendo de quais deuses voc venera." "Aonde voc quer chegar com isto?" perguntou Urza. Seus olhos desviando de sua mquina. Rusko sorriu. "Que voc pode se sentir culpado em relao ao que aconteceu com seu irmo. Ou com sua mentora. No se sinta. Voc teve uma nova alma desde que voc chegou aqui: uma alma yotiana. Deixe-a ser seu guia." Urza parou por um momento, desembaraando o conselho de Rusko. Ento ele balanou sua cabea. "At eu falar novamente com meu irmo, eu irei carregar meus arrependimentos comigo. Mas obrigado pelo seu conselho. muito..." Ele parou, ento quebrou com um largo sorriso "Muito parecida com a prpria Kroog. Rusko sorriu de volta, tomando as palavras do jovem homem como um cumprimento. "Ento," ele disse, The Brothers' War 38

olhando a figura titnica, "funciona?" "Ainda no." Urza puxou uma corrente do seu pescoo. Rusko viu que aquela corrente estava presa a uma grande gema, um rubi negro manchado com riscos de fogo multicolorido. Urza subiu o degrau da escada at que alcanou a cabea da grande criatura, e empurrou a gema dentro. Na ponta dos ps, Rusko pde ver o jovem homem tocando a pedra rubi para a morta e inerte gema na cabea da criatura. A gema na cabea da criatura comeou a brilhar, lentamente, erraticamente no incio, ento com um farol mais forte, at que ficou to forte como a pedra que Urza segurava. Radiava com um raio de luz safira atravs das fascas brancas. Era, pensou o relojoeiro, como assistir algum colocar fogo atravs de um graveto flamejante em outro. Assim que a nova gema brilhou, a criatura comeou a se mover. Ergueu um brao, ento abaixou, ento ergueu novamente. As engrenagens e polias nos ombros e braos da mquina lamentaram levemente enquanto eles se moviam. Urza abaixou o visor da criatura. A luz da gema brilhou atravs das suas rbitas oculares. "Pronto," disse Urza. "Agora a mquina tem uma nova alma tambm." ***** Era o terceiro ms da competio e, para Kayla, tudo estava da mesma maneira que nos dois primeiros. Uma cavalgada de chifres e gongos soou. Uma aglomerao de adoradores passou diante dela e de seu pai (porm ela notou que eram menos a cada passagem de ms). Uma reunio de guerreiros extremamente musculosos esperava sua vez de tentar o impossvel. Novamente, havia menos do que antes. No primeiro dia de competio houve uma grande festa. Um ms depois, na segunda prova, foi meramente interessante. Agora, dois meses depois do primeiro dia da competio por sua mo, Kayla sentiu que todo o interesse estava se tornando tdio. Ela reviu os candidatos e suprimiu um arrepio. Estes pareciam se encaixar bem, atrs de um arado (ou puxando um, ela pensou perversamente), mas quando se tratava de liderana material, eles eram extremamente carentes. Alguma parte da mente de Kayla se contorceu em indiferena. O que importa? Depois do casamento, ela que tomaria todas as decises importantes. No comeo, na vez de cada um, ela imaginava que vida ela teria com cada um daqueles brutos desajeitados. Aquilo provou ser menos do que atraente, ento ela logo mudou seus pensamentos para a natureza de seus danos depois que eles falhavam em mover a esttua. Ela havia contado naquele dia dez msculos arrancados (trs na virilha), dois intestinos explodidos, sete casos de exausto, e uma cabea machucada. O ltimo foi um jovem homem do norte de Sword Marches, que ficou to frustrado que bateu com a cabea na esttua. Os curandeiros do templo o puxaram para fora da rea pelos ps. O competidor agora era um grunhidor, agarrando a esttua e tentando ergu-la. Kayla no se importava com os grunhidores. Ela gostava mais dos berradores. Eles faziam mais barulho, e desistiam mais facilmente. As listas haviam diminudo rapidamente, e havia agora somente manchas entre os bancos para assuntos reais. Ela imaginou quanto tempo seu pai continuaria no exerccio daquela futilidade. Provavelmente, ela concluiu, at que uma das famlias nobres fizesse uma oferta pela sua mo. Papai estava sempre fazendo coisas em segredo. Kayla estava conformada com seu destino. Ela sempre foi uma filha obediente, e se seu pai arranjasse um Fallaji para se casar com ela, ela viveria em alguma tenda no deserto alm da civilizao. Ela j estava acostumada com as polticas da corte. H muito tempo, ela sabia, havia crescido para se casar de maneira a deixar Kroog mais forte. O fato que o alvo original daquele casamento teve a falta de sorte de morrer antes de ter a chance de se casar com ela, nem sequer mudando o processo. Ela olhou seu pai enquanto ele observava os procedimentos. Ele estava com seu rosto solene agora: frio, pensativo e real. Ser que as pessoas comuns pensariam menos dele se soubessem que aps o primeiro dia ele xingou como um marinheiro diante do fracasso dos participantes, esbravejando nas dependncias reais durante uma hora inteira? Provavelmente no, concluiu Kayla. Seu pai era um grande heri de guerra, um lorde valente, e ela desconfiava que esta farsa sendo jogada diante dela representava uma ltima tentativa de provar para si mesmo que ainda haviam guerreiros em Yotia. E, ela teve certeza, seu pai sentia que ele poderia erguer a esttua de jade por conta prpria quando era mais jovem. Outro tit bramador teve um msculo da virilha arrancado, e Kayla viu que as listas estavam vazias. No, havia trs figuras ainda. Um magro, um gordo, e um coberto por uma grande capa e capuz, que era maior que os outros dois. O senescal caminhou para o trio, e houve uma rpida consulta com as duas figuras menores e com o conselheiro de regras. O senescal caminhou para o lado do Lorde e disse em voz baixa. "Ns temos mais um candidato," disse o senescal, um estremecido e nervoso homem que amava e temia seu Lorde, "mas um pouco incomum. O lorde grunhiu. "O grande?" "No milorde," disse o senescal. "O magro. Ele diz que pode mover a esttua com a fora de sua mente, se sua vontade permitir." The Brothers' War 39

Um sorriso cruzou a face do Lorde, e Kayla sabia que aquela no era um de suas mais agradveis expresses. "Deixe-o. Mas diga-lhe a punio por gastar o tempo do Lorde". O senescal se curvou e se retirou. Kayla fitou os recm-chegados. O magro era atraente, mas somente quando se aproximou do gordo que ela se lembrou que j tinha o visto antes. Ele era o relojoeiro argiviano, o estranho com sorriso torcido e sotaque cortado. Por um rpido momento, Kayla se viu pensando sobre viver com aquele. A perspectiva no era totalmente desagradvel. Ela tambm imaginou se ele realmente poderia mover a esttua com sua mente, ou se ele iria deslocar seu crebro no processo. A memria de Kayla girou por um momento. Urza - esse era o nome do jovem homem. Ela ainda tinha sua chave prxima caixa de msica de sua me. E seu companheiro, o gordo. Ela sabia que tinha ouvido seu nome na loja, mas nada vinha a ela agora. Urza adiantou-se diretamente para a esttua. Atrs dele estava o homem gordo, ajudando a titnica figura coberta. Havia um cheiro no ar, como o cheiro antes de uma tempestade. O argiviano curvou-se profundamente. "Eu agradeo a coroa pela chance de suceder em uma tarefa que derrotou tantos outros," disse Urza. O Lorde ergueu sua mo, urgindo para o jovem homem acelerar seu discurso. Kayla teve certeza que depois de hoje papai abandonaria esse mtodo de escolher um pretendente. "Eu irei agora mover a esttua pela fora de minha mente," declarou Urza. Voltando, ele puxou a capa da grande figura atrs dele. Houve um murmrio coletivo da multido quando a capa caiu e revelou e figura abaixo dela. Era feita de metal, e tinha forma humana. No comeo Kayla achou que era uma criatura viva, mas imediatamente ela viu que estava enganada. Era uma mquina. Claro, ela pensou. Ele era um relojoeiro, no fim das contas, e um argiviano. Os argivianos estavam sempre se metendo em velhas runas, tentando encontrar poderosas mquinas para seu prprio uso. "Eu constru isso usando minha mente," disse Urza, e o homem gordo forou uma tosse. "Isso e usando os servios do senhor Rusko, fabricante de finos relgios," o jovem adicionou. Permita-me que o que constru com minha mente mova sua esttua." A grande mquina humanoide adiantou-se, e por um momento Kayla esperou que aquilo levantasse a esttua de pedra. Enquanto aquilo caminhava, o argiviano estava do lado, falando, guiando cada um dos seus movimentos. A dupla alcanou a esttua. Urza apontou para um lado da esttua, e a mquina disps uma mo com dedos de metal e madeira. Ele apontou para o outro lado, e a mquina posicionou sua outra mo ali. Urza murmurou ao lado da criatura, e ela comeou a erguer. Depois dos bramidos, gritos e grunhidos o silncio que rondava o artefato era sobrenatural. Havia um leve zunido, como o espao entre as notas da caixa de msica de Kayla. O humanoide de metal se ajoelhou (tinha os joelhos dobrados para trs, o que parecia uma vantagem no ponto de vista da princesa) e lentamente ergueu a figura do cho. Houve um coletivo murmrio da multido quando a luz do dia apareceu abaixo da esttua de jade. O construto puxou a esttua para cima, segurando-a com um p fora do cho. Lentamente, a grande mquina girou seus quadris, sua coluna girando de forma que seus joelhos apontassem para frente. Ento vagarosamente, a mquina comeou a caminhar adiante para o lado oposto da corte. Lentamente ele foi seguindo. A mquina conseguia segurar a esttua, mas o ptio tinha dificuldade de suportar a mquina e a esttua. O piso se quebrava abaixo dos ps do gigante, e em um ponto, a grande criatura de metal se inclinou para a direita, pois as pedras tornavam-se p diante do peso de seus passos. Houve uma lamria quando os cabos se enrolavam atravs das polias, e Kayla teve certeza que estava para ver o equivalente mecnico de um puxo na virilha. Urza estava do lado da mquina, examinando o problema e gritando ordens. A grande coisa de metal respondia, inclinando-se para o outro caminho, e alcanando seu destino final. Urza deu um ltimo comando, e mquina desceu o meglito de jade encontrando a plataforma real. A multido aplaudiu. Alguns saram dos seus lugares para falar aos seus amigos que a esttua do rei havia sido vencida por uma criatura de metal feita por um argiviano. Kayla se viu de p aplaudindo tambm, mas uma olhada em seu pai a parou. Sua face era como uma tempestade violenta, as veias palpitavam em sua tmpora. Silenciosamente ele se levantou e saiu do palco, trovejando para dentro do palcio. Sempre obediente, Kayla se levantou tambm, mas se permitiu a oportunidade de olhar uma vez mais o talentoso argiviano. Ele estava parado no centro da corte, sua mquina perto dele, o relojoeiro do outro lado. As pessoas comuns j estavam se derramando dentro da corte para parabeniz-lo. Em sua face havia um largo e radiante sorriso. Ela concluiu que era um sorriso agradvel, e sorriu de volta para ele. Ela no parou para ver se ele tinha visto, ao invs disso virou e seguiu seu pai atravs das portas do palcio. Ela s esperava que o Lorde chegasse a um quarto com paredes grossas antes de explodir. ***** Levou quinze minutos para que o Lorde parasse de xingar, e outros quinze antes de que ele usasse sentenas coerentes. Kayla, o senescal, a matrona de Kayla e um monte de cortejadores nervosos esperavam a tempestade se abater antes de se aventurarem com uma opinio. The Brothers' War 40

"A audcia!" ele gritou para as vigas. "O insulto! Como ousa aquele... aquele..." Sua boca abriu e fechou por um momento at que ele encontrou a palavra apropriada. "Magrelo! Aquele magrelo pensa que merece a mo da minha filha em troca de um truque de salo!" "Bem," disse o trmulo senescal, "voc disse que daria a mo dela a qualquer um que movesse a esttua." O Lorde rosnou ofensivamente. "E voc permitiu que ele tentasse," disse o senescal, reunindo foras enquanto falava. "Ele disse que moveria a esttua com sua mente." "Mas ele no o fez!" bramiu o lorde "Aquela mquina de corda fez todo o movimento!" "Bem," disse o senescal, "sua filha poderia se casar com a mquina." Kayla asfixiou um riso, mas a piada propiciou outra cascata de obscenidades do Lorde. O senescal fugiu da investida, e, Kayla pensou que ele havia sado da discusso a tempo. "E voc!" rugiu o lorde, virando-se para sua filha, "o que voc diz de tudo isso?" "Dizer?", chorou Kayla. Ela estava de repente indignada em estar sendo o alvo da sua gritaria. "Eu no disse nada quando voc escolheu o infeliz marinheiro para se casar comigo." Ela se levantou, aproximando-se do seu pai. "Eu no disse nada quando voc decidiu me premiar para o boi mais forte do reino. Ento agora, quando algum finalmente te venceu em seus pequenos jogos, eu de repente tenho que dizer algo?" O Lorde fitou Kayla, paralisado por sua erupo. Seus ombros arqueados com a derrota. "Eu s quero o melhor para voc. Mas ter que te dar a este... estrangeiro. Este... argiviano. Este... magrelo!" "Voc o Lorde de Kroog," disse Kayla friamente. "Voc pode fazer o que quiser. Voc pode bani-lo se quiser. Mas se voc quer minha opinio, aqui est ela. Ele tem uma face agradvel, uma boa forma, e parece, antes de tudo, brilhante. Eu no me importo de ser sua noiva." O Lorde arqueou suas sobrancelhas, e Kayla imaginou sobre qual parte seu pai estava pensando - o fato de que ela no se importava em se casar com Urza, ou o fato de que ele poderia banir o argiviano. Atrs dela veio o estrugir da pesada porta de madeira, e o senescal empurrou sua cabea para dentro. "O qu?" estalou o Lorde. Kayla achou que a fora do senescal evaporou-se completamente. Para sua surpresa o nervoso burocrata firmou-se no cho e dirigiu uma convincente petio. "Uma visita solicita uma audincia, Meu Senhor." "O magrelo?" questionou o lorde. "Diga-lhe que ns ainda no legitimamos sua pequena pea." "No o..." O senescal engoliu e continuou. "argiviano. Seu, hmm, patrocinador." O Lorde olhou em Kayla, e a princesa concordou vigorosamente. Seu pai ameaaria a maioria dos assistentes. Talvez o pequeno relojoeiro tivesse uma chance melhor no caso de Urza. No incio parecia uma v esperana. O relojoeiro curvou-se trs vezes antes de alcanar o Lorde. Cada reverncia com uma profunda curvatura dos joelhos que consumia tempo e retalhava a pacincia de seu pai. Enquanto Rusko se levantava da terceira vez, Kayla caminhou ao seu lado e ajudou o mercante com seu excesso de peso a se levantar, o acompanhando ao lorde. "Vossa Graa e Vossa Alteza," arfou o pequeno homem gordo. "Conquistador das Sword Marches, Portador da Prosperidade, Mestre de nossos Destinos." O Lorde agitou sua mo impacientemente, enquanto Kayla imaginou se o relojoeiro falava daquele jeito na vida real. "Eu trago duas mensagens," disse Rusko. "A primeira de meu assistente e companheiro, senhor Urza, o argiviano." Ele pausou e esperou por uma resposta. "Prossiga," estalou o Lorde, mordendo suas palavras como se fossem pedaos de carne. O relojoeiro limpou sua voz. "Senhor, Urza diz que ele entende se sua escolha for rescindir seu desafio, porm ele ficaria muito desapontado em perder a companhia de sua adorvel filha." Ele saudou Kayla, e a princesa retornou com um aceno. Ela ficou imaginando se o que o relojoeiro disse sobre o desapontamento de Urza seria verdadeiro. " isso?" perguntou o Lorde. "A primeira mensagem, sim," replicou Rusko. "E a segunda?" inquiriu o Lorde. "A segunda minha," disse o relojoeiro. Ele abaixou sua voz. "E isto." Ele alcanou dentro de suas vestes, puxando um mao de papis. Ele os estendeu ao senescal, que por sua vez os entregou ao Lorde. O monarca moveu as pginas e grunhiu, "E esses so?" "Projetos, Vossa Graa," disse Rusko. "Projetos para uma mquina voadora, um mquina voadora argiviana, desenhada pelo jovem e talentoso senhor Urza." O Lorde olhou para o relojoeiro, para os projetos, para o relojoeiro. "O argiviano sabe como construir mquinas voadoras? Elas funcionam?" O relojoeiro arqueou-se. "Eu no tenho certeza. Dois meses atrs, eu no poderia dizer que seu mecanismo humano iria funcionar. Mas funcionou." O Lorde olhou os papis uma terceira vez. "E o argiviano deve ter outros segredos trancados em sua mente," ele disse, quase para si mesmo. "Eu presumo," disse Rusko. "Ele um homem particular, fechado a todos exceto aos mais prximos dele. Definitivamente se necessita de um toque feminino para trazer o seu melhor." Novamente ele se curvou Kayla. O Lorde se calou, e Kayla sabia que ele estava avaliando as alternativas. Finalmente ele disse, "Filha, voc The Brothers' War 41

falou a verdade quando disse que no se importaria em se casar com esse... talentoso... magrelo?" Kayla deu um pequeno aceno com a cabea e disse, "Eu falei a verdade quando disse que ele, de longe, o melhor candidato que voc encontrou". O soberano deu um profundo suspiro e esfregou seus olhos. Devolvendo os projetos ao relojoeiro gordo, ele disse. "Muito bem. Ento vamos sair e parabenizar meu futuro genro."

*****
A cerimnia estava extremamente enfeitada, mesmo para os tpicos yotianos. Kroog tinha mais que trinta igrejas maiores e um grande nmero de pequenas com patronos importantes, e cada uma queria ter uma palavra no casamento. Kayla tentou contar o nmero de sacerdotes oficiando, mas desistiu depois dos cinquenta ou sessenta. Foi tediosamente longa. Sermes foram lidos. Oraes foram cantadas. Espritos foram banidos. Deuses foram invocados. Mais sermes. Mais oraes. O casal beijou imagens sagradas. Colocaram as mos sobre escrituras. Danaram ao redor de uma pira cerimonial. Foram encharcados com gua benta e beberam vinho santificado. Libertaram uma pomba e queimaram um pergaminho de pesares. Desfilaram debaixo de lminas desembainhadas. Receberam benos, oraes e adoraes. Em respeito herana argiviana de Urza, cada um usou uma diadema de outro em suas testas, cada uma das diademas unidas por uma nica corrente de prata. Kayla no poderia dizer em qual ponto durante o dia ela estava oficialmente casada com Urza, professor de Argive, novo Artfice Chefe de Kroog. Tudo que ela poderia dizer que no fim do dia no havia como questionar que ela estava bem e verdadeiramente casada. E mesmo com tudo isso Urza foi compreensivo, no impaciente como a maioria dos homens eram com aquelas coisas (Papai estava visivelmente desconfortvel aps a stima leitura de responsabilidade). O jovem homem no estava visivelmente aborrecido, ou aparentemente estava dando uma demonstrao de tolerncia. Ele parecia estar tomando notas mentais de tudo que via e nada comentou. Ela esperava ver aquele sorriso convencido durante a maioria das partes mais rsticas e tradicionais da cerimnia, mas ele foi elegante nessas tambm. E depois das cerimnias interminveis houve um processo igualmente longo entre as ruas, enquanto as pessoas acenavam e gastavam fitas multicoloridas e sinalizavam com tochas coloridas. E ento um enorme banquete em vrias dzias de direes, cada uma quebrada por longos brindes de qualquer um que sentia ter algo de bom para dizer sobre a princesa e seu surpreendente (se ainda fosse misterioso) noivo. E ento com o fim das cerimnias e dos cortejos e o fim do banquete, bem depois do sino da meia-noite ser tocado, o casal foi escoltado para sua prpria ala do palcio, para o quarto de npcias. O dote havia se retirado dali, junto com a maioria dos saborosos presentes de vrios poderosos admiradores. A cama estava feita com lenis de seda de Almaaz e salpicada com ptalas de rosa. Incenso queimava de uma dzia de pequenos braseiros, e o quarto estava iluminado com velas. Os servos deixaram os recm-casados ali, fechando as portas enquanto partiam. Kayla respirou fundo e alcanou seu novo marido. Urza lentamente tocou sua cabea, e a princesa percebeu que o magro jovem homem estava tremendo ligeiramente e quase recuou ao seu toque. Ela imaginou se ele sabia que estava gritando seu nervosismo para ela. Ao invs disso, ela disse: "Voc tem mos fortes". "Trabalhando com artefatos," ele disse, sua voz raspando, "voc precisa de dedos fortes, "E uma mente forte tambm," ela disse, e o puxou para perto dela. Seu corpo parecia to apertado como a mola em sua caixa de msica. "Kayla," Urza disse entre os seus cabelos, "tem algo que eu preciso te dizer. Kayla congelou, mas somente por um momento. Planamente, ela disse, "Voc pode me falar qualquer coisa. "Eu-" disse Urza, ento se afastou dela e olhou nos seus olhos. "Disseram-me que eu falo enquanto durmo. Ela sorriu e apertou dois dedos contra os lbios de seu esposo. "Est tudo bem," ela disse em um sussurro. "Eu sou uma ouvinte muito boa." E ela o beijou. Posteriormente, a respirao de Kayla era longa e profunda, ela dormiu ao seu lado, abrigada na forma magra de Urza. Ele tocou sua sobrancelha, suavemente. Ela se retorceu na cama, rolou para o lado, e caiu em um profundo sono. Quietamente, Urza se levantou de sua cama de npcias. O cu estava ainda a uma hora de clarear, e a cidade de Yotia estava quieta abaixo de sua janela. Alm de sua percepo, uma cidade exausta por sua prpria celebrao repousava em sono, e somente algumas luzes ainda brilhavam entre o castelo e o rio Mardun. Lentamente, Urza cruzou a sala. Ele apagou cada uma das velas no quarto, exceto uma. Essa ele levou para o dote acumulado. Ele olhou sobre a pilha de tesouros, ento cuidadosamente se ajoelhou e desenredou um grande livro, marcado com hierglifos Thran. O tomo de Jalum. Urza levou o livro para a escrivaninha em um lado afastado do seu quarto. Ele posicionou a vela e olhou sua nova esposa, dormindo na escurido, por um longo tempo. Ento ele abriu o livro ancio e comeou a ler.

Captulo 07

The Brothers' War

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MAK FAWA
Levante-se escravo!" gritou o capataz, espetando Mishra com seu aguilho. O jovem e forte homem berrou e tentou se virar, sendo atingido com outro golpe afiado. Em Fallaji, o capataz repetia a ordem. "Rokiq! Qayim!" Mishra tossiu a areia de sua garganta logo que acordou, apoiando-se nos seus cotovelos. O capataz se moveu para outro escravo enquanto Mishra retirava a poeira de seus olhos. Seus sonhos foram envolvidos pela escurido, absoluta e sombria. Ele estava sozinho, totalmente sozinho, sem Tocasia, Urza, ou qualquer um dos outros. Eles haviam o abandonado. E na escurido de seu sonho havia uma cano. Uma amvel cano que saa de sua pedra verde. Mas ele havia perdido a pedra to certamente quanto havia perdido o resto de sua vida. Mishra piscou o resto de sua cegueira e soube que o mundo real era um pouco melhor que seus sonhos. Ele estava no acampamento dos Suwwardi. Ele havia sido capturado e reivindicado por eles. Ele era propriedade agora. Ele era um escravo. Ele era rakiq. Aps a morte de Tocasia ele correu para o norte, em direo caverna de Koilos. No comeo esse no era seu objetivo, ele simplesmente correu. Mas seus ps encontraram aquele caminho no deserto, ao longo das grandes montanhas, levando-o inevitavelmente ao cnion esquecido. As arbreas e suculentas plantas que lutam por suas vidas no deserto o proveram com sua gua vital durante a viagem. Ainda assim, ele estava magro e fraco quando os batedores Suwwardi o encontraram. No comeo, Mishra pensou que era seu resgate, amigos entre os escavadores Fallaji que estavam procurando por ele, enviados por Ahmahl ou Hajar. Mas os batedores que o encontraram eram mais duros e cruis do que os escavadores do acampamento, homens fortes com rostos arrogantes e sem pacincia com estrangeiros encontrados em seu deserto. Eles usavam elmos de bordas largas, elmos achatados que os marcavam como os Suwwardi, cada elmo de bronze tinha inscries com juramentos de coragem em batalha. Os guerreiros s o arrastaram para seu acampamento porque estava perto. De outra forma eles teriam simplesmente o matado e esvaziado seu corpo. Eles tambm pegaram sua pedra brilhante como tesouro, porm sem a tratar como nada alm de uma bijuteria atraente. Mishra conseguiu reunir foras para soltar um fraco grito quando eles arrancaram o saco contendo a gema de seu pescoo. Isso lhe garantiu uma cotovelada no rosto, um golpe que ensinava silncio e aprendizado. Os Suwwardi colocaram Mishra para trabalhar com os outros escravos. A maioria era Fallaji, capturados de outras tribos e mantidos at que o resgate fosse pago ou que a lealdade aos Suwwardi fosse garantida. Esses cativos eram tratados to bem como os escravos. Havia alguns poucos forasteiros, sobreviventes de caravanas que no pagaram as taxas impostas por atravessar terras Suwwardi. Esses escravos, a tribo usava at a morte. Dos sete forasteiros que estavam entre os escravos quando ele chegou h trs meses, Mishra era o nico sobrevivente. Houve algumas adies, mas eles morreram rapidamente. No houve escravos estrangeiros adicionais desde ento. Aparentemente os Suwwardi haviam parado de peglos. Ento Mishra trabalhava como escravo. Ele construa. Ele cavava. Ele puxava coisas pesadas. Ele no questionava. Outro estrangeiro havia feito perguntas e seus dentes foram removidos com uma esptula. Mishra dormia quando lhe era permitido. Ele comia quando lhe davam, o que era menos que os ces do qadir recebiam. E ele sonhava. Ele sonhava com a escurido e o fraturado cristal de poder cantando para ele. Ele tentou procurar por ele, mas descobriu que estava muito exausto para se mover, mantido cativo na priso de sua prpria carne. Durante o dia, quando ele colocava pedra sobre pedra, ou cavava uma nova vala para cozinhar, empilhar lixo ou enterrar corpos, ele pensava em seus sonhos. Ocasionalmente sua p batia em pedaos de metal dos ancies Thran, e ele atirava na pilha de terra mexida com os outros lixos. Enquanto ele cavava e pensava, Mishra no ouviu seu nome sendo chamado, nem da primeira, nem da segunda vez. Somente quando uma mo se deitou sobre seu ombro que o homem reagiu. Mishra se moveu e ergueu um brao para se proteger. Ningum tocava um forasteiro com boas intenes no acampamento Suwwardi. "Mestre Mishra, voc!" bradou Hajar. Mishra olhou diretamente para ele e viu o jovem escavador de rosto fino, do acampamento de Tocasia. Aquele que o acompanhou na noite em que tudo se destruiu. Mas esse Hajar estava usando um elmo Suwwardi, um par de espadas montadas em suas costas. E ele estava rindo. "Voc est bem?" perguntou Hajar, em Fallaji. Mishra parou um momento, ento concordou. Ele no havia encontrado utilidade para palavras nos ltimos meses, e poucos falavam algo para ele alm de simples ordens. Uma sombra apareceu direita de Mishra. Era o capataz, que tinha cada vez menos escravos para cuidar e agora cuidava do seu tesouro remanescente com muito mais cuidado. "No fale com o rakiq," disse o capataz afiadamente. Hajar riu, e Mishra percebeu que o antigo escavador era maior que aquele que o ordenava. "Voc sabe quem esse que tem cavado buracos para voc?" Mishra queria dizer que ele gostava de cavar buracos, e Hajar no deveria tirar aquele nico prazer dele. Mas as palavras se perderam no caminho de sua boca. The Brothers' War 43

"Esse homem um grande sbio," continuou Hajar. "Ele sabe coisas que nenhum outro homem sabe. Ele descobriu segredos dos Ancies. E voc o coloca para cavar fossos!" Hajar riu novamente. "Sbio!" o capataz cuspiu na areia. "Isso explica porque ele cava to mal. Agora saia." Hajar balanou a cabea. "Ele no deveria estar cavando de maneira alguma!" " verdade," explodiu o capataz. "Eu esperava que ele fosse morrer h meses. Ele um estrangeiro e um escravo. Ele trabalha pra mim, Maurik o Capataz, agora. Voc quer que ele trabalhe pra voc, v ao qadir!" Hajar parou por um instante, ento disse. "Eu irei. Tente no mat-lo antes que eu retorne." E Hajar se foi, cabea erguida, em direo ao centro do acampamento. Mishra cavava energicamente, mas o capataz no estava satisfeito com seu trabalho. Um forte golpe com a ponta do aguilho lembrou o antigo sbio que ele deveria no ter amigos to falantes. Mishra berrou com o golpe e diminuiu somente quando a dor comeou a se espalhar pelo seu copo. Ele deixou a dor passar por dele, e continuou a cavar.

*****
No fim do dia, os Suwwardi faziam sua refeio conjunta. A tenda do qadir primeiro, depois os guerreiros, ento as mulheres e crianas, depois os ces do qadir, e finalmente os escravos. E os escravos Fallaji eram alimentados antes dos estrangeiros, com o objetivo de manter os Fallaji vivos. Mishra estava mastigando um pedao de po embolorado quando eles foram at ele; homens de servio direto do qadir, com seus elmos achatados e ornamentados com colares de ouo pesado. Guardas cerimoniais, pensou o jovem homem. O qadir dos Suwwardi deveria estar indo muito bem, para equipar assim seus guerreiros. Os guardas falaram algumas palavras, inaudveis para Mishra, para Maurik, o Capataz, e o musculoso chefe dos escravos saiu, resmungando, para seus aposentos. Ento os guardas meio marcharam, meio arrastaram Mishra para a tenda do qadir, uma grande tenda cor de cera iluminada por dentro. Os soldados pararam do lado de fora somente para remover os pesados grilhes que prendiam os ps de Mishra. Ento eles o empurraram para dentro. A tenda era agradvel e esfumaada. Braseiros estavam acesos por todos os lados, e Mishra sentiu a essncia de sndalo e cedro do deserto flutuando sobre ele, misturado com outros cheiros pungentes. O cheiro incomodava seu nariz e o fazia lacrimejar, mas era bem sucedido em diminuir o fedor dos prprios Suwwardi naqueles cmodos apertados. O cho estava coberto com grossos tapetes, tecidos com a l das ovelhas das montanhas, e manchado com comida e, em alguns lugares, sangue. Grandes travesseiros inclinados estavam espalhados. De cada lado do lugar estavam as relaes imediatas do qadir, os auxiliares, os cortesos e os embaixadores de outras tribos. No centro da tenda havia uma plataforma, erguida e coberta com carpetes levemente limpos. Este era o lugar do qadir. O qadir era um homem largo, ombros largos, pescoo largo, e cabea pequena. Ele estava comeando a mostrar o resultado de sua obesidade, sua barriga escorregando lentamente sobre o cinto que segurava seu manto. Quando Mishra entrou na tenda, o qadir estava pegando uma grande tigela de nozes descascadas. De um lado do lder Fallaji estava uma pessoa parecida, similarmente vestida, uma verso mais jovem do qadir. Do outro lado, em p, estava Hajar. Mishra ajoelhou-se, ao costume Fallaji, e esperou pelo que viria. O qadir engoliu uma mo de nozes. "Voc fala desse co escravo do deserto, Hajar?" ele perguntou, em Fallaji. Sua voz entornava as palavras como caf amargo. " esse, sua Eminncia," respondeu Hajar na mesma lngua. "E voc diz que ele um sbio?" disse o qadir. "Um dos mais respeitados," disse Hajar, e Mishra notou que a jovem verso do qadir no estava sorrindo. Na verdade, ele parecia estar com tdio. O qadir inclinou-se e encarou Mishra. "No parecer ser muita coisa em nada. Mesmo para um estrangeiro." Risadas ondularam entre os cortesos, contatos e embaixadores. "Voc julga seus cavalos por suas rdeas?" perguntou Mishra, "ou por quo fortes eles so?" Ele disse em voz baixa, pouco mais que um sussurro. Era um ditado do deserto que ele havia aprendido com Ahmahl, e o jovem homem disse em perfeito Fallaji. Ele no olhou para cima quando falou. Ele no falou com orgulho, nem com raiva. Mas ele falou. O silncio cresceu imediatamente na sala. O qadir atirou um venenoso olhar para Hajar que pareceu derreter o jovem homem. "E o rakiq fala nossa lngua tambm," observou o qadir. Hajar se curvou nervosamente. "Eu disse que ele era versado em diversos campos." Quando o magro Fallaji olhou para cima, o qadir no estava olhando para ele. Ao invs disso ele observava o estranho com olhos cerrados. "Voc conhece as lendas?" perguntou o qadir. "Dos Ancies?" "Eu sei dos Thran," respondeu Mishra. "Uma raa anci que esteve aqui, que predou todas as outras raas vivas nas terras de Terisare. Eles no deixaram seus ossos, mas deixaram os ossos de suas mquinas pelos desertos." "Ossos que vocs estrangeiros pegam como abutres!" atalhou o qadir. Hajar viu Mishra hesitar por um instante. Quando ele falou, o sbio escolheu suas palavras cuidadosamente. "Aquelas naes da costa leste procuram entender o que estava aqui antes deles, e esse o melhor meio para saber." O qadir fez um barulho estranho que parecia o de um estmago. "Existem algumas coisas que melhor no saber. Os Ancies podem descobrir voc revirando nosso lixo e te punir por sua afronta. E nos punir tambm por no The Brothers' War 44

parar voc." Outro silncio de Mishra, ento o argiviano disse, "Como voc disser, Eminncia." Ele no olhou para baixo agora, e sua face era uma mscara impassvel. Hajar no conseguiu detectar nem um trao de sarcasmo. Nem o qadir. Ele encostou-se a seus travesseiros e apanhou um grande copo de vinho da bandeja. "Ento. Voc um sbio?" ele perguntou. "Eu sou um estudante," retornou Mishra. "Mas eu tenho muitos conhecimentos." "Voc sabe muito bem o Fallaji," disse o chefe. Mishra deu de ombros. "Eu tive bons professores. Era mais uma ferramenta de aprendizado do passado." O qadir fez outro barulho estranho novamente. Hajar j sups que o lder dos Suwwardi tinha pouco tempo, ou interesse, para o passado. "Voc sabe as lnguas estrangeiras? Argive, Korlis e Yotia?" Ele cuspiu o ltimo nome como uma maldio. "Elas so a mesma lngua," disse Mishra calmamente, "porm existem algumas diferenas em sotaques e dialetos. Os dialetos divergem h sculos devido a-" O qadir ergueu uma mo, e o jovem homem imediatamente se calou. "Voc conhece seus clculos?" "Conheo." "Eu tenho nove patrulhas de oito homens cada. Quantos homens eu tenho?" perguntou o qadir. "Setenta e dois," respondeu Mishra imediatamente. "Quatro dessas patrulhas esto montados em cavalos. Quantas pernas existem l?" disse o qadir com um sorriso cruel. "Duzentos e setenta e duas," retornou o argiviano diretamente, aparentemente sem pensar. A face do qadir se escureceu novamente, e olhou para Hajar. O jovem Fallaji pensou por um longo momento, seus dedos se trocando como se ele estivesse separando as tropas montadas das no montadas, e o nmero de pernas de cada. Ento ele acenou com a cabea. O qadir observou o forte escravo com olhos de pedra. "Voc conseguir." Aos guardas ele disse, "Leve-o e banhe-o." Para Mishra ele disse, "Rakiq, voc ser o tutor do meu filho. Ensine-o a falar sua lngua e seus clculos. Faa isto, e voc ser bem tratado. Falhe comigo, e voc ser morto. Mishra se ergueu e se curvou profundamente. "Como desejar, Misericordioso Eminente." Os dois guardas flanquearam Mishra novamente. Um deles ainda carregava os grilhes. O outro colocou a mo no ombro de Mishra. O forte argiviano se virou e saiu sem dizer nenhuma palavra. Hajar percebeu que durante toda a conversa, o jovem qadir, a verso menor de seu pai, no disse nada e nem parecia interessado em seu novo tutor, assim como em nada na tenda. ***** Hajar deixou o acampamento dos argivianos quando o ltimo dos estudantes havia voltado para as terras baixas da costa e quando os pedaos de metal escavados haviam sido cuidadosamente transportados em carros-de-boi. Ele queria que Ahmahl viesse com ele, mas o velho escavador preferiu permanecer no local. Hajar se uniu a um bando de nmades, depois a outro, finalmente encontrando seu caminho no acampamento do qadir. Uma distante relao entre as mes de cada um dos lados garantiu sua entrada temporria, e seu trabalho rduo e bravura em uma invaso contra uma caravana de mercantes cimentou a posio do jovem Fallaji dentro da hierarquia do acampamento. Mas agora ele havia se arriscado, recomendando um dos estudantes de Tocasia como tutor do jovem qadir. Agora sua prpria sorte estava amarrada a do argiviano, e a falha de Mishra tambm seria considerada sua falha. Hajar visitava os novos aposentos de Mishra, uma pequena tenda aberta do lado da cozinha, sempre que podia. Quando Mishra no estava dando aulas, ele ajudava na preparao das refeies, fazendo tarefas como buscar lenha, acender o fogo e cortar carne para defumar. No comeo as coisas no pareciam estar indo bem. Aos dez anos o jovem qadir no tinha mais interesse em lnguas e clculos do que seu pai. Pior ainda, ele parecia completamente repelido pela ideia de ser ensinado por algum, especialmente um forasteiro. Mishra, por sua vez, estava desolado. "Eu voltarei a cavar buracos em duas semanas," ele disse uma tarde para Hajar, enquanto amarrava uns galhos cortados para enfiar no fosso de fogo. Hajar sabia mais. Falhar com o qadir no resultaria em rebaixamento de posto, mas em morte. Nem ele nem Mishra haviam perguntado se j tinha havido tutores antes, mas pela complicao deveria ter havido. Havia livros argivianos nos aposentos do jovem qadir, assim como um baco. Tanto os livros quanto o baco estavam aparentemente intocados pelas mos do filho do lder. "Ele no quer aprender," disse Mishra firmemente, "e eu no passarei meus dias falando com uma parede." O argiviano respirou fundo. "Tudo que ele se importa com batalhas e grandes coisas que seu pai fez e que ele far quando ele se tornar qadir." "Talvez eu possa falar com o qadir," disse Hajar, ento balanou sua cabea diante da estupidez de sua prpria ideia. O pai se importava menos com conhecimentos do que seu filho, exceto que ele ordenava seu filho a saber o que ele no sabia. Era uma ordem com o ao afiado da lmina de um espadachim. "Pelo menos, ele se irrita," resumiu Mishra. "Pior quando ele dorme. Uma vez eu o acordei, e ele mandou seus The Brothers' War 45

guardas me baterem." O forte professor esfregou seus ombros. "Isso no algo que eu queira fazer novamente." "Desculpe-me se no est acontecendo da maneira que eu esperava," disse Hajar. "Eu tambm" retornou o professor. " que parece to... sem esperana. Eu me sinto vazio por dentro. Vazio e intil." Realmente o argiviano parecia como se no dormisse h algum tempo. Talvez no pelo trabalho, pensou Hajar, mas por ver sua vida se deslizar lentamente naquela tarefa. Ele tinha que fazer algo. Talvez seu prprio senso de falha o consumisse. Hajar se calou por um instante, ento disse. "Porque voc aprendeu Fallaji?" Mishra olhou para o jovem homem. "O qu?" Hajar continuou. "A mulher argiviana sabia nossa lngua, mas ela tinha que lidar com Ahmahl e os outros escavadores. Nenhum dos estudantes estrangeiros parecia interessado em aprender nada alm de xingamentos. Seu irmo nunca aprendeu, que eu saiba. Mas voc aprendeu. Porqu?" "Meu irmo estava interessado em mquinas, em coisas," disse Mishra cansadamente. "Eu sempre achei as pessoas mais interessantes." "Tambm havia 'pessoas' entre os estudantes argivianos," disse Hajar. "Por que voc aprendeu nossa lngua?" Mishra deu de ombros. "Eu acho que eu queria ouvir as velhas lendas do seu povo. As naes fantasmas, os heris e as princesas. Os drages que vocs chamam mak fawa e os guerreiros. Quando elas eram colocadas em minha lngua, as histrias pareciam secas e franzinas, sem cor e sem vida. Elas significavam mais em sua lngua original." "E vocs estrangeiros no tm suas prprias lendas?" perguntou Hajar. "Antigas batalhas e lendas." "Sim, claro," disse Mishra. "Tm o conto do Pirata Cinzento que invadiu a costa de Korlis, e a rainha-guerreira de Argive que viveu h quinhentos anos. Existem todos os tipos de histrias dos deuses que somente o povo de Yotia e outras naes costeiras acreditam." Hajar sorriu. "Talvez seu jovem prefira ouvir sobre essas histrias. E que a fora delas possa encoraj-lo a aprender a lngua tambm." Mishra pensou por um momento, ento acenou com a cabea. "E colocar os clculos de forma de coisas que ele entenda," continuou Hajar. "Lembra-se da pergunta que o qadir te fez? Provavelmente foi daquela maneira que ele aprendeu as cifras e fraes." Mishra no disse nada por um momento e encarava o fogo. "Talvez voc esteja certo," ele disse. "Isso vale pelo menos uma tentativa." "Vale uma tentativa a nosso favor," disse Hajar. Ele concordou, "Tambm, voc pode ensin-lo como xingar em argiviano. Eu tenho certeza que o garoto gostaria disso tambm."

*****
Vrios meses se passaram. As coisas pareciam melhorar para o professor argiviano, e Hajar se permitiu relaxar. Se qualquer coisa desse errado aps tanto tempo, era improvvel que ele seria culpado por recomendar o tutor do jovem rapaz. De fato, as aulas de Mishra, agora formuladas na histria argiviana e na mitologia yotiana, pareciam ter mais do que o efeito desejado no jovem qadir. Ele tinha adquirido um interesse bsico pela lngua dos estrangeiros, e havia at professado um interesse nos costumes argivianos alm do campo de batalha. O tratamento do jovem para com seu tutor escravo havia melhorado tambm, e as surras haviam se tornado menos frequentes, at que desapareceram completamente. Nem, de acordo com Mishra, o jovem dormiu mais nas aulas. Na verdade, o jovem qadir parecia quase gostar do professor argiviano, e vrias vezes Mishra era poupado de suas tarefas de limpeza para terminar alguma histria iniciada anteriormente. Uma tarde Mishra pediu para Hajar estar presente enquanto o jovem qadir recitou o conto do Pirata Cinzento e o ltimo dos Drages do Oceano. Houve uns doze presentes, mas somente Hajar e Mishra entenderam completamente o que o garoto estava dizendo. Ele contava parte da histria em argiviano, ento falava novamente em Fallaji. As verses em Fallaji eram mais floridas, obscenas e sangrentas em suas descries, mas Mishra no corrigiu o rapaz. Logo os grilhes de Mishra foram removidos, porm ele ainda era esperado para manter o fogo da cozinha quando no estava na companhia do jovem qadir. A vida de Hajar ia bem. Muitas das tribos locais juraram fidelidade aos Suwwardi. As invases do cl se tornaram mais efetivas e as tribos mais prsperas. Caravanas de mercadores j guardavam seus tributos e em alguns casos pagavam por resgate. Muitos assentamentos argivianos em territrio Fallaji foram removidos pelo fogo e pela espada. Quando os argivianos enviaram suas lentas e bem armadas patrulhas s terras Suwwardi procurando por vingana, os mais geis dos Fallaji os expulsavam. Ento foi com alguma surpresa quando Hajar, que estava seguindo um grupo de invasores, foi convocado para a tenda do qadir. Exceto os guardas cerimoniais, ningum mais estava presente. O qadir se inclinou em seus travesseiros, mostrando alguma coisa grande e verde entre seus dedos. Hajar entrou, ajoelhou em respeito, e esperou. "Sabe o tutor rakiq," disse o qadir presentemente. Ele no olhou na direo de Hajar, "Sei," disse Hajar, levantando-se aps falar. Ele repentinamente ponderou o quando ele deveria admitir em relao a Mishra. "Ele foi bem," disse o qadir. "O garoto sabe suas somas e subtraes, suas cifras e fraes. E eu soube que ele fala razoavelmente bem os idiomas estrangeiras." The Brothers' War 46

"Muito bem, na verdade," disse Hajar. "Eu o ouvi falar, e suas palavras so bem formadas e apropriadas." "O garoto est indo bem," disse o qadir. "Talvez bem at demais." O qadir deixou a declarao cair no silncio. Finalmente Hajar disse cuidadosamente. "Como assim, Eminncia?" O qadir ergueu o objeto verde at seu olho, observando como faz um mercador com seu estoque. "Voc sabe o que isso?" Hajar nunca tinha visto antes, mas ele sabia o que era: uma das powerstones que fazia com que Tocasia e os irmos sempre discutissem. Ainda tinha energia, por isso brilhava com uma luz verde-jade. Essa brilharia ainda mais se no tivesse quebrada, rachada de um lado. Hajar se lembrou de uma das histrias ao redor da fogueira depois que os irmos retornou do Corao Secreto. No saco que Mishra tinha ao redor do seu pescoo. Cuidadosamente ele escolheu as palavras. "Parece como um Olho dos Ancies," ele disse, usando a palavras Fallaji para powerstone. O qadir resmungou, fazendo aquele barulho de camelo-quase-cuspindo que tanto incomodava Hajar. "Realmente. Existem argivianos, e yotianos tambm, passando dos limites do deserto procurando por quinquilharias como essa. O que voc sabe sobre essa em particular?" Hajar se calou, tentando reunir seus pensamentos, mas o qadir o pressionou. "Esta foi tomada do tutor rakiq quando ele foi capturado. Estava entre meus tesouros e foi esquecida. Mas meu filho perguntou sobre ela um dia desses, e eu pedi que a trouxessem. Porque meu filho quer isto?" Hajar se calou por um instante, esperando que essa fosse outra pergunta retrica. No era. Logo ele se arriscou. "Provavelmente o tutor a mencionou para ele, e ele ficou curioso." O qadir deu limpou a garganta e disse, "E talvez ele a quer de volta, no ? Agora porque o rakiq quer essa pedra em particular?" "Talvez tenha algum significado para ele," respondeu Hajar rapidamente. "Olhe como ela est cortada de um lado." "Quebrada, no cortada," retornou o qadir astutamente. "E Olhos quebrados so muitas vezes inteis e escuros. Este ainda mantm o fogo dos Ancies nele. Ento esta deve ser especial. A questo o quo especial isso?" Hajar pensou na ltima noite no acampamento argiviano, e nas luzes sobrenaturais que saam do quarto dos irmos. As pedras, Tocasia havia dito; ela havia dito alguma coisa sobre as pedras. Ento houve uma exploso e fogo, e Mishra desapareceu no deserto at que Hajar o encontrou cavando uma fossa no acampamento do qadir. Ele nunca perguntou o que realmente havia acontecido naquela noite. Ele assumiu que foi algo que o irmo de Mishra, o magro e estranho, havia feito. Hajar engoliu em seco, ento disse, "Eu no sei dizer, Honrado." O qadir fez o barulho gargarejante novamente e disse, "Nem eu. E por essa razo eu a negarei para meu filho, assim ele no ser tentado a passar para as mos do rakiq. Eu mesmo irei guard-la e ver se ela carrega algum poder dos Ancies." Ele deslizou a gema em um volumoso bolso em suas vestes e trocou de posio, encarando Hajar. Ele passou os dedos por seu rosto e disse, "A questo agora , porqu o garoto pediria por algo em favor do seu rakiq?" Hajar gaguejou, ento disse, "Talvez seu filho ouviu do rakiq sobre a pedra e quis para ele." O qadir inclinou sua cabea por um momento, considerando a opo. "Talvez," ele disse, balanando a cabea. "Ou talvez ele quisesse recuper-las para seu tutor e amigo." Hajar procurou as palavras apropriadas. "O filho de um qadir nunca seria amigo de um rakiq estrangeiro." "Concordo," replicou o qadir. "Meu medo, no entanto, que ele oua o estrangeiro demais. Que ele se apoie nele, como um homem se apoia numa bengala. E se ele se apoiar muito, ele se esquece como caminhar sozinho." Hajar disse calmamente, "Eu no acho que voc deva temer que isso esteja ocorrendo." "Eu no temo nada," disso o qadir rapidamente. "Mas agora o garoto estar indo em nossas incurses tambm. Ele jovem, mas no to jovem para aprender a arte de um homem lutar. Ele ser educado quando ele estiver no acampamento, de outro modo o rakiq ter somente o fogo da cozinha para se preocupar. Diga-me, se ele passar seu tempo em nossas incurses, ir o garoto saber o suficiente at o fim do prximo ano, para ser considerado educado?" Hajar pensou um momento. O filho do qadir agora era mais inteligente que a maioria dos outros Suwwardi no acampamento. Mas de alguma maneira ele sabia que aquela era a resposta errada. No entanto ele falou a verdade. "No fim do prximo ano. Sim, ele ser." O qadir se recostou nos travesseiros. "Excelente. Quando o garoto atingir a maioridade, ele no precisar de bengala. E quando este tempo chegar, a bengala ser quebrada e jogada de lado. Fui claro?" Hajar olhou nos olhos de porco do qadir. Estava realmente muito claro. O qadir havia se preocupado com as lealdades do se filho. Quando o tempo chegasse, Mishra seria levado para o deserto e morto silenciosamente. Hajar iria supervisionar aquele assassinato sob a ordem do qadir. Hajar se ouviu falando, "Como desejar, Honrado. Suas palavras so como leis." O qadir sinalizou para ele sair, e Hajar se ajoelhou rapidamente, ento abandonou a tenda. A boca de Hajar parecia estar cheia de poeira. Ele tinha ouvido a sentena de morte vinda do qadir, e ele sabia que se ele o desobedecesse, estaria assinando a sua prpria. E tudo isso por qu? Um bocado de medos paternais e metade de uma pedra. Hajar passou pela tenda do prncipe e viu, atravs da abertura, Mishra e o jovem qadir conversando. Suas vozes The Brothers' War 47

baixas, mas frequentemente quebradas, e risadas, dividindo piadas internas. O filho do qadir gesticulou, e Mishra serviu as bebidas. Ele levantou seu copo e se uniu ao jovem qadir em um brinde de nabiz. Hajar franziu as sobrancelhas. Talvez o velho qadir no estivesse errado em suas preocupaes com seu filho. Talvez quando ele mesmo era um jovem qadir ele foi dependente de um amigo, que misteriosamente desapareceu um dia. Talvez, pensou Hajar, era essa a natureza de um lder: contar com os outros, mas no depender totalmente deles. Hajar decidiu caminhar todo o caminho de volta a seus aposentos. Ele no contaria a Mishra e no contaria ao filho do qadir. Ele esperava que assim que ele tivesse mais experincias em batalha ele estaria menos interessado em aulas com o professor. Com o interesse diminudo, os medos do qadir e a sentena de morte desapareceriam. Dificilmente, pensou Hajar, mas possvel. De qualquer modo, muito poderia acontecer antes do fim do prximo ano. ***** Mishra sonhou. Conforme seu corpo se curava das surras e seu esprito se recuperava da exausto diria, os sonhos de Mishra se tornavam mais fortes. Algumas vezes ele sonhava com Tocasia, outras vezes com seu irmo. Mas a maioria das vezes ele sonhava com a pedra, como se ela cantasse para ele na escurido. Ele havia dito sobre a pedra para o filho do qadir, e o rapaz descobriu que, sim, seu pai ainda a tinha. Mishra j sabia disso, pois a pedra o prendia no acampamento como nenhuma outra amarra conseguia. Ento ele sonhou com a pedra, imaginando ela girar no espao, cantando sua triste lamentao, chorando por ele. Ele a queria de volta. Ele queria ir para ela. E em seus sonhos ele conseguia. No sonho ele despertou e percebeu que estava em outro lugar, longe do acampamento Suwwardi, longe do prprio deserto. Longe do mundo. O cu acima dele no estava cheio com as familiares estrelas Fallaji, o denso e pontilhado cu noturno. Ao invs disso estava nublado e escuro, tremeluzindo com difusos pulsos de raios. Ele podia ver na escurido, e ele notou que estava em um lugar elevado, cercado por densa vegetao. Ele ouviu a cano de sua gema ao longe, e se moveu na direo dela. A vegetao ao redor da pequena montanha era vasta e emaranhada, mas ele se movia atravs dela como se fosse uma apario. Era uma mistura de luzes amarelas e alaranjadas contra as folhas negras. Ele parou e viu que as prprias folhas tinham um brilho estranho, como se elas tivessem sido cunhadas em placas de ao. As flores tambm eram metlicas e gotejavam o forte cheiro do ter ao invs de nctar. Ele tocou uma das folhas, e ela se moveu ao toque. Seu choro era o mesmo da pedra, e ele ignorou a folha, seguindo o pranto de sua gema. Ele deu uma volta ao redor de um grande lago que tinha uma camada de leo danando na superfcie. Ele olhou adiante por um momento, e alguma coisa grande e negra flutuou no logo, ento mergulhou novamente. Quando ele olhou novamente ele s ouviu o som de anis batendo uns nos outros, em direo s margens. A gua se movia estranhamente, como se fosse feita de algo mais grosso e mais pastoso do que gua comum. Ele encontrou um ovo e por um instante pensou que era sua gema perdida. Olhando mais de perto, ele viu que o ovo, do tamanho de uma mo, tinha uma casca translcida, e dentro da casca uma dourada e pequena criatura estava crescendo. No, no crescendo, ele percebeu; sendo formada. Criaturas menores ainda estavam movendo arcos e articulaes ao redor da casca, montando-o como uma das mquinas de Urza. Enquanto ele observava, a magra figura de crnio e pele de lagarto apareceu na turva escurido do ovo. Ento a msica comeou novamente. Ele abaixou o ovo e seguiu o chamado da sereia. Comeou a chover, e a chuva tinha gosto de lgrimas, deixando marcas de leo em suas roupas. Ele seguiu a cano. Finalmente ele alcanou uma construo, uma pirmide entre a floresta de plantas metlicas. A arquitetura da estrutura parecia familiar. Era feita de razes pegajosas e fios metlicos. Havia marcas dos lados da construo, mas em seu sonho ele no conseguiu decifr-las. As plantas haviam puxado suas razes para longe da base da pirmide, e Mishra viu um grupo de escadas levando para cima em direo a uma pequena alcova. Dentro da caverna estava a verdejante luz da powerstone. Sim, ele havia visto este tipo de construo antes. Ele havia estado dentro de uma, uma vez, em um corredor alinhado com espelhos logo que ele ganhou a pedra - a pedra que agora esperava por ele. Houve um alto barulho metlico sua direita, entre as grossas e serrilhadas folhas. Uma enorme cabea de ferro se ergueu da vegetao. Inicialmente Mishra pensou que era uma serpente gigante, pois ela tinha uma cabea triangular posicionada no fim de um pescoo metlico. Ento a besta emergiu totalmente, e Mishra viu que o pescoo estava fixo a um gigantesco corpo, com patas leoninas que terminavam em afiadas garras de ao. Era um drago, mas um mecnico, criado por mos desconhecidas e assegurado vida inumana. Seus olhos eram sombrias e brilhantes gemas azuis; vapor era expelido de suas narinas e de suas articulaes. Era uma mquina feita com a forma de um grande wyrm. O drago mecnico viu Mishra e soltou um rugido desafiador. Ento ele comeou a seguir adiante, meio galopando, meio rastejando, de seu esconderijo na floresta. The Brothers' War 48

Mishra parou por um momento. Ento ele subiu as escadas, rumo sua gema perdida. A lgica de seu sonho dizia que se ele alcanasse a gema, tudo estaria bem. As escadas pareciam se alongar infinitamente, e seus ps estavam repentinamente cobertos de piche. Mesmo assim, ele se empurrava adiante, sentindo o calor do sopro do drago mecnico atrs dele. Finalmente ele alcanou o topo das escadas, e seus dedos se fecharam ao redor da gema verde. Ao primeiro toque na gema, uma onda de paz passou sobre Mishra, e ele se esqueceu da mquina repleta de vapor que estava atrs dele. Quando ele se virou, a criatura no estava tentando escalar a escada para alcan-lo. Ao invs disso, ela estava deitada sobre as escadas. Suas orelhas estavam atrs de sua cabea, e seus olhos no brilhavam com fria e sim com obedincia. Vapor exalava fracamente de suas narinas. Estava esperando que ele lhe dissesse o que fazer. Mishra ergueu a gema, e sua luz banhou a criatura completamente. Era realmente um aparelho mecnico na forma de um drago. Suas patas dianteiras eram como as de um drago, mas ao invs dos membros inferiores havia um grupo de placas presas enroladas em um conjunto de discos menores. Trilhos, pensou Mishra. O aparelho caminhava numa rota contnua que poderia ser preparada antes e mudada depois. Fazia perfeito sentido. "Interessante. Algum disse a palavra, e Mishra se virou. Ningum falou novamente, mas Mishra ouviu a voz ecoando em sua mente. Estava l, sobre a alcova, a figura do espelho de sua viso anterior, uma criatura de ossos, armadura, chifres e gavinhas. De alguma forma Mishra sabia que aquilo era mais do que outro simples construto, com seus msculos de fios entrelaados expostos e seus chifres pontiagudos apontando para as costas. Era algo vivo, poderoso e diferente da mquina no estava intimidada pelo poder da pedra. A criatura ficou em p sobre a alcova observando Mishra por um longo momento. O jovem homem teve a impresso de que as longas tranas prximas aos chifres da criatura eram tentculos e se moviam por vontade prpria. Ento a criatura riu para Mishra, uma risada vazia e seca, a risada de um esqueleto. "D-me a pedra!" gritou a criatura e pulou em cima dele. Mishra gritou. Ele tentou se acordar, tentou se forar a correr, tentou forar o drago a defend-lo. Mas a criatura ria, e Mishra sentiu as garras se fechando em sua mo, a mo que segurava a gema. Houve uma dor violenta ao longo do seu brao quando a criatura puxou a gema, levando o brao de Mishra com ela. Mishra gritou novamente e acordou. Ele estava na tenda, a com um lado aberto para a cozinha. Um dos guardas estava prximo ao fogo, olhando para ele, mas sequer se moveu para ajud-lo ou para puni-lo. Mishra olhou seu brao esquerdo. Ainda estava l, apesar de haver marcas avermelhadas em todo o seu comprimento, como se um arbusto o tivesse arranhado. Ou como se garras o tivessem agarrado. Ele apertou o brao firmemente, lentamente abriu seus dedos. No havia nenhuma gema verde na palma de sua mo. No havia nada. Mishra respirou fundo. Foi um sonho, mais selvagem e real do que antes, mas ainda assim um sonho. Ele expirou lentamente. Ento o cho abaixo dele comeou a tremer. Hajar estava de guarda aquela noite, mas em um permetro distante do acampamento. Um dos sobreviventes diria depois que ele ouviu o jovem qadir praguejar antes do abismo abrir a boca e soltar sua criatura do inferno, mas aquilo poderia ser s alguma coisa que foi adicionada ao fato. Muito do que aconteceu naquela noite foi embelezado depois. No incio Hajar pensou que no fosse nada alm de um tremor noturno, um movimento das areias esfriando aps o calor do vero quente. s vezes uma onda como aquela viajava milhares de milhas das Montanhas de Sardia at Zegon. Alguns diziam que esses tremores eram pressgios, mas no deserto, qualquer coisa um pouco incomum era considerada um pressgio. Mas um tremor noturno durava um momento, talvez dois, ento se acalmava. Esse persistiu por completos dez segundos. Ento voltou mais forte. O acampamento estava reagindo ao ataque. As cabras corriam de uma cerca a outra, procurando um lugar para fugir. Muitos dos cavalos, amarrados no comeo da noite, arrancaram suas rdeas, tentando escapar. Havia gritos no acampamento enquanto os guardas chamavam uns aos outros, e os Fallaji que estavam dormindo acordavam para ver a terra ondulando embaixo deles. Hajar gritou, mas no soube se saiu algum som. O rugido da terra era maior do que seus ouvidos podiam aguentar. Tendas se soltavam de suas bases e caram. A baixa cerca ao redor das cabras estava abalada, e as cabras, um alvoroo de branco e cinza, saltando para a liberdade. Os cavalos puxaram suas estacas do cho e correram para dentro da noite. Ento o mak fawa escapou de sua priso subterrnea e se lanou no centro do acampamento. Era como um drago das antigas lendas, sua cabea triangular perfurava a terra sem dificuldades, seguida por um pescoo linear, e finalmente um enorme corpo feito de costelas de metal. O mak fawa era completamente feito de metal, sua pele de ao brilhava com a luz da lua. Muitos dos guardas j estavam fugindo, mas a maioria estava seguindo rumo monstruosidade. A criatura apareceu do cho, prximo ao centro do acampamento, prximo tenda do qadir. Em alguns Fallaji, aquilo inspirava lealdade, em outros, medo. Hajar no sentiu nada alm de autopreservao. Empunhando sua lana, ele se moveu ao redor do acampamento, esperando reunir mais reforos antes de atingir a besta. The Brothers' War 49

Alguns dos seus irmos no esperaram aliados e j estavam atacando a criatura. Em resposta, ela jogou sua cabea para baixo com um gesto vagaroso e alcanou um dos homens atacantes. Suas mandbulas se fecharam na cabea e nos ombros dele, e o guerreiro gritou. O grito continuou quando o drago ergueu sua cabea como um chicote, abrindo suas mandbulas e soltou seu atacante. O grito viajou at os ouvidos de Hajar e foi repentinamente cortado quando o guerreiro caiu na escurido alm do acampamento. Outros guerreiros estavam atacando agora, mas suas espadas curvadas e farpadas tinham o mesmo efeito que elas causariam em uma muralha de pedra. A cabea do drago lanou-se novamente e voltou com a forma desesperada de outro guerreiro. Este se agitava para trs e para frente, como um dos ces do qadir perseguindo uma lebre. Ele arremessou aquele homem para longe tambm e lentamente saiu de sua cova. Hajar queria lutar tambm, como muitos guerreiros estavam fazendo, para proteger o qadir e seu acampamento, para se vingar da criatura. Mas a parte dele que havia trabalhado com Ahmahl no acampamento da mulher argiviana sabia o que devia ser aquela coisa e quem seria o melhor para cuidar dela. Ele encontrou Mishra contrado embaixo de sua tenda, enrolado como uma pequena bola. "O sonho," ele murmurou, seus olhos cerrados. "O sonho." Parecia, a Hajar, como se o jovem estivesse desejando que a criatura fosse embora. " real," estalou Hajar, em argiviano, " uma mquina. Um artefato. Voc sabe sobre essas mquinas. Como ns o detemos?" As palavras pareciam arrancar o professor de seu pnico. "Claro," ele disse lentamente. "Era uma mquina. Talvez no Thran, mas ainda uma mquina. Eu preciso ter a pedra!" "Pedra?" disse Hajar, um estranho sentimento crescendo em seu estmago. "Uma gema verde, cortada na metade," disse Mishra rapidamente. "Eles tomaram de mim quando eu cheguei aqui. Com ela eu posso enfraquecer o drago mecnico." "Eu j a vi," disse Hajar, se virando para a batalha. Calmamente ele disse, "O qadir est com ela. Hajar olhou atravs da devastao que a mquina drago tinha criado. Mulheres, crianas e velhos estavam fugindo do acampamento, enquanto guerreiros se reagrupavam para outro ataque. O jovem Fallaji viu a grande forma do qadir entre eles. Havia um brilho verde no peito do qadir. "Ali!" Hajar apontou para a grande figura do lder dos Suwwardi. "Est com ele!" Ele no esperou para ver se Mishra estava o seguindo e saltou na direo da briga. Hajar estava a duzentos passos atrs da massa de homens liderada pelo qadir. Sua posio salvou sua vida. O drago mecnico se inclinou para frente e abriu sua boca em frente a concentrao dos homens. Houve o som de um redemoinho dentro do corpo da grande besta, e ela exalou uma golfada de vapor vermelho. Hajar ouviu os gritos frente dele enquanto a nuvem engolfava os guerreiros. Ele sentiu o calor e diminuiu os passos, ento seguiu novamente rumo nuvem que se dissipava. Os homens foram cozidos enquanto estavam em p, suas carnes carbonizadas pelo calor. Hajar sentiu bile subindo em sua garganta, mas ele viu um grande vulto; um vulto que pertencia ao qadir. Hajar o encontrou com a face no cho, uma crescente poa de sangue embaixo do seu corpo, onde o vapor havia desintegrado a pele do qadir at os ossos. Amaldioando sua misso, Hajar se ajoelhou perto do corpo do velho homem e comeou a revirar seus bolsos. Hajar olhou para cima e viu um ataque liderado pelo filho do qadir causar o mnimo impacto na pele blindada da criatura. O qadir havia mantido sua palavra e mantido a pedra perto dele. Ela brilhava agora, refletindo as brasas das carnes incineradas prximas a ela. Hajar segurou a pedra e cometeu o erro de olhar para cima novamente. Ele olhou diretamente dentro dos olhos e ventre do mak fawa. Haviam pensamentos atrs daqueles olhos, concluiu Hajar. Este no era como os su-chi ou como os onuletos trabalhadores do acampamento argiviano. Havia uma inteligncia dentro daqueles olhos e uma malignidade por trs daquela inteligncia. O mak fawa olhou para Hajar e soube instantaneamente quem ele era, o que ele estava segurando em suas mos, e porque ele no poderia us-la. O drago abriu sua boca, e houve o som dos ventos do deserto novamente. Hajar sabia o que viria e correu para a rea do acampamento. Suas costas queimaram quando a nuvem de vapor passou por ele. Ento ele se livrou daquilo e viu Mishra se aproximando na outra direo. Hajar olhou para trs. O mak fawa estava soltando outra onda de vapor. Ela passou por cima deles. Hajar se virou e jogou a meia-pedra para Mishra. Ento ele saltou para um lado, cobrindo seu rosto com seus braos temendo que Mishra no soubesse realmente como vencer o drago mecnico. Talvez, ele pensou desesperadamente, o drago pensasse que ele estivesse morto e passasse por ele. Durante um longo momento, Hajar manteve sua posio. Em algum momento ele esperava sentir a ira do drago. Quando isso no aconteceu, ele lentamente tirou as mos de seu rosto. O mak fawa estava de costas, olhando para o mundo como um dos ces do qadir (no, Hajar se lembrou, do antigo qadir). Suas patas de ao estavam retradas no seu quadril, e Hajar notou que ao invs das patas traseiras havia um curioso conjunto de placas e rodas. O pescoo do drago estava alinhado e deitado no cho, uma flecha com a cabea de um besta na ponta. Correntes de vapor vermelho saindo dos cantos de sua boca fechada. Na ponta da flecha estava Mishra, segurando a meia-gema verde no alto. Em suas mos a powerstone estava The Brothers' War 50

brilhando fortemente, um farol na noite. Hajar se levantou e se assustou com o professor. "Voc o matou?" ele perguntou. Mishra balanou sua cabea, e sua voz era um som distante. "No. Isto diferente. Ele no se enfraquece por mim. Eu acho que ele me obedece." Houve gritos, e Hajar viu o jovem qadir se aproximando. Ele estava sangrando por um grande ferimento em um brao, e, por seu rosto avermelhado, parecia que ele havia tomado parte da nuvem de vapor. "Est morto?" ele gritou para Mishra. "Subjugado," respondeu o professor. "Eu acho, eu acho que eu posso control-lo agora." O jovem qadir concordou com a cabea e disse, "Meu pai ficar satisfeito." Hajar comeou, ento falou. "Sinto muito, rapaz, mas seu pai est..." Ele deixou sua voz seguir. "Voc o qadir agora." Enquanto ele falava, ele viu uma mscara cair do rosto do qadir. Era como se a notcia tornasse o jovem em pedra, petrificando suas feies. Repentinamente seu rosto parecia mais rgido do que h momentos atrs quando ele era s o filho do qadir. O novo qadir acenou com a cabea e se virou para Mishra. "Voc pode controlar esta coisa?" Era uma pergunta direta. "Eu creio que posso," disse Mishra. "Mais algum consegue?" perguntou o jovem lder. Mishra pensou por um instante, ento balanou a cabea. "Eu creio que se seu pai pudesse, ele teria." Ento outra pausa. "Ns podemos ver depois." "Certo," disse o jovem qadir. "Leve esta coisa para longe do acampamento por agora e deixe por l at o amanhecer." Para Hajar ele disse, "Leve-me ao corpo do meu pai. Ns devemos inspecionar a ferida e ver quanto dano foi causado. Ns tivemos muitas perdas esta noite." Ele olhou para o drago mecnico pensativamente e disse mais para si mesmo do que para Hajar. "Mas talvez ns ganhamos muito tambm." Hajar e Mishra hesitaram por um momento, mas foi o suficiente para conseguir a reprovao do novo Qadir de Suwwardi, lder maioral das tribos Fallaji. "Andem!" Mishra disse calmamente. "Como voc deseja, Venerado. Eu continuo seu escravo." "No," disse o jovem rapaz, levantando uma mo da mesma maneira que seu pai h meses atrs. Seu rosto se abrandou por um momento. "Voc no mais um rakiq, um escravo. Eu o proclamo agora raki, meu feiticeiro. Eu precisarei de voc ao meu lado, com esta maravilhosa mquina. Com ela ns poderemos manter nossa supremacia sobre as outras tribos e ganhar novas aliadas. Voc me servir de bom grado?" Mishra se ajoelhou e disse "Claro." Hajar ficou impressionado. O garoto agia como se estivesse se preparando para este momento e sabia exatamente o que fazer. "Obrigado," disse o jovem para Mishra. "Verdadeiramente sua me e minha me devem ter tido uma me em comum. Mas agora, vamos apressar! Ns temos muito a fazer esta noite!"

Captulo 8 TAWNOS
O recm-chegado veio sem ser anunciado ao Palcio do Artfice em Kroog, capital de Yotia. Ele havia feito uma longa jornada vindo da costa sul, e estava cansado de suas viagens. Se tivesse sido inteligente, ele teria dormido por um dia ou dez, pago por uma roupa melhor e mais apresentvel, e ento pediria por um encontro atravs dos canais estabelecidos. No entanto esse novato no era versado nos modos e prticas da alta sociedade yotiana e apresentou-se ele mesmo diretamente ao palcio, sua carta de apresentao no bolso de sua capa de viagem e seu presente em um saquinho amarrado em seu brao. O Palcio do Artfice era uma asa separada do prprio palcio real, saindo das construes principais em uma erupo de novas construes. No havia ningum para receber o viajante nas portas frontais, o que o surpreendeu um pouco, mas tambm no havia ningum para bloquear sua entrada. Na verdade parecia haver um fluxo constante de clrigos, bibliotecrios e pequenos funcionrios, mas nada parecia ser um guarda armado ou mesmo um guia prestativo. Ele parou um dos clrigos, um prximo, de aparncia amigvel, com os braos cheios de pergaminhos e frascos. Este lhe explicou que o Artfice Chefe poderia ser encontrado no ornirio, a fbrica central com cpula, nos fundos do palcio, e que o visitante poderia chegar at l indo pelas escadas atrs dele, direita na primeira interseco, esquerda na segunda, direita-mas-no-to--direita na em forma de estrela, descer mais um lance de escadas, e a ele estaria l. O clrigo no perguntou por que o homem alto e loiro estava procurando pelo Artfice Chefe. As instrues do clrigo amigvel tambm deixaram algo a desejar, e demorou cerca de quinze minutos (e mais dois clrigos prestativos) para o viajante finalmente localizar o ornirio, que era, como prometido, uma grande estrutura em forma de cpula montada aos fundos da construo principal. O novato notou que o teto circular da construo havia sido criado sobre um eixo deslizante que podia ser desparafusado e movido para um lado. Dentro do ornirio havia um tipo de loucura controlada. Ao longo da distante parede estava a forma de uma amostra de um ornitptero. Cada uma das peas estava montada separadamente, com inscries mostrando qual pea se encaixava em qual lugar. Um grupo de jovens estudantes estava em p de um lado com tornos, gentilmente The Brothers' War 51

modelando mastros de candlewood. Do outro lado, um ornitptero estava sendo construdo, enquanto outro grupo de jovens pessoas esticava lonas sobre as asas. No centro, sobre uma grande mesa coberta com projetos, estava o Artfice Chefe. Seu cabelo era loiro plido, quase branco. Apesar de um pouco menor que o recm-chegado, ele controlava com uma presena que o deixava muito mais alto. "Trs ponto quatro polegadas para a primeira roda," gritou o Artfice Chefe para os torneadores, que obedientemente puxaram seus calibres e comearam a medir. "No, no!" Ele seguiu na direo a equipe que estava montando o ornitptero. "Primeiro posicionem o forro sobre as alas ao longo da asa! Isso permitir que a asa se desenrole naturalmente." Enquanto o novato observava, outro clrigo abriu caminho se acotovelando e entregou um pergaminho para o Artfice Chefe. Urza observou o papel por um instante, balanou sua cabea, e fez o clrigo esperar enquanto ele retornava para sua mesa de trabalho. Ele puxou uma pena e rapidamente editou a mensagem. "E diga-lhe que eu preciso de mais suprimentos para amanh tarde," ele estalou impacientemente. "Sem atrasos" O clrigo forou seu caminho de volta passando pelo estranho e voltou para a casa principal. Repentinamente o visitante notou a mulher em p encostada em uma parede. Ela permanecia to parada em meio ao pandemnio que o viajante inicialmente pensou que fosse uma esttua. Ela estava vestida em um simples vestido azul, e seus lustrosos cabelos castanho-escuros se derramavam sobre seus ombros. Seus braos estavam cruzados na frente, e sua face tinha uma expresso que sugeria desaprovao por todo aquele cenrio ao seu redor. "Com licena, senhora," disso o recm-chegado. "Eu estava pensando se-" A mulher se virou, e o viajante engasgou com suas palavras ao reconhecer os lbios carnudos, os negros e ardentes olhos, e os finos traos de sua face. Logo ele percebeu com quem ele estava falando e limpou sua garganta. "Sua Majestade, perdoe-me." Ele foi bem em seu caminho ao cho. Seu joelho mal havia tocado a madeira dura quando uma suave mo tocou seu ombro. "Levante-se, jovem homem," disse Kayla bin-Kroog, Princesa de Yotia e esposa do Artfice Chefe. Quando ele olhou para cima ela estava sorrindo levemente, como se suas delicadezas a divertissem. Ele sentiu o sangue fugir de sua face. "Desculpe-me," ele disse. "Eu no tinha ideia de quem era voc." "Ns no temos muita cerimnia aqui no lar do Artfice Chefe," retornou a princesa. No salo principal da cpula, Urza estava berrando aos torneadores. "Eu disse trs ponto quatro, no trs ponto dois! Eu preciso de uma tolerncia no maior que zero ponto dois para esses suportes!" "Seu mari-" O viajante parou e comeou novamente. "O Artfice Chefe est livre no momento?" "Eu no sei dizer," disse a princesa, com sarcasmo em sua voz. "Eu estou em p aqui h dez minutos, esperando que ele me note. Se eu tiver que esperar quinze, eu costumo supor que ele est muito ocupado." O viajante olhou com ateno no rosto dela e concordou. "Talvez seja melhor eu voltar amanh," aventurou-se. A princesa sorriu uma gargalhada cansada. Ele estar to desocupado como est hoje. importante?" O visitante alcanou o bolso de sua capa e puxou o envelope. "Eu sou seu novo aprendiz." Kayla abriu a carta e observou rapidamente. O novato prendeu a respirao enquanto ela o fez; temeroso que ela pudesse encontrar alguma impropriedade na carta de introduo que o proibisse de at mesmo falar com o importante Urza. "Um fabricante de brinquedos?" enfim ela disse. "De Jorilin, na costa," disse o jovem homem rapidamente. Ela balanou a cabea. "Ns passamos o vero l quando eu era garota, e eu achei muito quente mesmo para Kroog." "Bem," disse o viajante, "Eu estive fazendo brinquedos l nos ltimos anos, trabalho qualificado e tudo mais. As pessoas disseram que meu trabalho era muito impressionante, e sugeriram que eu me aplicasse como um dos seus aprendizes..." Ele deixou a frase acabar com uma envergonhada encolhida de ombros. Parecia mais sensato voltar para Jorilin, muito mais sensato que ficar agora se explicando para a mais poderosa (e mais bela) mulher em Kroog. "Entendo," disse a princesa, e o olhar alegre retornou a sua face. "Seu aprendiz." "Um deles, enfim," disse o viajante. "Por favor," disse a princesa. "Todos estes no so aprendizes. Eles so zanges, trabalhando ao redor da abelha-rainha que Urza. Assistentes, estudantes, mos-extras, s isso. Aprendizes tm tarefas maiores em suas mos. Eles normalmente no duram mais que um ms l fora. Ele um homem difcil de acompanhar e um homem muito exigente para se trabalhar com ele." Como se fosse para provar o argumento dela, Urza lanou outro brado. "Eu disse que eu precisava de zero ponto dois de tolerncia aqui, torneador nmero um! Voc est usando algum sistema numrico que eu desconheo?" Houve risadas entre os jovens torneadores enquanto um jovem ruborizado retornou para sua mquina. "Talvez eu deva voltar amanh," repetiu o viajante. "No existe tempo diferente do atual," respondeu Kayla. "Ele estar to ruim assim amanh, e eu no estarei aqui para ajudar. Urza! Esposo! Um instante, por favor!" O Artfice Chefe respondeu o chamado de sua esposa erguendo uma mo. Com a outra ele segurava a pena, checando uma longa coluna de figuras. Ele no olhou para cima. "De todos os..." murmurou a princesa, vrias linhas aparecendo em sua testa. "Eu juro, ele gasta cada momento de sua vida trabalhando at que ele esteja exausto. Ento ele acorda de manh sentindo que est seis horas The Brothers' War 52

atrasado por causa do sono. Urza!" A mo continuou levantada, e, como se para mostrar que ele estava ouvindo, acenou para trs e para frente um pouco. "Talvez isso ajude," disse o visitante, mexendo no saquinho e puxando seu presente. O que ele tirou de l no parecia nada alm de um inanimado e grosso pedao de corda em forma de corrente. Ele pressionou um boto no final da corrente, e de repente se endureceu e movimentou-se adiante. Era uma serpente, repentinamente ganhou vida em suas mos. Kayla pulou diante da transformao. A serpente saltou no espao aberto como se tivesse asas invisveis, pousando entre os papis da mesa de Urza. Ela se enterrou entre eles, emergindo diretamente abaixo do bloco de notas do Artfice Chefe. Ela ergueu sua cabea, chacoalhou sua cauda, e soltou um assobio de aviso para o sbio argiviano. Todo o ornirio estava em silncio mortal. Os tornos pararam, os estudantes lutando com as asas se congelaram, e Urza parou, pena na mo, observando a boca cheia de presas da serpente. Ento ele se inclinou para frente e bateu na boca da serpente com a ponta de sua pena. Ela se envolveu com um som oco, ento a serpente imediatamente se enrolou em uma pequena espiral. O Artfice Chefe olhou para cima, um largo sorriso em seu rosto. "Quem fez isto?" O novato ruborizou-se. "Fui eu." Kayla seguiu adiante com a carta de apresentao. "Este Tawnos, um fabricante de brinquedos de Jorilin. Ele quer se tornar seu apren-" Urza no deixou que ela terminasse e tomou a carta da mo dela e disse "Fabricante de brinquedos? E aquele foi um dos seus?" "Um deles," replicou Tawnos. "Por que madeira?" perguntou Urza. "Metal seria um pouco mais duradouro." "A madeira mais leve," respondeu o jovem homem. "E madeira d um som mais natural serpente quando ela se move. Verses com metal tendem a fazer barulho." "Ento voc tentou," disse Urza, suas sobrancelhas erguidas. "Bom. Isso muito bom. Molas, eu suponho." "Mecanismos de relgios," disse Tawnos. "Eu soube que voc trabalhou como um relojoeiro." "Durante um tempo," disse Urza abstrativamente. Suas mos estavam ocupadas examinando a serpente, sondando, entortando, apertando. "Ento eu me aposentei para me unir ao governo. Servio mais leve." Kayla comeou, "Querido esposo, meu pai est esperando-" mas foi silenciada com uma mo erguida. " muito prxima da realidade," observou o artfice. "Voc estudou serpentes para fazer isso?" "Ns temos muitas serpentes costeiras," disse Tawnos. "Essa foi baseada em um tipo de vbora encontrada ao longo da costa. Eu a fiz para minha prpria diverso, tipo uma piada mais prtica." "Urza," Kayla comeou novamente, mas foi completamente esquecida pelo Artfice Chefe. "E sobre pssaros?" perguntou Urza. "Eu venho tentado melhorar a taxa de lanamento dos ornitpteros." "Depende do que voc quer," disse Tawnos. "Pssaros ascendentes como gaivotas ou at mesmo abutres talvez sejam inapropriados como modelos para os ornitpteros. Eu acho que voc quer aqueles que podem voar rapidamente, como corujas predadoras e outras aves de rapina." O rosto de Urza estava iluminado, e naquele exato momento Tawnos soube que havia conseguido sua vaga. "Eu no tinha considerado isso," disso o artfice de cabelos amarelos. "Eu sempre considerei um pssaro como um pssaro, sem me preocupar com mais nada. Mas voc est certo: formas seguem funes, e funes determinam formas. Aqui, olhe nesses esboos, e me diga se eu tenho um ascendente ou um decolador rpido." Tawnos olhou sobre os papis espalhados na mesa e respirou profundamente. Ali estavam todos os tipos de esboos de ornitpteros, mostrando diferentes configuraes de asas e posies. Algumas das mquinas lembravam coisas que ele havia visto na natureza, enquanto algumas pareciam que nunca iriam voar no importando as circunstncias. De repente ele se lembrou da princesa, que estava tentando falar algumas palavras enquanto ele e Urza conversavam. Mas quando ele olhou alm dos esboos, ela havia partido, e Urza estava gritando aos torneadores novamente exigindo maior preciso. ***** Os saltos da princesa eram revestidos com metal e sempre enviavam mensagens enquanto ela se movia pelo piso de mrmore polido do palcio. Algumas vezes eram batidas moderadas, reassegurando os empregados de que sua majestade estava pensando enquanto caminhava. s vezes era um lento e metdico rudo, normalmente algum oficial do interior que estava em um passeio local. E ocasionalmente eram pulos compassados, produzidos por sua corrida, muito menos comum agora do que antes dela se casar. A mensagem sendo moderada naquele momento era um aviso. Ela havia ido ver seu marido, o artfice argiviano, e no estava feliz com os resultados. As severas batidas do metal contra a pedra eram suficientes para deixar os mais insensveis cortesos correndo em pnico, e obrigar mesmo os servos mais experientes a reverterem suas direes e quietamente voltar para onde vieram. Em resultado, Kayla tinha sales vazios e muitos pensamentos enquanto fazia seu caminho rumo a sala de reunies. Ela fumegava enquanto caminhava. Ele estava ocupado. Ele sempre estava ocupado. Dados os recursos suficientes, ele devotaria todo seu tempo a The Brothers' War 53

seus projetos. Os ornitpteros. As esttuas de metal. As grandes bestas que repentinamente apareceram numa manh no jardim das roseiras. Ele trabalharia at a exausto, e ele trabalharia de forma que todos ao seu redor chegassem ao mesmo estado. Se ela no enviasse um guarda para ele, ele dormiria naquele ornirio. s vezes ela o deixava dormir l, mas nem isso diminua seu ritmo. Claro que seu esposo no era o nico culpado aqui, ela percebeu. Seu querido pai era uma das causas da negligncia do seu marido. Sempre pedindo por algo novo. Algum favor especial para aquele baro. Algum aparelho particular para aquele templo. Alguma coisa para ajudar a vida de uma guilda ou outra. Uma nova maneira de transportar gua. Uma nova maneira de colher as plantaes. E, claro, o Artfice Chefe no poderia recusar nada a seu Lorde, particularmente se fosse uma desculpa para desenvolver novos aparelhos. Era uma dupla perfeita. Urza gostava de construir coisas, e Papai gostava das coisas que Urza construa. No importava para o Lorde como Urza havia criado aqueles magnficos aparelhos, e Urza nunca se importou sobre o que seu pai queria com aqueles aparelhos. Tudo que eles planejavam no era dito para Kayla. Ela parou e cravou seu p no cho de pedra, fazendo com que muitos dos servos escondidos se contrassem e pensassem se a marca que ela deixou poderia ser polida ou se deveriam requerer a troca da pedra. Ela respirou fundo e tentou se acalmar. Na verdade, ela disse pra si mesma, as coisas no estavam to ruins como pareciam. O povo yotiano, aps um breve perodo de preocupao em relao ao novo genro do Lorde, rapidamente empolgou-se com Urza. O casamento trouxe bons lucros para as pessoas comuns e para a maioria dos mercadores. A nobreza menor estava grandemente aliviada em ver que Urza no se importava com poderes polticos alm dos limites de sua mesa de trabalho. E os templos... Bem, os templos foram um pequeno problema no comeo, apesar de seu suposto entusiasmo com o prprio casamento. Argivianos eram desagradavelmente ateus, e a devoo a vrios deuses, verdadeira ou no, era uma grande considerao poltica em Kroog. Sem mencionar o fato de que todas as religies deixaram ciente que elas tinham a escolha de admitir ou no Urza, o Argiviano dentro de suas escolas-templo, mas se viraram para ele por causa de sua herana. As coisas foram um pouco problemticas nos primeiros anos, com todas as igrejas esperando algum deslize ou anncio de que Urza teria pisado em algum grupo de fiis. O prprio Urza providenciou a soluo para aquele potencial problema. Primeiro, estando em sua oficina ele fornecia pouca provocao aos templos. Segundo, ele cuidou da discusso com o Tomo de Jalum e um pouco da cincia dos velhos Thran em favor dos templos. Era um simples aparelho, um pequeno amuleto com uma lasca de powerstone ativa acoplada atrs. Ela emitia um pequeno sussurro que servia para manter o usurio calmo, e fazendo isso fornecia uma mdica proteo. Naturalmente, qualquer coisa que se aproximasse das artes de cura era agarrada pelos templos, que imediatamente pronunciaram Urza como um admirvel e fino companheiro, mesmo sendo um argiviano. Ento os templos estavam felizes. Os mercadores ficaram ainda mais felizes quando pessoas aglomeraram-se em Kroog, ouvindo sobre seus amuletos "mgicos". E as pessoas comuns foram felizes, pois mercadores estavam contratando mais ajuda, e pelos ornitpteros que estavam agora voando entre as torres, atraindo ainda mais pessoas para Yotia. E, Kayla disse para si mesma, Papai estava feliz porque ele tinha esttuas de metal, ornitpteros, e outras maravilhas que ele no tinha antes, e um genro que teria prazer em fazer mais. Na verdade, Artfice Chefe Urza estava fazendo todos felizes em Yotia, exceto a princesa, sua esposa. Para piorar as coisas, Papai havia mencionado a ela que ele ainda no tinha um neto, um herdeiro para carregar seu ttulo. Era sua culpa que o Lorde mantinha seu marido continuamente ocupado com outros assuntos? Kayla sabia que havia outras escolhas para companhias ntimas, claro, mas ela sempre as achou detestveis. Quando ela era pequena, a matrona tinha todos os tipos de histrias de rainhas e princesas que flertavam como algum jovem corteso ou um plebeu de bom corao. Mas a maioria dessas histrias eram contos de aviso que normalmente terminavam com um ou os dois envolvidos mortos ou em exlio. De qualquer maneira no pareciam boas opes para ela. Mas ela ainda era jovem, e bela, e haviam aqueles que olhavam para sua beleza de forma que seu marido no tinha tempo para olhar. Era bom saber que ela poderia virar a cabea de algum, ela refletiu. Kayla teve certeza de que o alto e forte fabricante de brinquedos vindo da costa, quase engoliu sua lngua quando a reconheceu. Eram pequenas coisas como aquelas que a faziam se sentir bem. Ela pensou sobre o novato, Tawnos. Ele era alto e tinha ombros largos; ela no teve dvida que ele os havia conseguido no seu trabalho de arteso aps gastar sua juventude transportando sardinha no ponto de pesca de Jorilin. Seus cabelos loiros estavam em contnuo desarranjo, dando a ele uma expresso de cozinho perdido. Aquele era um homem, ela pensou com um sorriso, que precisava de uma boa jovem mulher para colocar sua vida em ordem. E suas maneiras! Totalmente interioranas; voc pode at ouvir as gaivotas enquanto ele fala. Sob tutela da corte, aquilo mudaria rapidamente. Claro, com as primeiras impresses Tawnos parece ter desenvolvido um bom entendimento com seu marido. Se seu esposo era s vezes inalcanvel para ela, ele poderia ouvir de um homem que falava na linguagem das invenes, aparelhos e cincia. Kayla balanou a cabea. Parte dela queria ver se o belo jovem novato sobreviveria ao trabalho pesado com seu marido - Tawnos parecia seria ser um bom rapaz. Mas parte da princesa sabia que se ele quisesse se adaptar ao mundo de seu marido ele teria que se modificar de acordo com as necessidades de Urza. Ela havia aprendido que se The Brothers' War 54

algum no se encaixa em seus planos, ele simplesmente ignorado. Ela estava caminhando lentamente agora, seus saltos umas leves batidas contra o mrmore. Os cortesos sabiam que a tempestade havia passado, no importando sua causa, e ela passou por vrios servos, que se curvavam brevemente enquanto carregavam lenis limpos, artigos de prata, mais dos inevitveis pergaminhos ao palcio. Finalmente ela alcanou a sala de reunies, respirou fundo, e entrou. O conselho privado j estava se reunindo. Seu pai, o Lorde, j estava l, arqueado no fim de uma longa mesa. sua esquerda estava Rusko, que havia chegado ao palcio com Urza e no mostrava sinal de que ia embora. Na verdade, o relojoeiro havia se tornado o contato semi-oficial com as guildas de mercadores em Kroog e somente abandonaria aquele ttulo (e as gratificaes includas) quando ele ou Kroog no existissem mais. direita estava o Capito da Guarda e o senescal. O capito havia sido o guarda-costas do Lorde desde sempre, mas havia envelhecido menos graciosamente que seu pai, e de fato passava a maior parte do seu tempo cochilando. O senescal estava exatamente como no dia do seu noivado. Provavelmente seu nervosismo frentico o impedia de contrair qualquer doena ou azar a uns vinte ps dele. Os trs homens eram os conselheiros mais prximos de Papai. E ela, claro - eram sempre bem-vindos e sempre os ouvia atentamente. Os quatro formavam o conselho privado do Lorde. "Ele est vindo?" perguntou o Lorde severamente. "Alguma vez ele vem?" respondeu a princesa, tentando manter um claro tom em sua voz. "No, ele est ocupado, destruindo seu novo aprendiz." O Lorde olhou uma pergunta a Rusko, que meramente deu de ombros. "Um novato para mim. Aposto que esse dura menos que um ms l." A princesa tomou um assento prximo a Rusko. O relojoeiro costumava borbulhar na presena da realeza, mas isso diminuiu e finalmente parou h alguns anos. Kayla percebeu que ela sentia falta da bajulao, mas s um pouco. "Qual a situao em Sword Marches?" perguntou o Lorde. O Capito da Guarda fungou e prendeu um espirro. Kayla sempre notou que perguntas diretas deixavam faziam o velho homem espirrar. "Estvel," ele murmurou. "Os Fallaji esto se reunindo mais e mais a cada ms. H rumores de que uma das tribos est ganhando controle sobre as outras." "Outra tribo alm de Tomakul?" perguntou o senescal nervosamente. O capito lutou contra outro espirro, ento respondeu, "A cidade Fallaji simblica, e eu ouvi que mesmo eles tm concordado com esse novo cl do deserto. Normalmente as tribos do deserto gastam a maior parte do seu tempo invadindo umas as outras." "Exceto agora," disse o Lorde. "Eles esto atacando mais caravanas agora." "Ou cobrando 'impostos' exorbitantes," somou Rusko, "ou, em alguns casos 'gratificaes' para caravanas de guardas adicionais. extorso, sugando o sangue da classe dos mercadores!" "E nossas patrulhas?" inquiriu o Lorde. O capito apertou seu nariz. "Ns temos trs unidades ao longo das Marches. Quando uma caravana alcana territrio yotiano, ela est segura. No acontecem assaltos em propriedades yotianas. Mas ns no temos homens suficientes para acompanhar cada caravana que cruza o deserto." "E o ornitpteros?" perguntou Kayla. A pergunta evocou um completo espirro, acompanhado por um leno florido e um forte barulho do nariz. "Ns poderamos envi-los com as caravanas," disse o capito, apoiando a sugesto de Kayla. O Lorde balanou a cabea. "Eu no quero nada como aquilo caindo em mos Fallaji. Que tal us-los para patrulhar as Marches?" O capito piscou com fora. "Ns no podemos. Ns no temos o suficiente deles no momento." "Porque no?" reclamou o Lorde. O capito olhou como se esse questionamento fosse produzir outro adequado espirro, ento Rusko foi em seu auxlio. "O limite no est nas mquinas, ou mesmo nos jovens homens e mulheres aventureiros o suficiente para querer voar neles. O problema energia. Os ornitpteros precisam de um velho aparelho Thran, uma powerstone. As esttuas de metal do mesmo jeito. No existem muitas delas em Yotia. Urza tem trabalhado para recuperar as powerstones quebradas, mas essa uma tarefa incerta. Ns podemos construir todos os tipos de ornitpteros, mas eles s sero belas pipas sem as pedras adequadas. Esse o problema nmero um. O Lorde grunhiu. "Algum lugar onde ns podemos conseguir mais pedras?" O senescal falou com uma calma voz. "Os argivianos tm coletado um grande nmero de pedras durante anos, mas eles as usam em seus prprios aparelhos. E creio que eles esto procurando por mais no deserto." Houve uma parada. Kayla podia ver as rodas girando na cabea do seu pai. Quando ele comeava a pensar assim, o resultado normalmente era problema para algum. "Capito," ele disse finalmente, "Eu quero que voc envie grupos de explorao para o deserto. Eles iro carregar descries das pedras para que saibam o que procurar. Ns perguntaremos a Urza sobre os lugares mais provveis de encontr-las." Essa ltima no foi uma pergunta, ento o capito sinalizou concordando. "Mas e se nossos grupos encontrarem argivianos procurando pelas mesmas pedras?" guinchou o senescal. The Brothers' War 55

"Eles provavelmente ficaro aliviados em encontrar outros homens civilizados no deserto, em oposio aos fanticos Fallaji," estalou o Lorde. "Mas para ter certeza, eu quero que voc escreva uma carta ao Rei Argiviano. Digalhe o que ns estamos fazendo, mas escreva em termos de defesa mtua: Todos ns contra os selvagens das terras do centro. Isso dever acalm-lo. Mais alguma coisa?" Rusko falou. "Uma coisa, Sua Majestade." Ele tirou de debaixo de suas volumosas vestes um pequeno prato e uma garrafa de p preto. "Com o sucesso do Artfice Chefe, voc decretou que ns deveramos abrir os olhos para outros aparelhos, em velhos livros ou nos mercados, que pudessem ser usados por Kroog para providenciar melhor proteo. Eu acho que tenho algo que pode ser til." O antigo relojoeiro colocou o prato na mesa; dentro ele derramou uma pequena quantia do p preto. O p estava cristalizado em pequenas esferas e lembrou Kayla de ervilhas murchas. Ento Rusko se levantou e acendeu uma vela em uma lmpada de leo. Ele tocou a vela aos cristais, e eles estouraram e queimaram brilhantemente, soltando uma nuvem de fumaa nociva que se espalhou pela mesa. Aquilo foi demais para o velho Capito da Guarda, que j tinha seu leno sobre o rosto. O senescal olhou como se estivesse a ponto de atravessar a porta. O Lorde balanou uma mo atravs da fumaa. "P Goblin," ele resmungou. "Qual o uso disso?" "P Goblin," concordou Rusko. "Tambm chamado de fogo negro dos anes, ou poeira negra, ou chama brilhante. uma mistura que os goblins e anes do norte usam." "E normalmente se explodem no processo," comentou o Lorde. Kayla afastou-se da mesa, a procura de ar limpo. "Porque voltil, traioeiro e temperamental," respondeu Rusko. " difcil de usar porque voc tem que estar bem perto para acender, e se voc estiver muito perto quando o pavio queimar, voc explode." " usado em pequenas quantidades para brinquedos de crianas, e outros arruaceiros," aventurou-se o senescal, "mas no tem uso prtico." "Ah," disse Rusko, erguendo uma mo. "Como seria se pudssemos acender o pavio e jogar o p no inimigo antes dele explodir? Melhor ainda, se voc pudesse encher um recipiente com uma pederneira que gerasse uma fagulha quando atingisse o cho?" "Parece impetuoso como sempre," disse o Lorde. "Voc teria que jogar de uma grande altura para criar tal fagulha. Se voc jogar de uma parede, voc explodiria seu grupo de suporte no processo." Rusko concordou. "E se voc jogasse, digamos, de um ornitptero?" Houve silncio ao redor da mesa. Ento o Lorde comeou a gargalhar. "E o inimigo no poderia jogar de volta. Sim, eu gosto da ideia." "Eu tenho sua permisso para investigar mais ento?" perguntou Rusko. "Sim," disse o Lorde, ainda rindo. "Sim, voc tem. Ah, e no diga a Urza sobre isso, pelo menos no ainda. Se ele no pode aparecer para as reunies, isso para ele aprender." O senescal torceu o nariz, "Pelo menos isso mostrar para ele que outros tm boas ideias." "Concordo," disse o Lorde, batendo na mesa com sua mo. "Ento estamos terminados. Ns temos muito a fazer, e devemos conseguir!" Naquele momento Kayla j estava a meio caminho da porta, procurando escapar do fedor do p flamejante, seus saltos batendo rapidamente contra a pedra.

Captulo 9 ASHNOD
O grupo de invaso estava parado fora das muralhas de Zegon, e Hajar conhecia Mishra o suficiente para saber que ele estava preocupado. Mas Mishra no diria nada ao qadir sobre suas preocupaes. E devido a importncia, muito menos Hajar. Nos ltimos anos o qadir havia alcanado a idade adulta, mas nem todo o seu crescimento foi bom. O vido rapaz que havia se interessado nos contos argivianos havia se tornado um tirano obeso. Ele foi mimado por sua tribo e pelos seus defensores, e satisfeito pelas tribos que agora seguiam os Suwwardi. Ningum dizia no para ele. Pelo menos ningum sobreviveu para dizer uma segunda vez. O que antes era petulncia foi transformado em brados grosseiros. O que antes era vida bravura foi transformado em imprudncia. Ele havia se tornado mais gordo que seu pai, mas ainda estava convencido de que podia liderar batalhas. Seu humor era mercurial, suas respostas violentas. Enquanto o qadir crescia mais tirnico, Mishra estava mais popular entre os Suwwardi. O ex-escravo sabia como falar ao qadir de modo que ele podia apresentar as ideias mais difceis de engolir e ainda escapar com a cabea presa no seu corpo. O capito de guerra do qadir foi o primeiro a notar isso, depois os cortesos, e por ltimo os chefes das outras tribos. Logo, aqueles com notcias ruins ou novos planos visitavam Mishra primeiro em busca de ajuda e de seus conselhos, antes de falar diretamente ao qadir. De sua parte, Mishra era aberto e acolhedor queles que haviam o mantido como um escravo to recentemente. Ele estava bem versado na sabedoria e lendas do deserto e sempre tinha a analogia correta, as palavras certas, e uma jarra de nabiz mo. Mas ele sempre deixou claro seu conselho quanto ao melhor para o Qadir dos The Brothers' War 56

Suwwardi; ele contradizia o qadir diretamente somente com grande relutncia. Logo havia pouca necessidade de discutir com o qadir. Houve um momento de hesitao entre algumas das tribos, especialmente os Thaladin, quando eles souberam da notcia de que o velho qadir estava morto. Mas tais murmrios de independncia foram afogados pelos grandes murmrios do drago mecnico que agora os Suwwardi possuam. Logo o jovem qadir estabeleceu uma meta, visitar os cls principais de cada um dos seus aliados, fortes ou fracos. Cada um deles, por sua vez, se impressionou com o poder da grande besta de metal. Alguns discursavam que aquilo era um sinal dos prprios Ancies, uma demonstrao de que eles eram favorveis aos Fallaji em suas tentativas de manter o deserto livre de invasores como os argivianos e os yotianos. Isso desconsiderando o fato de que o velho qadir e um nmero significante de bons guerreiros Fallaji haviam perecido no ataque inicial do drago mecnico. Similarmente, as tribos agora respeitavam o jovem qadir como o domador do mak fawa, convenientemente ignorando o fato de que era realmente o feiticeiro do qadir, seu invasor argiviano, que controlava a besta. Mas a lgica Fallaji era simples a esse respeito tambm. O feiticeiro forasteiro at poderia controlar a besta, mas o qadir controlava o feiticeiro. Os Suwwardi logo descobriram que somente o raki podia controlar o grande drago mecnico. Quando ele passava a powerstone para outro (com grandes reservas e somente sob ordem direta do qadir), o drago se erguia sobre suas patas traseiras e ameaava matar a todos. Aps experimentos desse tipo, a gema era colocada permanentemente nas mos de Mishra, e aqueles na tribo que sabiam disso foram informados que era l que ela iria ficar. Mishra podia colocar a besta para dormir enquanto ele dormia, e faz-la responder ao menor dos seus caprichos. No entanto, Hajar notou que em pouco tempo no era necessrio que palavras fossem ditas entre o raki e seu servo mecnico. Um gesto ou um aceno era suficiente. A conquista do deserto pelos Suwwardi no foi totalmente sem incidentes. Um grupo de cabeas quentes do cl dos Thaladin tentou emboscar o cortejo do qadir. A parte inicial da caravana recuou antes do ataque, e Mishra soltou seu drago mecnico em cima dos jovens. Quinze morreram, incluindo o filho do lder Thaladin, sem perder um nico Suwwardi. Os Thaladin se submeteram logo depois. Aps solidificar sua posio a leste do deserto, o qadir olhou para oeste. As cpulas de Tomakul eram o centro do poder Fallaji, sua maior e mais antiga cidade. Mishra disse que estava mais preocupado com as patrulhas argivianas ao longo das costas a leste e com o aumento das atividades yotianas ao sul. Na verdade, Hajar sabia que ele queria mais tempo para estudar sua maravilhosa criatura, mas o qadir no seria dissuadido. O grupo seguiu para oeste, em direo capital. Tempo era importante, disse o qadir, com o intuito de anular quaisquer planos feitos nos corredores dos muitos palcios de Tomakul. Ele no precisava se preocupar. Tomakul estava to podre como uma fruta velha, esperando por um leve tapa para se rachar. Em diversos modos, os moradores da cidade eram mais parecidos com yotianos do que com Fallaji. Eles estavam mais preocupados com propriedades, dinheiro e caravanas. Desde que o qadir prometeu no interferir em seu cotidiano, eles estavam muito contentes em abrir seus portes para ele. O qadir aceitou seus presentes, mas no entrou na cidade. Ao invs disso ele acampou alm de suas muralhas, sombra de sua grande besta e obrigou o povo da cidade vir at ele. Hajar e Mishra foram at a cidade. Eles a encontraram bela e corrupta, fantstica e doente. Aqui rotas de comrcio de Sarinth a Kroog se encontravam com aquelas das naes costeiras do leste a Cidade de Tersia no distante oeste. Essa ltima no era mais do que uma lenda para Hajar, uma distante cidade de sbios, que negociava com povos do deserto por artefatos e velhos contos, muito mais do que os argivianos o faziam. A cidade era uma colorida e brilhante cavalgada de diferentes pessoas: anes de Sardia, sacerdotes da distante Gix e minotauros marinheiros de algumas ilhas distantes. Haviam guerreiros em capas listradas de Zegon e mercadores com casacos de pele vindos da nao de Yumok sombra de sua grande geleira. Mercadores yotianos andavam nas ruas da cidade tambm, visivelmente nervosos entre as celebraes Fallaji. E havia outras pessoas vagando os pequenos cantos, que desafiavam identificaes de terra-natal ou raa. Mas no fim, Hajar e Mishra voltaram ao deserto para falar com seu qadir. Apesar de Mishra encorajar fortemente seu lder a seguir a oeste do deserto em direo famosa cidade de sbios, o qadir determinou que eles iriam se mover ao sul. Para Zegon eles iriam, ele disse, ao lugar que compartilha sua herana com os Fallaji e era legalmente parte de seu imprio. Mishra discutiu, mas no fim o qadir deixou claro que o assunto j tinha sido resolvido. E agora, pensou Hajar, eles estavam parados do lado de fora da capital Zegon, com quinhentos homens e um drago mecnico. Pior, o drago estava agindo descontroladamente. Era um problema simples. Quando eles chegaram a meia-milha da capital, o mak fawa parou. Ele simplesmente se recusou a continuar em direo cidade. Ele poderia se mover a leste, oeste ou voltar, mas ele no iria se aproximar mais de Zegon, e nenhuma quantidade de comandos mentais, acenos com as mos, gritos ou pancadas conseguiram convencer a besta mecnica de outro modo. O qadir, que nunca nada lhe era negado, estava apopltico. Ele queria a besta agigantando-se diante dos portes frontais de Zegon quando a cidade estivesse cercada. No entanto, seus exrcitos estavam dentro do ngulo de viso das muralhas esbranquiadas da cidade sem podem avanar. Hajar podia ver a guarda da cidade alinhada externamente s muralhas. Algumas das lanas tinham crnios nas pontas, sem dvida algum insulto zegoni que Hajar no conhecia. The Brothers' War 57

A nica coisa que as foras do qadir conseguiram foi tentar melhorar um pouco a pssima situao. O drago mecnico comeou uma longa e lenta patrulha ao redor do permetro da cidade, mantendo uma distncia da meiamilha que parecia cont-lo como um muro fsico. Uma mensagem foi enviada aos lderes de Zegon, chamando a ateno deles para o poder do drago mecnico e exigindo a capitulao imediata da cidade. Os zegoni enviaram de volta um resumido bilhete dizendo que eles iriam considerar a oferta do qadir e que ele estava livre para esperar at que eles decidissem. O desacato no melhorou o humor do qadir. Naquela tarde em sua tenda ele xingou seus capites e em especial seu raki. "Por que voc no pode o mover para mais perto?" ele trovejou. "Ns no sabemos o porqu," respondeu Mishra calmamente. "Por que voc no sabe?" chorou o qadir. Porque voc tem exigido que ns viajemos por todo o continente impressionando as outras tribos, pensou Hajar. Porque ns no tivemos nem tempo e nem recursos para estudar a besta, exceto os esboos apressados que ns fazemos enquanto estamos nos movendo de um lugar para outro. Porque isso no era uma prioridade para voc at agora. Hajar imaginou se Mishra estava pensando a mesma coisa. Ao invs disso o raki do qadir disse, "Pode ser muitas coisas. Possivelmente existe algo na prpria cidade que o mantm aflito. Ou pode ser algo da natureza do mak fawa. Talvez haja algum item que os zegoni tm que est afetando a mquina. Ns no temos informao suficiente para ter certeza. A questo : ns vamos nos pressionar para frente ou vamos dobrar nossas tendas e abandonar Zegon, contentando-nos com as riquezas de uma nao unificada do deserto?" O qadir recostou-se em seus travesseiros, e uma serva lavou sua cabea com um pano mido. Ele a ignorou e disse, "Voc viajou por essas terras. Ela rica em madeiras e metais. Ela justamente parte do nosso imprio. Seus habitantes so originalmente Fallaji." Assim como Tomakul era, pensou Hajar. No entanto, do que ele havia visto dos zegoni, eles eram Fallaji muito mais urbanos em suas vises mercantis. Ele pensou calmamente se todas as naes costeiras teriam algum meio desconhecido para parar o drago mecnico e como o qadir iria reagir se esse fosse o caso. O qadir ainda estava falando. "Ns vamos seguir. Ns vamos patrulhar com o drago. Ns comearemos destruindo as cidades menores, alm do raio de meia-milha. Ns obrigaremos as pessoas a ir para dentro da capital: pessoas em pnico, que falaro do monstro que est esperando do lado de fora dos portes. Nesse tempo ns enviaremos mensageiros de volta a Tomakul para reunir mais guerreiros. Ns reuniremos o suficiente para derrubar as muralhas se for necessrio." Hajar pensou que o plano representava o gasto dos lucros da melhor parte de um ano, mas se algum dentre os capites de guerra concordavam com ele, permaneceram em silncio. Uns poucos conselheiros haviam discutido com o qadir no passado. Eles desapareceram logo depois. O nico que parecia estar livre disso era Mishra, e ele tinha toneladas de drago para apoiar seus argumentos. Mas Mishra somente balanou a cabea e disse: "Ns vamos precisar de maquinrios de cerco. Nada complexo. Simples batidas repetidas sero o suficiente para atacar seus portes de todos os lados. Isso, somado a uma grande quantidade de tropas, ser suficiente." Hajar imaginou, no pela primeira vez, por que Mishra simplesmente no usava o poder do drago mecnico para escapar da tirania do insignificante qadir ou para se estabelecer como qadir. No entanto, o antigo escavador achava que sabia a resposta para aquela questo. O raki poderia derrubar o qadir e ainda manter um grupo de tribos o apoiando. Mas para que finalidade? Ele no tinha desejo aparente de governar um imprio ou muitos menos uma parte de um. Ele preferia ser o poder por trs do trono. Hajar ainda estava pensando nesses assuntos enquanto ele e Mishra caminhavam em direo tenda do raki, localizada s margens do acampamento, tirando a chance de que o raki pudesse invocar mais drages no cair da noite. Mishra estava quieto, como ele sempre ficava aps as exploses do qadir. Um guarda parado do lado de fora da tenda do raki, o que era incomum. Mais incomum ainda, o braseiro de dentro j estava aceso, e a tenda emitia um caloroso e convidativo brilho. "Visitante," disse o guarda. Seu sotaque era horrvel, e Hajar imediatamente o rotulou como um dos nativos ocidentais, das tribos ao redor de Tomakul. "J tarde," disse Mishra. O guarda deu de ombros. "O qadir sabe?" perguntou Mishra, recebendo outra resposta de ombros. Hajar sentiu que estava se irritando com o guarda. Qual a vantagem de ter um guarda que no guarda nada? a esse tipo de homem que ns estamos confiando nosso imprio? "Entendo," disse Mishra sem fria aparente. "Volte para suas obrigaes." O homem deu um sorriso amarelado e desapareceu na escurido. Mishra avanou dentro de sua tenda, observando o intrometido. "Eu estava esperando por voc," ele disse, mais para surpresa de Hajar. "Que bom que voc j se sentiu em casa, em minha ausncia." O visitante era uma mulher, uma das mais mulheres mais cruelmente belas que Hajar havia visto. Cabelos vermelhos eram raros no deserto e eram vistos como um mau pressgio entre os Suwwardi. Os dela eram vermelhos como um brilhante acampamento em chamas. Escorria sobre seus ombros em grossos e ondulados cachos. Seus olhos tinham o verde-acinzentado do mar que agitava as praias de Zegon, assim como sua tempestuosidade. Ela estava vestida com a armadura de um homem de estilo estrangeiro, mas a armadura havia sido cortada e modelada mais The Brothers' War 58

para favorecer sua imagem do que para oferecer verdadeira proteo. Hajar percebeu que ele havia parado de respirar. Ele inalou profundamente e imaginou se ela havia notado. Ela estava encostada nos travesseiros de Mishra, e estava se esticando enquanto ele entrava. "Eu era esperada?" ela perguntou. Sua voz era macia, mas carregava a lmina de uma navalha nela. "Voc ou algum como voc," respondeu Mishra calmamente. "Voc representa os governantes de Zegon, e voc veio propor um acordo para salvar sua cidade." "Eu no me lembro de falar nada a ningum exceto ao guarda que eu subornei," disse a mulher. "Se ele te falou, eu tenho que mat-lo." "No se preocupe," retornou Mishra. "Ele ser punido o suficiente por ter permitido um estranho em nosso acampamento, no importando o suborno. Ele ser usado de exemplo, e no fim ele desejar que voc o tivesse matado. Posso lhe oferecer um pouco de nabiz?" "Por favor," disse a mulher, e Mishra acenou para Hajar colocar uma jarra de vinho no braseiro. Ele se sentou do lado oposto da mulher e esperou que ela comeasse. No entanto ela fitou Hajar. "Seu servo," ela disse friamente. Hajar levantou a cabea com o insulto. "Ele meu guarda-costas," disse Mishra. "Ele no deveria estar aqui," disse a mulher sucintamente. "V," disse Mishra para Hajar, ainda fitando atentamente a mulher. Hajar comeou a protestar, mas Mishra o cortou. "V para sua tenda. No fale nada a ningum. Se eu precisar de algo, eu gritarei." Hajar hesitou um momento e olhou em Mishra. O argiviano no revelou nada alm de estar observando a mulher sentada entre seus travesseiros. Ele parecia como quando estava com o qadir, pensou Hajar: fechado e inalcanvel. O Fallaji suspirou profundamente e se curvou, ento saiu da tenda. Sua face marcada com desaprovao. "Voc est certo, claro," disse a mulher logo que Hajar saiu. "Eu fui autorizada pelos governantes de Zegon para negociar em seu favor com os invasores Fallaji." "Mas voc no uma zegoni," observou Mishra. Um pequeno sorriso apareceu no rosto da mulher. "E voc no um Fallaji." "Eu sou Mishra, raki dos Suwwardi," retornou Mishra. "Eu sou Ashnod," disse a mulher, "de nada em particular." "Zegon sua casa?" perguntou Mishra, correndo a mo sobre a borda da jarra de metal. O nabiz estava quase pronto. "Eu no disse isso," respondeu Ashnod. "E voc leal a eles?" inquiriu o raki. "Eu tambm no disse isso," respondeu Ashnod. "Eu simplesmente disse que eles me autorizaram a falar em favor deles. Eles concordaram prazerosamente. Eu receio que alguns deles tm a sensao de que se eu fizer algo errado e morrer, eles podero me renegar e respirar mais facilmente." "E a oferta que voc est apresentando ..." inquiriu o argiviano, alcanando os pesados copos de metal. Ashnod ergueu sua cabea por um momento, ento disse "S um momento." Ela alcanou o cho abaixo dos travesseiros e trouxe um longo cajado. Era feito de madeira negra e tinha no topo um emaranhado de fios de cobre e o crnio cortado de alguma criatura do mar. Ela ergueu o cajado rapidamente e o apontou para a porta. Ashnod disse algumas palavras, e o emaranhado de fios de cobre cantou uma cano dissonante. Pequenos raios correram ao longo do tracejado de fios e entraram no crnio. O cajado inclinou um pouco em sua mo, mas Mishra no viu nenhum raio ou qualquer outro tipo de descarga. Ele no viu o efeito. Do lado de fora da entrada da tenda, Hajar soltou um grito asfixiado e caiu, apertando seu peito. Mishra se levantou, cruzou a tenda e se ajoelhou do lado de seu guarda-costas. Hajar contorceu-se quando ele parou ao seu lado. "To frio," murmurou o Fallaji. "Sinto muito frio." "Ns falamos que queramos ficar a ss," disse Ashnod petrificantemente. Ela abaixou o cajado. Sua testa estava molhada com o suor. "Eu odeio quando subordinados no conseguem seguir ordens." A glida onda de nusea passou por Hajar, e lentamente o mundo voltou ao normal. "Ela..." ele arfou, "ela fez... isto." "Ela fez," concordou Mishra, ajudando seu guarda-costas a se erguer. "Porque voc desobedeceu a uma ordem. Eu falei para voc ir para sua tenda." "Mas-" "V agora, velho amigo," disse Mishra. Hajar olhou o jovem homem, e no viu nada. No, havia o enfraquecido trao de um sorriso em sua face. Mishra estava satisfeito. Com a lealdade de Hajar? No, pensou o guarda-costas, era mais do que isso. Ele estava satisfeito por algo que a mulher havia feito? Ele estava satisfeito por Ashnod ter atacado seu guarda-costas com o cajado dela? Hajar se levantou. "E Hajar..." disse Mishra. Hajar se virou. The Brothers' War 59

"Obrigado por no gritar muito alto," disse o argiviano. Novamente o fantasma de um sorriso. "Eu quero falar com nossa convidada antes dos guardas chegarem," ele disse. "Agora v." Hajar tropeou dentro da noite. Mishra observou ele desaparecer na escurido antes de se virar. Ashnod aproveitou a oportunidade para derramar nabiz nos copos de lato e estava encostando-se aos travesseiros novamente, como se nada de anormal tivesse acontecido. O cajado com o crnio estava de volta abaixo dos travesseiros. Mishra pegou seu prprio copo e sentou de frente a ela. Ento eles riram. Comeou com uma pequena risada, indo para uma gargalhada, ento para uma risada que quase doa. Durante o processo ele ofereceu seu copo em um brinde e disse, "Aquilo foi muito ridculo." Ashnod pareceu indignada e no ergueu seu copo em resposta. "Ele estava nos espionando e desobedeceu a uma ordem." Mishra tomou um longo gole de nabiz e riu novamente. "No, no atacar Hajar. Mas a sua maneira quando voc estava atacando ele, voc tremia." Ashnod olhou nervosamente, e Mishra sorriu. A mulher notou que era uma risada amvel, sem malcia, e se acalmou. "Aquele cajado," disse Mishra. "Voc o fez?" "Sim," ela respondeu. Mishra balanou a cabea e sorriu novamente. " isso que est mantendo o drago mecnico aflito, no ? Os guardas nas muralhas de Zegon tm cajados similares. Voc fez os cajados e falou para os lderes zegoni que eles poderiam deixar os grandes e malignos Fallaji longe de sua cidade. Lentamente Ashnod concordou com a cabea. "Sua mquina um grande alvo." Mishra continuou, "Mas seus cajados tem uma falha. Eles tomam muito do usurio." Ashnod silenciou-se. "Aps us-lo por pouco tempo, voc est suando," adicionou Mishra. Ashnod grunhiu. "Homens suam. Mulheres brilham." "Ento voc est brilhando como um cavalo aps uma grande corrida, riu Mishra. "E se os guardas da cidade forem igualmente afetados, eles esto debilitados. Os lderes de Zegon no esto alegres com isso." Ashnod bufou. "Os lderes foram todos muito rpidos ao adotar meus cajados para sua defesa," ela disse. "Uma vez que os guardas comearam a enfraquecer devido ao uso, os mesmos lderes entraram em pnico." "E enviaram voc ao deserto suplicar por paz," somou Mishra. Eles provavelmente disseram que foi sua ideia que os encorajou a resistir, ento a culpa sua. "Voc j conheceu os zegoni antes," disse Ashnod, um pequeno sorriso cruzando seus lbios. "Eu negociei com tipos como eles de diversas maneiras," disse Mishra, recostando-se. "Ento me diga, o que eles querem? O mnimo." Ashnod respirou fundo. "O acordo de Tomakul. Eles se entregam, pagam algum imposto, reconhecessem seu garoto como o lder mximo, e voltam com suas vidas." Mishra considerou. "Parece razovel. No para dizer que o qadir ser razovel. Afinal, voc nos parou em nosso caminho, mesmo que temporariamente. Eu verei o que eu posso fazer." O argiviano desceu seu copo. "Agora me deixe ver seu brinquedo." Ashnod levantou-se e pegou o cajado. Ela olhou nos olhos de Mishra por um instante, como se estivesse tentando determinar que tipo malcia, se houvesse, havia neles. Ento ela entregou o cajado para ele. O raki Fallaji girou o cajado em suas mos. "Eu vejo algumas influncias Thran, mas isso novo. Como funciona?" "Ele afeta os nervos do corpo," replicou Ashnod. O raio no cajado causa uma desordem nos mecanismos do corpo que permitem sentir e distinguir dor. Muita desordem e o alvo estar incapacitado. No alcance do seu drago mecnico, ele no seria severamente afetado, mas ele no se aproximaria mais." "Nervos," disse Mishra, balanando a cabea e batendo levemente no cristal de energia que estava dentro do crnio do cajado. "Correto," concordou Ashnod, abaixando seu copo e se inclinando. "O corpo tem todos os tipos de sistemas dentro dele. Tubos vivos para o sangue, fios leves para nervos, conjuntos de cabos para os msculos." Ela adiantou-se, tocando o brao de Mishra. Ele no se esquivou ou hesitou. "Voc no um sbio dos livros. Seus braos so como ao dilatado." "A vida no deserto dura," disse Mishra suavemente. "Eu nunca pensei no corpo como uma mquina." " a melhor mquina!" disse Ashnod, soltando seu brao. "Testado no campo, continuamente crescendo, e se auto replicando! Uma vez que ns entendamos os mistrios de nossos prprios corpos, ns entenderemos o mundo. Tudo cair no cho. Seu drago mecnico uma maravilha, mas uma crua imitao de algo vivo." Mishra sorriu. "Est a primeira conversa interessante que eu tenho h um longo tempo." Ashnod enrolou-se entre os travesseiros. "Existe uma carncia de companhia intelectual entre os Fallaji?" Mishra riu e inclinou-se frente. "A maioria das conversas que eu tenho com os Fallaji so 'Voc, me d isso' em diversas formas, seguidas de perto por, 'Voc e que exrcito?' " O jovem homem riu novamente e abaixou o cajado. "Eu no tinha considerado o corpo como uma mquina, mas faz sentido. No fim das contas, ns criamos coisas a nossa prpria imagem. Talvez os Thran fizessem assim tambm." Ele moveu-se e sentou-se prximo a Ashnod. The Brothers' War 60

Ashnod encostou-se perto dele; Mishra pde sentir seu perfume almiscarado, acentuado com o cheiro forte de suor seco. Era uma combinao agradvel. "Eu acho que posso convencer o qadir a aceitar o pedido de seus lderes," ele disse brandamente. "Eu pensei que voc poderia," disse Ashnod. "Voc parece muito capaz." "Exatamente." Ashnod imaginou se Mishra sorria para todos daquele jeito. O raki adicionou, "E o fato de que nosso mais reverenciado ainda impaciente como uma criana. Se ele tiver que esperar por reforos de Tomakul ele explodir com o atraso. Claro, ainda h outra coisa." Ashnod se afastou dele. "Uma coisa?" Mishra disse, "Os zegoni devem pagar por sua resistncia. Eles devem sofrer mais que Tomakul, que abriu seus portes para ns. Ns precisamos de uma garantia adicional." "Garantia?" perguntou Ashnod. "Os Fallaji usam refns para encorajar obedincia," disse Mishra, "Ser que tomar sua principal artfice ser suficiente?" Os olhos de Ashnod se tornaram fendas. "E eu seria uma refm Fallaji ou sua?" Mishra sorriu novamente, e havia um toque de malcia na sua expresso. "Os Fallaji tm poucas funes para mulheres," ele disse, "alm do bsico." "O bsico no inclui conversas inteligentes, certo?" inquiriu Ashnod. "Voc sabe a ideia geral," retornou sua companhia. "Voc ser vista mais do que algo que ns negamos aos zegoni, como algo que se ops ao benefcio da tribo." Ashnod se inclinou e tocou o peito de Mishra. "Refm uma palavra feia. Como soa 'assistente'? As sobrancelhas de Mishra ergueram-se por um instante, ento voltaram ao normal. "Foi realmente para isso que voc veio aqui?" "Eu sou to transparente assim?" ela perguntou, envergonhada novamente. "Como vidro," disse Mishra e riu. "Quando voc quer comear suas aulas?" "Aulas de manh," disse Ashnod em um sussurro. "Esta noite ns estamos sozinhos. Eu no acho que seu guarda-costas voltar logo." Mishra sorriu e fechou a grade do braseiro. No houve mais palavras naquela noite. De manh foi anunciado que a cidade de Zegon, temendo ao drago mecnico havia se unido ao Imprio Fallaji. Impostos seriam pagos, e reverncias feitas ao grande e reverenciado Qadir de Suwwardi, sempre o primeiro entre iguais. Como termos de sua submisso, os zegoni concordaram em remover os portes da cidade, assim eles nunca estariam em oposio aos Fallaji novamente. E eles abriram mo de sua melhor artfice, que se juntou ao acampamento dos Fallaji como aprendiz do raki. Se algum dos guerreiros se sentiu desconfortvel com a presena da mulher de olhos glidos com cabelos amaldioados, eles no disseram nada; pelo menos no quando o raki pudesse escutar. Logo depois, chegaram notcias de que forasteiros das costas estavam fazendo grandes investidas em terras Fallaji, e a fora de ataque se virou novamente para o leste.

Captulo 10 KORLIS
O Artfice Chefe havia perdido tantos encontros do conselho privado que sua ausncia nem era mais comentada. Rusko estava l como seu representante oficial, mas Kayla sabia que Urza dificilmente perderia tempo falando com Rusko tambm. O Artfice Chefe gastava a maior parte do seu tempo trabalhando com o novo aprendiz, Tawnos, que havia durado muito mais do que Rusko havia previsto; muito mais para desgosto do relojoeiro. Havia um novo Capito da Guarda; o velho finalmente havia se aposentado para passar seu tempo com cavalos e netos. O prprio Lorde escolheu este, e o novo capito refletia muito das qualidades do lder - ele era impulsivo, decisivo e ativo. Patrulhar as fronteiras no era suficiente, disse esse novo capito assim que ele alcanou a posio. Os yotianos deviam manter um corredor para Tomakul com o intuito de proteger as caravanas. Agora o conselho privado discutia sobre o projeto. Patrulhas armadas at Tomakul encorajariam ainda mais ataques dos nmades do deserto. Tribos Fallaji estavam agora assaltando Sword Marches, que era relativamente livre dessas incurses desde quando o Lorde conduziu as tribos nativas em sua juventude. Yotia no tinha homens suficientes para manter as fronteiras e garantir passagem livre para a capital do deserto. "Ns precisamos cortar as plantas pelas razes," disse o novo capito. "Ir para dentro do deserto, encontrar a base Fallaji e esmag-los!" "Se voc puder me mostrar onde ela fica e me garantir que ela estar l quando chegarmos, eu tentarei com prazer," grunhiu o Lorde. "Mas o deserto como um oceano. A maioria est vazio, e ns causaremos mais dano a ns mesmos do que aos Fallaji se levarmos a batalha para l. Eles esto em casa, no deserto. Ns no." "Existem os ornitpteros," disse o capito. "Ns podemos explorar o deserto com eles." "Ainda em poucos nmeros," disse Rusko. "No existem mais que doze no total, e o Artfice Chefe cauteloso The Brothers' War 61

em exp-los a risco. Ns praticamente tivemos que quebrar seu brao para convenc-lo a permitir que eles escoltassem as fronteiras." "E a procura por mais pedras Thran?" perguntou o Lorde. "Lenta e tediosa," disse Rusko. "H ataques em todos os lados, e eles parecem sentir o cheiro de nossos grupos de explorao. Bok e Mabok nos protejam!" "O-O-Os argivianos tm o mesmo problema," gaguejou o senescal. "Eles esto tentando encontrar mais pedras tambm, mas encontraram forte resistncia." O Lorde acariciou o queixo. "Talvez seja hora de providenciar uma frente unificada." "Com os argivianos?" soluou o senescal. "E os korlisianos tambm," retornou o Lorde. "Talvez seja hora de reunir as naes costeiras. Voc acha que uma frente combinada, oferecendo paz, poderia atrair esses selvagens para fora do deserto?" O capito faiscou por um momento, ento disse, "Voc acha que devemos falar com aqueles selvagens? Depois de todos os homens que perdemos?" "Voc no est ouvindo direito," disse o Lorde pacientemente. "Eu perguntei se uma frente combinada, oferecendo paz, poderia atrair seus lderes para um lugar." O capito levantou a cabea para um lado, ento disse. "Sim. Sim, eu acho que iria." Um horrvel sorriso passou por seu rosto. "Eles estariam mais propensos a aceitar o convite," somou o senescal, "se ns o estendermos aos mercadores de Korlis-" "-Que no compartilham fronteiras com os Fallaji," terminou o capito, "e no apresentam nenhuma ameaa imediata. "E os korlisianos," somou o Lorde pensativamente, "querem ter seus prprios ornitpteros, que ns e os argivianos temos. Esta seria uma excelente oportunidade para eles ganh-los, eles s tm que colocar os lderes Fallaji mesa." O Lorde gargalhou e o capito acompanhou sua alegria. Para Kayla, muito ficou sem ser dito. Os homens mascaram seus pensamentos com uma nuvem de palavras. "Ento ns teremos assuntos de paz com os Fallaji?" ela perguntou. "Sim," respondeu seu pai, sua face repentinamente sombria. Ns estamos em conversas de paz. Mas ns queremos ter certeza de que falaremos de uma posio de fora." Ele bateu na mesa com a palma de sua mo. "Reunio encerrada. Senhor Rusko, eu quero que voc fique e me atualize do seu" - ele olhou para Kayla - "projeto especial." O capito e o senescal saram, falando animadamente sobre os requerimentos diplomticos para o encontro proposto. Kayla saiu tambm, seus saltos de metal deslizando lentamente contra o cho de mrmore. Alguma coisa havia acontecido mesa, algo em que ela esteve presente, mas que lhe foi ocultado. Conversas anteriores haviam sido enigmaticamente concludas na presena dela. Tudo fervia para uma coisa, ela concluiu: Papai estava armando alguma coisa. Mesmo quando ela era uma mulher crescida, ele ainda tentava poup-la de certos fatos em relao ao mundo: a morte de sua me; os planos para seu casamento; qualquer coisa que cheirasse a segredos, batalhas ou sofrimento para os outros. Ele estava envolvido em alguma coisa agora. Disso Kayla no tinha dvida. E aquilo envolvia Rusko, mas no seu esposo. Ignorando a si mesma, seus ps a levaram para o ornirio. Ela encontrou seu esposo e Tawnos sozinhos na cpula. Eles haviam dispensados os ltimos estudantes do dia. Tawnos estava sem camisa e entortando uma densa estaca de candlewood ao longo de uma graciosa linha marcada na parede. Kayla sabia o suficiente para reconhecer aquilo como o suporte de uma asa para um dos ornitpteros. O alto fabricante de brinquedos grunhia com o esforo, e seus msculos se destacavam enquanto ele curvava a estaca para ficar na exata linha de giz. "Segure!" disse Urza, descendo abaixo da mo de Tawnos e marcando a mais recente curva da parte posterior da coluna do ornitptero. "Agora incline para o outro lado." Tawnos respirou e girou a viga na outra direo, formando uma curva em forma de S. Kayla ficou impressionada. Candlewood era leve, mas a estaca que o jovem homem estava movendo era do tamanho de seu pulso. E, pensou, Tawnos ficava muito bem sem camisa. "Esposo, ns precisamos conversar," disse Kayla. Urza rapidamente ergueu uma mo e acenou lentamente, mas Kayla no seria dissuadida. "No, ns precisamos conversar." Urza olhou para seu assistente. "V l. Eu espero," disse Tawnos entre dentes cerrados. Urza seguiu na direo de sua esposa. Seu cabelo estava completamente branco, provavelmente, pensou Kayla, devido ao aumento do trabalho que ele estava fazendo. Ele estava vestindo um avental de couro pesado que praticamente havia se tornado sua segunda pele h anos. "Desculpe querida," ele disse, "mas eu estou muito ocupado." "Voc sempre est muito ocupado," atalhou Kayla, "exceto quando voc est dormindo. E mesmo assim, voc parece incansvel." Ela foi compassiva e ergueu uma mo para acariciar sua bochecha. Urza hesitou levemente ao toque. Ele gentilmente pegou sua mo. " que talvez ns tenhamos encontrado uma maneira de aumentar a velocidade de mergulho dos ornitpteros. Tawnos sugeriu que se ns mudssemos a estaca exatamente como a asa de um pssaro predador, ento ela seria mais manobrvel tambm." The Brothers' War 62

Kayla balanou a cabea e empurrou suas palavras no importando se seriam desconsideradas. "Eu acho que meu pai est planejando alguma coisa." Urza suspirou, e olhou em seu assistente. Tawnos acenou positivamente, mas as veias de seu pescoo estavam se erguendo por segurar a viga de candlewood na posio inversa. Para Kayla, Urza disse, "Seu pai sempre est planejando alguma coisa. Isso o que ele faz de melhor." A princesa suspirou e balanou a cabea. "No isso. Ele quer negociar com os lderes Fallaji e envolver os argivianos e os korlisianos tambm." "Isso bom," disse Urza abstrativamente, olhando o modo que o suporte se alinhava contra a marca de giz na parede. "A maioria dos Fallaji que eu conheo so homens racionais, mesmo se existam problemas com as caravanas e com alguns lderes esquentados. E seu pai muito astuto para deixar os argivianos sarem com alguma coisa. Qual o problema?" "Ele nunca mencionou conversar com os Fallaji antes," disse Kayla. "Pessoas mudam." Urza deu de ombros, seus olhos nunca deixando a linha da asa. Voc no, pensou Kayla, mas disse, "Eu no sei. Eu acho que h algo de errado com esta situao." Urza olhou em Kayla e suspirou profundamente. "Seu pai um homem inteligente. Um velho cavalo de guerra, mas um homem inteligente. Existem homens inteligentes entre os Fallaji. Mesmo entre os argivianos. Eu tenho certeza que as coisas vo dar certo." "Uh, Mestre Urza?" chamou Tawnos. "Est comeando a escorregar um pouco." "Eu tenho que ir," disse Urza. Ele se virou para a estaca. "Mas e sobre-" comeou sua esposa. Urza ergueu a mo enquanto caminhava. "Seu pai quer paz. Parece bom, apesar de um pouco estranho. Argivianos envolvidos. Provavelmente ele lhe dir o que est acontecendo, eventualmente." Houve o som de um p com um salto de metal golpeando o cho, e o rpido rudo de saltos atacando o salo. Terminou em uma reverberante pancada nas portas do ornirio. "O que era?" perguntou Tawnos, suor escorrendo em seu rosto. "Eu no tenho muita certeza," retornou Urza. "Kayla se preocupa muito com seu pai. Incline a estaca da asa de forma um pouco mais convexa ali. Isso. Agora, segure..."

*****
O anncio foi feito no ms seguinte. Representantes de Argive, Yotia e Korlis se encontraram em Korlis para discutir os problemas com os assaltos no deserto. Mensageiros foram enviados sob bandeira de trgua a Tomakul, Zegon e outras cidades Fallaji para convidar o qadir de Suwwardi para estar presente tambm. Conduo segura foi prometida a todos os presentes. As naes costeiras no selecionaram a cidade principal de Korlis como local para o encontro, mas uma cidade distante, Korlinda, localizada acima do Rio Kor, nas laterais das prprias montanhas Kher. Caso os Fallaji aparecessem, disse o Lorde, eles teriam menos caminho para viajar. Kayla pensou haver outro propsito atrs da localidade. Os Fallaji estariam longe de suas tradicionais terras, e as naes civilizadas estariam prevenidas do quo grande seria o grupo deles antes de sua chegada. Urza saiu de seu ornirio somente pelo anncio de que dois dos seus mais velhos ornitpteros seriam presenteados ao povo de Korlis. Uma completa fora de doze mquinas voadoras apareceria no encontro, e dois seriam deixados para trs. Depois que Urza reclamou do fato dele ter que estar presente para falar aos korlisianos como manter os ornitpteros, o Lorde graciosamente estendeu um convite ao artfice. Sabendo que ele havia sido enganado, Urza protestou o suficiente, mas trabalhou em um planejamento que permitiria ficar um mnimo de tempo longe de sua fbrica. O Lorde e seu cortejo sairiam anteriormente; ele seguiria com os ornitpteros cinco dias antes de a sesso comear. Ele tambm deixou instrues detalhadas para Tawnos e os estudantes seguir enquanto ele estivesse fora. Tawnos pensou que Urza tinha gastado mais tempo detalhando as tarefas do que era necessrio para faz-las em sua ausncia, mas ele simplesmente concordou quando o Artfice Chefe lhe entregou o pacote de pergaminhos. O humanoide de metal de Urza tambm seria enviado ao encontro, mas iria de carroa. Rusko estava encarregado de usar e dirigir uma das carroas com eixo de molas que Urza havia desenvolvido no ano passado. O relojoeiro estava particularmente interessado em um veculo que no balanasse excessivamente, apesar de Urza pontuar que sua criao de metal poderia caminhar at Korlis e provavelmente o faria em um tempo melhor que Rusko. Rusko, por sua vez, invocou um grande nmero de divindades yotianas e no-yotianas e insistiu que ele no queria ter que voltar e dizer ao artfice que sua grande criao havia se perdido devido a um membro quebrado ou que havia sido encontrada por fazendeiros enquanto caminhava atravs da Korlis oriental e acidentalmente desmontada. No fim Tawnos foi deixado para trs com a escola; Kayla permaneceu para trs como sempre. O Lorde citou os perigos da viagem, mesmo sendo em terras amigveis. Ele precisava dela e do senescal, disse ele, para permanecer e liderar o pas em sua ausncia. No entanto, ele levou o Capito da Guarda com ele. O destacamento real saiu em um dia de pleno vero, e Urza saiu vinte dias depois com seu voo de ornitpteros. Os nativos de Kroog celebraram jogando chapus com plumas, e ambas as partidas foram cheias de pompa e The Brothers' War 63

torcida. O Lorde cavalgava na frente de sua caravana real, montado em um poderoso cavalo, o descendente dos que ele havia montado em seus grandes triunfos. Para muitos dos nativos de Kroog, aquilo era como ele deveria ser sempre lembrado: montando seu garanho em armadura completa, marchando frente de suas foras. Ainda mais que a despedida empalideceu devido a celebrao de quando Urza e os ornitpteros saram. Eles haviam limpado a grande corte do palcio para a partida, e para a semana anterior quando Urza acampou no local com sua embarcao. Ele checou duas vezes cada suporte e estaca e certificou-se de que havia partes reservas suficientes para cobrir qualquer eventualidade. Tawnos mencionou para Kayla que eles estavam carregando componentes suficientes para criar outro ornitptero se fosse necessrio. As multides comearam a se reunir enquanto a semana passava, observando Urza se mover entre as mquinas, checando nmeros com Tawnos, testando e testando novamente os cabos, e seguindo grficos e planejamentos. Um tremor eltrico preenchia a multido que crescia. Todos haviam visto ornitpteros antes; eles j eram uma viso comum nos cus sobre Kroog. Mas os cidados nunca tinham visto tantos juntos em um s lugar. Na manh da partida Kayla apareceu para se despedir do seu esposo. As multides observaram o casal se abraar e imaginaram serenas e delicadas palavras ditas entre eles. Ento Urza deu o sinal para Tawnos. Tawnos por sua vez acenou ao resto do voo para preparar suas embarcaes enquanto Urza subia na cabine de seu ornitptero branco. Ao mesmo tempo os pilotos encaixaram suas powerstones, e as grandes asas mecnicas ganharam vida. Lentamente elas tatearam o ar, flexionando as asas que foram cuidadosamente preparadas e limpas h dias. Uma onda de aplausos varreu a multido reunida. Alguns pilotos acenavam das janelas, arrastando outra e mais alta rodada de aplausos. Ento o bater das asas se intensificou. A embarcao de Urza, a nica com asas duplamente curvadas, deu um pequeno salto, ento repentinamente j estava no ar, facilmente como um pssaro voando. Os dois ornitpteros atrs deram saltos semelhantes, e depois voaram tambm. Ento os dois atrs desses se uniram no voo. Por sua vez, cada par de ornitpteros ergueu-se da corte como uma revoada de pombos assustados. Os cidados reunidos de Kroog torciam enquanto eles tomavam o cu. Os ornitpteros fizeram uma longa e calma volta ao redor do palcio de Kroog, batendo asas para ganhar altitude, e a multido gritava enquanto eles passavam. As pessoas sinalizavam com estandartes e jogavam as pequenas bombinhas que se tornaram muito populares depois. Alguns subiam as torres mais altas e balanavam grandes bandeiras. Os ornitpteros travaram suas asas e se inclinaram em resposta ao clamor da populao. Ento eles se foram, danando no sol da manh. As pessoas observaram at que eles sumiram de vista, at que outras construes ou as colinas do leste bloquearam sua viso, para aqueles que subiram nas torres mais altas, quando o voo dos ornitpteros se tornou pequeno, pontos indistintos no horizonte. Porm alguns observaram a princesa, e disseram que seus olhos estavam molhados e que ela os tocava lentamente com seu leno enquanto se dirigia ao palcio, o senescal do seu lado. Nos dias e meses que se seguiram, alguns diriam que ela chorou porque seu esposo estava deixando-a. Alguns diriam que foi porque ela havia sonhado com o que estava para acontecer e no podia mudar. E alguns diriam que ela sabia que o fim de uma pequena parte do seu mundo e a destruio de Kroog comearia no Conselho de Korlis.

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As mquinas funcionaram perfeitamente bem, e demorou somente quatro dias para concluir a viagem at Korlinda. Urza havia ordenado Rusko a armar uma srie de acampamentos-base entre Kroog e Korlinda enquanto o relojoeiro viajasse a leste com as carroas. Todos os acampamentos estavam em territrio yotiano e em territrio limpo. Cada um deles estava completamente funcional quando as naves de Urza os alcanaram, prontos com camas macias e refeies quentes para os pilotos aps terem completado um dia de voo. O tempo estava limpo e puro, e mesmo as tempestades que normalmente aoitavam a costa sudeste de Terisiare pareciam estar de folga. Urza havia se permitido um dia extra de voo no caso de fortes tempestades de trovo, que normalmente aparecem nas noites ao sul das Khers, mas no houve nada como uma forte neblina durante toda a viagem. Na verdade o problema mais difcil que os pilotos enfrentaram foram os prprios yotianos. Em cada acampamento-base um grupo de espectadores se reunia, todos curiosos sobre o Artfice Chefe e suas poderosas mquinas. Eles se reuniam ao redor dos campos, esperando pelas embarcaes, e numa ocasio os ornitpteros foram forados a passar perto da multido para tentar dispers-los e criar um espao suficiente onde eles pudessem pousar. Um dos pilotos observou que eles pareciam um rebanho de ovelhas, mas acabou dizendo isso muito perto do Artfice Chefe. O piloto passou o resto do voo na parte traseira da formao e no falou nada mais durante o resto da viagem. E quando eles pousavam, muitos favores eram pedidos, voos em particular. Urza recusou no comeo, mas os pilotos, mesmo aps um dia inteiro aos controles, estavam dispostos a disponibilizar seu tempo para levar jovens crianas e adolescentes aos cus. Finalmente Urza consentiu, mas deixou claro que ele mesmo no iria prover voos a ningum e nem permitir que voassem em seu ornitptero branco com asas de duas curvaturas. Todos os pilotos foram escolhidos por Rusko, que disse ter feito isso para salvar o tempo de Urza. Eles eram pelo menos cinco anos mais jovens que Urza e tinha um entusiasmo que o artfice no se lembrava de ter na mesma idade. A maioria era conhecida por seus truques nos voos, por forar suas naves o mximo que elas podiam, e muitos The Brothers' War 64

caminhavam para pssimas colises. Urza teve que escolher aqueles com melhor histrico tcnico e maior ndice de segurana, mas ele sabia que qualquer um propriamente verificado e treinado poderia ser um piloto decente para os ornitpteros. No entanto durante esta viagem, mesmo o mais egosta dos jovens voou em nveis mortais e manteve sua formao com o ornitptero de Urza pelo resto da jornada. O lugar escolhido para o conselho era prximo do ponto de encontro das trs naes "civilizadas" ao leste de Terisare. Onde o rio Kor caa das montanhas Khers no primeiro de vrios planaltos caminhando rumo ao Mar Protegido era um lugar apropriado. Tambm estava conectado com um pedao irregular de terra-de-ningum, uma faixa ondulada que seguia os picos hostis das Montanhas Kher, tambm no oficialmente reivindicada por nenhum dos lados da disputa. O local era enorme, um campo retilneo com uma grande tenda a cu aberto, erigida no centro de uma plataforma elevada. Quatro outras reas de acampamento cercavam a tenda central, uma para cada dos presentes. Quando Urza chegou, trs lados do quadrado estavam completos. O Lorde dos yotianos ficou do lado oeste do quadrado, os mercadores korlisianos ficaram ao sul, e os argivianos ocuparam o lado leste. O espao ao norte da tenda estava vazio. Aquele havia sido reservado para os Fallaji, apesar de que ningum sabia se eles iriam aparecer. Urza desceu seu ornitptero a oeste, perto do acampamento yotiano. Os outros pilotos o seguiram com preciso militar. Cada ornitptero desceu, flutuou no ar um momento para a retrao das asas, ento pousou. No havia plateia aqui, nenhuma correria de plebeus tentando conseguir um vislumbre do Artfice Chefe e de seus pilotos. Os yotianos aqui estavam familiarizados com os ornitpteros, e os representantes das duas outras naes fingiu desinteresse por razes puramente polticas. Se Urza esperava encontrar algum dos ex-estudantes de Tocasia entre a delegao argiviana, ele se desapontou. Os argivianos eram, para um observador, burocratas e diplomatas com fortes conexes com o rei argiviano. Polticos argivianos consideravam que os sbios caadores de artefatos e seus nobres encorajadores tinham vises radicais em matria de Fallaji, ou seja, achavam que o deserto deveria ser livre e aberto para explorao argiviana. A coroa, apesar de fraca, via de outro modo: Argive terminaria onde as colinas cresciam secas e inspitas, e os Fallaji deveriam deixar para eles os caminhos desrticos. Uma vez que a coroa que escolheu quem iria para Korlinda, todos os argivianos enviados eram isolacionistas por natureza e estavam esperando obter uma aliana rpida, um reconhecimento de fronteiras, e uma retirada segura para casa. O Lorde estava visivelmente irritado com a presena deles. Os argivianos trouxeram seus prprios ornitpteros, mas esses eram primitivos em design, pouco mais avanados do que os construtos que Urza, seu irmo e Tocasia retiraram dos bancos de areia muitos anos atrs. Urza soube dos pilotos argivianos que a coroa havia colocado uma declarao em todos os objetos resgatados do deserto e se apropriado da maioria do legado de Tocasia. As casas nobres continuavam a escavar e explorar o deserto, mas ningum comentava com a coroa o que era encontrado l. Os korlisianos eram puros mercadores; o conselho que liderava a nao estava nas mos das guildas h geraes. O Lorde atual do conselho era uma mulher distinta. Sua opinio, e a opinio dos mercadores bem vestidos, era que eles iriam negociar, sem qualquer dvida por altos preos, uma rota de comrcio sem perturbaes at Tomakul. O Lorde parecia toler-los somente um pouco mais que os argivianos. Cada um dos pases civilizados trouxe seus prprios guardas de honra. A fora de Yotia era a maior, a de Argive era a mais ornamentada, e a de Korlis era a melhor equipada, mercenrios beneficiados com o salrio dos mercadores. Urza retirou-se para sua prpria barraca, onde Rusko j tinha desencaixotado seu humanoide de metal. A viagem no havia sido agradvel para o tit metlico, e alguma coisa estava balanando em um dos seus tornozelos. Urza passou a primeira noite e parte do outro dia consertando, at que a criatura mecnica estava pronta para operar na hora das cerimnias de abertura. A abertura comeou e terminou sem a presena dos Fallaji. Apresentaes oficiais foram feitas e cortesias profissionais estabelecidas. Houve muitas conversas sobre cooperao, que terminaram com um grande banquete na tenda durante a primeira noite. Os Fallaji no apareceram durante o dia, nem os batedores reportaram sinais deles. Urza passou a maior parte do dia vestido em roupas de golas altas e apertadas de oficial, que ele havia vestido somente uma vez antes: na sua nomeao oficial como Artfice Chefe. Os mantos eram vermelho-fogo com detalhes brancos que cobriam do seu pescoo at os tornozelos. No calor do vero nas regies montanhosas eles eram insuportveis, e o consolo de Urza era que a maioria das roupas oficiais do resto dos reunidos pareciam ainda mais desconfortveis. O outro dia veio e foi do mesmo jeito, apesar de que no fim do dia a aliana entre as trs naes costeiras j estava comeando a se desgastar. Os representantes do rei argiviano se recusavam a admitir que houvesse quaisquer incurses de Argive em territrio Fallaji. O rei tinha, no entanto, um excesso de powerstones funcionais, que ele estava desejando us-las como peas de barganha para comprar acordos com os korlisianos e yotianos. O Lorde estava insultado pelos subornos rudes, mas sabia que tanto seu pas como os mercadores poderiam usar as pedras Thran. Os korlisianos j estavam quase se autodestruindo j que somente dois ornitpteros seriam deixados e no menos que cinco guildas maiores se sentiram no direito de ficar com eles. Palavras carregadas ameaavam se tornar disputas abertas, e no fim do dia todos os grupos tiveram suas refeies noturnas em seus prprios acampamentos. Ainda no havia notcia dos Fallaji, e muitos comearam a dizer que a conferncia deveria se despedir sem a presena deles. O Lorde falou de insultos ao povo yotiano pela ausncia deles, e os diplomatas argivianos falaram de pacincia. Os korlisianos pareciam visivelmente preocupados em no ganhar seus ornitpteros se os Fallaji no The Brothers' War 65

aparecessem, desde quando o Lorde colocou uma guarda armada ao redor das embarcaes voadoras. Os Fallaji apareceram na manh do terceiro dia, sem aviso. Havia uma leve neblina nas montanhas aquele dia, e enquanto ela lentamente ia se dissipando, o povo do deserto repentinamente estava... l. Ningum os viu chegando, mas a medida que a nvoa se levantou apareceram as linhas das tendas agrupadas ao redor de uma grande e branca tenda central. O povo do deserto era maior que qualquer dois dos outros grupos somados, e todos aparentemente eram guerreiros. Um caminho foi limpo das tendas Fallaji at a tenda principal, e descendo essa trilha vinha um estranho cortejo. Primeiro marchou uma guarda de honra de guerreiros com elmos dourados e abas largas. Ento veio uma maca carregando o qadir do auto-imposto imprio Fallaji. Mas era o objeto atrs do qadir que causou admirao na maioria das pessoas reunidas, de uma maneira que eles no fizeram quando os ornitpteros yotianos chegaram. Era uma enorme mquina feita de metal, em forma de um drago. O sol da manh refletia com a gua condensada dos seus lados, e sua cabea se movia lentamente de um lado para outro. Suas pernas dianteiras eram como as dos lendrios drages, mas suas partes traseiras eram uma coleo de engrenagens e estribos, que agitavam a terra enquanto ele se movia. O cortejo se movia com vagarosa e grandiosa graa, em parte para dar tempo aos outros membros do conselho para se prepararem para o encontro oficial. O Lorde reuniu sua equipe na tenda primeiro, incluindo Urza e seu homem mecnico. A mquina que havia ganhado a mo de Kayla parecia insuficiente para negociar com o monstro titnico que havia se aproximado. Urza seguiu o olhar de piedade de seu sogro para sua criao, e sua prpria fisionomia se tornou mais severa. Os korlisianos reuniram-se tambm, sua Senhora pacientemente esperando ao lado do Lorde enquanto os Fallaji se aproximavam. Os argivianos estavam atrasados; seus representantes se arrastaram em suas roupas cerimoniais assim que o cortejo alcanou a base da tenda. A guarda de honra partiu, e a maca carregando o qadir veio abaixo. Urza notou que o lder do Imprio Fallaji, apesar de mais jovem que ele, j estava obeso, e suas carnes se esticavam em seus mantos cerimoniais. Um indivduo troncudo caminhou por detrs da maca e o queixo de Urza caiu em espanto. Mishra estava entre os Fallaji. Ele estava vestindo mantos verde-jade, cortados no estilo do deserto com fendas altas em ambas as pernas para permitir que o usurio cavalgue e lute com facilidade. Ele usava um leno ao redor de sua testa, este tambm era verde, decorado com letras douradas na lngua Fallaji. Em seu assombro, Urza no notou por um momento a mulher que acompanhava seu irmo, uma impressionante ruiva portando um cajado ornamentado, com o crnio de um golfinho na ponta. Mishra parou prximo maca do qadir, como se estivesse ouvindo suas ltimas instrues. Seus olhos cruzaram lentamente o grupo reunido e pararam quando eles alcanaram Urza. Poderia ter sido um truque da luz matutina, mas para Urza pareceu que Mishra tinha acenado com a cabea para ele. Urza retornou o cumprimento com um leve aceno de cabea. Mishra seguiu adiante e falou aos representantes das outras naes. "Saudaes, respeitadas autoridades e agentes das Naes do Leste. Eu sou Mishra, o conselheiro-chefe do qadir de Suwwardi, primeiro entre os iguais dos povos Fallaji. Sua mais sbia e respeitada excelncia os parabeniza, pede desculpas, e clama por sua indulgncia. "Ele lhes parabeniza, pois ele espera que os assuntos sejam resolvidos aqui para poupar futuros derramamentos de sangue de todos os lados. Ele pede desculpas por ser to tardio em sua chegada. Ns viemos aqui pelas montanhas, onde muitos haviam se perdido, e tivemos que proceder cautelosamente. E por ltimo, ele implora por sua indulgncia, pois foi uma longa viagem, e ele gostaria de apreciar a oportunidade de descansar antes de cumprir a tarefa que tem em mos. Ele gostaria de retornar a esta tenda aps a refeio do meio-dia para formalmente comear seu trabalho. Ele e eu agradecemos a vocs pelo convite e por sua pacincia em um assunto como esse." Mishra fez uma profunda reverncia. O qadir no esperou por uma resposta dos membros do conselho. Ao invs disso ele silenciosamente ergueu sua mo. Harmonicamente, o cortejo Fallaji reverteu seu curso. O drago mecnico se virou em direo ao acampamento Fallaji, seguidos pela maca e os guardas de honra. Mishra e a mulher foram atrs, mas o jovem homem de cabelos negros demorou um pouco para se virar, o suficiente para olhar sobre seus ombros. Urza gritou: Irmo! e seguiu adiante, distanciando-se do resto da delegao. Ele pde ouvir as outras delegaes explodindo em um zumbido de comentrios. Ele olhou para trs e viu o olhar severo do Lorde. Rusko estava ao lado do Lorde e sussurrou alguma coisa no ouvido dele. O Lorde acenou com a cabea, e Urza se virou na direo do seu irmo. Mishra se virou completamente agora. A mulher perto dele apertou seu cajado, mas o jovem irmo ergueu uma mo e a dispensou tambm. Ela hesitou um instante, ento se virou e seguiu o resto dos Fallaji. Mishra parou como uma esttua rgida enquanto Urza descia da tenda. O jovem irmo no estendeu sua mo, mas parou calmamente, mos cruzadas frente. Urza parou a alguns ps e assumiu uma posio similar, mos cruzadas frente. Irmo, repetiu Urza. Irmo, respondeu Mishra. The Brothers' War 66

Um longo silncio cresceu entre eles, e cada um estudou o outro. Para Urza, Mishra parecia mais marcado pelo tempo, bronzeado e musculoso do que da ltima vez que ele o viu. Para Mishra, Urza parecia mais magro e mais velho do que antes. O jovem irmo notou pequenas linhas crescendo ao redor dos olhos de seu irmo. A pele de Urza tinha a cor pastel dos moradores das cidades. Finalmente Urza disse, " bom ver que voc est bem." Mishra respondeu, "Eu estou muito bem. E voc? Urza concordou brevemente, ento somou, "Eu estou surpreso de ver voc entre a delegao Fallaji. "Eu devo confessar que no estou surpreso em te ver entre os argivianos," retornou Mishra. "Na verdade, yotianos," corrigiu seu irmo. Mishra balanou a cabea. "Ah. Claro. Isso explica porque os yotianos esto repentinamente invadindo procura de powerstones e mquinas Thran." "Explorando," disse Urza. "Yotianos no invadem." "Claro que no," repetiu Mishra, um sorriso apertado aparecendo em seu rosto. "Deve ser como voc diz. Ns devemos deixar os diplomatas analisarem as palavras por ns." Urza concordou com a cabea firmemente. "Eu ouvi que os Fallaji tinham se unificado com velocidade surpreendente. Mas eu no ouvi seu nome ser mencionado." Mishra fez uma considervel reverncia. "Eu no sou nada alm de um simples raki, um servo do qadir, seu nome deve ser reverenciado, seus pensamentos so os mais sbios." Outro silncio seguiu suas palavras. Urza deixou a pausa, como se no tivesse certeza do que dizer. "Eu sou o Artfice Chefe de Kroog," ele disse finalmente. Mishra se permitiu outro sorriso. "Que bom. Eu pensei ter reconhecido um soldado de metal entre suas fileiras. Um dos seus?" Urza acenou com a cabea, e Mishra somou, "Claramente influenciado pelos su-chi que voc estudou quando jovem. D pra ver pelos joelhos." Urza disse, "Eu constru para um desafio", mas no foi uma frase bem elaborada. Outro desconfortvel silncio cresceu. Dessa vez Mishra o quebrou. Eu acredito que voc se saiu bem? "Muito bem," disse Urza; ento suas sobrancelhas se ergueram. "Eu estou casado. "Eu no sabia," retornou seu irmo. "Eu estou surpreso de saber que existe uma mulher que consegue tirar voc dos livros e das pesquisas." "O nome dela Kayla. Ela filha do Lorde," disse Urza. "Ah," disse Mishra quietamente, mas nada alm disso. Outro silncio. Atrs de Urza, muitos dos delegados haviam se dissolvido em pequenos grupos. O Lorde permanecia na tenda, observando os dois irmos conversarem. Finalmente Urza falou, "Aquela jovem mulher que estava com voc. Ela ...?" "Ashnod?" Mishra falou meio constrangido. "Ela minha aprendiz. Ela muito talentosa." "Era muito provvel," respondeu seu velho irmo. "Eu tambm tenho um aprendiz. Tawnos. Outro yotiano. E uma escola com vinte estudantes." "Ah," repetiu Mishra, sua face muito fria. "Muito bom para voc. Parece que voc est prosperando." "E voc," perguntou Urza, "voc tem uma escola?" Mishra balanou a cabea. "O deserto no permite certos luxos. Ns temos que lutar para nos mantermos vivos. Aprendizado o que voc encontra no caminho." "Voc parece ter encontrado uma mquina interessante," lembrou Urza. "Sim," disse Mishra, e desta vez o sorriso foi genuno. "No parece com quando outro dispositivo Thran que ns j tenhamos achado," disse Urza. "Onde voc o encontrou?" "Debaixo da areia," retornou seu irmo. "Eu tive um palpite. Ele simplesmente veio at mim." "Voc sempre teve talento para essas coisas," disse Urza. A tentativa de um sorriso se formou em seus lbios. "Talvez mais tarde voc me conte toda a histria e me permita a chance de olh-lo." Ele somou rapidamente, "Eu fiz algumas mudanas no ornitptero original de Tocasia. Eu tambm gostaria de te mostrar." Mishra calou-se por um instante. Ento disse, "Eu gostaria muito. Depois, talvez, quando esta conferncia estiver resolvida." Ele se curvou profundamente e deu um passo para trs, abaixando sua cabea para indicar que a conversa tinha acabado. Urza se virou um pouco. A Mightstone ao redor de seu pescoo parecia pesada. Ele tocou a pedra, ento se virou de volta. "Mishra?" Mishra olhou para cima. Sua mo tocando o saco em seu peito. "Sim, Irmo?" A face de Urza mudou por um instante, e suas prximas palavras foram hesitantes, "... bom .... ver voc novamente." "Voc tambm," disse Mishra facilmente. "Depois que tudo isto tiver terminado," disse o irmo mais velho, "ns precisamos conversar. Voc e eu. Sobre o que ns estamos fazendo. Sobre o passado." "O passado existe ao redor de todos ns," disse o jovem irmo calmamente. "A nica dvida se ns devemos escav-lo ou no." The Brothers' War 67

***** O Lorde convocou Urza logo que ele retornou ao acampamento argiviano. Quando o artfice entrou na tenda do Lorde, o lder estava sentado em sua cadeira de campo, flanqueado pelo Capito da Guarda e Rusko. "Seu irmo Fallaji?" golpeou o Lorde. Urza balanou a cabea. "Meu irmo no Fallaji, mas ele serve o qadir, assim como eu lhe sirvo." "Porque voc no me disse?" exigiu o soberano. "At hoje, eu nem sabia se ele estava vivo," retornou Urza. "Entendo," disse o Lorde, encostando-se na cadeira. Rusko, observando quietamente a seu lado, pensou no que o lder entendia, apesar de no ser necessariamente o que Urza intencionava. Os inimigos do Lorde tinham um aliado obviamente talentoso como seu genro. O gosto daquela revelao era azedo. "O que ele est fazendo com eles?" perguntou o Lorde. "Eu no sei," retornou Urza, dando de ombros expressivamente. "Como ele chegou at eles?" continuou o Lorde. Seus ps chutando nervosamente a cadeira em frente a ele. "Eu no sei," repetiu o Artfice Chefe. "O que aquele behemot mecnico pode fazer?" exigiu o Lorde. Sua voz estava aumentando de volume, e Rusko sentiu que a temperatura da tenda estava mais quente. Urza ergueu suas mos diante dele para mostrar sua falta de conhecimento. "Ns nos falamos rapidamente." O Lorde esfregou seu lbio inferior; seus dedos voltaram manchados de sangue. "Aqui vai uma que eu espero que voc consiga responder. Voc consegue construir um daqueles?" Urza pensou por um instante. "Provavelmente. Se eu tiver a chance de examin-lo. Mishra diz que ele o encontrou no deserto. Mas muito mais avanado que qualquer aparelho Thran que eu j vi. Eu no acho que seja Thran." O Lorde murmurou metade para si mesmo, metade para o capito e Rusko, "Ns temos patrulhas procurando por pedras na areia, e seu irmo encontra um behemoth mecnico, completamente ativo." "Ele disse que ele encontrou," disse Urza impassvel. "Eu no sei se verdade." "Voc no sabe se seu irmo honesto?" disse o Lorde rapidamente, erguendo uma sobrancelha. "Eu tambm no disse isso," disse Urza irritadamente. "Ns... ns no nos separamos da melhor maneira." "Isso Rusko tinha me falado," disse o Lorde. "Depois ns vamos conversar, ele e eu," ofereceu Urza. "Se houver um depois," disse o lder, balanando sua cabea. "Esses Fallaji nos enganaram, com seu behemoth. Ns estvamos preparados para mostrar nosso poder, mostrando nossos ornitpteros e o homem mecnico. Ao invs disso, eles passeiam com uma besta lendria do tamanho de um navio. Os argivianos esto todos prontos para se separar, e os korlisianos querem agradecer a todos pela presena, pegar seus ornitpteros e irem para casa. No, esses invasores ajudados pelo seu irmo foram mais rpidos que ns. E ns temos que responder." Urza no questionou as palavras do Lorde, mesmo quando ele foi dispensado e Rusko e o jovem capito permaneceram. Ele nem sequer visitou os ornitpteros, que eram o centro de muitas atividades. Ao invs disso ele foi para sua prpria tenda e deitou em sua rede, esperando pelo comeo do encontro e pela chance de ver seu irmo novamente. ***** Uma mesa foi posta na grande tenda, quatro lados com grandes cadeiras em trs dos lados. A do oeste era ocupada pelo Lorde, flanqueado por Urza e pelo homem mecnico. O humor do lder no havia mudado desde sua conversa com Urza, e o velho homem parecia a ponto de explodir. A cadeira do sul estava ocupada pela Senhora de Korlis, flanqueada por dois guardas mercenrios de diferentes unidades. A cadeira do leste era ocupada por um nervoso diplomata argiviano, com dois burocratas igualmente nervosos do seu lado. O assento do norte era um banco baixo, maneira do deserto, colocado para o qadir Fallaji. Ele chegou em sua maca e meio rolou, meio mancou em seu assento. Ele tinha o apoio de Mishra de um lado, e a ruiva portadora do cajado, Ashnod, do outro. Os Fallaji tinham deixado o behemoth de metal em seu acampamento, apesar de seu pescoo serpenteante estar claramente visvel atrs deles. A Senhora korlisiana comeou o encontro calmamente. "Ns saudamos os representantes dos Fallaji em nossa conferncia. Eu espero que ns possamos resolver assuntos que tm irritado a todos ns individualmente e aqui estamos para um compromisso de mtuo benefcio." "Com sua boa permisso," interrompeu Mishra, "em nome do Mais Eminente Qadir, eu tenho uma declarao para ler." A boca da Senhora korlisiana permaneceu aberta por um momento. Ento ela concordou. O Lorde cuspiu fascas em protesto. Mishra comeou sem qualquer encorajamento, suas palavras mais altas que as reclamaes do Lorde. "Ns, o povo Fallaji, agradecemos a oportunidade de falar com os homens das costas orientais. Saibam que ns somos um The Brothers' War 68

povo unificado sob nosso qadir, e nosso imprio alcana desde Tomakul at as fronteiras argivianas, do glido lago de Ronom at as costas quentes de Zegon. Ns somos muitos aqui reunidos, e dessa forma ns somos poderosos. No importando o que ser decidido nessa conferncia, ns queremos deixar claro que nosso ltimo objetivo recuperar todos os territrios do povo Fallaji e proteger os terrenos e todos os recursos que eles contm de todos os tipos de invasores, assaltantes e futuros conquistadores." O Lorde comeou as palavras, e interrompeu com um rangido. "No um mau discurso para uma raa de invasores, assaltantes e futuros conquistadores. As pessoas de Tomakul e Zegon concordam com suas declaraes, ou eles esto s esperando por algum que ataque o filhotinho de um qadir que est escondido atrs do seu focinho?" Mishra ergueu uma sobrancelha interrupo, e mesmo Urza ficou surpreso pelo calor das palavras do Lorde. Ele colocou a mo no ombro do Lorde para acalm-lo. No entanto, foi o qadir que respondeu, com o forte dialeto de um argiviano. "Tome cuidado, velho homem. Voc no deseja cruzar meu caminho." Urza olhou para Mishra, e Mishra acenou de volta a seu irmo. O qadir havia aprendido argiviano com seu raki e sabia o suficiente para perceber quando estava sendo insultado e responder altura. O Lorde no foi dissuadido. "Tenha cuidado voc, criana guerreira. No se divirta com aqueles que possuem mais experincia e sabedoria que voc." Urza comeou a falar. "Talvez agora seja uma boa hora para um adiar e pensar sobre-," mas o qadir j estava falando novamente. "Voc sabe quem eu sou?" exigiu o jovem Fallaji. "Eu sou o Qadir da tribo Suwwardi. Antigamente, h tempos, ns vivamos nas terras Suwwardi ao norte de Yotia. Voc as chamou de Suwwardi Marches." "As Sword Marches," atirou de volta o Lorde. "Quando eu era rapaz, ns limpamos aquelas terras de invasores e levamos a verdadeira civilizao para l." "Aquilo territrio Suwwardi e pertence ao povo Fallaji," estalou o qadir. "No tem nada de Suwwardi l desde os tempos do seu bisav," restituiu o Lorde faiscantemente. "Sim," assobiou o qadir. "Voc retirou meu bisav de nosso terreno. Meu av imaginava as runas vazias. Meu pai reuniu as tribos. E agora eu venho at voc com meu imprio em meu favor e ordeno o retorno das terras de minha famlia." Urza olhou em Mishra, mas seu irmo tinha uma expresso branca em sua face. Poderia ele no saber sobre as exigncias do qadir? Os korlisianos e os argivianos estavam falando tambm, e o caos erupcionou-se na mesa. "Voc um velho estpido," continuou o qadir, com um sorriso de escrnio, "se espera prevalecer diante de nosso poder to bvio." "Eu lhe mostrarei o que eu sei sobre poder," respondeu o Lorde. "Aprenda uma lio, criana!" O Lorde fez um sinal. O Capito da Guarda, esperando do lado de fora da tenda, se virou, ergueu sua mo, ento abaixou. Fora do acampamento yotiano, Rusko se virou e acenou para a tripulao dos ornitpteros, j em suas mquinas. Em questo de momentos o cu ao redor da tenda estava pesado com o bater das grandes asas de lona. O voo dos onze ornitpteros (faltando somente o novo de Urza) veio perto da tenda. O qadir olhou para cima surpreso, mas Mishra j estava perto dele, gritando alguma coisa em Fallaji. Urza tambm estava gritando para o Lorde. "O que isto?" rosnou o artfice. "Por que meus ornitpteros esto no ar? Porque no fui avisado?" "Isso uma lio de poder!" gritou o Lorde em retorno, seus dentes brilhando como dentes de tubaro. "Voc deveria prestar ateno tambm." Os ornitpteros inclinaram-se acima da tenda e foram em linha reta para o acampamento Fallaji. Trs das embarcaes foram para direita e trs para a esquerda. Os outros cinco foram na direo do drago mecnico. Pequenos objetos caram dos ornitpteros, lanados por seus pilotos. Eles eram pequenos pedaos que mergulhavam no acampamento Fallaji. Onde eles caam o cho irrompia em exploses de chamas e fumaa. Havia gritos enquanto as chamas se espalhavam, e mais bombas eram jogadas. Urza gritou, mas sua voz foi afogada em outro ciclo de exploses. Os cinco ornitpteros que seguiram rumo ao drago mecnico deslizavam baixo, tentando jogar suas bombas na base da grande criatura metlica. Uma sequncia de erupes surgiu embaixo da besta, e ela se girou e soltou um grito metlico, mas que parecia ser inofensivo. O drago mecnico lanou uma grande nvoa vermelha diretamente em um dos ornitpteros. Assim que a embarcao passou por ele, o ornitptero se quebrou no ar. Suas asas se enrolaram, e ele caiu entre as tendas, liberando uma nuvem de chamas ainda maior, quando o restante de sua carga mortal explodiu. Dentro da tenda, a reao entre as delegacias foi instantnea. Os argivianos se esconderam embaixo da mesa. Os mercenrios korlisianos agarraram sua senhora, um em cada brao, e a arrastaram para trs, para longe da mesa, enquanto ela gritava ordens e obscenidades para eles. O Lorde estava rindo agora, provocando o jovem qadir. O lder Fallaji se ergueu de seu banco com uma velocidade que surpreendeu Urza. Sua mo se movimentou. O Lorde viu o golpe vindo e tentou se desviar dele, mas o jovem foi mais rpido. Antes que qualquer irmo pudesse reagir, uma lmina curvada se sobressaa do peito do velho homem, sangue jorrando da ferida como uma fonte. "No!" gritou Urza, e sentiu sua Mightstone pesar em seu peito. Ele a segurou com uma mo, e com a outra ativou seu humanoide mecnico. "Pare ele!" gritou Urza. The Brothers' War 69

O homem mecnico inclinou-se para frente e agarrou o qadir pelos seus mantos. O jovem homem abafou um choro enquanto longos braos inumanos o alcanaram cruzando a mesa e o capturando com dedos de ironroot e metal. Simultaneamente a mulher ruiva abaixou seu cajado e apontou para a criao metlica de Urza. Raios danaram ao longo do crnio do golfinho, e Urza sentiu uma forte onda de nusea passar por ele. Ele sentiu como se cada parte de sua pele tivesse se tornado agudamente sensvel. O movimento da brisa infligia uma dor horrvel. Cerrando seus dentes, Urza gritou outro comando, e o ser metlico puxou o prprio qadir para o outro lado da mesa. Fora, no campo de batalha, os Fallaji estavam tentando se reagrupar. Mishra havia sinalizado para seu drago mecnico, e agora o pescoo serpenteante da besta se desviava e se arremessava entre os ornitpteros mergulhadores. Ele pegou um e o lanou no cho, as lonas das asas se incendiaram. No cho, as tropas yotianas carregadas, tentando matar qualquer Fallaji que tivesse escapado do bombardeio. Alguns dos mercenrios korlisianos se uniram a eles no ataque. Ashnod gritou, Mishra se virou e viu o qadir nas garras de um homem de metal. Ele se virou para o drago para dar uma ltima ordem, ento se voltou para encontrar Urza e sua criao mecnica. Mishra segurou um pequeno saco ao redor de seu pescoo, e um poder verde e tremeluzente escapou de seus dedos. Ele concentrou aquele poder na mquina de Urza. Urza foi alvo das energias e balanou. A criao mecnica estava grandemente afetada. Fagulhas saam de suas juntas, e vapor comeou a soprar do elmo em sua cabea. Seus dedos se abriram, e o qadir caiu livre, apertando sua garganta e procurando por ar. Ashnod gritou algo, e Mishra concordou. Repentinamente o lado norte da tenda foi estilhaado enquanto o drago mecnico esmagava seu caminho em direo plataforma elevada. Ashnod abaixou seu cajado, e seus fogos morreram. Ela dobrou o cajado abaixo de um dos seus braos, segurando o qadir com o outro, e arrastou o lder na direo da mquina como se ele no passasse de um boneco. Urza sentiu sua dor passar. Ele focou sua Mightstone em sua criao de metal. "Mishra," ele gritou, sua cabea ainda rodando, "ns temos que parar isto!" Turvamente ele ouviu a voz de seu irmo reclamar de volta, "Assim voc poder nos trair novamente, irmo?" Urza comeou a responder, "Eu no sabia-" mas a tenso da Mightstone e da Weakstone foi demais para a besta mecnica entre os irmos. Ela explodiu na cintura, seu torno girando ao redor do piv central e sua cabea soltando fascas. Urza gritou quando as chamas arquearam na direo dele. A ltima coisa que ele viu foi Mishra, correndo na direo do seu drago mecnico, sua criao envolvida por um anel de fumaa produzido pelas bombas dos ornitpteros. ***** Encontraram Urza na tenda destroada, segurando o corpo morto do Lorde. As pernas e quadris do humanoide mecnico ainda perto dele, os fragmentos de sua cabea e torso espalhados sobre a plataforma irregular. O Capito da Guarda chegou e bateu continncia. "O inimigo est em retirada, senhor." Urza nada disse, e o capito continuou. "Ns infligimos grandes danos nas tropas Fallaji com perdas mnimas das nossas. Ns perdemos quatro ornitpteros no ataque. Vrios dos mercenrios korlisianos se uniram no ataque e querem ser pagos por sua contribuio. Os argivianos fugiram sem puxar nenhuma espada." Urza olhou para a plida e quieta face do capito enquanto ele continuava. "O lder do inimigo e" - ele parou "seu irmo escaparam com sua mquina para as montanhas. Ns iremos atrs deles com os ornitpteros restantes." Urza disse algo to baixo que o capito no conseguiu ouvir. "Perdo, senhor?" ele perguntou. "Eu s perguntei por que," disse Urza friamente, olhando no rosto do Lorde. "Porque ele fez isto?" "Voc ouviu o demnio Fallaji," disse o capito. "Eles querem invadir Yotia. Para retomar o que eles perderam h geraes atrs. costume do deserto carregar ressentimento por geraes" "No," disse Urza, sua voz firme como ao. "Ele estava pronto para isto. Essa emboscada. Os ornitpteros. As bombas. P goblin, no era? O Lorde estava se preparando para um ataque o tempo todo. Era para ter sido um massacre. Se no fosse a mquina de meu irmo, teria sido." O Capito da Guarda se mexeu, mas nada disse. "E porque ele no me disse?" perguntou Urza amargamente. "Porque no me falou que ele iria usar minhas mquinas nisto?" O capito gaguejou, "Eu-eu no posso dizer, senhor." Urza deitou o corpo do Lorde no cho estilhaado da tenda e se virou para o capito. "Sim, voc pode dizer," Disse Urza friamente. "Voc pode dizer tudo que voc sabe. Quem sabia disto? Onde acertaram os planos? O que voc esperava conseguir? Porque voc no me disse? Porque voc no disse para a princesa? Voc pode, e voc vai responder essas perguntas." O capito se mexeu com dificuldade. "Porque," Urza continuou, se virando para o corpo, "porque eu tenho que voltar para Kroog agora e falar para minha esposa que seu pai est morto. E eu precisarei de todas as maneiras possveis para faz-la entender. Porque nem eu ainda entendo." The Brothers' War 70

Captulo 11 ASSUNTOS DE ESTADO


Tawnos caminhou vagarosamente pelos corredores do palcio, com uma delicada graa que camuflava seu enorme tamanho. Nos meses seguintes morte do Lorde, todos tinham aprendido a caminhar mais vagarosamente pelos sales de mrmore do palcio de Kroog. A notcia da morte do Lorde golpeou os yotianos como uma onda glida do mar. Foi rpida, inesperada e decisiva. Para a maioria dos yotianos, o Lorde havia sido o nico lder que eles tinham conhecido, e ele parecia ser imortal. Agora, ele estava morto. Cortado por uma lmina Fallaji, dizia uma histria. No, dizia outra, seu corao explodiu sob magia Fallaji. No, competia uma terceira, ele foi derretido vivo na baforada de uma mquina diablica, uma mquina controlada pelo irmo maligno do Artfice Chefe. No, o lder estava usando um dos amuletos do Artfice, e ele explodiu. O Lorde salvou o Artfice Chefe de uma mulher-demnio de cabelos vermelhos invocada pelo maligno irmo do Artfice Chefe. Mesmo quando a verdade foi finalmente determinada e contada, os outros contos sobreviveram e cresceram. Uma histria muito verdadeira e popular era que Urza retornou de Korlinda ao fim de uma tarde, pilotando seu distinto ornitptero e trazendo o corpo do Lorde. Disseram que ele voou sem descansar direto de Korlinda. Outros observaram que ele parou rapidamente, mas o voo durou somente dois dias. Ele deitou o corpo na fonte do palcio e enviou a notcia para os templos. Ento ele visitou a nova rainha com as tristes novidades. A cerimnia do funeral foi luxuosa e durou dez dias. Pessoas vieram das mais distantes fronteiras de Yotia para passar diante do Lorde uma ltima vez e prestar seus ltimos respeitos. Guardas estavam montados ao redor da plataforma funerria, no para proteger o corpo, mas para ajudar aqueles que desmaiavam no caminho, cados em desespero. A mais notvel durante o cortejo foi a matrona de Kayla, que se atirou em lgrimas dentro da plataforma e teve que ser despachada para os parentes no interior para se recuperar. Rainha Kayla e seu consorte real, Artfice Chefe Urza, apareceram somente no ltimo dia. Suas faces estavam esticadas e exaustas, e eles no falaram nem sorriram durante a amarga viglia. Depois que o corpo foi enterrado dentro da grande fonte, a rainha se retirou para seus aposentos, e o Artfice Chefe para seu ornirio. Uma calma se assentou sobre Kroog, mas foi uma falsa paz, assim que os mercadores voltaram para suas lojas, os membros das guildas para seus ofcios, e os sbios para suas escolas-templo. A calma somente escondia a ira das pessoas. Os Fallaji haviam matado seu amado Lorde, e o povo do deserto deveria pagar por isso. Houve incidentes. Negociantes Fallaji (uma vez um joalheiro de Zegon) foram linchados nas ruas. Grupos de jovens aventureiros cavalgaram em territrios Fallaji procurando vingana, e quando eles no retornavam, grupos adicionais eram enviados para ving-los. Tentando prevenir esses comportamentos, o exrcito abriu suas portas para qualquer um que quisesse se unir a eles. Os recrutamentos triplicaram em um ms. Eventualmente a rainha aparecia em pblico, mas ela parecia desgastada pela provao. Alguns observaram que o Lorde a havia protegido por muito tempo das obrigaes de sua posio, e agora ela estava sentindo a tenso. Outros disseram que ela estava se encontrando com os nobres e com os lderes de guildas, formando sua prpria resposta aos Fallaji. Muitos, incluindo Tawnos, perceberam que quando ela aparecia, ela aparecia sozinha. O Artfice Chefe, comentavam, havia se retirado ao seu laboratrio para preparar uma arma secreta que destruiria as tribos desrticas. Alguns disseram que era uma nova verso do ornitptero, uma bomba mais poderosa ou uma verso gigantesca de seu soldado de metal, que havia ganhado a alcunha de "Vingador de Urza" por sua tentativa de vingar a morte do Lorde. Quando os pedaos da mquina retornaram de Korlinda com o exrcito, ele foi enterrado ao lado do Lorde como um co leal com seu mestre. Rusko no voltou, e Tawnos soube que j que o relojoeiro havia sobrevivido ao ataque, ele no voltaria para Kroog to cedo. O Capito da Guarda foi transferido para uma unidade de patrulha do oeste, nas fronteiras com os Fallaji e substitudo em suas obrigaes no palcio. No decorrer do ms cada piloto que havia ido para Korlinda foi transferido tambm, para as unidades que faziam fronteira com as tribos do deserto. O senescal continuou, mas parecia haver um pequeno fio segurado pela Rainha Kayla na outra ponta. Cada oficial, corteso e servo no palcio descobriu repentinamente que se a nova rainha observasse algo que ela no gostasse, aquilo seria removido. Todos se movimentavam no palcio na ponta dos ps e falavam em sussurros. Os Fallajis estavam, de sua parte, surpreendentemente quietos. Eles enviaram uma rpida incurso para Sword Marches, o que provocou um profundo contra-ataque no deserto antes que eles pudessem correr ao encontro de suprimentos. Logo depois a ordem chegou, assinada pela Rainha e pelo Artfice Chefe: Cada polegada do cho yotiano seria mantida, mas ningum invadiria territrios Fallaji sem ordens explcitas. Muitos tomaram isso como um sinal de que o consorte da rainha estava trabalhando em algo muito mortal e decisivo para os Fallaji. De todas as pessoas na cidade de Kroog, somente Tawnos soube o que o Artfice Chefe esteve fazendo no ms que se seguiu aps a morte do Lorde. Urza ficou no ornirio noite e dia. Ele dispensou os estudantes por um tempo, durante o luto do Lorde e nunca os chamou de volta. Contudo ele permitiu que Tawnos ficasse, e o aprendiz trabalhou The Brothers' War 71

muito, mantendo as mquinas lubrificadas e as lonas flexveis. Mas na maioria das vezes, Tawnos ficou longe do caminho de Urza. Eventualmente Urza emergia de seu covil para se encontrar com o mais novo Capito da Guarda ou para enviar uma rpida mensagem a algum burocrata. Ento ele voltava novamente para onde estava. Em seus estudos, ele observava uma folha de papel branco em sua mesa de projetos. Ele a fitava durante horas. No comeo Tawnos imaginava que tipo de maravilhas Urza estava sonhando. Mas depois do quinto dia, o jovem criador de brinquedos se convenceu de que seu mestre estava simplesmente estupefato pela responsabilidade que o esperava do lado de fora do ornirio. Tawnos se aventurou a opinar sobre a corrente situao a Urza uma vez. Ele havia ouvido de outros que o Artfice Chefe no iria atacar os Fallaji porque os homens do deserto estavam sendo liderados por seu irmo maligno, o qual Urza no via desde que eles eram crianas. Outros argumentavam que ele temia seu irmo e que no queria lutar. Tawnos ignorou a possvel covardia e questionou seu mestre. Por que ns no retaliamos? Urza quase explodiu. "Guerra um desperdcio de recursos!" ele gritou. "Ns perdemos quatro ornitpteros naquela invaso infrutfera, e eu no posso substitu-los at que eu tenha mais powerstones! Porque deveria eu perder tempo, ouro e preciosas vidas em batalhas? Perseguir fantasmas no deserto? Por que eu simplesmente no queimo a cidade e poupo meu irmo desse incmodo? A exploso foi sbita e surpreendente. Depois disso Tawnos se movia mais quietamente no ornirio. Mensagens chegaram e Tawnos as recebia na entrada. Para aquelas enviadas pelo Capito da Guarda, Urza respondeu em uma pequena nota e entregou a Tawnos. s vezes a mensagem era sobre algum mercador ou algum arteso. Metade das vezes o artfice respondia; outras vezes ele amassava a carta e jogava fora. Algumas mensagens eram marcadas com o sinete da rainha. Aquelas, Urza deixava fechadas em cima de sua mesa. Vrias delas apareceram durante um tempo, ento elas foram diminuindo. Ento uma mensagem chegou para Tawnos, exigindo sua presena nos aposentos da rainha naquela noite. Um encontro meia-noite, dizia a carta, e ningum, nem mesmo Urza, deveria saber. Tawnos se moveu quietamente pelos corredores. No havia guardas na asa particular do local, e no houve desde o funeral do Lorde. J era tarde, e at mesmo os servos j haviam abandonado seu barulho contnuo e se retirado. Ele alcanou as portas do aposento real. distncia ele ouviu os sinos do templo soando a meia-noite. Ele bateu levemente. Por um instante no houve nada, e Tawnos temeu que sua batida no houvesse sido ouvida. Ento uma voz fraca disse "Entre." Tawnos empurrou a porta gentilmente. "Sua Majestade?" Rainha Kayla estava sentada na janela olhando a cidade de Kroog espalhada abaixo. Ela estava usando um vestido claro coberto por um robe carmesim. Ela segurava um grande copo de conhaque, e mesmo do outro lado do quarto, Tawnos viu que ele estava mais cheio do que deveria. A rainha nada disse, e Tawnos entrou, fechando as portas. "Sua Majestade?" ele repetiu. Kayla respirou fundo. "No," ela disse. "No me chame assim. Eu fui 'Sua Majestade' s lagrimas hoje. Hoje e todos os dias." Ela tomou um gole de conhaque. "Chame-me de Kayla. Voc pode fazer isso, Tawnos Fabricante de Brinquedos?" Tawnos abriu sua boca e tentou formar seus lbios de acordo com as palavras, mas eles se recusaram a cooperar. Finalmente, ele disse, "Eu temo que no possa, Senhora." Kayla roncou, um belo e feminino som. "Senhora servir, pelo menos por agora." Ela se virou no assento da janela e colocou seus ps calados no cho. "Voc gostaria de comer algo? Eu peo para a cozinha enviar alguma carne fria e queijos." Ela acenou para uma mesa. Estava posta com cristais finos e utenslios de prata e um par de elegantes velas tranadas. Pratos de porcelana to transparentes como as asas de um ornitptero estavam cheios de comida. Havia carnes, cortadas e fatiadas, queijos, frutas e vrios itens conservados que Tawnos no identificou imediatamente. "Se seu desejo, Sua... Senhora," disse Tawnos, movendo-se para a mesa. Kayla cruzou o caminho com ele, em direo ao seu prprio assento. Quando passou, ela tropeou, derramando um pouco de sua bebida e esbarrando no aprendiz. "Desculpe," ela murmurou, segurando no peito dele para se manter em p. "No se preocupe," respondeu Tawnos. Ele inalou um intoxicante cheiro do perfume dela misturado com o cheiro do conhaque. Se ele tivesse que palpitar, ele diria que o conhaque era mais velho que o Lorde havia sido. Tawnos tentou recordar a ltima vez que a rainha bebeu mais que uma taa de vinho no jantar. Ele estava vazio, mas supunha que Kayla j tinha reenchido o clice pelo menos uma vez desde que ele havia chegado. Cuidadosamente Tawnos se sentou, incerto do que viria. Ele pensou em si mesmo como um simples garoto da costa, carente da sofisticao da alta sociedade yotiana, mas ele sabia da forma que a noite estava tomando. Kayla perfurou um pedao de queijo com sua faca e balanou o utenslio com o queijo na ponta para o aprendiz. "Ento," ela disse. "Como ele est?" "Ele quem, Senhora?" esquivou Tawnos, olhando para as coisas em conserva, tentando determinar o que exatamente elas eram quando em vida. Sua resposta divertiu Kayla. "'Ele quem?' ele pergunta. Aquele que meu amado e dedicado esposo. Ele quem The Brothers' War 72

voc v mais do que eu ultimamente." Ela disse as ltimas palavras perfeitamente, ento se encostou, evidentemente satisfeita por diz-las sem enrolar sua lngua. Tawnos se enrolava com as palavras. "Ele... Ele est bem, Sua Majestade." "Kayla," disse a rainha. "Kay... Kayla. Senhora." Tawnos corou. "Eu escrevo para ele, mas ele no responde," ela suspirou, estourando um pedao de queijo em sua boca e procurando por outro alvo. "Eu sei," disse Tawnos calmamente. "Mas ele est ocupado. Com patrulhas e coisas. Seus projetos." "Ah sim." A rainha ergueu suas mos para o teto. "Os maravilhosos projetos de Urza! Como eu os invejo! Ele pode se fechar em seu quarto e no falar com ningum, at mesmo com sua esposa, porque ele est sempre trabalhando em seus maravilhosos projetos!" De repente Tawnos percebeu que ele havia respondido a pergunta dela erroneamente desde o comeo. Mas como ele saberia que ela queria ouvir que o Mestre Urza era um miservel? A rainha pareceu repentinamente interessada em sua taa de conhaque; ento subitamente olhou para cima. "Eu no esperava muito do casamento. Eu esperava algum para poder conversar. Ou pelo menos algum para ouvir. Um herdeiro ou dois para deixar papai feliz. E agora, sem herdeiros, sem Papai, e nem sequer um esposo mais." Ela olhou para Tawnos. "Ento, voc?" Tawnos piscou. Sua cabea estava nadando no perfume. "Eu sou o qu?" "Voc o algum com quem eu posso conversar?" perguntou a rainha. "Porque eu tenho feito isso com pessoas com as quais eu posso conversar. Que emitem todos os sons certos, mas na verdade, no se engajam em uma conversao". Ela acenava com os dois braos, o conhaque ancio derramando dos lados da taa. "Eu posso falar com o senescal, posso falar com a matrona, ou o faria se ela estivesse aqui. Mas no h ningum com quem eu possa conversar. Digo, eu sinto que eu poderia conversar com Urza," ela adicionou lentamente. "Nem sempre. Se houve luz do dia, ele trabalhou em seus projetos, seus magnficos aparelhos. Mas nunca o suficiente. E eu sempre gostei de ouvilo, mesmo quando eu no entendia o que ele falava. E agora... agora... Ela deixou sua voz se perder. Quando Tawnos era um jovem moo, ele tinha trabalhado com o equipamento de pesca de seu tio. Uma manh, quando ele no estava prestando ateno suficiente, o barco foi aoitado por uma grande onda, e ele foi chutado para fora do barco. O jovem Tawnos entrou em pnico, se debatia e lutava sob a gua. Ele foi salvo por seu tio, que o puxou e sugeriu gentilmente que o jovem homem encontrasse outro tipo de trabalho. Nesse momento Tawnos se sentia do mesmo jeito, apesar de no ver nenhum tio prestativo por perto. "Eu tenho taaaaaanta inveja de voc," Kayla disse, seus olhos se tornando fendas cobertas enquanto ela tomava outra direo. "Quero dizer, ele passa todo seu tempo com voc, e quando ele fala sobre fora de sustentao, resistncia do ar, propores de polias e motores encaracolados, voc entende honestamente sobre o que ele est falando. Eu no sou burra, mas nem nos meus melhores dias eu aventuraria um palpite sobre as propores ideais das polias." Tawnos comeou a falar. "Todos tm seus pontos fortes e pontos frac-" "Eu sou horrvel?" ela reclamou, se inclinando na mesa e segurando sua mo. "Eu sou repulsiva?" Enquanto ela se inclinava sobre a mesa seu robe se abria o vestido de baixo quase transparente luz das velas. Tawnos fechou seus olhos fortemente. "No," ele disse, "voc no horrvel." "Ento porque ele no volta para casa?" ela disse, se recompondo. Sua mo ainda o agarrando com fora, e sua voz cheia de lgrimas no derramadas. "Ele dorme no trabalho. Voc sabe disso. isso que eu preciso saber. Porque ele no volta para mim?" Cuidadosamente, Tawnos soltou os dedos da rainha de seu pulso. Enquanto ele falava, ele teve certeza de que Kayla estava o ouvindo pela primeira vez naquela noite. "Eu acho," ele disse calmamente, "que ele tambm est sofrendo." "Ele?" disse Kayla, se encostando. "A grande mquina pensante? O paradigma da lgica? O chefe dos artefatos de Kroog?" "Tudo isso," replicou Tawnos. "E o homem que estava ao lado do seu pai quando ele foi morto. O homem que no conseguiu salv-lo da morte. Voc j falou com ele sobre o que aconteceu em Korlinda? Quero dizer, realmente falou?" Kayla olhou para ele e piscou. "Eu tomarei isso como um no, ento," disse Tawnos. "Mas ele no sabia o que papai estava planejando," ela disse. "Nem eu mesmo sabia." "Certo," respondeu Tawnos. "Mas isso no facilita nada. Urza voltou, e todos o tratam como um heri porque ele sobreviveu e seu pai no. E ele tinha que voltar para voc..." Ele acenou com as mos. "Mas ele no voltou," finalizou Kayla, vagarosamente. A nebulosidade do lcool parecia ter sido banida por um instante. "Ele est se punindo porque ele acha que eu o culpo. Ou que eu deveria culp-lo, mesmo se eu no estivesse o fazendo. O que eu no fao." "Aham," grunhiu Tawnos. "Ento eu devo marchar at sua fbrica e ns devemos falar sobre isto?" ela perguntou. Tawnos ergueu as mos, recordando suas prprias experincias em ser direto. "Talvez seja melhor comear com outra coisa. Algo no ligado diretamente com os ltimos meses. Vocs dois tm alguns momentos felizes juntos?" The Brothers' War 73

"Espere," disse Kayla, e Tawnos se imaginou uma mquina sobrecarregada, soltando vapor e se tensionando para funcionar. "Sim, Sim eu entendi." "Comece da," disse Tawnos. O rosto da rainha brilhava visivelmente. "Sim. Sim eu sei o que vai funcionar." Ela foi para a mesa de escrever, anotou um pequeno bilhete e entregou para Tawnos. "Aqui. Entregue isto para Urza. Tenha certeza que ele ler. Digalhe que urgente." "Com certeza," disse Tawnos, se levantando da cadeira. "Ele ainda est acordado a essa hora." "E Tawnos," ela disse. O aprendiz se virou, e Kayla se inclinou pressionando seus lbios contra suas bochechas. "Obrigada." Tawnos corou, o sangue em seu rosto ficou mais claro luz das velas, " uma honra. O reino no duraria muito se todos pisassem em cascas de ovos ao redor de vocs dois." "No por isso," ela disse. "Por voc ser uma pessoa melhor do que eu poderia ser." Tawnos se assegurou de que Urza lera a mensagem, e quinze minutos depois, o Artfice Chefe apareceu no seu prprio quarto. "Minha rainha?" ele disse. "Kayla?" Rainha Kayla bin-Kroog estava sentada em uma mesa posta com cristais finos e coberta de carnes e queijos. "Ah, meu Artfice Chefe. Obrigada por vir to rpido." "Seu bilhete dizia que era uma emergncia," disse Urza, seus olhos se adaptando luz das velas. "Uma emergncia tcnica?" "Sim," respondeu a rainha. "Eu tenho uma pequena caixa de msica. Uma herana. Eu acho que est quebrada." Ela acenou para o lugar oposto a ela. Em um prato estava uma pequena caixa prateada. Cuidadosamente Urza abriu a caixa, ento virou lentamente em suas mos. "Eu acho que tudo que aconteceu que a mola foi forada novamente," disse finalmente. Kayla abriu seus olhos completamente. "Forada?" Urza concordou e limpou sua garganta. "Sim. Eu precisaria de uma chave para isso." "Uma chave," ela disse, e abriu seu manto. O vestido que ela usava era quase translcido luz das velas. Ao redor do seu pescoo ela usava um lao cor-de-rosa, e balanando no lao estava uma chave de metal batido, vermelha de ferrugem de um lado. "Ser que esta serviria, Lorde Artfice?" Urza olhou para a chave e para a caixa de msica. Ele olhou longa e profundamente nos olhos da rainha. "Sim," ele disse. "Eu acho que ela servir." E pela primeira vez no ms, Urza sorriu. O Artfice Chefe no foi para o ornirio no outro dia, nem no dia aps aquele. No terceiro dia, Tawnos chegou para encontrar um feixe de pergaminhos marcados com instrues detalhadas, comeando com convocar os estudantes e rapidamente indo para uma lista de melhorias nos esboos dos ornitpteros e projetos para construir novos homens mecnicos no estilo do vingador. No havia sinal de Urza, e uma nota margem indicou que ele no deveria esperar por ele at o meio-dia. Tawnos se permitiu uma boa gargalhada e rapidamente comeou a preencher a lista de ordens do Mestre Urza.

Captulo 12 PHYREXIA
A tempestade de areia vinha do sul, um siroco que subia de horizonte a horizonte e se erguia quase at o znite do cu. Era uma tempestade patriarca, uma das que os velhos falavam, ventos que manchavam o sol com sua sombra. Os ventos carregados das tempestade eram capazes de esfolar a carne viva de algum desprevenido. Ao longo das suas bordas, grandes tornados nasciam e danavam, sendo sugados novamente para dentro da grande barreira de inquietante poeira negra. A ventania envolveu e engoliu a forma pesada do mak fawa, sem perturbar nem a tempestade e nem o drago mecnico. O mak fawa continuou a seguir adiante, inabalado pelos ventos revoltos e pela areia que o assaltava. Embora no tivesse como notar devido largura do corpo da criatura, a mquina se mantinha adiante, resoluta e com a absoluta confiana de uma mquina. Mishra e Ashnod estavam agachados em um apertado espao entre as placas das costas da criatura. O drago mecnico no fora criado para transportar passageiros dentro dele, mas havia um buraco com a placa baixa, ao longo da coluna da besta, e o raki e sua aprendiz encolheram-se ali, ouvindo a areia raspar contra a carne metlica ao redor deles. "Como ver para onde ele est indo?" gritou Ashnod sob o rudo da areia batendo. "No precisa ver," respondeu Mishra. "Ele sabe, to seguramente quanto eu qual direo tomar. Ele procura o Corao Secreto dos Thran. Eu sinto o chamado de Koilos, e como a mquina responde a mim, ns podemos sentir o puxo, como uma ave de rapina que retorna ao mesmo ninho aps cada estao." Ashnod observou o forte homem abaixado perto dela. A tendncia de Mishra em esconder suas palavras em aluses e misticismo a incomodava. Ele realmente acreditava no que ele dizia, ou era s um jogo verbal para cobrir o fato de que ele no sabia? Ashnod queria acreditar, pois de outro modo eles estariam caminhando cegamente atravs de uma Tempestade The Brothers' War 74

Patriarca, guiados somente por uma vaga sensao no corao de Mishra. Era o inverno do ano do massacre de Korlinda, o ano em que o Lorde de Kroog havia perecido nas mos do jovem qadir, quando Mishra e Ashnod foram para Koilos, o Corao Secreto dos Thran. Eles no falaram sobre seus planos, nem sobre seu destino para ningum entre os Suwwardi, nem mesmo Hajar e nem particularmente para o qadir. A ideia de que o raki da tribo estava novamente procurando o Corao Secreto dos Thran no teria sido um pensamento confortante para o lder dos Fallaji. A retirada de Korlinda fora dolorosa, e somente um de cada cinco homens que entraram em Korlis retornou para as terras Fallaji. Os sobreviventes viajaram pela noite, encolhendo-se nas trilhas montanhosas, sempre procurando lugares para esconder o enorme mak fawa dos ornitpteros perseguidores. Primeiro o qadir queria dar meia-volta e contra-atacar imediatamente. Cabeas mais frias, e o fato de que eles eram uma mera frao dos nmeros iniciais, o convenceram a se retirar e se confortar com a aparente morte do Lorde. No fim das contas o qadir culpou seu raki pela emboscada. Mishra deveria saber que seu talentoso e traioeiro irmo estava entre os inimigos. Mishra deveria ter falado ao qadir logo que descobrisse o fato. Mishra deveria ter se concentrado em proteg-lo, o qadir, ao invs de ficar comandando seu drago mecnico durante o ataque. E claro, Ashnod pensou ironicamente, era de Mishra a culpa de terem ido ao encontro do desastre mais popular entre os Fallaji de todos os tempos. Os chefes das outras tribos confirmaram que o raki estava certo e a sade do qadir era um assunto secundrio. Enquanto o qadir golpeava o Lorde ancio, foi Mishra e sua mquina que tiveram os crditos por salvar aqueles que voltaram ao territrio Fallaji. Ningum culpou Mishra pela armadilha, exceto o qadir, mas o lder proferiu suas queixas para que todos que estivessem perto soubessem, e ningum discordou do jovem e corpulento homem. O qadir continuou reclamando durante o retorno. Mishra deveria encontrar mais mquinas similares ao mak fawa. Um nico drago era um alvo muito fcil e muito vulnervel. Ele lembrou a Mishra das dificuldades que eles enfrentaram em Zegon. Se os yotianos podiam enfileirar dzias de suas mquinas, o qadir deveria fazer o mesmo. Obviamente ningum duvidava da lealdade de Mishra, disse o qadir, ou de seu talento, embora o simples mencionar desses valores j os colocava em dvida. J haviam se passado muitos anos desde que o raki conjurou o mak fawa, e agora seu povo precisava de mais. Havia rumores, os quais o qadir assegurou a Mishra que eram completamente falsos, de que o raki estava com medo das mquinas voadoras e do poder do seu irmo. Ashnod observava a preparao da base, silenciosa como se esperava de uma mulher entre os Fallaji. Aps a retirada do qadir, ela saltou para perto de Mishra, "O que voc tem feito por mim recentemente?" Mishra simplesmente voltou para sua prpria tenda e comeou a emitir ordens. Eles precisavam localizar mais artefatos dos Ancios, preferivelmente alguns funcionais. Batedores foram enviados com ordens de descrever o que eles encontrassem. Dentro de um ms eles retornaram com informaes de um grande aparelho localizado perto dos bancos do Rio Mardun. O qadir, aps reconfirmar seu poder sobre as outras tribos, permitiu que seu raki e a mulher estrangeira investigassem. O stio era enorme, e os resqucios estavam em sua maioria completos. A mquina era evidentemente algum tipo de transporte usado pelos Thran para rebocar equipamentos desconhecidos. Parecia ser um grande vago ou carruagem e estava virado devido a algum tipo de acidente. Ferrugem transbordava de ambos os lados do esqueleto, e os eixos das rodas estavam emborcados e estilhaados. A caixa de energia que guardava os cristais de energia estava perdida, se que ela existia. Mishra balanou a cabea. Requeria tempo e esforo para reorganizar aquela monstruosidade, e mesmo assim era uma frao da grandeza do mak fawa. O qadir no ficaria satisfeito. Na manh aps a avaliao do achado, Mishra deixou Hajar encarregado da escavao e partiu, levando o drago mecnico e Ashnod com ele. Eles partiram para o leste e viajaram noite e dia, o drago mecnico era uma montaria incansvel. Eles dormiam dentro da carapaa de metal da criatura e agora se escondiam l, j que uma grande tempestade de areia vinha do sul. Eles ficaram presos dentro do corpo da besta durante dez dias e dez noites enquanto a tempestade se abatia ao redor deles. Eles tinham luz e suprimentos suficientes, mas o buraco que os protegiam era meramente confortvel para um e apertado para dois. Para passar o tempo, Mishra contou a Ashnod a histria de sua primeira visita a Koilos. Ele tambm aproveitou a oportunidade para inform-la de como ela deveria se portar entre os Fallaji. Logo Ashnod estava considerando a possibilidade de enfrentar a tempestade do lado de fora para no ter que ouvir Mishra falar sobre seus pontos fracos, grandes ou pequenos. "Eu no fiz nada de errado," ela disse em frustrao ao dcimo dia da tempestade, aps Mishra mencionar (pela quinta vez no dia) um incidente recente no acampamento do qadir. "O guerreiro que voc bateu discordaria," respondeu Mishra. "Ele disse que eu pensava como um homem," ela disse exasperada. " um antigo ditado do deserto," replicou Mishra, " um elogio." "Acredite," disse Ashnod, "no . "Voc no precisava aleij-lo," disse Mishra severamente. Ashnod forosamente colocou a mo contra o peito de Mishra. "Voc preferiria se eu dissesse que girei meu cajado contra ele porque ele insultou minhas gentis e femininas orelhas com sugestes guturais e obscenas?" ela perguntou. "Porque ele tambm fez isso." Mishra no respondeu imediatamente. Ao invs disso ele apontou para o buraco e disse, "Oua." The Brothers' War 75

"Ashnod parou. "Eu no ouo nada." "Exatamente," disse Mishra. "Eu acho que ns, enfim, passamos pela tempestade. Olhe l fora," Ashnod se surpreendeu. "E se for somente uma calmaria momentnea dos ventos? O que acontecer se eles subirem novamente enquanto eu estiver l fora?" Mishra se inclinou contra a parede interna. "Voc a aprendiz. Isso significa que se existe uma tarefa desagradvel ou perigosa, est sua tarefa." Murmurando, Ashnod avanou entre as placas de acesso e cuidadosamente as afastou e olhou do lado de fora. Havia uma muralha de escurido no norte, mas o cu acima estava brilhantemente azul, e as areias j tinham se acalmado aps o despertar da grande tempestade. "Acabou," disse Mishra, saindo de seu esconderijo dentro da besta mecnica. "Ns podemos ficar do lado de fora por um tempo." "No ser um tempo to curto," murmurou Ashnod, sem se importar se Mishra a ouviu. Na trilha da tempestade, eles no viram coisa alguma viva. O deserto estava completamente limpo, velhas formaes rochosas foram enterradas e novas foram expostas. Pelo menos, aps outra semana de viagem, eles chegaram ao cnion de Koilos. O local estava intocado pela tempestade e aparentemente imperturbado desde quando Mishra estivera l. Os ossos esbranquiados do roc ainda estavam amontoados em frente entrada da caverna, misturados com as carcaas antigas das outras mquinas Thran. Enquanto eles se moviam pelo vale, Mishra parecia mais quieto e sombrio. Ashnod pensava em um homem que estava revivendo antigas memrias, algumas aparentemente dolorosas. Eles mexeram nas carcaas e nas runas ao redor da boca da caverna, mas aps vrios dias de trabalho os dois sabiam que no havia nada que pudesse ser usado imediatamente a servio do qadir. "Aquelas aranhas de metal deveriam ter sido bem teis," disse Ashnod em uma tarde. "Mas seu irmo definitivamente fez um show quando a mquina explodiu. Elas no estavam em sua melhor forma antes, e agora so pouco mais que sucata." luz do fogo, Mishra hesitou s ao mencionar seu irmo. Ashnod havia descoberto que o assunto de Urza estava fora dos limites para o jovem irmo, um fato que a deixava ainda mais curiosa em relao ao relacionamento deles. Mishra no respondeu ao seu comentrio, e Ashnod o viu encarando os ossos do roc na base do plat e a caverna que eles parcialmente selaram. Qualquer que fosse a resposta ela estava em Koilos, repousando dentro das cavernas. Naquela noite Mishra dormiu mal e acordou gritando. Ashnod o acalmou da melhor maneira que ela conseguiu. "Eu sonhei com o vento, com um grande e negro vento," era o que ele dizia, suando durante a noite. "Ele circulava ao redor de mim, ele falava para mim, e carregava horrveis segredos que ele queria me contar." "Tudo ficar bem," murmurou Ashnod. "Foi s um sonho. Sonhos no so importantes." "Eles so para mim," disse Mishra, fitando a escurido. Na manh seguinte eles entraram nas cavernas. O longo corredor havia sido brilhante anteriormente, disse Mishra, mas agora estava escuro novamente, ento eles trouxeram lmpadas de leo com eles. Ashnod passou a mo sobre as paredes do tnel. Havia blocos ali, mas ela no via as ligaes. Eles passaram pelos restos dos guardies su-chi. Mishra pegou um crnio estreito e escurecido e esmagou contra a parede. Ele se quebrou como uma noz, mas ao invs de ter comida dentro havia uma powerstone, um Olho dos Ancies. Estava um pouco quebrada, mas ainda mantinha o fogo das energias Thran. Ele resmungou algo, e eles continuaram. Eles galgaram um interminvel conjunto de escadas e chegaram, enfim, na ltima grande caverna, o lar das mquinas Thran. Era banhada por uma luz hesitante vinda de inconstantes placas cristalinas dispostas ao longo do teto. A mquina mais ao centro era feita de um grande conjunto de placas e espelhos circulando um lugar vazio. Mishra colocou a pedra da cabea do su-chi no vcuo da mquina. Imediatamente sobreveio um baixo zunido, uma pulsao que parecia vir das prprias paredes. A hesitao parou, e a caverna inteira foi alcanada por uma agradvel luz. "Como voc sabia fazer isso?" perguntou Ashnod. "Eu simplesmente sabia," replicou Mishra. Ele falou como se estivesse a mil milhas de distncia. Ento o raki encolheu os ombros, aparentemente sacudindo uma antiga lembrana. Ashnod observou o banco de hierglifos e luzes diante da grande mquina, posicionados em uma plataforma que parecia com um grande e aberto livro. Ela no tocou nos hierglifos, mas estudou cada um deles. Em algum lugar entre as marcas estaria um mecanismo que abriria outras portas, portas que mantinham humanoides mecnicos cujos resqucios se amontoavam na entrada. Se eles pudessem encontr-los, ela e Mishra consideraram, eles poderiam levar novas maravilhas para o qadir. Maravilhas funcionais. Aps um curto tempo, Mishra perguntou "E ento?" Ashnod balanou a cabea. Os smbolos eram simples formas geomtricas e poderiam ser rtulos, instrues ou terrveis avisos. Eles no forneciam nenhuma indicao sobre o propsito das mquinas. Ela apontou. "Este aqui pode ser o smbolo de uma entrada." Mishra olhou sobre seus ombros e assentiu. "Aperte-o," ele disse. "Isso algo que voc simplesmente sabe?" perguntou Ashnod. Mishra olhou com desdm. "Eu estou supondo, assim como voc. Mas aperte assim mesmo. Parece ser a coisa The Brothers' War 76

certa a fazer." Ashnod escovou a marca com seus longos dedos e, em algum lugar nas profundezas da montanha houve um carrilho, mais sensvel do que audvel. Alguma coisa dentro da mquina Thran fora engatilhada, e Ashnod esperou que estivesse ligada com outros mecanismos funcionais. Ela prendeu a respirao. Uma luz apareceu no ar sua direita. Primeiro uma pequena partcula, balanando no espao, se expandindo, girando no ar at formar um disco fino e brilhante, posicionado perpendicularmente ao cho, balanando livremente. Lentamente Ashnod caminhou ao redor dele. Parecia to fino quanto o temperamento do qadir e tinha um brilho suave, quase sedutor. Na superfcie do disco, Ashnod quase podia ver um conjunto de finas inscries, produzindo a forma de uma estrela. Ashnod olhou para Mishra, mas ele no fez nada. O disco cresceu at que ele teve o dobro do tamanho de um homem. Ashnod apontou seu cajado de madeira negra e pressionou a parte final contra o disco. A luz no ofereceu resistncia, no se dissipou ao toque. Ela seguiu adiante, e o cajado passou facilmente atravs do disco. Mas o cajado no saiu pelo outro lado. Ashnod colocou trs ps do cajado dentro do disco brilhante, e nada apareceu do outro lado. Ashnod retirou o cajado. O local para onde ia parece no estar danificado. Ashnod olhou para Mishra novamente. "Ns encontramos nossa sada," disse Mishra calmamente. "Quem vai primeiro?" perguntou Ashnod. Mishra olhou para ela. Aps um instante, ela concordou. "Certo," ela disse. "Se uma tarefa desagradvel ou perigosa, tarefa do aprendiz." Ashnod caminhou atravs do disco iluminado. A luz a absorveu e a saturou. Por um instante ela pensou ter ouvido, fracamente, a voz de uma velha mulher gritando. Mas ento aquilo passou tambm, e ela estava em outro mundo. A primeira coisa que ela notou foi o calor: no o calor do deserto, seco e confortante, mas um mido e desanimador calor que ela no sentia desde os pntanos de Almaaz. Repousava sobre ela como um cobertor. Agora ela sentia o cheiro, um odor pungente de podrido e decomposio. No, era mais que isso, ela pensou. Cheirava leo e qumicos tambm. Cheirava plvora, fogo, e ao. Por um instante ela pensou que havia voltado para Korlinda, fugindo das bombas jogadas sobre ela. Havia cores. Uma desordem de plantas selvagens ao redor dela, todas florescendo, manchas brilhantes contra um mar de folhas verde-escuras e vinhas. Mas as cores estavam erradas. Elas eram muito duras, muito brilhantes, muito estranhas, e tinha um brilho metlico nelas. E as vinhas, elas eram retilneas, mais como cabos do que como algo natural. Ela tocou uma das flores e puxou sua mo de volta rapidamente. Qualquer que fosse o lquido que a flor estava gotejando, era ligeiramente custico e queimava sua pele. Uma liblula pousou na flor, mas olhando de perto Ashnod viu que no era um inseto de verdade, e sim uma minscula mquina feita de um fio prateado e placas douradas. Ela levou a mo para toc-lo, mas a liblula voou rapidamente, mergulhando profundamente na floresta. Ela se virou. Mishra estava passando pelo disco radiante, emergindo como um nadador do mar. "Sim," ele disse, "est exatamente como eu me lembrava." "Voc j esteve aqui antes?" perguntou Ashnod. "S em sonhos," replicou Mishra. Na verdade havia uma expresso distrada, onrica, na maneira que ele falava. Ashnod agarrou seu cajado com mais fora e olhou para o cu. Estava nublado e incandescente com um tom avermelhado, como carvo quente sob um monte de neve. "Phyrexia," Mishra disse. Ashnod olhou para ele e disse "Os sonhos de novo?" Mishra balanou a cabea distraidamente. "Palavras carregadas por ventos obscuros," ele disse. "Este lugar chamado de Phyrexia." Ele observou frente, tentando reconhecer os caminhos. "Por ali," ele disse, "Eu acho que os declives no cho levam para um lago ou algo assim." Realmente os declives encontravam um lago, um grande, espelho negro coberto com marcas arco-ris de leo. Vrias grandes mquinas, parentes do mak fawa que ficou em Koilos, atravessavam, com dificuldade, a extenso oleosa, escavando outras peas de metal do lago raso. Havia quatro deles, viu Ashnod. "Voc fica aqui," disse Mishra. Mantenha seu cajado pronto." "O que voc est fazendo?" perguntou Ashnod. Mishra piscou para ela. "Eu estou indo control-los. Da mesma maneira que eu controlei nosso drago mecnico." Ele disse como se a resposta da pergunta fosse bvia. "E se eles no quiserem ser controlados?" perguntou Ashnod. " por isso que voc deve ficar com seu cajado preparado," retornou Mishra. "Esteja preparada para correr." Ashnod esperou nervosamente, enquanto Mishra deslizava adiante. Um dos drages, o menor, o viu primeiro, e bradou. Os outros trs olharam ao mesmo tempo. Todos os quatro convergiram na direo de Mishra, o menor na frente. Ashnod prendeu sua respirao assim que o drago metlico seguiu rumo ao invasor, fungando como faz um cachorro com estranhos. Mishra parou calmamente, como se ser cheirado por mquinas de destruio em massa fosse algo que acontecesse sempre. Ento a mquina-drago abaixou suas costas e inclinou sua cabea contra o cho. Os outros trs fizeram o mesmo. Ashnod observou que esses no eram idnticos ao mak fawa que ela conhecia. Suas cabeas eram abruptas, The Brothers' War 77

com a forma de uma p, e o espao entre suas placas era mais impreciso do que o do monstro de lato que eles haviam deixado para trs. Mishra acenou para Ashnod seguir adiante, e ela caminhou em direo claridade do lago, seu cajado ainda em punho. Mishra balanou a cabea assustadoramente, "No a pedra," ele disse. "Eu pensava que era a minha powerstone que os controlava, mas no . Sou eu. Eu penso no que eu quero que eles faam, ento eles o fazem." Ele parecia mais perplexo do que satisfeito com a descoberta. "Bom," disse Ashnod, ponderando por um instante o quo bom aquilo poderia ser. "Mas esses so grandes demais para levarmos pelo portal. Voc pode controlar algum menor?" "Houve um gongo ao longe, o profundo som de um carrilho de sinos de ferro. Os drages olharam para cima e quase se lanaram de volta no lago de leo. O sino bateu novamente, dessa vez mais perto, e os drages comearam a oscilar, presos entre a obedincia Mishra e o medo daquilo que estava se aproximando. O sino bateu uma terceira vez, e Ashnod agora conseguiu ouvir o barulho deformador e dilacerador de vegetao metlica sendo arrancada pelas razes. As trs mquinas maiores entraram em pnico e correram de volta para o lago. O menor permaneceu, mas chorando como uma mquina presa entre engrenagens. Parte da floresta esquerda havia desaparecido, e um verdadeiro gigante movia-se pesadamente. Ele tinha a forma de uma escavadeira, em cima de trilhos, com uma grande boca posicionada em sua frente. Dentro dessa boca havia vrios dentes girando, como grandes foices. Eles rasgavam as folhas e rvores da floresta com facilidade. Quando atingia uma rvore particularmente grande, o estilhaar dos pedaos de tronco faziam o som parecido com o de sinos. Parado acima da boca, em uma plataforma, estava uma figura alta e demonaca. Tambm parecia ser feita de metal, e pedaos de ossos negros saltavam de sua pele de couro. Ele usava uma armadura que parecia ser parte dele. Um sorriso aberto de pele resplandecia de seu rosto descarnado. Um par de chifres nascia dentre um emaranhado de gavinhas em forma de lagartas que saam de sua cabea. "Corra!" gritou Mishra, mas Ashnod no precisava ser encorajada. Ela seguiu o raki de volta at o disco brilhante que levava segurana. A vegetao rasgava suas roupas enquanto ela corria, como se tentassem enla-la, mant-la em transe para a mquina negra que os perseguia. Alguma coisa cortou profundamente seu brao, uma flor se agitou em sua frente, quase a cegando com seu cido. Ela olhou para trs, e viu o menor dos drages mecnicos no conseguir fugir para o lago e ficar parado, chorando lastimosamente. A mquina demnio com suas foices giratrias estava quase em cima dele. A mquina no diminuiu sua velocidade quando encontrou a pequena criatura. O drago desapareceu em um alvoroo de fios de prata e placas de metal. Ashnod se virou e correu rpido. Atrs deles, a mquina havia se virado e estava os seguindo pela colina. Mishra estava esperando no portal, mas no passaria sem ela. Ela mergulhou de cabea no portal. Parte da sua conscincia percebeu que ela no tinha se lembrado que o disco levava de volta para as cavernas. Mas, ela pensou, qualquer lugar que eles chegassem seria menos aterrorizante do que a besta phyrexiana que os perseguia. Ela se esparramou no cho frio da cmara, seu cajado saltou de sua mo e bateu contra uma parede distante. Ela se virou e viu Mishra passar agilmente atravs do disco. Ele se virou para o altar em forma de livro, e suas mos hesitaram diante da coleo de smbolos. Ele tocou um, e nada aconteceu. Ashnod gritou, e Mishra ergueu a mo para pegar o cristal de energia de seu bero, entre os espelhos. Ele puxou do encaixe e xingou enquanto o calor do cristal queimava sua carne. A pedra que provia poder para o su-chi era insuficiente para manter a grande mquina Thran e estava sobrecarregada com energia. Mishra soltou a pedra fumegante e a esmagou no cho em centenas de pedaos. O disco dourado piscou. Ashnod colocou a mo no seu peito e sentiu seu corao trovejando. Pela primeira vez ela considerou a ideia de que o mak fawa pudesse ter outros mestres alm de Mishra, e que esses mestres queriam impedir invasores. Para Mishra ela disse "A criatura na mquina. Voc viu o que era?" Mishra balanou a cabea, procurando por ar. Ashnod disse "De seus sonhos?" Mishra concordou novamente. "Lembre-me de prestar mais ateno aos meus sonhos," murmurou Ashnod quietamente, mais para si mesma. Mishra acenou com sua cabea e assoprou seus dedos queimados. "Ns temos o que viemos buscar. Vamos, agora." Sem o cristal de energia do su-chi no seu bero, as luzes comearam a tremer novamente. Mishra seguiu para a entrada da caverna em passos rpidos. Confusa, Ashnod seguiu. Ela o alcanou na entrada. "O que voc quis dizer," ela disse, "com ns temos o que viemos buscar? Ns deixamos tudo para trs e fechamos a porta para fugir daquela... daquela mquina-demnio." Mishra ergueu uma mo. "Silncio. Observe." Houve um tremor que ecoou por todo o cnion, e Ashnod viu uma das construes do vale desmoronar. Ento, perto da entrada da caverna, o cho se erupcionou. Uma cabea de drago em forma de p se ergueu da areia, como uma flecha, balanando seu pescoo serpenteante. Houve outra erupo e outra cabea de drago. Ento uma terceira. As trs mquinas do lago, transportadas de l para c. Todas as trs saram da areia e meio deslizaram, meio rolaram, para a entrada da caverna. The Brothers' War 78

Elas se ajoelharam diante de Mishra, reconhecendo-o como seu novo mestre. "Impressionante," disse Ashnod. "E agora, o que ns vamos fazer?" Mishra sorriu. Era uma gargalhada assustadora, mas era o primeiro sorriso que Ashnod via desde que eles entraram no cnion. "Agora?" ele disse pensativamente, como se visualizando as possibilidades em sua mente. Ele olhou para as mquinas-drago e disse, "Agora ns convocaremos outra conferncia de paz." * * * * * De volta na caverna, houve um piscar de luz, e o portal dourado se abriu novamente. Desta vez o suficiente para criar um disco de algumas polegadas de circunferncia. Uma mo de couro, sua carne cheia de pedaos de ossos de metal negro, passou pelo pequeno portal e arranhou o ar. Uma, duas, uma terceira vez, golpeando, procurando por algo slido para se segurar. Ento as luzes do portal ondearam novamente, e a mo foi puxada rapidamente de volta, retirando-se segundos antes do portal fechar completamente. E tudo ficou quieto na Caverna de Koilos durante mais alguns anos.

Captulo 13 ASSUNTOS DE PAZ


A oferta de conversar sobre paz veio aps um ano de batalhas comuns ao norte das fronteiras do deserto de Sword Marches. Ela pegou Tawnos e o resto de Yotia de surpresa. A oferta veio sem aviso ou prembulo. Um batedor Fallaji apareceu em um dos quartis yotianos sob uma bandeira de trgua, portando uma mensagem do Qadir dos Suwwardi para a Rainha de Kroog. A mensagem foi levada para uma das bases com ornitpteros dentro de territrio yotiano e, de l, carregada pelo ar at o conselho privado em Kroog. O conselho era composto pela rainha, o senescal, o capito da guarda e Tawnos. Durante um breve perodo do ano anterior, Urza compareceu s reunies fielmente, mas logo ele comeou a enviar seu aprendiz como seu substituto. No entanto, com a chegada da mensagem do qadir, Urza apareceu no conselho ao lado direito da rainha. Tawnos permaneceu atrs da cadeira do Artfice Chefe. O aprendiz notou que os olhos de Urza no deixavam o pergaminho adornadamente escrito diante dele. "Uma oferta de paz," disse Kayla. "Uma oferta de trgua," corrigiu o senescal, com uma leve tremular em sua voz. "Uma cessao de hostilidades, uma recuada de foras, enquanto a paz estiver sendo discutida." "O quo ruins so as hostilidades?" Kayla se virou para o Capito da Guarda. O novo Capito, como era pensado por muitos, era um homem pensativo e parou antes de responder. "Espordicas, mas suficientemente srias, ele disse, e parou novamente. O comportamento irritava Tawnos, mas os outros mesa haviam se acostumado aos hbitos do capito e deixavam-no reunir seus pensamentos. "Eles vem em dois grupos," disse finalmente. "Um parece ser uma invaso tradicional do tipo Fallaji, uma entrada rpida em nosso territrio, roubando uma torre aleatria ou algumas caravanas, ento eles se retiram antes que nossas foras possam chegar. O outro tipo de assalto composto por um grupo maior, mais organizado que parece vir para destruir um alvo especfico como uma ponte, um moinho ou um forte. O drago mecnico acompanha esse grupo. Aqui h menos roubo e mais destruio." "Esses so ataques organizados," disse Urza calmamente. "Os outros so s grupos de invasores do deserto, procurando por seu prprio saque e glria. Os ataques com o drago so mais organizados e tm um objetivo firme." Seus olhos no deixavam o pergaminho com a oferta de trgua. "Essas invases organizadas tm aprovao do meu irmo e mostra seus objetivos." "Aprovadas ou no," aventurou-se o senescal, "o efeito desmoralizar as pessoas de Sword Marches e todos ao longo do Rio Mardun. Os Fallaji regularmente invadem os territrios nos mais distantes lados do rio, e rumores circulam que eles planejam um ataque transversal em algum momento." "Eles realmente esto planejando tal ataque?" perguntou Kayla, sua voz firme e seus gestos impiedosos. Tawnos notou que no conselho ela normalmente deixava todos falarem, ento tomava sua deciso. O senescal olhou para o capito, que parou, ento disse, "Ns no temos conhecimento disso por enquanto. Ns temos fortificado os acampamentos mais afastados do rio, com torres de fogo para nos avisar de movimentos em massa. O rio to largo, que mesmo se eles encontrassem ou construssem botes suficientes, ns estaramos preparados para uma invaso antes que eles pudessem se lanar ao mar." Outra parada. "No entanto, mantendo guarnies diminuiu nossos recursos ainda mais." Kayla pensou sobre o que novo capito disse, ento concordou com a cabea. "Ns podemos usar os ornitpteros como patrulhas adicionais." "Esses recursos esto diminuindo tambm," disse Urza. "Ns temos trinta mquinas em seis patrulhas de cinco cada. Se ns consegussemos as powerstones que ns pedimos de Argive, ento ns poderamos dobrar esse nmero, mas a Coroa Argiviana est sendo" - o magro homem cerrou seus lbios - "reticente." Kayla concordou novamente. Pelo que Urza havia lhe falado, os argivianos estavam praticamente nadando em The Brothers' War 79

powerstones, a maioria deles do acampamento original de Tocasia. No entanto, parece que arrancar as pedras do cho era simples se comparado em arranc-las das mos dos argivianos. Ento ela disse, "Qual o status das patrulhas?" Urza respondeu enquanto o capito estava parando. "Cinco das patrulhas esto no campo, nas bases por todas as Sword Marches. A sexta est aqui na capital. As patrulhas de Sword Marches operam em bases permanentes. Eu estava pensando se ns podamos estabelecer uma srie dessas bases ao longo das margens e mover as patrulhas de uma para outro conforme fosse necessrio." O capito franziu as sobrancelhas e disse, "Isso iria sobrecarregar os pilotos." "Ns temos mais pilotos capazes do que embarcaes para eles pilotarem," replicou Urza. "Os acampamentos adicionais iriam nos dar suficiente capacidade de manobra e aumentar nossa capacidade de responder. E talvez eles podem nos dar o mesmo elemento surpresa que os Fallaji esto aproveitando atualmente." O capito balanou a cabea. "Os pilotos precisam descansar." "Devem as mquinas dormir somente porque os homens o fazem?" perguntou Urza. Havia uma sensvel ironia em sua voz. Tawnos j havia visto essa batalha antes. Quando chega aos ornitpteros, o Artfice Mestre ficava mais agitado do que o Capito da Guarda. O capito parou por um momento, ento balanou os ombros, derrotado. Kayla assistiu a interao friamente, ento disse: "Urza, providencie os planos de mltiplas bases para o capito." "Ns temos mais do que ornitpteros," disse o capito. "Ns temos infantaria, batedores civis e cavalaria." Ele parou por um instante, e olhou para Urza. "Mas sim, as contnuas invases aumentaram os nossos gastos." "Ento ns aceitaremos a oferta de conversarmos," disse Kayla. "Talvez juntos ns possamos conseguir uma soluo." "Dificilmente," disse Urza. "Seus pedidos, relembrando Korlinda, foram diretos e deixaram pouco espao para negociaes. Eles querem todo o territrio que eles consideram 'tradicionais territrios Fallaji.' Isso inclui as Sword Marches. Voc est preparada para entregar para eles?" Kayla balanou sua cabea firmemente. " parte do legado de meu pai, bom ou ruim. Ainda assim, ns iremos conversar, pelo menos, para mostrar que a Yotia que eles lidam agora no a mesma que eles lidaram em Korlinda." Ela se ergueu de seu assento, indicando que o conselho havia acabado. O capito e o senescal se levantaram tambm. Urza, no entanto, permaneceu sentado. O Artfice Chefe bateu no pergaminho. "A questo ," ele disse para Tawnos, "eles so os mesmos Fallaji que ns lidamos em Korlinda?" ***** A oferta foi aceita, e mensagem foi enviada de volta s margens do rio via ornitptero. Negociantes marcaram a data para o fim do prximo ms, na prpria Kroog. Uma rota de passagem segura foi proposta pelos Fallaji atravs do corao das Sword Marches. O Capito da Guarda protestou, e o senescal contra-ofertou uma rota atravs do Rio Mardun, contornando as fronteiras do territrio disputado. O senescal esperava a rejeio dos Fallaji devido mudana nos seus planos, mas foi prazerosamente surpreendido quando eles aceitaram a rota alternativa sem nenhuma mudana. Na cidade-capital de Kroog, poucas foram as preparaes. Pichaes anti-Fallaji foram cuidadosamente lavadas dos muros dos becos, e uma grande rea aberta foi limpa diante das densas muralhas para as tropas esperadas. Novamente, o senescal ficou satisfeito em descobrir que os Fallaji trariam pouco mais que uma guarda de honra. Ele ficou um pouco menos satisfeito ao saber que eles tambm trariam o drago mecnico. Urza e o novo Capito tomaram suas prprias precaues. As tropas do palcio estavam enfileiradas a uma polegada de perfeio, e as guarnies foram suplementadas por tropas dos regimes costeiros. Eles convocaram uma segunda patrulha de ornitpteros de Sword Marches para se juntarem s cinco embarcaes j contidas em Kroog. Urza queria ornitpteros voando diretamente sobre a comitiva Fallaji enquanto se moviam ao sul, mas os Fallaji no gostaram disso, fazendo sua desaprovao ser conhecida atravs do senescal. Durante vrios dias, Tawnos estava convicto que as negociaes iriam falhar por causa deste ponto, mas Urza finalmente cedeu. Haveria, no entanto, uma cavalaria de escolta enquanto os Fallaji estivessem em territrio yotiano. Urza tambm se esforou para rever todos os pilotos dos ornitpteros da capital, em alguns entrevistando os jovens homens. Tawnos acompanhou o Artfice Chefe em diversas dessas entrevistas, apesar de no entender a atitude de Urza - a maioria dos pilotos foi escolhida e treinada particularmente por Urza e eram intensamente leais ao Prncipe Consorte. Apesar disso, enquanto Urza falava com eles, Tawnos viu que o artfice estava preocupado. Lealdade no era fabricada; era presumida, e realmente, Urza era considerado algo entre uma lenda e um santo pelos pilotos. Suas questes se focavam em como os pilotos se sentiam sobre os Fallaji, sobre o deserto, sobre as longas batalhas que eles haviam enfrentado. Ele estava, Tawnos percebeu, testando seus temperamentos, tentando discernir se algum deles iria, acidentalmente ou propositalmente, tentar terminar a tarefa que o Lorde comeou. Ele estava examinando-os como se eles fossem somente outros componentes em um aparelho maior, checando-os por sinais de corroso e rachaduras. De fato, houve dois indivduos que confessaram ter dio dos Fallaji, e um que jurou lealdade mesmo The Brothers' War 80

discordando da diplomacia. Urza realocou esses jovens homens para outras patrulhas e os substituiu por indivduos com temperamentos mais moderados. Considerando as aes de Urza, Tawnos percebeu que o Artfice Chefe havia sido pego de surpresa anteriormente e no queria repetir o erro novamente. Com a preciso que o aprendiz j havia visto o Artfice Chefe dedicar a suas invenes, Urza investigou cada unidade colocada na capital. Ele sabia de cada mercador que tinha tido prejuzo devido aos Fallaji. E, Tawnos soube, Urza havia caminhado em cada centmetro das muralhas que flanqueavam os trs lados de Kroog, e ao longo de cada polegada da praia do Mardun, que servia como a quarta barreira protetora da cidade. Ainda, o velho homem tinha esperanas nas negociaes, e disse isso para Tawnos. O qadir no queria nada alm da terra que o falecido pai de Kayla havia conquistado, ele reiterou, e que ela no concederia. Ento porqu negociar? Tawnos perguntou. Urza respirou profundamente e disse, "s vezes mesmo os adversrios devem ser reunir para conversar. Pode ser que nada acontea dessa conversa, mas se os lados puderem discutir sem incidentes, isso d mais esperana para o prximo encontro." Tawnos imaginou que havia mais do que isso. O encontro que o Artfice Chefe estava planejando to cuidadosamente no era entre Fallajis e Yotianos, ele pensou, nem entre a rainha e o qadir. O encontro era entre ele mesmo e seu jovem irmo. ***** As informaes comearam a chegar logo depois que os Fallaji alcanaram as margens de Sword Marches, chegavam a intervalos regulares, como Urza havia ordenado. O contingente Fallaji era bem menor do que eles haviam apresentado em Korlinda, como o qadir havia prometido. O drago mecnico estava presente, mas estava sendo usado para puxar um grande vago de metal com enormes rodas semelhante a engrenagens, quase to grande quanto ele mesmo. Enquanto estava preso ao vago, a mquina se movia lentamente, marcando o ritmo do resto das tropas. O conselho yotiano arguiu sobre a presena do vago. O senescal sugeriu que poderia ser um presente. O Capito novato pensou que poderia haver tropas adicionais. Urza falou para Tawnos que era uma exibio de poder, uma recordao de que Mishra no esteve dormindo desde Korlinda. No fim das contas, Kayla escolheu no discutir sobre a adio inesperada ao grupo dos Fallaji. Urza ordenou uma de suas patrulhas, assentada s margens, a retornar as suas operaes normais, e uma segunda para ficar paralelamente ao grupo Fallaji, permanecendo ao leste e fora de viso. No quinto dia da jornada Fallaji ao sul, cinco dias antes da chegada do grupo em Kroog, houve novos rumores sobre uma concentrao de tropas Fallaji nas distantes margens de Sword Marches. O senescal pensou que, se fosse verdade, seria uma das tradicionais invases, talvez por indivduos que queriam arruinar as negociaes. O capito arguiu que, independente do motivo, qualquer incurso Falljai seria desastrosa neste momento e os ornitpteros seriam necessrios para a escolta no deserto. Urza inicialmente recusou, sendo vencido por Kayla. Relutantemente, o Artfice Chefe permitiu trs patrulhas (incluindo a que estava seguindo o drago mecnico) para se reinstalar no norte. Urza no explicou a Tawnos os fatores que o convenceram a mudar de ideia, mas muitos dos empregados do palcio ouviram srias repreenses nos aposentos reais. Tawnos soube que Urza passou as ltimas noites trabalhando at tarde no ornirio. O Artfice Chefe disse estar trabalhando em melhorias nos autmatos do tipo do vingador, e somente atendeu ao conselho quando foi especialmente invocado por sua esposa. No dcimo dia os Fallaji chegaram diante das muralhas de Kroog. Os muros estavam com bandeiras coloridas, como se decoraes festivas pudessem esconder a fora e o propsito das estruturas de pedra sob elas. As muralhas tambm estavam enfeitadas de acordo com os costumes de Kroog, assim como cada janela de cada construo que permitia uma viso dos visitantes. Os mercadores haviam vendido quantidades exorbitantes de telescpios, alguns eram argivianos adornados, feitos de duas lentes polidas colocadas na ponta de um tubo de metal. Na verdade, Kroog parecia ser uma cidade de observadores assim que o grupo Fallaji se aproximou. Vossa Majestade, o Prncipe Consorte, Tawnos, o senescal e o Capito Novato esperavam com outros burocratas ao norte do porto principal para se apresentarem aos Fallaji. Havia menos Fallaji do que em Korlinda, e ainda assim a luz do sol era refletida pelo lato dos seus elmos polidos e pelos pesados ornamentos em seus ombros. Mas poucos notaram o nmero de homens, pois o drago mecnico chamava todas as atenes. Tawnos, de p com os outros no porto, estava maravilhado com a besta. Era como se algo vivo tivesse se tornado uma mquina. Era um drago cujos msculos haviam sido substitudos por cabos, sua pele por placas de metal, seus olhos por grandes gemas. Tambm se movimentava como um ser vivo, com hesitao e alguns tiques, balanando sua cabea lentamente de um lado para outro, aparentemente curioso sobre o que lhe cercava. Urza havia falado sobre a mquina para Tawnos e que Mishra a havia encontrado sob o deserto. Mas essa no era uma criao Thran, pensou Tawnos, era to distante dos vingadores do Artfice Chefe quanto um pssaro de verdade se diferenciava dos ornitpteros. Tawnos estava impressionado, mesmo com uma ideia anterior vinda de Urza. Ele imaginava o que o resto das pessoas estava pensando. O drago mecnico estava com arreios, como um boi de caravana, e puxava o enorme vago quase to grande The Brothers' War 81

quanto ele mesmo. A carruagem, porm, no carregava o sentimento de maravilha que era prprio besta mecnica. O vago parecia como um quarto metlico que foi repentinamente colocado sobre quatro rodas e saiu livre pelo mundo. Seus ngulos agudos e cravos expostos o marcavam como design originalmente Thran. Vrias aberturas e muralhas o flanqueavam, cheias de catapultas e pequenas balistas. As armas foram descarregadas e embrulhadas embaixo dos tecidos das tendas que escondiam seus propsitos tanto quanto as bandeiras nas muralhas de Kroog. Kayla ordenou que os ornitpteros esperassem do lado de fora das muralhas, uma patrulha de cada lado do porto norte. Eles estavam pousados, seus pilotos prximos. Eles serviam tanto de segurana quanto de aviso, como uma espada desembainhada sobre uma mesa que lembrava ao oponente que at que no houvesse intenes de traio, os negociadores estavam dispostos a lutar. Os pilotos, em tabardos azul e branco, esperavam pacientemente com suas mquinas. Os Fallaji formaram uma linha oposta a eles, uma respeitosa distncia. O drago mecnico e seu fardo pararam diante dos portes e descansou. Enquanto ele o fazia, Tawnos notou algo que Urza no havia mencionado. Um entorpecente sopro saiu da besta, enquanto fluidos gargarejavam atravs de tubos ocultos e juntas hidrulicas. O zunido era parecido com o bater de um corao, e Tawnos conseguiu senti-lo mais do conseguiu ouvi-lo. As mquinas pararam, e aps um pequeno intervalo, uma porta se abriu do lado do grande vago. Uma escada foi abaixada, e por ela desceram duas figuras. Nenhuma delas era o qadir. Em seu lugar, Mishra descia seguido por sua assistente. Tawnos ainda no os conhecia, mas pela maneira que Mishra caminhava, Tawnos sabia que ele devia ser o irmo de Urza. O jovem irmo era mais baixo, mais forte, de cabelos escuros, com barba malfeita. Mas havia algo em seu caminhar, e no rosto por detrs da barba, que o marcava como semelhante ao Artfice Chefe de Kroog, o Prncipe Consorte de Yotia. Mishra estava vestido com os mantos de um prncipe do deserto, sua cabea descoberta, e sua face brilhando com um grande sorriso. Ele piscou devido ao sol da tarde e acenou para a multido nas muralhas. Houve vaias em meio s aclamaes, mas o jovem parecia no notar. Assim como o vago passava despercebido pelo drago mecnico que o servia, Mishra era apagado por sua companhia. Ela era uma mulher magra, com cabelos da cor de rubis-sangue, vestida em roupas negras, uma capa esvoaante ondeando atrs dela. Ela carregava um simples, sem adornos, cajado de madeira negra e aparentemente no dava ateno para os gritos da multido, devido ao seu olhar distante. Pela descrio de Urza, Tawnos sabia que aquela devia ser Ashnod. Nenhum qadir emergiu do vago metlico e, no porto, os lderes yotianos fizeram uma rpida conferncia. Se o qadir no estava presente, notou o senescal, ento a rainha tambm no deveria comparecer s boas-vindas iniciais. Um grupo similar deveria responder delegao inicial dos Fallaji. Mais do que isso poderia ser tomado como um sinal de fraqueza, menos como um insulto. Aquilo significava que Urza e Tawnos deveriam receber os visitantes. O Artfice Chefe concordou, sua face se endureceu levemente assim que ele viu seu irmo. Tawnos pensou que o artfice iria preferir falar com seu irmo particularmente, mas no foi o que aconteceu. A rainha permaneceria no porto enquanto o artfice e seu aprendiz encontrariam os representantes Fallaji. Urza estava rgido e em forma enquanto cruzaram o espao aberto entre a cidade e os Fallaji. Tawnos manteve seus apropriados dois passos atrs e direita dele, preparando suas prprias feies para uma aparncia calma. Urza parou diante de Mishra e Ashnod e sem prembulo ergueu suas mos vazias lentamente, como se fosse um padre abenoando algum. "Bem-vindo Kroog, Irmo," ele disse. Mishra lanou suas mos para frente, e por um momento, Tawnos pensou que o jovem irmo estivesse indo abraar seu irmo mais velho. Ao invs disso, Mishra se curvou profundamente. Tawnos notou que Ashnod fez um leve movimento de cabea tambm. "Ns estamos honrados com seu convite," disse Mishra, se erguendo novamente. O sorriso em sua face poderia tanto ser verdadeiro, pensou Tawnos, como poderia ser o sorriso amarelado de um comerciante Fallaji. "Ns estamos honrados com sua presena," disse Urza, apesar de suas palavras parecerem secas e apticas aos ouvidos de Tawnos. "Seu qadir est com voc?" "Infelizmente no!" disse Mishra, se curvando novamente. "Eu temo que o Mais Sbio e Confiante no nos acompanhar em nossa misso de paz e perdo. Nosso imprio grande agora, e existem outros assuntos que precisam de sua ateno." Urza se calou por um instante, e Tawnos viu os msculos se apertarem em seu maxilar. "Ns no espervamos que seu lder estivesse... ocupado," ele disse. "Ns entendemos seu desapontamento," replicou Mishra rapidamente. "Tenha certeza que compartilhado por nosso capaz e poderoso mestre. Eu no o traria at voc, irmo. Aps a ltima experincia dele com seu povo, ele deseja ser mais cauteloso. Ele me deu total poder para negociar em seu lugar. No entanto, se ns no formos bemvindos devido a sua ausncia, ns nos desculpamos e iremos humildemente nos retirar." Ele se curvou pela terceira vez. Tawnos percebeu que o jovem irmo no estava fazendo aqueles movimentos exagerados para Urza e sim para o grande nmero de yotianos alinhados s muralhas. Mesmo se o Artfice Chefe quisesse, ele no enviaria os representantes Fallaji embora. Tawnos manteve sua expresso em uma mscara de solene indiferena, assim como foi quando ele ouvia seus tios falarem. Ele manteve seus olhos para a frente, olhando Mishra meia distncia. The Brothers' War 82

Aps alguns minutos, ele se viu olhando para Ashnod sobre o ombro esquerdo de seu mestre. Ela tambm tinha o olhar impassvel em seu rosto, como uma criana comportada enquanto os pais conversavam. Tawnos piscou, imaginando que a mulher ruiva poderia pensar que ele estava encarando ela, e moveu seu olhar um pouco para a esquerda, na direo das rodas do grande vago de metal. Assim que ele fez isso, Ashnod capturou seu olhar e piscou para ele. Foi um tremor, acompanhado pelo fantasma de um sorriso. Tawnos ia falar algo, seus olhos mirando a mulher de cabelos escarlates. Mas nesse momento o rosto dela ficou enrijecido, uma mscara diplomtica. Tudo isso aconteceu no tempo que foi gasto para Urza responder. "Vocs so bem-vindos como representantes de seu povo," ele disse. "Deixe-me lhes apresentar a rainha. Podem me seguir?" Uma pequena saudao desta vez, e Mishra somou: "E permita-me dizer que voc est muito bem, irmo. Eu estaria de corao partido se voc tivesse perecido em Korlinda." "..." comeou Urza, e parou. O mundo pareceu girar ao redor dele por um instante; ento ele continuou, " bom saber que voc est a salvo tambm. Sobre Korlinda-" Mishra levantou uma mo. "Ns podemos falar do assunto depois. Permita-me dizer que tenho refletido muito sobre o passado. Ns vamos conversar. Mas por agora, no deveramos deixar sua rainha esperando." O rosto de Urza se fechou por um instante, ento ele concordou. "Claro." Com isso ele se virou e caminhou de volta, em direo ao porto. Mishra o seguiu, acompanhado por sua mulher. Tawnos atrs. A mulher de cabelos vermelhos hesitou assim que passou pelo aprendiz. Ela se virou lentamente, e disse, "Voc deve ser Tawnos." Ela estendeu a mo. Automaticamente, Tawnos tomou seus dedos e se curvou levemente sobre eles. "Desculpe-me. Sim, eu sou Tawnos, aprendiz de Urza. Voc Ashnod, a principal aprendiz de Mishra?" Ashnod recolheu sua mo, e novamente um pequeno sorriso em sua face. "Principal e nica," ela disse. " comum daqueles dois no se incomodarem em nos apresentar. Mishra brilhante, mas s vezes ele tem os hbitos sociais de um atog. Deve ser de famlia no ?" Tawnos tentou formular uma resposta, mas enquanto ele pensava em algo relativamente inofensivo, ela havia se virado e estava seguindo os dois irmos rumo aos portes. Tawnos balanou sua cabea e manteve sua posio na retaguarda, chegando ao porto, enquanto Urza estava apresentado Kayla, descrevendo seus diversos ttulos como um professor lendo um rolo. "... flor do Mardun, Filha do Lorde, Rainha dos Yotianos e Dama de Kroog, minha esposa, Kayla bin-Kroog," concluiu Urza. "Mishra, o representante escolhido dos Fallaji. O qadir estava inapto para atender e implora por seu perdo." Tawnos notou que Urza estava olhando o senescal enquanto falava, e que o nervoso homem recuou diante da acusao implcita. Kayla ofereceu sua mo ao jovem irmo. "Urza havia me falado de sua beleza," disse Mishra, curvando-se profundamente sob sua mo. "Mas eu havia me esquecido da sua capacidade de subestimao. Para ele uma rvore majestosa somente um bocado de lenha, e uma vista do deserto somente algumas milhas para cruzar. Ento, tambm, eu vejo que ele desvalorizou gravemente seu charme." Um pequeno sorriso apareceu no rosto de Kayla. Tawnos pensou que a rainha ficou impressionada, mesma aps ter se tornado imune a elogios excessivos. "Urza havia falado de seu irmo," ela disse, "mas eu devo admitir que eu estava despreparada para algum to eloquente." "Eu tenho alguns remorsos na vida," disse Mishra, ainda segurando levemente a mo da rainha, "e um deles que eu nunca tive uma irm. Com voc como esposa do meu irmo, isso agora est remediado." Com isso ele soltou sua mo, e ela gentilmente a recolheu. Houve outras apresentaes: Ashnod, Tawnos, o senescal e o Capito da Guarda, e os preparos foram feitos para os Fallaji acamparem ao redor de seu drago mecnico. Mas a parte que Tawnos se lembraria depois, aps tudo o que foi feito e dito, foi o olhar petrificante que Urza lanou sobre seu irmo, enquanto Mishra elogiava Kayla, e o sorriso de dentes brancos de Mishra, enquanto ele estimava a esposa de seu irmo. ***** Os barulhos da discusso ecoavam pelo corredor. Tawnos passou um grupo de camareiras que corriam dos aposentos reais. Ento ele ouviu as vozes reverberando como bolas de ao contra as paredes. Mais perto, o prprio ar ganhava fora e potncia. Ele sentiu como se estivesse novamente nas costas martimas observando uma rajada de vento empurrando o ar sua frente. Teimosamente, ele se pressionava adiante. A porta dos quartos estava fechada, mas aquilo era pouco para enfraquecer os sons dentro dela. Desta vez, Tawnos entendeu algumas palavras, ento parou um instante antes de bater. "A resposta no!" gritou Urza. " um bom negcio!" retorquiu Kayla na mesma altura. "Eles iro deixar Sword Marches em paz!" "No algo seu para ser trocado!" trovejou Urza. Tawnos nunca tinha ouvido o Artfice Chefe naquele tom antes, mesmo quando ele estava berrando com o pior dos incompetentes dos aprendizes. Tawnos hesitou porta. Seria melhor interromper e faz-los notar que sua discusso estava ecoando pelo palcio, ou esperar por uma calmaria naquela gritaria? Tawnos bateu. Houve um resmungo "O que ?" irritado do outro lado, seguido com um mais feminino e The Brothers' War 83

disciplinado "Entre." Tawnos entrou no quarto cautelosamente e disse, "A delegao Fallaji est esperando pelo passeio no ornirio, Artfice Chefe." Urza atirou um olhar em seu aprendiz to congelante como as Geleiras de Ronom. Sim, pensou Tawnos, esse era um pssimo momento para interromp-los. Do outro lado do quarto, Kayla estava em p, suas mos frente. No conselho privado, aquilo normalmente significava que um assunto havia sido encerrado. "Se voc quiser que eu conduza o passeio..." somou Tawnos, mas Urza j tinha uma mo erguida. "Eu estarei l," disse o Artfice Chefe, conforme Tawnos sabia que ele estaria. A ideia de seu irmo caminhando em sua rea de pesquisa seu a presena de Urza era impensvel. Para sua esposa, Urza atalhou, "Esta discusso no acabou, minha esposa." Kayla concordou curtamente. "Voc est certo, meu esposo." Urza deu fez um rpido meio-cumprimento, e deixou o quarto. Kayla disse, "Tawnos, fique um instante." Tawnos olhou para o Artfice Chefe. Urza franziu a testa, ento acenou para Tawnos. "Venha quando voc puder," ele disse, e ento ele se foi, sua capa formal balanando atrs dele. Tawnos se voltou para a rainha. "Sua Majestade," ele disse, ento adicionou, "Senhora." "Voc ouviu nossa 'discusso' no corredor?" ela disse. Tawnos respirou fundo. "Eu acho que eles ouviram sua 'discusso' nas cpulas de Tomakul." Kayla sorriu e sentou em uma de suas cadeiras, uma pesada, parecida com um trono, com braos adornadamente entalhados. "Eu no ouvi muito," continuou Tawnos rapidamente. "As paredes de pedra carregam a intensidade mas no a natureza de suas palavras." Kayla enlaou suas mos, contemplou seus dedos, e os tocou em seus lbios. "Voc diria que as conversas tm sido boas durante esses ltimos dias?" "Muito boas," respondeu Tawnos. E na verdade, elas haviam sido fenomenais, considerando as conversas abortivas em Korlinda. Presentes foram dados. Brindes foram trocados. Trivialidades foram ditas e efusivos cumprimentos foram oferecidos. Encontros privados entre Kayla e Mishra trouxeram discusses entre os Fallaji e o conselho privado. Os bons sentimentos entre os dois lados culminaram na oferta de Urza em mostrar seu irmo seu ornirio. Por sua vez, Mishra permitiu que Urza e seu assistente olhassem o drago mecnico e seu grande vago. As coisas estavam indo muito bem mesmo. "E o Embaixador Mishra?" perguntou Kayla. "Sua opinio sobre ele?" Tawnos hesitou, incerto do que Kayla queria saber. "Ele ..." O aprendiz procurou palavras. "Ele como seu irmo, s que diferente. Mais efusivo. Mais propenso a falar." "Mas no menos resguardado," disse Kayla. Tawnos pensou por um momento. Sim, apesar de todas as conversas e elogios, Mishra permanecia at mais fechado que seu irmo. Ele parecia sincero, mas seria sua sinceridade verdadeira ou somente uma mscara? Tawnos descobriu que ele nunca pensara em Urza daquela maneira. "Eu raramente sei o que Urza est pensando, mas isso porque ele quieto. Eu no sei o que Mishra est pensando, porque ele est sempre falando." Kayla sorriu e disse, "Ele muito charmoso, e eu ouvi dizer que os negociantes do deserto conseguem at fazer uma cobra sair de sua prpria pele. Voc acha que ele tem a habilidade de forar algum acordo aqui?" Tawnos concordou. "Ele trouxe seu drago mecnico. Os homens que o seguem aparentemente pensam bem dele." Kayla se calou por um momento, ento disse, "Voc acha que ns podemos acreditar nele?" Tawnos levantou suas mos. "Eu no acho que ns demos muitas oportunidades para ele provar nossa confiana." "Na verdade," disse Kayla, e apertou seus lbios com seus dedos. "E se eu te dissesse que Mishra estava preparado para assinar um acordo reconhecendo Sword Marches como territrio yotiano?" Impressionado, Tawnos disse, "O qadir est disposto a fazer isto?" Kayla levantou um dedo, "Eu disse 'e se'. A diplomacia cheia de 'e se', ideias inativas que so lanadas. Se elas falharem no voo, elas sero rapidamente negadas e mais rapidamente esquecidas." "Como prottipos no ornirio," sorriu Tawnos, e ele pensou sobre a natureza da oferta. "Qual seria o preo de tal ddiva?" Kayla concordou. "O preo envolvia proteo dos nativos Fallaji entre nossa populao, guardas para suas caravanas dentro de nossos territrios, e um pagamento pela desapropriao da terra, mas sem desculpas formais pela apropriao. Juntamente com um reconhecimento do qadir como o lder dos povos Fallaji. Em termos nacionais, estas so coisas muito pequenas. Mas existe uma ltima parte, e esta a parte difcil." Kayla ficou calado por um instante, e Tawnos no interrompeu a pausa. Quando ela falou novamente, foi em tons frios. "Quais so as habilidades da pedra de Urza? Aquela que ele usa ao redor do pescoo?" "Sua Mightstone!" disse Tawnos. "Mishra quer o talism de seu irmo!" "O que ela faz?" persistiu Kayla. "Ele raramente est sem ela." Tawnos pensou sobre o que ele viu Urza fazer com a pedra. Lentamente ele respondeu, "Parece fazer artefatos e criaturas mais poderosas dentro de um limitado alcance. Ele a usa para curar powerstones imperfeitas, mas parece The Brothers' War 84

que s funciona em suas mos. E ele a segura quando est pensando, porm isso pode ser somente fora do hbito." "O Senhor Mishra tem sua prpria pedra, gmea do seu irmo," disse Kayla. "Ele te falou isso?" Tawnos se calou por um momento, ento balanou sua cabea. "Eu estava surpresa tambm, mais ainda porque foi Mishra que me falou," disse Kayla, uma onda de irritao evidente em sua voz. "Ento a pedra tem algum poder, e Mishra a quer. Mishra disse que sua pedra canta para ele. A pedra de Urza canta?" "No que eu saiba," disse Tawnos. "Nem eu," concordou Kayla. "O embaixador pode estar usando alguma expresso do deserto que eu no esteja familiarizada, ento deve ser alguma aluso florida. Ainda, o fato permanece que Mishra est inclinado a garantir paz, assim como seu drago mecnico e outros aparelhos que ele conseguiu, tudo se Urza desistir de sua pedra." Tawnos balanou a cabea. "Eu acho que Urza no faria isto." "Voc pensou corretamente," disse Kayla tristemente. "Da a 'discusso' que balanou as paredes deste palcio." A rainha de Yotia juntou as palmas de suas mos, dedos estendidos, e os girou um quarto contra os outros, ento retornou. Tawnos se impressionou j que ele vira Urza fazer o mesmo movimento quando enfrentava um problema em algum aparelho. Ele pensou se a rainha tinha pegado o hbito de seu Prncipe Consorte, ou o Artfice Chefe de sua esposa real. "No creio que isso representaria dano nao se Mishra conseguisse a outra metade da pedra," ela disse. "Mas isso causaria dano Urza," respondeu Tawnos. "Fazendo isso, a nao poderia sofrer o dano." "Concordo," disse Kayla, novamente girando as palmas de suas mos, ento as abaixando em seu colo. "Mas eu posso deixar essa oportunidade passar? Estou eu condenando Sword Marches a contnuas invases e o resto do pas a ser uma constante base militar por causa de um item cobiado por ambos irmos?" Tawnos se calou por um segundo, ento disse, "Urza est certo." O rosto de Kayla caiu, mas Tawnos adicionou, "Vocs devem conversar mais sobre o assunto. Voc e Urza. Voc e Mishra. Mishra e Urza. Talvez exista algo mais que liberte as Sword Marches. Talvez Mishra esteja meramente testando as guas, tentando o prottipo de uma ideia para ver qual seria sua reao. Talvez ele pea pela pedra, mas fixe em outra coisa, algo que voc ainda no sabe que ele quer." Kayla respirou fundo. "Esses so os problemas de governar. Existem algumas situaes que resistem a todas as solues fceis." " por isso que eu estou tentando no providenciar alguma para voc," disse Tawnos. Kayla concordou. "Seus talentos so desperdiados como aprendiz de Urza, Tawnos. Voc seria um excelente senescal." Tawnos estremeceu comicamente. "Voc j tem um excelente senescal. E se eu no fosse o aprendiz de Urza, quem lhe falaria sobre o Prncipe Consorte?" Aquele gracejo trouxe um verdadeiro sorriso ao rosto de Kayla bin-Kroog. "Concordo. Agora saia daqui. Mas assegure-se de me falar depois sobre como os irmos esto se comportando." Tawnos reencontrou o Artfice Chefe no ornirio enquanto Urza estava explicando sobre o melhor controle da superfcie da asa com uma estrutura duplamente curvada. Mishra estava atento e parecia fazer todas as perguntas corretas, levando Urza sempre ao prximo ponto. Urza, por sua vez, era didtico sem ser pedante sobre seu trabalho. Para Tawnos no havia atrito entre os irmos, e ele considerava muito produtivo que o assunto da pedra no havia sido levantado por nenhum dos lados. Tawnos olhou ao redor. A maioria do restante dos Fallaji pareciam entediados alm da concepo humana, e os estudantes presentes j tinham ouvido a maioria das explicaes de Urza antes. Eles estavam observando algumas partes do ornirio, tentando no dormir. Ashnod, no entanto, estava observando Tawnos. Quando ele olhou na direo dela, ela virou sua cabea para onde os irmos estavam conversando. Ento, logo que ela se virou, ele pde sentir a presso dos seus olhos nele. Isso o deixava muito desconfortvel. Tawnos supunha o que Urza havia lhe dito, que Ashnod era amante e estudante de Mishra. No entanto, os dois no se comportavam como ntimos. E aquela piscada anterior (se que foi realmente uma piscada) e agora esses olhares-que-no-olharam contavam uma histria completamente diferente. A conversa durou mais do que na tarde passada. Mishra fez vrias pequenas sugestes de seus prprios projetos, enquanto Urza apontava que outras mudanas elas necessitavam. Finalmente se tornou evidente que eles no teriam tempo para visitar o drago mecnico naquela tarde, e realmente haveria muita agitao se o jantar no fosse servido como planejado. Mishra foi efusivo em suas desculpas. "Eu vejo que voc realizou muito aqui. Assim que houver paz, eu espero estabelecer minha prpria forja e laboratrio," ele disse. "Quando voc fizer," respondeu Urza, "deixe-me enviar algumas anotaes de minhas experincias como professor. Eu descobri que certos mtodos funcionam melhor do que outros em manter a ateno de jovens homens." "Como se ns nunca tivssemos tido problemas quando ns ramos jovens," disse Mishra com uma risada, e Urza conseguiu um sorriso apertado. Sim, pensou Tawnos, Urza no havia esquecido completamente a discusso com Kayla, mas ele estava prestes a derram-la sobre seu irmo. No foi ele quem criou o incidente, no foi ele que mimou sua esposa com ideias de paz? The Brothers' War 85

O jantar foi servido dentro da grande corte, uma celebrao a cu aberto ao estilo Fallaji para honrar seus convidados. Cada almofada e capacho do palcio estavam sendo utilizados, e uma refeio de cordeiro assado e frango apimentado foi servida para os delegados, que se espalharam em baixas mesas. Os Fallaji, aps muitos jantares em cadeiras com encosto, estavam notavelmente vontade, enquanto os yotianos continuamente mudavam de posio tentando encontrar lugares melhores para descansar. O senescal encontrou uma banda de msicos Muaharin na cidade, que no teve receio em tocar para membros do cl Suwwardi, e o ar se encheu com o som agudo de suas cordas e gritos cordiais. Kayla se sentou com Urza de um lado e Mishra do outro. Ela falava com ambos, embora mais atenta a seu esposo, em um momento oferecendo a ele uma tmara recheada de queijo. Ele no a deixou aliment-lo, pegou a fruta de suas mos e sorriu para ela, estourando a ameaa em sua boca. O povo da cidade que via o casal real no tinha dvida da alegria em sua demonstrao de afeto. Para Tawnos parecia que era um sinal de que talvez a tempestade nos aposentos houvesse se dissipado. Mishra, por sua vez, quando falava com Kayla, continuamente exaltava alguma virtude ou outra da vida no deserto. A refeio teve oito entradas, na tradio yotiana, mas todos os processos foram de pratos Fallaji. Em adio ao cordeiro e a galinha houve um peixe grelhado com pimentas quentes, saladas de espinafre e queijos de cabra, e todos os tipos de carnes salgadas. Tudo foi servido com um vinho pungente com cheiro de canela. O vinho, chamado nabiz, era to potente quanto pungente, e Tawnos notou que alguns yotianos tomavam para compensar o desconforto de ficar entre os travesseiros. A maioria de sua mesa consistia de Fallaji, que riam entre eles, e de vez em quando, quando uma melodia conhecida aparecia da banda, levantavam-se para se alinharem em uma longa linha de dana. Mishra se uniu a eles, mantendo o ritmo com seus chutes e floreios. Uma sombra se moveu do lado de Tawnos. "Interessante, no?" perguntou Ashnod, enquanto ela se sentava perto de Tawnos. "A tradicional dana dos guerreiros," respondeu Tawnos. Ashnod levantou seu copo, um dos dourados da celebrao do dcimo aniversrio do Lorde. Tawnos alcanou o jarro de nabiz e encheu o copo. Ashnod fez um barulho rude s palavras de Tawnos. " mais que uma tradio de garotos," ela disse com certa dificuldade em suas palavras, e Tawnos imaginou quanto vinho ela j tinha tomado. "Os Fallaji so tipicamente chauvinistas e os Suwwardi o pior do pacote. Mishra praticamente teve que bater na cabea do qadir para que ele concordasse em negociar com uma mulher. Mulheres devem nascer para criar crianas e cozer po, no se envolver em poltica, guerra, religio, cincia ou o resto dos 'negcios de homens'." Tawnos no deixou sua surpresa s palavras de Ashnod transparecer. "Os tempos mudam para todos ns," ele disse. "Talvez os Fallaji mudem tambm." "No durante o meu tempo de vida, nem no seu," retornou Ashnod. Ela pressionou uma mo contra seu esterno e sufocou um soluo. "Eles esto aqui, negociando com uma mulher, e as coisas esto indo bem. E voc, uma mulher, est entre eles," Tawnos disse. "Eu sou meramente tolerada," respondeu a ruiva. "Eu sou aprendiz e assistente de Mishra. O grande Mishra to lder dos Fallaji agora quanto o qadir, e os chefes acreditam mais nele do que no jovem filhote obeso em liderar as coisas. Ento eles me toleram. E as lendas Fallaji falam coisas sobre mulheres perigosas com cabelos vermelhos." Ento ela abaixou seu copo e passou suas mos pelos seus cabelos, arqueando suas costas. "Ento, eles tambm tem medo de mim." "E eles deveriam?" perguntou Tawnos. Ele sabia que ele estava sentindo os efeitos do nabiz trabalharem sobre seu corpo tambm, mas ele no podia suprimir seu interesse naquela mulher. "Temer-me?" disse Ashnod, com um sorriso diablico. "Eu gosto de pensar assim. Mas se Mishra deix-los amanh, eu terei ido tambm antes do anoitecer; disso eu no tenho dvida." Tawnos no fez nenhum comentrio e, ao invs disso, olhou para os danarinos. A maioria dos Fallaji haviam se unido dana, que deixou de ser uma linha e se transformou numa espiral se enrolando em si mesma. Mishra liderava a procisso e havia seduzido o magro senescal para acompanh-lo. O homem tentava imitar os passos de Mishra e fazia um admirvel trabalho imitando os passos, curvadas e gritos. Outros membros do palcio se uniram ao cortejo, mas pela falta de familiaridade e quentes pelo vinho, foram reduzidos a menores embusteiros na procisso. Os Fallaji no pareciam se importar e, na verdade, pareciam incit-los a aumentar os giros e bramidos. "As coisas esto indo muito bem," disse Tawnos. "Melhores do que voc podia imaginar," disse Ashnod levemente. "O que voc acha do ornirio?" perguntou Tawnos. "Mais impressionante do que eu esperava," responde Ashnod, balanando os cabelos nas suas costas, "Voc sabe que o mestre Mishra est com inveja. No que ele admita isso, mas ele vem falando sobre ter um lugar para colocar seu prprio trabalho h anos. Eu acho que por isso que ele quer este acordo de paz. Ele esteve recrutando artesos de Tomakul a Zegon, mas ele no tem lugar permanente para eles." Tawnos concordou. Ashnod estava compartilhando mais do que deveria, mas ele no tinha problemas em ouvila. "Porm," ele disse, " uma pena ns termos ficado tanto tempo no ornirio. Eu gostaria de ter examinado..." Tawnos encarou dentro de seus olhos tempestuosos e quase perdeu seu pensamento. "...o drago mecnico de Mishra," ele terminou imperfeitamente. "Quem disse que voc no pode?" perguntou Ashnod. "Bem, sempre haver o amanh," disse Tawnos. Ashnod balanou a cabea. "No amanh. Hoje." Tawnos a observou. "Existe um banquete acontecendo." "Depois," disse The Brothers' War 86

Ashnod. "Oua. Voc pode passar pelos guardas yotianos da nossa asa do palcio?" Tawnos pensou por um momento. "Eles me conhecem. Eu no acho que haver problema." "E eu posso passar os chapus de ferro que esto guardando a mquina," disse a mulher, balanando sua cabea novamente. "Eles me conhecem e me temem, lembra-se? Eu posso te dar um passeio particular. Interessado?" Tawnos estremeceu por um instante, e Ashnod adicionou, "Vamos. Ns somos supostamente estudantes. Isso significa que de vez em quando ns matamos aula. Voc nunca matou aula?" "Nunca," disse Tawnos, e percebeu que ele estava corando. "Bem, quase nunca. Voc?" O rosto de Ashnod ficou repentinamente endurecido, zombando de sua companhia. "Nunca," ela disse baixinho, em tom masculino, ento sorriu e piscou. Definitivo uma piscada dessa vez. "Bem, quase nunca. Ento, est interessado?" Tawnos percebeu que poderia ser uma oportunidade para ganhar conhecimentos adicionais de Mishra para a rainha e o Artfice Chefe. "Sim," ele disse. "Eu acho que eu gostaria disso." "Almofadinha," disse Ashnod, levantando-se lentamente de seu assento sem sinal dos efeitos do lcool que ela vinha consumindo. "Depois do sino da meia noite, ento. Venha para meus aposentos. E traga um civilizado e decente vinho, tudo bem? Esse vinho do deserto parece doce liquefeito." Com isso, ela se foi, desaparecendo entre os grupos de Fallaji e yotianos bbados, todos gritando e se arrastando com a msica, formando um crescente turbilho de celebrantes.

Captulo 14 MOVIMENTOS NOTURNOS


Tawnos pegou um vinho branco da despensa particular, um que o cozinheiro do palcio assegurou ser da melhor safra que os vinhedos de Korlis haviam produzido h centenas de anos. O aprendiz de Urza se sentia mais como um espio do que um pesquisador com uma garrafa de vinho. Aps uma reflexo, ele pegou seu cajado-serpente, aquele que havia impressionado Urza anos atrs. Ele tencionou a mola do brinquedo, posicionou o circuito, e colocou a serpente espiralada em seu bolso. Do outro lado da cidade, o sino da meia-noite estava tocando. Servos estavam limpando o local do banquete, e aqueles festeiros incapazes de voltar para seus aposentos ficariam nos cantos, cobertos com um cobertor at o amanhecer. Urza e Kayla saram de braos dados, suas cabeas inclinadas conversando. Mishra havia terminado uma ltima dana com seus homens, ento se voltou ao seu acampamento. Ele e Ashnod estariam nos quartos providenciados no palcio. Tawnos considerou que a disponibilidade de gua e camas confortveis tinha algo a ver com essa deciso. Aps falar com Ashnod, Tawnos parou de beber o nabiz. No entanto, a outra bebida que estava sendo oferecida era um grosso e meloso caf servido em pequenos copos. A mistura tornou seu estmago leve, e o fez se sentir nervoso. Tawnos esperava que fosse somente o caf e o nabiz que tinha desarranjado seu estmago. Tawnos parou do corredor que levava para o quarto dos convidados, ento mudou sua direo, caminhando para o ornirio, no fim do palcio. Era pouco mais que meia-noite. Urza estaria acordado e poderia lhe falar sobre o que olhar particularmente quando estivesse inspecionando a besta metlica. O aprendiz chegou para descobrir Kayla quietamente saindo do ornirio, olhando para dentro da fbrica enquanto fechava a porta. Ela deu um pequeno pulo assim que viu Tawnos de p, ento levantou um dedo aos seus lbios. "Ele est dormindo," ela sussurrou. " muito cedo para ele," disse Tawnos quietamente. "Foi um longo dia," ela disse. "e um bom dia para ele." "Sim," disse Tawnos. "Ele e seu irmo parecem estar se dando bem." Kayla puxou uma tira do seu cabelo, e um pequeno sorriso apareceu em seu rosto. "Sim, isso mesmo." ela disse, "entre outras coisas. De qualquer modo, eu no acho que voc deva perturb-lo por pouco." Tawnos concordou, repentinamente consciente de que ele estava carregando uma garrafa de vinho branco com ele. Com sorte, Kayla no diria nada sobre isso. No obstante, ele escondeu a garrafa atrs dele e perguntou, "Sobre a, hmm, discusso que vocs tiveram anteriormente." Kayla deu de ombros, e andou para longe da porta. "Ns conversamos. Ns tivemos uma boa conversa." "E o que ele disse?" perguntou Tawnos. Kayla hesitou por um momento, ento disse, "Ele no disse no." Tawnos deu um demorado aceno de cabea. "Bem, um comeo." "Um bom comeo," concordou Kayla. "Agora, eu acho que ns temos outros lugares para estar no momento." Tawnos corou levemente. Claro que a rainha havia visto a garrafa, e assumiu que ele tinha algum encontro. Amanh ele lhe diria a verdade sobre o assunto e a natureza do drago mecnico. Por agora, ele meramente se curvou e se retirou para a asa dos convidados. O aposento dos convidados era uma asa separada do palcio de Kroog, e Ashnod e seu mestre haviam sido colocados em andares separados, cada um em um grande conjunto de sutes. Um pequeno grupo de servos, conhecidos por seus ouvidos abertos e bocas caladas, fora colocado na asa, juntamente com um grupo de guardas reais. Os Fallaji permitiram que eles colocassem seus prprios guarda-costas, com o consentimento de que eles tambm estariam em guarda. Aps a segunda noite, Mishra dispensou seus prprios guardas como um sinal de confiana em seus hospedeiros. The Brothers' War 87

Os arranjos foram muito cultura kroogiana. Cada oferta de beneficncia dissimulava algum mtodo de controle implcito. Tawnos se perguntava o quanto disso era feito por Urza, e decidiu que havia pouqussima coisa envolvendo a visita de seu irmo que o Artfice Chefe no tinha conhecimento. Os guardas ergueram suas lanas para permitir que ele passasse. Tawnos bateu e a porta se abriu com o movimento. Ashnod estava trabalhando na mesa, posicionando cabos ao redor de um crnio animal, que era preso ao seu cajado de madeira negra. Ela ergueu uma mo assim que Tawnos entrou, "Um momento," ela disse e girou um pequeno filamento nas narinas do crnio. "Agora sim. Pronto." Ela olhou para cima. Havia um fogo de curiosidade nos olhos dela que Tawnos no havia visto antes. Ele lembrava os olhos de Urza quando ele estava trabalhando em um novo refinamento de uma inveno, e no espelho quando ele mesmo estava ajudando o Artfice Chefe. Ashnod piscou e o fogo fugiu por um momento, mas agora que Tawnos j o havia visto em seu fulgor pleno, ele ainda conseguia detect-lo. "S um pequeno projeto que eu estou me ocupando," ela disse, colocando o cajado de lado. Tawnos olhou para o cajado e notou que o crnio do animal se encaixava firmemente na ponta. "Algo que eu posso ajudar?" ele ofereceu. Ashnod balanou a cabea. " s um trabalho para manter minhas mos ocupadas." Ento seus olhos se acenderam. "Ah, voc trouxe o vinho! Eu pegarei as taas. Ns brindaremos, e ento levaremos a garrafa conosco para a mquina!" Tawnos colocou o vinho na mesa e se sentou em uma ponta. "Eu espero que isso no demore." "No demora nada," disse Ashnod, cumprimentando o outro aprendiz com um par de copos de bronze, suas hastes cruzadas e fixas em sua pequena mo. "Eu estou acostumada a trabalhar no tempo de Mishra. Ele acorda cedo e dorme muito, muito tarde." "O Artfice Chefe exatamente parecido," disse Tawnos, derramando o vinho. "Eu aprendi a ter sono leve." Ashnod pegou seu copo. "Eu nunca fao isso. Mas aquele caf grosso que eles bebem no deserto, sanduq, funciona para mim. Um copo e eu consigo ficar acordada durante um dia e uma noite. Ento eu caio em um coma por exausto." Tawnos esfregou sua nuca. Ele havia bebido no menos do que quatro daqueles pequenos copos no jantar. Ashnod levantou seu copo. "Um brinde! Aos loucos que so nossos mestres!" Tawnos piscou. "Loucos?" Ashnod abaixou seu copo lentamente. " Mishra e Urza?" ela sugeriu. "Aos irmos artfices," respondeu Tawnos e retornou o brinde. Ambos tomaram um gole do vinho. Tawnos nunca se importou com o cheiro ou o gosto do vinho branco, mas aps a pesada refeio e bebidas pungentes, era um presente dos deuses. Ashnod tomou o assento oposto ao do aprendiz de cabelos amarelados. "Ento voc no acha que nossos mestres so loucos?" "Bem, algumas vezes divinamente inspirados," disse Tawnos. "Mas loucos?" "Existe uma fina linha entre as duas coisas," notou Ashnod. "Ns podemos dizer que os deuses ou a loucura os controlam? Quantas vezes Urza sugeriu alguma coisa completamente irracional, somente para provar que estava correto?" Tawnos deu de ombros. "Eu sempre penso que ele tem uma razo para suas aes, mesmo se ele no a compartilha comigo." "Humph!" disse Ashnod. "Eu pensei que fosse uma tradio os aprendizes sempre reclamarem de seus mestres. Voc era um fabricante de brinquedos, eu soube. Voc no reclamava sobre o fabricante de brinquedos que era seu mestre?" "Bem, o mestre de Jorilin era meu tio, ento eu nunca-" disse Tawnos, ento parou assim que Ashnod soltou uma gargalhada estrepitosa. Ashnod deve ter lido o desapontamento no rosto de Tawnos, porque ela rapidamente cortou seu sorriso. "Voc parece um patinho, sempre seguindo atrs da mame. Tanta lealdade algo to meigo. Ento seu primeiro mestre foi um parente, e seu novo mestre ...?" Tawnos deu de ombros. "Ele Urza. Ele sabe mais do que qualquer um que eu j encontrei." Ashnod olhou para Tawnos, e disse em voz baixa, "Por Deus, voc no est falando srio, est?" Tawnos encolheu os ombros novamente. "Claro. Porque ter um mes ... um superior que no saiba mais do que voc sabe?" "Mas voc sabe coisas que ele no sabe, certo?" disse Ashnod, acenando com seu copo vazio. "Bem, sim," disse Tawnos, enchendo o copo para ela, e ento, aps uma reflexo, completando seu prprio copo. "Mas dos assuntos importantes, ele sabe mais do que eu." "Ento por isso que ns ficamos com eles? Porque eles sabem mais do que ns?" disse Ashnod. "Em parte," disse Tawnos, se encostando. Uma pequena parte. Quer dizer, Urza exigente, preciso e difcil de acompanhar quando ele est com uma ideia na cabea" "Mishra do mesmo jeito," disse Ashnod. "Voc j percebeu que quando ele explica algo para voc, como se ele estivesse reinando, escolhendo palavras e ideias simples para que voc possa entender. E ele espera que voc acompanhe o raciocnio dele." Tawnos engasgou. "Esse Urza s vezes. Voc viu a cmara de vento no ornirio? Urza a construiu para que os estudantes pudessem provar quais modificaes nos ornitpteros no funcionariam, poupando dele o trabalho de The Brothers' War 88

explicar e de construir um completo modelo funcional." "Ou um modelo no-funcional," disse Ashnod, e Tawnos sorriu. "Como eu disse antes, na festa, Mishra realmente inveja o sentido do lugar que seu irmo tem. Grande palcio. Escola de assistentes. Suprimentos regulares." Ela parou por um momento, ento adicionou, "Linda esposa." Tawnos respondeu, "Existem coisas na vida de Mishra que Urza inveja. H o drago mecnico, claro." "Ele o inveja?" disse Ashnod, olhando sobre seu copo. "Urza disse isso?" "Assim que se afasta do maquinrio, Urza no diz muito," respondeu Tawnos, "mas eu compreende seus gestos, seus olhares. O que ele fala, e mais importante ainda, o que ele no fala." "O mesmo para Mestre Mishra," disse Ashnod. "Ou melhor, ele fala, mas ele foge de certos assuntos. E voc pode dizer o que est em sua mente quando ele no est falando. Parece um gnio no centro de um redemoinho." "Exatamente," disse Tawnos, "e Urza sente que Mishra tem um grande senso de liberdade, s vezes. Urza sente que ele tem responsabilidade por tudo, e o deserto oferece liberdade. O que to engraado?" "Nada," disse Ashnod, suprimindo uma risada. "Mas engraado que os Fallaji esto atualmente sob o punho de ferro de uma criana petulante. Se voc pensa que o deserto significa liberdade, voc nunca conheceu o qadir." "Eu acho que Urza queria trabalhar mais com os artefatos do que tentar apoiar uma nao," disse Tawnos. "Tambm concordo para Mishra," disse Ashnod, erguendo seu copo para outro brinde. " o amor aos artefatos que os une e provavelmente nos unir tambm. H alguma coisa debaixo da pele de um novo aparelho." "Entender uma nova concepo," concordou Tawnos. "Desvendar seus segredos internos." "Entender a filosofia por trs do projeto." "Sentir seu poder." "Compreender seu propsito," disse Tawnos, "e expandir suas habilidades." Ashnod riu novamente, uma risada calma. "Existem poucos como ns. Eu sou uma das poucas que pode falar com Mishra e entend-lo." "Eu sinto o mesmo com Urza," disse Tawnos. Como que aps um pensamento, "E com voc tambm." "Eu no preciso usar poucas palavras," disse Ashnod. "Eu tentarei continuar," disse Tawnos. " tudo muito difcil," disse Ashnod. "Digo, eu me sinto duplamente pressionada por tudo. Primeiro, uma mulher poderosa entre os Fallaji uma exceo, no uma regra. E segundo, ser uma criatura inteligente entre o povo do deserto to-" "Frustrante," sugeriu Tawnos. "Exatamente," disse Ashnod. "Encha novamente." "Ns deveramos ver a mquina," disse Tawnos. "Haver o tempo certo," ela disse. "Tempo para tudo no mundo." Tawnos encheu o copo, e disse. "Eu quis voltar para Jorilin h alguns meses, e falar para meus tios e tias o que eu estava fazendo. E eles seriam muito polidos e compreensivos, mas eu no acho que eles entenderiam completamente meu trabalho." "Pelo menos eles seriam compreensivos," disse Ashnod. "Eu encontraria olhares hostis dos Suwwardi. Mas era o mesmo em Zegon. No comeo eu pensei que era porque eu era uma mulher, mas ento as pessoas ficaram distantes porque eu era mais inteligente que todo o resto. frustrante, ser esperta. Separa voc de todo o resto da populao." " difcil ser diferente," Tawnos admitiu. "E o trabalho te mantm longe de sua famlia. De seus amigos," disse Ashnod. "De sua esposa." "Eu, hmm, no sou casado," disse Tawnos. "No era sobre voc que eu estava falando," disse Ashnod. "Mas eu duvido que voc no tenha uma jovem moa." "Bem, eu ando ocupado," disse Tawnos defensivamente. "Eu encerro minhas alegaes," disse Ashnod, batendo no topo da mesa com a palma de sua mo. "Assim como sua me-pato Urza. Voc est trabalhando para o homem mais poderoso de Yotia e no tem garotas se aglomerando ao seu redor?" Tawnos encolheu os ombros. "E voc?" "Entre os Fallaji? Hah!" Ela bateu na mesa novamente. "Eu realmente acho que eles tm um programa de procriao para produzir aqueles imbecis!" "E Mishra?" perguntou Tawnos. A risada de Ashnod morreu. "Mishra," ela disse, e seus olhos se tornaram nublados. "No comeo, sim. Mas no demorou muito o relacionamento, j que se tratava de poder. Algo do tipo quem-controla-quem. E logo que acabou, ele voltou para as preocupaes de suas preciosas mquinas. Eu no gosto de ficar em segundo lugar por uma mquina." Tawnos concordou. Ento houve um relacionamento entre Mishra e sua pupila, mas estava aparentemente no passado. Mas houve algo mais em suas palavras que ele quase perdeu. "Mquinas?" perguntou Tawnos. "Perdo?" Ashnod piscou. "Voc disse que ele se preocupa com suas mquinas," disse Tawnos. "Plural." Ashnod levantou-se rapidamente. "Existe o drago mecnico. E o grande vago que ele est puxando. Os Fallaji The Brothers' War 89

chamam aquela mquina de mquina-de-guerra, mas Mishra disse para que no se referissem a ela dessa maneira durante as conversas. Poderia deixar os yotianos nervosos." "Uhum," disse Tawnos, separando aquela informao para depois. Talvez um passeio pela mquina-de-guerra estaria junto tambm. Tawnos decidiu empurrar um pouco mais. Eles obviamente no iriam at o drago mecnico at que o vinho estivesse acabado, e talvez nem depois disso. "Ento Mishra tem o poder para impor a paz?" "Se ele quiser, sim." disse Ashnod. "O qadir ir reclamar e lastimar, mas a maioria dos sheiks menores j apoia Mishra. Os lderes das tribos querem de um jeito ou de outro. Ou com as glrias da guerra ou com a brisa da paz, sem um meio termo. Eles so como mquinas. Fceis de comandar e controlar." "Ento o que Mishra realmente quer?" disse Tawnos. "Digo, Urza pode ajud-lo em estabelecer sua prpria escola, se esse o seu desejo." Ashnod balanou sua cabea. "O modo Fallaji no aceitar auxlio, ou presentes, ou caridade. pegar o que eles querem, mesmo que negociado, ou forar os exrcitos ou trapacear ou qualquer coisa que seja necessria. O velho Lorde sabia disso, mas eu no acho que a boa rainha Kayla tenha sequer uma dica." Tawnos franziu a testa. "Mishra no Fallaji. Ele argiviano, como Urza." Ashnod contra atacou, "Mishra viveu entre os Fallaji, e veio a lider-los. Ele entende seus modos melhor do que Urza entende os yotianos. No, Mishra no fundo do seu corao tm inveja de seu irmo, e quer o que pertence a ele." Tawnos pensou na sua discusso anterior com Kayla. "A pedra." Ashnod concordou. "A pedra. Mishra me disse que a pedra que ele carrega era uma pedra maior, separada em duas por culpa das aes do seu irmo. Urza te falou a mesma coisa?" Tawnos abriu sua boca, mas nenhum som saiu. "Ns nunca falamos sobre isso, e eu nunca pensei em perguntar." "Patinho!" cuspiu Ashnod, "Mishra inveja seu irmo por sua vida fcil, seu laboratrio e sua linda mulher. Isso verdade. Mas o que ele quer mesmo a pedra." "E vale abandonar as Sword Marches por ela?" perguntou Tawnos. "Vale falar sobre trocar as Sword Marches por ela," riu Ashnod. "Os Fallaji pegam o que eles querem, por guerra ou trapaa. E se tudo correu bem, ele j foi bem sucedido." Ashnod percebeu que havia falando demais, e colocou a mo sobre sua boca. Depois ela disse, "Eu no deveria dizer nada sobre isso. Segredos diplomticos e tais coisas. Ns devemos ir ver o drago mecnico." Tawnos se levantou, sua mente revendo os eventos do dia anterior. Encontrando Kayla do lado de fora do ornirio. O fato de que ela estava bajulando Urza no banquete, quando anteriormente eles estavam a martelos e alicates. O fato de que ela insistiu que Tawnos sasse e no incomodasse Urza. Eles tinham lugares para ir, ela havia dito. Ele no disse nada, ela havia dito. "Eu tenho que ir," disse Tawnos. Ashnod se ergueu na frente dele. "Ns temos a noite toda." "Eu acho que tenho que conversar com Urza." ele disse. "J tarde, mesmo para Urza," disse Ashnod. "Talvez se eu te acompanhasse." "Espero que no seja to tarde," murmurou Tawnos, e parou porta. Ele se virou e disse, "Temo que voc deva ficar aqui. Essa foi uma noite muito interessante, e eu espero que eu esteja errado sobre o que eu estou pensando, porque eu gostaria de falar com voc novamente, depois." E com isso ele se foi, e as lanas curtas do guardas estavam visveis quando a porta se abriu. Ashnod balanou sua cabea atrs dela, segurando seu copo de ao. Do lado de fora, Tawnos estava gritando pelos guardas para encontrar o Embaixador Mishra. Falei demais, ela pensou. E to cedo. Ela ergueu sua cabea e drenou o ltimo copo de vinho. Ento ela foi para sua caixa de joias e retirou um par de brincos. Ela arrancou as pedras iridescentes deles e colocou o cajado com a ponta de crnio na mesa. Lentamente, mas com prtica, ela comeou a observar as pequenas powerstones dentro dos olhos do crnio. ***** Tawnos teve que sacudir Urza para ele acordar. O Artfice Chefe no despertou quando seu aprendiz irrompeu dentro do ornirio, nem quando ele chamou seu nome. Havia uma garrafa virada de vinho pungente no cho, mas somente uma pequena quantidade saa de sua boca aberta. Similarmente, um par de copos meio-vazios deixara crculos nos projetos na mesa de trabalho. Urza estava enrolado apertadamente em um cobertor, respirando com dificuldade, como quando ele costuma ficar quando trabalhava at tarde ou quando discutia com Kayla. Tawnos balanou os ombros de Urza, com fora, e o artfice despertou rapidamente, endireitando-se, suas plpebras batendo rapidamente tentando lev-lo de volta para o sono. "Tawnos? O que foi? algum incndio? O que h de errado?" Embaixo do cobertor, Urza estava seminu, e as roupas que ele estava usando foram jogadas nos cantos. Tawnos olhou em Urza e disse: "Senhor, sua pedra." Instintivamente os dedos de Urza tocaram seu trax, onde a pedra normalmente costumava ficar. Eles se fecharam no ar. Imediatamente ele levantou a mo para alcanar seu pescoo, mas a corrente que a prendia estava The Brothers' War 90

perdida. "A pedra!" ele disse, os ltimos resqucios de sono banidos de seus olhos, substitudos por um fogo abrasador. "Onde ela est?" Ele imediatamente comeou a abandonar os pijamas e os cobertores. "Senhor," disse Tawnos, "Eu vi sua esposa quando ela estava saindo daqui..." "Kayla?" disse Urza, olhando para cima. Ento sua face se tornou rgida. "Kayla," ele disse novamente, sua voz era como a lmina de uma adaga. Urza se tornou um turbilho de ao, consumindo os privilgios do banquete em uma aparncia de ordem. Ele apanhou sua capa, procurando pelas argolas, ento a abandonou completamente, xingando e a arremessando para o outro lado do galpo. Ento ele estava na porta, urrando para que Tawnos o seguisse. Tawnos era mais alto que Urza, e deveria conseguir alcanar o homem menor facilmente. Mas Urza andava como se ele fosse um ornitptero encarnado, deslizando pelos corredores em velocidade desumana, passando por guardas como se eles fossem fantasmas. Tawnos por sua vez parou nos guardas na asa dos convidados, que lhe informaram que Mishra no estava nos aposentos. Uma busca completa na asa no revelou nada, eles somaram. Deveria Tawnos selar o palcio e enviar um batedor ao acampamento Fallaji para determinar se Mishra havia retornado? Tawnos rapidamente concordou, mas assim que ele concluiu sua breve conversa Urza j havia desaparecido adiante dele. Havia gritos novamente nos aposentos reais assim que Tawnos se aproximou, mas dessa vez ambas as vozes eram masculinas, e explosivas. Ainda, desta vez a porta estava aberta, quase arrancada de suas dobradias, e Tawnos pensou que ela foi aberta com um forte pontap em oposio aos trincos. Pela entrada saa um constante espectro de luz. Tawnos parou na entrada e ergueu uma mo para enxergar atravs da luz. Ela vinha da Mightstone de Urza, e da gema de Mishra tambm, formando plos de magnetismo, com a prpria luz agindo como filamentos de metal se esticando entre eles. Urza havia readquirido sua pedra, e agora estava rosnando para seu irmo do outro lado do quarto. Mishra estava gritando algo incompreensvel para ele, o sorriso calmo do embaixador Fallaji fora substitudo por um rugido animalesco. Suas palavras se perdiam no zumbido de fria de energia entre as duas pedras. Entre eles, contra a distante parede, estava Kayla bin-Kroog. Tawnos percebeu que Urza no era o nico que havia se vestido s pressas. As roupas de Mishra estavam em igual desarranjo, e a rainha tinha um lenol enrolado em seu torso, apertando seu trax. Ela viu Tawnos e sua face brilhou com alvio. Ela disse alguma coisa que Tawnos no conseguiu ouvir devido aos pulsos palpitantes das pedras que lutavam. Ela andou um passo, na direo dele. Tawnos levantou suas mos e gritou para ela se afastar. Seja l o que estivesse acontecendo entre as pedras, e entre os irmos, envolvia energias que ele nem reconhecia nem acreditava. Pode ter sido pelo grito de Tawnos, ou pelo seu movimento dos braos. Ou pode ter sido por ver Kayla, andando em direo s energias entre as duas pedras. Ou pode ter sido um momento de fraqueza da parte de Urza. Mas Urza deixou sua pedra cair. Somente por um instante, e ele ainda a segurou em suas mos. Mas ele deixou sua pedra cair, e isso foi o suficiente. Um violento arco-ris de energia foi expelido da pedra de Mishra, e golpeou Urza diretamente. O magro Artfice Chefe foi erguido pela fora do golpe e lanado para trs, contra o armrio, quebrando as portas pela fora do impacto. Ento repentinamente a energia da pedra de Mishra acabou, e foi como se o quarto fosse lanado na escurido, tamanha era a magnitude da diferena de luz. Tawnos piscou e caminhou na direo onde Urza estava cado. Alguma coisa forte e pesada, Mishra, ele percebeu depois, trombou com ele, saindo pela porta. Kayla j estava chorando ao lado de Urza, ajoelhada perto de seu corpo prostrado. Os olhos de Urza estavam abertos, mas completamente brancos, e sua respirao era fraca e espumada. Ainda apertada em suas mos estava sua Mightstone, um raio de cores brotando de seus dedos. "Os amuletos do templo," disse Tawnos para Kayla. "Aqueles que Urza fez. Voc tem algum aqui? Talvez ns podemos..." Kayla estava balanando a cabea mas no tinha tempo para terminar seus pensamentos. A pedra presa na mo de Urza comeou a pulsar mais, a brilhar atravs do espectro, e alcanava lugares que Tawnos mais sentia do que via. Lentamente, a outra mo de Urza se ergueu, e tocou a pedra, e sua respirao se tornou mais regular. Seus olhos se fecharam, ento se abriram novamente, eles estavam normais. No, eles no estavam normais, Tawnos notou. Eles estavam repletos de emoo. Cheios de raiva. Urza se levantou. Kayla tentou impedi-lo, dizendo-lhe que ele deveria descansar at que os sacerdotes do templo chegassem, mas ele levantou um brao para afast-la. Ele se levantou muito rpido, derrubando Kayla com isso. Ela caiu para trs, e Tawnos se levantou com seu superior, colocando uma mo no ombro de Urza. Urza afastou a mo oferecida. "Onde ele est?" ele rosnou. Seu cabelo estava emaranhado, e Urza parecia mais um louco do que um artfice. Tawnos nada disse, mas olhou para a porta. Urza estava caminhando na direo da porta. Kayla gritou por ele, mas ele no olhou para trs. Kayla estava aos prantos, suas lgrimas manchando os lenis diante dela. "Eu tentei," ela disse, ento respirou fundo. "Eu tentei fazer o melhor para o meu pas, Tawnos." Tawnos no pde pensar em nada para dizer, e houve mais gritos no corredor. Tawnos ajudou Kayla a se The Brothers' War 91

levantar. "Tome alguma coisa, e traga os guardas," ele disse, e tambm saiu pela porta. Havia um grande clamor na direo da asa dos convidados, e Tawnos pensou que Urza havia encontrado seu irmo muito rapidamente. Havia gritos e brados e um inaudvel facho de luz. Ele correu para a asa, esperando prevenir alguma fatalidade. Ao invs de Urza e Mishra ele encontrou Ashnod. Ela estava portando o cajado que ela estava trabalhando anteriormente. Agora seus olhos estavam com o brilho sobrenatural das powerstones, e raios percorriam os cabos que se prendiam ao crnio. Vrios guardas estavam cados pelo corredor, a maioria deles apertando suas cabeas e gemendo. Ashnod estava balanando seu cajado para trs e para frente, o brilho dourado do crnio trilhando uma sombra de cores. Ela estava intocada, mas suor descia em cascatas pelos seus ombros e pescoo. O lder dos guardas estava preparando um ataque em massa, mas Tawnos colocou uma mo em seus ombros, e indicou que ele queria tentar desarmar a mulher primeiramente. Tawnos caminhou para que tivesse uma viso completa dele, mos erguidas e vazias. Ashnod parou por um instante, ento gritou, "Eu quero sair agora. Algum problema?" Tawnos tentou sorrir, consciente de que ele pareceria to falso quando ele sentia. "Houve um pequeno incidente," ele disse. "Acredito que voc tenha que ficar aqui por um tempo." "Eu acho que no," disse Ashnod, e moveu seu cajado para cima, o crnio escorrendo fogo dourado. O golpe acertou no estmago de Tawnos, e ele sentiu o pnico correr do centro para suas extremidades. Seu estmago revirando e ele sentia a bile do vmito se levantar em sua garganta. Ainda, ele permaneceu em p, e apertou sua capa, tentando encontrar algo que pudesse quebrar o efeito das energias do cajado. Sua mo se fechou ao redor da serpente de madeira enrolada que estava em seu bolso. Ele a puxou, torcendo o circuito que a prendia. Estrelas danaram em frente aos seus olhos, mas ele tinha uma boa idia da posio de Ashnod para jogar a serpente nela. A serpente de madeira voou pelo ar, desenrolada e chacoalhando. Ashnod gritou algo e levantou o cajado contra este novo atacante. Tawnos estava se mexendo no momento que Ashnod tirou sua ateno dele. Seguindo adiante, ele a agarrou, com fora, no meio do seu corpo. O cajado rodopiou em uma direo enquanto a serpente de madeira parou em outro. Ashnod foi solta no cho, e os guardas imediatamente apontaram suas lanas curtas para ela. Tawnos manteve seu passo, e caminhou pra longe dela, procurando por ar. Ashnod ergueu suas mos vazias se entregando: "Bem, parece que nosso patinho tem dentes," ela disse, lentamente se levantando, os guardas a cercando. "Cada dia uma nova surpresa."

Captulo 15 APARAR E EMPURRAR


Tawnos sentia que todo o peso do reino de Yotia estava em seus ombros, e ele no gostava disso nenhum pouco. Quatro meses se passaram desde a fatdica discusso, e no houve nenhum sinal de Mishra. Ele havia sumido do palcio, e os Fallaji, o drago mecnico e sua mquina-de-guerra haviam desaparecido pelos portes logo aps a meianoite. Os Fallaji estavam preparados para partir; disso Tawnos no tinha dvida. Batedores montados foram despachados durante a madrugada para subir e descer o rio, mas no encontraram nenhum sinal deles. Urza esperou amanhecer para enviar os ornitpteros, e foi quando as tropas descobriram que uma balsa havia sido apreendida e enterrada em um distante banco de areia. Supunha-se que Mishra e suas mquinas haviam fugido para oeste cruzando o Mardun para dentro dos territrios que faziam fronteira com terras Fallaji. Ento, do leste, veio a notcia que vrios elmos de bronze e equipamentos Fallaji foram encontrados por um fazendeiro, indicando que as foras de Mishra estavam caminhando para as Cordilheiras Kher. Logo depois um cavaleiro vindo de Sword Marches, declarando que uma grande besta metlica havia parado l, movendo-se somente noite e em direo ao norte. Unidades militares eram desviadas do seu caminho cada vez que um novo rumor surgia. Para piorar as coisas, Urza pegou um voo de ornitpteros e se moveu continuamente de um ponto para outro. Havia quatro meses e Urza ainda no havia retornado para Kroog, nem enviado nenhuma mensagem para sua esposa, a rainha. Tawnos recebeu diversas ordens para comear novas construes e mudanas no projeto dos ornitpteros e instrues para coordenar a produo de uma linha de autmatos ao estilo do vingador. Mas essas mensagens eram sempre naturalmente tcnicas, sem nenhum indcio de curiosidade sobre o bem-estar do prprio Tawnos, nem sobre sua esposa, nem sobre a situao na capital. A ltima foi deteriorantemente rpida. Um rumor havia se espalhado que o irmo maligno do Artfice Chefe estava na cidade, se escondendo entre os mercadores Fallaji, planejando uma insurreio. Como resultado, vndalos mataram dezessete Fallaji, incluindo, Tawnos ouviu dizer, um dos msicos que haviam tocado no banquete. Aqueles que tinham laos com o deserto deixaram a capital e outras cidades yotianas o mais rpido possvel. Isto criou outro rumor, que o primeiro havia sido plantado por Mishra para que ele e seus homens pudessem escapar em meio confuso. Os atos de violncia excederam todas as capacidades dos templos, j que os recursos usados para estudo e suprimentos foram todos destinados aos desabrigados e feridos. Os sacerdotes clamavam por mais talisms mgicos The Brothers' War 92

que Urza tinha criado no incio de sua carreira, mas o artfice no estava presente para cri-los. Tawnos ouviu que o povo estava comeando a duvidar de seus lderes. Se Urza era to sbio, corria o boato, porque ele no conseguia encontrar seu prprio irmo nas terras de sua prpria esposa? Ou Urza no era to inteligente como as pessoas haviam pensado, o que era perturbador, ou Mishra era muito mais inteligente, o que era ainda mais inquietante. Agora os rumores de invaso das Sword Marches ou dos territrios trans-Mardun eram comentrios comuns nos bares e tavernas, e muitos dos mercadores falavam sobre se relocarem para as provncias da costa durante o perodo das hostilidades. Na verdade, havia mais confuso entre os cidados comuns sobre o que exatamente aconteceu no fim da conferncia. A histria geral era que Urza e seu irmo haviam se esmurrado, mas os motivos no estavam muito claros. Alguns diziam que era por causa das Sword Marches. Outra histria dizia que Urza havia acusado Mishra de roubar suas ideias e fazer seu prprio drago mecnico. No, foi o contrrio, diziam outros; Urza havia roubado a ideia dos ornitpteros de seu irmo. Havia alguns comentrios sobre a prpria Kayla, mas esses eram somente sussurros de alguns indivduos em bares noturnos e no lhe davam crdito. Ou pelo menos Tawnos esperava que esse fosse o caso. O clima de confuso da cidade era o mesmo no palcio. O Capito da Guarda estava frentico, e suas ordens eram constantemente desfeitas pelas de Urza no campo. O senescal, que havia calorosamente recebido os Fallaji, estava furiosamente tentando provar que ele era to forte quanto o prprio Lorde teria sido. A rainha permanecia em seus quartos, e via somente um seleto nmero de pessoas, usando a matrona como uma ltima linha de defesa contra intrusos. Ela falava com o senescal, o Capito da Guarda e Tawnos, e ningum mais. Infelizmente para o resto do conselho privado, a maioria dos seus comandos estava entre as linhas de "Voc pode consertar?" substitudo apenas por, "O que Urza quer?". E para piorar as coisas, a matrona informou a Tawnos (atravs de inmeras aluses e eufemismos) que Sua Majestade estava grvida. De fato, quando Tawnos falou com a rainha, ela parecia mais fatigada e cansada do que o normal. Tawnos enviou a Urza uma moderada nota detalhando a condio de Kayla, mas recebeu de volta somente uma lista de correes para as armaduras dos vingadores. Tawnos no conseguiu entender a frieza da resposta de Urza at que ele fez as contas. Devido as fases da Nvoa Lunar e o avano da gravidez de Kayla, ela deveria ter concebido durante a semana dos encontros com os Fallaji, provavelmente no fim da semana, antes de Urza deixar a cidade. Urza partiu logo atrs dos rastros de Mishra. Tawnos no gostou de analisar o que poderia significar, mas ele no tinha qualquer dvida que Urza j havia percebido. E por ltimo ainda havia o problema de Ashnod, ainda mantida como hspede na asa de convidados do palcio. Todas as tentativas de contatar os Fallaji para negociar sua soltura falharam. Vrias pessoas queriam que ela fosse executada pelos crimes que permaneciam sem explicao, assim como o que havia acontecido entre Urza e Mishra. O cajado com suas energias repugnantes foi uma surpresa para Tawnos, e os guardas haviam retirado do seu quarto qualquer coisa que poderia ser usado para fazer uma arma. O cajado permanecia sob os cuidados de Tawnos. O aparelho, em si, era uma bela criao, e ele pediu a permisso da rainha para falar com Ashnod sobre ele. Pelo menos, essa foi a desculpa que ele deu a Kayla. "Onde voc conseguiu o conhecimento que te ajudou a construir o cajado?" ele perguntou. "Foi um antigo texto? Um sbio? Um andarilho de outras terras?" Ashnod permanecia sentada janela, o sol nascente brilhando resplandecentemente em seus cabelos. Ela no disse nada. "Seria mais fcil se voc falasse," disse Tawnos. "Continuar em silncio no vai te levar a lugar algum." Ashnod virou sua cabea para observar Tawnos. Ento ela sorriu e disse, "Eu tenho uma piada. Se importa de ouvir?" Tawnos olhou confuso. "Matrona e a rainha esto conversando. Matrona diz, ' No importa o que voc diga sobre Mishra, pelo menos ele se veste bem.' E a rainha diz, 'Sim, e rapidamente, tambm.' O que voc acha?" "Isso no tem graa!" cuspiu Tawnos. "Voc sabe que colocaram inquisidores dos templos nossa disposio apenas para espremer os seus segredos para fora." "Mas voc est os mantendo longe," disse Ashnod, deslizando da janela. "E qual a razo disso, patinho?" Tawnos se eriou, mas sua voz permaneceu calma. "Porque eles podem... machucar... voc. Qualquer conhecimento voc tem seria perdido." "Eu posso escolher morrer com meus segredos ao invs de trair o Mestre Mishra," suspirou Ashnod. "Voc to ingnuo, e to nico. No me surpreende que o favorito da rainha." "O que voc sabe-" disse Tawnos, defensivo novamente. Ashnod levantou sua mo. "No tenho muita coisa para fazer aqui, ento eu escuto: os guardas, as camareiras, as pessoas do outro lado da janela. Eu acho que voc est me mantendo por perto porque voc precisa de algum para conversar. Mame-Pato Urza se foi, e a pobre Kayla est enrolado em sua prpria culpa. por isso que voc est aqui." Tawnos no respondeu, mas manteve sua cabea perto do seu peito, olhando mesa. Um longo silncio se espalhou entre os dois. Ento Ashnod se sentou mesa do outro lado do aprendiz de Urza. "Ao que parece, uma questo de contato," ela disse. Sua voz era calma, quase socivel. "O qu?" Tawnos respondeu. The Brothers' War 93

Ashnod suspirou e balanou sua cabea. "O cajado! No era disso que estvamos falando?" "Entre outras coisas," disse Tawnos, a dor ainda em sua voz. "No fique assim," atalhou Ashnod. "Olhe. Voc trabalhou em um aougue?" Tawnos piscou, "Eu trabalhei como um pescador." "Completamente diferente," disse Ashnod. "Peixes so criaturas pequenas, quase no tm nem espinha. Se voc trabalhasse vendo carcaas, voc saberia como as juntas se fixam, como os nervos so arranjados e como a pele fica esfolada." "Eu j dissequei criaturas," disse Tawnos. "Pssaros, por exemplo, para estudar suas asas para os ornitpteros." "Mas nunca um que ainda estava vivo quando voc cortou, certo?" perguntou Ashnod. Tawnos no falou nada, mas sua face expressou sua resposta. Ashnod continuou. "Como eu disse, existe uma diferena de contato. Voc e Mame-Pato Urza no queriam sujar suas mos lidando com sangue, pele, msculos, nervos e fludos. Voc nunca tropearia na ideia de fritar os nervos de um oponente com algo como meu cajado." "Eu no sei se um objetivo responsvel," disse Tawnos. "Irrelevante," disse Ashnod afiadamente, batendo na mesa com a palma de sua mo. Tawnos viu o fogo em seus olhos novamente, o fogo das ideias. "Voc est olhando para a asa do pssaro e pensando sobre como duplic-la. Eu estou olhando para a asa do pssaro e pensando sobre como incorpor-la, como faz-la funcionar novamente. Se eu estivesse construindo ornitpteros, eu teria usado asas de roc. Eu os teria mantido vivos com seu prprio sangue e nutrientes e prendido uma cabine a eles." "Isso impossvel!" disse Tawnos. "Uma garota pode sonhar," disse Ashnod e riu novamente. "Mas eu acho que foi o que eles fizeram com o drago mecnico. Os construtores originais. Eles no tentaram duplicar um drago com cabos e metais, como os velhos Thran fariam. Ao invs disso eles comearam com o drago e o melhoraram externamente at que a maquinaria substituiu o drago completamente. O fogo incandesceu os olhos da mulher escarlate novamente. "Voc no pode ter medo das coisas vivas, nem das coisas mortas," ela disse. "Tecidos vivos so outras ferramentas que ns podemos usar. Somente quando deixarmos para trs o conceito de que algo inviolvel, ns faremos verdadeiros progressos." Ela olhou para Tawnos e encolheu os ombros. "Essa a minha opinio. Mishra discordaria. Eu acho que a resposta est dentro do corpo, no fora dele." A discusso havia tomado outro rumo para Tawnos. Num esforo para mudar de direo, ele disse, "Onde voc acha que Mishra est agora? Ele tem algum lugar esconderijo especial?" Ashnod balanou a cabea. "Ele no precisa se esconder agora. Ele tem seu irmo no lugar que ele queria, correndo atrs dele." "Era esse o plano?" perguntou Tawnos. Ashnod parou um instante, ento balanou a cabea. "Eu no acho que Mishra tinha um plano. Ele muito bom em organizar as coisas, mas ento ele lana todos os cuidados ao vento e gira as rodas do destino." "Loucura," sussurrou Tawnos. "Ou inspirao divina," contratacou Ashnod. "Ento ele no te colocou nos planos dele," continuou Tawnos. "Se ele tivesse colocado, eu estaria aqui, vivendo em todo esse luxo?" Ashnod acariciou as paredes do quarto. "No. E no porque ele reservado, embora ele seja. Eu realmente no acho que ele tinha um plano quando ele veio para Kroog, mas eu sei que ele ficou feliz com o resultado." Tawnos suspirou. "Eu queria acreditar em voc." Ashnod franziu as sobrancelhas, ento estendeu as mos. "Olhe, eu te darei essa informao gratuitamente. Mishra no algum que deixa uma oportunidade passar, e com Urza sobrevoando tudo surge uma oportunidade para Mish machucar seu irmo, e machuc-lo pra valer. E o qadir to cabea-quente que ele vai declarar uma completa jihad assim que cair um elmo de bronze. Ento, alguma coisa est se aproximando." "Mas voc no sabe o qu ou onde," disse Tawnos. Ashnod encolheu os ombros. "Mais uma coisa, ento," ela disse. "Voc ficou imaginando como eu trouxe o cajado para c?" Tawnos disse, "Eu presumo que nossos guardas foram negligentes durante as festividades." Ashnod sorriu; era um sorriso estonteante. "O cajado de thunderwood negra que eu estava caminhando com ele. Voc o viu no primeiro dia; quem poderia negar a uma mulher sua bengala? O crnio estava escondido dentro dele. Mas os fios de ouro estavam na borda do meu espartilho, e as powerstones estavam entre minhas joias." Tawnos olhou para a mesa. Ele havia a visto montar a arma sem imaginar o que ela estava fazendo. "Porque voc est me contando isso?" "Por causa disso," disse Ashnod. "Todos os componentes foram reunidos no momento certo para produzir o cajado. Isso o que acontecer, no importa o que seja. Tudo se reunir de uma vez e..." Ela sinalizou com as mos. "Boom!" Tawnos se levantou. "Voc me deu algo para pensar. Muitas coisas, na verdade." Ashnod se levantou com ele. "Sim, e uma das coisas provavelmente , 'Eu posso acreditar nela?' A resposta ser, 'No, voc no pode, mas deve pelo menos ouvi-la.' Certo?" Tawnos concordou e se virou para a porta. Ashnod chamou seu nome, ele se virou para ela. Ashnod se inclinou e beijou o aprendiz. Tawnos se mexeu como se esquivasse do golpe de uma adaga. Ashnod ignorou a reao. "Isso agradecimento. Obrigado por no me entregar aos templos. E obrigado por vir The Brothers' War 94

e falar comigo. Voc um bom pato." E ela sorriu. Do lado de fora, no corredor, Tawnos esfregou sua bochecha onde Ashnod o havia beijado. A pele ainda estava quente. "Urza," murmurou seu aprendiz, "onde voc estiver, melhor voc voltar aqui logo." ***** O tenente Sharaman teve o privilgio de enviar a notcia para o Artfice Chefe Urza. Ele e outro piloto haviam descoberto a mquina de guerra Mishra no centro de um grande acampamento a trs hora de voo, a oeste. Era o primeiro sinal de uma das mquinas de Mishra desde que as tropas comearam essa insana perseguio, e Sharaman estava satisfeito em finalmente ver algum resultado do seu trabalho. As patrulhas yotianas foram para o acampamento da terceira base, se empurrando para o territrio inimigo no Grande Deserto. As Sword Marches estavam h semanas de distncia a p, e tudo no acampamento deveria ficar para trs. Sharaman ansiava pelos relativos luxos da base de origem: refeies quentes, mulheres atenciosas, e mais do que tudo, gua quente para os banhos. No entanto, mencionar esses desejos era um rpido caminho para perder uma de suas asas, e Sharaman preferia voar a ter as atenes das mulheres mais atraentes de Yotia. Urza estava sentado embaixo de sua tenda, arqueado sobre uma mesa provisria. mesa estava um mapa do deserto, feito mo. Em adio a perseguir seu irmo, o Artfice Chefe estava conduzindo sua primeira verdadeira pesquisa desta rea. As noites eram cheias de relatrios das colinas, montanhas, charcos, e vrias curiosas pilhas de rocha que o Prncipe Consorte se referia como um terreno Thran. Sharaman caminhou em direo tenda, bateu suas botas, e fez continncia. "Senhor, ns avistamos uma grande mquina de guerra." Urza no tirou os olhos do mapa. "Relatrio," ele disse. "Um grande acampamento de tendas com a mquina de guerra no centro." "Onde?" atalhou Urza. "Um quarto de dia de voo daqui, quinze graus ao sudoeste." Urza traou a linha que Sharaman definiu. "Sim. Faz perfeito sentido. Se ns continussemos na nossa atual linha de ataque ns poderamos t-lo perdido. Aparentemente meu irmo no levou em conta as patrulhas laterais." Ao tenente ele disse, "Voc foi visto?" "Sem nenhum sinal," disse Sharaman. "Eles esto se escondendo de ns agora." "Verdade," disse Urza, erguendo uma sobrancelha. "Melhor assumir que eles sabem ns fomos vistos, e que eles j esto desfazendo o acampamento. Prepare todos os ornitpteros. Leve todas as bombas goblin." "Senhor?" perguntou Sharaman. "Algum problema, tenente?" O Artfice Chefe olhou para cima pela primeira vez. Sua face estava definida e alinhada, mais do que deveria, considerando o vento contnuo do deserto. "J o fim do dia, Senhor," disse Sharaman escolhendo suas palavras cuidadosamente. "Eu estou atento ao tempo, Tenente," disse Urza. Sua voz era glida. "Mas se ns esperarmos pelo amanhecer, Mishra j ter ido embora." "Anoitecer antes de ns chegarmos l," protestou o piloto de ornitptero. "E ser meia-noite se ns continuarmos falando sobre isso," rosnou Urza, "Agora v. Eu quero a patrulha inteira no ar em quinze minutos!" Sharaman se contraiu, fez sua continncia fortemente, e se retirou. Logo que o piloto saiu da tenda ele comeou a esbravejar ordens aos outros pilotos e equipe de apoio. Houve uma imediata erupo de atividade assim que os vrios estudantes se juntaram sobre as mquinas, cumprindo os preparativos finais. Os pilotos que j haviam voado com Urza antes comearam a preparar suas mquinas assim que eles viram Sharaman ir em direo tenda do Prncipe Consorte. Sharaman no estava gostando. Um ataque naquela hora era perigoso e significava tanto sobrevoar territrio inimigo durante a noite quanto se arriscar contra os ventos noturnos traioeiros que seriam congelantes no voo de volta. Ainda assim, o Artfice Chefe no aceitaria ser negado, particularmente em matria de seu irmo. Eles estavam prontos em dez minutos: cinco ornitpteros mais o de Urza. Todos estavam com as asas duplamente curvadas agora, do tipo que Urza usou em Korlinda. A embarcao de Urza permanecia sendo a melhor e mais preservada do grupo. Tinha uma meia envergadura assim como as outras e carregava o dobro das perigosas bombas goblins. As bombas voavam desde Sword Marches e foram mantidas frias e enroladas em panos umedecidos. A revoada de ornitpteros em direo ao inimigo foi tranquila, apesar de Sharaman estar atento a sombras caminhando nas colinas e silhuetas de suas embarcaes fugindo deles nos terrenos acidentados. Quando eles alcanaram a ltima elevao, o acampamento ainda estava l, as tendas de lona branca brilhando avermelhadas luz do por do sol. No centro, reluzindo como um lingote repousava a pesada mquina de guerra Mishra. Sharaman achava que alguma coisa estava errada, mas ele no conseguiu dizer nada. Ele teve pouco tempo para pensar nisso, pois Urza sinalizou para suas asas ordem de ataque. Os seis ornitpteros se separaram em dois grupos de trs. Sharaman liderou um, enquanto Urza comandava o outro. O grupo de Urza ativou suas asas e bateram para ganhar altitude, enquanto o grupo de Sharaman recolheu as asas e comeou um baixo bombardeio sobre o acampamento. Sharaman fechou suas asas em posio de planagem e alcanou as bombas goblin. Sem olhar para baixo, ele lanava uma atrs da outra sobre a abertura do ornitptero. Esses ataques intencionavam assustar e desorientar os The Brothers' War 95

nativos no acampamento. Acuidade melhor seria necessria no final do vo, quando o alvo seria a grande mquina de guerra. No houve nenhuma resposta imediata do cho, e Sharaman olhou para frente. O grande vago metlico, de cinquenta ps de altura, estava iminente frente. Elas estavam caindo mais depressa do que Sharaman havia previsto, e Sharaman considerou reengajar a mquina e ganhar um pouco mais de altitude antes de alcanar a besta. Ento a mquina de guerra abriu fogo, e sua elevao era o menor dos problemas de Sharaman. A mquina de guerra veio vida assim que eles se aproximaram. Janelas se abriam e cpulas giravam para revelar balistas, catapultas e outros aparelhos que Sharaman no conhecia. Alguma coisa se ergueu do centro da mquina de guerra que parecia como uma grande bomba de gua, mas ao invs de gua este ltimo dispositivo lanava fogo. O ar estava cheio de todos os tipos de tiros: pedras, flechas, e grandes setas de balista. Sharaman golpeou a fechadura das asas e puxou a mquina, esperando se erguer sobre a torrente de msseis que vinham. Ele evitou a maioria deles, mas uma grande seta, do tamanho de uma pequena rvore, acertou sua asa direita. Pior ainda, a seta tinha uma cabea farpada e no passou completamente atravs da asa. Repentinamente a embarcao foi traspassada, como uma borboleta em um alfinete, e o peso aumentou. Sharaman estava incapaz de ficar no ar. O tenente xingou e puxou a alavanca de emergncia para desengatar completamente a asa. A alavanca foi esmagada pela fora do golpe da seta e no saiu do lugar. Sharaman olhou ao redor, procurando por algo que pudesse o ajudar, atento que ele j estava rapidamente perdendo altitude. Ento ele viu a caixa de bombas goblin e xingou mais ainda. As bombas explodiriam com o contato, e se elas estiverem a bordo quando ele acertasse o cho... Sharaman ignorou o mecanismo de soltura da asa, com a certeza de que ele estava prestes a bater, mas igualmente determinado a no deixar uma enorme cratera no processo. Ele pegou a caixa de bombas e lanou do lado da cabine do ornitptero. Ele estava horrivelmente perto agora, pois as bombas detonaram quase imediatamente, golpeando o cho e lanando uma onda de fumaa preta e vermelha. A fora da exploso virou o ornitptero de cabea para baixo, e ele bateu, caindo sobre uma das tendas avermelhadas pela luz do sol. Sharaman achou que no havia passado mais do que um segundo; o cheiro das chamas o trouxe de volta a si. Respir-las feria seu peito, e ento houve uma paralisia em sua perna esquerda. Ainda, ele sabia que deveria sair de l antes das chamas o alcanarem. Sharaman se arrastava lentamente dos destroos. Sua perna esquerda no suportava peso algum. Ele puxou uma pequena faca de suas vestes, pronto para qualquer Fallaji que pudesse atacar repentinamente, agora que suas asas foram arrancadas. Mas no havia nenhum Fallaji. A tenda que ele havia cado em cima estava vazia. As nicas chamas existentes foram criadas por suas prprias bombas goblins. Era isso que o estava incomodando quando ele estava voando, ele se lembrou. Era anoitecer, e no havia fogo de cozinha. O acampamento j estava abandonado. Eles deixaram a mquina de guerra, ele pensou. Ele meio-tropeou, meio-saltou para uma vara da tenda e a usou como apoio. Seu ataque inicial foi um desastre. O nico sinal de seus dois amigos pilotos foram ondas gmeas de fumaa que explodiram com o impacto. Ele esperava que os pilotos tivessem tido a conscincia de jogar as bombas antes de serem acertados. A segunda onda, liderada pelo ornitptero branco de Urza, estava se posicionando. Sharaman olhou para a mquina de guerra. Porque ningum vinha enfrent-lo? Estavam todos eles em seus postos? Ento ele percebeu que no havia ningum em todo o acampamento, incluindo na mquina de guerra. As armas estavam atirando automaticamente, respondendo a algum aparelho que o irmo do Artfice Chefe deveria ter criado para detectar e atacar invasores. Eles estavam lutando contra fantasmas. E eles estavam morrendo. Sharaman tentou acenar para as asas atacantes das trs embarcaes, mas Urza e os outros pilotos ou o ignoraram ou perceberam que ele no era Fallaji. Logo que eles se aproximaram da mquina de guerra, o grande vago lanou outra saraivada de setas. Urza e os outros puxaram suas mquinas para desviar do massacre, mas o terceiro no teve tanta sorte. Ele caiu em uma rajada de pequenas flechas. As flechas no foram suficientes para causar dano ao ornitptero, mas elas penetraram a cabine e mataram seu operador. O ornitptero caiu para a direita, voando em espiral, uma planagem lenta e mortal, que foi pontuada, no fim, com uma exploso. As outras duas embarcaes ainda estavam mirando seu alvo, a menor embarcao liderando. Sharaman tentava entender porque os Fallaji deixariam para trs a poderosa mquina de guerra desprotegida, a mquina que Mishra havia levado para Kroog como uma demonstrao de suas habilidades. A menos que fosse uma armadilha, ele pensou. Tudo isso foi uma estilosa e ornamentada armadilha. Sharaman gritou, mas a embarcao-lder j estava jogando sua carga de bombas goblin pelos lados. A primeira bomba acertou a mquina de guerra... ... e a mquina inteira detonou. O ornitptero ficou envolvido em chamas, desintegrando em meio-vo. Sharaman se lanou ao cho quando os pedaos de metal choveram sobre ele. The Brothers' War 96

Quando ele olhou para cima, Urza era a nica embarcao nos cus. Suas asas brancas estavam em chamas, e elas deixavam um rastro de fumaa. Ele fez uma linha reta em direo s rodas da, agora arruinada, besta. O ornitptero bateu na roda do vago e evaporou em uma grande exploso assim que a dupla carga de bombas goblin explodiu. O grande vago tremeu, ento lentamente tombou para o lado, seus destroos flamejantes se decompondo nas areias do deserto. Entre a carcaa fumegante, formada pelas chamas do grande vago, uma figura se moveu. Sharaman mancou adiante, incerto se ele deveria cumprimentar ou brigar com aquela pessoa. Era Urza. Sua capa de voo estava manchada e queimando em vrios pontos, e havia numerosos cortes do lado direito de seu rosto. Ele apertava algo em seu peito, algo que brilhava fortemente como brasa. Urza tossiu na manga fumegante do seu outro brao, ento comeou a bater a manga contra sua perna, extinguindo a labareda. "Armadilha," ele disse assim que Sharaman o alcanou. "Sim, Senhor," disse Sharaman. "Deveria ter"- outra longa tosse cheia de fumaa- "deveria ter previsto isso." Ele balanou sua cabea. "Mais algum?" Sharaman olhou para as plumas esfumaantes ao redor do acampamento. "Eu acho que no." "Ns devemos ir, ento," disse Urza. "Longa caminhada de volta ao acampamento. Longa caminhada de volta Yotia." "Senhor?" "O qu?" "Eu acho que minha perna est quebrada," disse Sharaman. Apesar de tudo, ele se sentiu embaraado por mencionar o fato. O rosto de Urza se contraiu, como se Sharaman tivesse mencionado um problema pequeno e mesquinho. Ento seus olhos se clarearam, e o Artfice Chefe disse: "Claro. Ento fica assim. Voc espera aqui. Eu farei algumas talas. Ns iremos checar as outras embarcaes para ver se existem suprimentos ou talvez um amuleto dos templos entre os destroos. Ento ns voltaremos. "Como o Senhor quiser." Urza se virou e observou a besta fumegante. Ele balanou sua cabea, e Sharaman o ouviu dizer, "Irmo por que voc fez isto? Porque esse dispendioso e elaborado ardil?" Sharaman se perguntava a mesma coisa. Quando eles finalmente alcanassem as fronteiras yotianas semanas depois, ambos descobririam a resposta. ***** O ataque veio de surpresa, durante a madrugada. Chegaram relatos de que a revoada de Urza havia falhado e Tawnos, relutantemente, despachou a patrulha da base para o norte para tentar ajudar. Com isso uma nica mquina ficou em formao na capital. Mais tarde Tawnos pensou se despachar a ltima patrulha organizada era o sinal para o ataque, ou se o desaparecimento de Urza no deserto encorajou as tropas do qadir para o ataque, ou se o ataque era plano de Mishra, no importando o que havia acontecido com Urza. Kroog estava cercada dos trs lados por vigorosas muralhas sendo a quarta muralha o prprio Rio Mardun, e foi cruzando o rio que os Fallaji chegaram. Urza (e Tawnos, e a maioria do restante de Kroog) achava que qualquer ataque aos territrios trans-Mardun seria um aviso suficiente para a capital. Para garantir sua segurana, os yotianos construram um conjunto de faris ao longo das margens para enviar mensagens de aviso. No foi o suficiente. Pela fora ou por embuste, os Fallaji inutilizaram os guardas dos faris no cair da noite, e pela manh eles j tinha sua invaso pronta. Era uma manh nublada e mida, a nvoa cobria o Mardun. Os pescadores, os que acordavam mais cedo, tiveram o primeiro e nico aviso. Debaixo do cu brilhante, enquanto eles carregavam as redes em seus barcos e se preparavam para sair, um dos tripulantes gritou e apontou para o centro do rio. Havia outras embarcaes no rio, flutuando em direo s docas. Navios, barcas, jangadas construdas s pressas e balsas roubadas do alto-mar. Elas estavam carregadas com homens: homens armados com roupas emborrachadas sob suas armaduras, lminas curvadas e largos elmos de bronze. Os pescadores do rio ficaram solitrios com sua descoberta por pouco tempo, logo depois os raios de aviso do outro lado do rio vieram vida, lanando grandes jatos de fogo aos cus, anunciando o amanhecer. Mas os raios no pareciam com avisos, e sim como declaraes de guerra. Alguns dos pescadores abandonaram seus barcos, outros permaneceram o suficiente para ver as enormes cabeas serpenteantes dos drages explodirem da gua e se dirigirem para as docas de Kroog. Se agarrando costa com suas garras dianteiras e agitando a lama do rio com seus trilhos, os drages mecnicos investiam para a cidade. Houve o som de uma grande mquina inalando, ento a besta exalou uma torrente de fogo liquidificado. Atrs dela, a primeira onda de Fallaji desembarcou, bradando canes de guerra enquanto subiam para as docas. A cidade de Kroog estava sob invaso. Tawnos estava dormindo no ornirio, como ele estava fazendo nesses ltimos dias, quando a mensagem chegou. O mensageiro no passava de uma jovem garota assustada. Tawnos a enviou para todos os estudantes que The Brothers' War 97

pudesse encontrar nas barracas e falar para que eles aprontassem todo vingador possvel e o ornitptero remanescente. E se ele no retornasse antes do palcio ser atacado, os estudantes deveriam usar os aparelhos em defesa prpria. Tawnos se vestia enquanto corria para os aposentos reais. O senescal e o Capito da Guarda j estavam l, discutindo com a rainha. "Eu vou ficar!" ela disse. Sua gravidez j estava perceptvel. "Sua Majestade, para sua prpria segurana..." comeou o capito. "Uma realocao temporria..." adicionou o senescal ao mesmo tempo. "Eu vou ficar," disse Kayla firmemente. "Esta minha casa." Ela olhou para Tawnos. "Eu quero ficar." "Isso pode no ser o mais sbio," disse Tawnos. "Melhor se preparar para o voo agora e sentir insensata sobre isso depois." Para o capito ele perguntou, "Qual a situao?" "No houve sinal de aviso," disse o capito. "Jangadas dos demnios Fallaji esto vindo pelo rio. Muitos ainda esto saindo do rio. A estao naval e as docas dos pescadores foram atingidas primeiro. E existem os drages mecnicos, trs pelo menos, talvez quatro. Eles parecem liderar a invaso, espalhando destruio por onde passam. Ns reagrupamos as tropas na capital, mas as pessoas esto bloqueando as ruas." "Abram os portes," ordenou Kayla. "Deixe as pessoas escaparem da cidade." "Mas o inimigo," objetou o capito. "J est dentro de nossas muralhas," atalhou Kayla. "Ns precisamos sacrificar nosso povo tambm?" O capito balanou a cabea. Tawnos perguntou, "Quanto tempo at que eles cheguem aqui?" O senescal gaguejou e salivou, "No existe indicao de que eles esto-" "Essas so as mquinas de Mishra," atalhou Tawnos, um novo ao em sua voz, "Para onde voc acha que ele est indo?" O capito pensou por um momento, ento disse, "Uma hora. Duas se tivermos sorte. Voc tem alguma coisa para ajudar?" "Eu estou trabalhando nisso agora," disse Tawnos. Para Kayla ele disse, "Pegue tudo o que voc puder carregar. Se ele chegar at aqui, ns precisaremos fugir." Kayla comeou a reclamar, e Tawnos disse, "Oua meu conselho desta vez, por favor. Prepare-se para o pior, espere pelo melhor. Pea a ajuda da matrona." Ele olhou ao redor, notando de repente que a volumosa matrona no estava l. "Onde ela est?" Houve silncio por um instante, ento o senescal gaguejou, "El-ela tem uma irm nas guarnies do rio. Disdisse que estava preocupada com ela." Os lbios de Tawnos se fecharam e formaram uma fina linha. "Faa as malas," ele disse. "Eu voltarei." Os estudantes j estavam no ornirio quando o aprendiz do artfice retornou. Cinco vingadores estavam em condies de funcionamento, embora cada um deles precisasse de um operador por perto para dar comandos. Tawnos escolheu cinco dos mais velhos para peg-los e se reportarem ao capito. Ele rabiscou uma rpida nota para o capito de que os garotos deveriam estar juntos e os usariam para lugar contra os drages mecnicos. Ele somou que se os vingadores carem, os garotos estariam livres para fugir da cidade o mais rpido que eles pudessem. Havia somente o nico ornitptero pronto, mas esse era grande o suficiente para carregar um vingador completo com facilidade. Tawnos ordenou ao resto dos garotos que enchesse o ornitptero com as anotaes e prottipos de Urza. Um rapaz hesitou: era um dos mais jovens, em seu primeiro ano de estudos. "Senhor, ns no vamos lutar?" ele perguntou. Tawnos negou com a cabea. "Sim, mas ns precisamos proteger nosso conhecimento. Deix-lo em segurana primeiro." "Mas," disse o jovem, estalando, "ns podemos usar o ornitptero para lutar, no podemos?" Tawnos olhou para o jovem homem. "Lutar? Como? Ns podemos jogar bombas neles. Mas eles esto em nossa cidade, e ns no vamos bombardear nossas pessoas. Os vingadores conseguiro tempo para ns, mas provavelmente eles no conseguem vencer os drages mecnicos sozinhos. Voc me entende?" O garoto olhou para seus ps. "Eu acho que sim. Eu preferia lutar." Tawnos olhou para ele furiosamente. "E eu preferia vencer a luta," ele disse. "Voc entende a diferena?" Outra pausa, ento, "Eu acho que sim." "Bom," disse Tawnos. "Porque voc est indo pilotar o ornitptero. Se voc quer lutar, voc ir. Mas se lembre que o importante levar o ornitptero, e particularmente os livros, para longe, para uma das distantes bases do leste. Se elas tiverem cado, ento v para Korlis, ou at mesmo Argive. Entendeu?" O garoto concordou com a cabea, e Tawnos ajudou os jovens a carregar o ornitptero. Longe se ouvia o som das exploses e, vez ou outra, dos gritos. Enfim o enorme ornitptero estava carregado, e Tawnos deu ao rapaz o Tomo de Jalum. Assim que ele pegou o garoto disse, "Meu irmo, ele outro estudante aqui, Sanwell." Tawnos hesitou. "Voc quer que eu envie ele junto com voc?" "Ele um dos estudantes mais velhos," disse o garoto. Tawnos balanou a cabea lentamente. Ele havia enviado os estudantes mais velhos com os vingadores para a batalha. O garoto disse, "Se voc o ver, diga que eu sa. E diga para ele no se preocupar." "Seu nome Rendall, certo?" "Rendall," concordou o garoto, posicionando o grande livro em seu colo. The Brothers' War 98

"Eu falarei quando o ver, Rendall, e que os deuses te faam voar mais rpido," disse Tawnos. E que os deuses nos ajudem, ele adicionou para si mesmo, assim que o garoto encaixou a powerstone e a grande embarcao veio vida. O grande ornitptero se tensionou e se lanou no ar em nico pulo. Ele no fez a volta baixa, comum em vos de treinamento. Ao invs disso ele seguiu adiante, em linha reta para o leste. Atrs dele, ficaram os guinchos do drago mecnico que testemunhou sua partida. Aquilo fez Tawnos se sentir levemente melhor. Se Mishra estava vindo tomar a cidade de Urza, ele no levaria o conhecimento de Urza. Ele dispensou o resto dos estudantes, dizendo que eles pegassem o que pudessem carregar e seguissem para o leste o mais rpido possvel, se reagrupando em caravana na cidade de Hench. E se aquela tivesse cada, ele disse, fossem para a costa ou Korlis. Ele olhou em suas faces e viu que alguns queriam pegar armas e se juntar aos atacantes, mas era senso comum que deveria deixar a escola sobreviver. Tawnos pegou o cajado de Ashnod de seu suporte e deixou o ornirio pela ltima vez, em direo asa dos convidados. Os guardas ainda estavam em suas posies do lado de fora da porta de Ashnod. Tawnos os dispensou, ordenando que protegessem o palcio. "Que festa e tanto," disse Ashnod assim que ele entrou. "Pena que ns estamos perdendo." Suas palavras eram leves, mas seu rosto era austero e concentrado. "Eu preciso de sua ajuda," disse Tawnos. "Ns precisamos sair da cidade." "Ns?" perguntou Ashnod. "Quer dizer que isso me inclui? Digo, esse o meu povo me chamando." "Esses so os Fallaji!" gritou Tawnos. "Voc acha que eles podem sabem a diferena entre voc e as outras mulheres no-Fallaji no meio da batalha?" "Se eu tiver meu cajado, eles sabero," replicou Ashnod calmamente. "Me entregue ele." "Prometa ajudar," disse Tawnos. "Prometa me ajudar a deixar a rainha em segurana. Ou, se ns formos capturados, garanta a segurana dela." "Porque eu deveria ajudar sua preciosa rainha?" cortou Ashnod duramente. "Ela est grvida," disse Tawnos. "Eu espero que voc no ache que apelando para meus instintos maternos-" comeou Ashnod. "Mishra pode ser o pai," interrompeu Tawnos. "Voc quer dizer para ele que seu filho morreu durante a tomada da cidade?" Ashnod se sentou. "Queee," ela disse. Do lado de fora da janela houve uma exploso. Muito prxima para Tawnos. "Nunca nem ouvi os rumores. Voc tem certeza?" Tawnos olhou para suas mos. "No." Ashnod balanou sua cabea e sorriu. "Bom, isso motivo suficiente para mim. Eu prometo te ajudar a tirar sua preciosa rainha daqui, e se voc for capturado a garantir a ela um tratamento justo. Posso ter meu cajado agora?" Tawnos hesitou por um momento, ento entregou o cajado para ela. Ela passou os dedos por ele e disse, "Eu imagino que voc o desmontou." "Sim," disse Tawnos, em direo porta. "E o reconstru. Vamos." Os corredores estavam vazios agora, e pelas janelas Tawnos e Ashnod podiam ver as nuvens de fumaa. Atravs delas, longe da cidade, Tawnos viu um drago mecnico. "Existe mais do que um," ele disse amargamente. "Sim," disse Ashnod. "Eu te falei, mas voc no estava prestando ateno suficiente." "Talvez eu devia ter te entregado aos sacerdotes," rosnou Tawnos. "Ento quem te ajudaria agora?" disse Ashnod. Eles correram para a rainha e o senescal na entrada dos aposentos reais. O senescal estava carregando uma grande bolsa cheia com os objetos pessoais da rainha. Ashnod olhou para a expanso da barriga da rainha. "Voc tem que ir!" ela disse. Tawnos perguntou, "Qual a situao?" O senescal gaguejou e disse, "M-mal. Os vingadores diminuram a velocidade do drago lder, m-mas os nativos empurraram os vingadores e seus operadores. Algumas pessoas pensam que a rainha j deixou a cidade em um ornitptero." Tawnos se chutou mentalmente. No lhe passou pela cabea que deveria usar o ornitptero para resgatar a rainha e no as anotaes de Urza. Ou ele mesmo, por pensar nisso. "Ns precisamos ser rpidos," disse o senescal. "As mquinas estaro aqui a qualquer momento." A terra tremeu, e um rugido agudo e feroz provou que o senescal estava errado. Os drages mecnicos j haviam chegado ao palcio de Kroog e estavam batendo seus focinhos em forma de p contra as muralhas. O corredor ruiu, e a metade caiu fragilizada pela investida da mquina. Trabalhos em pedra e mobilirio repentinamente derrubados como se uma grande lmina tivesse cortado o prprio palcio. Na beirada do palcio, mais da metade dos escombros havia se tornado uma gigante nuvem de poeira. Tawnos segurou Kayla e a puxou para perto dele onde havia mais terreno slido. O senescal no teve tanta sorte. O cho abaixo dele se rachou como o gelo quebradio no vero, e gritando ele caiu no abismo. Kayla gritou enquanto o senescal desaparecia nos destroos turbulentos, ainda segurando os pertences de Kayla. Ashnod colocou o brao no ombro de Tawnos. "Vamos. Sua Majestade pode conseguir novas bagagens depois." A testa de Tawnos franziu em ira, mas no havia tempo para discusso. Toda a asa real estava lentamente caindo diante dos golpes do drago mecnico. A besta guinchou novamente, e os trs, Ashnod, Tawnos e Kayla, correram pelo corredor abaixo, fugindo do seu ataque. The Brothers' War 99

Eles correram para a entrada principal antes de carem nas tropas Fallaji. Uma guarda de honra, observou Tawnos rapidamente, pelo tipo dos seus elmos e pelas ombreiras douradas. Os refugiados estavam descendo a escada principal quando os nativos do deserto preencheram todo o corredor atrs deles. Por um momento os dois grupos congelaram. Ento Ashnod desceu um degrau das escadas e gritou, "Essas pessoas esto sob minha proteo!" Uma grande figura passou entre o restante dos Fallaji. Esse estava vestido em uma resplandecente armadura de couro trabalhado e era gordo ao ponto da obesidade. "Voc uma mulher. Voc no pode oferecer esse tipo de proteo." Ashnod se endureceu, e Tawnos percebeu que ambos se conheciam. "Eu sou a aprendiz de seu raki, Poderoso," ela disse, veneno em sua voz. "Eu consigo se eu quiser." "Uma pena," disse o Fallaji gordo, "com toda a confuso da batalha, meus homens mataram voc antes que ns soubssemos quem voc era. Eu temo que Mishra tenha que entender isso depois." Ashnod olhou chocada. "Por que voc est fazendo isto?" O gordo sorriu. "Mishra depende de voc, como um homem depende de uma muleta. Meu pai me disse uma vez ruim um homem depender de uma muleta. Eu fao isto para deixar Mishra mais forte." Para seus homens ele disse, "Matem todos." Tawnos gritou e puxou sua lmina, empurrando Kayla para trs dele. Ashnod gritou alguma obscenidade e mirou seu cajado. O crnio com fios dourados zunia e lanava fagulhas. Os soldados Fallaji no andaram mais do que dois passos. Eles ficaram parados, contorcendo seus pescoos e barrigas por causa da fora dolorosa do ataque de Ashnod. Mesmo atrs dela, Tawnos podia sentir a intensidade do golpe. Kayla se apertava atrs dele. A rainha estava murmurando alguma coisa, e Tawnos percebeu que as palavras eram oraes para um deus, depois para outro. Os soldados caram em pilhas se debatendo, mas Ashnod no parou seu ataque. Ao invs disso ela virou seu cajado para o obeso que a havia ameaado. O cajado brilhou com uma sombra radiante e os fios se incandesceram, brilhando com seu prprio calor. O gordo apertou sua garganta e girou como um boneco, mas Ashnod no abrandou. Tawnos viu sangue escorrer das orelhas, do nariz e dos olhos do homem. Quando Ashnod finalmente abaixou o cajado, o gordo homem caiu em golpe, morto entre seus soldados inconscientes, um boneco com as cordas cortadas. Ashnod se curvou tambm, e Tawnos foi para levant-la. Ela estava banhada em suor frio, e um fino rastro de sangue vertia de seu nariz. "Eu realmente," ela disse, esfregando o sangue em sua roupa, "Eu realmente tenho que consertar o defeito no projeto desse cajado." Tawnos ajudou as duas mulheres a descerem as escadas, passando pelos inconscientes e pelo morto. Ele parou levemente ao gordo, cado com sua face deformada escoando sangue.. "Voc conhecia este?" Ashnod olhou para a face do falecido qadir dos Fallaji. "Um qualquer do deserto," ela disse amargamente. "Mishra ficar melhor sem ele." Kayla queria ir para o leste, se juntar aos refugiados que fugiram da cidade, mas Ashnod os levou para oeste, rumo s docas. Eles foram parados por duas patrulhas Fallaji, mas cada uma delas reconheceu a alegao de que os dois yotianos estavam sob a proteo de Ashnod. Foi sorte, pensou Tawnos, pois Ashnod estava quase se prostrando pela primeira batalha e no conseguiria sustentar outra. Eles j haviam passado atravs do fronte das lutas agora, e tudo que o exrcito invasor deixava para trs era devastao enegrecida. As casas que no foram devastadas pelas mquinas eram incendiadas, e chamas gotejavam de cada janela. No havia ningum nas ruas, exceto os mortos. Tawnos encontrou um dos vingadores, suas pernas removidas pelos Fallaji, ainda descontrolado, rodando em crculos no meio de uma das praas. Parando um pouco, Tawnos o desativou e removeu a powerstone. No havia sinal do operador da mquina. Enfim eles chegaram s docas. O cais estava abandonado, como o restante da cidade. Ashnod escolheu um dos menores dos botes atacantes, ainda ancorado no cais. "Aqui," ela disse, "Entre." "Ns vamos para leste," disse Kayla fracamente. Ashnod balanou sua cabea. "Durante as prximas duas semanas as tropas de Mishra vo atrs dos refugiados leste, procurando por voc," ela disse para Kayla e se virou para Tawnos. "E por voc. E por qualquer um ligado a Urza. V em direo costa, ento v para oeste de l." Tawnos ajudou Kayla sobre as amuradas dos barcos. A rainha de Kroog encostou-se ao fim da embarcao e puxou sua capa apertadamente ao redor dela. Tawnos se virou para Ashnod. "Voc sabia que esse ataque estava vindo?" ele perguntou. "Digo, agora?" Ashnod balanou sua cabea. "Se eu soubesse, e se eu tivesse te falado, voc teria acreditado em mim? Eu te dei o que voc queria. Eu estou indo agora." Ela afastou seu cajado como se Tawnos fosse tom-lo dela. "Eles ainda podem te matar," o aprendiz disse. "Menos perigoso agora. Acredite em mim desta vez," ela disse. "Se eu encontrar Mishra, tudo estar bem. Voc cuida de Sua Majestade. Voc realmente acha que ela est carregando um filho de Mishra?" "Eu no sei," disse Tawnos calmamente. "Eu no sei se ela tambm sabe." Ashnod balanou sua cabea. "Ainda brincando de patinho, mesmo quando a mame pato est indo para o abatedouro. Sua lealdade um dia vai te colocar num lugar onde eu no vou poder te ajudar. Boa sorte, Pato!" Ela o beijou rapidamente, mas longo o suficiente para Kayla observar. Ento com uma piscada e um aceno a mulher escarlate desapareceu de volta cidade incendiada. Tawnos olhou at que Ashnod sumiu entre as cinzas e fumaa. Ento ele pegou o longo remo e empurrou o bote The Brothers' War 100

para fora das docas, em direo correnteza do rio. O aprendiz e a rainha assistiram a cidade queimar enquanto flutuavam, e viram a fumaa mesmo aps passarem pelas colinas que escondiam a devastao. O resto da jornada naquele dia, e pelos prximos dias, foi em silncio, enquanto eles se moviam lentamente rio abaixo. O sentimento de perda, e sua responsabilidade por ela, pesavam muito no pequeno bote.

Captulo 16 CONSEQUNCIAS
Demorou quase um ms para que Urza retornasse ao que sobrou de Kroog, primeiro por estar caminhando no deserto com o tenente Sharaman ferido, depois por reagrupar as tropas yotianas em combate e organizar uma retirada para o sul. As Sword Marches caram atrs deles, assim como a maioria do norte de Yotia. Mas no havia nada pelo que lutar nem para sustentar um exrcito. Os Fallaji destruram os flancos, mas os abandonaram. As foras de Urza chegaram dentro de dois dias de vo na cidade de Kroog, que ainda estava em territrio inimigo. O Prncipe Consorte (e agora rei de fato, com a contnua ausncia da rainha) levou um trio de ornitpteros para os escombros. Mishra, agora conhecido pelos yotianos como o Carniceiro de Kroog, tinha abandonado a cidade, e deixado seus drages mecnicos. As muralhas macias estavam intocadas, embora seus poderosos portes houvessem sido arrancados de suas dobradias e despedaados. Tudo dentro das muralhas foi incendiado, e o que era resistente ao fogo foi destroado pelos trilhos das mquinas. Uma chuva de cinzas e poeira caiu na cidade durante trs dias depois de demolida. Houve poucos saqueadores porque no havia nada para ser saqueado. Tudo o que ficou foram as muralhas e uma inclinao de escombros acinzentados que levava ao Mardun, e alm das muralhas o resto dos telhados dos refugiados que por estupidez ou teimosia no se locomoverem para outro lugar. Trs ornitpteros pousaram na baixa colina, onde outrora fora o palcio. Urza e Sharaman subiram de suas mquinas, mas o terceiro piloto permaneceu na sua cabine, pronto para fugir ao primeiro sinal de confuso. No havia nada para fazer, exceto observar e nada para ver, exceto o cascalho coberto de cinzas. Urza parou em um lugar, ento se moveu alguns ps para frente, ento andou para uma terceira localizao. Ocasionalmente ele pegava um pedao de rocha ou deixava uma mo cheia de areia escorrer entre seus dedos. Para Sharaman parecia que o rei estava tentando imaginar qual construo estava ali e quando ele esteve naquele lugar. Havia uma grande pilha de cascalho que foi incendiada, explodida, e ento limpa. Primeiro Sharaman pensou que era a grande corte, mas ento ele percebeu que era o lugar do ornirio de Urza que foi destrudo at o leito de rocha. Urza parou no centro morto do crculo e se ajoelhou, colocando as mos em seus olhos. No havia sequer cascalho para ele tocar. Pessoas comearam a se mover vindo dos portes. Sharaman ficou nervoso por um instante, mas ele percebeu que eram os yotianos refugiados nos acampamentos. Deixando Urza com suas memrias, Sharaman foi ao encontro deles. Sharaman foi a Kroog centenas de vezes, a primeira quando ele recebeu seu primeiro treinamento de voo. Era uma cidade maravilhosa para um garoto das provncias do leste, um garoto que ganhou um voo de ornitptero quando Urza voava para Korlinda. Agora parecia uma eternidade, e a poderosa Kroog havia se tornado runas. Sharaman foi e falou com os refugiados, ento retornou onde Urza estava. Um jovem garoto o seguiu. "Senhor," ele disse gentilmente. "E eu sempre acusei meu irmo de no finalizar nada," disse Urza calmamente. Ento seus olhos se focaram e ele virou para Sharaman, novamente como o Artfice Chefe. "O qu?" "As pessoas esto aqui," disse Sharaman. "Eles querem saber o que fazer." "Fazer?" disse Urza, sua voz estrangulada. "O que eles podem fazer? Diga para eles irem para o sul, ou leste, ou oeste, ou para onde eles achem que podem encontrar segurana. Diga que no tem nada para eles aqui." "Talvez fosse melhor se eles ouvissem do senhor," disse Sharaman. Urza olhou para Sharaman. "E dizer o qu? Que eu sinto muito por ter falhado com eles? Que eu lamento por no estar aqui por eles? Que eu sinto muito por meu irmo ter me enganado? Que eu lamento por que minha esposa, meu aprendiz e meu trabalho se foram?" A voz de Urza aumentava enquanto ele falava, e Sharaman imaginou se o Artfice Chefe iria chorar. No entanto o velho homem balanou sua cabea e disse, "No, eu falhei com eles. Eles devem ir procurar algum que no falhe com eles e segui-lo." Pela primeira vez ele notou o jovem. "E este ?" "Ele diz que um dos seus estudantes," disse Sharaman. Urza observou atentamente o garoto. "Talvez. Seu nome Rendall?" "Sanwell, Senhor," disse o jovem. "Rendall meu irmo mais novo. Foi ele que o Mestre Tawnos escolheu para fugir com o ornitptero." Urza olhou para Sharaman, e houve uma nova luz em seus olhos. "Ornitptero? Ento algum escapou com um ornitptero?" Lentamente, Sanwell contou a histria, que ele ouviu de outro estudante aps a batalha. Seu irmo mais novo pegou os projetos e os papis mais importantes e voou para leste. No, ningum havia ido com ele. Sim, com ordens de The Brothers' War 101

ir para Argive se precisasse escapar dos Fallaji. No, ele no sabia o que tinha acontecido com o Mestre Tawnos e a rainha. O vingador de Sanwell foi subjugado pelos guerreiros do deserto. Precisou um grande nmero deles, mas eles eram muitos. Quando ele terminou, Urza se levantou, e havia um novo fogo em seus olhos. "Ento, meu irmo," ele disse, "voc tambm no finalizou isso. Sharaman!" "Sim, Senhor!" "Eu quero que voc pegue nossas foras remanescentes do sul. Reagrupe o que voc puder e fortifique os portes." "Sim, Senhor. E o Senhor?" "Eu estou indo encontrar o conhecimento que Tawnos salvou para mim. Rendall!" "Sanwell, Senhor," "Tem mais algum da escola aqui?" Sanwell olhou ao redor na desolao. "No, Senhor." "Ento voc ir comigo," disse Urza afiadamente. "Ns temos que encontrar onde foi que seu irmo deixou meu trabalho e comear novamente." "E desta vez," disse o Artfice Chefe entre os escombros de Kroog, "desta vez, eu no erguerei minha mo ou terei misericrdia de voc, irmo. Desta vez haver um acerto de contas. Eu garanto!" E como se em resposta s suas palavras, um vento frio soprou do rio, retirando as cinzas ao redor de seus ps. As cavernas de Koilos tinham visitantes. Visitantes no argivianos. Eles vieram de um monastrio das praias ao norte do continente, uma teocracia que celebrava o poder e a majestade dos Thran, e mais importante ainda, seus aparelhos. Eles reivindicavam um grande territrio, mas eles eram relativamente reclusos. Eles descobriram que outras culturas no compartilhavam do mesmo respeito pelas mquinas, que outros tentavam negociar com eles, como os fallaji ou fazer criaes sombra da dos Thran, como os argivianos. Ento eles permaneciam como um povo quieto, se aventurando raramente alm de suas fronteiras. At que os sonhos vieram. Eles comearam h um ano, primeiro um irmo, depois outro, ento um terceiro, todos consumados pela mesma viso: um mundo de mquinas alm das habilidades dos Thran; inimigos vivos de ao e cabos, de coraes indestrutveis pulsando leos vitais pelo corpo; folhas de ao e gramas serrilhadas; um mundo que chovia leo e florescia com mecanismos. Em resumo, o paraso. E os sonhos prenderam os sonhadores com seu chamado de sereia, insistindo que deixassem suas terras, viessem ao centro do sonho, e descobrissem milagres no centro. Sob as insistncias do sonho, a Irmandade de Gix respondeu. Duas dzias dos irmos mais fiis, aqueles que haviam servido causa das mquinas mais devotamente, deixaram suas casas e seguiram para o sul. Eles se esquivaram das tribos Malpiri que regularmente invadiam suas terras, mas alguns caram diante dos perigos do prprio deserto, do calor e dos bandidos. Somente uma dzia chegou em Koilos um ano depois, definhando, vestidos em trapos rasgados pelo vento e possuindo um olhar aberto, de expresso fantica. Enquanto eles viajavam, os sonhos se tornavam mais fortes neles. Os sonhos mostravam que o cnion e a caverna os levariam a seu objetivo. Eles puxaram pedras ancis que brilhavam com sua luz prpria e exploraram a caverna, passando pelos destroos de mquinas ancis que foram testadas e se mostraram insuficiente aos olhos da grande mquina divina. Ento eles pararam diante da grande mquina. Eles pegaram suas pedras iluminadas e colocaram dentro da mquina e passaram suas mos sobre os misteriosos hierglifos assim como foram instrudos pelos seus sonhos. O fato de que eles no conseguiam ler os hierglifos no os incomodava. A nica coisa que importava era o sonho, e o sonho dizia o que eles tinham que fazer. Os monges da Irmandade de Gix no se surpreenderam quando as luzes da caverna tremularam ao redor deles, nem quando as mquinas comearam a cantar, comungando umas com as outras e cantando louvores para seu deus. O fascnio brilhava nas faces dos gixianos, sabendo que seus sonhos estavam para se tornar realidade. Um grande disco se formou no meio do ar, como uma poa de leo virada do outro lado. Ele brilhou com um arco-ris de cores no encontradas nesta terra, pois essas eram as cores dos sonhos. A poa se abriu na altura e comprimento de um homem alto, ento alguma coisa passou por ela. Era um humanoide alto. Parecia estar usando uma armadura de cobras negras metlicas, mas para deleite dos monges, eles reconheceram que aquilo era a pele da criatura, uma pele de metal e espirais. Sua face era esqueltica e dela brotavam mais gavinhas de sua cabea, grandes serpentes cor de sangue. Ao mesmo tempo, os monges se ajoelharam em adorao. O ser divino, servo do deus mquina, parou diante do portal brilhante. Ele cheirou o ar, como se fosse a primeira vez que aquilo acontecia. Ele esticou seus msculos-cabos e girou sua cabea de um lado para o outro, testando a extenso de seu corpo. Um dos monges, o lder entre os sobreviventes, lentamente se levantou e falou. "Bem vindo, maravilhosa criao sagrada. Como ns podemos lhe chamar, para que melhor possamos lhe servir?" A criatura mecnica olhou em cada um deles, e houve um frgil toque como se sua mente tivesse tocado a deles. Era o mesmo usado para enviar os sonhos, eles perceberam. Foi o que os chamou para este lugar. Os lbios do ser metlico zumbiram enquanto eles formavam um sorriso. "Gix," ele disse, com uma voz que somente Mishra e Ashnod haviam ouvido antes. "Voc pode me chamar de... Gix." The Brothers' War 102

PARTE 3 TRAJETRIAS CONVERGENTES (29 - 57 AR) Captulo 17 A Fbrica de Mishra


A corte imperial havia mudado desde que Ashnod esteve fora, o que no era surpresa para a aprendiz. No ano seguinte aps a queda de Kroog, ela havia sado e voltado uma meia dzia de vezes, e a cada retorno ela descobria alguma nova ala, mina ou cmara que tinha sido adicionada corte do novo qadir dos Fallaji. Mishra tinha escolhido um lugar a noroeste das montanhas Kher, com uma vista abrangente de todas as terras ridas do leste. Como que por um truque da natureza, esta rea era bem servida de gua e envolvida por rvores to grandes que poderiam ter sido plantadas pelos prprios Thran. Elas eram de um tipo de carvalho, com longos e pesados troncos e galhos horizontais. Alguns dos quartos e laboratrios foram se acomodando entre aqueles galhos. Quando Mishra se tornou qadir, refletiu Ashnod, ele quis estabelecer razes. Talvez, entre as grandes rvores, era isso que ele queria dizer, literalmente. A primeira vez que ela viu o terreno, ela teve dificuldades em acreditar que tanta coisa crescia em uma terra rodeada por areia seca e aridez. Ao redor do bosque das grandes rvores, muitas das rvores menores (ainda assim imponentes carvalhos e jovens maples) foram derrubadas. Parte disso foi para cultivo, mas a maioria foi para pequenas fundies e forjas. O resduo dessas forjas era um derramamento de escria, restos inteis da manufatura, que desciam pelo declive para o p das montanhas. A novidade era um grande galpo que dominou um espao no fim do acampamento. Ele foi construdo com arcos de metal com tecido preso entre eles. Trabalhadores escravos j estavam assentando placas de pedra para servirem de paredes ao longo da base. Ashnod deixou um escravo do estbulo pegar seu cavalo e entrou na fbrica. Uma das grandes rvores havia morrido sculos atrs, deixando um grande toco de sessenta ps de altura e o dobro de dimetro. Mishra arrancou o toco e tornou o lugar seu prprio local de trabalho, para rivalizar com o destroado ornirio de, agora destruda, Kroog. Agora que a fbrica erguia-se sobre ela, ela percebeu que as janelas foram esculpidas de acordo com os incndios internos que foram apagados. As janelas tinham aspectos estranhos, formadas mais pelas antigas curvas da casca da rvore do que pelas prprias necessidades de Mishra. Para Ashnod, as janelas pareciam olhos malignos que piscavam. As salas internas eram similarmente bizarras, estranhas formas que lembravam lgrimas ou espirais. Quartos que se elevavam lentamente de uma extremidade para outra ou eram construdos em patamares diferentes, cada um com maquinrio diferenciado. Ashnod no teve dvida de que havia quartos adicionais dentro da estrutura desde a ltima vez que ela esteve presente. Essa era a natureza expansionista do novo qadir. Uma coisa que no havia mudado era o tesouro pilhado nos corredores, os resqucios da pilhagem inicial de Kroog. Havia pratarias de ouro e cristais quebrados, prolas caindo das caixas de madeira quebradas pelo grosseiro manuseio e raros vasos azuis e brancos com rachaduras longitudinais da orla at a base. Tudo isto foi reunido para celebrar o poder do Raqi dos Suwwardi, seu novo Qadir-por-Aclamao do Imprio Fallaji, o poderoso Mishra. Um espao foi separado para permitir que diplomatas, suplicantes, cortesos e outros parasitas esperassem a vontade de Mishra. Ashnod no tinha que esperar, claro, e passou velozmente por aqueles pobres coitados. Ela sentia a presso dos seus olhos enquanto ela passava e sorria. Aquela era uma das coisas boas em retornar para a fbrica de Mishra. A fbrica em si era duas partes biblioteca, duas partes fbrica e duas partes sala do trono. Um grande e negro trono fora colocado contra uma parede, cheio de almofadas e repousando em um carpete do mais puro e magnificente roxo, tirado dos destroos do palcio de Kroog. O trono era flanqueado dos dois lados por pilhas de livros. Haviam livros pilhados de Yotia e trazidos de Zegon e Tomakul, grandes flios e pequenos dirios pessoais, pergaminhos, tbua e todos os tipos de peridicos, enrolados no couro de bestas comuns e esquecidas. Ashnod notou, no pela primeira vez, que muitos dos volumes estavam reunindo uma fina superfcie de poeira e no haviam sido tocados desde que foram ali colocados pela primeira vez. Ashnod lembrou do ornirio de Urza. Mesmo limpo e organizado para a visita, passava a impresso de desordem. Mas era uma desordem de trabalho, um caos organizado, algo que estava continuamente em movimento, continuamente envolvente. Os livros na fbrica de Mishra poderiam at estar em branco pela quantidade de uso ou de vezes que ele os viu. Mishra no estava em seu trono. Enquanto os outros refrescavam seus nimos do lado de fora, ele estava em um grande painel de ardsia elevado por um suporte, outro prmio de guerra. Mishra estava trabalhando com um giz colorido, e alm dos borres coloridos de seus escritos e das frequentes apagadas, erguia-se o retrato da cabea de um drago mecnico, enfeitado com letras arcanas e rabiscos ilegveis. Hajar, o sempre fiel Hajar, parou do lado do trono e anunciou a presena de Ashnod, o que foi muito til, pois The Brothers' War 103

Ashnod sentiu que Mishra no queria se incomodar olhando para cima. Mishra observou Ashnod, e a aprendiz pde sentir a tenso, um nervosismo glido, em seu mestre. Ele bateu o giz contra a mesa algumas vezes, ento jogou o giz em sua caixa e caminhou em direo ao seu trono. "Relatrio," ele grunhiu assim que tomou seu lugar entre os travesseiros. A cada vez que ela o visitava, Mishra estava mais brusco, mais abrupto com ela. Elevado a suprema posio e com as responsabilidades adicionais de governar um expansivo imprio, ele no tinha mais tempo para ser polido, mesmo se quisesse. "Pilhagem das provncias yotianas," disse Ashnod, oferecendo uma lista que foi pega por Hajar. Ela manteve suas mos diante dela para uma seca recitao. "Quatro mil peas de ouro, seis mil de prata, incluindo dois mil derretidos, dezessete jarros em boas condies cheio de pedras preciosas que valem cerca..." Mishra sinalizou diante das palavras de Ashnod, e disse, "Livros?" Ashnod respirou. Mestre Mishra se tornou mais impaciente com o tempo. "Cinco novos volumes de alquimia que no constam na sua coleo. Trs volumes de tica. Dois de hidrulica que podem ser de vital interesse, e um volume de metalurgia ao estilo yotiano, que pode ser inestimvel. Um dos relgios que protegem seu usurio. Anotaes sobre cortes-de-gemas, forjaria de minsculos e arquitetura. Um aceitvel coleo de dirios e peridicos que tero que ser lidos para determinar se eles contm algo til. Um grande nmero de mapas, a maioria de rotas korlisianas. Mishra balanou a cabea, estendeu as mos, e cruzou seus dedos. "Recursos usveis." "Trs novas minas foram confiscadas, acumulando o total de dezessete," disse Ashnod. "Havia dezoito, mas os rebeldes yotianos arrancaram as vigas de suporte, preferindo se trancar dentro ao invs de se renderem. Quatro forjas foram desmontadas e esto rendo relocadas aqui, e devem estar funcionais dentro de dois meses. Forjas menores esto sendo montadas em Suwwardi Marches. O corte de madeira continua no norte de Yotia, mas sobre proteo armada." Mishra balanou a cabea novamente, e disse, "Novidades." "Quase nada," disse Ashnod. "As cidades yotianas sobreviventes ao longo da costa esto dispostos a pagar os impostos e jurar lealdade, pelos menos externamente. No entanto, invases e rebelies so comuns ao sul de Suwwardi Marches. Como resultado, qualquer cronograma envolvendo recursos yotianos , na melhor das hipteses, questionvel. No existe mais escassez de escravos devido aos revolucionrios capturados e s cidades arruinadas." Ashnod estava lustrando a verdade. Pela primeira vez os Fallaji estavam controlando uma populao no somente de sangue Fallaji e com os tradicionais laos com o qadir. Uma frente mais fortemente armada foi necessria para controlar o povo em Yotia e guardar os saques. Isso prendia os homens quele lugar, e os Fallaji detestam se sentir presos. Mishra no insistiu na natureza de suas novas conquistas. Ao invs disso, ele simplesmente perguntou, "E meu irmo?" "Ainda do outro lado das Montanhas Kher," disse Ashnod. Todos os relatrios sempre levavam a essa pergunta, to simples quanto a resposta de Ashnod. "At onde voc sabe," disse Mishra. Ashnod respirou fundo, tentando esconder sua impacincia. Desde que vestiu o manto do comando, Mishra mudou, e no foi para melhor. "Atualmente, at onde ns sabemos. Ornitpteros foram vistos ao redor das principais passagens do leste. Mas no havia nenhuma resistncia yotiana organizada. Dizem que Urza estabeleceu um acampamento em Argive, perto da fronteira de Korlis, mas Korlis jurou neutralidade sobre o assunto em troca do acesso aos mercados Fallaji. Hajar bufou de raiva. A maioria dos Fallaji considerava os korlisianos to ruins quanto os yotianos, propagando mentiras aucaradas de amizade enquanto operam as piores das barganhas. Estando os mercadores de Korlis realmente interessados em agradar os Fallaji, eles teriam capturado Urza e o entregado assim que ele tivesse cruzado seu territrio. "O que ele est esperando?" disse Mishra, batendo os dedos. "J faz um ano." "As perdas de Kroog e da maior parte do norte de Yotia o atingiram com fora," disse Ashnod. "Ele pode simplesmente estar se escondendo." "Ele nunca se esconde," disse Mishra fervilhante. "Ele conspira. Ele planeja. Ele ainda mantm contato com as cidades yotianas, eu tenho certeza disso, e os atos de rebeldia esto sob seu comando. Para o momento de fraqueza. Ou inatividade. E ento..." Mishra ergueu suas mos para indicar a magnitude da vingana imaginada pelo seu irmo. Ashnod mordeu seu lbio, ento disse, "Se for esse o caso, talvez ns deveramos cercar e saquear as cidades remanescentes, negando-lhe mais recursos. Nossos drages mecnicos esto quietos h muito tempo." Mishra fez um barulho estranho e desceu do seu trono. Ele acenou para que Ashnod o seguisse, enquanto caminhava para uma porta do lado do seu trono. Ashnod o seguiu, e a retaguarda da procisso foi tomada por Hajar. A porta lateral levava a uma escada espiralada que passava por dentro da fbrica, anteriormente madeira viva, que por sua vez levava a um porto atrs do enorme tronco. Mishra caminhou pelo novo celeiro, uma curiosa Ashnod e um aptico Hajar o seguiam. Alguns escravos que construam as muralhas pararam para v-los passar e ganharam vrios golpes dos capatazes por sua imprudncia. A nova construo era uma nica sala dominada por duas grandes mquinas. Pequenas figuras, sbios enviados por Zegon e Tomakul, e estudantes entre os melhores dos Fallaji, se curvavam sobre as mquinas como formigas sobre uma carcaa. A primeira das mquinas parecia muito com uma carcaa. Era um dos drages mecnicos, deitado. Seus trilhos The Brothers' War 104

inferiores foram removidos, e as placas de sua barriga foram tiradas para revelar a rede de cabos internos. Esses foram desenrolados, como intestinos, para revelar bombas e servomotores dentro do corao da besta. Vrias pequenas gemas brilhavam fracamente dentro das grandes feridas da criao, mas durante a maior parte do tempo eram coisas inertes, uma criatura morta. Do outro lado, estava um segundo drago mecnico, que parecia ser filho do primeiro. Era toda cheia de ngulos martelados e arestas afiadas, e no tinha o gracioso fluido criador da criatura parcialmente desmontada ao seu lado. Sua face era parecida, mas uma pardia congelada do drago mecnico original. Seus msculos no eram cabos fluidos, mas metal rstico talhado e mantidos juntos por rebites e soldas. O segundo drago mecnico estava sendo construdo, e conforme Ashnod observou, os escolares e os estudantes estavam tentando erguer uma perna dianteira. Estava funcionando, mas parecia menos viva que a besta machucada prxima a ela. "Foi ferido em Kroog," disse Mishra, considerando o drago mecnico cado, sua face quase pesarosa. "Contra um dos malditos vingadores do meu irmo. Ele sobreviveu batalha, mas um dos seus sistemas comeou a falhar. Ele hesitou, ficou paralisado de um lado, e ento ficou cego. No havia nada a se fazer por ele, alm de observar sua queda. Ningum alm desse acampamento sabe disso." Ashnod encolheu os ombros, "Voc tem os outros drages." "E o mesmo pode acontecer a eles," disse Mishra fervilhantemente. "Eu no sei que truques meu irmo tem planejado, e a cada dia ele pode ter mais deles. Voc pode imaginar o que aconteceria se uma dessas mquinas entrassem em colapso no campo de batalha? O que aconteceria se o inimigo visse que minhas criaes so vencveis?" Ashnod pensou sobre isso, ento balanou a cabea lentamente. "E meu irmo capaz de venc-los. Disso eu sei," disse Mishra. "Se pelo menos eu tivesse permanecido ao lado dele, mas no, ao invs disso eu escolhi uma mquina e sa em uma perseguio infrutfera a um dos ornitpteros de Urza, pensando em possveis refns. Um pequeno erro de minha parte, mas um erro fatal para essa mquina. Se eu tivesse permanecido em Kroog, esse ainda seria funcional." Se voc tivesse permanecido em Kroog, pensou Ashnod, voc provavelmente no seria o qadir agora. Mas Mishra no sabia nada daquilo, nem de seu envolvimento com Tawnos e a rainha. Ela somente concordou. Mishra acenou para o outro construto. "E este uma sombra. Um boneco criado para ser como o original. Tem a maior parte do poder, e nada da graciosidade do original. Nada da sensibilidade. Nada da vida. Existem segredos trancados dentro do organismo morto, segredos terrveis que esto alm de nosso alcance para duplic-los. Talvez Urza..." A voz de Mishra se arrastou, retornando com o ferro revestindo o tom. "Urza poderia, por isso ns devemos preparar essas novas mquinas, novos aparelhos, para mant-lo encurralado." Ashnod disse, "Mestre Mishra, eu acho que posso ajud-lo." Mishra se virou para ela. "Voc pode reconstruir a mquina morta?" Ashnod olhou para a carcaa do drago mecnico original. Parecia um cadver, repleto de insetos. Ela balanou sua cabea. "Seus planos tambm se concluiro rapidamente. Permita-me retornar para meus estudos, e eu posso te dar armas para vencer seu irmo." "Eu preciso de voc para supervisionar o saque de Yotia," disse Mishra. "Somente voc sabe o que valoroso e o que lixo." Ashnod balanou a cabea. "A maioria do que valoroso em Yotia j foi tomado, ou pode ser obrigado a ser entregue como tributo, ou foi pirateado para Korlis. Voc no precisa de mim para recolher o lixo, milorde. Voc precisa de mim para pensar. Para te ajudar a construir." Mishra pensou um instante, e Ashnod continuou. "Eu tive tempo para pensar nesses assuntos, em meu descanso forado como uma convidada de Kroog e depois procurando livros e informaes para voc. Creio que eu possa envolver uma mquina em torno de uma fasca de vida. Eu acredito que posso unir as coisas vivas e as mortas. Eu posso te dar o exrcito para vencer Urza." Mishra balanou lentamente para trs e para frente, ento balanou a cabea. "Eu preciso de voc para ser meus olhos e meus ouvidos alm dessas muralhas. H muito a ser feito, e to poucos, como voc e Hajar aqui, a quem eu posso confiar esses assuntos." Ashnod inclinou sua cabea para um lado e disse, "Uma pena, Urza confiaria a Tawnos esse assunto. Na verdade, foi Tawnos o Estudante que distraiu voc com aquele ornitptero em retirada, pois Urza o Mestre o treinou muito bem. Voc est dizendo que Urza um mestre melhor do que voc?" Uma tempestade vermelha de fria se formou no rosto de Mishra, e por um momento Ashnod imaginou se ela havia pressionado muito. Mas Mishra respirou fundo, e a ira se afastou lentamente. Agudamente, ele disse, "O que voc precisa para produzir esse exrcito?" Ashnod manteve seu olhar plano, como se j tivesse antecipado essa pergunta. "Meu prprio laboratrio, longe de olhares espreitadores." Ela balanou a cabea ironicamente para Hajar. "A maioria dos livros de biologia e anatomia das bibliotecas roubadas. Uma parte dos recursos enviados como tributo. Ferramentas mdicas de Zegon. E escravos. Qualificados e que ningum se importe se eles sumirem." Mishra esteve calado por um tempo. "Criminosos servem?" ele disse. Ashnod concordou firmemente. "Criminosos, traidores, revolucionrios, desertores, aqueles cujo desaparecimento no ser lamentado. O que estou pensando seria desagradvel para alguns," ela acenou para Hajar novamente, "mas necessrio para ns construirmos um exrcito que vena seu irmo. Por isso que eu quero manter o The Brothers' War 105

acampamento secreto." Mishra parou por um instante, ento disse. "Assim seja." "Eu no posso prometer resultados hoje," disse Ashnod rapidamente, "ou amanh ou depois. Mas com minha pesquisa e a reconstruo dos drages mecnicos, ns podemos caar seu irmo e destru-lo, onde quer que ele esteja escondido." "Meu irmo no-" Mishra parou, ento balanou a cabea. "Pegue o que voc precisar. Envie-me relatrios. Eu quero saber o que voc est fazendo. E faa rpido. Meu irmo no ficar esperando por sua chance eternamente." Ashnod concordou, "Voc deve saber o que eu estou disposta a fazer. No um processo gentil." Mishra disse, "Esses no so tempos gentis. E ns no somos pessoas gentis. Faa o que voc quiser, mas me d as armas que eu preciso. Faa o que voc quiser." Ashnod se curvou, e Mishra girou seus sapatos, retirando-se. Hajar, o fantasma silencioso, seguia seus rastros. Depois que eles retornassem s portas fechadas, Ashnod pensou, o assistente Fallaji iria aconselhar seu qadir contra depositar tanta confiana na mulher de cabelos vermelhos. Ou ele recomendaria ao qadir, com o auxlio de sua sabedoria, que a mulher no deveria ser uma participante regular da corte de Mishra. Isso no importava para Ashnod. Ela esperou at que ambas figuras sassem de sua viso, ento ela permitiu que um lento sorriso cruzasse por sua face. Ela havia conseguido o que tanto queria - seu prprio laboratrio e a liberdade para seus prprios estudos. E ela havia aprendido algo. No importa o que Mishra fosse, ele estava com medo. Com medo de seu irmo. Com medo de ser punido por roubar a mulher de seu irmo, por destruir a casa de seu irmo, por quebrar os brinquedos de seu irmo. Era uma ferramenta til para ser usada em negociaes com o novo qadir, mas uma que ela deveria usar cuidadosamente, e no enfraquec-la por excesso de uso. "Diga a palavra mgica e os portes para o tesouro se abriro," ela disse para si mesma, pensando em uma velha lenda Fallaji, "E a palavra secreta Urza". Ela observou as formigas correrem sobre as carcaas dos dois drages mecnicos, esvaziando um para prover vida ao outro. Ento ela retornou aos seus prprios aposentos para finalizar seus planos para o futuro.

Captulo 18 TORRE DE URZA


Trs anos aps a queda de Kroog, Tawnos finalmente reencontrou Urza, nas provncias argivianas ao extremo sudoeste. Foram anos difceis, e seu preo estava evidente no rosto do aprendiz: anos de fuga e esconderijo, de voos e pacincia, de trabalho e de trabalho abandonado. Kayla estava com ele, e Harbin, seu filho, nascido no meio dos ventos fortes, do lado de fora de Jorilin, agora estava com dois anos e meio. Eles tambm eram acompanhados por duas esttuas animadas que Tawnos havia criado durante aquele horrvel segundo inverno, quando patrulhas escravagistas Fallaji os foraram a fugir para as montanhas Ridges. Eles finalmente conseguiram chegar a Korlis, mas mesmo quando chegaram eles no acreditavam que estavam a salvo. Os korlisianos ainda estavam comercializando com os Fallaji, e apesar de estarem negociando com os argivianos um pacto de mtua proteo contra os invasores do deserto, Kayla no tinha certeza se os fugitivos no se aliariam aos representantes de Mishra como um sinal de boa vontade dos mercadores. Eles viajaram em segredo, e na maioria das vezes durante noite. Eles no davam seus nomes verdadeiros, apesar de que o perfil de Kayla era conhecido, particularmente nas cidades costeiras de Yotia, onde prestava ajuda. Era o reconhecimento, o excesso de exposio, que convenceu a ex-rainha a seguir ao norte e a leste, rumo a Argive e ao santurio. Quando a notcia finalmente chegou a eles, sim, Urza estava em Argive perto da fronteira korlisiana, o trio acompanhado por seu dois protetores artificiais se moveram em direo Torre de Urza. Isso foi mais difcil do que parecia. Urza escolheu um lugar distante das cidades e dos vilarejos, de difcil acesso, nos flancos das prprias montanhas Kher. O vale de sua torre estava coberto com uma contnua nvoa, alimentado por cachoeiras que cercavam o cho ao redor dela. Para um observador casual, era s um vale escuro, parecido com centenas de outros ao longo das fronteiras de Korlis e Argive. Mas este vale se curvava e se estendia levemente para o norte, e naquele bolso ao norte, escondido entre as nvoas, Urza construiu seu santurio. Fora daquelas nvoas vinham cinco figuras obscuras, um homem em um cavalo, uma mulher e um garoto em um pnei, e duas incansveis esttuas a p. A torre era feita de pedra branca e coberta por uma cpula dourada. Parecia estreita e solitria, flanqueada pelas muralhas do vale. Kayla notou que no havia nenhum sinal de atividade no lugar. Ela comentou que parecia abandonado. Tawnos concordou. Antigamente, em Yotia, haveria patrulhas de ornitpteros continuamente no ar sobre um lugar to importante. Na verdade, se no fosse um expatriado leal Yotia que eles encontraram dois dias atrs, eles teriam perdido a chance de encontrar a torre. A criana, Harbin, gritava e se mexia em seu lugar, de frente sua me. O ar enevoado era um deleite para a criana, e ele continuava tentando alcanar e pegar um pouco dela. Tawnos tentou explicar que o ar no podia ser The Brothers' War 106

capturado, pelo menos no com as mos. O garoto ouviu, com a expresso sria, acenou a cabea concordando, e tentou lutar com o ar, no momento em que Tawnos se virou. Tawnos subiu cem passos na torre. O lugar estava silencioso como um tmulo. Onde estariam as protees? Teria Urza abandonado sua torre, ou teria ele sido visto? Mas se fosse, porque no vinha lhe saudar? Houve um movimento direita de Tawnos, e ele repentinamente virou o cavalo para o lugar. Longe das sombras da montanha vinha o reflexo da luz no metal e um curioso, baixo e chilreante som. Uma figura apareceu, seguida por uma segunda, e uma terceira. Eles eram um cruzamento entre homens e insetos metlicos, suas longas cabeas semelhantes de formigas movimentavam-se em pescoos compridos. Eles pareciam como se estivessem usando armaduras metlicas furadas por marcas de ferrugem. Ento Tawnos percebeu que essas armaduras eram seus corpos. Debaixo das placas o aprendiz pde ver os mecanismos e alavancas batendo, forando as criaturas a se moverem para frente. Seus joelhos eram virados para trs, como os vingadores, apesar de que esses construtos tinham a altura dos ombros de um homem. Eles eram armados com pesados cutelos montados em varas, que eram usados para brandir sobre viajantes. As mquinas eram silenciosas; o som trinado era de metal em metal, de polias assobiando dos cabos correndo atravs de suas presilhas, e de cobre contraindo. Tawnos ouviu um rudo sufocado e olhou para Kayla. Havia outros trs do lado da estrada dela, similarmente armados e vestidos. Os dois grupos convergiam para os viajantes. Tawnos gritou um comando para as esttuas, um dos cinco que elas entendiam, e acelerou os passos adiante, gritando para que Kayla o seguisse. O velho cavalo relinchou uma reclamao e se moveu lentamente. Igualmente devagar as duas esttuas de argila se viraram para seus agressores. Elas foram ensinadas a reconhecer armas e a atacar aqueles que as portavam. O nmero de alvos confundiu as esttuas por um momento. Ento cada esttua escolheu uma direo de inimigos. O que se seguiu foi uma batalha silenciosa, sem gritos ou brados. As esttuas de barro s tinham seus punhos como armas, mas eles eram grandes, punhos cerrados, e com uma grande fora. Os autmatos de metal eram rpidos, e com suas armas tinham uma mira que faltava s esttuas. Um bal mortal sobreveio, pontuado pelo som de pesados murros em armaduras e pelo barulho cortante das lminas cavando os msculos de terra. Os dois autmatos lderes de cada uma das direes chegaram muito perto das esttuas e foram presenteados com golpes na face. Um esquivou, mas o outro foi acertado em cheio. Seu pescoo giratrio tremeu, e a cabea caiu nas costas da criatura, ainda presa por um emaranhado de cabos soltos. O resto do corpo no reconheceu a perda e continuou golpeando o oponente com sua lmina cortante. As lminas cortavam fundo, mas a argila se fechava to rpido quanto as lminas cortavam, como farinha molhada sendo cortada por faca de cortar po. Uma das lminas agitadas mirou a criatura de barro, e a esttua a alcanou e agarrou a cabea do autmato. Ele tremeu, e pedaos do autmato penetraram a grande mo da esttua enquanto ela estilhaava o crnio da criatura. Dois dos autmatos recuaram; ento contra-atacaram juntas. A esttua de barro ergueu um brao para se proteger do golpe, e ambas tentaram cortar o mesmo brao. A primeira lmina cortou forte, e a segunda mais forte ainda. Ento houve o som de metal contra metal e um barulho estridente quando o segundo autmato cortou um osso metlico no centro do brao da esttua de barro. A esttua ergueu seu brao, mas a maior parte do barro estava no cho, revelando uma fina estrutura de metal. Enquanto os autmatos e as esttuas lutavam, Tawnos e Kayla subiam para a torre. Se Urza estivesse ali, ento essas seriam suas criaes, e ele as mandaria fugir. Se ele no estivesse, a torre poderia providenciar algum abrigo at que as esttuas derrotassem seus inimigos. Tawnos gritou para a torre e viu movimento alm das muralhas. Uma figura alta e familiar assobiou. Foi um rpido assobio de trs notas, e Tawnos se virou em seu assento para ver que os autmatos haviam cessado seus ataques. Infelizmente, as esttuas ainda as viam como ameaas, e uma arrancou outro pescoo antes que Tawnos gritasse a palavra para que elas parassem. As esttuas pararam tambm, uma em meio-soco. Tawnos olhou para cima, mas a figura havia sado da muralha. A porta da frente se abriu e uma segunda figura emergiu. Esse no era Urza, mas ele tinha a magreza do Artfice Chefe, e Tawnos imaginou se ele tinha se enganado com a figura que tinha visto antes. Este homem estava vestido com o uniforme dos oficiais yotianos; era o que parecia pelas sombras onde anteriormente ficavam divisas e insgnias. Ele era um tenente, ou foi, quando os yotianos ainda tinham uma fora armada. A pessoa ajoelhou-se diante das figuras montadas. "Sua Majestade," ele disse para a rainha. "Senhor Tawnos. O Artfice sada sua chegada sua torre. Se ele soubesse que voc estava vindo, ele teria desativado os guardas. Eu sou Sharaman. Por favor, entre e sinta-se em casa." Ele foi ao cavalo de Kayla para ajud-la a desmontar e recebeu a mo do jovem Harbin. O ex-tenente olhou para ele como se tivesse colocado a mo em uma cesta de cobras vivas e rapidamente (mas gentilmente) colocou a criana de cabelos cor de areia no cho, enquanto Kayla desmontava. O jovem ignorou o tratamento brusco e levantou a cabea na direo das muralhas. Tawnos olhou para cima e viu a tremeluzente figura do Artfice Chefe enquanto Urza se movia entre as sombras da sacada. Ento a magra figura se foi completamente. Tawnos desmontou enquanto Sharaman dizia, "Se vocs me seguirem eu os levarei at o Artfice Chefe." The Brothers' War 107

Kayla disse, "Est timo." Sharaman parou e disse, "Sua Majestade, me desculpe. Eu recebi ordens para receber vocs, mas de levar somente o Senhor Tawnos at o Mestre Urza. Eu espero que isso no seja um problema." Kayla e Tawnos olharam um para o outro. Tawnos tinha certeza de que Urza desejaria ver primeiro sua mulher, aps todos esses anos. Agora havia uma rijeza nos lbios da rainha, e ela balanou a cabea em concordncia. Sharaman colocou a rainha e Harbin em uma austera sala de espera no subsolo, informando que ele voltaria com bebidas, e, se sua me permitisse, biscoitos doces. Isto foi imediatamente agradvel para Harbin, que gritou assim que Kayla o sentou. O ex-tenente levou Tawnos para subir vrios lances de escadas. "Como ele est?" perguntou Tawnos em uma parada. "Ele est," disse Sharaman resumidamente. "Ele passou por muita coisa." Assim como todos ns, pensou Tawnos, mas ele no disse nada enquanto Sharaman empurrava a porta final e parada de lado para Tawnos entrar. O aprendiz parou no aposento de estudos de Urza, e Sharaman fechou levemente a porta atrs dele. A sala estava aconchegante e organizada, quase severa. Uma fina pelcula cobria o cho de madeira, e vrias mesas de projetos estavam paradas perto das janelas, tudo coberto com planos em vrios estgios de desenvolvimento. Uma junta articulada, esculpida em madeira, repousava em uma pequena mesa de trabalho, prxima a um livro aberto. Urza estava ao balco, de costas para Tawnos, olhando para o vale nublado e os resqucios de batalha anterior. Suas mos estavam dobradas atrs dele. Tawnos esperou. Ento Urza respirou fundo e se virou para Tawnos. "Eu esperava uma mensagem antes," disse o velho homem. Tawnos viu as rugas no rosto de Urza, umas poucas no canto dos olhos. Seus olhos pareciam profundos como sempre, mais fundos em suas rbitas, e seus cabelos estavam se tornando ouro-branco. Ele vestia seu jaleco de trabalho, mas estava limpo e bem passado. Tawnos disse, "Mensagens podem ser interceptadas, Senhor. E ns no tnhamos certeza de sua localizao at que ns passamos a fronteira argiviana." Urza acenou com a cabea e inspirou profundamente. Ento ele forou um sorriso. " bom ver que voc est vivo. Eu me preocupei quando no soube de notcias." "Ns passamos mais tempo que deveramos em Yotia," disse Tawnos. "Sim", disse Urza, estalando seus dedos lentamente. "Eu suponho que voc teve que fazer isso. Olhe em minha mesa, ali no suporte." Tawnos caminhou para a mesa. "O Tomo de Jalum," ele disse. "O Tomo de Jalum," repetiu Urza. "Voc foi bem sucedido, Tawnos. Todo o conhecimento que voc carregou naquele ornitptero. O jovem Rendall levou para Argive, e tudo estava esperando por mim quando finalmente cheguei a Penregon. A maior parte do meu trabalho, e de nossos projetos. Houve algumas perdas, mas nada que no possa ser recuperado. Um estudante embrulhou uma lista de lavanderia, pensando ser algum papel importante, mas sob as circunstncias foi uma atitude brilhante". Urza olhou para Tawnos. "Obrigado." "Era minha responsabilidade," disse Tawnos se curvando levemente. "E mais que adequadamente conferida," disse Urza. "Aquelas esttuas que voc trouxe. Muito impressionante." "Argila sobre uma estrutura de vime e metal," respondeu Tawnos. "Aquele mais que somente argila," disse Urza. "Parece ignorar os socos dos meus prprios soldados." "Sim, senhor," disse Tawnos, imaginando porque eles estavam falando desses assuntos enquanto Kayla ainda estava esperando. "Veio de um depsito que ns encontramos quando ns- quando Sua Majestade e eu estvamos nos escondendo nas montanhas. Tem a habilidade de fluir e se regenerar quando cortado. No comeo eu pensei que poderia conter algo similar s Pedras Thran, mas agora eu tenho certeza. Se eu pudesse localizar a natureza primitiva daquela argila, ns poderamos fazer maravilhosas criaes." "Sim," disse Urza, e repentinamente apontou a um canto de sua fbrica. "Aquele ba. Olhe dentro." Tawnos olhou estranhamente para o velho artfice, mas fez o que ele pediu. Quando Tawnos abriu o ba, ele quase se cegou pela luz das pedras que havia dentro. "Powerstones," ele disse. "Sim," disse Urza, orgulho em sua voz. "Eu nunca vi tantas juntas," ressaltou o aprendiz. "Sim," repetiu Urza. "Enquanto ns estvamos fazendo o melhor que podamos com o que ns tnhamos em Kroog, os nobres argivianos foram colecionando-as por quarenta anos. Existe muito mais do que isso, mais do que o suficiente para energizar qualquer nmero de mquinas. assim que os soldados yotianos operam." "Yotianos?" disse Tawnos, um leve tom de pnico em sua voz. Urza levantou suas mos. "S uma ideia. Meus guardas. Eles so menores que os vingadores e mais fceis de produzir. Eu os chamo de soldados yotianos porque eles iro, eu espero, proteger o destino de Yotia de visitantes de Argive e Korlis. Um velho amigo me disse uma vez que h poder no nomes. E talvez..." Urza deixou sua voz vagar. "Talvez isso traga Yotia novamente para a rainha," disse Tawnos. "Para o povo de Yotia," disse Urza rapidamente. "Para o povo que acreditou em mim e que eu entreguei nas mos de meu irmo." "Seu irmo est com as mos cheias deles agora," disse Tawnos. Urza no respondeu. "Eu deduzo que ele lidera os Fallaji agora." Urza concordou. "O universo mudou. Yotia caiu. Meu irmo lidera os Fallaji. Em Argive a coroa perdeu quase todo o seu poder, por deixar que Yotia se preocupasse com as tribos do deserto, e agora Yotia se foi. Os nobres mantm o poder em Penregon, e eles esto muito, muito preocupados com os Fallaji cruzando as fronteiras e The Brothers' War 108

atacando." "Voc est?" perguntou Tawnos. "Preocupado sim." Urza abriu seus braos. "Isso o resultado dessa preocupao Tawnos!" ele disse. "Eu posso duplicar essa torre em cinco dias, devido fonte de materiais. Eu estou trabalhando em uma maneira que faa os soldados yotianos constru-la. Imagine uma linha dessas fortalezas, guarnecida por soldados que no dormem, protegendo Argive e Korlis dos Fallaji. Proteg-los de meu irmo." Tawnos meneou a cabea. "Eu fiquei surpreso por no ver ornitpteros." Urza balanou sua cabea. "Eles foram necessrios ao norte, patrulhando as passagens. Tambm, enviar um ornitptero para os cus como enviar um raio de luz para o inimigo, mostrando para ele onde voc est. Essa foi outra lio aprendida a um grande custo." Urza parou ali por um momento, torcendo as mos. "Eu te falei que ns temos outra escola, agora em Penregon? Rendall e seu irmo Sanwell esto l. Ele sobreviveu, junto com vrios outros. A escola est sendo supervisionada por um velho amigo, Richlau. Eu j mencionei Richlau antes?" "Urza," disse Tawnos levemente. "Eu acho que no," continuou Urza. "De qualquer forma, existe um grupo de jovens nobres, no to jovens mais, mas indivduos que trabalhavam com Tocasia, e que sabem sobre artefatos, que os valorizam e esto dispostos a me ajudar em minha pesquisa." "Urza," disse Tawnos novamente. "Mais do que com powerstones. Eu digo fora bruta, treinamento e recursos. Argive um pas rico." "Urza!" disse Tawnos uma terceira vez, severamente. "O que ?" disse Urza, impaciente. "Kayla est aqui," disse Tawnos. "Eu sei," falou o artfice, e houve uma longa pausa. Ento ele disse, "Eu sei" novamente, e houve outra longa pausa. "Voc deveria descer para encontr-la," disse Tawnos. "E seu filho." "Ele realmente...?" comeou Urza, calorosamente, mas deixou a questo morrer. "Ele tem os seus cabelos," disse Tawnos. "Ele tem os cabelos do meu pai," disse Urza, e se virou para olhar a janela novamente. "Eu queria que voc no os tivesse trazido," ele disse aps um tempo. "Por todos os deuses de Yotia!" gritou Tawnos, e Urza pulou ao som da voz do jovem homem. "Ns estamos correndo e escondendo h trs anos. Eu cuidei do seu filho, sim seu filho, no meio de uma tempestade eltrica. Eu os trouxe at aqui, e voc no quer v-los? Voc ainda a odeia tanto assim?" Urza empalideceu, e Tawnos temeu que o velho homem fosse hesitar, correr, recuar. "No," ele disse, "No isso. No somente. que eu falhei. Eu falhei em ver o que estava se aproximando. Eu falhei em antecipar os planos do meu irmo. Eu falhei com ela, e eu falhei com a nao." "E eu falhei," disse Tawnos cruelmente. "E ela falhou. Ns tivemos que viver com essa falha a cada passo no caminho de sada de Kroog. isso, Urza? Voc tem vergonha de ser to falvel quanto o resto de ns?" Um longo silncio entre eles. Ento Urza respirou e disse, "Eu sou um corvo da tempestade, Tawnos. Um pssaro do mau agouro. Desastres me seguem, e no quero machuc-la mais. Eu no quero machucar ningum mais. Somente um idiota ficaria ao meu lado." "Ento me chame de idiota," disse Tawnos. "Eu gostaria de voltar a ser seu aprendiz. Kayla gostaria de voltar a ser sua esposa." Urza se virou novamente, e Tawnos viu ele erguer uma mo ao seu rosto, talvez para secar uma lgrima. Quando Urza se virou sua expresso estava calma e paciente, e seus olhos limpos. O artfice sorriu. "Eu no preciso de um aprendiz. E suas habilidades com aquelas esttuas mostram que voc j um Artfice Mestre." "Bem, se voc no precisa de um aprendiz, voc precisa de algum que te apoie e te d uns golpes de vez em quando," disse Tawnos. "Esse um trabalho que eu tambm posso fazer" "E faz bem," disse Urza. "Eu preciso de um amigo, e voc tem sido um para mim. E para a rainha. Voc no falhou com nenhum de ns dois." "Voc est errado," disse Tawnos, "mas ns podemos falar disso depois." " verdade," disse Urza, ento balanou sua cabea. "Vamos descer e ver minha esposa. E meu filho." Lentamente eles desceram as escadas da torre. Tawnos imaginou se o som carregado da torre era o mesmo no velho palcio de Kroog. Urza parou uma vez para apontar algumas coisas da torre para Tawnos, ento balanou sua cabea e seguiu. Ele percebeu, Tawnos pensou, que Urza estava adiando o inevitvel. Eles alcanaram a sala de espera. Tawnos esperou porta. Sharaman deixou a bandeja de biscoitos e se retirou para o corredor. Ningum saiu, mas ningum ficou na sala. Kayla se levantou, e Urza caminhou na direo dela. Eles se abraaram, mas foi um abrao corts, cada um com as mos nos cotovelos do outro. Ainda, eles no se separaram, e Tawnos pde ver lgrimas escorrendo dos olhos de Kayla. " bom-" raspou Urza, sua garganta apertada. Ele limpou sua garganta e disse, " bom ver voc novamente." A boca de Kayla se mexeu, mas Tawnos no ouviu suas palavras. "Hey!" disse Harbin. Ele puxou o jaleco de Urza e o artfice olhou para o jovem rapaz. Harbin olhou para Urza, e com toda a energia que um garoto de dois anos e meio pode ter, disse, "Tio Tawnos The Brothers' War 109

disse que voc o meu papai. Voc ?" Urza olhou para Kayla, ento olhou para a pequena criana. Ele ajoelhou e pegou a pequena mo do jovem moo sobre a sua. "Eu acredito que sou," ele disse. "E eu tenho muito prazer em conhecer voc aps todos esses anos."

Captulo 19 TROCA DE INFORMAES


Gix, o demnio, recebeu o relatrio de um de seus monges, silenciosamente. O monge se ajoelhou diante do trono provisrio, e o dedo alongado do demnio tocou a cabea do monge. O monge soltou um baixo gemido enquanto as garras deslizaram lentamente para dentro da pele conectando com os nervos dentro de sua carne. Era um momento emocionante para Gix, levemente embriagante. Aquelas criaturas de carne eram cheias de sensaes. Mesmo os monges, que Gix aprendeu a possuir com experincias de outros da sua raa, eram uma cornucpia de emoes, uma fonte de desejos conflitantes, uma rica e produtiva onda de sentimentos. O tremor eltrico ao tocar aqueles sentimentos, mesmo indiretamente, o atingia como um disparo. O demnio detestaria admitir, mas ele achou a experincia diferente de qualquer coisa j presenciada em sua casa, em Phyrexia. Delicioso. Essa era a palavra para aquilo. O toque nos nervos do monge era delicioso. As emoes se alternavam entre medo, dio, paixo, preocupao e felicidade enquanto Gix comeava a escanear a mente do monge. Os monges se orgulhavam de sua organizao metdica, mas Gix encontrou em suas mentes um emaranhado de desordens, uma floresta de pensamentos conflituosos mais impenetrveis que as florestas de sua terra natal. Lentamente Gix estendeu sua prpria conscincia, domando a selvageria e puxando as respostas que ele precisa do crnio vivo de seu adorador. Houve aqueles que protestaram contra seu gentil toque; eles foram enterrados nas areias do lado de fora, enterrados perto dos fracos, que passaram mal ao primeiro toque mental. Somente os fortes e os dispostos ficaram a servio do demnio, que como ele pensava que deveria ser. Ele havia aprendido muito do mundo atravs dos monges, muito sobre um mundo to diferente do seu, to organizado quanto um desfile goblin e estruturado quanto um cupinzeiro derrubado. Mesmo aquelas palavras foram recolhidas das mentes dos monges, pois o puro caos do mundo no se conectava em nada com sua velha vida debaixo dos cus oleosos de Phyrexia. Esse era um mundo cheio de unidades desgarradas, sem nenhum tipo de mestre. Talvez este mundo j tivesse mestres antes, mas eles morreram ou fugiram, deixando crianas brigando em seu lugar. Havia uma raa morta, os chamados Thran. Talvez eles fossem os mestres. Mas eles se foram e deixaram seus brinquedos para trs, mquinas sem instruo sem sequer um brilho da verdadeira conscincia, e agora algumas daquelas crianas estavam berrando e escavando aqueles brinquedos e jogando jogos perigosos. Uma das crianas havia encontrado o caminho para Phyrexia e roubado brinquedos melhores. Ele roubou daqueles que vieram atrs dos seus dispositivos. Ele roubou de Gix. A criana se chamava Mishra, a mente dos monges disse. Ele era o mestre dos Fallaji, um povo rude e brutal que vivia nas regies secas. Mas dizer que ele era o mestre deles dar muito crdito para ele, pois tudo que ele estava fazendo era montar algumas de suas bestas orgnicas. Esse Mishra liderava da mesma maneira que uma espora ornamentada sobre uma mquina diablica. Havia outra, subordinada de Mishra, mas a de cabelos vermelhos no brilhava tanto na mente de Gix quanto Mishra. Ele era o ladro. Mishra era aquele a quem sua mente tocava h todos esses anos. Mishra veio at ele em sonhos. (Teria ele sonhado antes de encontrar Mishra? Imaginou Gix. Ele no se lembrava disso.) Mishra invadiu Phyrexia e pegou os drages mecnicos, os mak fawa, as criaturas da primeira esfera. Mishra deve ser punido. Mas Mishra no estava sozinho, pois havia outro naquele toque inicial, anos atrs, uma figura sombria ao lado de Mishra. No comeo ele pensou que era outro subordinado, assim como Ashnod. Mas Gix logo percebeu que o outro era uma unidade similar, fabricando os mesmos componentes bsicos e manufaturas. Um irmo, a mente do monge revelou, embora a palavra remetesse a outros gostos e sensaes diferentes, quando se referindo a outros sacerdotes. O irmo, Urza: outro mestre de um povo rude e brutal. Os brbaros pareciam no acabar, as crianas do desconhecido, mestres abandonados. Assim que Gix sentiu a existncia de Urza ele pde v-lo claramente assim como seu irmo, no mais nem menos que Mishra. Suas mentes pareciam organizadas, ou pelo menos mais ordenadas que a maioria que ele havia encontrado. Cada irmo carregava um legado dos ancies, dos Thran. Era uma pedra dividida em dois, cada metade contendo parte da unidade da pedra, ainda que alterada para caber unidade orgnica que as carregava. Gix podia sentir o desejo cristalino daquelas metades, da atrao e a repulso que elas tinham uma pela outra. As pedras se mantinham como faris para Gix, e mesmo sem as sensaes do monge ele podia sentir seu poder. Os raios se moveram pouco nos ltimos anos. Uma estava no oeste, entre montanhas irregulares. A outra estava no sul, entre a proteo de cho titanicamente quebrado. Elas chamavam por ele. Elas imploravam que ele os levasse de volta para Phyrexia, de volta para o local onde elas seriam verdadeiramente utilizadas. Quando ele veio pela primeira vez ao mundo de carne, Gix pensou que ele poderia simplesmente matar o ladro The Brothers' War 110

e voltar com os drages recuperados. Ele tambm sentia o chamado deles, apesar de que um se tornou fraco e havia deixado essa existncia h alguns anos. Ele lamentou por aquele e quase foi atrs de vingana. Mas agora havia mais para sua misso. Ele pde tocar os sonhos do ladro quando ele esteve em Phyrexia, mas neste mundo ele no podia tocar nem os sonhos de Mishra nem de Urza. Agora eles pareciam imunes a sua persuaso. Seria isto parte do poder das pedras? E essas duas crianas orgnicas seriam um perigo para Phyrexia? Se eles haviam quebrados as barreiras, no haveria outros? De frente a essas questes, Gix foi lgico e preciso. Ele enviou seus monges para reunir informaes. Assim que as informaes foram garantidas, ele as sugou deliciosamente de suas mentes e formulou um plano. Gix imputou ordens na mente do monge. Houve outro gemido assim que velhas informaes foram retiradas da mente do monge e circuitos orgnicos foram reorganizados para compreender as novas ordens. Gix aprendeu, apesar de vrios erros fatais, quais partes das mentes de seus adoradores eram necessrias para funes bsicas, e essas ele deixava intocadas. Gix ergueu sua mo, e suas garras deslizaram da carne e dos nervos de seu servo. O monge foi lanado para frente, para os braos de seus irmos (irmos com uma menor extenso do que Mishra e Urza). O monge estaria disposto e preocupado, e quando sua mente se curasse ele passaria a mensagem de deus. Eles se reuniriam e iriam at esse Urza e esse Mishra. Eles se tornariam parte de suas organizaes rudes e brutais, parte de suas cortes tribais. Eles iriam observar, e eles iriam relatar. E quando a hora chegasse, eles seguiriam o chamado de Gix para seu trono nas cavernas de Koilos, e ele puniria os irmos por seus crimes contra as mquinas. Por seus crimes contra Phyrexia. E ele pegaria as pedras deles, pensou Gix, flexionando seus dedos frente dele. Gotas de sangue do monge respingando no peito do demnio, borbulhando e sibilando. Sim, pensou o demnio. As pedras eram suas pelo direito da conquista. Ele as levaria de volta para Phyrexia.

Captulo 20 TRANSMOGRANTES
Os relatrios de Ashnod nos meses que se seguiram eram ou simples ou extremamente detalhados. Algumas palavras sobre o progresso at aquela data. Um calendrio revisado de prazos. Uma lista de novos suprimentos necessrios: areia para um particular tipo de vidro; metal para uma forja especial; tecido para tecer algo especfico. E escravos - sempre mais escravos. O ultima foi bastante detalhado, mas os recursos remanescentes estavam comeando a diminuir. A maioria de Yotia havia sido saqueada, e vilas inteiras agora eram obrigadas a trabalhar nas minas que ainda no estavam completamente vazias. As caravanas de Tomakul e Zegon eram menos frequentes do que antes, e a qualidade dos seus tributos caiu. Alguns representantes daquelas cidades foram despachados para Ashnod, servindo de exemplo para os outros. Os korlisianos, ainda se escondendo sobre uma mscara de neutralidade, estavam crescentemente com problemas. Mishra havia convencido as caravanas de que nos portos argivianos havia espies que noticiavam tudo para seu odiado irmo. Mishra descobriu que os experimentos de Ashnod serviam para aumentar a lealdade e a disciplina entre suas tropas. Logo foi reportado que ladres e desertores eram enviados para o campo de Ashnod e nunca retornavam. Finalmente, aps muitos meses, Ashnod apareceu diante de Mishra com um prottipo funcional. Ele se inclinava pesadamente para a esquerda. Ele babava. Ele andava em dois ps. Ele tinha grandes parafusos saindo de seus pulsos, tornozelos, cotovelos e joelhos; e placas de metal fortalecendo seu pescoo. Ele no tinha cabelo. Ele havia perdido os dentes e tinha manchas negras onde anteriormente estavam os olhos. Sua pele era arroxeada, com curativos, e parecia que tinha sido cozido em cera. Ele no falava, mas fazia sons baixos como choro de criana. Ele fedia. Quando Ashnod deu a ordem, ele desarmou e quase matou trs dos guardas de elite de Mishra e ignorou a dor quando um quarto guarda finalmente o golpeou at o cho com sua lana. Ele tentou lutar com a lana empalada at que seus rgos enfraqueceram e ele finalmente morreu. Mishra ficou satisfeito e deu a Ashnod permisso e recursos para construir um exrcito de seus "transmograntes", coisas que antes eram vivas e que agora no passavam de autmatos orgnicos, controlados pelas palavras de Ashnod. Se Ashnod notou as expresses de medo e nojo dos Fallaji enquanto seu prottipo foi rebocado da sala, ela nada disse. Nem se ela notou os sacerdotes de mantos negros entre os reunidos, que sussurravam entre si com vozes excitadas. ***** Apesar do relativo sucesso de seu primeiro prottipo, demorou um ano para Ashnod refinar o processo e garantir um taxa de sucesso de mais de cinquenta porcento. Ela passou outro ano organizando as criaturas transmogradas em algo mais do que uma horda desconcertada. The Brothers' War 111

Os mtodos da ruiva eram simples e cruis. Ela limpava as mentes e desejos de seus cativos enquanto conservava suas peles com vinagre, deixando-as mais resistentes, resilientes e ainda mais dementes. O resto de inteligncia que sobrava era o suficiente para seguir ordens simples. Mas qualquer trao de personalidade se perdia. Era bom que o processo distorcia tanto o corpo quanto a alma, refletiu Ashnod. Seria bom para um guerreiro Fallaji reconhecer um parente criminoso entre suas tropas. Finalmente a unidade estava pronta para o uso de Mishra. A hora era excelente. Os korlisianos eram traidores, decidiu o novo qadir, e precisavam ser usados de exemplo antes que eles ficassem mais poderosos. Argive estava protegendo as passagens do norte, mas se os exrcitos do qadir fossem para o sul, perto de Korlinda, os Fallaji teriam apoio terrestre do outro lado da montanha. Mishra enviou uma mensagem para que Ashnod preparasse seus guerreiros para a batalha. A artfice respondeu que ela desejava liderar o ataque. Em sua fbrica, os outros capites reclamaram para o qadir. Como pode uma mulher liderar? eles perguntaram. Que homem iria seguir uma mulher? Ainda mais uma mulher com os cabelos da m sorte? Mishra pensou sobre as reclamaes e enviou outro pedido para Ashnod, detalhando seu desejo sobre a contribuio dela para o ataque, porm ele no mencionou nada sobre lider-lo. Ashnod tomou nota da excluso e retornou uma segunda carta, enfatizando que a menos que ela controlasse o exrcito inteiro, ela no podia garantir o desempenho de suas foras. Houve uma trgua nas comunicaes, at que Mishra fez o anncio formal de que Ashnod seria uma general durante a campanha em Korlis e comandando os outros capites de guerra. O prprio Mishra saiu de sua fbrica para as Suwwardi Marches, onde o exrcito estava se reunindo, para rever as tropas e rever os planos pela ltima vez com os capites de guerra. Vrios, incluindo o velho Jarin do cl de Ghestos, expressaram novamente suas preocupaes sobre a liderana de Ashnod. "Ela uma mulher," Jarin repetiu em sua reunio final com o qadir. Ashnod no estava presente, porque ela estava preparando seus transmograntes para a longa marcha. "Uma mulher indiferente a isso," adicionou o velho homem velho. "Ela minha assistente," disse Mishra. "Eu confio plenamente nela." "Voc confia menos em seus capites, mais Sbio dos Sbios"? perguntou Jarin. "Eu confio completamente nela para cumprir seu dever com o povo Fallaji" respondeu Mishra. Ela no Fallaji! "gritou Jarin, e vrios dos outros capites de guerra sussurraram um ao outro acaloradamente. "Ela caminha com o inominvel! As abominaes dela amedrontam os cavalos e perturbam os homens. Ela usa feitiaria estrangeira! A face de Mishra nublou e ele estalou, "Eu tambm no sou Fallaji, humilde criado! Voc quer continuar isso sem minha feitiaria estrangeira tambm? A voz de Jarin gaguejou, ento finalmente caiu no silncio. Um longo e tenso momento passou, mas nenhuma outra voz veio defesa de Jarin. At mesmo Hajar estava com o rosto petrificado e enigmtico ao lado de seu mestre. Logo, o capito de guerra do cl de Ghestos ajoelhou diante de seu qadir e disse, "Eu aprecio a oportunidade de expressar minhas preocupaes, Grande Poderoso, e entendo a sabedoria de suas decises". A conversa mudou para outros assuntos, mas Jarin no elevou sua voz novamente. Os outros capites concordaram com o velho homem, no tocando no assunto. Pela manh houve uma grande reviso. Mishra e seus ajudantes, inclusive Hajar, se reuniram embaixo do pavilho enquanto as tropas passavam para serem verificadas. Havia Fallaji nas multides, assim como yotianos, nervosos e incertos entre os moradores de deserto. As tropas foram vestidas com seu vesturio mais elegante, armadura e roupes que foram guardados no trem de bagagem e s seriam removidos novamente quando, e se eles alcanassem, a capital de Korlis. Trs unidades de cavalaria trotaram adiante, ornamentados em roupes vermelhos que reluziam como chamas. Apesar de sua exploso anterior, Jarin tinha permisso para controlar a cavalaria de Ghestos, e ele montou, inexpressivo, frente de sua unidade. O sol lustrou os capacetes de metal largo da infantaria, que caminhava para reviso de preciso passando pelo seu qadir. Ento vinham os escaramuadores, mais jovens e um pouco menos organizados, a maioria filhos mais jovens que h pouco entraram no exrcito. Ento os batedores montados em seus geis cavalos, trotando padronizadamente atrs e adiante do pavilho. Com isso, cada Fallaji vinha alegre e at mesmo os yotianos presentes demonstravam a grandeza dos guerreiros e seu alvio deles que as tropas estavam se direcionando para algum lugar diferente de Yotia. Ashnod chegou com sua horda de transmograntes. Havia quase trezentas das criaturas alinhadas. Eles no se moviam com a preciso das tropas treinadas, mas com uma tmida marcha, pois eles eram controlados pela mesma mente. Nenhum rastro de individualidade se mostrava entre eles, como se eles tivessem sido feitos do mesmo molde. Parecia que eles iam tombar diante deles, mas marcharam como uma unidade. As bestas estavam vestidas com speros tabardos feitos de um tecido yotiano de cor castanha, roupas que pareciam terem sido feitas s pressas. Ashnod seguia frente deles, montada em um grande corcel preto. Sua capa combinando com seu cabelo escarlate, e ela usava um ornamentado conjunto de armadura preta e vermelha feita sob encomenda, ela disse, em Zegon. A armadura foi coberta com espinhos e polida para enganar o sol e cegar os espectadores. The Brothers' War 112

As alegrias morreram quando ela passou diante do posto, e os aplausos eram, no mximo, espordicos. Os ajudantes de Mishra se sentaram imveis como pedras ao lado do qadir e no falaram nada. O qadir ergueu sua mo abenoando a Ashnod, e ela devolveu a saudao. Nenhum dos dois prestou ateno falta de entusiasmo entre os outros. Por ltimo vieram os drages mecnicos, quatro novos, operados por tripulaes que trabalham dentro de suas barrigas bombeando os foles e mantendo a presso a vapor alta para seguir adiante. Houve gritos renovados de encorajamento enquanto eles caminhavam entre a populao. S duas das mquinas seriam enviadas ao leste com Ashnod. Os outros dois seriam enviados ao sul, ao longo das Montanhas Kher, para serem avistados pelos Korlisianos, retirando as tropas do ataque principal dos Fallaji. Os espritos da multido se elevaram com o transcurso dos drages mecnicos, e depois da reviso o qadir convocou o exrcito para um banquete. No banquete, Ashnod se sentou direita de Mishra, e no havia nenhuma dvida sobre a confiana que ele havia colocado em sua general. Jarin estava sentado no distante fim da plataforma, mas muitos dos outros Fallaji, inclusive Hajar, pararam para oferecer palavras de encorajamento para o velho Ghestos. Com a vinda da manh, o exrcito se foi, ao leste, para as Montanhas Kher, dentro dos limites de Korlis. O caminho que eles trilharam era semelhante quele que Ashnod e Mishra fizeram para alcanar Korlinda muitos anos atrs. A viagem foi menos tranquila do que o esperado. Primeiro os novos drages mecnicos no eram to geis quanto os originais; eles se moviam lentamente e precisavam de muito espao para se virar. Alm disso, eles eram barulhentos, soltando vapor e estalando como sacos de unhas velhas. Isso incomodava as tropas de cavalaria e Ashnod percebeu que qualquer elemento surpresa havia se perdido. Ento havia os transmograntes: mais lentos que as outras tropas, mais lentos que os prprios drages. Pelo menos eles eram incansveis. Todos os dias a infantaria e a cavalaria se distanciavam das bamboleantes e cadavricas criaturas. E todos os dias, prximo ao sino da meia-noite, os autmatos vivos tremiam no acampamento. Ashnod permaneceu com eles e falou pouco com os outros chefes durante a jornada. No final do dcimo dia lento nas montanhas, os batedores avistaram um ornitptero. Assim que foram avistados, recuaram, agitando suas enormes asas em desespero. Depois da meia-noite, os generais se reuniram em um conselho. Levaria dois dias para sarem completamente das montanhas e chegar a terra relativamente aberta do vale Kor. Os korlisianos, provavelmente com o apoio de argivianos, estariam esperando pelas foras de Mishra antes mesmo que elas pudessem se libertar das montanhas. Uma batalha com pouco espao seria desastrosa para a cavalaria dos Fallaji. "Ai de mim!" disse Jarin, virando as palmas de suas mos para cima, "parece que estamos sem escolha. Os mercenrios da nao mercantil esto se apressando para a passagem, para tentar nos segurar! E ns no podemos recuar de boa f, sem derramar uma nica gota de sangue. Seguir adiante loucura, e recuar ser beijado pela desonra! Deve haver outro jeito", murmurou Ashnod. "Se houver," disse Jarin, "eu no tenho nenhuma dvida que voc encontrar. Foi exatamente esta razo que nosso qadir, poderoso como ele , em sua sabedoria, escolheu voc para nos liderar. Ashnod procurou na face de Jarin a mais leve sugesto de falsidade, mas no encontrou nada. Ela pensou por momento, ento disse: "Ns temos que sair da passagem antes que as tropas korlisianas cheguem ". "Sim, mas ns estamos muito lentos," reclamou Jarin. "Se essas mquinas tivessem asas, ns poderamos chegar l mais cedo, mas elas no tm. Ashnod apertou as pontas dos dedos e disse, "Ento ns vamos deixar os drages mecnicos para trs. Faces caram ao redor da mesa, e os debates comearam. As mquinas eram ferramentas teis, disse um capito de guerra, inestimveis na batalha. Eles eram fortes mveis, disse outro, um centro slido sobre o qual os homens poderiam se abrigar para se defenderem. Um terceiro oficial observou que eles provinham proteo contra o exrcito dos ornitpteros, e que os pilotos tinham aprendido os perigos de voar to perto. Um grande sorriso na face de Jarin, mas ele no disse nada. "As mquinas so muito lentas," disse Ashnod. "Ns temos os transmograntes para prover um centro slido linha. "Suas abominaes so lentas tambm", notou Jarin. "Ento eles partiro agora," declarou Ashnod. "Eles estaro esperando por voc na entrada da passagem". Ela se virou para Jarin. "A menos que voc tenha um plano melhor? ela perguntou suavemente. Ningum tinha. A reunio terminou, e Ashnod saiu novamente, conduzindo suas criaes frente do exrcito e deixando o mak fawa sua prpria sorte. O exrcito alcanou o superior vale de Kor antes que os korlisianos pudessem responder completamente. Ainda, Ashnod teve a notcia de que uma grande fora de tropas korlisianas surgia no vale. Batedores haviam avistado ornitpteros nos cus, sobre a tropa de Korlis, prova - se ainda havia qualquer dvida - de que aquela nao estava em cumplicidade com os argivianos de Urza. O Korlisianos estariam reunidos na prxima manh. Isso era tempo mais que suficiente para Ashnod colocar uma armadilha. O plano era simples. A infantaria estava posicionada no centro, flanqueada de cada lado por trs unidades da cavalaria. Os transmograntes parados no centro da linha, servindo como uma ncora, escondidos atrs de uma linha The Brothers' War 113

fina de infantaria. Os escaramuadores iriam prender o furgo inimigo, puxando-o para a linha de ataque. Os transmograntes seriam revelados, e ao sinal de Ashnod, a cavalaria poderia correr ao longo do flanco destruindo totalmente os korlisianos presos entre os cavalos em movimento e os transmograntes. Jarin estava educadamente pouco impressionado. A cavalaria Fallaji foi feita para ataques rpidos, ele observou, no para correr sobre unidades inteiras do inimigo. "Novos usos para velhas ferramentas", disse Ashnod, que estava exausta do ancio de guerra de Ghestos. "E se os Korlisianos no morderem sua isca? Perguntou Jarin. Se eles se acamparem e esperarem por reforos? "Ento os drages mecnicos nos alcanaro, e ns lutaremos pelo mtodo tradicional," estalou Ashnod. "Digame, Capito, voc vai questionar to frequentemente e to emotivamente as ordens de Mishra"? O capito de guerra endureceu, ento respondeu com os dentes cerrados, "Eu tenho minhas ordens, que so te seguir. Ns estaremos ao longo do flanco e esperaremos pelo seu sinal. Pela manh chegaram os korlisianos, uma fora igual em nmero s foras Fallaji. Dois ornitpteros estavam presentes, embora um se lanou ao leste primeira vista das tropas de Fallaji. Informando Urza e Tawnos, pensou Ashnod. Certamente nenhum artfice estaria presente aqui. No havia nenhum sinal de mquina de guerra entre as tropas, e ela tambm no viu nenhum ornitptero adicional. Os escaramuadores atacaram a extremidade principal das tropas korlisianas incendiando fundas e arcos leves. Vrias unidades dos korlisianos seguiram adiante, mas foram ordenadas pelos seus capites a retornar, e o inimigo se formou em unidades regulares. Os korlisianos faziam grande uso de mercenrios, lembrou-se Ashnod, assim eles eram mais disciplinados do que a maioria do povo yotiano. E como havia mercenrios yotianos entre os korlisianos, isso poderia lev-los a investir prematuramente. A fora inimiga, como um corpo, adiantava-se lentamente. Seu centro mantido por uma disciplina apertada, mas as unidades ao longo de seus flancos j estavam frente do furgo principal. Eles estavam em perfeita posio para serem cortados e derrotados. Ashnod sorriu assim que o inimigo se aproximou. Os transmograntes estavam atrs de uma linha tnue de guerreiros. A direita dela, a cavalaria, esperando pelo seu sinal para atacarem. Os dois exrcitos colidiram como bestas pr-histricas, e homens comearam a morrer. Elmos de metal com lanas mantinham vrios mercenrios distncia, enquanto guerreiros se ocupavam de um combate mortalmente ntimo. Ashnod gritou uma ordem, e os espadachins no centro da linha se separaram. Ela deu outro grito, e seus transmograntes ergueram suas armas e comearam a golpear adiante. Algo aconteceu no lado adversrio. O meio do furgo principal, onde o chefe normalmente teria sua prpria guarda de elite, se separou, revelando um novo conjunto de criaturas. Havia dois tipos entre os korlisianos: humanos com armaduras semelhantes a besouros, e bestas desajeitadas que pareciam ogres disformes. Ashnod repentinamente percebeu que a armadura semelhante a besouros eram as coberturas exteriores de mquinas humanoides, e a carne macia dos ogres eram algum tipo de lama. Autmatos, ela pensou, como os vingadores de Urza vingadores. Os korlisianos tinham preparado a sua prpria surpresa para o meio de suas frentes. Ashnod xingou assim que os dois centros se colidiram. Os transmograntes teriam destrudo uma linha de humanos normais, mas estes no eram guerreiros comuns. Os homens-besouro trabalhavam com preciso de relgio, elevando e abaixando suas lminas em forma de navalha como fazendeiros colhendo trigo. Ao lado deles, as enorme esttuas trreas passavam por dentro dos transmograntes, esmagando os crnios com suas grandes mos. Os transmograntes no se retirariam nem se reagrupariam. Ashnod no tinha dado a eles capacidade para entender tais ordens. Porm, estava claro para a general ruiva que eles eram em maior nmero, um fato igualmente evidente para os outros Fallaji. Eles j estavam perdendo o campo, s a alguns passos de uma retirada completa. A posio de Ashnod era uma bolha se estendendo nas linhas dos korlisianos, rodeada em trs lados por mercenrios e autmatos. Ashnod deu a ordem, e os arautos fizeram o sinal para a cavalaria. Uma agresso sbita no flanco desmontaria o exrcito korlisiano e permitiria que suas prprias tropas humanas se recuperassem, ela disse para si mesma. O sinaleiro desfraldou uma grande bandeira carmesim e sinalizou cavalaria. A cavalaria no se moveu. Ashnod olhou em descrena, mas seus olhos no a tinham enganado: a cavalaria no abandonou sua posio. Uma unidade de arqueiros mercenrios de Korlis tinha tomado a posio oposta a eles, mas as trs unidades de cavalaria no avanaram. Ashnod xingou novamente, e gritou ao sinaleiro. Ele balanou a bandeira novamente freneticamente. Ainda a cavalaria no se moveu. Ashnod olhou ao redor. O flanco esquerdo, mais distante da cavalaria, j estava caindo, a infantaria Fallaji abandonando suas lanas, e em alguns casos, seus elmos, e se retirando. frente dela as lminas dos homens-besouro estavam rasgando os transmograntes em pedaos. Enquanto ela observava, uma esttua de terra pegou um transmogrante, ergueu a criatura acima de sua cabea, e arrancou suas pernas e braos. Os restos apodrecidos cascatearam abaixo da esttua, sem que o autmato sofresse qualquer dano. Na verdade, os cortes infligidos nas esttuas pareciam se curar enquanto Ashnod assistia. Os transmograntes tinham melhores resultados contra os besouros guerreiros, e na superfcie espalhavam-se restos de carne humana e mecanismos desmontados. The Brothers' War 114

Ashnod olhou sua direita, para a cavalaria. Agora ela finalmente estava se movendo. Ento ela xingou novamente. Estavam se movendo para trs. Uma ordem de retirada devido a meros arqueiros. Estavam fugindo. A viso da retirada da cavalaria destruiu o remanescente flanco direito. As tropas oscilaram e ento partiram em retirada. Ambos os flancos estavam em rota de fuga, e a nica coisa que segurava o centro eram os restos dos transmograntes da unidade de Ashnod. Ashnod virou seu cavalo, um olhar aflito em sua face. Abandonar suas criaes era como se seu corao fosse arrancado de sua carne. No entanto, eles seriam destrudos. No havia mais ningum para salv-los. Ela esporeou seu corcel preto e deixou a devastao para trs, esperando que os transmograntes causassem dano suficiente para pelo menos reduzir a velocidade de seus perseguidores at os Fallaji, que novamente estariam sobre a proteo dos drages mecnicos. ***** Os transmograntes tinham executado bem a sua parte no trabalho, impedir que as foras korlisianas repelissem completamente a invaso Fallaji. O inimigo talvez tinha sofrido mais danos do que Ashnod havia pensado, ou talvez eles estavam esperando por reforos. Possivelmente os mercenrios tinham clusulas em seus contratos que os excluam de perseguir inimigos nas montanhas. Talvez at mesmo seus prprios chefes tivessem medo da emboscada, pensou Ashnod. Independentemente disso, no houve nenhuma perseguio, exceto por um solitrio ornitptero que os seguiu a oeste durante o dia at que eles alcanaram os drages mecnicos. O efeito surpresa foi quebrado, suas foras demolidas, seus transmograntes morreram. As tropas se reuniram ao redor dos drages, reverteram seu curso, e comearam a lentamente voltar ao territrio Fallaji. Meio ms depois, Ashnod estava na fbrica de Mishra, diante do seu trono de carvalho escuro. Ela estava cuspindo de raiva. "Traio!" ela gritou. "Eu dei uma ordem direta, e Jarin a ignorou! Por causa disso fomos derrotados!" "Grande Reverenciado," disse Jarin calmamente, "ns no vimos o sinal da bandeira para o ataque. Ns fomos informados pela nossa venerada general de guerra que no atacssemos at enxergamos a bandeira. Quando ns vimos que a batalha estava alm das nossas foras, ns nos retiramos para encontrar um melhor lugar para proteger nossas tropas. Muitos teriam perecido se ns no tivssemos feito isso. "Ns fomos derrotados porque ele ignorou a bandeira!"gritou Ashnod. "Eu no vi o sinal da bandeira," disse Jarin, sua expresso impassvel. "Nem eu nem os outros capites de guerra." Mishra bateu levemente as pontas de seus dedos. "Voc est dizendo que minha confivel assistente est mentindo? "No, Grande Sbio entre ns," disse Jarin, rapidamente, "s que ns no vimos. Tal so os infortnios da guerra. Um plano ousado frequentemente se torna intil por causa de uma coisa simples." Ele olhou para Ashnod e adicionou: "Ou por causa de um julgamento enganado". Ashnod olhou em punhais para o chefe de Ghestos, mas no disse nada. Jarin somou, "Ns nos retiramos em bom momento. A maioria da cavalaria estava desarmada, e os drages mecnicos no estavam danificados. Havia, porm, grandes perdas entre a infantaria, e a brava fora que a general possua... foras especiais... estavam se perdendo." "Que surpresa," murmurou Ashnod. Mishra ignorou o comentrio e dispensou o capito de guerra. "Voc acredita nas mentiras dele?" a mulher ruiva gritou enquanto a porta ainda estava se fechando atrs de Jarin. A face de Mishra estava tensa e preocupada. "Eu esperava que sua tentativa fosse bem sucedida. Sucesso enobrece mais que uma experincia. Se voc tivesse apertado em Korlis, se suas criaes tivessem nos segurado, ento os chefes de guerra estariam se alinhando para me falar sobre a sua importncia. Desnecessrio dizer, que eles no esto fazendo isso". " tudo mentira," respondeu Ashnod. "Eles tm medo de mim. De ns. Do que ns podemos fazer. De nossas criaes. O campo de batalha no pertence a guerreiros humanos. Os drages provaram isso. Os transmograntes provaram isso". "O campo de batalha ainda deles", disse Mishra. Sua voz inexpressiva. Suas espadas tiveram sucesso onde suas criaes dementes no tiveram. Mas voc me deixou com outro problema. Alguns dos comandantes pensam que eu te escutei demais nesse assunto, que eu demonstrei fraqueza dependendo de voc". "Fraqueza!", gritou Ashnod. "Deixe-os tentar controlar um exrcito no campo". "Eu tentarei," disse Mishra. "Porque eu estou te enviando para Sarinth". Houve uma longa pausa. "Sarinth est do outro lado do imprio", disse Ashnod. "Nas costas do Lago Ronom", concordou Mishra. "Uma nao rica em metais e madeira, material que ns precisamos aqui. Eu quero que voc controle seus lderes." "Voc me quer fora do caminho," acusou Ashnod. The Brothers' War 115

Mishra abriu suas mos. "Voc a mais confivel dos meus tenentes. Eu temo por sua segurana entre os outros chefes." "Voc deveria temer pela segurana deles," reclamou Ashnod. "Eu temo," disse Mishra. "Que outra razo para te enviar para Sarinth. Leve uma pequena fora de homens em quem voc confia com voc. Ganhe a lealdade deles." "E se Sarinth no quiser nos jurar lealdade"? indagou Ashnod amargamente. "Ento eu enviarei uma fora maior", disse Mishra, "sob um comandante de verdade." Ashnod se eriou, mas no disse nada. As sobrancelhas de Mishra se arquearam, e um olhar bondoso passou por sua face. Era uma expresso que Ashnod no via h muito tempo. "Minha aprendiz," ele disse, "voc faz muitas coisas melhor que qualquer homem, melhor que qualquer indivduo em meu imprio. Mas voc parte desse imprio, e voc deve ir assim como ordena seu qadir." Ashnod se curvou formalmente. "Eu respeito seus desejos, Grande sbio entre ns" ela disse secamente. "Deixeme preparar para a minha partida." Mishra sorriu e disse, "Mais uma coisa." Ashnod se virou porta. "Deixe Jarin vivo," disse o qadir. "Seria... difcil... explicar se algo horrvel acontecesse com ele logos depois dessa conversa. A sobrancelha de Ashnod enrugou-se, mas ela concordou com a cabea. A porta fechou atrs dela, e Mishra deixou sair um suspiro fundo. Ento ele se levantou do trono, e comeou a reconfigurar as pernas do seu novo drago mecnico.

Captulo 21 TORRES DE MARFIM


Loran, Estudante de Argive, chegou Cidade de Terisare no comeo do quinto vero aps a queda de Yotia. Fora uma longa jornada de Penregon at Korlis, ento oeste de barco, cruzando as tempestades do Mar do Escudo, depois ao norte para chegar Tomakul, e finalmente oeste passando pelas regies agrestes, a camelo, at as fronteiras da cidade-estado em si. Loran imaginava que, sabendo a verdadeira distncia da cidade de Terisare at Argive, ela realmente teria deixado sua casa. Em verdade, muitos dos seus companheiros nobres tinham tentado dissuadi-la da viagem. Mas ela no pde permanecer em Penregon. A febre da guerra havia cercado a nobreza, uma doena que aparentemente nublava a mente, e convencia esses infectados de que Urza, que tinha falhado em salvar Yotia, era a salvao das hordas de seu irmo. Loran estava menos que convencida. Nos salas de visitas e conselhos de Penregon suas dvidas encontravam indiferena e desprezo, na pior das hipteses. Ela vinha se comunicando com a sacerdotisa h anos, e quando a sbia Teresiriana estendeu um convite a ela, ela soube que deveria aceit-lo. Agora, aps longos meses, ela estava parada diante dos portes da grande metrpole de marfim. A cidade de Terisare se erguia sobre os campos nitidamente cultivados que a cercavam e se estendiam a milhas de distncia. A cidade era uma pedra preciosa posicionada em um grande anel de pedra branca. Seus telhados eram de vidro e cristal, e eles se espalhavam a luz solar como prismas, cercando as ruas com arco-ris. Quando as duras chuvas de inverno chegavam, Loran foi assegurada por seu guia, a metrpole inteira sacudia e ressoava como um pandeiro estremecido. As paredes de cidade eram de pedra branca, vindas das distantes Montanhas de Colekgan ao norte, trazidas por anes e seus escravos gigantescos. Grandes torres de similar pedra branca tangiam a cidade. Elas lembravam Loran de peas de xadrez esquecidas por algum deus inativo. At mesmo estas torres eram obras de arte, pois estavam afetuosamente enfeitadas, em baixo-relevo, com desenhos de bestas mitolgicas, lees alados, e elefantes. Era dentro de uma destas torres de que Loran iria encontrar a suposta "Senhora da Ordem das Torres de Marfim," a sacerdotisa da Cidade de Terisare, primeira entre os iguais dos sbios nas torres. Loran no tinha nenhuma ideia de qual torre pertencia a sacerdotisa, por isso indagou no porto principal da cidade. Ela desejava avisar sobre sua chegada, ento se instalaria em alguma hospedagem, dentro da cidade. De p em frente ao porto principal estava um homem barbudo, de ombros largos com um chapu de abas largas e uma bengala. Enquanto ela falava com os guardas, o homem retirou o chapu e esfregou a sobrancelha com um leno spero. Ele se virou ao som da voz dela. "Voc procura a Senhora das Torres"? ele perguntou. "Venha. Eu te levo at l. Ele se virou e caminhou alguns passos, e Loran notou que ele era manco de uma perna. Ele tropegava, descansando pesadamente no curto pedao de metal. O homem parou, virou e olhou atrs para a mulher. "Argiviana, por seu sotaque," ele notou. Loran acenou com a cabea, confusa. "Voc no seria Loran, a estudante de Penregon"? "Sim, sou eu, respondeu Loran. Mas voc est com vantagem sobre mim.". The Brothers' War 116

O homem virou e mancou na direo dela. Loran o conheceu no corredor. "Feldon," ele disse, se curvando sobre ela, oferecendo a mo. "Outro estudante como voc. Voc imagina como eu percebi quem era voc? Loran parou para um instante. "Eu imagino que no haja muitos argivianos por aqui. Feldon concordou com a cabea, e Loran notou que ele usava o cabelo comprido sobre suas orelhas, sem tranas. No calor da regio, no seria surpreendente se o homem estivesse suando profusamente. Feldon disse, "Sua chegada era esperada. Venha, vejamos a sacerdotisa juntos. Loran seguiu seu guia, ainda montada em seu camelo. "Eu ainda tenho que achar alojamento. "Ah. Permita-me", disse Feldon. Ele mancou dois passos adiante e ejaculou um verso rpido de palavras Fallaji, acentuado por um dialeto que Loran no conhecia. O guia respondeu bondosamente, e Feldon puxou uma moeda de seu casaco pesado. Ele lanou a moeda para o guia, que a pegou com um rpido movimento, e se curvou. "Voc ficar na mesma hospedaria que eu estou, disse Feldon, se virando para a estudante argiviana. "No se preocupe. Se seu guia fosse menos que um homem honrado, voc no teria chegado at aqui. Venha." E com isso mancou adiante novamente. Ele fazia Loran se lembrar de um urso. Um grande urso, pensou ela, que acidentalmente saiu das montanhas e estava passando por um humano. Ela sorriu ao pensamento e rapidamente o alcanou. Alcan-lo foi fcil, j que ele parava a cada passo para secar sua sobrancelha e reclamar do calor. "Voc tambm no da Cidade de Terisare," disse Loran. "Dos planaltos do norte, perto da geleira," respondeu Feldon. "Vim aqui para baixo para conferir as bibliotecas. Coisas inteis, as bibliotecas. No consigo achar nenhuma runa que se emparelhasse." Emparelhasse?" perguntou Loran. "Isto," disse Feldon, segurando seu cajado de metal. A cabea tinha sido girada em uma curva ornamentada. " um cajado," disse Loran. " mais uma bengala," retornou Feldon. "Mas olhe ao longo do cabo". Loran olhou o objeto oferecido. Ao longo do seu comprimento, havia marcas - pouco mais que arranhes, mas definitivamente organizadas em um tipo de padro." Elas no so Thran," ela disse. "Nem ano ou goblin. Ou qualquer outra coisa que qualquer um daqui reconhece," disse Feldon, "Achei na geleira. Eu venho estudando isto. "A bengala?" perguntou Loran. "A geleira!" disse Feldon com um sorriso largo. "A grande que se verte em Lago de Ronom. Voc sabe que as geleiras so rios congelados, e eles se movem, assim como as geleiras. No que voc no tenha notado, mas elas lentamente descem a montanha, raspando e limpando a terra no seu caminho. Encontrei isto na base da geleira, e eu tenho visto outros enterrados dentro de seu corao". Feldon continuou o seu discurso, enquanto eles continuaram ao redor do permetro da cidade murada. Eles passaram a primeira torre e pararam na segunda. Feldon berrou outras palavras mulher que guardava a porta, desta vez em um idioma que Loran nem sequer reconheceu. A guarda se curvou e permitiu que Loran e Feldon entrassem. "Sumifan," ele disse, se explicando. "Eles tm uma qualidade tonal em sua linguagem que, s vezes, pode gerar uma discusso enlouquecedora. A mesma palavra tem vrios significados diferentes se voc variar o tom". "Voc estuda idiomas?" perguntou Loran. "Quando eu no estou estudando geleiras," respondeu Feldon, com um sorriso. Na verdade, eu acabei sabendo tanto sobre idiomas porque eu precisava saber mais informao sobre geleiras e no conseguia ler os velhos pergaminhos nem poderia ouvir os velhos contos em suas lnguas originais. Ento eu aprendia o idioma como de costume. Sua especialidade so artefatos, correto?" "Antigas mquinas Thran", especificou Loran. "Como os dois irmos," grunhiu Feldon. "Mishra e aquele outro. "Urza," disse Loran. "Artefatos so coisas perigosas," disse Feldon, e havia algo em sua voz que deixava Loran cautelosa. Enquanto isso, eles haviam passado pelo corredor de recepo e pelo quarto principal. A cmara era maior do que Loran tinha esperado e era dominada por uma pesada mesa de carvalho envernizado. Nas paredes estavam alinhadas as estantes de vidro, onde se viam todos os tipos de flios, pergaminhos, rolos e curiosidades. A guardi da torre, a prpria sacerdotisa, estava caminhando em direo a eles. Planando teria sido um termo melhor para a sacerdotisa, uma mulher com uma face plida e estreita, no parecia caminhar enquanto se movia sobre o cho de mrmore. Seu longo cabelo escuro descia em suas costas em uma nica queda. Loran pensou no modo que ela tinha que usar o seu cabelo quando era uma menina, no acampamento de Tocasia. Parecia ter passado uma vida inteira. "Bom Feldon," disse a sacerdotisa. Sua voz era macia, mas firme. Loran pde sentir imediatamente que ela j foi usada para outros se calarem, com o intuito de fazer ser ouvida. O estudante, suando, administrou outra reverncia, ento virou o seu corpo para Loran. "Graciosa sacerdotisa, permita-me apresent-la Loran, a argiviana, sbia dos artefatos Thran. Tambm uma mulher graciosa o suficiente para no me interromper enquanto eu falava sobre minhas geleiras. A sacerdotisa reverenciou graciosamente, e Loran devolveu a cortesia. "Que bom que voc chegou," disse a mulher. "Deixe-me te apresentar aos outros". "Os outros" consistiram em um casal calvo, homem e mulher, assentados no fim da distante da mesa. O homem, The Brothers' War 117

gordo e pequeno, se ergueu enquanto eles se aproximavam. Loran estendeu uma mo, mas o homem esbofeteou ambas as mos em seu trax, seus dedos tocando o esterno. Loran entendeu isto como uma saudao e abaixou sua mo adequadamente. Feldon sorriu troca de saudaes, e a sacerdotisa no disse nada sobre isso. "Drafna, fundador da escola de Lat-Nam," disse o calvo. A mulher sentada fez um barulho de leve tosse. Era um pouco mais que uma simples limpeza de garganta, e Loran e Drafna perceberam. Drafna limpou sua garganta e disse, "Co-fundador da Escola de Lat-Nam". Isso trouxe outra pequena tosse, e Drafna comeou uma terceira vez, "Co-fundador da presente encarnao da Escola de Lat-Nam". Ele se virou e olhou para a mulher que nada disse, meramente sorriu. "Minha esposa e co-fundadora, Hurkyl". Loran fez uma reverncia, e Hurkyl fez o mesmo cumprimento apalpa-esterno como seu marido. O seu era mais gracioso e mais atencioso. Loran encarou a mulher calva. Ela tinha olhos amendoados e ombros tatuados. A sacerdotisa sinalizou para que Loran se sentasse, enquanto Feldon puxava uma grande cadeira de carvalho negro para ele, pendurou seu chapu em um dos suportes, e se sentou, agarrando sua bengala. "Eu agradeo o convite, Senhora das Torres," disse Loran, "eu deveria ter lhe falado que eu vinha com o conhecimento do Artfice Chefe de Argive, porm no como seu representante. "Esse seria... qual o nome..." disse Feldon. "Urza," disse a sacerdotisa e levantou sua mo sinalizando aos servos. Loran achou a sacerdotisa jovem no primeiro momento, mas agora ela parecia ser mais velha do que ela. A graa dos seus movimentos era afiada pelos anos de prtica. Um criado, outro Sumifan, chegou com caf. Cheirava a mel e no era to grosso e melado como as misturas Fallaji que Loran estava familiarizada. "Apesar desta falta de autorizao oficial," continuou Loran, "eu trouxe as anotaes dos artefatos Thran que os argivianos coletaram durante os anos, culminando com as anotaes das escavaes de Tocasia." Ela se virou para Feldon. "Tocasia me ensinou tudo que eu sei sobre artefatos, assim como ensinou a Urza e Mishra." sacerdotisa ela disse, "Infelizmente, Urza no me permitiu trazer nenhuma informao sobre seu prprio trabalho. Eu viajaria por inmeras milhas de terras controladas por seu irmo, e ele temia que qualquer informao pudesse cair em mos erradas. "Compreendo," disse a sacerdotisa, e com aquela palavra Loran teve certeza de que no haveriam perguntas relacionadas ao trabalho de Urza, pelo menos no naquele encontro. "Mas voc carrega outro conhecimento que valioso para ns," continuou a sacerdotisa. "Voc conhece os irmos artfices desde crianas. "Sim," disse Loran, "entretanto eu tambm era muito jovem na ocasio. "Eles se odiavam muito, desde ento?" perguntou a Sacerdotisa das Torres de Marfim. Loran pausou e pensou um momento. "No. Eles eram rivais, eu presumo. Todos os irmos so. Urza era o mais inteligente, ou era o mais estudioso. Mishra era mais agradvel. Ele se dava melhor com os outros. "Este seria o mesmo Mishra que nivelou Kroog"? indagou Feldon, sua voz gotejando ironia. A sacerdotisa o ignorou, dizendo: "Mas eles no se odiavam quando voc os conheceu. "No." Loran olhou para Feldon. "Mas eles mudaram. Eu no vejo Mishra desde que Tocasia, nossa mentora, morreu, mas dizem que ele um cruel Senhor de Guerra do deserto, como um demnio para argivianos e korlisianos. "Ele ? disse Drafna. Loran balanou sua cabea. "Eu no posso dizer o que ele agora, nem os motivos disso. Mas difcil para eu comparar o jovem rapaz que eu me lembro contando histrias na fogueira, com o Aougueiro de Kroog. "O tempo nos muda completamente," disse a sacerdotisa. "Mas e seu irmo? E Urza? Loran balanou sua cabea novamente. "Urza foi muito, muito ferido mesmo. Ele parece ter se escondido nele mesmo. A ltima vez que eu falei com ele foi para lhe dizer que eu estava fazendo esta viagem. Ele estava... no frio, mas deslocado, como se tudo fosse uma mensagem secreta que s poderia ser desvendada se a pessoa tivesse a cifra correta. A sacerdotisa se apoiou em sua cadeira. "Ento voc no acha que haveria uma soluo pacfica entre os dois? "No," disse Loran calmamente. "Eu acho que no haveria. Em Argive, quando eu parti, eles estavam construindo um conjunto de torres junto das fronteiras, cheios de soldados-mecnicos criados por Urza. Existem novas minas nas cidades do interior, e a maior parte das nascentes foi para prover fora adicional. Quando eu passei por Tomakul e Zegon, retratos de Mishra estavam em todos os lugares, e as pessoas sentem que ele os liderar para um grande e poderoso futuro. No, no h soluo sem guerra." Eu te disse," disse Feldon. A sacerdotisa franziu a testa. "O que importa que dois pirralhos barulhentos fazem do outro lado do continente"? disse Drafna agudamente. "No nos envolve em nada. Deixe-os brigar e vamos cuidar das nossas prprias responsabilidades. Se eles preferem lutar ao invs de estudar, nossa responsabilidade? " mais que isso," disse Feldon. "Coisas desse tipo tem uma tendncia a se espalhar. Primeiro eram os Fallaji contra o yotianos. Agora esto contra o argivianos e os korlisianos. Quanto tempo at que ns sejamos arrastados para essas coisas, de um jeito ou de outro?" "Este qadir do Fallaji est enfrentando o leste com suas foras. Ns somos o oeste. Ns no somos a The Brothers' War 118

preocupao dele," disse Drafna. "Tem certeza"? rompeu Feldon ao homem calvo. "Eu estava falando com um comerciante sarinthiano esta manh. Aparentemente a aprendiz mulher-demnio de Mishra, Ashnod, a Insensvel, estava em Sarinth "negociando" madeira e recursos minerais do estado. Aparentemente as negociaes consistem em Mishra dar para Sarinth a escolha de entregar os recursos ou os Fallaji vm e tomam deles". "Eu gostaria de v-los tentarem," ofereceu Drafna. "Foi isso o que os Zegoni disseram," murmurou Feldon. "E eles esto sangrando como vassalos nos domnios Fallaji. O mesmo para os yotianos. "Os representantes do qadir se aproximaram do conselho da Cidade de Terisare," disse a sacerdotisa suavemente. "Eles foram educadamente recusados. O que acontecer quando eles chegarem com seus drages em nossos portes?" "Ou aos seus, Drafna"? perguntou Feldon. O co-fundador da escola em Lat-Nam resmungou, mas no disse nada. "A Cidade de Terisare um lugar antigo," disse a sacerdotisa, falando com Loran, mas em benefcio de Drafna. "Existem muitas defesas. As grandes torres brancas que tocam o centro da cidade central somente uma deles. Mas estas defesas so velhas e podem no ser suficientes para resistir uma agresso externa. Nossas pessoas tm estado em paz h mais tempo que qualquer um se lembra, e eles no tm nenhum amor pela guerra. "No importa se voc ama a guerra ou no," disse Drafna, "se uma est vindo em sua direo." "Exatamente!" trovejou Feldon. " por isso que ns precisamos nos preparar. Caso contrrio as vrias naes ocidentais, seus conhecimentos e seus estudantes sero apagados ao mesmo tempo." "Voc poderia se aliar com Urza," disse Loran. "J que Mishra seu medo mais ntimo." A sacerdotisa e Feldon se entreolharam, ento olharam para Loran. "Ele pode ser to ruim quanto Mishra," disse Feldon. "O exemplo da sua defesa em Yotia no encorajador". "Ns no queremos evitar o jugo de um mestre somente para aceitar o de outro," disse a sacerdotisa, clara e suavemente. Loran pensou nas palavras da Senhora. "Isso verdade," ela disse. "Eu temo que Korlis se torne pouco mais do que uma provncia de Argive. Cada vez mais suas decises vm de Penregon em nome do coordenador dos esforos de guerra. "Exatamente," disse Feldon. "Ns temos que achar um terceiro caminho". A sacerdotisa se inclinou para frente, e Loran se sentia puxada para frente tambm. "Ns temos muitos estudantes em nossas muralhas e sabemos de mais espalhados pelo continente. Eu proponho que ns nos juntemos aqui para uma reunio, um conclave, uma troca dos conhecimentos que sejam capazes de parar as mquinas de ambos os irmos. "Eu conheo vrios estudantes de Sarinth que comearam a discutir desde o momento que Ashnod chegou a sua capital," disse Feldon. "E existem alguns xams e algumas curandeiras perto da geleira que podem ajudar tambm. "Os famosos bardos de Sumifa poderiam cooperar, assim como os astrlogos e os clrigos que fugiram de Zegon," somou a sacerdotisa. "No," disse Drafna. Os outros olharam para o homem calvo. "No," ele repetiu firmemente. "Isto no para ns. Lat-Nam bastante distante para que ns tenhamos que nos preocupar com tribos de deserto. Ns no estamos interessados. Houve a sombra de uma tosse, to baixa que normalmente ningum ouviria. Drafna olhou para sua esposa, que limpou sua a garganta novamente. Feldon elevou uma sobrancelha, e a sacerdotisa manteve sua face inexpressiva. Drafna ficou com uma expresso de raiva. "Eu quis dizer, ns vamos ver," disse Drafna, lanando um olhar para a outra estudante de Lat-Nam. "Eu tenho reservas, mas ns deixaremos todos os nossos recursos e conhecimentos disponveis". Ele respirou fundo e estalou seus dedos. "Afinal de contas, ns podemos aprender alguma coisa tambm. A sacerdotisa olhou para Loran. "E voc, Loran de Penregon. Voc se unir a nossa reunio? Loran ficou silenciosa por um momento. Ela havia vindo a procura de conhecimento, mas esse conhecimento poderia ser usado contra os irmos? Ela no devia a Urza e Mishra mais do que isso? Poderia ela se virar sobre as anotaes de Tocasia e se unir s pessoas que, com a inteno de se defenderem, iriam procurar um meio de derrotar os irmos? Ela pensou nas crescentes minas e fbricas que enchiam sua ptria, e nas outras famlias nobres que pareciam determinadas em declarar Urza o santo protetor delas. Dos Fallaji que pareciam ter divinizado Mishra. Tocasia iria quer que eles usassem o conhecimento que ela lhes ensinou daquela maneira? Loran respirou fundo, como um mergulhador pulando do cais. "Sim," ela disse afinal. "Eu me unirei a voc."

Captulo 22 A MITRA DE URZA


"Como voc consegue suportar esses colarinhos? perguntou Tawnos, enquanto enrolava um tecido engomado ao redor do seu pescoo. The Brothers' War 119

"Eu no suporto," respondeu Urza. "Quando eu era criana, eu detestava qualquer cerimnia que me forasse a vestir a rigor. Eu acho que uma razo pela qual a religio perdeu o seu valor entre a nobreza: tambm era muito desconfortvel para se vestir". Ambos os homens usavam camisas de algodo com jaquetas mais pesadas que madeira, acompanhadas por grossas calas. Cada pea do vesturio era passada com ferro de lminas afiadas. Botas de couro, novas e engraxadas at conseguir um brilho incandescente, eram igualmente de difcil controle. Tawnos sentia que mais pareciam pesos de dianteira do que calados. A engrenagem cerimonial era o traje para a mais respeitvel das cerimnias, da qual eles fariam parte. Tawnos imaginava se eles no poderiam enviar os trajes e ficar em casa. Refletindo, Tawnos viu que os dois estavam sem sorte. Havia fantasias e uniformes cerimoniais entre a aristocracia que o fazia se lembrar de um navio com as velas completamente hasteadas, ornamentados com tiras, bandeiras e medalhas. Mas Argive nunca tinha tido um Lorde Artfice Supremo e Protetor dos Reinos antes, nem um Sbio Mestre. Por isso, ambos estavam protegidos das piores cerimnias do passado. Tawnos sempre ouviu que os argivianos eram duros, pessoas srias. Mesmo quando eles organizavam uma festa, eram necessrios cuidados adicionais, ele pensou. Nunca havia visto tantas pessoas com tanta alegria se confraternizando. Eles eram egostas e ambiciosos procura de satisfao. O ltimo ms havia tirado qualquer dvida em relao a isso. Houve incontveis festas em Penregon. Primeiro um casamento real entre o jovem prncipe da coroa de Argive e a neta de um Lorde de Korlis. Ento a notificao oficial da abdicao do venervel (para no dizer fraco) rei argiviano em favor do prncipe da coroa e sua noiva. Ento houve o reconhecimento oficial dos reinos combinados de Argive e Korlis (entretanto Korlis estava politicamente submissa a Argive). E agora veio o ato final: reconhecimento de Urza como Lorde Artfice Supremo e Protetor dos Reinos unificados. Os nobres de Argive estavam por trs de tudo. Eles estiveram em desavena com a coroa durante anos. O rei (agora chamado de o Rei Ancio) defendia uma poltica de reteno e apaziguamento das tribos do deserto. Esta poltica foi destruda com Kroog, junto com qualquer poder que o rei ainda ostentava. Os nobres estavam por trs do casamento real, juntamente com os mercadores de Korlis. Eles foram indubitavelmente bem argumentativos ao convencer o Rei argiviano a renunciar sua coroa. Tawnos soube que os nobres tinham pressionado Urza a aceitar o cetro e a mitra do Lorde Protetor dos Reinos. O que Tawnos no entendeu por que Urza tinha aceitado o cargo. Quando Tawnos perguntou, o artfice deu uma desculpa fraca; pelo menos pareceu fraca Tawnos. "Em Yotia," disse Urza, "o Lorde me deixava construir minhas mquinas, mas eu tinha pouco controle sobre elas, e nunca tinha recursos suficientes para desenvolv-las propriamente, mesmo como Artfice Chefe. Agora, como Lorde Protetor, eu posso controlar o uso das minhas mquinas e ter acesso completo a todos os recursos. "Eu no estou to seguro sobre esse tipo de controle," devolveu Tawnos. "Pelo que eu tenho visto, mesmo os lderes so dirigidos por eventos e situaes alm de seu controle. Isso inclui a vontade das massas. Existem aqueles que clamam pela retomada de Yotia." "Isso pode acabar acontecendo," disse Urza, "mas ocorrer com uma fora mecanizada, com fileiras de vingadores, soldados mecnicos e com os novos sentinelas que estamos trabalhando." "Pode acontecer antes de ns termos a chance de terminar o trabalho," disse Tawnos. "Na verdade, essa nova posio pode te colocar sob mais presso para lanar um ataque. Urza entrelaou os dedos lentamente, depois encolheu os ombros. "Talvez voc esteja certo, meu estudante. "Ento por que aceita a mitra e o cetro? exigiu Tawnos. "Eu tenho outra razo," disse Urza, fechando sua boca firmemente. Tawnos queria pressionar Urza sobre qual seria essa razo, quando a porta se abriu. Um pequeno pssaro de metal voou para dentro do quarto, perseguido por Harbin. O jovem de 7 anos ria e assobiava ao pequeno pssaro, que se esquivava de seus tapas sem esforo circulando o quarto. Tawnos assobiou uma melodia curta, e o pssaro pousou no pedestal. "Tio Tawnos," ele disse com um sorriso. Ento sua expresso se tornou rgida. "Pai, me desculpe por interromper." Urza sorriu suavemente e disse, "No interrompe". Ele olhou para o pssaro. "Um dos seus?" ele perguntou para Tawnos. Tawnos encolheu os ombros. "Uma pequena distrao, usando algumas das ideias que ns temos trabalhado. Ele se esquiva dos tapas do garoto porque detecta o ar se movimentando frente de suas mos, assim como um inseto faz. Ele pode peg-lo se ele se mover lentamente, mas eu nunca vi um jovem garoto com tal pacincia." Urza concordou. "Yotianos podem ter muitas almas, mas no seu interior, voc ainda um fabricante de brinquedos. Senhora Kayla, Rainha-em-exlio de Yotia, entrou atrs do menino, enquanto um criado que levava sua capa permaneceu de fora "Harbin! J te falei sobre perturbar seu pai e Tawnos! Urza se permitiu outro sorriso suave e disse novamente, "No est interrompendo. Em dias assim, seria difcil pegar qualquer trabalho de verdade. Entre, vamos brindar a nossa boa sorte. Tawnos se virou para pegar uma grande garrafa de vinho tinto, um presente dos nobres. Os argivianos gostavam de seus vinhos tintos e amargos. Urza buscou duas taas, uma para cada adulto, e seu prprio clice. Esse ltimo era trabalho manual do prprio Urza. Ele havia usado a bomba central que era parte dos ltimos onuletos de The Brothers' War 120

Tocasia, que agora eram bestas mitolgicas em Argive, assim como minotauros e rocs. Tawnos verteu uma quantia pequena para ele e para Kayla e uma mais generosa para Urza. Urza elevou seu clice em um brinde. "Ns passamos pelo fogo durante os ltimos anos, e isso nos tornou mais resistentes. Agora as chamas crescem ainda mais quentes, mas ns estamos mais fortes, e somos prova de fogo. Argive e Korlis! memria de Yotia!" disse Kayla. Ao novo Lorde Artfice Supremo e Lorde Protetor dos Reinos!" disse Tawnos. Ao novo Sbio Chefe! replicou Urza, e metal soou entre eles. Urza bebeu seu copo e disse, " melhor irmos logo. Se ns nos atrasarmos, os argivianos se lembraro do atraso da cerimnia at o dia do juzo final! Urza caminhou em direo porta, ento parou. Ele assobiou um pequeno som, idntico ao que Tawnos usou minutos antes. O pssaro mecnico abriu suas asas e partiu do pedestal. Harbin pulou em sua direo, mas no alcanou, e o pssaro voou ao redor do quarto, se desviando dos melhores tapas do garoto.
*****

A cerimnia em si era tpica de todas as cerimnias argivianas: enfadonha e sufocante. Tawnos pensou que ele no sobreviveria ao casamento que ocorreu no comeo do ms, mas isso era infinitamente pior, para ele e Urza que estavam no centro da atividade. No existe a menor chance de voc sair furtivamente, quando todos os olhos esto em voc. O Grande Corredor era uma catedral para um deus agora esquecido e fora de moda. Estava cheio de todos os tipos de nobres argivianos, ocultados em vestes que inchavam suas formas at terem o dobro de seu tamanho. O incenso usado no corredor era subjugado pelos fortes perfumes usados pelas mulheres (e alguns homens) argivianos. Tawnos imaginava se ele conseguiria espirrar dentro daquela roupa apertada, e seus olhos se lacrimejaram. Os argivianos entediavam Tawnos, mais ainda os nobres. Devido origem yotiana do ex-aprendiz, a maioria tendia a trat-lo como um parente caipira. Ele sempre se sentiu deslocado em Kroog, um garoto das provncias costeiras na grande cidade. Pelo menos em Kroog ele estava entre os yotianos. Muitos dos argivianos pareciam achar que todos os yotianos tinham problemas com seu idioma. Eles falavam lentamente e muito alto com ele. Pior ainda, esses argivianos agiam como se ele no passasse de outro aprendiz de Urza. Normalmente eles no se dirigiam a ele na presena do Lorde Artfice Supremo, como se ele no passasse de um parasita, um cachorro, um servo de Urza. Mesmo quando o artfice mencionava as invenes de Tawnos, como o trscele, uma fortificao mvel, os olhos dos nobres enfraqueciam e Tawnos podia ouvir seus ouvidos se fechando. No, pensou Tawnos, o pior de tudo eram os colarinhos apertados. Ele alcanou o seu, mas conteve seus dedos a tempo. Ele seria um caipira selvagem se puxasse seu colarinho no meio de uma cerimnia. O ritual era interminvel. Houve uma apresentao de honras; o reconhecimento das delegaes estrangeiras; o reconhecimento dos nobres importantes, que era, na verdade, o anncio de toda a catedral; algumas palavras dos Capelos de Argive, que eram mais longas do que a maioria dos sermes. Isto era seguido por uma lista das boas coisas que haviam acontecido, nas quais (acredite) revelavam os esforos de Urza e de seu fiel assistente, Tawnos. A posio de Tawnos no podium permitia que ele tivesse a chance de varrer a multido com seus olhos e observar alguns rostos. Kayla e Harbin na fila da frente. Ela parecia murcha naquele vestido, mas ainda desperta, enquanto o menino tinha se rendido ao cansao h meia hora e estava chutando os lados dos bancos de maneira inconstante. Os aprendizes foram conduzidos por Richlau, o professor, e os estudantes seniores Rendall e Sanwell a seu lado. Sharaman estava com sua couraa militar completa, e quase parecia confortvel naquele uniforme. Havia outros: Mulheres nobres argivianas em seus vestidos longos, e jovens cortesos competindo entre eles por ostentao. Senhores mercadores de Korlis, mais contidos, mas ainda ornamentados com os estilos mais suntuosos. Havia os anes diplomatas das Montanhas de Sardia, um grupo carrancudo de pessoas diminutas que faziam os argivianos parecem positivamente festivos e os korlisianos solcitos. Suas montanhas proviam muitos dos recursos que Urza precisava, e eles estavam dispostos a comerciar seus metais e pedras por ouro, o qual Urza considerava um metal secundrio de pouco real valor dentro do campo de batalha. Havia yotianos presentes, vestidos coloridamente mas de maneira simples. Eles eram refugiados que vieram Argive depois da queda e representavam algumas das famlias mais poderosas da regio, contudo, prximo aos argivianos eles pareciam parentes pobres. Tambm havia outros dos quais Tawnos no tinha certeza quanto a identidade deles. Havia uma faixa de brbaros vestido de peles, de Malpiri, e um grupo de sacerdotes, vestidos com robes pretos, com dispositivos mecnicos ao redor de seus pescoos. Gixianos, Tawnos se lembrou, de um distante monastrio ao noroeste. Urza tinha recebido uma oferta deles para ajudar nos seus estudos, mas Tawnos os achou muito fanticos em sua devoo com as mquinas. Eles tratavam at mesmo os ornitpteros como se elas fossem criaturas vivas. Isso deixou Tawnos nervoso, e ele os evitou, como faz a maioria do resto da populao, que no tinha tempo para nenhum tipo de deus. A prece do capelo fundamentou o fim, e ele foi substitudo pela senhora de Korlis, cuja voz era ligeiramente mais agradvel, mas que parecia ter a inteno de mostrar para todo o mundo que sua nao poderia ser to enfadonha quanto os argivianos. Ela falou dos recentes eventos, de erguer torres defensivas, ao longo das bordas de The Brothers' War 121

Korlis e Argive, e do ininterrupto patrulhamento dos ornitpteros que os mantiveram protegidos dos demnios Fallaji. Era algo alm dos dispositivos de Urza que os mantinham seguros, pensou Tawnos. Chegou a informao a Penregon de que Mishra tinha saqueado a maior parte de Yotia, assim como Zegon, e que agora estava procurando por novas fontes de proviso. Aparentemente as tentativas Sarinth, a oeste do imprio Fallaji, no foram bem sucedidas, e uma grande fora havia se sitiado l, para cercar as principais cidades. Ao invs de pegar os recursos necessrios, Mishra abriu outro fronte. Se ele continuasse daquele jeito, o irmo de Urza logo ele cercaria a si mesmo de inimigos. Claro que a situao no estava perdida para os nobres argivianos, nem para os comerciantes de Korlis, que queriam reabrir suas preciosas rotas de comrcio. Agora era a hora, eles diziam, de ganhar vantagem. Agora era a hora de retomar Yotia. Agora era a hora de colocar Mishra no lugar dele. Urza surpreendeu Tawnos com sua resposta s demandas dos nobres. Em Yotia ele se retiraria ao ornirio e deixaria os outros falando e planejando. Agora ele se rene com os nobres e os senhores mercantis sempre que possvel e nunca evitava de mostrar a eles algum dispositivo novo ou alguma implementao. Eles, em troca, abriam seus cofres para ele, permitindo acesso s powerstones, terras e quaisquer outros recursos necessrios para criao. Tawnos achava que sabia do plano de Urza. O artfice iria continuar construindo seus vingadores, ornitpteros, sentinelas e soldados at que ele teria mais do que qualquer drago mecnico conseguiria enfrentar. S ento v ele se moveria contra seu irmo. Tawnos esperava que Urza tivesse tempo para levar a cabo o seu plano. Dado o entusiasmo dos argivianos e a ganncia dos korlisianos, ele no estava seguro. A senhora de Korlis finalmente abandonou o podium, e sua jovem majestade apresentou os ttulos. Urza ajoelhou (uma proeza, considerando a dureza de sua roupa), e o jovem rei colocou a mitra de Lorde Artfice Supremo na cabea de Urza. Ento ele colocou o cetro do Protetor dos Reinos nas mos de Urza. A multido estourou em aplausos enquanto Urza subia e agradecia. Tawnos achou que eles estavam ligeiramente mais quietos. Ele recebeu os aveludados roupes pesados (alongados para cobrir sua altura) de Professor-Mor. Ele tambm se ajoelhou, e o rei posicionou uma coroa dourada em sua cabea. Mesmo ajoelhado, Tawnos era to alto quanto o rei e teve que se inclinar para prevenir o argiviano de tentar alcan-lo. Ento veio a bno, e Tawnos jurou ter visto todo o salo tremer, assim que o capelo voltou ao podium e lanou um alerta sobre os malignos Fallaji. Era s o que estava faltando, pensou Tawnos. No havia nenhum Fallaji presente, pelo menos ningum anunciou a sua ascendncia. O sacerdote declarou Urza o Lorde Protetor de todos os territrios que no fossem mantidos pelos Fallaji e seus aliados. Em outras palavras, todas as terras que no estivessem debaixo do jugo de Mishra. Finalmente a cerimnia terminou, e as pessoas caminhavam para um banquete cerimonial, que seria dominado por discursos ainda maiores. Todo comerciante e nobre subiria e exporia seus pensamentos sobre o assunto em questo. Tawnos no pde esperar. Nos seus aposentos, Urza sorriu e puxou a mitra de sua cabea. Era um objeto bastante pesado e Tawnos pensou que o homem poderia cair sobre aquele peso. Urza fitava a mitra, claramente encantado. Finalmente Tawnos disse, "Eu nunca te vi alegre quando as pessoas te elogiavam em Kroog. o fato de que eles so seus compatriotas que faz voc sorrir? Urza olhou na direo dele, confuso por um momento. Ento ele sorriu amplamente. "Voc acha que isso? Que eu me tornei um velho e intil arrogante, prosperando devido a adulao das multides? Olhe em meu novo chapu, meu estudante, e veja a verdade sobre o assunto." Tawnos se moveu em sua direo, e olhou por cima da borda virada da mitra. Pedras preciosas foram costuradas no forro do chapu. Por isso era to pesado. No, no eram pedras preciosas, notou Tawnos. Powerstones, puras e sem rachaduras. Havia mais ali do que no ba que Urza havia lhe mostrado h cinco anos atrs. Tawnos olhou para Urza, e o Lorde Protetor irradiava um sorriso quente. Por isso ele tinha aguentado todos os discursos e cumprimentado todos os nobres; e por isso, enquanto clamava por modstia, ele aceitou o posto de Lorde Artfice Supremo. Tudo para ganhar mais poder. Tudo para ganhar mais recursos. Urza deixou a mitra nas mos de Tawnos e foi ir buscar o seu clice antes de deixarem o interminvel banquete. Tawnos balanou sua cabea. Seu mestre no havia mudado nada. Seus dispositivos ainda eram o centro de seu universo. Tawnos no sabia se aquela certeza o fazia se sentir melhor ou pior.

Captulo 23 CRCULOS DE PROTEO


A Irmandade de Gix chamou seu mestre para a fbrica de Mishra. Os sacerdotes fizeram isso somente porque Mishra, o Qadir Artfice dos Fallaji, iria sair do acampamento logo, The Brothers' War 122

movendo-se para o oeste, rumo cidade de Tomakul. O fronte sarinthiano havia entrado em guerra, e Mishra precisava estar perto da ao. As foras de trabalho que estavam em Yotia j haviam sido retiradas, e tropas estavam marchando pelas arborizadas costas do Lago de Ronom. Os gixianos souberam dessas decises, pois eles estavam infiltrados na maioria dos trabalhos da fbrica e das ocupaes ao redor. Durante os ltimos anos eles se tornaram frequentes na corte de Mishra e, na maioria das vezes, foram tolerados. Eles haviam tornado aquela tolerncia em uma rede de informaes. Pouca coisa que chegava fbrica de Mishra no alcanava os ouvidos dos grixianos, e atravs deles, seu mestre. A maioria das minas estava abandonada, disseram os relatrios de Yotia, e montanhas inteiras estavam sendo escavadas em busca de quaisquer recursos que elas pudessem prover. Semelhantemente, os impostos e suprimentos de Zegon estavam acabando. Longe dali, Almaaz havia conseguido proteo devido s msticas canes de seus magos, mas Mishra agora dependia daquela nao para conseguir ferro e madeira. Ento havia Sarinth. Havia os relatrios do comandante oficial sobre os grandes wyrms que assombravam as florestas, e sobre tropas que estavam preparadas para emboscadas. A cidade de Sarinth era murada, devido aos anos de agresso da nao do norte - Yumok, e era difcil de quebrar como uma castanha revestida de ferro. Havia outras informaes sarinthianas, estes de Ashnod e mais difceis dos gixianos terem acesso, porm no impossveis. Estes relatrios eram amigveis e sociveis, mas nunca falhavam em mencionar os problemas do atual comandante Fallaji e a inevitvel tragdia que se seguiria se a mulher ruiva no tivesse imediatamente liberdade para comandar o reino em assuntos militares. Mishra manteve firme sua deciso: ele no concedeu o comando, nem a convocou de volta, e os grixianos aprovaram ambas as decises. E ainda havia os relatrios do leste, pelas passagens das Montanhas Kher, de Argive e Korlis. A guerra era um processo lento e afiado, enquanto os dois tits se arremessavam um contra o outro. Urza estava ocupado, disso no havia qualquer dvida, rasgando grandes pedaos do territrio argiviano para alimentar suas prprias mquinas. A terra estava protegida com torres que apareciam durante a madrugada, cada uma contendo protees mecnicas. O acampamento estava cheio de rumores de que os argivianos estavam prestes a cruzar as montanhas e o deserto e reaver a sitiada Yotia. Mishra foi forado a relocar sua corte para Tomakul, perto do corao do imprio, perto de Sarinth, e mais distante das fracamente defendidas fronteiras yotianas. Este ltimo tpico era uma coisa ruim para a Irmandade de Gix. Tal movimento romperia a organizao que eles tinham transformado em uma mquina perfeita. Ento, eles se reuniram em seus aposentos (situados ao lado de uma grande fornalha de ferro) e chamaram seu mestre. Seu canto era lgico e preciso, seus movimentos mecanicamente praticados. Eles tinham sido treinados para invocar Gix antes de deixarem Koilos, e o demnio havia deixado instrues precisas de quando cham-lo. Agora, no quarto sem janelas de seus minsculos aposentos, os vinte e quatro irmos entoavam os cnticos adequados e gesticulavam da maneira devida, esculpindo smbolos no ar. Em retorno, o ar piscava para eles, se tornando um grande pilar de fumaa enegrecida, cheirando a leo fumegante. Ento houve o som das engrenagens batendo umas contra as outras, e da fumaa saiu seu mestre, Gix, resplandecente em sua armadura viva, suas gavinhas semelhantes a serpentes flexionando-se em sua nuca. "Voc me invocou," disse Gix. "Espero que tenha sido por uma boa razo.
*****

Gix se moveu invisvel pela escurido da noite do deserto, uma paisagem escondida pelas nuvens de fumaa e iluminada pela luz das fornalhas. As grandes rvores que tinham acolhido as fbricas estavam mortas agora, suas madeiras foram usadas para fazer catapultas, rampas, drages mecnicos e outras mquinas de guerra. Os tocos sobreviventes foram escavados e convertidos em barracas, fornalhas e posicionados com placas finas de cobre. Ainda havia humanos, escravos e guerreiros, mas a maior parte do trabalho agora era feita por autmatos - grandes bestas barulhentas que se arrastavam inconscientemente de uma tarefa para outra. No era Phyrexia, pensou o demnio, mas era um bom comeo. Seus seguidores estavam corretos. Uma vez que Mishra relocasse seu centro de comando, ele seria mais difcil de ser golpeado. Alm disso, poderia demorar anos para que o artfice humano erguesse Tomakul ao mesmo nvel de civilizao que ele havia alcanado naquela regio. Agora era a hora de atacar, pensou o demnio, antes de perder aquela vantagem. Gix se movia como um esprito pelos corredores vazios e forjas mecanizadas. Ele deixou suas crianas, os sacerdotes, para trs, depois de recompens-los com um toque dos sonhos de Phyrexia. Eles estavam em estupor agora, sonhando com seu paraso mecnico. Gix se movia melhor sozinho. Quando ele terminasse, Gix sabia que com um pensamento ele poderia facilmente voltar para Koilos. Ele havia alcanado uma grande afinidade com as cavernas do deserto durante os anos, e ele simplesmente conseguia viajar para l. Ele precisava da ajuda de seus sacerdotes para ser invocado para outros lugares, mas ele conseguia voltar para casa quando quisesse. Gix permitiu que um sorriso estreito cruzasse sua face sem lbios. Ele pensava em Koilos como sua casa agora. No Phyrexia, para onde ele no podia retornar, no sem primeiro punir o intruso. No sem levar do transgressor sua The Brothers' War 123

valorosa pedra do poder. Houve somente um incidente em direo fbrica. Um autmato de umas das construes parou diante dele. Sentindo algo estranho, ele parou, zumbindo ameaadoramente. Gix estava incerto se a mquina o reconheceu como um estranho ou se o alarme era meramente uma reao automtica. Com o passar dos anos ele tinha desenvolvido uma compreenso daquelas mquinas feitas por crianas mortais e desajeitadas. Gix mentalmente alcanou o artefato, acariciando-o com palavras suaves, como um humano conforta um animal ferido. No importava se o animal entendia as palavras, somente a inteno por trs delas. O sacerdcio em Koilos havia reconstrudo os velhos autmatos su-chi, e esse era um pouco diferente deles. A mquina tremeu por um momento, quando a mente de Gix tocou o pequeno fragmento de powerstone que servia tanto como seu corao, quanto seu crebro. O demnio mudou somente algumas pequenas matrizes dentro do prprio cristal, mas foi o suficiente para convencer o aparelho de que nada estava fora do normal e nenhum alarme precisava ser acionado. O autmato parou de zumbir e logo fugiu do seu alcance de viso. Gix entrou na fbrica, planando os guardas que perceberam que algum passava, tanto quanto percebiam a fumaa que se erguia da paisagem ao seu redor. Os ps do demnio no tocaram o cho enquanto passava pelos quartos dos ladres, onde seus asseclas asseguravam sua proteo. De fato, ele estava l: encostado em sua cadeira de trabalho, diante de uma grande tbua de ardsia, um pedao de giz ainda apertado em sua mo. Os olhos mecnicos de Gix varreram o local. Estava repleto de livros, a maioria coberto de grosso p. Ao longe, perto de um trono pesado de madeira, um guarda Fallaji adormecido. Gix balanou a cabea. Um ser a menos para matar. Ele se moveu em direo forma inerte de Mishra dormente. O humano parecia quase querubnico, adormecido. Sua barba agora estava um pouco acinzentada, seu cabelo enrolado na altura do seu pescoo. Mishra estava maior do que quando ele entrou em Phyrexia, o excesso de peso caindo sobre seu cinto. Havia pequenas rugas ao redor dos seus olhos, e linhas de expresso sobre sua testa. A coroa da liderana repousava pesadamente naquela cabea. Mas Gix poderia sentir um senso de alerta sobre o homem, mesmo enquanto dormia. Sua mente estava trabalhando, sonhando com novos dispositivos e novos planos. At mesmo descansando, havia um senso de movimento sobre ele. O demnio teria que se mover quietamente. Inicialmente Gix pensou em cortar somente o topo da cabea do homem e recolher seu crebro lentamente para que Mishra estivesse atento ao que estava acontecendo com ele antes de morrer. Agora, vendo no que o homem pensava mesmo estando dormindo, Gix decidiu simplesmente cortar sua garganta e pegar a powerstone para ele. A powerstone. Ela estava dentro uma pequena bolsa ao redor do pescoo de Mishra. Gix conseguia sentir a presena do cristal, assim como ele conseguia sentir Mishra, ou sentir o corao do autmato. O humano comum do outro lado era como uma esttua, comparado a um pedao de terra. Tanto Mishra quando sua pedra, exalavam um senso de poder que Gix podia sentir o gosto. O demnio levantou um dedo, e uma nica garra, afiada como agulha, foi expelida da ponta dele. Ele se inclinou adiante. Um corte rpido, ele pensou, na base de sua mandbula, de orelha a orelha. Houve um barulho, um zumbido to leve que s Gix conseguia ouvir. Embaixo das dobras das roupas do humano, dentro de sua bolsa a gema comeou a brilhar em cores de arco-ris. Ela brilhava viva, com vontade prpria, as cores se derramando pela abertura do saco e banhando Mishra com sua luz. Gix gelou por um momento e no por sua vontade. A pedra estava ciente da presena dele e ele percebeu isso. De alguma maneira, ela conseguia preveni-lo de executar o seu plano. Ele pressionou a mo adiante, e a cada polegada o progresso se tornava mais difcil, at que era como pressionar contra ferro: slido e inflexvel. Gix tremeu sua cabea sem entender. No havia nenhuma indicao de que a pedra oferecia qualquer proteo pessoal para seu proprietrio. Ento ele no conseguiria seguir adiante e destruir aquela vida. O demnio mudou seu objetivo. Ele levaria a pedra preciosa e ento mataria o humano pelo insulto. A pedra parecia sentir a inteno de Gix e brilhou fortemente assim que o demnio alcanou a bolsa. Gix puxou sua mo amaldioando-a. As proximidades da pedra queimavam como cido, e pequenas fumaas rseas saram de suas mos escaldadas. No quarto, o outro humano se mexeu enquanto dormia. Gix comprimiu a mo queimada debaixo de seu brao, murmurando em dor. Gix olhou para o Mishra dormindo e soltou um som semelhante ao miado de um gato. A pedra oferecia proteo a si mesma e ao seu usurio, pelo menos das criaturas de Phyrexia. Ela queimava quem tentava se aproximar. No, no queimava, pensou o demnio. Ela estava tentando reconhec-lo e domin-lo, para comand-lo, como ela havia controlado os drages mecnicos h anos. A pedra, refletiu, reconhecia seu sentenciador, e o tratava como perigo. A rejeio era a queimadura. Gix empoleirou-se na extremidade da mesa de trabalho. A pedra protegeu o homem. A pedra protegeu a pedra enquanto estava de posse do homem. Gix pensou nisto durante alguns momentos, ento sorriu. A resposta era mudar a natureza da pedra, ou mudar a natureza do homem. A pedra era a metade da sua original, e talvez sua natureza protetora se originou aps sua quebra. Estava buscando sua outra parte, pensou Gix. Talvez tivesse determinado que Mishra fosse sua outra metade. Isso explicaria as barreiras que mantinham uma criatura phyrexiana como ele distncia. Unifique as metades, e o cristal ser restabelecido. Gix poderia lev-lo de volta para sua ptria. The Brothers' War 124

E o homem? Gix olhou para Mishra dormente. Talvez ele pudesse ser mudado tambm, alterado para algo que servisse as ordens de Gix; melhor como um escravo vivo, do que como um exemplo morto. Sim. Levaria tempo, mas Gix tinha tempo. Mishra estava separado dos humanos da mesma categoria dele por sua inteligncia, por sua posio e por seu poder. Poderia Gix recrutar ele e seu irmo, nesse mundo? Isso no seria um castigo pior do que mat-los? Gix deixou um sorriso cruzar sua face. Sim, havia mais modos de matar uma criatura do que somente acabando com sua vida. s vezes tudo voc tem que fazer dar o que lhe pedem. Gix inclinou a cabea para trs e fez uma sequncia de sons monossilbicos. Dentro de seu corpo foram feitas pequenas alteraes, e ele invocou as mquinas da caverna de Koilos. Elas responderam seu chamado e o puxaram de volta para seu calor e conforto. Em um instante ele havia sumido. No santurio de Mishra, Hajar se mexeu e xingou intimamente por ter se permitido cochilar. As preparaes para mudar para Tomakul estavam drenando suas foras, assim como as de seu mestre Mishra. Hajar seguiu para onde Mishra estava dormindo, ainda sentado em uma de suas cadeiras. Seu colete aberto, e a bolsa contendo o talism, sua pedra multicolorida, repousava em sua camisa. Haja sorriu e comprimiu a bolsa para dentro da camisa dele, cobrindo o qadir dos Fallaji com uma manta. O guarda piscou e cheirou o ar. Havia um odor presente, uma mistura de carvo queimado com leo de mquina; provavelmente o resultado da mudana dos ventos que passou por alguma cova de enxofre ou galpo de trabalho. Hajar balanou sua cabea. Ele ficaria satisfeito quando partissem desse lugar e voltassem para o cu desrtico. Ele checou as portas, se assegurando que estavam fechadas, ento se retirou para sua posio e encostou para dormir, sonhando com o deserto. Em seus aposentos, a Irmandade de Gix tambm sonhava; sonhos enviados por seus mestres. Agora eles tinham novas ordens, diziam os sonhos, e requeriam que eles servissem na corte de Mishra por mais tempo do que o planejado. Mas as recompensas seriam maiores, se eles fossem bem sucedidos. Todos os sonhos no acampamento de Mishra naquela noite foram agradveis.

Captulo 24 O TERCEIRO CAMINHO


Loran desceu graciosamente pelo corredor curvado da torre. Durante seu primeiro ano entre as torres de marfim, ela se perdeu vrias vezes, pois os corredores e paredes no eram retos, e sim curvados para preencher suas formas externas. Lentamente ela foi deixando de pensar em termos de norte e sul, e ao invs disso calculou em termos de distncia do centro da torre e o ngulo da entrada. Agora, as torres no eram mais um enigma para ela. A sacerdotisa tinha notado o crescimento da segurana dela, claro, j que ela parecia perceber tudo, e sempre a parabenizava. "Drafna ainda sobe aps os encontros e bate de cabea em portas erradas," ela disse. Drafna se confundia com muitas coisas, mas provou ser brilhante com artefatos. Ele poderia postular sobre um artefato inteiro observando meras sucatas, e poucas vezes esteve errado. A forma como ele se concentrava nas anotaes de Tocasia, ocasionalmente a fazia lembrar de Urza e Mishra, que tinham o mesmo desejo de compreenso. Diariamente Drafna se provava ser um desafio. Ele regularmente discordava de qualquer coisa que a maioria preferia. No fosse por Hurkyl, ele teria deixado a Unio h tempos. Hurkyl segurava a coleira, e Loran percebeu logo que muitas das descobertas de Drafna eram, na verdade, feitas por ela e somente transmitidas pelo sbio calvo. Ela era uma mulher tmida, quase ao ponto de ser invisvel. Nos trs anos que Loran estava em Terisare, ela ouviu a mulher completar uma frase somente trs vezes. Em muitas formas, Hurkyl lembrava a prpria Loran quando jovem. A vida de cidade parecia concordar com Hurkyl. Ela, o marido dela, e todos seus estudantes tinham raspado suas cabeas em Lat-Nam, aparentemente eles raspavam suas cabeas porque a escola, em sua maioria, era no subterrneo, e raspar todo o corpo os protegiam de piolhos. Desde que decidiu ficar nas torres de marfim da Cidade de Terisare, Hurkyl deixou seu cabelo crescer e provou ter tranas grossas e luxuosas que prendiam a luz, como cordas negras. Drafna voltou para Lat-Nam vrias vezes, mas Hurkyl sempre permanecia. A sacerdotisa era o centro da Unio, mas Hurkyl era uma das chaves principais daquele grupo, assim como Feldon, e apesar de tudo, Drafna. E Loran, tinha que reconhecer, ela tambm. Os corredores estavam cheio de escribas e estudantes perambulando no seu caminho em direo ao santurio privado de Feldon. A cidade estava rapidamente se tornando um refgio para esses indivduos que viam seu trabalho ameaado em outros lugares. A maioria deles era de terras fronteirias com o imprio Fallaji, mas havia numerosos expatriados de Zegon, Tomakul e outras cidades de Mishra. Para surpresa de Loran, havia tambm alguns de Korlis e at mesmo de Yotia, bem como anes das montanhas Sardianas, que no confiavam em Urza e os argivianos. Tambm havia uma infuso de charlates, malandros, impostores e outros tipos de fora-da-lei. A cada trs desses homens (e mulheres) havia um indivduo que carregava algum aparelho til, um pergaminho velho, ou alguma coisa que acrescentasse ao crescente conhecimento mantido na torre. Loran teria desapropriado muitos deles, mas a sacerdotisa havia os tomando e, com isso, a Unio estava mais forte. The Brothers' War 125

Ento havia a Irmandade de Gix. A ordem dos monges vestidos de preto veneravam algum tipo de deusmquina, o que os conferia valor inestimvel, em se tratando de trabalhar com artefatos ancios. Mas seu amor por artefatos se aproximava do fetichismo, e eles estavam constantemente julgando os artefatos e aqueles que os utilizavam. Para aqueles descuidados o suficiente para perguntar, eles explicavam o que mantinha Urza e Mishra desmerecedores dos maravilhosos aparelhos que eles haviam construdo, e acreditavam que os dois seriam punidos por seu desaforo. A irmandade tinha poucas dvidas quanto a Drafna compartilhar a mesma opinio que eles. Coletivamente, eles pareciam estar escondendo alguma coisa, ouvindo a todos, mas dizendo muito pouco, exceto adoraes e louvores mquina. Feldon trouxe com ele algumas videntes de Sarinth, alguns xams e curandeiros das naes das costas montanhosas de Yumok. Esses ltimos eram homens grandes com peles de salgueiro, suando profusamente embaixo de suas peles e capas. Loran entendeu porque Feldon andava com eles: ambos ficavam desconfortveis com o calor da cidade de Terisare. A sacerdotisa trouxe os estudantes e os bibliotecrios para a cidade. Eles variavam em qualidade e temperamento, desde biblifilos entusisticos at os leitores bitolados. Os ltimos preferiam morrer a deixar algum abrir seus preciosos tomos e permitir que a informao escapasse deles. No entanto, com palavras doces e um juramento de ao, a sacerdotisa conseguia ter os textos em suas mos. Havia uma decepo amarga. Os bardos de Sumifa haviam recusado a oferta da Unio. Ao invs disso, eles haviam se unido Mishra, e estavam oferecendo suas habilidades a servio dele. "Eu no vejo por que isso um problema", disse Drafna quando soube da notcia. "Os sumifanos so como os almaazianos - na melhor opinio, so pessoas irritantes. Seu idioma cheio de vibraes e gorjeios, e difcil entendlos. "Eles tm sua verso de antigos conhecimentos", disse a sacerdotisa tranquilamente. "Suas canes carregam algum tipo de poder, que consegue acalmar, e at certo ponto controlar, bestas selvagens. "Hokum", resmungou Drafna. "Talvez", respondeu Loran. "mas talvez haja verdade atrs de suas invocaes, algum tipo de efeito natural que ns estamos perdendo. Algo que ns poderamos aprender." "Se h qualquer coisa no fundo dos ensinamentos deles", disse Drafna, "est mumificado e embrulhado debaixo de tanta coisa, que ser intil para ns. Como aquele deus de mquina dos gixianos. Aquilo um pssimo conjunto: fanticos assustadores com iluses de uma utopia mecnica. E eles no esto ss aqui". O sbio bateu em sua cabea careca repetidamente para enfatizar. Feldon, como sempre, comeou a franzir a testa, no momento que Drafna abriu a sua boca. Ento ele esbofeteou a mesa com a mo aberta. "No dispense os bardos. S porque ns no entendemos um fenmeno, no significa que ele no existe. Drafna congelou. "Eu acho difcil de acreditar que aquela msica verdadeiramente acalma os animais selvagens, s isso". "Eu acho difcil acreditar em homens voando em artefatos Thran", estalou Feldon. Ou em drages mecnicos. Mas ns vivemos em um mundo onde eles existem, e eu, por acaso, quero estar preparado para eles." Agora, porta de Feldon, Loran recordou o assunto. Feldon e Drafna se tornaram polos opostos na discusso. Era por que Feldon tinha pedido que ela viesse ao local particular de estudo pessoal dele, ao invs de trazer o grupo todo? Ela bateu, e uma voz pesada permitiu que ela entrasse. O escritrio de Feldon era espartano - uma mesa baixa empilhada com livros organizados; algumas cadeiras ao redor da mesa; uma pequena tbua de ardsia pendurada na parede. A sala era iluminada por uma nica janela. A voz pesada era de um homem que estava sentado diante da mesa, iluminada por um objeto. "Voc soube das novidades"? Loran perguntou assim que entrou. Feldon lanou-lhe um olhar inexpressivo. "Sobre Yotia? Drafna me falou sobre isto ao caf da manh. J histria antiga. Loran acenou com a cabea. At mesmo rumores demoravam atravessar o comprimento do imprio Fallaji. Mas alguns refugiados de Zegon haviam chegado na cidade na noite anterior com importantes notcias: Urza tinha se movido pelas fronteiras Korlis/Yotia e estava libertando cidades da opresso Fallaji. "Rumores antigos", disse Feldon. "Agora que a notcia j chegou at ns, Aquele pode estar em Tomakul. "Ou foi parado por um contra ataque," observou Loran. Mas voc no me chamou aqui para discutir as novidades do campo de batalha. O que est acontecendo? "O que acha disto? perguntou o homem, gesticulando para Loran se aproximar. "Pescadores Yumok trouxeram isso em suas redes; o mesmo grupo que descobriu o elmo de coral um ano atrs." Era uma cruz entre uma tigela montada sobre um pedestal grosso e achatado, em forma de clice. A tigela estava sobre um suporte, com um par de pesadas manivelas de cada lado. A tigela parecia ser cobreada, mas era diferente de qualquer cobre que Loran j havia visto. O aparelho lembrava uma tigela de sacrifcio usada pelas antigas religies de Argive. " chamado de sylex," disse Feldon , seus olhos no deixavam a tigela "Pelo menos como ele se chama. E ele de Golgoth, do qual eu nunca ouvi falar." "Voc sabe o que "? perguntou Loran. The Brothers' War 126

Feldon inclinou a tigela para Loran. O interior da tigela, que normalmente seria liso, estava coberto com pequenas figuras cortadas, que pareciam se espiralar da borda para a base. "Seu propsito est escrito nele," disse Feldon. Loran estreitou seus olhos. "Estes so smbolos Thran", ela disse. Feldon concordou. "Eu no consigo ler esses caracteres," ele disse, ento apontou para outra linha curvilnea de desenhos. "Mas essas so letras Fallaji, escritas em modo arcano, que eu consigo entender. Esses se assemelham com as marcaes das msicas dos Sumifans, e estes se emparelham com as incises da minha bengala. Aquelas" - ele apontou para outras linhas - "so diferentes de qualquer coisa que eu j tenha visto. Voc sabe o que eles significam? "Um modo de ler Thran", disse Loran. "Uma cifra mestre para vrios outros idiomas ancios. Feldon sorriu. "Realmente. Se pelo menos a mensagem que ele carrega no fosse to cruel. Loran elevou uma sobrancelha. "E "? Feldon se apoiou frente da tigela. "Eu no traduzi tudo, mas acho que sei a maior parte disso: chamado de sylex, e veio de Golgoth, como eu disse. No tenho nenhuma ideia se Golgoth uma terra, um rei ou seu criador. Supostamente anuncia o fim do mundo". Loran olhou para Feldon, mas nada disse. Feldon balanou sua cabea. "Eu sei o que voc est pensando. Fantasias e conversas vazias. Essa a nica razo pela qual no trouxe os outros. Drafna pensa que eu vou comear a balanar incenso e esbravejar oraes a qualquer momento. Mas oua a traduo do Fallaji arcaico: "Limpe o solo. Traga o fim. Tombe os imprios para erguer um novo comeo." E isso: "Chame o fim, encha a terra de recordaes." Soa bem denso. "Encha de recordaes", disse Loran. "Parece algo diferente do padro de charlatanismo. Magias ancis que requerem o sussurro de um sol agonizante e o sorriso de um gato. E no havia nada sobre uma velha lenda Fallaji de uma cidade dentro de uma garrafa, que sobreviveu quando o resto do mundo foi destrudo? Feldon olhou para cima. "Ento voc no acredita nisto"? Loran balanou a cabea. "Eu acho que um achado maravilhoso, que destrancar muitos outros mistrios para ns. Talvez seja alguma advertncia de um tempo antigo. Mas no, eu no acredito nisto". "Toque nele," disse Feldon, se afastando da tigela. "V frente, toque". Loran seguiu e agarrou o lado da tigela. Houve uma imediata sensao de inquietao, como se o sol repentinamente tivesse passado atrs de uma nuvem, deixando-a em sombra. Ela olhou para cima, e o quarto inteiro parecia ter escurecido. Alm daquela escurido, ela pensou ter ouvido um grito, o lamento melanclico de uma jovem criana, to lnguido que ela quase conseguiu discernir. Ela soltou a extremidade da tigela, e o mundo voltou ao normal. O sol passou por trs da nuvem, e o lamento da criana se foi completamente. "Voc sentiu tambm," disse Feldon. Loran concordou com a cabea e se sentou do lado oposto de Feldon, o sylex entre eles. "H alguma coisa aqui. "Algo que ns ainda no entendemos", disse Feldon. "Isto um aviso? Ou uma arma"? "Mas o que isso significa?" perguntou Loran. "Encha de recordaes? "Hurkyl lhe ensinou alguma das tcnicas de meditao dela?" indagou Feldon. "Ela ensinou para a sacerdotisa, que me ensinou um pouco," disse Loran. "Mas existem vrias tcnicas de meditao usadas por sbios para focar ateno e concentrao, reguladas pelos bardos de Sumifa para Feldon a interrompeu com um rpido aceno de mo. "Mas e Hurkyl, nossa compatriota silenciosa, sobre as meditaes dela? "A sacerdotisa disse que 'ela se senta pela manh e pensa em sua casa em Lat-Nam, nas ondas cerleas, espumas brancas, que se erguem sobre as costas abaixo dela. ' Eu acho que pensar em casa a acalma," disse Loran. "Enquanto est recente na mente dela, a impede de precisar voltar ilha. "Mais alguma coisa?" perguntou Feldon. Loran encolheu os ombros. "Houve alguns incidentes interessantes, ela disse. "A sacerdotisa mencionou que depois de suas sesses de meditao, os aposentos de Hurkyl se tornavam mais limpos. Os livros estavam guardados em ordem e suas penas estavam de volta aos seus lugares. Ningum se lembra de guard-los, claro." "Voc acredita que"? disse o homem irritadamente. "Eu penso que ns precisamos pesquisar mais sobre o assunto, devolveu Loran. "Se fosse qualquer um exceto Hurkyl, Drafna estaria gritando nos parapeitos que no passava de besteiras e enganaes. "Sim," concordou Feldon. "Mas voc tentou as tcnicas? Voc pensou em sua terra natal? Loran encolheu os ombros novamente. "Eu realmente no quero pensar em Argive no momento, ou no que est acontecendo por l. "Sim, eu entendo," disse o estudante grosseiro. "Ento eu tenho que aprender essa tcnica. Parece que isso tem algo em comum com preencher alguma coisa com memrias da terra. Loran no respondeu nada, mas olhou para a tigela. Ela a alcanou por um instante, mas no a tocou novamente. Feldon disse, "Se for uma arma, uma que os irmos poderiam usar? Loran balanou sua cabea. "Eu acho que no. No h nenhum mecanismo aqui, nenhum conjunto de pesos e cabos, nenhuma fonte evidente de seu poder. Tudo que temos aqui so um aviso e uma sensao ruim. Feldon concordou com cabea. "E porque eu ainda no me sinto vontade em falar aos outros sobre isto? Loran concordou com o sentimento. "Conte pelo menos para a sacerdotisa," ela disse. "E faa um pergaminho The Brothers' War 127

esfregando o interior. A traduo de dentro se provar inestimvel para o nosso trabalho. Ento deixe em um lugar seguro, protegido de ladres. S em ltimo caso diga o que . Feldon concordou novamente, mas seus olhos estavam fixos no sylex. " um pouco tentador, no ? Limpar tudo e comear novamente? Loran se levantou e parou porta. "Sim," ela disse, "mas suas geleiras provavelmente derreteriam. Ento o que voc estudaria? Feldon se permitiu um sorriso fraco. "Voc fala com a voz da razo. No importa o quanto esto ruins as coisas entre Mishra e o Outro, as coisas no esto to ruins assim. Loran sorriu tambm e deixou Feldon em seus estudos. Do lado de fora dos aposentos, no corredor curvado, ela tocou a mo que havia segurado a tigela. Estava entorpecida, e sentia que somente agora estava voltando ao normal. Ela dobrou seus dedos para tentar acordar os nervos. Loran balanou sua cabea. No estava to ruim assim. Ainda.

Captulo 25 ECLEO
Tawnos estava acorrentado. Algemas prendiam seus pulsos numa distncia de 30 centmetros, e outras, semelhantemente, prendiam seus tornozelos. As correntes das algemas estavam ligadas em uma longa corrente que se fixava em uma grande bola de ferro no cho. Ele no conseguia se levantar completamente, muito menos se mover confortavelmente. No que houvesse muito lugar para se mover ou lugares para se ir. O local estava sem moblia, exceto por um nico tamborete. Uma rachadura acima permitia a entrada de uma luz difusa em horrios irregulares, e outra rachadura no cho carregava os dejetos. Uma nica porta de ferro com uma persiana estava presa na parede. Um crnio humano repousava no canto, resqucio de um ocupante anterior. Alm disso, nada. Nada exceto ele e seus grilhes. Uma pena, na verdade, pensou Tawnos, porque a guerra estava indo to bem at aquele ponto. Mishra se tornou muito pequeno, e os reinos combinados de Argive e Korlis ganharam vantagem com sua fraqueza. Mishra conseguiu segurar muito bem as passagens do norte, mas as defesas de Yotia estavam gastas. As invases dos reinos combinados se intensificaram, at que finalmente um grupo de voluntrios korlisianos foi apanhado em Yotia e massacrado. Os Mrtires de Korlis eram notveis por sua juventude e pelo fato de que eles no estavam sendo pagos por ningum. Ao invs disso, eles eram verdadeiros patriotas, os filhos e filhas dos senhores mercadores. A morte deles eletrificou a regio sul dos pases unidos, e grandes demandas saram rumo coroa combinada, para imediatamente entrarem em ao. Havia acontecido como Tawnos tinha previsto, antes de Urza estar pronto, mas depois do que Tawnos tinha antecipado. O Lorde Protetor tinha fora de trabalho suficiente para lanar seu maquinrio ao sul sem esvaziar as passagens do norte. Com a maior parte das foras de Mishra indo para o oeste de Sarinth, ningum esperaria um ataque contra Argive. Houve ataques, claro, mas eles foram mal planejados e rapidamente caram pelas foras nas fronteiras. Por sua vez, um exrcito cheio de argivianos e dos novos korlisianos seguiu rumo ao sudoeste montando em ornitpteros, vrios soldados yotianos - uma variedade dos vingadores, incluindo o novo modelo sentinela, trisceles, e um criatura voadora de quatro partes chamada ttravus. As legies se espalharam sobre as fronteiras de Yotia sitiada. As guarnies dos Fallaji no eram o suficiente para segurar as fronteiras, mas o suficiente para oferecer resistncia a ponto de prevenir uma invaso rpida. Os Fallaji comearam a se retirar no ano seguinte, saindo de uma provncia e tomando outra. Eles queimavam os terrenos para os quais no planejavam retornar. Antes do outono do ano as reas ao sul dos destroos de Kroog foram livradas do domnio Fallaji, porm no de invases. Essas incluam Jorilin e as outras cidades costeiras. No fim do ano, a maioria dos Fallaji foi retirada de Yotia, exceto os que ocupavam as provncias trans-Mardun e as Sword Marches. Sete drages mecnicos foram destrudos em batalhas, que testaram as mquinas de Urza ao extremo. A terra foi destruda pelas guerras de liberao e pelos saques dos Fallaji, mas foram retomadas. Tawnos seguia frente do exrcito pelas ruas das cidades recuperadas para as comemoraes. Aqueles que sofreram sob o domnio Fallaji e imaginavam o que sua ex-rainha estava fazendo, agora estavam sos e salvos em Penregon. Eles tiveram uma resposta rpida. Yotia foi incorporada aos reinos combinados de Korlis e Argive, sem muitas perguntas s pessoas recentemente libertadas. A rainha no retornaria, e Yotia seria um estado vassalo para os reinos unificados. Depois de mais de dez anos de guerra, Yotia tinha trocado um mestre por outro. Tawnos logo percebeu isto. Ele sabia que era o nico modo de convencer os nobres argivianos e senhores korlisianos a ajudar os ambientes despedaados e alimentar uma populao cujos campos tinham sido queimados pelos Fallaji. Mas a parte deles que era yotiana no gostava disso, e estava claro que os outros se sentiam do mesmo modo. The Brothers' War 128

Houve uma reao parecida em uma deciso do Lorde Protetor. As pessoas acreditavam que Urza limparia o resto das provncias, restaurando Yotia completamente. Ao invs disso ele absteve-se de retomar Sword Marches de seu sogro. O exrcito maciamente seguiu para o Mardun, para Tomakul. Os yotianos murmuravam e falavam sobre os comerciantes de Korlis, e agora os korlisianos cobiavam recuperar sua protegida rota de comrcio para alm de Tomakul. Tawnos sabia que Mishra, aparentemente, tinha tornado Tomakul sua base de operaes, e Urza estava indo em direo ao seu irmo. O procedimento era lento, metdico, e totalmente implacvel. O avano era de trinta milhas por dia, entretanto alguns dos autmatos poderiam viajar bem mais do que isso. Em cada parada noturna uma das torres de Urza era erguida, preenchida com grandes espelhos e sinais de fogo para se comunicar com seus vizinhos. Uma guarnio permanente ficava posicionada entre homens e mquinas, e o restante prosseguia. Enquanto eles seguiam em direo a oeste, a resistncia aumentava, e mais fora de trabalho era necessria. De sua sede em Penregon, Urza finalmente forou o enfraquecimento das passagens, abrindo caminho para o ataque principal. Alm disso, o Lorde Protetor contratou unidades mercenrias, prometendo pilhagens quando Tomakul casse. Os korlisianos estavam nervosos sobre a deciso de oferecer Tomakul espada, mas como a maioria dos mercenrios era deles, eles aceitaram a ideia. Enquanto isto Tawnos estava conduzindo o exrcito a oeste, entretanto, oficialmente era o conselheiro do General Sharaman. Tawnos conhecia as foras e as fraquezas de suas mquinas, e o general acreditava no julgamento de Tawnos o suficiente para traduzir os conselhos do Mestre Sbio em ordens. Eles estavam dentro do ngulo de viso dos grandes portes dourados de Tomakul quando tudo desmoronou. A cavalaria dos Fallaji atacou a linha de suprimentos e diversas vezes uma torre foi tomada, forando parte do exrcito a se retirar, a fim de restabelecer as linhas de comunicao. Inicialmente os ataques eram espordicos, mas agora eram praticamente contnuos. Tawnos culpou parte de sua derrota por causa desses ataques. Os argivianos ficaram to atentos a esses ataques que acabaram no percebendo que a natureza dos ataques havia mudado. Tawnos tambm culpou a derrota por falta de informao adequada. A capital de Sarinth tinha cado assim que eles se moveram a oeste, aps anos de guerra, e ningum informou as foras argivianas. A maioria dos sarintianos ainda estava lutando enquanto as grandes muralhas da cidade caram, e as tropas anteriormente presas guerra, agora seguiam em direo ao sul, em direo coluna de Tawnos. Urza levaria muito tempo para chegar a Tomakul, e Mishra agora tinha a oportunidade para responder com suas foras. Primeiro foram os drages mecnicos. Mishra havia soltado pelo menos uma dzia dessas mquinas, a maioria imitaes, mais dois daqueles que haviam destroado Kroog. Esses se moviam como panteras e golpeavam sem perdo. Havia tambm um novo tipo, um que podia voar, e ele destrua os ornitpteros como pardais diante de um falco. Ento havia os transmograntes: criaturas zumbi que haviam sido homens um dia e que agora eram mquinas bamboleantes de destruio. Esses se lanavam contra os seus atacantes terrestres, e os golens de Tawnos eram destrudos aos bandos. Os transmograntes foram treinados para puxar a areia das esttuas como formigas limpando uma carcaa. O barro amorfo no tinha a chance de se reerguer sozinho. Nem o exrcito argiviano. De sua posio mais adiante, foi se dirigindo para trs, posto aps posto: retirando, lutando, ento se retirando novamente. Chegou a notcia de que novos mercenrios korlisianos estavam se juntando linha, trazendo com eles as guarnies mecnicas das torres anteriores. Os reforos nunca se materializaram. Ao contrrio, as foras argivianas retirantes encontraram uma das torres nas mos da cavalaria de Mishra, que havia flanqueado a linha de marcha e agora derrubava os restos das foras de Sharaman com os prprios autmatos de Urza. O campo estava coberto de sangue e ressoava com os gritos dos corajosos e dos mortos. Tawnos segurou o seu prprio grito por um instante, cercado por um par de esttuas de barro. Ele estava ilhado com os defensores argivianos, rodeado por espadachins Fallaji e por oponentes morto-vivos. O cu pertencia s mquinas voadoras de destruio. Ento houve uma exploso, seguida de escurido. Ele despertou na escurido da cova. Ele mal havia se machucado, particularmente ao redor do seu rosto, mas caso contrrio estaria inclume. Ele estava h vrios dias consciente, de acordo com suas contas, e, com exceo de um guarda silencioso que jogava uma tigela de mingau de aveia e sopa diante dele, no teve nenhuma visita. Houve um barulho macio de clique, assim que a porta de ferro se abriu. Um flash de olhos negros brilhou no outro lado, e deslizou para trs. Ento a porta se abriu, Tawnos estremeceu com brilho. Vrias figuras estavam na entrada, silhuetas contra a luz atrs deles. A primeira entrou na cela e removeu suas luvas. Ela vestia uma armadura com espetos. "Oi, patinho," disse Ashnod. "Eu espero que voc tenha aproveitado seus aposentos. No muito, mas mais do que voc merece. ***** " chamada de masmorra," ela disse enquanto dois guardas traziam a moblia. " aparentemente uma antiga The Brothers' War 129

tradio Fallaji levar seus prisioneiros para uma base. Uma cela vagamente iluminada, perfeita para fazer inimigos pessoais desaparecerem. Tomakul cheia delas. Ns tivemos que tirar vrios ossos dessa para te colocar aqui. O crnio foi deixado como uma lembrana. Seu dono morreu de fome aqui, ignorado pelos guardas e abandonado pelos seus captores. Os guardas trouxeram uma cadeira pesada com travesseiros grossos para acolcho-la. Ashnod se sentou suavemente nas almofadas. Os guardas colocaram uma mesa diante dela. A mesa tinha pernas semelhantes a garras, que se fixavam no cho de pedra spera. Ashnod tentou balanar a mesa e quando o fez, vendo que ela no havia se movido, acenou em aprovao. A mesa tinha um nico grilho. Uma das algemas de Tawnos foi solta, a direita, ento ele teve seu pulso apontado para o grilho fixo na mesa, com a palma apontada para cima. Os guardas rapidamente fecharam seu punho com os pinos de metal, e dois deles saram. Um permaneceu. "Esses esto entre os Fallaji que querem voc morto," disse Ashnod. "Eles so, felizmente, minorias entre os que querem que voc sofra durante muito tempo primeiro. Ela puxou de sua bolsa um dispositivo circular, parecido com um prato achatado, onde se fixavam um estranho conjunto de suportes e cabos. Ela deslizou o prato adiante, embaixo da mo direita de Tawnos. O guarda remanescente colocou a extremidade do seu punhal contra a garganta de Tawnos, enquanto Ashnod prendia pequenos grampos a cada um de seus dedos. Os grampos verteram sangue at que eles picaram sua carne. Tawnos esperou at que o punhal fosse retirado de seu pescoo, ento disse, "E qual grupo voc representa?" Ele sentia seus lbios inchados, provavelmente pela surra anterior. "Como sempre, eu represento a mim mesma," disse a mulher ruiva, pressionando um boto em forma de diante dela. Tawnos convulsionou quando uma carga de energia passou pela sua mo e entrou em seu corpo. Ele quase caiu de seu tamborete, mas sua mo estava firmemente algemada mesa, e a mesa estava firmemente fixa no cho. Ele se retorceu e se virou quando a corrente passou pelo seu corpo. Ashnod soltou o boto "Funciona," ela disse. Tawnos ofegou, "O que ...? Ashnod respondeu, "Os Fallaji tm suas torturas tradicionais: ecleo, parafuso, e garrote. Mishra criou sua prpria verso do ecleo anos atrs, projetado para causar o mximo de desconforto com o mnimo de esforo. Este" ela bateu levemente no dispositivo que tinha enlaado mo dele - " uma verso menor do meu prprio ecleo. Gostou"? "Adorei," ofegou Tawnos. "Se ajusta perfeitamente a voc. Porque voc simplesmente no me mata? "Essa uma opo," disse Ashnod. "Uma que eu no quero forar a acontecer. "Ashnod," disse Tawnos, "quando voc foi nossa prisioneira, ns te tratamos bem. "Aqui vai uma dica patinho," disse Ashnod. "De acordo com os padres Fallaji, isso ser tratado bem. A maioria dos seus compatriotas foi morta. Mishra no confia mais nem nos escravos. Ele acha que Urza pode ler suas mentes distncia. Mishra quer entregar sua cabea para a Mame-Pato Urza. Eu discuti isso com ele; disse que voc tinha conhecimentos que ns poderamos usar. "Eu no vou falar nada," brigou Tawnos. "Eu sei," disse Ashnod calmamente. "Mas era isto ou a sua cabea num jarro de conserva. "Por que voc me contou isto?" rugiu Tawnos. "Na esperana de que eu te diga algo til? "Em parte," disse Ashnod. "E com o seu amigo escutando?" perguntou Tawnos. Ashnod balanou sua cabea. Entender argiviano considerado uma mancha negra nas foras armadas Fallaji nos ltimos dias. Observe." Ela se virou para o guarda e disse claramente, "Eu transformei seu pai em um transmogrante. E seu av e seu irmo tambm. Porque eles eram pssimos na cama." O guarda no disse nada. Ashnod retrocedeu. Viu? Se eu dissesse a mesma coisa em Fallaji, ele viria em busca do meu sangue." Ela se virou para o guarda e lanou um comando na linguagem do deserto. O guarda comeou a protestar na mesma lngua, e Ashnod gritou com ele novamente. O guarda hesitou, olhou para Tawnos, ento deixou a cela. A porta bateu atrs dele. A pequena janela se abriu brevemente, ento se fechou. "Agora voc tem que me fazer um favor," disse Ashnod. "Eu estou a sua disposio," disse Tawnos amargamente. "Minhas costas esto em direo porta," ela disse. "E eu imagino que nossos guardas estaro conferindo regularmente o meu progresso com voc. Ento quando a porta se abrir, me d um sinal, e eu te darei uma pequena dose. "Por que eu faria isso?" disse Tawnos. Porque se voc no o fizer, eu terei que ativar aleatoriamente s para manter as aparncias," ela disse, e pressionou o boto novamente. O corpo de Tawnos se endureceu quando a carga eltrica rugiu sob o brao dele. "A palavra secreta 'traidor', certo?" Fcil de lembrar," disse Tawnos. "Agora pare de fazer isso". Ah, pare com isso," disse Ashnod com um sorriso. Isto no nada perto de uma dose letal para um homem de seu tamanho e idade. Confie em mim, eu sei. "Eu acredito em voc," disse Tawnos. "Esses transmograntes, os homens zumbis, Eles so seus, no so? "O que voc acha?" ela disse sorrindo. Eles so horrveis," disse Tawnos. The Brothers' War 130

O sorriso de Ashnod falhou por um instante, e quando ele voltou era por um sentimento forado. "Eu pensei que, dentre todos, voc entenderia. Eles eram seres humanos," desaprovou Tawnos. nfase em 'eram'", devolveu Ashnod. "Eles eram criminosos, escravos, prisioneiros; pessoas que iriam ser mortas e deixadas para os abutres de qualquer jeito! Eu encontrei uma utilidade para eles! "Traidora!", rompeu Tawnos rapidamente. Ashnod apertou o interruptor, e outro raio de energia dinamitou pelo brao e ombro de Tawnos. Ele achou que ela tinha deixado o boto ligado por mais tempo do que o necessrio. Quando Tawnos se recuperou, ela continuou. O deserto s tem dois recursos. As relquias dos Thran, e Mishra foi at onde ele pde com elas. O outro so as pessoas. Elas tambm so um recurso." Tawnos no disse nada. Eu no tenho nenhum medo deixar minhas mos sujas," disse Ashnod. Ou ensanguentadas," adicionou Tawnos furiosamente. Sua mo pairou sobre o boto, ento se retirou. "Ns no temos toda a riqueza das naes orientais," ela disse defensivamente. "Ns temos que sobreviver com o que temos. Voc no cuida do que voc tem," disse Tawnos. Quando Ashnod olhou para ele, confusa, ele disse, "Vocs esfolaram Yotia at o cho. Os olhos de Ashnod abaixaram. "Sim. Isso. Eu argumentei contra isso tambm, mas Mishra me ignorou. Isso acontece com Urza? Tawnos hesitou por um momento, ento acenou com a cabea. Mais frequentemente do que eu gosto de pensar. Por que era uma ideia ruim? "Eu no concordei com voc?" perguntou Ashnod. "Sim", disse Tawnos. "mas eu provavelmente no gostarei dos seus motivos." "Porque um desperdcio de recursos," disse Ashnod. "De material e fora de trabalho que ns poderamos usar depois. O pensamento de muitos" disse Tawnos. "Traidora. Outro pulo do interruptor, entretanto este no foi to longo quanto o outro. No obstante, Tawnos tinha certeza de que seu corao gaguejou em sua batida, durante o abalo. Mas voc foi vencida", continuou Tawnos, assim que ele conseguiu respirar novamente. Aham," disse Ashnod. "Mishra tem se distanciado de mim h anos. Ele quer meus transmograntes, minha armadura de batalha e minhas outras criaes, mas ele no quer ser visto como dependente de mim. um sinal de fraqueza para os Fallaji, e mesmo aps todos esses anos, ele ainda depende do apoio deles. Os outros chefes," disse Tawnos, tentando entender a quem ela se referia. E outros," retornou Ashnod. "Ele tem uma ajuda externa que como sua segunda sombra. E tem tambm os gixianos. Eles adoram manusear minhas anotaes. "Gixianos?" indagou Tawnos. "A Fraternidade de Gix? Os adoradores das mquinas? "Sim," grunhiu Ashnod. "Pequenas criaturas srdidas. Eles tambm esto na corte argiviana," disse Tawnos. "Seus espies? Ashnod encolheu os ombros. "No sei. Eles podem estar jogando ambos os lados contra o centro. Eu no confio neles. "Nem eu, concordou Tawnos "Menos agora que eu sei que eles esto trabalhando com o irmo de Urza. Traidores. Outro golpe do interruptor, e Tawnos ganiu. Finalmente ele disse, "eu no sei se eu posso levar muito mais disto. "Concordo", disse Ashnod. "E ns passamos tempo suficiente para eu ter certeza de que voc uma noz muito dura de quebrar. Leal at a morte para a Mame-Pato Urza e todo o resto. "Ento eles iro me matar, agora," brigou Tawnos. "Era para isso tudo aquilo? Uma ltima chance para me escarnecer? "Uma ltima chance para ver se voc to inteligente quanto eu sou," disse Ashnod afiadamente, "e uma chance a mais para envergonhar os outros dos quais Mishra depende tanto. Se tudo correr bem, haver uma chance para que voc me deva um favor. Uma garota nunca pode ter muitos favores a receber. Eu no te entendo," disse Tawnos. Voc vai," disse Ashnod, "se voc to inteligente quando eu acho que . Por enquanto, a discusso acabou. Ela sacudiu o interruptor novamente, e a dor irradiou pelo corpo de Tawnos at que finalmente a escurido o consumiu. Tawnos no soube quanto tempo ela manteve a carga ligada, mas quando ele se recuperou os guardas estavam de volta ao cmodo e ele havia sido libertado da mesa e de seu aparelho. Sua mo direta estava fechada como uma bola apertada de dor, quando foi recolocada nas correntes originais. "Mas voc no perguntou nada," ele ofegou. "Sobre os artefatos. Ashnod ajoelhou ao lado dele e disse, "Eu no preciso perguntar nada. Ns temos os restos dos seus preciosos artefatos. Eles me falaro mais sobre Urza e voc do que um ano ou um dia de tortura o fariam. Ento ela se foi, e o quarto estava em trevas novamente. The Brothers' War 131

Por muito tempo ele ficou sentado nas sombras, lentamente trabalhando a velocidade do seu corao e de sua respirao. Logo a janela da porta foi aberta, depois fechada novamente, aps um guarda garantir que Ashnod no tinha o matado. Tawnos abriu sua mo lentamente. Apertado firmemente na palma estavam dois dos brincos de Ashnod e um carretel de arame dourado. As pedras nos brincos brilhavam com sua luz interior. Ela queria que ele provasse que ele era to inteligente quanto ela, ele pensou. Tawnos se permitiu um sorriso, e rastejou para o crnio que havia sido deixado em sua cela. Ashnod foi chamada corte de Mishra no palcio da antiga Pasha de Tomakul. Era um ms depois da discusso com Tawnos, e trs dias depois do relatrio final sobre os artefatos de Tawnos. Definitivamente havia componentes que ela incorporaria em seu prprio trabalho. Ela no encontrou Mishra na sua bancada de trabalho. Ao invs disso, ele estava sentado no trono do pasha anterior, batendo as pontas de seus dedos. Lentamente. Ashnod se surpreendeu com a aparncia de Mishra quando ele retornou de Sarinth. O homem havia deixado sua cintura crescer, e agora havia papas embaixo de sua barba branca. Ele vestia seu manto do deserto, que ondulava o seu corpo, o que deixava ainda mais gordo. Ele havia cravado em seu cinto o smbolo de Sarinth, um ank de pontas afiadas. A presso da guerra estava o denunciando, pensou Ashnod. Ele temeu a resposta de seu irmo durante anos, e quando ela finalmente veio, ele revidou. Agora ele temia o prximo ataque. Ao lado do trono e ligeiramente atrs dele estava Hajar, fiel e silencioso como sempre. No outro lado estava um do gixianos, um sacerdote repulsivo com uma corcunda e olhos desemparelhados. Ashnod ajoelhou-se ento se levantou para ouvir as palavras de Mishra. Tawnos escapou de sua cela h cinco noites," ele disse quietamente. Ashnod franziu as sobrancelhas. "Por que eu no fui informada"? ela disse calorosamente. "Ele foi encontrado? Ainda no," disse Mishra. E ningum me avisou?" rompeu Ashnod. "Eu poderia ter ajudado na perseguio". "Ou atrapalhado," disse o gixiano. Ashnod deu para o padre um olhar que claramente demonstrou que ela estava classificando-o para o tanque dos transmograntes. "O que voc quer dizer? Mishra respondeu. "Uma acusao foi feita sobre o seu envolvimento neste assunto. Meu..." disse Ashnod, deixando sua voz se arrastar em surpresa. "Quem fez essas absurdas acusaes? Mishra no disse nada, mas o sacerdote gixiano riu. Era uma risada nervosa. Voc encontrou o prisioneiro que fugiu," disse Mishra. "Uma vez!" disse Ashnod calorosamente. H quase um ms atrs! Seguindo suas ordens! Para verificar se ele se quebraria com o ecleo. Eu rapidamente determinei que ele no iria e o deixei para apodrecer l. Estava l no meu relatrio." Claro," disse Mishra suavemente, acenando de lado seu comentrio e seu relatrio. "O fato que Tawnos escapou por meio de um mecanismo semelhante ao do seu prprio cajado. Perdo?" Ashnod desejou saber se sua atuao de surpresa com a notcia estava sendo suficiente. "Um dispositivo que debilitou o guarda," continuou Mishra. "Um dispositivo que lhe permitiu imobilizar uma patrulha que quase o capturou. Um dispositivo semelhante ao que voc usou contra mim uma vez, nas muralhas de Zegon. Isso no prova nada," disse Ashnod, ento respirou fundo. "Eu fui afastada do meu cajado quando eu fui capturada em Kroog. Tawnos poderia ter o examinado e se preparado para eventualmente ser aprisionado. No minha culpa se seus guardas no o revistaram suficientemente. E sua conversa," disse Mishra, ignorando suas palavras. "Tcnicas de interrogao muito incomuns. Meus mtodos serviram a suas necessidades antes," disse Ashnod, mas ela sentia um calafrio correr em suas costas. Teria um dos guardas os entendido? Como se lendo o pensamento dela, Mishra disse, " Apesar dos guardas falarem somente Fallaji, para impedi-los de se comunicar com o prisioneiro, eles tinham excelentes memrias. A recitao das palavras se provou bem interessante. Eles no entendiam nenhuma das palavras, ento a traduo foi comprometida, mas eles prestaram uma ateno especial quando voc mencionou meu nome." O calafrio se tornou uma exploso de inverno. Ashnod disse, Se voc no acredita em mim, Mestre, da prxima vez envie um guarda que fale o idioma do prisioneiro. Eu tenho certeza de que existem enganos no que eles ouviram e te informaram. Eu estaria inclinado a acreditar em voc," disse Mishra, "se no fosse essa ltima evidncia. Sacerdote, por favor?. O gixiano riu e ofereceu a mo dele. Em sua palma estava posicionado um par de brincos. As gemas haviam sido removidas. "Encontrados nos esgotos, abaixo da cela," disse o sacerdote, com uma risadinha. "Incrvel o que as pessoas perdem," disse Ashnod friamente. Realmente," disse Mishra, agora examinando o ombro de Ashnod. The Brothers' War 132

"Eles parecem semelhantes a um conjunto que eu a vi usar. Exceto que so powerstones o que estariam no centro destes. Ashnod abriu sua boca e fechou. O julgamento de Mishra j estava pronto quando Ashnod entrou pela porta, e ele no tinha prestado ateno em nada do que ela havia dito. Mesmo se ela fosse inocente das acusaes, as circunstncias a condenavam. E ela no era inocente. "Meu senhor" ela disse, procurando estratgias, "est atento ao fato de que existem membros da Fraternidade de Gix na corte de Urza? A face de Mishra estava tranquila, mas houve um leve estremecimento ao ouvir seus lbios mencionarem o nome de seu irmo. No entanto ele disse, "Voc soube disso pelo interrogatrio do estudante de meu irmo? "Sim," disse Ashnod. "Isso constava no seu relatrio original da interrogao?" perguntou Mishra, seus olhos estreitados. Ashnod percebeu seu erro. Enquanto tentava provar sua honestidade e inocncia, ela revelou que havia coisas que ela no tinha informado. Ela manteve sua expresso impassvel e disse, "Eu no quero fazer mais acusaes absurdas- ela acenou ao sacerdote sem provas. "E voc tem provas?" disse Mishra. Eu estava esperando por confirmao de outras fontes," disse Ashnod, "mas acho que melhor voc saber agora. Eu sei disso," disse Mishra, "porque o bom sacerdote aqui me informou a situao. O que voc no fez. Ashnod se agarrou ao desespero. "Seguramente eu no serei a nica culpada pela fuga de um prisioneiro. Voc no ," disse Mishra brevemente. "H os guardas," disse Ashnod. "Eles j esto mortos," disse Mishra, "por minhas ordens. Ashnod parou por um momento. "Entendo. E qual o meu destino? Ela olhou para Mishra e pensou ter visto sua face mais branda, mas somente por um instante. "Voc est banida. "Grande reverenciado, eu -" comeou Ashnod. Banida," disse Mishra, ligeiramente mais alto. O sacerdote sorriu e esfregou suas mos. Sim, Ashnod pensou amargamente, as patas gixianas estavam ali desde o incio. Urza no trataria seu aprendiz assim com tanta mesquinharia," disse Ashnod calorosamente. Assim que as palavras deixaram seus lbios ela soube que havia cometido um erro. A face de Mishra explodiu em uma tempestade emocional. "O que meu irmo faria ou deixaria de fazer no problema seu!" ele trovejou. Ashnod sentiu a fora de suas palavras como golpes de martelo. Mishra apoiou-se em sua cadeira. A tempestade momentnea havia passado, mas o fogo ainda estava em seus olhos. "Voc est banida dessa corte e do imprio Fallaji. Saia agora. Se voc for encontrada em qualquer lugar dentro do meu territrio depois do nascer do sol, voc ser executada. Lentamente. Fui claro? Ashnod olhou na face de Mishra, ento acenou com a cabea. "Como o vidro," ela disse. Ela se curvou e se retirou da sala do trono. Ela trovejou pelos corredores, em direo a seus aposentos. No, ela pensou, o resto da fraternidade j estaria l, dissecando suas anotaes e livros, despindo seu laboratrio de suas descobertas pessoais, pilhando suas posses. Eles gostariam de atras-la, ento clamariam pela ordem de Mishra, como uma chance para se livrarem dela de uma vez por todas. Ao invs disso, ela foi para os estbulos e pegou seu cavalo favorito, o corcel negro que a havia carregado do campo de batalha em Korlis. Ela levou somente as roupas em suas costas e o conhecimento em sua mente. Aquilo seria suficiente. Ela passou pelo complexo real do pasha e cavalgou. A estrada levava para leste e oeste. Leste para Argive, uma estrada provavelmente vigiada, ou oeste para o desconhecido. Ela puxou as rdeas do cavalo e comeou a longa viagem para o oeste, para a cidade de Terisare e as terras longe do controle dos irmos. O guarda no porto percebeu a deciso dela e informou ao sacerdote de Gix que tinha pedido que mantivesse um olho do lado de fora. O sacerdote informou ao seu superior, que sussurrou isto a Mishra. Mishra somente acenou com a cabea e comeou a planejar a prxima campanha de seu glorioso imprio.

Captulo 26 MECNICAS
Tawnos precisava chegar fronteira antes de os mak fawa peg-lo. Ele j esperava por isso. Tivera muita sorte at ento, mas sabia que a sorte mais cedo ou mais tarde acabaria. Aps sua fuga, ele seguiu do norte ao leste, atravessando o deserto, marchando para Argive ao invs de seguir a rota das torres arruinadas de volta para Yotia. Isso confundiu seus perseguidores. Ele passou algum tempo refugiado entre os sarintianos nas margens do Mardum, mas seguiu viagem sozinho e principalmente durante a noite. Ele The Brothers' War 133

cavalgava sob a luz suave da lua Mist quando podia e sob o brilho irregular da Lua Glimmer se sua irm maior no estava no cu. Nenhuma das duas cruzou o cu na noite anterior e, j perto de seu objetivo, Tawnos decidiu arriscarse viajando pelo dia. Na manh desse dia, ele quase perdera seu cavalo e sua prpria vida em uma das invenes de Mishra. A criao era algum tipo de dispositivo reativo, semelhante aos sentinelas de Urza. Na referida ocasio, o dispositivo se encontrava debaixo da areia, esperando por um invasor. Quando Tawnos adentrou o campo de alcance do dispositivo, a areia em torno dele comeou a ferver como gua. Tawnos tentou acalmar o animal, mas o cavalo fugiu levando o aprendiz nas costas. Ele teve sorte novamente. Se tivesse ficado, Tawnos estaria preso agora. Bobinas metlicas e braos com serras dentadas irromperam das areias, debatendo-se cegamente em todas as direes. Um rouco guinchado espalhou-se pelos cus fazendo o cho ao redor da criatura tremer. J h uma distncia segura, Tawnos ouviu atrs de si o grito peculiar. Tawnos olhou para trs, agarrado na crina do cavalo enquanto fugia. As bobinas e os braos contraram-se brevemente e depois se puxaram para baixo em sua cova na areia, ocultando-se como antes. Em seguida, o cho se apresentava normal como estivera antes. Tawnos sentiu uma gota de suor frio percorrer sua espinha. Se o dispositivo apenas o tivesse atacado, fugir dele teria sido o bastante. Mas se a criatura sinalizou ao se armar, algo mais poderia responder ao seu rangido. Tawnos mergulhou os calcanhares nos flancos do cavalo e cavalgou furiosamente pelas passagens esperando no encontrar outras armadilhas escondidas no caminho. Ele olhou para trs uma vez, para ver uma nuvem de poeira no horizonte. Perseguio. Tawnos forou mais o cavalo, mas quando olhou para trs novamente, avistou um ponto escuro na base da nuvem, rasgando o deserto por onde passava. Um drago mecnico. A terra subia agora, e aos poucos, afloramentos de rochas pontiagudas surgiam. Tawnos pensou em se esconder, mas escolheu seguir pela passagem. A maioria dos drages mecnicos eram grandes bestas desajeitadas e teriam dificuldade de percorrer as rochas facilmente. Ele olhou para trs uma terceira vez e podia at perceber detalhes do formato do drago mecnico. Era um dos mais recentes e, embora fosse uma criao leve, mais elegante que os modelos anteriormente fabricados por Mishra, ainda no se comparava s monstruosidades que haviam nivelado Kroog. Mesmo a uma grande distncia, Tawnos podia ver a cabea da fera guinando para frente e para trs como a de um inseto espasmdico. Tawnos sorriu. Mas o sorriso morreu quando grandes asas brotaram das costas da criatura. Elas arquearam-se sob o sol da tarde e comearam a bater carregando o seu corpanzil para cima. A nuvem de poeira comeou a desaparecer conforme a criatura mecnica navegava para o alto. Tawnos praguejou e cutucou os flancos de sua rdua montaria, estimulando-a a um galope. Ele no faria isso, pensou. Drages mecnicos voadores tinham destrudo a maior parte do apoio areo de Tomakul. No havia nada no arsenal de Argive que pudesse enfrent-los. Por um momento, Tawnos pensou em abandonar seu cavalo e se esconder, mas ao invs disso o pressionou. Se ele pudesse chegar estreita passagem no incio do desfiladeiro, ele poderia ser capaz de alcanar um posto avanado argiviano antes de o drago encontr-lo. Ele precisava conseguir. Tawnos no o via, mas podia sentir a presso do ar quando a besta mergulhava acima dele. Houve um rugido e um calor crepitante em suas costas. O cavalo tropeou e gritou, sacudindo-o da sela. Tawnos mergulhou para frente e balanou os braos diante de seu rosto para se proteger. Ele conseguiu virar e aterrissar em um ombro, mas a fora do golpe o fez rolar para o lado de encontro a um paredo rochoso. O sbio mestre tossiu com a fumaa de seu cavalo em chamas. O animal ainda estava vivo e se debatia em agonia enquanto sua carne queimava. Tawnos sentiu pena do cavalo, mas a parte racional de sua mente notou que o drago mecnico havia cuspido algum tipo de geleia incandescente. Uma substncia que no se extinguia nem mesmo quando o cavalo convulsionava na sujeira. Algo novo para me preocupar, pensou. Tawnos olhou e viu que o drago mecnico acima dele estava se preparando para outro mergulho fatal. Havia uma pequena rea que o lquido em chamas no cobrira e o Sbio no tinha dvidas de que o construto tinha percebido seu movimento e agora retornava para terminar o trabalho. Foi quando os pssaros de asas metlicas apareceram. Eles eram como uma nuvem de insetos que se levantou a partir do leste e invadiu a mquina gigante. No primeiro momento, Tawnos pensou que fossem pssaros reais que tinham sido lanados para a batalha. Agora ele via que eram pequenas construes, cada uma do tamanho de um homem. Eles rodopiavam mergulhando em torno da mquina maior, como pardais importunando um falco. O drago mecnico esticou o pescoo para trs e bateu contra uma das mquinas de asas menores. O falso aviano arremessou-se para trs, escapando do ataque, alertado pela mudana na presso do ar causada pelos movimentos do drago. Embora consumido pela dor, Tawnos sorriu. Ele sabia o que os artefatos avianos eram e quem os havia construdo. E de quem o construtor obteve a ideia original. As mquinas-pssaro mergulharam e correram ao redor do drago mecnico. O construto conseguiu The Brothers' War 134

permanecer no ar, mas os avianos eram mais rpidos que suas mandbulas. Ele esguichava seu fluido inflamvel, mas s derrubou um nico adversrio. Os restantes se reuniram em torno dele e, batendo suas asas freneticamente, o drago mecnico perdeu altitude. As mquinas avianas tinham bicos afiados e rasgaram a carcaa do drago mecnico. J havia vrios buracos nas costas do mak fawa enfurecido pelos ataques das mquinas menores. Tawnos assistiu quando uma das pequenas mquinas-pssaro voou como uma lgrima na fuselagem do artefato maior, perto do conjunto onde o motor de suporte da asa do drago encontra o corpo. Houve um rudo de esmagamento e, em seguida, uma pequena exploso. A asa dobrou-se sobre si mesma, tentando recolher-se de volta ao corpo. O drago gritou numa dor viva e pendeu para a esquerda. Ele caiu no cho, seu brao bom ainda tentando colher o ar abaixo dele. Tawnos agachou-se quando o drago atingiu o solo h uns duzentos metros a oeste dele. Mesmo a essa distncia, ele podia sentir o calor da exploso enquanto os reservatrios de lquidos inflamveis rompiam-se e toda a criatura subia numa bola incandescente de fogo. Tawnos protegeu os olhos das chamas, e quando ele olhou novamente, percebeu que s restara uma carcaa de costelas metlicas. Se havia tripulao, todos estavam mortos. As aves de metal rodopiaram e agruparam-se em bandos, numa combinao e recombinao de diferentes padres de voo. Em seguida, eles organizaram-se em uma formao em V e voaram para leste na direo da passagem. Tawnos mancava atrs deles, para retornar aos territrios argivianos. ***** Aves mecnicas, disse Urza, repousando o seu clice favorito. E sim, elas foram baseados no seu brinquedo para o jovem Harbin. Foi o que eu imaginei, respondeu Tawnos, apoiando-se em uma das cadeiras estofadas que agora dominavam o hall de recepo de Urza. Seu brao machucado estava repousando em uma tipoia, mas de resto o Sbio Mestre estava ileso. Urza recolheu-se na poltrona oposta. O cabelo do Alto Arteso era branco puro agora, e as linhas em torno de seu rosto eram mais profundas. Tawnos tinha certeza de que Urza perdera peso desde a ltima vez que o viu, e ele soube que o velho homem agora usava culos para ler. A despeito prprio, Tawnos estendeu a mo e correu os dedos atravs de seus prprios cabelos. Estavam ficando ralos na parte de trs. Depois que voc foi... capturado, disse Urza, sentei-me com Harbin e vistoriei todos os seus brinquedos antigos. Ele sabia a ordem em que voc os havia construdo e os manteve em bom estado de funcionamento. Havia um bocado de brilhantismo neles.. Principalmente nas ideias e fantasias que no parecem ter uso imediato, disse Tawnos. Certamente, disse Urza, com um sorriso irnico. Bem, os avianos tinham uma utilidade imediata. Aqueles drages voadores j eram suficientemente perigosos, e agora que comearam a cuspir fogo lquido... Ele ergueu as mos. Ns estvamos sendo pressionados por sua ausncia. Pensvamos que estivesse morto. Eu no estava, disse Tawnos. No bem assim. Ele flexionou sua mo direita. Estou feliz que no, disse Urza e Tawnos viu o que isso significava para o velho homem. Ele podia imaginar Urza na mesa de desenho, virando em suas mos um ou outro brinquedo de Harbin, com os quais seu filho havia crescido, deixando de lado as lembranas de seu trabalho em conjunto para desvendar os segredos das criaes de Tawnos. O momento passou e Urza pigarreou. Os avianos foram enviados de deus. Eram simples, baratos de produzir e fceis de manejar contra as mquinas maiores de Mishra. Um dos inimigos dessa guerra a distncia. At o momento, para cada arma que se movimente atravs do fronte de batalha para algum lugar, uma contra-arma criada e implantada. As aves mecnicas tem nos dado uma chance contra os drages mecnicos voadores, mas pelo tempo que ns perdemos nos reagrupando para outro ataque, Mishra j deve ter um novo guardio para suas fronteiras. Os perfuratrizes, disse Tawnos. Eu conheci um no mesmo dia em que fui atacado pelo drago mecnico. Desagradveis, concordou Urza. Eles atrasam o exrcito, o que d ao meu irmo ainda mais tempo para preparar um contra-ataque. O que o fogo lquido? Tawnos perguntou. A substncia que o drago mecnico cuspiu. Outro novo desenvolvimento, disse Urza, aparentemente fora de Sarinth. L existem depsitos de um leo mais espesso, com fluidos mais viscosos que brotam da terra. Meu irmo encontrou uma maneira de refinar esse lquido em diversos componentes e um desses componentes altamente inflamvel, como plvora goblin. Isso quase destruiu o exrcito antes de lanarmos os avianos. Ele parou por um instante. Ns ainda mantemos Yotia. E as passagens entre Argive e Korlis, disse Tawnos. Mas no temos sido capazes de avanar desde ento, concluiu Urza. Ns ainda estamos esperando por ele fazer o seu movimento. Para ele atacar em algum lugar onde possamos reagir. Nenhum dos lados parece ter poder suficiente para fazer essa investida, nem o tempo adequado para proteger as fronteiras. E enquanto isso estamos gastando os recursos em um ritmo mais rpido. Eu notei que h mais fundies no caminho de volta para a capital, disse Tawnos. Mais fundies, fbricas e minas, voltou Urza. Ns temos a maioria das derrubadas das florestas de Korlis e The Brothers' War 135

estamos comprando o metal de anes Sardianos. Os comerciantes esto comeando a reclamar da quantidade de ouro enviada para o norte, e eles esto agitando uma campanha contra os anes. Eles querem que tomemos o territrio dos anes e dividamos os seus recursos com eles. E a sua opinio? Tawnos perguntou, pensando que deveria ter perguntado: E a sua deciso? em vez disso. No queremos atacar sem motivo justificado, disse o homem mais velho, Mas eu prefiro manter os anes no comprimento de um brao. Voc no pode confiar em algum apenas porque eles afirmam desconfiar do imprio Fallaji e desejam ser seus amigos. Os gixianos fizeram isso. Tawnos assentiu. Um dos primeiros resultados de seu retorno foi o aumento nas prises de sacerdotes de Gix. O fato de que eles eram assessores nos tribunais de Mishra deixou muitas pessoas em Argive muito nervosas e outras muito constrangidas. Os sacerdotes de Gix invadiram a escola, quando voc se foi; voc soube disso? disse Urza. E bem debaixo do nariz de Richlau, tambm. Ele ficou mais vermelho que o sol poente, quando tudo veio tona. bom saber que houve algo de bom em tudo isso, disse Tawnos. Um silncio caiu entre os dois homens. Urza franziu o cenho ligeiramente e juntou as palmas das mos. Estive trabalhando em suas esttuas de argila tambm, disse ele por fim. Eu tenho uma ideia de como usar a argila primria sem um molde. Ela seria mais malevel dessa forma. Tawnos olhou para seu mentor. Urza, o que o est incomodando? Ele conhecia o velho homem suficientemente bem para saber quando ele queria falar sobre algum assunto. O Lorde Protetor levantou a mo para argumentar, ento balanou a cabea e ficou em silncio por algum tempo. Harbin, ele disse finalmente. Ele quer ser piloto de ornitptero. Tawnos assentiu com a cabea ligeiramente. Ns conversamos. Ele veio ao meu encontro. Como um relmpago. To rpido quanto a notcia de seu retorno alcanou Penregon, disse Urza. "Quando ouvi pela primeira vez sobre a Batalha de Tomakul, e temi que tivesse morrido, ele quis sair e aderir a uma unidade do exrcito. Para ving-lo, voc sabe." "Eu sei", disse Tawnos sombriamente. "A me dele ficou em pedaos quando pensou que voc estivesse morto", disse Urza, sacudindo a cabea e com um olhar distante. "Quando eu volto de uma campanha, Harbin nunca vem ao meu encontro." Tawnos encolheu os ombros. "Sei que ele o respeita." "Respeita, sim", disse Urza irritado. "Ele sempre to polido e respeitoso. Sua me ensinou-lhe bem, no? Mas ns realmente no conversamos. Ele sabia tudo sobre os brinquedos que voc fez para ele, mas ele no tem interesse em artefatos, alm de como eles podem ser usados. Ele brilhante, mas lhe falta o sentido bsico de curiosidade. E ele acha que o mundo voc." "Ele o respeita", repetiu Tawnos. "Ele simplesmente cresceu a minha volta." "Sim", Urza deixou sua voz fraquejar, como se os seus pensamentos o levassem para outro lugar. Ento ele falou: "Ento ele disse a voc que quer voar num ornitptero?" "Foi o segundo grupo de palavras que saram de sua boca", disse Tawnos, "logo depois de ele ter certeza de que eu ainda estava vivo." "E o que voc acha?" Urza ergueu as sobrancelhas. Tawnos suspirou. "Ele tem catorze anos. Essa uma boa idade para comear a treinar. Ele rpido e ele brilhante, como voc mesmo disse. Ele daria um bom piloto. "A me dele vai me matar se eu o fizer", disse Urza. "Ela no quer expor seu filho a uma guerra. Ela quer que ele esteja seguro. Ele deve ir para o governo, diz ela. Ela at j arranjou um casamento para quando ele tiver idade, sabe?" "Ele me disse", comentou Tawnos. "Ela mencionou isso em uma de suas correspondncias", disse Urza, acenando com a cabea para um monte de cartas sem resposta. "Boa famlia. Nobreza argiviana." Ele juntou as palmas das mos. "Mas o problema que todos so necessrios na guerra. Todos. Minhas prprias fbricas esto operando com equipes esquelticas onde mais homens e mulheres so necessrios para o trabalho. Tentei usar escravos goblins nas oficinas, mas eles criam tantos problemas quanto resolvem. Como posso exigir que todos sofram por esta guerra maldita para em seguida proteger o menino? Mas se eu no fizer isso, sua me vai ficar arrasada. Eu realmente no quero fazer isso tambm." Tawnos olhou para o homem mais velho. Urza poderia enxergar o objetivo para cada detalhe de um dispositivo, mas a vida real sempre o confundiu. "Eu acho que voc deve deixar o rapaz fazer o treinamento", disse Tawnos por fim, fraseando seus pensamentos cuidadosamente. "Bem, ele falou com voc", disse Urza. "E fez muito bem", disse o ex-aprendiz. "Ele inteligente e tem uma boa reao. Se ele espera, eventualmente, liderar, melhor comear agora." "Mas a me dele..." comeou Urza. "Ela ter que aceitar isso", concluiu Tawnos. "Eu vou falar com ela e lembrar-lhe que eu voltei inteiro." Urza sacudiu a cabea. "Se ele se perder na batalha..." Eu no disse que voc deve envi-lo para a batalha, disse Tawnos. Urza levantou uma sobrancelha e Tawnos continuou, "Deixe-o treinar para se tornar um piloto. Ento se certifique de que suas designaes ficaro nas partes mais pacficas do reino. No o envie para Yotia se um assalto est para germinar, mas faa-o levar mensagens para The Brothers' War 136

Korlis. Misses de reconhecimento. Inquritos areos. Existem muitos postos de trabalho para um piloto de ornitpteros que no envolvem contato direto com o inimigo. Urza olhou para suas mos. "Ele no vai gostar." "Ento ele vir reclamar disso," disse Tawnos "e se ele vier para voc, voc pode ressaltar o quo ruim seria se o Alto Senhor Arteso e Protetor do Reino se utilizasse do privilgio de colocar seu filho em uma unidade de combate em predileo a outros jovens que merecem." Urza esfregou o queixo. "Ele odiaria isso." "Sim, ele odiaria", disse Tawnos. "Note que eu no tenho nenhum desejo de ver Harbin em perigo. Mas eu acho que proteg-lo de tudo no ir ajud-lo." Urza riu e ergueu seu clice pesado. " bom ter voc de volta, Tawnos. Tenho sido limitado em sua ausncia." "E eu na sua, Urza", disse Tawnos, erguendo a prpria taa. Mas quando ele falou, ouviram-se pisadas rpidas no corredor do lado de fora. Ambos os homens viraram-se para a porta quando a mensageira apareceu, apoiando-se no umbral para recuperar o flego. "Escolar Mestre", disse a mensageira. "Senhor Grande Arteso". Ela sorveu o ar. "A mensagem veio de espies. O exrcito de Mishra est em movimento." Os dois homens entreolharam-se. Ento Urza disse: "Onde? Yotia? As Passagens? A mensageira sacudiu a cabea e respirou profundamente. "A cidade de Terisare. Ele est se dirigindo para o oeste. Para a cidade de Terisare."

Captulo 27 SYLEX
As torres de marfim estavam queimando. H mais de um ano os invasores formigaram do deserto e quase dominaram os defensores em sua primeira onda de ataque, antes que os portes se fechassem e as grandes travas de metal dos portes elevadios os segurassem. Havia milhares deles: guerreiros do deserto com rostos fechados e mquinas acfalas, vertendo do leste como insetos famintos. Eles pilharam as terras vizinhas, e o que eles no podiam carregar eles queimavam. Em poucos dias eles estavam nos portes da Cidade de Terisare. Eles no conseguiram tomar a cidade. Os portes se fecharam na cara deles, e o exrcito de Mishra recuou. Na prxima primavera eles retornaram com um grande contingente de equipamentos de demolio e drages mecnicos. Ento comeou os ataques, um lento e torturante processo que destruiu a cidade e sua populao. As torres provaram o seu valor, pois o inimigo no conseguia chegar perto das muralhas sem sofrer o fogo de seus pinculos. Cada torre por sua vez era protegida pelas muralhas da cidade e pelas torres adjacentes. A cidade inteira estava em um casulo de pedra e guardada por uma abundncia de balistas, arqueiros e catapultas de metralha. Um drago mecnico tentou queimar a cidade, mas assim que voou foi desintegrado pelos tiros e poder de fogo. As foras de Mishra no tentaram voar sobre Terisare pela segunda vez. Apesar de tudo, no se sabiam por que estavam sob ataque. A cidade tentou discutir com os invasores, mas qualquer tentativa de argumentao encontrou espadas e flechadas. O inverno trouxe tempo para a cidade, e os lderes usaram esse tempo para encher os celeiros, remover seus acidentados e fortalecer suas defesas. A Unio aproveitou o intervalo para adiantar seus estudos. Foi o suficiente, pois o ataque se prolongou durante meses sem qualquer sinal de perda para qualquer lado. Os sbios em suas torres de marfim haviam mantido um dos dois mais poderosos exrcitos do continente frente, enquanto eles continuavam com seu trabalho, enquanto tentava descobrir todos os segredos do terceiro caminho, o caminho que no era nem o de Mishra, nem o de Urza. Aquele caminho foi desenhado pelas tcnicas de meditao de Hurkyl, como Feldon havia previsto. A chave era se concentrar nas memrias da terra natal de algum e puxar as energias daquelas memrias e daquela terra. Hurkyl descobriu a energia, mas a sacerdotisa a nomeou, chamando-a de mana. Loran pensou que o nome era uma escolha errada, flertava com as velhas lendas de magos Fallaji e no era cientfico. Mas apesar do nome, a sacerdotisa foi bem sucedida em pesquisar e refinar a mana, destilando-a em seus elementos bsicos. E ela transformou aqueles elementos bsicos em uma arma contra os guerreiros do deserto. Mas agora Hurkyl estava morta, a sacerdotisa estava desaparecida e a cidade das torres foi trada e ocupada pelos Fallaji. As torres de marfim foram isoladas, cercadas por dentro e por fora, e uma a uma comearam a cair sob o ataque concentrado de Mishra. A Torre da Sacerdotisa, uma das poucas que sobreviveu intacta, estava em desordem. No centro do Pavilho da Sacerdotisa, Drafna berrava aos guardas de Sumifan, gritando ordens militares. Sua cabea calva era pouco visvel em meio aos ombros dos guardas ali reunidos, mas Loran conheceria os gritos do sbio em qualquer lugar. Drafna subiu em uma cadeira para ser ouvido melhor, e Loran viu a selvageria em seus olhos, a intensidade manaca que parecia agarrar o sbio como uma febre, desde que Hurkyl havia perecido. A passagem de tempo no tinha diminudo aquela chama. Ele estava l quando sua esposa morreu nos portes da cidade, quando os gixianos os traram. Eles haviam visto todos os perigos, mas ignoraram a putrefao interna. Os outros sbios haviam tido cuidado The Brothers' War 137

com os sacerdotes adoradores de mquinas que se moviam entre eles, falando pouco, mas ouvindo sobre uma grande transao. Os gixianos haviam aprendido muito em Terisare, e os sbios os consideravam inofensivos, um povo tmido. Quando os sacerdotes da fraternidade sentiram que eles finalmente j sabiam o suficiente, eles traram os sbios e abriram os portes da cidade para os inimigos. Hurkyl, sempre atenta, entendeu o que estava acontecendo e convenceu Drafna a reunir os soldados que continuavam leais. As foras de Drafna tentaram empurrar o ataque Fallaji e fechar os portes antes que o inimigo pudesse dominar a cidade inteiramente. Mas as tropas de Mishra estavam prontas para aquele assalto e havia um trio de drages mecnicos pronto para explorar aquela deslealdade. As foras de Drafna se espalharam nos portes, e o drago mecnico comeou a persegui-los. Foi quando Hurkyl revelou ao inimigo o grande poder que a Unio havia conseguido durante seus estudos. Loran havia assistido de perto das torres, durante o ataque, enquanto tentava mirar as catapultas contra os drages mecnicos que avanavam, sem acertar os postos avanados. Hurkyl parou diante dos portes da cidade, e por um breve momento ela estava sozinha diante dos trs drages mecnicos. Ela parecia uma boneca frgil, vestida em cerleo, seus cabelos grossos e negros voavam como um estandarte atrs dela. Ela fechou seus olhos e silenciosamente ergueu seus braos, e ao seu redor o mundo comeou a mudar. Um brilho a envolveu, um azul-safira to brilhante quanto os mares ao redor da ilha de Lat-Nam. Ele se irradiou, lanando novas sombras no cho. As tropas humanas vacilaram sob a luz, e os drages mecnicos... desapareceram. Eles no foram destrudos, nem simplesmente falharam ou recuaram. Ao invs disso, eles lentamente sumiram de vista. O local ficou claro, e mais claro, at que as mquinas no passavam de uma nvoa colorida. Ento eles se foram, sumiram pelo ato de uma mulher. Hurkyl ficou cambaleando pela fora do seu trabalho mstico, e as foras humanas de Mishra aproveitaram sua fraqueza para seguir. Seu brilho azul-safira foi diminuindo, ento se extinguiu completamente debaixo de uma onda de lanceiros. Hurkyl havia derrotado os artefatos, mas no os guerreiros que os acompanhavam. Loran viu Drafna tentando conduzir um ataque para o local onde sua esposa havia desaparecido, tentando cortar caminho atravs do inimigo para alcan-la, mas j era tarde. O sbio calvo foi levado para outra torre, e a cidade caiu para as foras de Mishra. A cidade foi saqueada e queimada, e a populao sobrevivente abatida, e os telhados de vidro estilhaados, de forma que nem uma nica vidraa permaneceu inteira. Os sbios nas torres destrudas corriam pelos tneis da cidade, fechavam suas janelas contra a fumaa e os gritos martirizantes, e se preparavam para o pior. Primeiro uma, depois a segunda, ento uma terceira das torres de marfim caiu para os invasores, que se moviam em crculos ao redor da cidade, como um relgio apocalptico. No haveria nenhuma salvao dos Fallaji, nenhum resgate de ltima hora. Loran tinha recebido uma correspondncia de um amigo dentro de Argive, h meses, mas falando de uma rebelio entre os anes das montanhas de Sardia. Urza estava com as mos cheias, pensou Loran, e no havia ningum para se opor a Mishra no oeste. A natureza trouxe um breve repouso. Uma tempestade de areia soprou o deserto para o leste, levando uma pesada e densa carga de poeira que reduziu a visibilidade e parou completamente o exrcito de Mishra. Muitos dos sbios usaram a cobertura da tempestade para fugir da cidade, levando com eles o que haviam aprendido sobre os novos conhecimentos. Alguns disseram que a sacerdotisa fugiu, apesar de outros falarem que ela foi capturada por Mishra, e ainda havia outros que diziam que era ela criando a tempestade de areia, assim como Hurkyl havia banido os drages mecnicos. No entanto, a tempestade no duraria para sempre, e com o seu transcurso as torres de marfim voltaram a cair, uma aps a outra. Aqueles sbios que haviam sobrevivido estavam preparados para abandonar a cidade agora. A terra sob as torres era alveolada com tneis, o suficiente para permitir uma fuga segura para os interiores. Drafna berrou outras ordens aos servos e guardas de Sumifan, que se moveram lentamente, daquela maneira que os sumifans fazem todas as coisas. Loran olhou ao redor, mas no viu Feldon. Ela tinha certeza que ele viria a essa torre, se ele pudesse. Ela o encontrou estudando, encarando o Sylex golgothiano. Ele olhou brevemente para cima da tigela de cobre, assim que ela entrou. "Encher de memrias, e comear novamente," ele disse. "Nivelar tudo, como uma geleira. "Se o que diz for verdade," disse Loran. "Porm eu acho que seria to perigoso para o usurio quanto para o alvo. Feldon grunhiu e subiu. Eu concordo. Drafna ordenou que eu fosse buscar todas as peas de artifcio na torre. Ele pretende conduzir uma incurso com os guardas sobreviventes, lutar ao seu modo por todo o caminho at LatNam, se for necessrio. Ele est louco. Eu acho que ele se sentiria mais feliz se morresse do que se sobrevivesse a isso. De qualquer modo eu lhe enviei tudo exceto esse..." Sua voz morria enquanto ele acariciava o lado do sylex. "Voc acha que funcionar?" perguntou Loran. "Que terminar tudo, assim como diz? Feldon olhou para ela. "Voc quer descobrir?" ele perguntou. Loran olhou para a tigela durante um longo momento, seus pensamentos correndo. Ento ela balanou sua cabea. "H muito que ns no sabemos sobre isto. Feldon concordou com a cabea. "Concordo. Mas se ns no usarmos algo assim, o que deveramos fazer com isto "? "Ns deveramos destru-lo", disse Loran. "Eu no sei se ns podemos", disse Feldon. "Esteve embaixo do oceano por no se sabe quanto tempo, e resistiu The Brothers' War 138

a todas as tentativas de tirar um pedao do seu metal. Talvez Hurkyl pudesse ter feito alguma coisa com sua mana..." Novamente ele deixou sua voz morrer. Ele olhou para a tigela por um longe tempo. "Eu no quero entregar isso para Drafna," ele disse. "Voc tem medo que ele perca?" perguntou Loran. Eu tenho medo que ele use", corrigiu Feldon. "Desde que Hurkyl morreu, ele est, bem, estranho. Eu no acho que ele realmente se importa se o resto do mundo sobreviver ou no. "Seu mundo morreu com sua esposa," disse Loran, e Feldon concordou. "Ento leve com voc. Ns temos que sair logo. "Com minha perna falhando eu no chegarei longe," disse Feldon. Ele bateu sua bengala contra o membro machucado. "Eu vou tentar sair, mas eu acho melhor viajar na luz. Houve uma pausa, e Loran disse, "Voc quer que eu leve isso comigo. isso? Feldon deu de ombros. Voc est saindo tambm, ou pelos tneis ou com o ataque de Drafna. "Pelos tneis" disse Loran. "E voc vem comigo. Muito velho e muito manco, ele disse. "Voc sair mais rpido sem mim. E h melhores chances do conhecimento sobreviver se ns nos separarmos. Existe uma pequena cidade no p da Geleira de Ronom, chamada Ketha. Eu encontrarei voc l em um ano, se eu sobreviver. E sim, voc deve lev-lo. Loran enrugou seus lbios. "Por que eu? "Voc consegue usar as tcnicas de meditao?" perguntou Feldon. "Voc consegue absorver a mana da terra? Loran levantou suas mos. Eu no acredito que isso seja algum tipo de magia. simplesmente uma cincia que ns ainda no conseguimos entender. Feldon se apoiou contra a cadeira. "A resposta ento seria, no eu no consigo. Loran olhou para Feldon, ento para a tigela. Ele tinha razo. Ela no tinha conseguido aprender as tcnicas, ou porque suas lembranas de casa estavam enfraquecidas ou porque sua casa estava muito longe. Ou porque a terra no era mais como ela se lembrava. Ela considerou aquela opo e desejou saber se aquilo era parte da "cincia" desse novo e no testado campo. Ento, ela balanou sua cabea. por isso que voc deve levar isso," disse Feldon. "Eu tive pequenos sucessos, entretanto eu penso nas montanhas e no gelo quando eu fao. Todos so diferentes e podem manifestar efeitos ligeiramente diferentes. Mas voc no, e por isso que voc deve lev-lo. "Porque se algo ruim acontecer, eu no poderei usar isso em um momento de fraqueza," disse Loran diretamente. Feldon olhou para a mulher e deixou sair um profundo e pesado suspiro. Loran pegou a tigela. O sentimento da escurido desceu sobre ela, assim que ela a agarrou, e ela quase a soltou. Contudo, ela a ergueu, olhou para Feldon e disse, "Voc tem uma bolsa para colocar isso? Feldon tinha uma mochila danificada, uma dos seus dias de explorador de geleiras, e Loran deslizou a tigela dentro dela. Era pesada, mas seu peso era secundrio se comparado a aura de medo que a cercava. Loran e Feldon se despediram, e ela o abraou. Quando eles se separaram havia lgrimas nos olhos dela. Venha comigo," ela desejou. "Ns nos espalharemos como gansos," disse Feldon. "Eles podem acertar somente um de ns. "Um pequeno conforto, se voc um dos gansos que sero alvejados," disse Loran. "Cuide-se. Voc tambm," disse Feldon. Ento ela se foi. Feldon empacotou o ltimo dos prprios pertences em uma segunda mochila, parando enquanto ouvia os gritos de Drafna, preparando as tropas sobreviventes para seu ataque. Nesse momento, Loran estaria nos tneis, com sorte livre das foras de Mishra e dos malditos gixianos. Feldon levantou a mochila e a balanou, tentando mover os itens mais pesados para o fundo. Embaixo, ele ouviu as grandes portas da torre se abrindo e os brados dos homens e mulheres que estavam indo lutar contra o exrcito de Mishra. Pelo menos, ele pensou ironicamente, o que eles esperam. Feldon contou at cem para se assegurar que eles j tinham sado, ento contou at cem novamente. Ento, agarrando firmemente em sua bengala, ele comeou a mancar a seu modo em direo aos tneis. Enquanto ele se arrastava, murmurava oraes: por ele, pelo resto dos sbios sobreviventes, por Drafna, pela sacerdotisa e por Loran. Particularmente por Loran. ***** Um ms depois, Loran estava morrendo, seu lado direito esmagado e torcido por um desmoronamento. Alguns metros de distncia dela, o sylex caiu da mochila e estava jogado, brilhando entre as pedras. Ela chegou at os contrafortes das Montanhas de Colekgan antes do desastre. A populao sobrevivente escorreu das linhas de Mishra como gua em uma peneira de ao, se derramando em todas as direes, escapando por todos os pontos cardeais, exceto a leste. Loran se juntou a um grupo de cidados Yumok que no queriam nada alm de deixar aquelas terras supostamente civilizadas e voltar para suas casas nos planaltos. Eles estavam andando pelas primeiras passagens quando a avalanche os acertou. Acertou sem qualquer aviso. Em um momento, uma caravana de refugiados caminhava entre os precipcios, no outro houve um trovo no cu limpidamente azul e uma chuva de pedra e terra, enquanto o cho desaparecia. Loran ouviu gritos e brados ao seu The Brothers' War 139

redor, mas eles logo foram abafados por uma torrente de pedras. Enquanto isso, ela comeou a pensar. Ela fez uma prece comovida e silenciosa aos deuses que h tanto ela ignorava. Ela pensou que aquilo no havia sido um acidente. Ela tinha razo. Agora que a poeira havia abaixado, figuras se moviam entre os escombros. No princpio, ela pensou que eles eram os outros refugiados que tinham sobrevivido ao deslocamento de pedras e agora estavam procurando por sobreviventes. Ela tentou erguer um brao para cham-los e ento percebeu que ela no conseguia mover seu brao direito. Todo o seu lado direito estava cheio de sujeira e sangue, inclusive sua capa de viagem, e doa mover sua cabea para olhar. De repente ela percebeu que as figuras no eram Yumoks. Eles estavam vestidos em armaduras completas, com cravos e capas esvoaantes. Eles se moviam entre os escombros, cutucando os corpos indiferentemente, com suas espadas. Eles eram saqueadores. Eles haviam armado a avalanche, pensou ela. Eles tinham colocado a montanha abaixo para pilhar os corpos. Ela se estremece de pnico com aquele pensamento, quando uma voz sobre seu lado direito disse: "Ns temos um sobrevivente!" Havia ao abafado naquela voz. Bom, respondeu outra voz, esta era alta e feminina. "Eu temia que voc fizesse o seu trabalho to efetivamente, Capito. Loran tentou se virar para ver quem estava falando, mas ela s conseguiu se contrair. Pesadas mos tocaram seus ombros, e ela sentiu a dor se irradiar de suas feridas. Um rosto apareceu no seu ngulo de viso, escondido atrs de um visor de metal. Parecia um dos autmatos de Urza, exceto que havia olhos humanos atrs daqueles buracos. E eles no eram reconfortantes ou receptivos, mas eram humanos. Viva ou morta"? perguntou a voz feminina. Viva, mas no por muito tempo," disse o homem atrs da viseira. Sua respirao era to afiada quanto a dela, e Loran percebeu o que havia naqueles olhos. Dor. Havia dor nos olhos do soldado. "Ns no precisamos de muito tempo," disse a mulher. A figura blindada saiu do seu lado por um momento e Loran viu a mulher. Ela estava vestida similarmente, armadura com cravos, mas sem um elmo. Loran conseguia ver os grossos cachos vermelhos que derramavam sobre seus ombros. "Ns s precisamos de um pouco de informao," a mulher continuou friamente, "e ento ela pode morrer como os outros." No havia dor nos olhos daquela mulher ruiva. Somente fora. "Minha Senhora, olhe isso," disse o soldado, reaparecendo na paisagem. Ele estava carregando o sylex. Loran deve ter tentado se mover, se virar para algum lugar, tentado dizer algo. Tudo que ela soube que momentos depois ela estava em intensa dor, dor que queimava como uma lmina. Quando seus sentidos voltaram ao normal, ela viu a lder ruiva girando o sylex em suas mos. Ashnod, ela imaginou, e desejou saber se seus lbios formaram a palavra enquanto ela a disse. Mas a notcia era de que Ashnod tinha sido expulsa do acampamento de Mishra. O que ela estava fazendo aqui, com seus prprios soldados? "Interessante," disse Ashnod, correndo seus dedos esbeltos por dentro da tigela, localizando os inscritos enquanto eles se espiralavam at a base. "Mais interessante. Eu acho que nossa pequena amiga sabe sobre isso. Voc no Yumok, nem Fallaji. Talvez algum sbio do leste? Loran no disse nada e imaginou se ela poderia morrer antes de outra coisa horrvel acontecer a ela. As histrias sobre a crueldade de Ashnod eram lendrias. A mulher ruiva parecia ler o pensamento dela, pois disse: "Ns vamos ter que recuperar a sade dessa aqui, Capito. E ento ela ter muito para nos contar. Eu tenho certeza disso. Loran queria morrer, mas a nica coisa que conseguiu foi a risada de Ashnod.

Captulo 28 ARGOTH
Gwenna olhava o suposto invasor de seu posto nos ramos entrelaados das rvores mais altas. Ela o avistou primeiro, e por isso considerou-o como tal. Os outros haviam voltado para a aldeia a fim de enviar mensagens para mais ao sul, a Citanul e Corte de Titnia, para questionar decises sobre o evoluir da campanha. At ento, era o seu dever vigiar e julgar o invasor. Ela nunca tinha visto um invasor antes, embora houvesse muitas histrias sobre invasores ao longo dos anos dizendo que eles vinham em todas as formas e tamanhos. Eles seriam semelhantes queles que no eram de Argoth, geralmente vindos da praia trazidos pelas tempestades que protegiam a ilha. Todos os invasores eram iguais porque eles no tiveram nenhum contato com a terra como um todo e no a compreendiam. Esse invasor era masculino, como os druidas de Citanul, nica cidade verdadeira de Argoth. O invasor era mais alto do que esses druidas e tinha um cabelo loiro arenoso reunido em um rabo de cavalo atrs de sua cabea. Ele estava vestido com cala azul e camisa branca, com uma jaqueta azul, que agora pendurava de lado de seu transporte. O invasor disse algo numa lngua que Gwenna no conhecia e chutou a mquina. Gwenna sups que era uma maldio masculina, invocando deuses masculinos que nunca o ouviram de qualquer maneira. The Brothers' War 140

Gwenna era lfica, como a maioria dos nativos de Argoth. Havia duendes, ents, e toda sorte de outros habitantes da floresta em Argoth, mas os elfos eram a mais inteligente e a mais refinada de todas as raas, pelo menos na opinio de Gwenna. Havia poucos homens de sua raa, e eles tendiam a manter-se em suas ordens sagradas e retiros de pedra. Gwenna sempre se perguntou por que, uma vez que os elfos eram tantos no mundo, a maioria dos invasores dos contos antigos eram estranhos na natureza. Invasores quase sempre vinham por mar, seus barcos eram esmagados nos recifes ou puxados pelos pequenos turbilhes que havia em torno da costa da ilha. Eles geralmente estavam engasgados, machucados e fracos no momento em que chegavam e, como tal ofereciam pouca resistncia quando era hora de mat-los. Este, porm, veio pelo ar e parecia estar em sua melhor forma. O transporte do invasor parecia um pssaro ferido enrolado na areia branca da praia. Se Gwenna no o tivesse visto pousar, ela no teria pensado que aquilo pudesse voar. Na verdade, no parecia muito mais que um inseto, pois mergulhou como um corvo-marinho para a praia, puxando-se para cima apenas no ltimo momento. Mesmo assim, ele havia se esmagado nas areias com uma triturao de ossos batendo. Uma asa estava torcida num ngulo estranho agora, como resultado desse acidente. As leis de Titnia eram justas, mas firmes sobre a questo dos invasores. Eles devem ser observados e notcias devem ser enviadas de volta a Citanul, ao Tribunal de Titnia. Se maculasse a ilha (como a maioria dos invasores fazia, mais cedo ou mais tarde), ele teria que ser destrudo. Gwenna no podia imaginar por que esse invasor em particular precisaria ser destrudo, mas essa era a Lei de Titnia, servindo a grande deusa Gia. Esse invasor olhava inofensivamente, ao contrrio dos selvagens navegadores. Mas aquelas eram as regras da terra: observar o invasor para ver quais crimes cometeria contra a natureza, e depois, quando viesse a ordem do tribunal, despach-lo antes que pudesse causar maiores danos. Ento Gwenna observou. ***** Harbin circundou o ornitptero cado, em seguida, chutou-o novamente. O golpe no fez nada para consertar o aparelho quebrado, mas isso fez ele se sentir apenas um pouco melhor sobre a sua situao. Quando seu pai concordou em deix-lo treinar para ser um piloto de ornitpteros, ele sonhava em voar com uma embarcao para a batalha. Em vez disso, ele passou uma dzia de anos em trabalhos de rotina. Enviando mensagens e ordens para os reinos combinados de Argive, Korlis e Yotia. Realizando pesquisas ao longo da costa norte da Malpiri. Transportando diplomatas e burocratas de Kroog para Penregon. Eram atribuies vitais, mas as mais seguras. Ele tentou ser transferido para uma unidade de combate, ou pelo menos para uma unidade de guarnio, mas no recebeu ajuda de seus pais. Sua me tinha sido inflexvel contra o seu voo, em primeiro lugar. Seu pai tinha sido frio e distante, como sempre, e falou sobre a importncia de no mostrar favoritismo. Isso era caracterstico do seu pai: a resposta perfeita para cada pergunta. Mesmo o tio Tawnos era simptico, mas no tentava mudar os fatos. J houve emoo em seu trabalho. Ele j fora agredido por membros da tribo Malpiri quando por quatro vezes distintas descobriu incurses de salteadores. Em uma dessas ocasies, ele foi perseguido por um drago mecnico voador e voou para traz-lo ao alcance de um dos exrcitos de aves mecnicas de seu pai. Ainda assim, enquanto a maioria dos outros pilotos havia sido promovida, ele havia sido deixado para trs em relativa segurana. Harbin farejava uma tramoia, e farejava que havia um conluio entre seus pais. Ele tentou uma vez mais ir para um posto de combate e disseram-lhe que depois de seu posto atual, deveria estabelecer-se em uma posio instrutria. Ele tinha 26 anos agora, eles disseram, praticamente to velho quanto os primeiros ornitpteros. Melana, sua esposa, inicialmente apoiou para que ele assumisse a posio de instrutor, mas, em seguida, sua esposa passou a compartilhar da opinio da me e queria que Harbin a abandonasse o voo completamente. Houve um rudo entre as folhas da floresta, e Harbin, tenso, levou sua mo automaticamente para o punho da espada. O rumor continuou, e logo um par de olhos multicoloridos surgiram de dentro do verde impenetrvel. Os olhos ofuscaram Harbin como se fossem a luz do sol, ento recuaram e retiraram-se para o mais profundo da floresta. Harbin vislumbrou um flash de listras amarelas e pretas e percebeu que ele estava olhando para uma lesma da floresta. Apesar de ser quase to grande quanto ele prprio, a lesma tinha mais medo dele do que ele dela. Harbin sacudiu a cabea e percebeu que ele ainda estava segurando o cabo da espada. A lmina era feita de um dos "novos metais de Tawnos", mais leve, mais forte e mais verstil do que as lminas anteriormente em uso. A lmina provou ser til em combate e virou a mar em uma srie de importantes batalhas contra as foras de Mishra. Harbin carregava uma das primeiras lminas feitas do novo metal, e seu ornitptero tinha sido uma das ltimas criaes de longas asas leves das oficinas de Urza. Se tivesse sido uma embarcao menor, no teria sobrevivido s tempestades que o levaram a esta praia estranha. Mais maquinaes dos velhos no controle da sua vida, foi o pensamento Harbin. Mais uma proteo indesejada que provavelmente salvou sua vida. A tempestade tinha sado do nada quando ele contornou a costa de Korlis. Ele tentou fugir dela, mas foi levado mais e mais para o mar. Ele tentou ficar acima dela, mas a crescente bigorna da tempestade manteve-se sobre ele como uma grande onda. Era como se a tempestade tivesse inteligncia prpria e intencionasse evitar que Harbin escapasse de suas garras. The Brothers' War 141

No fim, ele voou para a prpria tempestade que o atingiu por trs dias e trs noites com toda a sua fria. Ventos uivantes ameaavam destroar as asas e descascar a cabine de proteo, enquanto relmpagos inflamavam-se ao seu redor. Estranhas chamas eltricas danavam nas asas e nas roldanas-guia. Por um momento horrvel a embarcao inteira tinha sido invertida e Harbin viu a ascenso do mar sua frente como uma parede de gua crescente pouco antes de ele recuperar o controle da embarcao. Depois, a tempestade tinha ido embora, e ele estava no cu claro. Atrs dele, a tempestade ainda fervia como sopa, mas adiante havia terra, uma enorme extenso de abundante vegetao. Onde a terra encontrava o mar havia uma faixa de areia branca e brilhante, reluzente como um farol. Exausto de trs dias de batalha contnua contra o cu, Harbin pousou a embarcao avariada duramente na praia e sentiu algo quando sua nave pousou. Ele saiu do ornitptero e desabou esgotado na areia, debaixo de uma de suas asas semi-dobradas. Era tarde quando ele acordou, e Harbin no podia ter certeza se ele tinha dormido algumas horas ou alguns dias. Ele no tinha sido perturbado, e felizmente tinha pousado a embarcao acima da marca da mar alta. Sacudindo a areia de seu uniforme, ele observou derredor e analisou os danos de sua nave. Seu mundo foi reduzido a uma linha reta de praia de um brilho to branco que doa nos olhos. O cu era de um azul cristalino, marcado pela sobreposio de nuvens, primeiro por nuvens brancas, em seguida, cinza, e, finalmente, preto ao longo do horizonte no mar. A tempestade ainda estava no mar, esperando pacientemente, como um gato diante de uma toca esperando o rato. Terra adentro havia uma selva verdejante, aparentemente intocada pelo homem. Comeava na beira da praia com um espesso emaranhado de vegetao de baixa altitude, mas logo se amontoava em imponentes rvores de casca branca de um tipo que Harbin nunca tinha visto antes. A floresta era to antiga que os galhos mais altos foram interligados, formando uma copa enorme. Harbin perguntou-se se talvez esse no fosse o visual de Argive, muito antes de seu pai e de Mishra comearem sua guerra contnua. Antes de as terras serem transformadas em minas e de os cus se escurecerem com a fumaa das fbricas. Talvez fosse assim o aspecto do paraso. Harbin guiou-se pelo sol. Ele estava ao sul de terras civilizadas, mais ao sul que a costa sul de Korlis. Ele no tinha ideia de sua longitude. Seu lar poderia ser ao norte ou a noroeste, ou a nordeste. Ele sups que a noroeste. Harbin pensou que se ele voasse naquela direo, ele provavelmente encontraria solo. Eventualmente. Harbin olhou de volta para o ornitptero. Na maior parte, ainda estava em boa forma. Alguns dos fios tinham rompido e as polias ao longo de uma das superfcies de controle foram retiradas, motivo de seu pouso. Os piores efeitos da tempestade foram sobre a estrutura de suporte da asa direita. Ela aguentou a brutal tempestade, mas partiu-se ao meio com o impacto do pouso. Teria que ser substituda antes de o aparelho ter outro encontro com os ventos e a altitude. Harbin chutou a mquina uma terceira vez, mas no to forte. Ento ele abriu uma caixa e retirou o kit de reparos que todos os ornitpteros carregam. Dentro da caixa de ao havia um conjunto de ferramentas: um martelo, um machado de duas cabeas salientes, uma pea flexvel de metal dentado; carretis de fios e polias sobressalentes, carretis de linhas de sutura e agulhas finas de ao para reparao de furos nas asas e uma mola espiralada. Ele investigou mais a caixa. Anzis, fita mtrica, rao de emergncia, pederneira e gravetos. Tambm um chapu de grandes dimenses para proteger do sol. Harbin olhou para os objetos e sentiu a mo pesada do pai novamente. Era como se o velho tivesse pensado em cada possvel contingncia em caso de acidente. E Urza provavelmente tinha. Harbin roeu um pedao de carne defumada e andou ao redor de sua nave mais algumas vezes. Se no fosse pelo suporte principal, ele poderia assumir o ornitptero e voltar ao ar imediatamente. Contudo, ele poderia encontrar a rvore certa para a substituio do suporte. Isso significaria ir para a selva, aquela mesma com as lesmas enormes em preto e amarelo. Harbin torceu para que as lesmas fossem os piores perigos da floresta primitiva. Ele ergueu seu machado e se dirigiu para a densa vegetao. ***** As leis de Titnia sobre os invasores eram simples e rigorosas, e Gwenna sabia que a resposta a seu relatrio provavelmente seria tambm. Ainda assim, ela seguiu risca a lei para lidar com os mais recentes invasores. Ela observou. claro que a resposta que viria do tribunal era que, se o invasor no havia danificado a terra devia ser capturado e se tivesse danificado a terra, ele deveria ser morto. E claro que dado o tempo para se comunicar, mesmo que misticamente, at obter a resposta do tribunal, era inevitvel que o invasor fizesse algo para prejudicar o solo e teria assim de ser destrudo. Gwenna sentiu um ligeiro toque de simpatia para com o invasor. No sabia que estava assinando sua prpria sentena de morte por roubar as recompensas de Gia sem autorizao. Talvez fosse essa a inteno de Titnia aps tudo. Titnia falou com a deusa Gia, e os elfos, duendes, e ents ouviram. O invasor se movia lentamente pela vegetao marginal, tentando encontrar um caminho atravs do bosque. O matagal e as vinhas agarraram-se em sua cala, e a gua gotejava das copas deixando manchas escuras em sua camisa The Brothers' War 142

branca. Gwenna comeou depois dele, movendo-se silenciosamente de rvore em rvore, nos ramos entrelaados, ficando fora da vista. Num determinado momento, ela pisou num galho morto, e mandou-o barulhentamente para o cho da floresta. Ela permaneceu perfeitamente oculta enquanto o invasor perscrutava a rea, procurando por ela. Em seguida, ele partiu novamente, e ela o seguiu, uma sombra arbrea. Depois que ele passou a vegetao arbustiva na praia, o territrio se abriu debaixo das rvores grandes. O solo era grosso aqui com vegetao apodrecida formada por rvores e galhos derrubados apenas pela ao dos ventos. Os gigantes cados serviam como incubadoras para novos brotos, esticando-se para a pouca luz que penetrava nas folhas acima. O invasor parou em uma dessas clareiras e escolheu um arbusto em particular, um mileflio de madeira reta. Ele circundou a rvore trs vezes, depois acenou com a cabea e puxou uma tira de sua camisa e amarrou-o em torno do tronco na altura dos olhos. Em seguida, ele voltou para a praia em linha reta. Apesar de no us-lo, o invasor carregava um machado na mo. Gwenna sabia que em algum momento ele pretendia us-lo. Ao cortar a rvore viva ele iria assinar a sua sentena de morte. Os mensageiros voltariam e perguntariam: "O invasor tem danificado a terra?" Gwenna seria forada a responder: "Sim, ele cortou um rebento". O mensageiro diria: "Ento, o invasor deve igualmente ser cortado." Para Gwenna parecia um desperdcio. Ela queria saber mais sobre a coisa pssaro quebrada que o invasor trouxe. Como aquilo poderia voar e ainda carregar o invasor masculino? Nunca tinha havido um invasor alado antes. Talvez eles precisassem aprender mais sobre ele e deix-lo vivo. Gwenna rapidamente explorou a rea e encontrou uma rvore morta nas proximidades, onde uma enorme raiz plida recentemente tinha explodido durante uma tempestade, tendo levado outros mileflios e carvalhosemaranhados com ele. Encontrou um mileflio desenraizado aproximadamente do mesmo tamanho que aquele que o do invasor marcara. Esta rvore tinha sido morta recentemente pela queda. Ela ofereceu a orao adequada para Gia e removeu os ramos do mileflio morto com sua prpria lmina, em seguida, puxou a muda inteira para onde o invasor iria retornar, e colocou-a no caminho. O invasor voltou com uma grande bobina de corda e encontrou seu caminho bloqueado pelo rebento cado. Ele estava confuso, ento olhou para a rvore que estava prestes a cair, em seguida, para o tronco cado. Ele encolheu os ombros (um curioso encolher de ombros, masculino), e amarrou a corda no tronco cado, tendo aceitado a oferta de Gwenna e poupado a rvore viva. Ele puxou, se esforou e praguejou (na sua lngua estranha) e, finalmente, arrastou a rvore morta de volta ao seu acampamento. Gwenna sentiu-se aliviada de no ter que matar o invasor imediatamente. O invasor adentrou a floresta noutro momento, para encontrar gua fresca. No matou nada ento, ao invs disso sobreviveu com os alimentos que trouxe consigo e com a pesca na rebentao suave. A pesca era permitida por Titnia, ela apenas protegia a terra. O invasor passou a maior parte de seu tempo cortando o tronco, em seguida, removendo uma das asas da coisa pssaro e substituindo-a pela verga que tinha esculpido. Gwenna assistiu suas aes, mas achou chato e confuso. Ele s fazia medir, cortar, medir novamente, cortar novamente, e, eventualmente, aparar o mastro novo para se assemelhar ao velho. Essas aes pareceram um desperdcio de tempo para Gwenna. As noites eram quentes, e o invasor no acendeu uma fogueira, embora, fosse suposto que o fizesse. Um sinal para outros, talvez? Pensou. Estavam l mais destes homens voando no mundo? Na quarta noite, o invasor se retirou cedo, e Gwenna desceu de seu poleiro arbreo, deixando a floresta e encaminhando-se para a praia em si. Sentia-se estranha sem a proteo das rvores acima, mas a curiosidade tinha tomado conta dela. O invasor estava dormindo na barriga do seu pssaro ferido, ostentando agora uma nova asa de mileflio esculpido. Ela agora estava perto o suficiente para ver claramente o invasor e pensou como ele era parecido com uma criana. Bochechas macias e testa lisa. Estava perto o suficiente para toc-lo, para sacar sua adaga e crav-la na garganta enquanto ele dormia. Ela poderia faz-lo. Afirmar que o invasor tinha despojado a terra de alguma maneira e, como tal, teve de ser destrudo. Mas em seu corao ela sabia que no podia mentir para seus companheiros e, alm disso, Gia saberia a verdade. Se Gia sabia, Titnia iria descobrir. E ela ainda estava curiosa em ver como a coisa pssaro funcionava. O invasor se engasgou em seu sono, reagindo a alguma ameaa em seus sonhos. Gwenna arremessou-se para fora de vista. O jovem homem invasor resmungou alguma coisa e revirou-se para dormir novamente. Gwenna circulou a embarcao mais uma vez e sabia que era uma coisa que cheirava a madeira morta e resinas oleosas. Ento ela recuou para o seu esconderijo para continuar a assistir, como Titnia teria gostado. Na manh Gwenna ficou assustada acordada por um som novo, um som que a convenceu por um momento que ela tinha cometido um erro ao poupar o jovem invasor. Ela podia ver a praia de onde ela estava empoleirada, e a coisa ave estava se movendo agora. O invasor estava dentro dela, e a coisa pssaro foi batendo suas grandes asas. Houve a elevao de um rudo lamentvel que feria seus ouvidos, e a areia vagava em grandes nuvens de poeira debaixo das asas em movimento. A embarcao do invasor primeiro saltou baixo na praia, depois um segundo salto, e depois disparou para o ar como uma flecha. Gwenna assistiu a criatura mecnica ganhar altitude, os fios que corriam atravs de suas asas cantavam conforme ele pegou o vento como uma pipa. A coisa pssaro comeou a circular em espiral ascendente sobre a areia The Brothers' War 143

em aquecimento da praia. Gwenna se perguntou se ele estava indo para voar no mais profundo no corao da ilha e como ela deveria segui-lo se ele fizesse. Ao invs disso, a coisa pssaro aumentou a sua altitude at que se tornou um pequeno ponto e, em seguida voou para noroeste, em direo linha contnua das tempestades que marcavam os limites da influncia de Titnia. Gwenna saiu de novo praia, para ver como o artefato ficou menor ainda e finalmente desapareceu por completo de sua viso. Ela no esperava que a coisa pssaro voasse novamente. Ela no esperava que o invasor fosse tolo o suficiente para escapar. Ela no tinha dvida de que iria falhar na tentativa e ser conduzido de volta a terra em outro lugar ao longo da costa da ilha. Mas se ele foi conduzido de volta ou destrudo pela tempestade, ela no o viu. Um ancio veio a ela dois dias depois e encontrou-a ainda no seu posto, esperando a coisa pssaro retornar. Disse-lhe que ela tinha visto o invasor como ele consertava seu equipamento e, em seguida partiram. O mais velho perguntou: "E ele prejudicou a terra enquanto ele estava aqui?" Gwenna respondeu: "No, no." O ancio pensou por um momento, surpreendido pela resposta. Ento ele disse: "Ento, voc fez certo em no mat-lo j que ele no violou nenhuma lei." E foi isso. O invasor no retornou esse ms, nem no ms que se seguiu, nem no ms depois desse. Ningum encontrou os restos do invasor ou a sua coisa pssaro ao longo do resto do litoral, e assumiu-se que tinham sido destrudos pelas tempestades que cercavam a protegida Argoth. Gwenna estava insegura. Havia um frio no estmago quando pensava sobre o invasor, sobre o fato de que ela o impediu de espoliar a terra e, assim, o preservado da morte. Ela se perguntava se tinha feito algo de errado em deixlo viver. Para dor de Argoth e sua prpria vergonha, ela viveria para ver o quo errada ela tinha sido.

Captulo 29 MANA E ARTIFCIO


A assistente anunciou a chegada de Harbin ao Alto Lorde Artfice e Protetor dos Reinos Combinados de Argive, Korlis e Yotia. Harbin no esperou pela resposta de Urza e j estava na sala, seguido pelos saltos da assistente, no dando ao pai a chance de despach-lo. "Pai, voc me tem que receber," disse o jovem homem. "Estou te recebendo" devolveu Urza, empurrando seus culos para cima, perto do nariz. Ele acenou assistente, e a jovem garota retirou-se para seus prprios estudos. Harbin olhou para o pai. Urza estava mais magro e sua forma havia se tornado quase a de um pssaro. Seu cabelo era neve e tinha se retrocedido para expor a maior parte de sua sobrancelha aflita. Ele usava seus culos o tempo todo agora, no somente quando trabalhava. Ele parecia velho e cansado. "Voc leu meu relatrio preliminar, senhor," disse Harbin, educadamente mas sem prembulo. "Sim," disse Urza batendo levemente uma pilha pequena de documentos. "E eu tenho que dizer que voc sortudo. As tempestades do sudeste tm deixado barcos quebrados e enviado bons homens ao fundo. Tanto sua me quanto sua esposa estavam juntas, preocupadas. Eu acredito que voc deva v-las e reassegur-las de que est bem." "Eu enviei a notcia a elas, pai, mas vim aqui primeiro," disse Harbin. Urza olhou para o homem jovem, surpreso, ento acenou com a cabea. "Voc achou algo alm das tempestades," ele disse. "Uma ilha," disse Harbin. " Mais que uma ilha, uma enorme paisagem ao sul e ao leste de Korlis. Fortemente arborizada, mas eu notei do alto que havia montanhas enormes tambm, to grandes quanto os Cumes de Kher. Eu observei mltiplas vistas na minha volta, e at mesmo com as tempestades, eu acho que ns podemos encontr-la de novo". Urza no disse nada, apenas reuniu as palmas de suas mos lentamente. H bastante madeira l para lanar uma armada de ornitpteros contra o inimigo e bastante metal dentro dessas montanhas para fazer legies novas de vingadores," continuou Harbin. A face do jovem homem estava repleta de possibilidades. "Essa a chance de inclinar a batalha para o nosso lado, de uma vez por todas." Urza segurou o silncio, e suas sobrancelhas se enrugaram. Harbin disse, "Senhor, eu disse alguma coisa errada"? As sobrancelhas de Urza subiram, e ele tremeu sua cabea. Harbin desejou saber onde estavam os pensamentos de seu pai enquanto ele falava. Entretanto Urza disse, "Harbin, como foi voar de volta para Penregon?" Harbin pensou para um momento. "Foi incomparvel, senhor ". "O que voc viu na terra enquanto voc estava no alto?" perguntou o velho homem. Harbin encolheu os ombros. "Minas, fbricas, fazendas, torres, postos. Nada fora do comum." "Hmm," disse Urza. "Nada fora do comum. Argive foi uma vez uma terra de colinas e casas de campo. Voc sabia disso?" "Eu sei das histrias, senhor" disse Harbin. The Brothers' War 144

"Histrias que eu vivi. Korlis era coberta de florestas, entretanto agora no existe uma rvore sequer entre a capital e a costa. Yotia era um territrio aberto de campos frteis. Agora seus campos so estreis, e as Sword Marches so meras plancies de vidro enegrecido." "Isso por causa das invenes de Mishra," disse Harbin rapidamente. Suas minas e seus relgios do armagedon. Ele prefere destruir a terra do que entreg-la pra voc." "Sim, essas so as invenes do qadir," disse Urza, nem sequer falando o nome de seu irmo. "Mas eu fui melhor do que ele com minhas criaes? A terra foi rasgada em nossa busca por recursos para lutar essa guerra. H relatrios dos anes sobreviventes de Sardia que chuva ardente cai do cu em suas terras, queimando a carne e corroendo qualquer mquina exposta. O qadir saqueou nao aps nao. Ter sido eu menos efetivo em meu prprio trabalho?" Harbin esteva calado por um momento, ento disse, "Mas isso to diferente de voc, senhor. H alguma outra coisa que eu deva saber?" Urza soltou um pequeno sorriso. "Por que que todo o mundo sabe quando eu estou preocupado, exceto eu"? ele disse e retrocedeu para sua escrivaninha. "Eu tenho revirado alguns velhos papis de Richlau. Voc o conheceu?" Harbin disse, "Ele era o Mestre dos Aprendizes na Escola dos Artfices". Ento ele parou e adicionou. "Eu no soube que ele havia morrido. Eu sinto muito." "Aconteceu enquanto voc estava fora," disse Urza. "Eu o conheci quando ns ramos muito jovens. Ele morreu de causas naturais em sua biblioteca. Mas ainda assim, sua morte me aborreceu. Harbin no disse nada. Ambos tinham se tornado fortificados em relao s continuas perdas da guerra, tanto de trabalhadores quanto de mquinas, mas a simples morte pela idade era algo que Harbin ficou muito tempo pensando. Se Richlau fosse mais velho que seu pai, ento ele deveria ser realmente muito velho. "De qualquer forma, eu estou revisando seus documentos pessoais, e encontrei correspondncias com outra antiga amiga, chamada Loran." Urza bateu em uma pilha de cartas. "Ela era outra estudante e foi Cidade de Terisare para estudar quando voc era muito jovem." Harbin pensou ter entendido. A Cidade de Terisare tinha sido saqueada e cado para as foras inimigas. Desde ento tinha sido tomada e retomada vrias vezes. Se Loran estivesse l, provavelmente estaria morta tambm. "Loran escreve sobre algumas tcnicas meditativas que eles estavam desenvolvendo na cidade," continuou seu pai. "Elas permitiam ao usurio manipular matria e coisas vivas. Voar. Saltar grandes distncias. Quebrar objetos. O que voc acha disso?" "Eu acho tais atos... duvidosos, " disse Harbin. Foi a frase mais amvel que ele conseguiu pensar. "Duvidoso?", disse Urza, pegando a parada na voz de Harbin. "Como assim?" "Eu acho a existncia de tais coisas improvvel," disse Harbin. "Voar sem um ornitptero. Voc j encontrou algo assim?" Urza ficou quieto por um momento, e Harbin desejou saber, no pela primeira vez, o que ele estava pensando. A mo do velho homem alcanou seu amuleto que sempre estava pendurado em seu pescoo. "No. No exatamente. Algumas vezes quando eu estou iniciando um novo aparelho h uma fasca, um sentimento que eu adquiro, quando tudo se encaixa em seu lugar. Mas no, nada que me permitisse voar sem um ornitptero." "Bem," disse Harbin, "se voc no pensa assim, ento provavelmente no existe, Senhor." Urza sorriu amplamente. Harbin relaxou, e pela primeira vez desde que ele era uma criana, ele se sentiu confortvel com o velho homem. "Voc me coloca em uma posio muito elevada," disse o artfice. "Como qualquer bom filho deve fazer," disse Harbin. A face de Urza nublou-se por um momento, e o jovem homem sentiu que ele havia ido longe demais. Depressa ele somou, "Se esta tcnica meditativa fosse vlida, no funcionou contra o inimigo, funcionou? A Cidade de Terisare foi pilhada e queimada, e nem toda a meditao do mundo preveniu isso." Urza disse, " um Bom argumento." Harbin respondeu com um pequeno aceno, e Urza apanhou a pilha de cartas, ento as abandonou. "Antes do seu retorno," ele disse, "Eu estava considerando sobre continuar nos protegendo do qadir e de suas mquinas. Ns praticamente esvaziamos a terra e temos pouco para mostrar por isto. Ns estamos, mais do que nunca, na ponta de uma lmina, equilibrando entre a derrota e salvao. Talvez, eu pensei, se nossos aparelhos pudessem ser desenvolvidos para trabalhar com essa energia meditativa, essa mana ... " Harbin estava calado, inseguro se seu pai estava falando verdadeiramente para ele ou no. Urza suspirou profundamente. "No, voc tem razo. H muito desconhecido, mesmo se houvesse um gro de verdade no corao de tudo isto. Levaria anos para descobrir o que os sbios das torres de marfim conseguiram, e todo o seu trabalho agora est na pilhagem do qadir." Urza olhou para Harbin, e sua face estava dura e cheia de auto-segurana, como normalmente era. "Mas essa nova descoberta, esse novo terreno, uma oportunidade para finalmente ganhar vantagem sobre meu... sobre o qadir. Voc fez muito bem, Harbin." "Obrigado, Pai," disse Harbin. "Eu j iniciei os planos para obter a ilha." "Voc?" disse Urza, e piscou. "S porque voc teve sorte de passar uma vez pelas tempestades -" "Eu devo conduzir qualquer expedio que retorne l, " reuniu Harbin. " um bom argumento." O jovem homem cruzou seus braos. "Sua me no ouvir falar disso, disse Urza. The Brothers' War 145

" por isso que eu vim ver voc primeiro," disse Harbin, "ao invs de falar com ela ou com o Tio Tawnos. Se voc diz sim, eles no vo argumentar com voc." Urza puxou os culos de seu rosto e comprimiu sua sobrancelha. Ento voc no me deixa escolha," ele disse. "Voc ir liderar a expedio a essa nova terra." Harbin esperava mais alguma discusso, ou mais alguma exploso na voz do Lorde Protetor, entretanto houve somente exausto. Urza esfregou seu queixo. "Harbin?" ele disse. "Sim, senhor?" "Voc sonha?" perguntou Urza. A pergunta pegou o jovem homem de surpresa. "Sonho? Eu suponho que todo o mundo sonha ". Urza segurou seus culos, e a luz solar os alcanou. "Eu sonhei que havia feito um par de culos que me permitia enxergar o corao humano. Para ver o centro de cada ser. Eu os usei para olhar para meu irmo, e vi somente escurido. Somente escurido no corao de meu irmo." "Senhor?" "Somente escurido," repetiu Urza. "E por isso que ns vamos trazer essa nova ilha sua para a guerra. Por que ns precisamos repelir aquela escurido." ***** "Barracas! Beliches e estbulos de camelo!" berrou Mishra, enquanto lanava o livro contra a distante parede de sua fbrica. As pginas do tomo ofendido tremularam como as asas de um pssaro e bateram contra a parede. Hajar rapidamente caminhou em direo ao livro lanado, endireitou suas pginas, fechou e colocou na pilha crescente. "Grande Reverenciado," disse Hajar, mesmo entre a lama pode haver gemas. "Gemas? Gemas?" rompeu Mishra. "H tantas gemas entre esses devaneios enrolados do que grama nas Suwwardi Marches!" Hajar comeou a dizer, "Os Sbios das Torres de Marfim seguraram nossas foras distncia por- " mas Mishra acenou uma mo a ele. "Eles tinham muralhas robustas e boas armas," bateu o qadir. "Essa influncia mstica no teve nada a ver com o sucesso deles." "Os generais que lideraram o ataque e depois a pilhagem vo descordar, disse Hajar. "Esses generais estavam procurando por uma desculpa para sua prpria incompetncia," rosnou Mishra. "Eles a encontraram na tolice desses estudantes. Um drago mecnico se perdeu, e eles culpam bruxas e fadas!" Ele poderia ter dito mais, mas suas palavras j estavam sendo destrudas pelo muco na garganta dele. O Artfice Qadir do Imprio Fallaji quase se dobrou em uma longa e ofegante tosse. Hajar esperou o ataque enfraquecer. Mishra tinha engordado durante os anos, e s vezes respirar doa seus pulmes. A fina fumaa amarelada que assolava Tomakul dia e noite no enfraquecia sua doena. Hajar havia recomendado a retirada de Mishra para o ar puro do deserto, mas, como na maioria dos assuntos, o aviso do guarda-costas foi ignorado. A crise foi curta, e Mishra puxou um leno de seda de seu bolso para limpar a saliva borrifada de seus lbios. Sbios," ele rosnou, enquanto se recompunha. "Energia mstica dentro da prpria terra. Alcanando aquela energia por memorizao e meditao. Hokum! Ns expulsamos os charlates de Zegon, e todos eles fugiram para Terisare. E eu pensei que havia conhecimento l!" Hajar disse, "At mesmo na lama, h -" "Mais lama"! gritou Mishra. H tanta verdade dentro desses livros quanto na 'verdadeira viso' de alguma vidente Fallaji sentada na calada, trocando vises coloridas por moedas de cobre." Hajar se endureceu pronncia indistinta contra os Fallaji, mas Mishra ignorou. "Eu esperava que houvesse alguma grande arma, algum mestre artfice que pudesse finalmente vencer meu irmo," ele ofegou. "Mas tudo isso so contos de acampamentos ao redor da fogueira e misticismos insignificantes!" Outra tosse incomodou seus pulmes, e Hajar caminhou e remexeu o carvo, ento verteu uma concha de gua sobre as brasas incandescentes. Calor e vapor pareciam ajudar na respirao do Mais Reverenciado. Mishra precisava de algo que o ajudasse, e Hajar esperava encontra isto entre os livros pilhados das torres de marfim da Cidade de Terisare. Hajar acreditou nos generais quando eles disseram que os sbios tinham algum tipo de poder raki que os permitiu vencer os drages mecnicos e os transmograntes e manter os Fallaji distncia durante tanto tempo. Enquanto Mishra procurava, o imprio se esmigalhava. Eles foram reduzidos a leste, por escaramuadores e pequenas invases vindas dos Cumes Kher. Ao sul, Yotia era uma fronteira sem lei, pelo menos aquelas partes que no foram transformadas em vidro pelas invenes de Mishra. Os descendentes das minas, os relgios do armagedon, haviam tornado grandes espaos de terra em vidro negro, negando ao inimigo qualquer uso dele. Em todos os lugares grandes arados agitavam a terra em tentativas desesperadas de encontrar alguma coisa de til do seio da terra. O oeste estava indomado e estril, j saqueado para manter o andamento das mquinas de guerra. Os pedaos estavam comeando a se quebrar agora. Havia guerra civil em Almaaz e revoluo em Sarinth. Muitas das tribos Fallaji estavam invadindo os membros da mesma tribo, e a disciplina estava sendo destruda. Ashnod, banida apos muitos anos, era a culpada, sentia Hajar. Sem ela para discutir e planejar, sem ela para os The Brothers' War 146

generais temerem e conspirarem, as vrias faces dentro do Imprio se voltaram umas contra as outras. Urza era o inimigo contnuo, mas ele estava longe. Era Ashnod que todos odiavam e temiam. Ela tinha sido avistada em Sumifa, disse um relatrio. No, nas Montanhas Colekgan, dizia outro. No, ela foi vista em Yotia e ia vender seus segredos para Urza, dizia um terceiro. Nada, disse um quarto, ela morreu para seus prprios dispositivos diablicos. Qualquer que fosse a verdade, Hajar soube que o Imprio sofria sem ela. A tosse de Mishra se acalmou, e o qadir tocou de leve os cantos de sua boca com leno, um gesto automtico nesses ltimos dias. " difcil pra voc entender, Hajar, mas voc sabe que todos os meus dispositivos esto arraigados em alguns princpios bsicos." "Se voc diz, Grande Poderoso," disse Hajar; "E essa" - Mishra apontou para a crescente pilha de livros - "essa escola de idiotas age como se esses princpios bsicos no existissem! Voc no precisa de asas para voar ou um transmogrante para construir um exrcito! Tudo o que voc precisa pensamento e territrio, e voc pode tornar desejos em realidade!" Ele esbofeteou outro livro, e uma fonte de p subiu de suas pginas. "Pah!" Mishra elevou seu leno boca dele e se voltou ao seu trono. Ele abaixou sua grande forma na cadeira e disse, "Chame os gixianos." Hajar se curvou mas no moveu. "Os Gixianos?" "Eles esto brincando com os trabalhos de Ashnod durante anos," estalou Mishra. "Talvez eles tm algum truque que eu possa usar contra meu irmo". "Com todo o respeito, honrado," disse Haja, "h aqueles que digam que voc confia demais nos gixianos." A testa de Mishra dobrou e ele rosnou, "H esses que tambm dizem que eu confio muito em voc, Hajar. Agora v me buscar esses padres amaldioados." Dentro da mesma hora, trs dos padres foram trazidos diante de Mishra. Hajar no tinha gostado dos padres quando eles chegaram, e ele gostava cada vez menos a cada ano que se passava. Eles haviam se infiltrado lentamente na burocracia Fallaji e se fizeram inestimveis para o imprio. Desde a desero de Ashnod (no importava que ela havia sido banida; se ela tivesse sido leal, ela ainda permaneceria), eles tomaram os laboratrios e matadouros da mulher. E eles conseguiram espao para treinar jovens Fallaji em criaes de artefatos, transformando as escolas em meras extenses de seu sacerdcio. Um par de jovens homens Fallaji acompanhou o sacerdote-lder assim que eles se aproximaram do trono. Talvez os gixianos vissem isso como um tributo a Mishra, mas Hajar pensava nisso como uma abominao. Estes jovens homens deveriam ser guerreiros. Ao invs disso eram adoradores de uma religio estrangeira. Pior ainda, nos ltimos dez anos a Fraternidade de Gix havia modificado seus prprios corpos em adorao mquina. Carne foi tecida com elos de corrente e escamas de metal, e at mesmo substitudas por aparelhos mecnicos. Eles se mutilavam e se declaram mais santos por seus esforos. O padre da frente era uma dessas abominaes. Ele no tinha nenhum olho; ao invs disso uma placa de metal curvado cobria suas rbitas oculares, polida, como o brilho de um espelho; A placa havia sido parafusado nas tmporas do padre, e ocasionalmente um rastro de sangue gotejava de um dos parafusos. O sacerdote se vestia com roupas pesadas, e Hajar imaginava quais outras partes de seu corpo ele havia modificado em nome de seu deus mquina. Hajar suprimiu um tremor e preferiu no saber. O padre de frente se curvou, os dois aclitos Fallaji seguiam seus movimentos como bonecos em um fio. "Mais Sbio, Mais Pensativo, Mais Poderoso Qadir," disse o lder gixiano, "ns oferecemos qualquer ajuda que pudermos ao seu ilustre nome." Mishra descansou ambas as mos em sua barriga, batendo os dedos suavemente. "Voc disse que a Cidade de Terisare tinha grande conhecimento." O padre se curvou novamente. "E assim . Meus irmos caminharam entre seus sbios e aprenderam muito." Mishra continuou, "eu revisei muito do material que ns recuperamos e o classifiquei como sem utilidade." Novamente o padre se curvou. " Se isso o que voc determina, isso, deve estar correto, " ele disse suavemente. Hajar desejou saber se a espinha do homem no estalou por mudar to depressa de opinio. "Voc disse, ainda, que eles tinham grande poder," disse Mishra. Outra reverncia. "Eles podem ter escondido suas verdadeiras foras de ns ou as encobriu com misticismo, assumindo que ns vamos respeitar as suas convices," disse o padre. Ele levantou sua cabea de metal e somou, "Ns somos industriais, mas no enxergamos tudo." "Mas ns no temos nada de til da Cidade de Terisare, exceto a pilhagem tradicional," disse Mishra, sua voz soando grossa novamente, assim que os fluidos chegaram em seus pulmes. Hajar automaticamente se moveu para os carves aquecidos e lanou outra concha de gua neles. Mishra comeou outra longa tosse, e os sacerdotes e Hajar aguardaram ela terminar. "Grande Ilustre," disse o padre da dianteira, h algumas coisas que ns aprendemos." "Como? incitou Mishra. "Mistrios do corpo humano," disse o gixiano com a placa espelhada. "Ns estudamos muito o trabalho de Ashnod, e acreditamos que tenhamos..." Ele parou para um momento e ento continuou, "... o melhorado." Mishra apoiou adiante agora, "Melhorado? Como?" "Ashnod pensou no corpo como um recurso, " disse o Gixiano. "Ns acreditamos que o corpo uma mquina e deveria poder ser melhorado como uma mquina, assim feito mais santo. E mais poderoso ". "Mais poderoso "? raspou Mishra. " Como? Pode ser usado como um arma? O padre da dianteira se orientou em direo a Hajar, entretanto como o monge podia ver sem os olhos The Brothers' War 147

confundiu o velho Fallaji. "Ns podemos te falar sobre isto," disse o Gixian, "longe de orelhas espreitadoras." Mishra acenou com a cabea. "Hajar, deixe-nos." Hajar fixou a concha. "Grande Reverenciado, eu-" "Eu disse, deixe-nos", disse Mishra novamente. "Eu quero ouvir o que os bons monges tem a dizer sobre o assunto. Longe de orelhas espreitadoras." Hajar comeou a discutir, ento parou. Ele acenou com a cabea, se curvou profundamente, e deixou o recinto, puxando as portas ornamentadas atrs dele. "Agora," disse Mishra, sorrindo e se apoiando adiante dos trs monges, "me diga mais."

Parte 4 MASSA CRTICA (57 - 63 AR) Captulo 30 DRACMAS DE GUERRA


O demnio Gix se sentou na caverna de Koilos e festejou na mente de dois dos seus seguidores. Um era um espio que tinha vindo do oeste de Argive e ainda era obviamente humano. A outra veio da corte de Mishra, e ela era repleta de anis e outros ornamentos de metal. Seu brao esquerdo era completamente artificial. Sua face tinha um sorriso sinistro que indicava um certo trabalho adicional na mandbula e na garganta. Um padre ajoelhou ao lado do demnio, e ele agarrou seu crnio e perfurou sua carne com suas garras, sugando suas recordaes. Ele saboreava suas experincias, suas vidas sujas e emoes extravagantes, enquanto extraa seu conhecimento. O padre mais humano, o de Argive, estava obviamente com inveja de sua companheira. Ele no podia modificar sua forma da mesma maneira que ela pde, pois ele operava entre os outros humanos na capital de Argive, Penregon. Mas ele tinha essa maravilhosa informao, da ilha recentemente descoberta ao sudoeste de Terisare. A nova terra esta envolta em tempestades, mas assim que se passasse o clima ruim havia uma terra rica de recursos, similar primeira esfera de Phyrexia em sua grandiosidade, porm mais orgnica e desorganizada. Ele esquadrinhou pela mente da sacerdotisa da corte de Mishra, e no havia nada l semelhante. Sim, eles tinham invadido as notas de Ashnod e j estavam usando prosperamente o trabalho dela no corpo humano para se modificar. E sim, Mishra confiava mais e mais nos padres a cada ms que se passava e estava, agora, suscetvel s sugestes e recomendaes da fraternidade. Mas Mishra estava doente por recursos e ele j havia deixado a maior parte dos terras seca. Mas nenhuma palavra da descoberta da ilha nova dentro da sacerdote da corte do Qadir. Gix deixou a informao passar para os registros de sua prpria mente. Ele queria reunir as metades da powerstone rachada, mas no sabia qual irmo deveria fazer isso por ele. Mishra tinha sido o invasor inicial de seus domnios, mas agora estava dependendo dos bonecos de Gix, os sacerdotes, mais e mais. Urza, embrulhado dentro de sua prpria hierarquia de estudantes e partidrios, permanecia um enigma para Gix, mas com os recursos dessa nova ilha ele estaria apto a sobrepor seu irmo, dado o tempo. Gix queria um dos irmos morto e o outro suficientemente debilitado de forma que ele no ficasse no seu caminho. Mas ambos os humanos tinham estado trabalhando em suas mquinas, usando seus prprios asseclas, e no se encontravam face a face h dcadas. Talvez, pensou Gix, ele pudesse mudar isso. Para a sacerdotisa de metal, da corte de Mishra ele presentou a informao de que Urza havia encontrado uma nova fonte de material para manter suas mquinas de guerra em funcionamento. A mulher estremeceu assim que a nova informao inundou seu crebro, e uma nica lgrima oleosa agrupou-se ao canto de seus olhos. Gix ordenou o espio masculino para voltar a Argive e permitir que ele fosse capturado. Ele teria que revelar, somente sobre tortura, que Mishra planeja tomar a ilha pessoalmente, se dando ao benefcio dos novos materiais e declarando ataque a toda a costa sul dos reinos de Urza. Quase como uma reflexo tardia, o demnio queimou fora aquela parte do crebro do homem que conteve os sentimentos de cime de sua irm monge. O homem deixou sair um leve suspiro. Mquinas no sentiam cime, notou Gix. Tambm no deveriam ter os seus adoradores. Ele libertou o par, e a mulher gemeu assim que a conexo mental se quebrou. O homem se desmoronou, e Gix teve que chamar um par de su-chi, parcialmente restabelecido pelos padres, para arrast-lo para que se recuperasse em outro lugar. Dado o dano feito mente dele, os argivianos teriam pouca dificuldade em captur-lo. Gix apoiou-se no seu trono e clicou seus dedos ao mesmo tempo. Agora, finalmente, todos os pedaos estavam entrando em lugar. ***** Gwenna estava l quando o primeiro invasor veio e estava l quando a invaso propriamente comeou. Titnia The Brothers' War 148

no era idiota, e se um invasor escapou, era esperado que ele retornasse. Gwenna e outros do seu cl foram recrutados para servir como guardas da costa durante os prximos dez anos para se protegerem contra o retorno de homens dos cus. E eles voltaram, vindos do cu e do mar. Gwenna estava na linha das rvores olhando a pristina praia branca quando o invasor chegou em terra firme. Era manh, e as tempestades que formavam uma barricada externa ilha eram uma linha negra no horizonte. Ento manchas mais escuras apareceram entre o horizonte cinza, lentamente, se tornando mais claras e mais slidas, assim que velejavam para fora da chuva. Os borres escuros rapidamente se tornaram grandes barcos. Era uma frota viajando para fora da tempestade. Havia outras manchas no alto, nada mais notvel do que mosquitos enxameando as sombras ao redor. Elas eram aquelas coisas-pssaro, percebeu Gwenna. Seus pequenos tamanhos em relao aos grandes barcos mostravam a grandiosidade das embarcaes. Cada um dos grandes barcos tinha o tamanho de um pequeno vilarejo lfico. Enquanto Gwenna assistia, mais navios velejavam para fora da tempestade cinzenta, e ento outros mais. Alguns estavam exalando fumaa preta, e outros vapor branco; outros, ainda, deslizavam com grandes velas, rasgadas devido a sua passagem pelo tempo pesado, parecendo espectros, assim que se aproximavam da costa. Era uma armada diferente de qualquer uma que Gwenna conseguia se lembrar, nem mesmo ouvido falar nos antigos contos. Os invasores estavam vindo para Argoth. A fora estava se dirigindo para uma pennsula costeira, e Gwenna comeou a se mover naquela direo. Ela pensou em se mover ao longo da praia, mas as coisas-pssaro j estavam acima, se abatendo e espionando a rea. Ento ela se manteve nos nveis superiores das rvores, correndo entre os grandes galhos e pulando brechas ocasionais entre os galhos interlaados. Ela achou a jovem Doril em sua posio de observadora, fitando a armada que se aproximava. Os olhos da jovem elfa estavam largos de tanto medo. Gwenna a balanou e disse para a novata levar a notcia da invaso para a Corte de Titnia. Mas mesmo enquanto ela falava, Gwenna sabia que com uma fora to grande, a prpria Gia j saberia. Se Gia sabia, Gwenna se recordou, ento Titnia e sua rainha tambm estavam atentas tambm. Ainda, Doril estava petrificada, e at voar seria uma reao possvel para ela. Os invasores tinham pousado assim que ela chegou. Seus barcos no foram atracados, mas jogados para cima da praia. Os arcos da grande estrutura se abriram, e uma torrente de criaturas derramou-se deles, semelhante a um formigueiro rompido. Ento havia homens entre eles, mas havia outras coisas de um tipo que Gwenna nunca tinha visto antes. Alguns pareciam como humanoides com cabeas de besouro, e esses tomaram o permetro da praia. Outros eram gigantes mecnicos com joelhos que se dobravam estranhamente, e eles j estavam descarregando suprimentos. Grandes criaes estrondearam das barrigas dos navios, eriando-se com armamentos lminas. Uma grande mquina com dentes em forma de serra em pernas de aranha. Se Gwenna tinha qualquer dvida sobre sua prpria responsabilidade nesta invaso, elas foram banidas quando ela viu a figura que conduzia a invaso. L, entre os seres mecnicos e guerreiros humanos, estava o seu Invasor, o que ela tinha se abstido de matar h um ano. Ele estava gritando ordens para os homens e para as mquinas, e eles respondiam a suas palavras. Ele se virou para outro homem, um mais alto e mais velho, com ombros largos. Eles conversaram ento o jovem invasor enviou outro conjunto ordens, e as mquinas se curvaram a sua vontade. A criatura pernas-de-aranha seguiu em direo das rvores, enquanto os gigantes mecnicos comeavam a escavar as fundaes da fortaleza alm da linha da mar-alta. Os dentes serrilhados do grande behemoth morderam as rvores, e serragem voava em todas as direes enquanto ele se movimentava para dentro da selva. Outros navios estavam se atracando ao longo da praia, suas barrigas se rompendo e dando luz outras monstruosidades. Alguns dos navios haviam atravessado os recifes, mas ainda assim era suficiente para que Gwenna testemunhasse tudo pelo litoral. Acima, o cu zumbiu com as coisas-pssaro, grandes e pequenas. No havia tempo para esperar uma resposta da Corte de Titnia. Esses no eram invasores solitrios de algum naufrgio. Isso era uma fora, armada e perigosa, que momentos aps chegarem em terra j haviam comeado a assaltar a terra. Gwenna sabia que ela deveria esperar por alguma resposta oficial, mas ela tambm sabia qual seria a resposta. Se ela esperasse, a floresta se perderia. Seu poleiro estremeceu, quando um dos grandes bleachwoods caiu, levando mais duas rvores com a queda. Gwenna se retirou, afastando-se para o corao da floresta. Ela precisava reunir o restante do cl e formar um esquadro de guerra. Os invasores no esperariam por permisso delicadamente. ***** Ashnod encarou o sylex e sorriu. Tinha levado muitos anos, mas seus segredos eram dela, afinal. Ela correu um dedo ao longo do lbio da tigela. O mundo parecia escurecer ao seu redor, e ela deu boas-vindas quela escurido. Ele falou de um tipo completamente novo de poder, um novo recurso novo que ela podia utilizar. Ela havia aprendido bem, no entanto sua professora precisou de algum encorajamento para compartilhar os segredos das torres de marfim. A sbia no estava mais l, mas estava viva. Ashnod haveria encontrado uma maneira The Brothers' War 149

de preserv-la caso ela tivesse simplesmente morrido, mas a mulher havia escapado, fugido noite sozinha, ou com ajuda de algum. Pouco importava. Ela havia deixado a maior parte do seu conhecimento para trs. Era necessrio uma maneira diferente de se pensar, um maneira que Ashnod teve um pouco de dificuldade no comeo. Seus pensamentos eram somente sobre um mundo fsico, como o dos outros artfices. Mas com o conceito de que a prpria terra mantinha sua fora, e que somente era necessria ser libertada, o resto da teoria caa se encaixava facilmente. Uma vez que voc acredita em magia, ela poderia acontecer. Ashnod ergueu a ponta do dedo da tigela, e o mundo voltou ao normal. Este dispositivo era muito perigoso para uso contnuo, mas os segredos que ele revelou eram poderosos o suficiente para demonstrar suas habilidades para Mishra e reaver seu posto ao lado dele. Ele precisava desesperadamente da ajuda dela. As tribos Fallaji estavam finalmente se separando, e as naes no-Fallaji que eles haviam conquistado estavam arruinadas por revolues ou guerras civis. Alm de tudo, uma crescente onda de mquinas se derramava pelas passagens orientais, vindas doas fundies e fbricas de seu maldito irmo. Ela tinha fixado residncia em Almaaz; longe da arruinada capital de Sumifa, e jogado uma faco contra outra enquanto aquele pais se espiralava em dissoluo. Em um certo ponto ela pensou que poderia unir a nao e retornar para Mishra como rainha de Almaaz, mas agora ele ficaria muito mais impressionado com o poder e conhecimento que ela havia conseguido do que com meros pases. Havia uma sombra porta - um dos seus aclitos, veteranos de diversos lados de guerras civis. Ela tinha compartilhado alguns de seus segredos com seus estudantes, mas somente o bastante para no deix-los perigosos. Ela no lhes disse nada sobre o verdadeiro poder do sylex. "Mestra?" - disse o aclito. "Fale, Thaxus," respondeu Ashnod expansivamente. "Notcias de Tomakul," ele disse. Ashnod olhou para cima, seus olhos se estreitaram. "Diga logo." "A notcia que chegou at Mishra que o irmo dele encontrou uma grande ilha, cheia de rvores e metais para alimentar os esforos da guerra." Ashnod acenou com a cabea. Sim, tais notcias fariam Mishra ainda mais desesperado. " verdade?" "O Qadir Artfice reabriu as rotas martimas para Zegon, e despachou escravos para construir sua prpria frota," disse Thaxus. "Ele planeja tomar a ilha para ele." Ashnod acenou com a cabea novamente. Sim, isso era tpico de Mishra. Ele precisava de uma nova meta para unir seu imprio, e a promessa de pilhagem fresca era suficiente para deixar os homens-crianas, que eram os comandantes de guerra, alinhados. E ele precisaria de ajuda se fosse bem sucedido. A ajuda dela. As notcias eram de pelo menos trs meses. Mishra j teria terminado os seus navios. Thaxus trocou de um p para outro, e quando Ashnod olhou, havia fogo em seus olhos. "Sele minha montaria, " ela disse, "com suprimentos para uma longa viagem." "Para onde ns vamos?" perguntou Thaxus. "Voc no a lugar algum," disse Ashnod com um sorriso diablico, um dos que os aprendizes haviam aprendido a temer. "Eu, por outro lado, vou para casa." ***** O Artfice Junior Sanwell, que h uma vida esteve com Urza entre as runas de Kroog, encontrou o Lorde Protetor em sua fbrica. Uma grande rea havia sido limpa no centro do salo, e uma esfera brilhante estava posicionada no centro. A esfera brilhava com uma cor desconhecida de Sanwell, uma combinao de amarelos e verdes que pareciam gravar sua intensidade em seus olhos, mesmo quando ele os fechava, tamanho era o seu brilho. Troves danavam livremente ao redor da superfcie da esfera, no centro do salo. Sanwell quis gritar, mas Urza o notou e cortou a fora da mquina. A esfera lanou um ltimo arco de luz esverdeada, ento flutuou lentamente at o cho. Sanwell notou que os cabelos brancos do Lorde Protetor estavam chegando ao fim e sups que os seus tambm, dentro do campo do grande dispositivo. "Rakalite," disse Urza brevemente, sorrindo, como se o nome explicasse tudo. "Trabalha com os mesmos princpios que os amuletos de Kroog, acolhendo o corpo em um campo de proteo que promove sua cura. O que voc tem?" "O espio, Milorde." O sorriso de Urza desapareceu, e Sanwell pde ver o velho homem fazer a transio mental de pensar sobre suas mquinas para pensar sobre a guerra. "O Gixiano? O que tem ele?" "Ns finalmente conseguimos faz-lo falar," disse Sanwell irritadamente. "Sinto dizer-lhe que ns tivemos que quebr-lo para conseguir isso." "Tudo bem," disse Urza suavemente. "O que ele sabe?" "Ele era um gixiano, um sacerdote da ordem," disse Sanwell. "E sim, ele estava buscando informaes para The Brothers' War 150

Mishra. Ele nos deu outros nomes, mas eles j fugiram do reino." "O qadir sabe," disse Urza agudamente. "Ele sabe sobre a ilha." Sanwell acenou com a cabea. "Seu irmo - O qadir, dito que ele est construindo sua prpria frota de invaso e estar seguindo para a ilha." "Tawnos est l," disse Urza. "Harbin est liderando a expedio." O velho homem juntou as palmas de suas mos. O movimento ergueu seus ombros, e para Sanwell ele parecia um urubu albino. Ele esteve silencioso por um momento, observando a estranhamente colorida esfera que agora repousava no cho. Ele murmurou algo que Sanwell no conseguiu ouvir. "Milorde?" perguntou Sanwell. "Eu estou indo, eu disse"; Urza grunhiu, enquanto olhava para Sanwell. Sua face estava exausta, e todo o esprito que estivera ali momentos atrs parecia ter sido drenado. "Eu estou indo para a ilha. Pare encontrar meu irmo pela ltima vez."

Captulo 31 MAGIA E MQUINA


Harbin chegou na Corte da Rainha Titnia dos elfos de Argoth. Ele se surpreendeu ao descobrir que a ilha tinha sua prpria rainha. Ele realmente foi pego de surpreso ao descobrir que a ilha no era habitada somente por rvores e aves multicoloridas. Nada de sua vinda anterior havia revelado clareiras, madeira queimada, ou quaisquer outros sinais de civilizao. Mas estes elfos no eram comuns. Eles viviam nas rvores, e de alguma forma as haviam dobrado de acordo com sua vontade. Grandes catedrais de espao aberto foram abertas nos centros dos bosques, e os elfos faziam suas casas entre seus galhos. A Corte de Titnia era a maior dessas catedrais, e bandeiras verdes, douradas e brancas estavam hasteadas nos galhos superiores. Harbin pousou sua revoada de ornitpteros em uma clareira a meia milha de distncia. Ele foi cumprimentado por um pequeno grupo de elfos, vestidos em armaduras feitas de juncos envernizados e lanas de ossos inclinadas. Entre os elfos haviam fadas, pequenos humanoides com asas de liblula, e atrs da linha dos elfos haviam centauros e ents gigantes que se pareciam muito com a floresta que os cercava. Entre a guarda armada estava um nico elfo alto, quase to alto quanto o prprio Harbin. Ele estava vestido em robes verdes e brancos que pareciam circul-lo como uma nuvem. Ele ergueu as palmas das mos adiante. Harbin retornou o gesto. Em argiviano, o elfo disse, "Voc vir conosco. Nenhum dano cair sobre voc enquanto estiver dentro do poder Titnia. Eu sou o Orador." A voz foi cortada e precisa, outra surpresa para Harbin. Os elfos que ele havia encontrado tinham sua prpria lngua e no demonstravam nem habilidade e nem interesse em se comunicar; somente em lutar, com unhas e dentes, por cada pedao de terra da ilha. Os ataques comearam quase que imediatamente aps Harbin pousar e cresciam em intensidade a cada ms que se passava. As torres costeiras estavam praticamente em constante ataque, e os grupos de trabalho eram vitimados por atiradores assim que eles entravam na prpria floresta. Foi necessrio limpar a terra no raio de uma milha de cada torre, e at isso era uma tarefa difcil. Rapidamente a prpria floresta crescia novamente, a menos que o solo fosse regularmente limpo e queimado. Ento vieram os maiores ataques, de elfos, centauros e ents. Essas foram batalhas pesadas, contra criaturas cruelmente armadas que lutavam com a paixo de animais raivosos. Tambm havia animais entre eles: pumas, lobos e outras criaturas selvagens. No comeo Harbin pensou que os exrcitos soltavam os animais diante deles, mas logo ele percebeu que o elfos mantinham algum tipo de controle sobre as criaturas irracionais, assim como os argivianos tinham sobre as suas mquinas. Eles realizavam ataques rpidos das copas, ento voltavam para a floresta assim que as foras argivianas chegavam. Aqueles que perseguiam os elfos alm das copas eram emboscados. Ameias cercavam as torres, e trincheiras de madeira recm-cortada foram posicionadas a uma razovel distncia das fronteiras de avano. Pesados e modificados ornitpteros, agora chamados de ornibombardeiros, metralhavam as florestas para afastar a vida selvagem e os grupos de elfos antes que as mquinas pesadas seguissem adiante. Lentamente os recursos eram arrancados da terra e usado para fazer mais estacadas, ameias e mquinas. As perdas eram horrveis, tanto de homens quanto de mquinas. Os argivianos raramente enxergavam seus inimigos, e ento, subitamente, eles apareciam, uma enorme horda de elfos, ou uma revoada de fadas, ou um exrcito de ents. Um grupo dos ltimos alcanou uma das torres da costa e estava rasgando os botes de suprimentos antes que os argivianos percebessem que os ents queimavam da mesma forma que qualquer outra rvore. Uma manh os ataques pararam, to depressa quanto tinham comeado. Sete dias depois uma elfa apareceu s portas da estacada, desarmada e carregando um pergaminho. O prprio Harbin estava naquele forte e ordenou aos guardas que abrissem os portes e lhe permitisse conversar com a elfa, mas que continuassem prontos para fech-los caso aquilo provasse ser uma armadilha. No era. A elfa estendeu o pergaminho e Harbin o tomou dela. Era o mapa para um local a algumas centenas de milhas para dentro da ilha. Uma nota presa, em escritas fluidas, declarava que se ele desejasse conversar, ele deveria The Brothers' War 151

aparecer naquela localizao, durante um certo perodo e horrio. Harbin concordou com a cabea para a mensageira. A elfa tomou um passo atrs e se virou para ir. Ela hesitou por um instante, e Harbin quase jurou que ela ia dizer alguma coisa, mas ela s balanou sua cabea e caminhou de volta para as copas. Logo aps passar pela sombra daquelas rvores ela desapareceu. O tempo dado no era suficiente para retransmitir a noticia para Penregon, e, aps algumas advertncias, Tawnos permitiu que o jovem homem fosse ao encontro, mas insistiu que ele levasse uma revoada de ornitpteros com ele. Agora o Orador conduzia Harbin embaixo das rvores e para a Corte de Titnia. Ele deixou dois homens para trs para vigiar os ornitpteros e levou dois com ele, mas se a rainha violasse sua promessa de passagem segura, no faria diferena se eles estivessem juntos ou separados. Eles eram precedidos e seguidos por guerreiros elfos plidos, suas faces pintadas com giz. A procisso era flanqueada por outras raas que assistiam enquanto eles marchavam. Houve um momento que Harbin jurou ter visto um rosto humano entre as multides, mas ele se foi e ele no podia parar para descobrir. Finalmente eles entraram na grande catedral, banhada pela luz esverdeada das copas acima. O cho era firme e rgido (muito dos terrenos abaixo das rvores eram pantanosos e amolecidos, o que reduzia a velocidade deles). Uma longa trilha foi limpa, flanqueada por ainda mais elfos e fadas, se esforando para ver os invasores. Prximos ao fronte haviam humanos vestidos em robes marrons e capuzes. Eles lanavam olhares de punhal para Harbin enquanto ele passava. No fim do caminho havia uma grande escada, seus degraus se erguiam para uma plataforma marmrea que terminava em um trono to verde quando o corao da floresta. Sentada no trono estava a prpria rainha. Sua beleza era sobrenatural. No, observou Harbin; sua mera existncia era sobrenatural. Seu rosto parecia como uma mscara de jade, estreito e pontudo no queixo. Sua forma era flexvel e magra, e se ela se levantasse ela seria mais alta que Harbin. Ela estava enfeitada com gavinhas e videiras, com o brilho verde-amarelo dos novos brotos, mas seus olhos eram profundos, velhos e insondveis. O Orador acenou para Harbin permanecer na base da escada e tomou uma posio dois degraus acima e ao lado da rainha. A face da rainha se endureceu assim que ela considerou Harbin, e o homem teve a sensao de que ela estava arrancando sua carne mentalmente para observar sua alma. No foi uma sensao agradvel. Houve um silncio. Ento a rainha falou, e suas palavras eram msica. Harbin percebeu que seu idioma era semelhante ao dos elfos que ele havia visto inicialmente, tal qual uma caixa de msica era semelhante a gritos brbaros. Sua voz o perfurou e o incendiou. O Orador disse em seus tons cortados, "Eu falo pela Rainha Titnia. Titnia fala pela deusa Gia, A Mais Abundante e Toda-Poderosa. Argoth est sob a proteo de Gia e a casa de todas as suas crianas. Voc no bemvindo aqui e deve partir. Apesar de tudo, foi uma mensagem direta. Harbin respondeu: "Eu tenho a aceitao dos reinos combinados de Argive, Korlis, Yotia, seu rei e seu povo. Eu tenho a aceitao do Lorde Protetor do Reino, Urza o Mestre do Artifcio. Eu sou filho de Urza, Harbin. Fale comigo, assim como voc fala com ele." O Orador retransmitiu a mensagem a Titnia, e Harbin desejou saber porque a mulher vestida em vinhas sorriu por breve momento. Ento ela falou novamente, e o Orador traduziu. "Ela sabe quem voc e o que voc ," ele disse. "Ela quer saber se voc entendeu o que ela disse." Harbin respirou fundo. "Diga-lhe que eu ouvi as palavras dela. Mas tambm diga-lhe que o meu povo no deixar esta ilha." Novamente as palavras foram retransmitidas, e a resposta de Titnia foi curta, como o empurro de um punhal. "Ento seu povo morrer aqui, " disse o Orador. " Voc tem despojado a terra e deve ser castigado. Isso a Lei de Gia." "Se me permite," disse Harbin, elevando uma mo vazia. " Titnia deve saber que meu povo precisa da madeira de suas praias e dos minrios de suas montanhas. Ns estamos em guerra contra um poder muito mais negro e mais forte, e precisamos de todos os recursos que pudermos reunir." O Orador nem sequer esperou para traduzir isto, e meramente repetiu. "Ela sabe quem voc , e o que voc . Voc no bem-vindo aqui, e voc deve partir." Harbin ergueu sua outra mo. "O irmo de meu pai ameaa toda a nossa terra com grandes mquinas de destruio em massa. Sem madeira e minrio para nos proteger, ns seremos destrudos. Com a nossa destruio, Mishra encontrar sua terra e tambm a destruir." O Orador traduziu, e a Rainha Titnia permaneceu calada em seu trono, sua face impassvel. Harbin esperava uma reao mais imediata. Ento algo ocorreu a ele. A Rainha Titnia no estava verdadeiramente presente naquele grande corredor. A bela criatura diante dele era um manequim, um boneco controlado distncia. Parecia verdadeiramente viva, mas no era nada alm de gavinhas e madeira. Estaria Titnia considerando suas palavras, ou ela estava ocupada em algum lugar, conferindo com seus conselheiros? Finalmente Titnia falou, e a face do Orador se contraiu quando ele escutou. Para Harbin ele disse, "Seu inimigo j encontrou nosso territrio. Ele atracou nas costas ocidentais com uma fora to grande quanto a sua. Como voc, ele j est despojando toda a terra que ele toca." " como eu lhe falei," disse Harbin. " Ele tem grandes e poderosas mquinas de destruio ". "E como elas so diferentes de suas mquinas de destruio, humano?" disse o Orador, sem retransmitir a The Brothers' War 152

mensagem sua rainha. Harbin fumegou por um instante, ento disse, "Diga a sua rainha que se ela se aliar conosco, ns podemos defend-la contra Mishra." O Orador parou um momento e ento retransmitiu a mensagem. A resposta foi curta e gutural, e Harbin realmente no necessitou da traduo. "Ela diz, ' No, obrigado " disse o Orador diplomaticamente. Harbin estava exasperado. "Voc no entende. A menos que voc se alie conosco, a menos que voc nos permita colher alguns dos seus recursos, Mishra varrer sua terra. S como aliados h esperana para sobrev-" Harbin foi cortado por um longa e tremenda exploso da rainha. Sua face estava cheia de ira, e Harbin se maravilhou por um instante em como o manequim parecia estar vivo." "Os anes das Montanhas de Sardia eram seus aliados, " disse o Orador. "Onde eles esto agora "? Harbin estava atordoado. " Como voc conhece os anes sardianos?" ele revelou. "A deusa Gia sabe de tudo. Ela fala com Titnia, " disse o Orador." Titnia fala comigo. Onde esto seus antigos aliados agora?" "Eu nunca os ouvi sendo chamados de aliados," disse Harbin, se recuperando. "Elas eram outra raa que fazia fronteira com Argive, nas montanhas. Ns comercializvamos metais com eles, e ento descobrimos que eles tambm negociavam com Mishra." "Voc os matou" disse Titnia, em linguagem clara e compreensvel s orelhas de Harbin. "Seu povo matou os Anes Sardianos. Poucos sobreviveram, como exilados ou escravos, mas suas minas foram saqueadas e seus corredores agora so viveiros de goblins. esse o destino de seus aliados?" Mesmo em raiva, mesmo falando no idioma dele, sua voz era bonita. Harbin gaguejou, e disse, "Eu era somente um jovem nessa poca, mas-" "E Yotia "? disse Titnia. " Sua me yotiana, humano. Como foi que a nao se saiu como uma aliada? As fronteiras do norte no so somente areia fundida e vidro negro?" "Isso no culpa do meu pai!" disse Harbin calorosamente. "Foi Mishra quem fez isso!" Titnia no escutou. Ao contrrio, ela inclinou sua cabea, como se estivesse escutando alguma msica que ningum mais conseguia ouvir. Ento a rainha dos elfos se endureceu em seu trono e gritou. Harbin deu um passo para trs, junto com a maioria da corte. A face da rainha se contorceu, e Harbin pde ver partes de sua mscara de madeira se quebrarem enquanto ela gritava. Folhas caram de suas vestes cobertas de vinhas e gavinhas giraram descontroladas. Ela se torceu na cadeira e continuou imvel. Harbin estava repentinamente muito atento sobre onde ele estava: profundamente no corao de territrio desconhecido. Cercado por seres que haviam lutado desde o seu nascimento. Protegido deles somente devido s palavras de sua monarca, que gritava de dor logo aps ele ter gritado com ela. Harbin no se virou, mas ele imaginou que cada elfo, centauro e fada na abboda florestal estava sacando sua arma. Mas to rpido quanto o ataque de Titnia veio, passou. A rainha se mexeu e se recomps, e Harbin viu que seus ornamentos estavam crescendo novamente. Ainda, quando ela olhou para ele, Harbin viu que seus olhos eram rbitas profundas, e ela repentinamente parecia desfigurada e esgotada. "Voc e os outros invasores fedem, " ela disse simples e calmamente. " Voc cheira metal e leo de mquina. Ambos os lados despojam nossa terra, e ambos os lados sero expulsos. Argoth no sua, Filho do Artfice. No pertence nem a seu pai, nem ao irmo dele. Diga aos outros humanos esta mensagem: Saia agora ou sero expulsos de nossas praias." Titnia abaixou sua cabea. O Orador disse, " Esta audincia terminou." Harbin quis pressionar o seu ponto de vista, advertir Titnia do perigo de Mishra, mas seu manequim j estava se decompondo, as vinhas e as folhas desfazendo a sua forma, apodrecendo enquanto se separavam. At que tudo o que havia no trono era uma mscara de jade. "Voc estar protegido enquanto permanecer em nosso territrio," disse o Orador. "Agora voc deve ir." Harbin e os outros dois pilotos foram escoltados dos corredores, Harbin caminhado ao lado do Orador. Haviam tantas questes, muitas ditas e muitas no ditas. Ele havia falhado com os argivianos em conseguir permisso para madeiras e minrios. Mas ele sabia que jamais conseguiria a autorizao daquela estranha rainha. Que aparelho ela usava para animar seu boneco? Ela estava presentes, mesmo agora, os observando? Havia outra face humana na multido, uma face severa e brava. Harbin pensou nos homens vestidos em robes marrons e perguntou ao Orador, "H homens aqui?" O Orador acenou com a cabea sem diminuir os passos. "H sim. Mas eles no so seus amigos, Criana Artfice. Eles odeiam artefatos e todos os aparelhos, e fugiram para nossa ilha para escapar deles anos atrs." Harbin pensou por um momento, e ento disse, "Ento assim que voc sabe sobre Urza e Mishra? Eles so refugiados do continente." O Orador sorriu. " Os Druidas de Citanul vieram para c sculos atrs, Filho do Criador de Mquinas." "Mas voc disse que eles odeiam artefatos ". "Voc acha" disse o Orador, "que o seu o primeiro imprio a confiar na tirania da mquina? Ou o ltimo?" Quando Harbin no respondeu, o Orador perguntou, "Por que voc trouxe seus dispositivos voadores para c "? The Brothers' War 153

"Os ornitpteros?" disse Harbin. " Era o modo mais rpido. E no prejudicaria seus preciosos bosques." "Foi uma amostra de poder," disse o Orador. Harbin sentiu-se envergonhado. O Orador estava certo. Mas depois de ver o que a rainha podia fazer, ele no se sentia particularmente poderoso. "Sim, foi." disse o Orador suavemente. "Um pequeno espetculo de poder. Agora nos permita um pequeno espetculo de poder em resposta ". Eles chegaram no barranco onde os ornitpteros estavam pousados. Todas as cinco mquinas estavam l, assim como os dois argivianos deixados como guardas. Havia os guerreiros lficos e mais dos humanos de robes marrons. Os Druidas de Citanul. "Observe, " disse o Orador, e sinalizou para humanos de vestes marrom. Imediatamente os druidas iniciaram um cntico. Era um baixo canto, quase mais sentido nos ossos do que ouvido pelas orelhas, e usava o idioma que o Orador havia empregado quando ele falou com Titnia. Suas vozes aumentaram, ento diminuram, ento se separaram em coros diversos, tecendo e se entrelaando entre eles. Os pilotos alcanaram suas armas, mas Harbin ergueu uma mo para par-los. Nenhum dos elfos se moveu. Ento os ornitpteros comearam a se mover por vontade prpria. No incio Harbin pensou que era uma simples brisa que chegou em suas asas, mas suas asas comearam a se desfraldar at seu limite. Alm de seus limites. Enquanto Harbin assistia, as polias ao longo das asas foram arrancadas dos anis que os prendiam e os fios saltaram, seus estalos agudos eram pontuados pelo canto dos monges. Um dos pilotos gritou e correu para sua embarcao, mas j era muito tarde. Os ornitpteros se erguiam como cavalos selvagens, agitando suas asas mortas contra o cho. Por um momento, eles se pareciam como vivas aves machucadas. Ento eles se desmontaram... suas estacas e tecidos incapazes de resistir a sua sbita animao. Onde haviam ornitpteros, havia cinco pilhas de pele e madeira quebrada. Os elfos e druidas j estava comeando a fazer seu caminho de volta, desaparecendo nas rvores. "Sua amostra de poder. Nossa amostra de poder, " disse o Orador. "Saiba que ns poderamos ter feito isso quando voc ainda estava no ar, mas voc est sob a proteo de Titnia at que deixe nossas terras. Voc no tem nada a temer at que chegue nas terras que voc pilhou." O Orador sorriu, e era um sorriso mau, de satisfao. "Tenha uma prazerosa caminhada de volta, humano." E se foi tambm. ***** Mishra tinha se movido mais rapidamente do que Ashnod havia presumido. Ele j tinha ido quando ela chegou em Zegon, ido com a frota de invaso para arrancar o novo territrio de Urza. S por favores pessoais e ameaas igualmente pessoais que Ashnod conseguiu embarcar em um dos navios de suprimentos que se seguiram aps o ataque inicial. Ela conseguiu ver a nova terra assim que ela apareceu no horizonte. Ela estava marcada com uma grossa coluna de fumaa que cresceu assim que o navio passou pelas tempestades, um farol negro chamando adiante. A costa estava enegrecida e cheia de tocos queimados, saindo do cho como dentes apodrecidos. A linha das rvores j havia sido empurrada para o horizonte, e as fbricas de Mishra j estavam prontas e trabalhando para converter os recursos que sobreviveram em armas teis. Ashnod se moveu entre os destroos e descobriu sinais de que a ocupao no tinha sido sem oposio. Havia uma carcaa quebrada pertencente a um drago mecnico no to longe das docas que ela havia atracado, e ela passou por um tmulo aberto cheio de corpos de transmograntes e que pareciam ser elfos. Ela queria ver Mishra primeiro, mas logo que chegou pensou melhor sobre isso. Mishra a havia banido e talvez no ficasse feliz em rev-la. Era melhor verificar com a hierarquia primeiro. Ela foi procurar Hajar. Ela o encontrou um pouco acima da praia, tentando desatolar uma mquina que estava presa profundamente em um pntano. Hajar olhou para Ashnod petrificantemente, ento acenou com a cabea. Foi uma recepo mais calorosa do que ela esperava. Talvez o velho homem estivesse amolecendo. "Voc est de volta, " ele disse brevemente. "Novos horizontes, novas oportunidades," ela respondeu. "Alguma chance de ver Sua Alteza?" Ela deitou sua mochila no cho e mostrou uma caixa pesada. "Eu trouxe presentes." Hajar no respondeu nada, mas deu a tarefa de retirar a mquina titnica para um subalterno. Ele comeou a caminhar em direo s costas e Ashnod o seguiu, carregando a caixa e sua mochila. Hajar se ofereceu para carregar, e Ashnod notou que houve uma leve inclinao nos ombros do velho Fallaji enquanto ele andava. Os anos de cuidado a Mishra estavam finalmente denunciando seu magro guarda-costas. Eles chegaram a um forte, uma grande fortaleza de madeira spera e pedra cortada. Parecia que ali tambm havia ocorrido algumas batalhas pois as paredes externas estavam chamuscadas pelo fogo. "Parece que houve alguns problemas," disse Ashnod. Hajar acenou com a cabea. "A terra est ocupada e deve ser tomada, polegada por polegada". Por sua vez, Ashnod concordou com a cabea. "Alguma chance de falar com os donos originais?" "Um lder do povo deles apareceu aqui, logo aps ns chegarmos," disse Hajar. "Uma mulher verde, enrolada em folhas e gavinhas encaracoladas." The Brothers' War 154

"E como foi "? perguntou Ashnod, j sabendo a resposta. Hajar suspirou. Um pequeno suspiro, mas um suspiro. " Mishra ordenou que os drages mecnicos ateassem fogo nela. Ela gritou e se queimou como um graveto. Ento os ataques comearam novamente." "Como ele est?" ela perguntou enquanto passavam pelos pesados portes da fortaleza. "Ele est, " disse Hajar, ento olhou para Ashnod. Ela viu que houve um amolecimento em seu semblante magr