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LOJA DE MESA

* Marcos A.P. Noronha I PREMBULO Loja de Mesa ou de Banquete, conforme o prprio ritual do Grande Oriente do Brasil, a sesso ritualstica em que os maons se confraternizam em torno de uma mesa de refeies. comumente chamada de banquete ritualstico, embora Jos Castellani1 considere que este termo imprprio. Os Maons tm por tradio reunirem-se muitas vezes aps os trabalhos para realizao de um gape termo que designa o repasto dos primitivos cristos. A palavra banquete surgiu desse hbito, pois ela deriva do italiano banqueto, que era o banquinho em que os primeiros cristos sentavam-se, durante as ceias comunitrias nas catacumbas, onde se escondiam2. A dinmica da vida atual, principalmente nos grandes centros, tem levado muitas Lojas a no realizar os gapes ao final dos trabalhos manicos. Contudo, algumas Lojas tm mantido a tradio da realizao anual da Loja de Mesa, tradio que vem da Maonaria de ofcio, ou operativa, e dos primeiros Maons aceitos, da moderna Maonaria, coloquialmente conhecida, no meio manico, como Maonaria especulativa.3 Joaquim Gervsio de Figueiredo4 diz que o banquete uma festividade manica realizada em Loja ou Oficina de Banquete, em grau de Aprendiz, para que dele possam participar todos os maons. Ele afirma, ainda, que embora seja uma tradio muito antiga, as primeiras regras normativas dessa cerimnia datam de 1721 e referiam-se aos banquetes anuais realizados no dia de So Joo Batista, por motivo da eleio do Gro-Mestre da Grande Loja de Inglaterra... Quanto aos gapes o mesmo autor assim se expressa, in verbis:
GAPES (gr.). Refeio em que os cristos primitivos se reuniam para comemorar a ltima ceia de Jesus Cristo com seus discpulos, e davam-se mutuamente o sculo de paz e fraternidade. Estava associada Eucaristia. Ambas essas cerimnias foram depois separadas, e por ltimo os gapes foram suprimidos pela Igreja, alegando prtica de abusos. A Maonaria o conserva nos graus capitulares. (o destaque da transcrio)

Rizzardo da Camino5, em sntese, assim se manifesta sobre o banquete: A Maonaria moderna (1723) elegia os seus dirigentes por ocasio das reunies convocadas para o banquete, tendo sido sempre ao redor de
CASTELLANI, Jos. Dicionrio de Temos Manicos. Londrina: Editora A Trolha, 1a. Ed., 1989, p. 87. CASTELLANI, Jos. Loja de Mesa. Londrina: Editora A Trolha, 1a. Ed., 2004, p. 11. 3 Tudo indica que o Banquete Ritualstico foi criao do Rito Francs ou Moderno. 4 FIGUEIREDO, Joaquim Gervsio de. Dicionrio de Maonaria. So Paulo: Ed. Pensamento, 2a. Ed. (Revista e Ampliada), 1974, p. 71 e 28. 5 CAMINO, Rizzardo da. Dicionrio Manico. Rio de Janeiro: Ed. Aurora, 2a. Ed., 1991, p. 92 e 32.
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uma mesa que se tomavam as decises importantes e como exemplo cita a Ceia do Senhor e a dos Cavaleiros da Tvola Redonda. Segundo este autor, o vocbulo banquete est em desuso entre ns, tendo sido substitudo pela palavra gape, como, por exemplo, ocorre aps as Iniciaes, quando deve haver uma confraternizao festiva e essa abrange o comer e o beber com moderao. Rizzardo da Camino diz ainda que a origem da palavra simplria; como para tomar um lugar na mesa, com comodidade preciso sentar-se, isso era feito nos bancos, de onde derivou a palavra Banquete. Quanto ao gape, assim se expressa o autor:
GAPE De origem grega, significando, amor; termo usado nos tempos do cristianismo primitivo; reunio para refeies entre os que se amam. Nessas refeies, e o exemplo marcante foi a Santa Ceia, os Discpulos reuniram-se com o Mestre para comer o cordeiro pascal, com po e vinho; o significado de hoje seria a comunho litrgica. gape, com acentuao proparoxtona, o termo usado em maonaria para as reunies de refeio; no Grau 18, o de Prncipe Rosa Cruz, os trabalhos so conclusos com esse gape. 6

II INTRODUO Como visto, gape era uma refeio que os antigos (primitivos) cristos faziam em comum. Eles se reuniam em torno de uma mesa disposta em formato de ferradura, pois para eles esta disposio transmitia a idia de imagem do cu em suas pocas solares. Assim, a reunio de mesa tinha o cunho ritualstico religioso. Era o Kidush. O Kidush (da raiz hebraica kodesh = sagrado7) significa santificao, sagrao e era realizado na vspera de uma festa religiosa, ou na vspera do shabat (sbado), para realar a santificao do dia. A ltima ceia de Jesus com os apstolos foi um Kidush, que precedeu Pssach (Pscoa). A realizao de Kidush, muito comum entre os essnios, deu origem eucaristia, haja vista que a Igreja herdou muitas das prticas hebraicojudaicas. Assim, a Liturgia Eucarstica da Missa uma das partes em que a influncia hebraica mais se manifesta8. A Orao Eucarstica considerada o
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Por ocasio da Semana Santa no Rito Escocs Antigo e Aceito existem solenidades obrigatrias, quando se realiza em todo o orbe o Conclave dos Cavaleiros Rosa-Cruzes, este Conclave deveria ser encerrado com um gape Loja de Mesa ou de Banquete o que no muito comum em nossos tempos devido a extenso da Sesso Ritualstica. 7 CASTELLANI, Jos. Loja de Mesa. Obra citada, p. 21. 8 CASTELLANI, Jos. Loja de Mesa. Obra citada, p. 21.

ponto central da ao de graas e consagrao em que se revive a ltima Ceia de Jesus, quando, lanando as bnos sobre o po e o vinho, ele os distribui entre os convivas; depois da devida preparao, realiza-se a Comunho entre os fiis, que se reveste do recebimento do corpo e do sangue do Cristo, como alimento espiritual. Tambm, entre os demais povos da antiguidade, os banquetes eram freqentes. Qualquer evento extraordinrio se transformava em motivao para que uma famlia, uma associao ou um grupo social se reunisse, para comemorar ao redor de uma mesa. Alm dos hebreus, que demonstravam particular prazer com suas festividades, os egpcios e os gregos as celebravam, com singular recolhimento de convidar os deuses para os seus banquetes sagrados. De igual forma, os romanos no se esqueciam de convidar os Deuses festins, colocando-os em leitos que circundavam as mesas guarnecidas com iguarias. Os Maons, co-participando dos banquetes primitivos, mantiveram as tradies antigas, realizando um belo culto ao simbolismo em seus dias festivos. Segundo Castellani9, por herana recebida dos membros das organizaes de ofcio, que, tradicionalmente, costumavam comemorar os solstcios, essa prtica chegou Maonaria moderna, mas j temperada pela influncia da Igreja sobre as corporaes operativas. Como as datas dos solstcios so, aproximadamente, 22 de junho e 22 de dezembro, muito prximas das datas comemorativas de So Joo Batista10 - 24 de junho - e de So Joo Evangelista11 - 27 de dezembro elas acabaram por se confundir com estas, entre os operativos, chegando a atualidade. Hoje a posse dos Gro-Mestres das Obedincias e dos Venerveis Mestres das Lojas realiza-se a 24 de junho, ou em data bem prxima; e no se pode esquecer que a primeira obedincia Manica do mundo, a Premier Grand Lodge, foi fundada em 1717, em Londres, no dia de So Joo Batista. H que ser feito um registro, ainda que no diretamente vinculado ao tema, mas para que possa ter uma viso ampla, e no estreita, do assunto envolvendo a Loja de Mesa ou Banquete Ritualstico.

CASTELLANI, Jos. Loja de Mesa. Obra citada, p. 67. Joo, o Batista, era filho de Zacarias e Isabel. Adulto, viveu vida austera, pregando ao povo um batismo de penitncia, exortando-o a se preparar para a vinda do Messias. Batizou Jesus no rio Jordo. Honrado pela Igreja, como um Santo, celebrado em duas datas: 24 de junho, data de seu nascimento, e 29 de agosto, data de sua morte por decapitao. A Igreja, ao contrrio dos outros santos considera como data principal a de seu nascimento, sob o argumento de que diferente dos outros, Joo, o Batista, nasceu isento do pecado original, por no ter sido gerado pelo processo natural da fecundao, pois teria sido santificado pela visita de Maria a Isabel. 11 Joo, o Evangelista, era filho de Zebedeu, pescador no mar da Galilia, e de Salom, uma das santas mulheres que serviam a Jesus. Era irmo de Thiago, que como ele era um dos doze apstolos de Jesus. Foi discpulo do Batista e entre os apstolos de Jesus aparece como um de primeira grandeza e como o discpulo que Jesus amava. Depois do Petencostes, tornou-se companheiro de Pedro nas pregaes, e deve ter permanecido em Jerusalm at 57, quando se transferiu para feso, de onde foi exilado para a ilha de Patmos, onde teria escrito o Apocalipse. Foi o ltimo apstolo a morrer, no final do primeiro sculo da Era Vulgar, com mais de 100 anos de idade.
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A Maonaria da atualidade, denominada como especulativa, deveria, na verdade, ser conhecida como Maonaria dos Aceitos, haja vista que a forma atual da instituio manica somente se iniciaria no final do sculo XVI, quando foi aceito o primeiro homem no ligado arte de construir, em 1600, na St. Marys Chapell Lodge (Loja da Capela de Santa Maria), em Edimburgo, na Esccia.12 Desde ento, as organizaes operativas, devido ao declnio da arquitetura gtica, para sobreviver passaram a admitir homens no ligados arte, em geral pessoas de destaque na sociedade, os quais passaram a ser denominados de Maons Aceitos. Este processo de aceitao progrediu com tal velocidade que ao final do sculo XVII o contingente de aceitos superava, largamente, o de operativos, propiciando a criao da primeira Obedincia Manica da histria, a Premier Grand Lodge, de Londres, no incio do sculo XVIII, precisamente no dia 24 de junho de 1717. A Premier Grand Lodge foi fundada por quatro Lojas de Londres, mas esta novidade (sistema obediencial) no foi bem aceita pelos demais Maons ingleses, das Lojas livres, os quais criticavam, entre outras coisas, a descristianizao dos Rituais, passando a tratar os membros da Grande Loja como modernos.13 A 17 de julho de 1751, para combater os Maons Modernos, uma assemblia de Maons declarava a inteno de reviver a Antiga Arte Real, segundo os verdadeiros princpios manicos. Na seqncia foi instalada uma outra Grande Loja denominada de Grande Loja dos Antigos, formada, em sua maioria, por Maons Irlandeses, residentes em Londres. Em 27 de dezembro de 1813, ou seja, mais de sessenta anos depois, foi consumada a unio das duas Obedincias Manicas, da qual resultou a United Grand Lodge of England (Grande Loja Unida da Inglaterra). Da, ento, a adoo pela Maonaria das datas de 24 de junho e 27 de dezembro e, provavelmente, por conseqncia, os dois So Joo o Batista e o Evangelista terem se tornado os padroeiros das Lojas de aceitos, de diversos Ritos at a atualidade. Apesar de Castellani14 dizer que essas Lojas so chamadas de So Joo, provavelmente em decorrncia do ttulo que as corporaes de construtores tinham, na Idade Mdia: Confraternidades de So Joo. O que de conhecimento geral que as festas de So Joo Batista, a 24 de junho solstcio de inverno, em nosso hemisfrio e de So Joo Evangelista solstcio de vero, em nosso hemisfrio so celebradas pelos Maons com Sesses Especiais.

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CASTELLANI, Jos. Loja de Mesa. Obra citada, p. 53. CASTELLANI, Jos. Loja de Mesa. Obra citada, p. 58. 14 CASTELLANI, Jos. Loja de Mesa. Obra citada, p. 63.

Como no se sabe a qual So Joo grande parte da Maonaria honra como padroeiro, os dois so aceitos como tal. Mas, a maioria dos autores destaca So Joo Batista como o verdadeiro padroeiro, por ter sido ele tomado como patrono pelos membros das sociedades de construtores romanos os collegiati convertidos ao cristianismo, e ainda pelo fato de os colgios de arquitetos celebrarem, assim como os povos da antiguidade, naquele hemisfrio (Norte), o solstcio de vero. Esta tese foi reforada pela fundao da primeira Obedincia Manica do mundo a Premier Grand Lodge a 24 de junho de 1717.15

III LOJA DE MESA Passemos, ento, ao conjunto de procedimentos que so utilizados no decorrer de uma Loja de Mesa ou, como coloquialmente vem sendo denominado, de um Banquete Ritualstico. O que um Banquete Ritualstico? a sesso ritualstica em que os maons se confraternizam em torno de uma mesa de refeies. De maneira geral, o Banquete Ritualstico deve ser realizado nos edifcios manicos, em salas apropriadas. Pode, todavia, ter lugar em qualquer outro edifcio, contanto que tudo esteja disposto de maneira que, de fora, nada se possa ver e ouvir; isso significa que o Banquete Ritualstico deve estar a coberto dos olhos profanos, j que se trata de uma sesso ritualstica. Como dito, o Banquete Ritualstico, antigo costume manico, deveria ser realizado pelo menos uma vez por ano, de preferncia no solstcio de inverno (no hemisfrio Sul), ou de vero (no hemisfrio Norte). Os solstcios ocorrem quando o Sol atinge sua posio mais afastada do equador terrestre: para o hemisfrio sul, o solstcio de vero ocorre quando o Sol atinge sua posio mais austral (meridional, sul), enquanto o solstcio de inverno ocorre quando o Sol atinge sua posio mais boreal (setentrional, norte). O solstcio de inverno, em nosso hemisfrio, ocorre a 21 de junho, que , ento, a poca mais propcia para o Banquete Ritualstico, embora muitas Oficinas o realizem no dia 24 de junho, aproveitando o solstcio e homenageando o padroeiro de muitos ritos manicos, So Joo, o Batista, conforme visto na Introduo deste trabalho. O Banquete Ritualstico tambm pode ser realizado no solstcio de inverno no hemisfrio norte, 21 de dezembro, ou a 27 de dezembro, em homenagem a So Joo, o Evangelista.

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CASTELLANI, Jos. Loja de Mesa. Obra citada, p. 64.

Tudo o que usado no Banquete Ritualstico tem um nome simblico, ligado arte de construir, aos materiais de construo e aos instrumentos necessrios ao trabalho de edificao, so seguintes os nomes simblicos: Areia amarela: a pimenta do reino Areia branca: o sal Armas, ou Canhes: os copos Bandejas: as travessas Bandeja grande: a mesa do banquete Bandeiras: os guardanapos Bandeira grande: a toalha de mesa Barricas: as garrafas Demolir os materiais: comer Espadas, ou Alfanjes: as facas Fazer fogo: beber Materiais: as iguarias servidas na Loja de Mesa Picaretas: os garfos Plvora amarela: a cerveja Plvora forte: o vinho, ou o licor Plvora fraca: a gua Plvora preta: o caf Telhas: os pratos

A mesa do banquete disposta em forma de ferradura, com as extremidades correspondendo ao Ocidente e a cabeceira (mesa de honra), ao Oriente. O Venervel Mestre ocupa o centro da parte da mesa que constitui o Oriente, tendo, sua esquerda, os Mestres Instalados e, se for o caso, o Venervel de Honra, e, sua direita, as Dignidades do Simbolismo, presentes sesso. Os demais Oficiais e Dignidades, colocam-se como em Loja, ou seja: O Orador e o Secretrio colocam-se nas extremidades da mesa de honra, frente a frente; ao lado deles, colocam-se o Chanceler e o Tesoureiro, tendo, junto a si, o Hospitaleiro; o 2 Vigilante senta-se na metade do lado Sul, ou na extremidade ocidental, ou sudoeste, da mesa (da ferradura); na metade da mesa do lado Norte, coloca-se o Experto; o 1 Vigilante ocupa a extremidade noroeste da mesa, variando a posio, conforme o rito (inverso dos lugares dos Vigilantes, Orador, Secretrio, etc.); o Mestre de Cerimnias fica prximo extremidade, ao Norte, junto ao 1 Vigilante e 6

disposio deste; finalmente, o Cobridor fica na extremidade sudoeste, de frente para o Oriente (se ali estiver o 2 Vigilante, ficar ao lado dele). Os demais obreiros colocam-se vontade, em torno da mesa, sempre na parte externa da ferradura, com Aprendizes e Companheiros ocupando o mesmo local que lhes compete nos templos. Se o espao na parte externa no for suficiente, admite-se a ocupao de alguns lugares na parte interna. Na mesa deve ter uma fita estreita, azul ou encarnada, conforme o Rito, indicativa do alinhamento das armas. Na parte interna da mesa, sobre um pedestal colocado junto mesa de honra, frente do Venervel Mestre, estaro as Trs Grandes Luzes Emblemticas da Maonaria (o Livro da Lei, o Esquadro e o Compasso), dispostas no grau de Aprendiz Maom. Isso fundamental, pois no pode haver sesso ritualstica sem a presena das Trs Grandes Luzes Emblemticas. Sobre a mesa de honra, diante do Venervel, estar um candelabro de sete braos (o menor hebraico), um pedao de po e um copo de vinho tinto; frente do 1 Vigilante, estar um candelabro de cinco braos e, frente do 2 Vigilante, um candelabro de trs braos. A presena do po e do vinho uma lembrana do ritual hebraico de kidush16, incrementado pelos essnios. Todos os participantes da Loja de Mesa estaro paramentados e as Dignidades e Oficiais usaro as jias de seus cargos. Algumas Obedincias costumam recomendar que no sejam usados os aventais, pois eles seriam reservados para os trabalhos da Loja no templo; isto, todavia, no correto, pois, em qualquer sesso ritualstica, o maom deve portar o seu avental, sem o qual ser considerado como se estivesse nu. Tambm recomendam, muitas Obedincias, principalmente europias, que, alm do banquete ritualstico, realizado por ocasio do solstcio de inverno, seja realizado um outro, em forma "profana", por ocasio do solstcio de vero. Nessa oportunidade, recomendada uma excurso ao campo, para o reencontro com o Sol e a Natureza, em sua plenitude, seguida de banquete, com a presena de familiares e amigos dos maons da Loja.17

O kidush, reunindo membros de uma confraria (em hebraico: shabur) era uma ceia, realizada na vspera de dias santificados, ou na vspera do shabat (sbado), para realar a santificao do dia e durante a qual o principal dos convivas lanava as benos sobre o po e o vinho, distribuindo-os aos demais. Quando o kidush precedia a Pessach (Pscoa), o kidush era antecipado para a quinta-feira, porque a sexta-feira era o dia destinado a organizar e preparar o seder (jantar de Pessach). A chamada ltima ceia de Jesus, com seus companheiros (shaberim, membros de um shabur), foi um kidush, realizado antes de Pessach.

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CASTELLANI, Jos. Dicionrio de Temos Manicos. Obra citada, p. 87.

IV CONCLUSO A Loja de Mesa ou Banquete Ritualstico reveste-se de uma cerimnia sagrada, que deveria ser praticada pelas Lojas, anualmente, com toda solenidade, nas duas grandes festas tradicionais e, eminentemente simblicas, que so as chamadas Festas Solsticiais ou de So Joo. Nessas festas so celebrados os Banquetes Fraternais. Algumas Lojas realizam, anualmente, o Banquete Ritualstico, por ocasio da data de sua fundao. Este o caso da Augusta Respeitvel, Estrela da Distino Manica, Loja Simblica guia do Planalto, fundada em 7 de setembro de 1969, que realiza, desde o ano de 1999, o seu banquete ritualstico em data prxima de fundao. O Banquete Ritualstico, como visto, tem reminiscncias antiqssimas Ceia dos Apstolos, Ceia Pascoal dos Judeus e os gapes do Amor dos Cristos razo pela qual deve se revestir da maior seriedade. No uma brincadeira. uma comunho fraternal, razo pela qual realizado longe das vistas profanas, portanto, deve ser evitado o excesso de bebida e de comida. Infelizmente, em algumas ocasies, tem se presenciado, neste tipo de gape Sagrado, mera festa de comilana. O Banquete Ritualstico um momento de confraternizao, que exercer uma confraternidade, em nome de todos os Maons do orbe terrestre, de salientar os laos que unem os Irmos dessa Ordem Universal. Neste momento deve-se estar conectado com o Grande Arquiteto do Universo, entendendo que, no momento dessa confraternizao, dever-se-ia estar recebendo o mesmo alimento espiritual, alimento propiciador de uma ligao espiritual forte, mantenedora de um lao invisvel e inquebrantvel, que deve estar isento de qualquer mcula, pois advm de seres Iniciados.

Oriente de Braslia, 15 de outubro de 2007 da EV

Marcos A. P. Noronha
VMda Loja Universitria Ordem, Luz e Amor n 3848 Ex- VMda Loja guia do Planalto n 1767 (binios 1999-2001 e 2001-2003) Atual Pres. da Comisso de Graus da Loja guia do Planalto Nos Altos Corpos do REAA o atual Aterzata do Captulo Estrela de Braslia

REFERNCIA BIBLIOGRFICA: CAMINO, Rizzardo da. Dicionrio Manico. 2a. Edio. Rio de Janeiro. Editora Aurora, 1991. CARVALHO, Assis. Cadernos de Estudos Manicos Cargos em Loja N 1. 3a. Edio. Londrina. Editora Manica A Trolha Ltda, 1988. CASTELLANI, Jos. Cadernos de Estudos Manicos Consultrio Manico II. 1a. Edio. Londrina. Editora Manica A Trolha Ltda, 1989. CASTELLANI, Jos. Dicionrio de Termos Manicos. 1a. Edio. Londrina. Editora Manica A Trolha Ltda, 1989. CASTELLANI, Jos. Loja de Mesa. 1a. Edio. Londrina. Editora Manica A Trolha Ltda, 2004. FIGUEIREDO, Joaquim Gervsio de. Dicionrio de Maonaria. 2a. Edio (revista e ampliada). So Paulo. Editora Pensamento, 1974. GRANDE ORIENTE DO BRASIL. Rituais Especiais. Ritual de Banquete. Aprovado pelo Decreto n 0259, de 26 de maio de 1999 da EV ZOCCOLI, Hiran Luiz. Cadernos de Estudos Manicos N 6 A Iniciao Manica. 1a. Edio. Londrina. Editora Manica A Trolha Ltda, 1989.