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Psicologia: Reflexo e Crtica, 2001, 14(2), pp.

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Histria e Metodologia da Neuropsicologia Cognitiva

Desenvolvimento Histrico e Fundamentos Metodolgicos da Neuropsicologia Cognitiva


Christian Haag Kristensen 1 2 Rosa Maria Martins de Almeida
Universidade do Vale do Rio dos Sinos

William Barbosa Gomes


Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Resumo A neuropsicologia cognitiva apresentada em seu desenvolvimento histrico e principais mudanas metodolgicas. Os debates ontolgicos sobre as relaes entre mente e crebro na histria da psicologia so apresentados. O surgimento da neuropsicologia descrito como resultante dos estudos sobre as relaes entre afasia e leses cerebrais. A pesquisa sobre cognio, uma forte nfase na psicologia nas ltimas quatro dcadas, reconhecida como uma contribuio na compreenso das operaes mentais humanas. Tais desenvolvimentos acabaram por fortalecer as relaes entre crebro e mente. As principais propostas metodolgicas em neuropsicologia cognitiva so discutidas com especial nfase nos seguintes aspectos: debates entre estudos de caso e estudos de grupo; dissociaes entre tarefas cognitivas; e avanos e limitaes das tcnicas de neuroimagem. Finalmente, descreve-se o processo histrico de organizao cientfica e profissional da rea. Palavras-chave: Neuropsicologia cognitiva; metodologia; histria. Historical Development and Methodological Foundations of Cognitive Neuropsychology Abstract The cognitive neuropsychology is presented in its historical development and main methodological changes. The ontological debates are distinguished on the relations between mind and brain in the history of psychology. The appearance of neuropsychology is described as a result of the studies concerning the relations between aphasia and cerebral injuries. The research in cognition, a strong movement in psychology in the last four decades, is recognized as a contribution to the understanding of human mental operations. Such developments strengthened the relations between brain and mind. The main methodological proposals in cognitive neuropsychology are discussed with special emphasis for the following aspects: debate between case and groups studies; dissociations between cognitive tasks; and advances and limitations of the neuroimaging techniques. Finally, the historical process of scientific and professional organization of the area is described. Keywords: Cognitive neuropsychology; methodology; history.

A histria sempre um recurso precioso para o estudo do movimento das idias, isto , o surgimento de uma determinada proposio, seu impacto imediato ou tardio, seu declnio, seu retorno em outro tempo sob condies diferentes, ou a rejeio definitiva pela falta de evidncias. A comparao especialmente interessante quando o tema

Endereo para correspondncia: Ncleo de Neurocincias Centro de Cincias da Sade UNISINOS, Av. Unisinos, 950, So Leopoldo, RS, 93022-000. Fone/fax: (51) 3332.0326. E-mail: kristensen@conex.com.br 2 Os autores agradecem a colaborao da Profa. Dra. Maria Alice de Mattos Pimenta Parente pelas inestimveis sugestes na redao deste artigo. William Barbosa Gomes agradece a Amanda da Costa da Silveira, bolsista de iniciao cientfica do CNPq, pelo auxlio na recuperao de material bibliogrfico. Christian Haag Kristensen agradece a Universidade do Vale do Rio dos Sinos pelas horas disponibilizadas na forma do Programa de Capacitao Docente.
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a relao entre psicologia e neurologia ou entre mente e crebro, ou ainda, como diziam os antigos, entre alma e corpo. A questo que durante sculos caracterizou o debate foi: alma e corpo so constitudos da mesma substncia? Tinha-se ento uma discusso ontolgica sobre a natureza da mente e do crebro que orientou as mais diferentes assunes ontoaxiolgicas, isto , assumia-se um determinado tipo de relao mente-crebro justificado por um valor de princpio que, por sua vez, prescrevia uma determinada atitude frente cultura, psicologia e educao. A presente reviso (a) recapitula as relaes histricas entre psicologia e neurologia, destacando a tarefa de reconstruo do conhecimento a partir de mudanas metodolgicas; (b) apresenta recentes desenvolvimentos metodolgicos em neuropsicologia; e (c) clarifica o processo histrico de organizao cientfica e profissional da rea. No entanto, o texto em nenhum

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momento reduz a psicologia neuropsicologia. Ao contrrio, argumenta que a neuropsicologia um modelo de estudos que pode facilitar compreenses mais integradas da psicologia, incluindo as questes simblicas. O termo neuropsicologia foi utilizado pela primeira vez em 1913 em uma conferncia proferida por Sir William Osler, nos Estados Unidos (Bruce, 1985, citado em Mder, 1996). Apareceu ainda como um subttulo na obra de 1949 de Donald Hebb chamada The Organization of Behavior: A Neuropsychological Theory. No entanto, anterior a esta data, a psicologia j almejava o status de cincia atravs da psicologia fisiolgica. O termo psicologia fisiolgica foi, na verdade, proposto por Wundt como ttulo do seu livro Princpios da Psicologia Fisiolgica, publicado em 1874 e reeditado na Alemanha at 1911. Durante muitos anos psicologia fisiolgica foi um termo genrico utilizado para se referir a pesquisas realizadas em laboratrio e por isso mais associado ao mtodo do que ao objeto. As mudanas na agenda da psicologia, por influncia do evolucionismo, intensificaram os estudos funcionais sobre comportamento, pensamento e inconsciente, colocando em segundo plano as relaes entre mente e crebro. Esse interesse continuou com muito vigor entre mdicos que tratavam e estudavam os problemas de afasia e a associao desta disfuno com alguma parte do crebro. Assim, o texto inicia pela histria para depois voltar-se metodologia. Aspectos Histricos da Neuropsicologia Sabe-se que o campo da psicologia um conglomerado de teorias e mtodos, oriundo de diferentes vertentes filosficas, sociais e cientficas. Atualmente, a histria da psicologia pode ser traada a partir de quatro diferentes vias: da gnosiologia, da psicopatologia, do romantismo e da neurologia. A via gnosiolgica est associada histria clssica e mais conhecida da psicologia. O termo epistemologia muitas vezes usado no sentido gnosiolgico (gnese psicolgica do conhecimento individual) pela influncia anglo-saxnia, mas tambm usado no sentido francs de filosofia da cincia (lgica do conhecimento). A histria, por essa via, apresenta o desenvolvimento da psicologia como o estudo do intelecto e das relaes entre intelecto e emoo. O grande avano desta via foi a difuso do mtodo experimental para o estudo do intelecto e das emoes em sua gnese e expresso. A grande contribuio foi os estudos da aprendizagem. A segunda via claramente fisiolgica e mdica e tem por objetivo compreender e tratar as desordens psicopatolgicas do intelecto e das emoes. O grande debate deste percurso ocorreu entre as explicaes orgnicas e funcionais para as doenas

mentais, com suas respectivas teraputicas. A grande contribuio foi a psicoterapia. A terceira via tambm concentrou seus esforos no estudo do intelecto e das emoes, mas marcou sua contribuio no desenvolvimento de mtodos alternativos ao mtodo cientfico clssico, a saber, os mtodos compreensivos ou interpretativos. A grande contribuio foi no campo da relao tica entre o pesquisador e os seus dados. A quarta via, ainda no to desenvolvida nos compndios de histria da psicologia, caracterizou-se pelo estudo da relao entre distrbios da fala e leses cerebrais. A principal contribuio foi o estudo e o tratamento da afasia, e o debate sobre localizao das funes cerebrais. No momento, esta via est sinalizando para uma importante reviso nas relaes entre psicologia e biologia e para novas possibilidades na integrao entre psicologia experimental e psicologia clnica. As quatro vias mencionadas tiveram desenvolvimentos simultneos, influenciando e opondo-se umas s outras, com pontos de interseco aqui e ali, mas com impactos distintos em perodos distintos. O funcionalismo com portamental e o funcionalismo psicanaltico, represen tantes das duas primeiras vias, alcanaram destaque im portante na primeira metade do sculo XX, sendo que a psicanlise avanou nas dcadas seguintes, principalmente nos anos 70 e 80, graas ao impulso da psicanlise francesa. A terceira via teve sua vez nos agitados anos 60, deixando um legado tico importante que hoje sustenta os argumentos bsicos da biotica. A quarta via vai incorporar importantes elementos da primeira via, sensvel aos argumentos da terceira via, e vai se constituir na mais importante contribuio da psicologia da segunda metade do sculo XX, que neurocognio. O reconhecimento dos desenvolvimentos simultneos de debates e avanos psicolgicos deve-se muito proeminncia de uma determinada questo em um determinado tempo. Por exemplo, Hearnshaw (1987) disse que por mais surpreendente que parea, a colaborao entre medicina e psicologia s vai ocorrer a partir do sculo XIX. O autor indica motivos para este longo distanciamento. Entre os filsofos, a conscincia ou alma, sustentada na razo divina, estava acima e fora do mundo material. A loucura devia-se a desequilbrios do humor ou intruso de foras sobrenaturais. Entre os mdicos, pouco se sabia sobre a loucura, no havendo muito em que contribuir para o debate com os filsofos. De qualquer modo, a est uma das facetas dos estudos histricos, as nfases so muito marcadas pelos interesses da atualidade. A seguir, indicam-se as duas linhas paralelas entre psicologia e neurologia para destacar a aproximao destes dois campos, em plena metade do sculo XX.
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Relaes entre Mente e Crebro na Histria da Psicologia do Intelecto e da Emoo Digenes de Apolnia (sculo IV a.C.) parece ter sido o primeiro a oferecer uma explicao unificadora para as funes fisiolgicas, psquicas e csmicas: Os homens e os outros seres animados vivem do ar, respirando-o, e ali esto sua alma e inteligncia... porque se lho retiramos, morrem, e sua inteligncia se extingue (Digenes, frag. 4, citado por Mueller, 1968, p. 24). No entanto, foi Alcmeo, um mdico que viveu na cidade de Crotona na parte meridional da Itlia em torno do sculo IV a.C., identificado como pertencendo escola de Pitgoras, que tem sido considerado pelos historiadores como o fundador da psicologia fisiolgica. Alcmeo fez algumas descobertas importantes em psicologia fisiolgica. Identificou dois tipos de vasos no corpo humano as veias e as artrias, descobriu canais de passagens que unem os diferentes rgos ao crebro os nervos, e chamou ateno para as relaes entre pensamentos, emoes e crebro. At ento, pensamento e emoo estavam associados ao corao (Brett, 1953). Na medicina de Hipcrates (460-355 a.C.), o crebro era considerado a parte mais importante do corpo e a sede da inteligncia, mesmo que seja questionvel a justificativa de que o crebro o meio pelo qual o ar comunica sua natureza. Demcrito (470-360 a.C.) localizou o pensamento no crebro, a ira no corao e do desejo no fgado. Plato (428/7-347 a.C.) no Timeo descreveu a medula como a parte mais importante do corpo. Uma poro da medula era o crebro e a outra, a medula espinhal. Crebro e medula espinhal constituam a fora vital sobre a qual atuava a alma. A parte racional da alma atuava sobre o crebro e a irracional sobre a medula espinhal (Brett, 1953). Aristteles (384-322 a.C.) recolocou erroneamente o corao como centro da vida, da sensao, do movimento e do calor. Ele desconhecia o sistema vascular e o crebro foi descrito como ocupando uma funo inferior no corpo, inclusive sobrecarregando o trabalho do corao. A ltima grande contribuio da Idade Antiga veio de Galeno (129-200 a.C.), cujas teorias sobre o corpo humano, com seus acertos e erros, dominaram a medicina por quatorze sculos. Para ele, os nervos originavam-se no crebro e na medula e no no corao como ensinava Aristteles. Os nervos seriam condutos que trans portariam os fluidos secretados pelo crebro e medula espinhal para a periferia do corpo. O crebro seria a sede da sensao, do movimento e do intelecto. Galeno explicava que a sensao era a mudana qualitativa de um rgo sensitivo e a percepo, enquanto ao do crebro, era a conscincia dessa mudana. O
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desenvolvimento da tradio tico-religiosa, como dizia Brett (1953), que vai se estender por toda a Idade Mdia, inibiu os estudos de anatomia. Ao mesmo tempo, as invases dos brbaros enfraqueceram o Imprio Romano e destruram a Biblioteca de Alexandria onde estavam depositados os estudos gregos sobre medicina. No obscurantismo ocasionado pelo cristianismo na Europa, coube aos rabes a preservao do material recuperado da Biblioteca de Alexandria. Ren Descartes (1596-1650), o primeiro filsofo moderno, foi tambm um anatomista. Ele era conhecedor da descrio completa do corpo humano oferecida por Veslio em 1543, da descoberta da circulao do sangue por Harvey em 1628 e havia aceito o modelo mecnico vigente inspirado nas teorias fsicas de Coprnico publicadas em 1453, na teoria da inverso das imagens da retina apresentada por Kepler em 1604 e nos estudos astronmicos de Galilei publicados em 1610. Quanto relao mente-crebro, ou melhor, alma-corpo, Descartes desprezou tanto a noo Aristotlica de alma como forma do corpo quanto noo de alma como princpio de vida dos escolsticos. Ele definiu a alma como substncia consciente ou pensamento. A alma era diferente do corpo por possuir uma natureza indivisvel enquanto o corpo era sempre divisvel. Embora diferentes, a alma interagia com o corpo, acreditava Descartes, atravs da glndula pineal, um pequeno rgo vestigial no crebro. Esse rgo foi escolhido por tratar-se de uma das poucas partes no duplicadas do crebro. Descartes reestabeleceu a ontologia dualista de que alma e corpo eram constitudos por diferentes substncias, uma teoria que se tornou crena comumente aceita por pensadores europeus (Brett, 1953; Hearnshaw, 1987). No sculo XVIII os esforos para a explicao da relao mente-crebro prosseguiram com os trabalhos de David Hartley (1705-1757), de Albrecht von Haller (1707-1777) e do hngaro Porchaska (1749-1820) (Boring, 1950). Hartley recorreu teoria das vibraes no Principia de Newton, publicado em 1687, para explicar a sensao como um processo fsico. Assim, as alteraes dos nervos, produzidas pela ao de um objeto sobre o organismo constituindo impresses eram para ele decorrentes de vibraes. Para tanto, nervos, medula espinhal e crebro eram descritos como uniformes, homogneos e formados por uma s substncia. Haller interessou-se pelas localizaes cerebrais, mostrando inicialmente que o crtex no era a sede da sensao nem causa exclusiva do movimento. A base da sensao e do movimento era a substncia branca do crebro e do cerebelo. Ademais, Haller definiu a memria como sendo a persistncia das impresses sobre a substncia cerebral. As circunvolues

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do crebro eram para aumentar o espao disponvel para a memria. Porchaska localizou as faculdades (imaginao, percepo, memria) no ponto terminal interno dos nervos. Mesmo com os avanos decorrentes da pesquisa anatmica, os cientistas no sculo XVIII ainda consideravam o crebro como um rgo homogneo, que distribui energia vital para todas as partes do corpo, atuando conforme a vontade do indivduo (Lecours & Lhermitte, 1983). Grande parte do sculo XIX dominada pelo esforo de explicar o intelecto atravs da fisiologia dos sentidos. Bell (1774-1842) diferencia nervos sensrios e motores, Mller (1801-1858) apresenta sua teoria das energias especficas dos ner vos, Helmholtz surpreende a comunidade cientfica com seus estudos avanados em tica e audio, Weber (1795-1878) estuda a sensitividade da pele, e Fechner (1801-1887) desenvolve a frmula matemtica para medir o limiar sensorial. O esforo culmina com a inaugurao da psicologia experimental por Wundt (1832-1920), com seu mtodo de introspeco formal (Boring, 1950). A revoluo provocada pela teoria da evoluo de Darwin, inicialmente publicada em 1859, reorienta a psicologia para o funcionalismo. A nova perspectiva reduz a pesquisa em psicofsica e nas relaes entre neurologia e psicologia. Em contraste, incentiva os estudos funcionais do inconsciente com Freud e do comportamento com Thorndike, Watson e Skinner (Fraisse, 1970). Com o aparecimento das vrias teorias e sistemas em psicologia, a relao mente crebro assumiu os contornos que seguem (Marx & Hillix, 1979). O associacionista Thorndike (1874-1949) no deu importncia ao problema por consider-lo uma questo pertencente filosofia. Ele tratou a questo em um nvel puramente ontolgico. O estruturalista Titchener ficou entre o paralelismo defendido por seu professor Wundt, isto , a mente no depende do corpo para ser estudada; e a concepo da experincia unitria na sntese mentecorpo. O funcionalista Watson negou o problema descartando a conscincia. Os Gestaltistas mantiveram a posio do isomorfismo, isto , uma correspondncia reconhecvel entre a organizao da percepo e a organizao do estado cerebral (Pribram, 1997). E o funcionalista Freud (Jones, 1953) declarou-se um paralelista psicofsico, entendendo que os processos fsicos no poderiam ocorrer na ausncia dos processos fisiolgicos, mas que os fsicos precediam ao fisiolgico. Esse perodo corresponde primeira metade do sculo XX. As discusses sobre a relao mente-crebro que se destacaram no contexto das escolas psicolgicas foram representadas por Karl Spencer Lashley (1890-1958); com

a sua preocupao em esclarecer as implicaes de localizao das funes cerebrais; pelos psiclogos da Gestalt com os conceitos de campo perceptual e isomorfismo; e Donald Olding Hebb (1904-1985) com sua teoria de montagens neurais. Lashley estudou a localizao das funes cerebrais no contexto da aprendizagem de animais em situaes experimentais de condicionamento. Os resultados reafirmaram os achados de Flourens realizados um sculo atrs. Na destruio de uma poro particular do crtex de um animal experimental, outra poro do crtex compensar a perda da funo da rea destruda (equipotencialidade). A reduo do desempenho proporcional ao tamanho da poro destruda do crtex e no localizao da poro extirpada (funo de massa). Embora os experimentos de Lashley estivessem no contexto experimental behaviorista, as investigaes em neuropsicologia no eram consideradas importantes pelos lderes dessa escola. O prprio Lashley no foi um incentivador da pesquisa na rea (Hilgard, 1987). Os psiclogos da Gestalt (Marx & Hillix, 1979) mostraram-se interessados em fisiologia desde o incio. Max Wertheimer (1880-1943) declarou em seu clebre artigo de 1912 que a explicao do movimento aparente estava nos processos fisiolgicos subjacentes. No entanto, os enunciados fisiolgicos da Gestalt, serviram, principalmente, como modelos tericos. O enunciado de que o campo fisiolgico e o campo perceptual so paralelos em forma indica uma identidade, a exemplo da relao entre mapa e pas. As posies dos psiclogos da Gestalt sobre as relaes entre psicologia e fisiologia estimularam pesquisas e debates e reafirmaram a importncia do desenvolvimento de tecnologias que permitissem observaes mais acuradas dos eventos cerebrais. Hebb (Hilgard, 1987) reconhecido por sua teoria das montagens neurais. Para esta teoria, a relao funcional entre neurnios decorre da ativao conjunta de uma estrutura difusa de clulas no crtex, constituindo um sistema fechado, capaz de manter-se integrado por um breve tempo. O prosseguimento da ativao e a sua associao com outras redes, ocorrendo independente de estimulao externa, daria a base fisiolgica para o pensamento. A teoria, embora especulativa, foi importante para focalizar o problema da relao entre psicologia e fisiologia. A esta altura, a narrativa apresentada leva-nos para a segunda metade do sculo XX, onde grandes mudanas ocorrero nos rumos da psicologia. Essa histria ser retomada mais adiante. Cabe ento, retornar ao passado e acompanhar os desenvolvimentos da quarta via da histria da psicologia, que por ser menos divulgada entre psiclogos ser um pouco mais detalhada.
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Das Relaes entre Afasia e Leses Cerebrais Neuropsicologia O argumento do desenvolvimento simultneo, desde tempos remotos, das vrias vias que levam psicologia como conhecida hoje, encontra um belo exemplo na histria da afasia, como apresentada por Benton (1971) em sua referncia a documentos antigos que atestavam o conhecimento da relao entre transtornos da linguagem e leses cerebrais. Por exemplo, na Antigidade, os mdicos hipocrticos estavam cientes da inervao contralateral e da associao entre dficit motor no hemicorpo direito e transtorno da linguagem. dito que Galeno afirmava que uma leso na cabea podia levar perda da memria das palavras. Mdicos renascentistas levantaram a hiptese, diante de um caso de afasia aps leso cerebral, de que o transtorno era provocado por fragmentos da calota craniana que penetrariam no crebro. No entanto, o mais impressionante dos documentos mencionados por Benton (1971) o trabalho Amnsia da Palavra do mdico alemo Johann A. P. Gesner (17381801). Benton (1971, p. 167) resume do seguinte modo a principal contribuio de Gesner: A ideao e a memria das palavras so duas coisas distintas: a ideao evocada pela percepo dos objetos fsicos e pela ao dos nervos sensoriais; a evocao da palavras segue a ideao que para ser produzida requer uma energia nervosa ou ao nervosa adicional. Por isso, compreensvel que certas enfermidades do crebro afetem a memria verbal, deixando intacta a ideao, de tal forma que o paciente chegue a pronunciar o nome de um objeto, ainda que seja capaz de reconhec-lo e de compreender o seu significado. No final do sculo XVIII j se havia acumulado um razovel conhecimento sobre afasia. Na Rssia, em um trabalho datado de 1789, Bolotov descrevera um caso de transtorno orgnico da linguagem (Glozman, 1996), considerando-o como uma conseqncia da perda de memria. Em 1838, tambm baseado em um estudo de caso, Filippov apresentou a descrio de um paciente com um mutismo extraordinrio (Glozman, 1996). No entanto, o interesse pela investigao das bases neurolgicas da enfermidade era escasso. Coube a Franz Joseph Gall (1758-1828) reverter a situao, colocando a relao entre afasia e crebro em primeiro plano, tornando-se assim um importante precursor da neuropsicologia. Gall hoje nome popular na histria da Psicologia por causa da doutrina da frenologia. Na verdade, o termo foi introduzido por seu aluno e colaborador Johann Gaspar Spurzheim (1776-1832) e utilizado por admiradores e crticos de Gall, como referncia doutrina que associava traos de carter com salincias ou reentrncias de pontos determinados do crnio (Boring,
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1950). Os estudos de Gall podem ser caracterizados como um daqueles pontos no quais as vias histricas se intercruzam. Gall era um anatomista e, portanto conhecedor da fisiologia cerebral, um mdico com experincia no atendimento de pacientes afsicos, e um seguidor da escola de psicologia escocesa das faculdades mentais. Trata-se de uma combinao de conhecimento fisiolgico, conhecimento psicolgico e prtica clnica. Sua ontologia materialista indicava o crebro como o substrato essencial para o exerccio das faculdades, mostrando-se clara para ele a relao entre leso frontal e transtornos afsicos. Esse episdio da histria da cincia tem mais um desdobramento curioso. O principal oponente de Gall foi Pierre Flourens (1794-1867), um fisiologista que investigou a localizao de funes cerebrais, possivelmente inspirado nos trabalhos de Gall, mas que veio a demonstrar que as explicaes da frenologia estavam equivocadas. Os experimentos de Flourens mostraram que a remoo cirrgica de partes do crebro de pombos impedia a manifestao de determinadas funes apenas por um certo perodo. Com o passar do tempo, tais funes recuperavam-se espontaneamente. Flourens encontrou evidncias apenas para a localizao das funes motoras no cerebelo e das funes vitais na medula, no havendo evidncias para as localizaes descritas pela frenologia. Essas concluses deram incio ao debate entre localistas e anti-localistas. Apesar dos acertos de Flourens e dos equvocos de Gall, a neuropsicologia, definida como o estudo do comportamento em relao anatomia e fisiologia do crebro (Lecours & Lhermitte, 1983), avanar pelas mos dos seguidores de Gall e no por influncia de Flourens, um autor pouco lembrado. Jean Baptiste Bouillaud (1796-1881), um dos mais fervorosos defensores das idias de Gall, procurou demonstrar, atravs de provas antomo-clnicas, como diferentes tipos de afasias estavam relacionados a distintas reas no crebro, especialmente em sua dimenso ntero-posterior (Benton, 1971). Um estudo antomo-clnico publicado em 1861, por Pierre Paul Broca (1824-1880), um aluno de Bouillaud, mostrou a relao entre lobo frontal esquerdo e linguagem. Suas concluses, baseadas em avaliaes clnicas e estudos anatmicos e, em particular, no estudo de dois pacientes e suas posteriores autpsias, so consideradas, atualmente (Nitrini, 1996), o marco inicial da neuropsicologia. Em 1865, Broca associou o hemisfrio esquerdo com a produo da fala e com a idia de dominncia manual (Lecours & Lhermitte, 1983). Em 1874, no mesmo ano em que Wundt publicava Princpios da Psicologia Fisiolgica, o neurologista alemo Carl Wernicke (1848-1905) descrevia a relao causal entre a

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leso no primeiro giro temporal esquerdo e uma das formas clnicas da afasia, a afasia sensorial (Lecours & Lhermitte, 1983; Nitrini, 1996). O nome afasia sensorial foi escolhido por Wernicke para fazer contraste com a afasia motora descrita anteriormente por Broca. Conforme Wernicke, na afasia motora, os sujeitos falam pouco, mas compreendem a linguagem, enquanto na afasia sensorial a fala est preservada, mas a sua linguagem inapropriada e a sua compreenso da linguagem dos outros est prejudicada. Wernicke considerou ainda a possibilidade de uma leso afetar as fibras associativas que conectam o primeiro giro temporal ao terceiro giro frontal no hemisfrio esquerdo, postulando, assim, a existncia de um tipo de afasia no qual o paciente compreenderia a linguagem de outros e teria capacidade de produo, apesar de um distrbio severo na repetio (Lecours & Lhermitte, 1983). Wernicke denominou este quadro de afasia de conduo, em uma descrio diagnstica vlida atualmente (Beeson & Rapcsak, 1998). Uma vez que os centros relacionados linguagem comeavam a ser isolados, as associaes entre eles em termos de fibras nervosas, passaram a ser o foco terico de ateno. Em torno desse localizacionismo revitalizado, um conjunto de autores, denominados associacionistas, centralizara seus interesses. Entre os associacionistas, destacam-se, alm do prprio Wernicke, os trabalhos de Henry Charlton Bastian (1837-1915), Ludwig Lichteim (1845-1928) e Jean Martin Charcot (1825-1893), especialmente no que tange s conceitualizaes tericas na forma de diagramas (ver Figuras 1 e 2). Joseph-Jules Dejerine (1849-1917), a partir de investigaes antomo-

Figura 2. Diagrama de Lichtheim (1885)


No diagrama, A = centro verbal auditivo; B = centro para elaborao intelectual; M = centro para articulao verbal; aA = rota de conduo da estimulao verbal auditiva; Mm = rota de conexo desde o centro de articulao para os centros motores inferiores; O = centro de representao visual; E = centro da escrita. Leses: em 1 causam afasia motora cortical; em 2 causam afasia sensorial; em 3 causam afasia de conduo; em 4 causam afasia transcortical motora; em 5 causam afasia subcortical motora; em 6 causam afasia sensorial transcortical; e em 7 causam surdez verbal.

Figura 1. Diagrama de Wernicke de organizao da linguagem no crebro


No diagrama, a = ponto no qual a rota acstica entra no tronco cerebral; a1 = terminao cortical da rota acstica; b = centro para imagens motoras verbais; b1 = sada do tronco cerebral para rotas motoras centrfugas; O = plo ocipital; F = plo frontal; C = fissura central; S = fissura Sylviana. A afasia poderia ser causada por qualquer leso na rota a-a1-b-b1, mas o quadro clnico iria variar conforme o local preciso da leso.

clnicas, ofereceu evidncias relevantes aos argumentos tericos dos diagram makers (Hcaen & Albert, 1978). Paralelamente ao trabalho de Broca e Wernicke, foram descritas reas cerebrais responsveis por funes nolingsticas. Por exemplo, em 1855, o neurologista italiano Panizza relatou uma importante descoberta: cegueira permanente desenvolvida em indivduos com uma leso na regio occipital (Luria, 1966). Esta descoberta foi posteriormente reforada pela observao de que animais com tais leses, embora retivessem a viso, perdiam formas mais complexas de percepo visual. Em 1881, Munk observou em cachorros que a destruio de reas occipitais dos hemisfrios cerebrais produziam um fenmeno caracterstico: o animal mantinha a habilidade para ver e evitar objetos, mas no conseguia reconheclos (Luria, 1966). Tambm no sculo XIX, o caso de Phineas Gage, um paciente com alteraes comportamentais decorrentes de leso frontal, foi descrito por John M. Harlow (1848-1849, citado em Damsio, 1996). Sem maior ateno da comunidade cientfica na poca, este caso foi posteriormente retomado no trabalho de Damsio, Grabowski, Frank, Galaburda e Damsio (1994). Apesar da importncia desses trabalhos, por longo tempo, as funes no-lingsticas foram desprestigiadas. Haja visto que o estudo dos distrbios de linguagem estava relacionado com o hemisfrio dominante, enquanto que os distrbios no-lingsticos, como percepo visual, ateno e percepo do corpo e do espao, ao hemisfrio nodominante. Em parte, o predomnio dos estudos das afasias manteve-se devido o debate gerado pelos globalistas.
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A posio globalista, contrria s idias localizacionistas e associacionistas, sustentava a noo da linguagem como um processo dinmico oriundo da integrao funcional do crebro (Hcaen & Albert, 1978). Durante a primeira metade do sculo XX, a pesquisa sobre afasia foi influenciada pelos trabalhos do neurologista ingls Hughlings Jackson (1835-1911) e Sigmund Freud (18561939), mas, sobretudo pelas contribuies de Pierre Marie (1853-1940). Na posio de Marie, a afasia era concebida como uma desordem de natureza intelectual bem como uma desordem unitria, e no como um distrbio primrio da linguagem. Assim, ele no reconhecia a existncia de diferentes reas cerebrais relacionadas tanto linguagem, como a outras funes cognitivas, abandonando a noo de centros. Esta perspectiva era defendida por dois dos mais proeminentes neurologistas da poca: Constantin von Monakow, que oferecia argumentos antomo-fisiolgicos e Kurt Goldstein (18781965), que, influenciado pela teoria Gestalt, defendia a ao unitria do organismo na direo de sua atualizao (Luria, 1966; Lecours, Cronck, & Sbahoun-Balsamo, 1983). Uma importante mudana conceitual esboou-se a partir da iniciativa de Thophile Alajouanine, um aluno de Pierre Marie, que percebeu a necessidade da pesquisa neuropsicolgica incorporar outras disciplinas alm da medicina: a psicologia e a lingstica. Alajouanine, um neurologista, em um esforo de pesquisa conjunta com Andr Ombredane (psiclogo) e Marguerite Durand (lingista), publicam em 1939 Le Syndrome de Dsintgration Phontique dans lAphasie, inaugurando o campo da neurolingstica e da neuropsicologia (Lecours, Cronck, & Sbahoun-Balsamo, 1983). Para Hcaen e Albert (1978) essas duas reas cientficas tm um objetivo comum o estudo das relaes entre funes mentais e estruturas cerebrais sendo a neurolingstica um dos captulos da neuropsicologia com maior expresso em termos de nmero de investigaes, pelo menos nos primeiros anos de sua histria. Paralelamente, na Rssia, outro captulo fundamental da neuropsicologia estava sendo escrito. Desde o trabalho seminal de L. Bolotov em 1789, passando por um intenso perodo de interesse na pesquisa sobre afasia, a neurologia e psicologia russas destacaram-se pela sua contribuio no somente na descrio dos sintomas, mas tambm na explicao dos mecanismos psicofisiolgicos subjacentes aos transtornos da linguagem (Glozman, 1996). Em um perodo posterior, ainda fortemente influenciado pela tradio fisiolgica de Sechenov (1829-1905) e Ivan P. Pavlov (1849-1936), Lev Vygotsky (1896-1934) procurou uma alternativa s posies localizacionistas e globalistas.
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Vygotsky considerou as funes corticais superiores em trs princpios centrais: a) relacionamentos interfuncionais, plsticos e modificveis; b) sistemas funcionais dinmicos como resultantes da integrao de funes elementares; e, c) a reflexo da realidade sobre a mente humana (Hcaen & Albert, 1978). Orientada pelo pensamento de Vygotsky e profundamente enraizada na tradio russa de pesquisa em neurologia, a obra de Alexander Romanovich Luria (1902-1977) que se delineia a partir da dcada de 20, possui uma conotao singular para a neuropsicologia. Luria concebia uma cincia que mantinha, ao mesmo tempo, consonncia com a fisiologia e a neurologia, sem depender integralmente destas (Cole, 1992) e, mais importante, sem nunca perder de vista a perspectiva humanista na compreenso e entendimento das condies clnicas estudadas (Luria, 1992). Ainda outra grande contribuio de Luria refere-se s inovaes metodolgicas propostas no exame clnico: tcnicas aparentemente simples, mas orientadas pela sua viso das funes corticais superiores, ou seja, Luria prope um modelo terico que dirige o trabalho neuropsicolgico. Na concepo de Luria, desde uma perspectiva da localizao sistemtica das funes, consideramos os processos corticais superiores como sistemas funcionais complexos dinamicamente localizados (Luria, 1966, p. 468). O principal enfoque de Luria era a associao entre o hemisfrio dominante (esquerdo) e as afasias. Mas nos anos 60, a neuropsicologia comea a questionar a dominncia absoluta do hemisfrio esquerdo para a linguagem, produzindo trabalhos em populaes especiais, como canhotos, bilinges, crianas e analfabetos (Parente & Lecours, 1988). O foco passou ento a busca de fatores biolgicos (como dominncia manual, desenvolvimento e sexo) e fatores sociais (como aquisio de uma segunda lngua, aquisio da escrita e tipo de escrita) que poderiam determinar a dominncia do hemisfrio esquerdo para a linguagem e, consequentemente, a organizao cerebral das demais funes cognitivas. Ainda na dcada de 1960, outro conjunto de estudos comea a surgir inspirado pelos trabalhos sobre lateralizao realizados por Myers e Sperry (1953, citado em Sidtis & Gazzaniga, 1983) em animais com seco do corpo caloso (Zaidel, 1983). Dentre esses trabalhos, destacam-se aqueles realizados com pacientes comissurectomizados, demonstrando a especificidade funcional de cada hemisfrio (Gazzaniga, Bogen, & Sperry, 1962, citado em Sidtis & Gazzaniga, 1983). Esses pacientes eram capazes de nomear uma figura apresentada no campo visual direito que seria processada pelo

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hemisfrio esquerdo mas no conseguiam dizer o nome quando a mesma figura era apresentada do outro lado e, portanto, processada pelo hemisfrio direito. Juntamente com uma srie de estudos experimentais em sujeitos normais, envolvendo a apresentao visual taquistoscpica e escuta dictica, surgiu a investigao sobre assimetrias cerebrais. Os resultados desses trabalhos foram interpretados por teorias bastante divergentes. Um modelo estrutural propunha que o hemisfrio esquerdo participa da linguagem enquanto que o direito, de funes visuais (Kimura, 1961). Em oposio, surge um conjunto de teorias propondo a atuao dos dois hemisfrios no mesmo processamento, mas com pesos diferentes. So os modelos de polaridade que postulam que a diversidade de funes do hemisfrio esquerdo com relao ao direito poderia ser explicada pela distino de processamento analtico/holstico (Bradshaw & Nettleton, 1983). Por outro lado, Kinsbourne (1973, 1978) props que a assimetria hemisfrica pode ser explicada por mecanismos de controle atencionais: estmulos verbais ativariam o hemisfrio esquerdo enquanto que os visoespaciais estimulariam o direito. Uma ltima posio sugeria que as diferenas hemisfricas seriam quantitativas e no qualitativas, de forma que ambos hemisfrios teriam os mesmos recursos, mas com organizao distinta. Sendo assim, uma organizao mais eficiente do que a outra determinaria a assimetria hemisfrica para uma tarefa especfica. Por exemplo, para Sergent (1982a, 1982b) o predomnio perceptual do hemisfrio direito decorre do fato de que este hemisfrio tem maior rapidez para o processamento visual inicial (freqncia espacial e contraste). Apesar da falta de consenso terico, as funes cognitivas no-lingsticas so novamente investigadas e valorizadas pela neuropsicologia. Faltava, entretanto, nesse emaranhado de propostas antagnicas, um modelo terico forte para fundamentar as associaes entre estruturas cerebrais e processos mentais. O Encontro da Neuropsicologia com a Psicologia Cognitiva A partir da dcada de 1950 nos Estados Unidos, em oposio ao behaviorismo, desenvolve-se a psicologia cognitiva, com especial nfase na teoria de processamento da informao. Em 1956, os trabalhos de George Miller sobre as limitaes da capacidade do pensamento humano, especialmente sobre as limitaes da memria de curto-prazo, foram um marco influente no estudo dos processos e representaes mentais (Thagard, 1998). Alm disso, sua associao com Jerome Bruner, na

fundao do Centro de Estudos Cognitivos em Harvard, em 1960, ajudou a delinear os contornos da nova abordagem (Schultz & Schultz, 1998). J em Massachusetts, no MIT, John McCarthy e Marvin Minsky fundaram, em associao, o primeiro laboratrio de pesquisas em inteligncia artificial (Teixeira, 1998). O batismo do campo e a difuso da teoria nos meios acadmicos vieram com o livro Psicologia Cognitiva publicado por Ulric Neisser, em 1967 (Sternberg, 2000). Na mesma dcada de 1960, Karl H. Pribram (n. 1919) um mdico neurologista que trabalhou com Lashley no laboratrio de Robert M. Yerkes (1876-1956), entre os anos de 1946-48, alcana proeminncia no campo da psicologia fisiolgica. Sua principal contribuio (Hilgard, 1987) foi integrar uma enorme quantidade de dados dispersos sobre o funcionamento dos centros superiores do crebro. Os trabalhos de Pribram e de seus colaboradores tornaram-se conhecido atravs do livro Planos e Estrutura do Comportamento (Miller, Galanter, & Pribram, 1960). As posies de Pribram, baseadas em dados empricos, alteraram o conceito de um organismo humano passivo e dependente da estimulao ambiental, defendido pelos behavioristas. Ele recolocou neste organismo o lugar da iniciativa, das expectativas e da inteno. Os processos cerebrais e os processos psicolgicos no foram descritos nem como idnticos e nem como paralelos. Esses processos so integrados no por reas de associaes, como se acreditava, mas por padres de sistemas intrnsecos divisveis em reas sensoriais especficas. Ademais, ele acrescentou que as representaes espaciais no crebro podem ser estudadas atravs de modelos hologrficos (ver Pribram, 1997; Pribram & Carlton, 1986). Holograma um mtodo utilizado para obteno de imagens tridimensionais atravs de raios laser. Esses estudos permitiram que Pribram reafirmasse o conceito de isomorfismo da Gestalt, mostrando que realmente ocorre uma identidade entre a geometria cerebral e a geometria da mente. Pribram (1992) resumiu a questo do seguinte modo:
o corpo e suas funes sensitivas receptoras, suas glndulas, e seus msculos que causam movimentos que so ontologicamente responsveis pelo isomorfismo percepo-crebro. Na extenso que estas funes corporais tornam-se representadas no crebro, para essa extenso ocorre o isomorfismo. Mas o crebro tem outras alternativas de sistemas de processamento os quais so anisomrficos com experincia, embora eles possam corresponder a aspectos no sensoriais da realidade fsica. (p. 717)

So essas alternativas que providenciam a atual fronteira para explorao, tanto na fsica quanto na psicobiologia.
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O encontro da neuropsicologia com a psicologia cognitiva, entretanto, estava reservado Inglaterra, a partir das publicaes de Marshall e Newcombe (1973) sobre os distrbios de escrita provocados por leso cerebral. Logo aps, outras funes cognitivas foram estudadas atravs do paradigma do processamento da informao. Por exemplo, Warrington e Taylor (1978), Warrington e James (1986) e Parente e Tiedemann (1990) observaram que o processamento de uma imagem envolveria a participao do hemisfrio direito na categorizao perceptual (diferentes posies, por exemplo, uma cadeira de lado), enquanto que a participao do esquerdo seria na categorizao semntica (determinado tipo de imagem, por exemplo, uma cadeira de praia). Parece razovel supor que a neuropsicologia cognitiva, especialmente em relao nfase no desempenho de pacientes com leso cerebral, tornou-se uma disciplina mais relevante aps os psiclogos cognitivos terem desenvolvido um conjunto de explicaes coerentes sobre a cognio humana normal (Eysenck & Keane, 1994). As relaes entre as duas disciplinas so de ordem bidirecional. Se a psicologia cognitiva capaz de prover modelos sobre o funcionamento mental, ento a neuropsicologia cognitiva possui a capacidade de testar a aplicabilidade desses modelos (Hcaen & Albert, 1978). Historicamente, essa verificao ocorreu primariamente em pacientes com leses cerebrais. Por outro lado, as informaes obtidas atravs do estudo de pacientes (ou grupos de pacientes) oferecem a oportunidade para que novos modelos tericos sobre a cognio possam ser esboados (Eysenck & Keane, 1994). Tambm possvel afirmar que as tcnicas e os modelos neuropsicolgicos humanos tornaram-se progressivamente sofisticados com o surgimento da neuropsicologia cognitiva como uma disciplina cientfica (Rao, 1996). Conceitualmente, a neuropsicologia cognitiva atual pode ser considerada como uma das disciplinas que compe a tentativa de sntese representada pela neurocincia cognitiva como uma possibilidade de uma moderna cincia da mente (Kandel & Kupfermann, 1997). A neuropsicologia refere-se, ento, ao estudo das relaes entre cognio e comportamento humano e as funes cerebrais preservadas ou alteradas. Embora possa existir um certo consenso quanto a uma definio geral do campo, no possvel identificar uma abordagem metodolgica hegemnica. Embora a linguagem tenha sido a rea mais amplamente estudada em neuropsicologia, diversos outros tpicos vem sendo enfatizados nesses ltimos trinta anos, tais como: ateno, percepo visual e auditiva e memria. Influenciada pelos avanos da bioqumica, a neuropsicologia interessa-se
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pelos substratos orgnicos das emoes, reconsiderando funes de reas sub-corticais e corticais e re-analisando as conseqncias de leses pr-frontais (Damsio, 1996, Fuster, 1997). Proposies Metodolgicas em Neuropsicologia Cognitiva Estudos de Caso, Estudos de Grupos e o Problema da Localizao A neuropsicologia ensaiou seus primeiros passos em direo ao estabelecimento como disciplina cientfica a partir de observaes e estudos clnicos de pacientes, a assim denominada abordagem clnica clssica (Willmes, 1998). Um exemplo tpico dessa abordagem refere-se descrio de Leborgne, um paciente que perdera a faculdade para a linguagem articulada (Broca, 1861/2000) e que tinha uma leso no hemisfrio esquerdo. Florescendo conjuntamente s concepes localizacionista e associacionista, tal abordagem acabou por enfatizar excessivamente casos individuais, desconsiderando o valor de achados clnicos inconclusivos em outros pacientes (Hcaen & Albert, 1978). Tais crticas levaram a uma reviso metodolgica que culminou no emprego de estudos experimentais com grupos de pacientes delimitados a partir do tipo, lado e lugar da leso cerebral e/ou padres cognitivos mais ou menos definidos (Willmes, 1998). A metodologia de estudo de grupos de pacientes assumiu, a partir da dcada de 1950, uma primazia no campo da neuropsicologia. O paradigma caracterizou-se pela comparao, em termos da performance em determinado domnio (linguagem, por exemplo), entre grupos de pacientes afsicos e grupos controles, na busca de descrever prejuzos quantitativos e qualitativos causados pela leso cerebral (Caramazza & Martin, 1983). O uso de testes psicolgicos para a investigao das disfunes cerebrais ocorreu especialmente aps a Segunda Guerra Mundial, com os estudos pioneiros de Hans-Lukas Teuber, Brenda Milner, Arthur Benton e Ward Halstead (Rao, 1996). Na verdade, a psicometria tem influenciado a neuropsicologia desde o incio do sculo atravs da avaliao neuropsicolgica (Mder, 1996; Groth-Marnat, 2000). Estes estudos, que formaram a base para o campo cientfico da neuropsicologia humana, focalizavam danos cerebrais causados por acidentes da natureza, combates em guerra e cirurgias. Nos procedimentos de avaliao psicomtrica, a seleo de pacientes era primariamente baseada nos padres de performance em baterias de testes abrangentes com propriedades de objetividade, confiabilidade e validade bem estudadas (Willmes, 1998). Alm da avaliao psicomtrica, medidas de tempo de reao on-line,

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medidas eletrofisiolgicas (potenciais evocados ou relacionados a eventos) e psicofsicas (condutncia da pele, registro de fluxo sangneo sonogrfico) em tarefas de processamento da linguagem e tcnicas de neuroimagem funcional (SPECT, PET e fMRI; ver discusso abaixo) passaram a ser empregadas. Subjacente a esta abordagem encontra-se o pressuposto de que existe uma certa homogeneidade entre os diferentes casos que compem os grupos de pacientes estudados. Dois tipos de critrios de agrupamentos tm sido empregados na pesquisa neuropsicolgica: o critrio da manifestao comportamental (sindrmico) e o critrio da localizao da leso (Caramazza & Martin, 1983). A caracterizao de uma sndrome envolve um agrupamento de sinais e sintomas baseado nas suas freqentes co-ocorrncias, que podem sugerir aspectos comuns quanto patognese subjacente, curso, padro familiar ou seleo do tratamento (American Psychiatric Association, 1994). Entretanto, esta metodologia pode envolver uma enorme confuso terminolgica. O mesmo fenmeno, o mesmo quadro clnico, com sutis diferenas, tem sido designado por vrios termos (Lecours, Poncet, Ponzio, & Ramade-Poncet, 1983). O caso contrrio tambm verdadeiro: o mesmo termo tem sido empregado para denominar quadros clnicos diferentes, como na discusso entre associacionistas e globalistas sobre o significado do termo afasia central (Lecours, Poncet, Ponzio, & RamadePoncet, 1983). Alm disso, Badecker e Caramazza (1985) criticaram a possibilidade de agrupamentos por sndrome, que na realidade so categorias definidas primariamente pelo julgamento clnico e, portanto, no possuiriam uma posio metodologicamente defensvel. Conforme apontado por Eysenck e Keane (1994), podem existir diferenas significativas na natureza da leso cerebral entre pacientes agrupados sindromicamente, tornando assim um tanto irreal a pressuposio de que se possam formar grupos homogneos de pacientes. Por outro lado, o critrio de agrupamento pela localizao da leso problemtico. Mesmo que algum possa desconsiderar o grau de variabilidade na localizao da funo em crebros normais e a sobreposio em relao ao local e ao tamanho da leso entre grupos de pacientes, ainda assim diferenas quantitativas modestas poderiam conduzir a performances qualitativamente distintas (Caramazza & Martin, 1983). Tais argumentos conduziram alguns autores proposio de uma abordagem centrada no estudo intensivo de casos individuais (Badecker & Caramazza, 1985; Caramazza & Martin, 1983; McCloskey, 1993), profundamente influenciada, em seu incio, pela psicologia

cognitiva a partir da dcada de 1960. Tal mudana metodolgica correspondeu, no plano epistemolgico, a uma tentativa de abandonar o empirismo que governava a psicologia experimental. Baseou-se, inicialmente, na estruturao de modelos de processamento de informao, nos quais: a) um complexo comportamento verbal ou cognitivo decomposto em uma seqncia hipottica de etapas de processamento, b) uma informao em algum formato representacional segue de um componente do processamento para outro e c) transformaes especficas dentro dos componentes operam sobre essas representaes (Massaro & Cowan, 1993, citado em Willmes, 1998). Nesta abordagem, cada observao, cada caso individual de leso cerebral, representa uma oportunidade para o neuropsiclogo testar suas hipteses e, eventualmente, reinterpretar os mecanismos funcionais. Por outro lado, a compreenso das bases da funo prejudicada ir beneficiar o prprio sujeito lesionado. Esta relao entre o dado emprico e a formulao terica permitiu, segundo Hcaen e Albert (1978), que a neuropsicologia evolusse desde uma especialidade clnica para uma condio de disciplina estruturada e sistemtica. Badecker e Caramazza (1985) argumentaram sobre a necessidade de estudar casos individuais tomando como unidade de anlise os padres de performance que um sujeito apresenta em determinadas tarefas. Entretanto, como os autores advertem, para a compreenso desses padres necessrio que o modelo de processamento de informao de cada tarefa seja explcito o suficiente em termos computacionais, permitindo ento que seja possvel predizer como seria a performance do sistema se componentes especficos do modelo estivessem prejudicados (Badecker & Caramazza, 1985, p. 123). Deriva-se, do que foi acima dito, a necessidade de uma teoria neuropsicolgica para a compreenso de uma disfuno cognitiva. De fato, segundo Caramazza e Martin (1983), o objetivo de uma teoria neuropsicolgica congruente com a abordagem cognitiva, seria a proposio de um conjunto de afirmativas sobre os componentes de processamento subjacente ao uso normal de uma funo cognitiva (como linguagem, percepo visual, etc.), bem como sobre a verificao neuroanatmica desses processos. Um exemplo clssico do vigor que o estudo de caso empresta neuropsicologia cognitiva pode ser encontrado na investigao de KF, um paciente que aps uma leso cerebral apresentava dficits severos na memria de curto prazo, mas no evidenciava prejuzos na memria de longo prazo (Shallice & Warrington, 1970, citado em Eysenck & Keane, 1994). Essa dissociao encontrada,
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em termos da performance de KF em tarefas de memria de curto e longo prazo que diferia da performance de outros pacientes, forneceu indcios suficientes para que as concepes tericas sobre os sistemas de memria fossem revisadas (Xavier, 1996). A Busca por Dissociaes A dissociao uma das provas comumente procuradas em neuropsicologia cognitiva, especialmente na abordagem do estudo de caso (Caramazza & Martin, 1983). Uma dissociao simples refere-se a uma diferena no desempenho de duas tarefas distintas em um mesmo paciente (por exemplo, o paciente A apresenta um desempenho satisfatrio na tarefa 1, mas um desempenho insatisfatrio na tarefa 2). Entretanto, existe um problema relevante na tentativa de generalizar concluses a partir de uma nica dissociao, pois possvel inferir que as diferenas em desempenho so, em realidade, o resultado de diferentes nveis de complexidade entre as tarefas. Tendo em vista esta limitao, muitos neuropsiclogos cognitivos procuram por dissociaes duplas. Uma dissociao dupla entre duas tarefas (1 e 2) pode ser demonstrada quando um paciente A apresenta um desempenho satisfatrio na tarefa 1 e um desempenho insatisfatrio na tarefa 2 (como no exemplo acima citado), mas, em contrapartida, um paciente B apresenta um desempenho insatisfatrio na tarefa 1 e um desempenho satisfatrio na tarefa 2. Dessa forma, os resultados no podem ser explicados em termos de diferentes nveis de complexidade entre as tarefas (Eysenck & Keane, 1994). Entretanto, para uma demonstrao vlida de uma dissociao dupla no suficiente revelar duas dissociaes complementares em dois pacientes. Deve ser demonstrado que ambos os pacientes exibem uma diferena significativa e complementar entre ambas as tarefas. Desta forma, a hiptese emprica de uma dissociao dupla para a neuropsicologia cognitiva implica uma conjuno de quatro hipteses alternativas unilaterais (Willmes, 1998). Neuroimagem em Neuropsicologia Cognitiva: Avanos e Limitaes A utilizao das tcnicas de exame das funes mentais e estrutura cerebral por imagem representa um importante avano para a neuropsicologia. Correlaes clnico-antomo-funcionais que eram anteriormente inferidas a partir de investigaes post-mortem ou cirurgias neurolgicas mtodos insatisfatrios frente complexidade funcional do sistema nervoso passaram a ser estudadas sob uma perspectiva radicalmente diferente (Mathias, 1996). Dentro do escopo das neurocincias, as tcnicas de neuroimagem despertam enorme interesse,
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pois, para alm dos dados estruturais, vislumbram a possibilidade de obter informaes fundamentais do funcionamento cerebral de atividades complexas. Quando associadas com uma bateria selecionada de provas neuropsicolgicas, podem auxiliar na obteno de um diagnstico muito mais preciso (Lezak 1995). As diferentes tcnicas podem ser classificadas conforme a natureza das informaes (Buchpiguel, 1996), nas quais destacam-se a eletroencefalografia (EEG), os exames estruturais ou anatmicos como a tomografia computadorizada (TC) e a ressonncia magntica (MRI), e os exames funcionais, como a tomografia por emisso de psitrons (PET), a tomografia computadorizada por emisso de fton nico (SPECT) e a ressonncia magntica funcional (fMRI). A eletroencefalografia (EEG) consiste no registro da atividade eltrica do crebro a partir da fixao de eletrodos na superfcie do couro cabeludo. As anormalidades registradas podem ser agrupadas em dois conjuntos: 1) distoro, alterao e ausncia de ondas normais e anormais; e, 2) e presena de ritmos anormais com ou sem alterao da atividade eltrica normal (Selby, 2000). Os resultados decorrentes da EEG so de utilidade clnica limitada e reduzido valor para a teorizao em neuropsicologia cognitiva. A tomografia computadorizada (TC) a mais amplamente utilizada tcnica em neuroimagem e vem sendo empregada h mais de trs dcadas. Atravs da TC possvel obter uma reconstruo visual bidimensional (Dronkers & Ludy, 1998) em um plano horizontal da estrutura cerebral pela mensurao da densidade do tecido (Selby, 2000), como decorrncia do movimento circular da fonte de raios X. Alm da baixa resoluo da imagem, a avaliao de um transtorno neuropsicolgico fica condicionada existncia da leso no tecido enceflico (Buchpiguel, 1996), dificultando a verificao emprica de modelos complexos de funcionamento cerebral. A imagem por ressonncia magntica (MRI) uma tcnica de imagem formada pelo movimento dos ncleos de algumas molculas provocado pela mudana do campo magntico. Quando uma onda de freqncia de rdio passa pelo crebro, os ncleos emitem ondas de rdio prprias, que permitem a um scanner detectar a radiao em diferentes molculas de hidrognio (Selby, 2000). As imagens geradas podem ser visualizadas em trs planos: horizontal, coronal e sagital e, com o emprego de alguns programas, pode ser gerada uma imagem tridimensional (Dronkers & Ludy, 1998). Apresenta, em relao TC, vantagens tais como o grau superior de resoluo anatmica, alm de evitar a radiao ionizante e o uso de material de contraste em pacientes com

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sensibilidade (McConnel, 1998). Assim como a TC, este tipo de ressonncia possibilita a anlise de estruturas especificamente envolvidas em leses cerebrais. A impossibilidade de localizar reas unitrias subjacentes a sndromes direcionou esforos para uma definio mais precisa dos dficits comportamentais, possibilitando uma correlao mais confivel entre comportamentos especficos e reas cerebrais (Dronkers & Ludy, 1998). Hipteses tericas podem ser testadas quando se investiga a correlao entre determinada rea (ou reas) e habilidades comprometidas. Por exemplo, Naeser e colaboradores (1990, citados em Dronkers & Ludy, 1998), estudaram o envolvimento da rea de Wernicke versus o istmo temporal subcortical na recuperao de habilidades de compreenso da linguagem auditiva em pacientes globalmente afsicos. Por outro lado, possvel utilizar o mtodo de sobreposio de leses para investigar de forma exploratria reas no previamente estudadas. Por exemplo, Dronkers (1996, citado em Dronkers & Ludy, 1998) comparou a sobreposio de leses em 25 pacientes com dficit de planejamento articulatrio com pacientes sem esse transtorno, identificando assim uma nova rea envolvida no processamento da fala. As tcnicas de neuroimagem funcional oferecem informaes sobre a atividade dos mecanismos neurais subjacentes ao comportamento realizado no momento de captao da imagem (Selby, 2000). Uma das tcnicas mais acuradas, mas tambm de custo muito elevado, a tomografia por emisso de psitron (PET), desenvolvida dentro do pressuposto de que um aumento na atividade neuronal em determinada rea ser seguido por aumento das mudanas fisiolgicas regionais no crebro, como o fluxo sangneo, o metabolismo de glicose e o consumo de oxignio. Neste tipo de exame, uma substncia radioativa injetada, liberando posteriormente um psitron que, na coliso com um eltron, vai emitir raios gama em direes opostas, que sero detectados e, posteriormente, computados em relao intensidade e origem. As imagens obtidas podem ser quantificadas, apresentando resultados em mg/100ml de tecido/min (Buchpiguel, 1996). Em relao ao PET, uma tcnica de maior disponibilidade o SPECT, que utiliza istopos radioativos, com uma meia-vida mais longa, possibilitando um custo menor (McConnell, 1998). Embora no oferea uma resoluo espacial to satisfatria, neste exame os metablitos permanecem ativos por mais tempo, permitindo assim que a imagem refletindo o fluxo sangneo cerebral regional na hora da injeo possa ser obtida posteriormente (Selby, 2000). Outra limitao refere-se natureza das informaes

disponibilizadas no SPECT, pois as imagens so de ordem qualitativa e, em alguns casos, semi-quantitativa (Buchpiguel, 1996). Finalmente, a ressonncia magntica funcional (fMRI), assim como outras tcnicas funcionais de imageamento, est baseada na mensurao das mudanas do fluxo sangneo cerebral regional associadas s alteraes nos nveis de atividade neural (Selby, 2000). O tecido cerebral ativado apresenta um aumento de oxi-hemoglobina e diminuio de deoxi-hemoglobina, uma substncia paramagntica cuja reduo de sua concentrao produz um aumento na intensidade de sinal em comparao ao local no ativado (Buchpiguel, 1996, p. 50). Dentre as vantagens da fMRI, possvel destacar a elevada resoluo temporal (Dmonet, 1998), a no utilizao de radiao, sua caracterstica no-invasiva (uma vez que o sangue funciona como um agente de contraste endgeno) e a possibilidade de oferecer imagens que podem ser utilizadas conjuntamente a MRI estrutural, possibilitando uma precisa localizao da atividade (Selby, 2000). Apesar de todos os avanos nas tcnicas de neuroimagem em termos de preciso espacial e temporal, necessria certa cautela na interpretao de alguns resultados. A interpretao da rea ativada nas tcnicas de neuroimagem funcional tem por base o mtodo de subtrao. A interpretao do funcionamento cerebral feita diminuindose as ativaes de uma imagem controle da imagem teste. Um mtodo correspondente precisa ser realizado na anlise do comportamento testado: os processos envolvidos em uma situao teste menos a situao controle que sero interpretados como correspondentes ao registro da imagem cerebral. A ausncia de uma adequada anlise de tarefas e de um modelo cognitivo adequado pode comprometer a interpretao dos resultados. Existem tambm limitaes inerentes s prprias tcnicas que no devem ser minimizadas. A resoluo temporal no uso de PET, por exemplo, ainda muito incipiente (maior do que dez segundos) para avaliar processos cognitivos cuja escala de tempo no ultrapassa um segundo (Dmonet, 1998). Outras variveis inter venientes podem contribuir para diminuir a possibilidade de generalizao dos resultados. Entre essas variveis possvel incluir o efeito de diaschisis (o efeito temporrio de reas lesadas sobre reas intactas), bem como a plasticidade e a reorganizao de funes aps a leso (Dronkers & Ludy, 1998). Como decorrncia, identifica-se na literatura certa inconsistncia entre resultados descritos por pesquisadores de forma independente. Finalmente, apesar da utilizao do mtodo de anlise de leso na neuroimagem estrutural (Dronkers & Ludy, 1998), do paradigma de ativao e da utilizao
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dos mtodos de subtrao ou de correlao na neuroimagem funcional (Dmonet, 1998), ainda existe certa distncia em relao possibilidade de compreender integralmente o processamento cognitivo humano. Organizao Cientfica e Profissional da Neuropsicologia A histria da organizao cientfica e profissional da neuropsicologia apareceu recentemente em artigo escrito por Byron P. Rourke e Shemira Murji (2000) no Journal of the International Neuropsychological Society. Os autores informaram que o primeiro encontro cientfico da International Neuropsychological Society (INS) ocorreu em 1967, em conjunto com a Reunio Anual da American Psychological Association (APA), realizada na cidade de Washington, EUA. O objetivo da Sociedade era o estudo e compreenso das implicaes clnicas resultantes da relao entre doena cerebral e comportamento. O texto de Rourke e Murji um relatrio detalhado desses primeiros anos, permitindo que se extraia uma breve cronologia dos acontecimentos ocorridos entre 1965 e 1985. A primeira data aponta para o incio de articulaes para a criao da Sociedade. A ltima celebra a afiliao da Sociedade ao Journal of Clinical and Experimental Neuropsychology. Os pontos importantes da Sociedade no perodo delimitado so os seguintes: em 1973 a INS formalmente instituda, em 1974 Egon Weigl e Alexander Luria so homenageados com o ttulo de Scio Honorrio, em 1979 comeam os encontros anuais europeus e criada a Diviso de Neuropsicologia na APA, e em 1983 o encontro anual americano realizado na cidade do Mxico. Atualmente, a INS conta com aproximadamente 3000 membros, j tendo realizado 28 encontros anuais. Uma razovel descrio dos temas de interesse da INS aparece na programao da VIII Reunio Anual realizada em 1980 na cidade de So Francisco, EUA. Entre eles destacam-se: problemas de aprendizagem em crianas, controle motor, processamento temporal e especializao hemisfrica, plasticidade neural, substratos neurais do comportamento visual e do comportamento guiado visualmente, drogadio, ambiente e medicamentos neurotxicos, idade, consumo de lcool e impedimento do sistema nervoso central, leses internas no crebro, epilepsia, e mecanismos colinrgicos em amnsia e demncia. Paralelamente, no mesmo perodo do movimento pr neuropsicologia na Amrica do Norte, ocorria tambm um movimento latino-americano de encontros peridicos de pesquisadores em defesa de trabalhos escritos em espanhol, portugus e francs (M. A. de M. P. Parente, comunicao pessoal, abril de 2001). Tal
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movimento levou a fundao da Sociedade Lationamericana de Neuropsicologia. A Assemblia de fundao foi realizada em 22 de junho de 1989 em Buenos Aires, por ocasio do primeiro Congresso Lationoamericano de Neuropsicologia. Nesta mesma Assemblia decidiu-se a realizao do segundo Congresso em 1991 no Brasil conforme proposio de Maria Alice de Mattos Pimenta Parente, e a criao da Revista da Sociedade. At o momento a Sociedade j realizou 6 congressos (Argentina, Brasil, Uruguai, Colmbia, Mxico e Cuba), e mantm, ainda em fase de consolidao, a Neuropsychologia Latina, contando atualmente com cerca de 300 scios. No Brasil, um dos pioneiros no estudo da neuropsicologia foi o mdico neurologista Antonio Frederico Branco Lefvre (1916-1981). As informaes que seguem esto baseadas no trabalho organizado por Beatriz H. Lefvre (1985) com as teses, artigos e resumos do autor. Formado pela Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo em 1941, Lefvre foi Faculdade de Filosofia da Universidade do Brasil, Rio de Janeiro, em 1944, para assistir um curso de psicologia oferecido pelo professor francs Andr Ombredane, o psiclogo que junto com Alajouanine e Durand publicara em 1939 uma obra de referncia para a neuropsicologia. Alm das aulas, Lefvre participava de trabalhos prticos em distrbios da linguagem escrita e falada, com a orientao do prprio Ombredane, realizado nos grupos escolares do Rio de Janeiro e no Instituto Nacional de Surdos-Mudos. Lefvre disse, em seu ltimo encontro com assistentes e alunos (julho de 1981), que Ombredane planejava retornar Frana para fazer concurso de professor de psicologia. Com a morte prematura do professor assistente Lifchitz, Ombredane o convidou para a vaga, com a possibilidade de assumir definitivamente a cadeira. No entanto, Lefvre preferiu retornar para So Paulo onde desenvolveu, com muita competncia, uma medicina voltada neuropediatria, publicando obra de referncia na rea (ver Lefvre & Diament, 1980). Entre as suas publicaes, duas incluram o termo neuropsicologia no ttulo, foram elas: Estudo Neuropsicolgico da Afasia em Crianas, de 1976 e Estudo Neuropsicolgico de uma Criana com Sndrome Convulsiva e Dificuldade no Aprendizado Escolar (Dislexia), de 1980. Note-se que os termos aparecem em datas posteriores criao da INS, mostrando claramente que o grupo de So Paulo estava atento aos acontecimentos internacionais. O reconhecimento internacional da contribuio cientfica de Lefvre apresenta-se no convite para escrever um captulo sobre o desenvolvimento da linguagem em crianas desnutridas, para o livro Foundations of Language Development, editado por Eric H. Lenneberg e Elizabeth Lenneberg para

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a UNESCO em 1975. Entre os colaboradores do livro da UNESCO aparecem os nomes consagrados de Critchley, Ajuriaguerra, Luria, Ingram e Hcaen. A escola criada por Lefvre continuou atravs da Sociedade dos Discpulos de A. B. Lefvre sob a presidncia do seu principal colaborador Aron J. Diament e das pesquisas e ensino de sua dedicada esposa, Beatriz H. Lefvre. Consideraes Finais O debate entre localizacionistas e globalistas assumiu novas propores, onde posies extremas foram abandonadas, favorecendo assim a concepo de uma organizao do sistema nervoso central em diferentes regies especializadas funcionalmente. Essa especializao refere-se realizao de operaes elementares, que viabilizam as funes mentais complexas atravs de conexes em srie e processamento em paralelo de diversas regies cerebrais (Kandel, 1997). Em relao aos aspectos tericos, o campo da neuropsicologia parece ainda um pouco distante de uma perspectiva integrada. Pelo menos duas abordagens tericas coexistem na tentativa de explicar o funcionamento mental: a teoria de processamento de informao, inicialmente formulada por Donald Broadbent em 1958 e o conexionismo, conforme proposto por James McClelland e David Rumelhart a partir da dcada de 1980 (Eysenck & Keane, 1994; Sternberg, 2000). No plano metodolgico observase que enquanto os defensores da abordagem de estudos de grupos apresentam flexibilidade em aceitar dados oferecidos a partir de estudos de casos (Robertson, Knight, Rafal, & Shimamura, 1993), o mesmo no pode ser afirmado em relao queles que defendem o estudo de caso ou sries de estudo de caso como a nica abordagem vlida em neuropsicologia (McCloskey, 1993). As duas abordagens apresentam vantagens bem como desvantagens em relao preciso e generalizao dos resultados, devendo o investigador estar atento para as limitaes do mtodo empregado. Conforme Hellige (1983) postulou, em relao ao estudo da assimetria dos hemisfrios cerebrais, qualquer avano no conhecimento sobre o tema somente to relevante quanto o mtodo utilizado para coletar os dados. A rapidez e abrangncia dos avanos que ocorreram dentro da psicologia e na interface desta com outras reas do conhecimento, tornaram o domnio abrangente da rea uma tarefa de improvvel xito. Essa condio, como salientou Miller (1995), criou uma tendncia para a ciso do conhecimento psicolgico em: objetos especficos, metodologias refinadas e teorias fragmentadas. Isso pode ser facilmente visualizado em

uma retrospectiva histrica da psicologia no sculo XX, quando se percebe que as grandes teorias (vinculadas figura dos grandes tericos) perderam algo de seu poder explicativo medida que os avanos cientficos foram conduzidos e reciprocamente conduziram a uma enorme especializao do conhecimento. Como um antdoto para esta situao, possvel identificar um crescente esforo na formulao de teorias ou paradigmas, com capacidade de aglutinao e sntese. Se a neurocincia cognitiva uma sustentvel sntese do conhecimento sobre as relaes entre o crebro e o comportamento, ainda cedo para uma avaliao que somente algum distanciamento temporal poder permitir ser isenta. Entretanto, a integrao da psicologia experimental e clnica, atravs da neuropsicologia cognitiva parece estar rumando em direo a uma explicao razovel das relaes entre corpo, cognio, comportamento e ambiente. Referncias
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Christian Haag Kristensen, Rosa Maria Martins de Almeida & William Barbosa Gomes Recebido: 24/04/2001 Revisado: 09/05/2001 Aceite final:12/06/2001

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Sobre os autores Christian Haag Kristensen Psiclogo, Mestre em Psicologia do Desenvolvimento pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Pesquisador do Ncleo de Neurocincias na Universidade do Vale do Rio dos Sinos, Professor do Curso de Psicologia da UNISINOS. Atualmente cursa o Doutorado em Psicologia do Desenvolvimento na Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Rosa Maria Martins de Almeida Psicloga pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Doutora em Fisiologia, Pesquisadora do Ncleo de Neurocincias na Universidade do Vale do Rio dos Sinos, Professora do Curso de Psicologia da UNISINOS. Atualmente realiza o PsDoutoramento em Psicofarmacologia na Tufts University (EUA). William Barbosa Gomes Psiclogo formado pela Universidade Catlica de Pernambuco, Mestre em Psicologia da Reabilitao e Doutor em Ensino Superior pela Southern Illinois University Carbondale, EUA. Professor nos Cursos de Graduao e Ps-Graduao do Instituto de Psicologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

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