Você está na página 1de 2

1

De Fred a Taylor
Introduo
"Taylorismo", "administrao cientfica...", para quem tem o "trabalho" como objeto de estudo e de interveno, esses dois termos certamente so familiares. Para outros, trata-se de termos no to conhecidos, mas que, vez ou outra, habitam textos de diferentes origens. Neste texto, abordaremos a biografia do personagem F. W. Taylor. No incio deste sculo, sua concepo de gesto do trabalho provocou uma verdadeira "revoluo" no mundo da produo fabril, cujos pressupostos atravessaram os muros das fbricas e, ainda hoje, subsidiam prticas contemporneas de como lidar com os "recursos humanos". Para falar brevemente de Taylor, fizemos uma releitura do texto "Vida e obra de Taylor", de autoria de Pavel Gerencer, que se encontra na primeira parte do livro "Princpios de Administrao Cientfica" (Taylor, 1989). Alis, uma parte um pouco indigesta para leitura, estimulando a tentativa aqui de recontar essa biografia em um estilo mais coloquial. Assim, o objetivo foi recuperar alguns fatos da vida de Taylor e no do taylorismo propriamente dito, embora, sejam dimenses quase que inseparveis. Por conta disso, esse texto se serve apenas de uma parte do que escreveu Gerencer.

(**)

Mrio Csar Ferreira

(*)

Abandonando os Estudos...
Frederick Winslow Taylor, chamado de Fred pelos mais ntimos, era um americano pequeno-burgus cujo destino profissional, se dependesse dos pais, teria sido o da (1) advocacia . Desde criana, ele era obcecado por livros e estudos. Dizem que, por conta dessa obsesso, teve muito cedo problemas de viso. O fato que Fred acabou abandonando os estudos e virou aprendiz de mecnico e, logo depois, o mecnico de referncia do aprendiz. Da oficina modesta, onde teve o primeiro emprego, foi ser operrio da Midvale Steel Company.
(*) Professor Adjunto do PST/IP/UnB, Doutor em Ergonomia, EPHE - Paris. e-mail mcesar@unb.br (**) Texto publicado no PETrechos - Jornal do Programa Especial de Treinamento, PET- Psi, Braslia - DF, no 15, pp. 1-2, 1999. (1) Sorte dos advogados! Se no fosse assim, certamente, eles teriam hoje uma bblia chamada "Organizao Cientfica do Direito". bem verdade que quando vemos a prtica de um certo poder judicirio, fundada (ou afundada) no "jeitinho", talvez uma "pitadinha de cincia" no faria mal algum. lgico, que no me refiro aqui da receita atual, expressa na "CPI do ACM".

Com a demisso do contador da empresa, por motivo de furto, o jovem Fred foi convidado a ocupar provisoriamente a funo de onde s saiu para ser torneiro. Em seguida, tornou-se chefe dos tornos, depois chefe de seo. O garoto prometia. Numa ao herica de desentupir sozinho o esgoto da fbrica, depois de uma tentativa infrutfera de um grupo de operrios, economizou uma pequena fortuna para a empresa e, como prmio, virou contramestre. Assim, descobriu que "movimento correto em tempo curto" fazia sucesso at em esgoto. Nessa poca, na fbrica onde ele trabalhava o pagamento era feito por pea, ou seja, conforme a produo. De um lado, o patro queria mais peas produzidas em menos tempo e, de outro, os operrios queriam ganhar mais fazendo o mesmo nmero de peas. O jovem Fred no teve dvidas: "vestiu a camisa" do patro e comprou briga com o operariado. O conflito eclodiu: demisses, abandonos de emprego, reduo de salrios, punies, sabotagem de mquinas. Chegaram at a amea-lo de morte, mas, em vo, ningum o intimidava. Fred no recuou, era um obstinado pelo rendimento do trabalho e, quanto a isso, at a chefia o bajulava. Mais uma vez ele venceu o desafio e, novamente, foi promovido. Certo dia, uma maldita vlvula estourou, paralisando todas as atividades de um departamento da fbrica. Fred, depois de procurar, feito um condenado, a tal da pea pela cidade, comunicou o insucesso ao chefe. Como resposta, recebeu deste um sonoro "grito na orelha": "Se vire e trate de encontrar essa vlvula o mais rpido possvel". O coitado do Fred foi parar em Nova Iorque, a 145 quilmetros de onde trabalhava, e ali achou a bendita vlvula. Bendita porque o episdio lhe ensinou, segundo Pavel Gerencer, a "apresentar resultados em vez de desculpas".

De Volta aos Estudos...


Com a vida melhor, Fred conseguiu entrar no curso de engenharia em 1880 e, depois de horas a fio de estudos, obteve o "canudo" em 1885. Terminara o curso com muitas idias na cabea, temperadas com a experincia profissional que j tinha como mecnico. O jovem engenheiro era tambm muito curioso, comprava livros e discutia com "gente sabida". Todavia, algumas questes povoavam sua mente e a busca de respostas competia com suas horas de sono: "Qual a melhor maneira de fazer uma tarefa X? Qual a

quantidade ideal de trabalho para uma jornada?". Assim, imps a si mesmo a tarefa de encontrar respostas satisfatrias para estas questes. Foi por essa poca que se aproximou dos operrios e comeou a compreender a necessidade de buscar uma harmonia entre os interesses de trabalhadores e de patres. Foi tambm nessa poca que colocou a criatividade para fora e comeou a inventar mquinas mais inteligentes no corte de metais, pois as antigas eram bem "burrinhas". Fred estava cada vez mais obsessivo com a melhoria do rendimento e da produtividade. Ele combinava bem "observao" e "experimentao". Cada pequeno sucesso obtido era para ele um "prazer total". Sofrimento psquico, na acepo dejouriana (Dejours, 1993), passara longe. Muito habilidosamente, o velho Fred conseguiu convencer o presidente da Mid, na poca outro engenheiro chamado Sellers, a gastar um dinheirinho em experincias que poderiam dar lucro. Sellers, homem de bom corao, certamente pensou: "Vou dar uma fora para o Fred, afinal o sujeito esforado e t conseguindo que o operariado produza mais." Quanta ingenuidade! Fred fez um sucesso danado. Durante 26 anos no teve mais problemas para "brincar" de laboratrio do trabalho.

daqueles que, segundo ele, "babavam na gravata" ou, para ser mais preciso, no "macaco". Talvez por isso, tivesse tambm uma fama de mal-educado. O fato que ele ganhou muito dinheiro, ficou rico e famoso. Fred transformou-se, ento, em doutor Taylor.

... ao Taylorismo
No faltaram convites de trabalho para o doutor Taylor. Ele aceitou, por exemplo, o da Bethlehem Steel Works, e l fez uma verdadeira revoluo: "enxugou a mquina" que, de to "sequinha", passou a precisar somente de 140 homens, dos 400 a 600 que dispunha anteriormente. Em 1911 ele publica a "bblia" dos organizadores do trabalho, "Princpios da Administrao Cientfica". Esse livro fez sucesso no mundo todo, de Nova Iorque a So Jos do Egito - PE. Depois desse best-seller, produziu um sucesso atrs do outro: publicou "Shop management" e, j como presidente da Associao dos Engenheiros Mecnicos, lanou outro livro, cujo ttulo uma preciosidade: "A arte de cortar metais". Tido como "homem de ao", o doutor Taylor no era craque na oratria. Certa vez acabou com um banquete, depois de fazer um discurso de mais de uma hora, que poderia ser facilmente intitulado "Meu alicate preferido". Nesse dia, contam que o pblico se dividiu entre os que dormiram, os que foram almoar em casa e os que partiram para restaurantes da redondeza. Nesse aspecto, pode-se dizer que o doutor Taylor, se "aparecesse no cardpio", era um "espanta banquete". F. W. Taylor morreu em 1915, aps ter contrado uma doena (Gerencer no diz qual) numa viagem para Middle West. Para a famlia, deixou fortuna e prestgio. Para o mundo, deixou um esplio chamado "taylorismo", que at hoje o "ganha -po" de muita gente. Eis, rapidamente, uma biografia resumida da vida de Taylor, a partir do que escreveu Pavel Gerencer. O livro de referncia de Taylor Princpios de Administrao Cientfica - vale a pena ser lido para se compreender sua concepo de trabalho e o lugar do sujeito no sistema produtivo. O item 21, intitulado "Aplicao do Sistema de Administrao Cientfica ao Servio de Manejar Lingotes de Ferro" (Parte II), , particularmente, uma "prola" de sua viso de homem. Referncias bibliogrficas TAYLOR, F.W. (1989). Princpios de administrao cientfica. Editora Atlas, So Paulo. 7a Edio,. DEJOURS, C. (1993). Travail usure mentale. De la psychopatologie psychodynamique du travail. Bayard ditions, Paris.

De Dr. Taylor...
A obsesso de Fred atingira o auge. Ele comeou a medir tudo em funo de tempo e movimento humano: materiais, ferramentas, instalaes. Como no era ingnuo, tratou de registrar mais de 50 patentes de invenes. Com isso tudo, a fama comeou a bater-lhe porta. Seu primeiro texto cientfico - Notas sobre as correias , uma comunicao de 1893 revelar seu profundo amor pelos instrumentos de trabalho. Empolgado, Fred escreveu, dois anos depois, uma obra importante: "Um Sistema de gratificao por peas ". Logo, esse trabalho passou a ser uma obra de referncia dos funcionrios que ocupavam, na poca, postos de "Chefia de Pessoal". A obsesso pelo trabalho era tanta que ele dizia sempre: "Cabra bom de servio aquele que faz qualquer trabalho, mesmo que seja um trabalho que lhe desagrade. Eu, por exemplo, fui aprender o trabalho de contador, que sempre detestei, pois creio que um trabalho vital para toda empresa". A biografia de Taylor, escrita por Gerencer, no fala nada sobre a relao dele com a mulher e os filhos, mas o certo que ele se tornou um "escravo" do trabalho. O velho Fred adorava se misturar com os operrios e no vacilava em "puxar as orelhas"