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Introduo aos Motores de Injeo Direta

Que tipo de motor propelir seu prximo carro ou picape? Se voc est contemplando a ideia de comprar um diesel por sua economia de combustvel (o Volkswagen Jetta TDI faz mais de 21 km por litro), bem, talvez no seja necessrio desistir ainda do confivel e conhecido motor a gasolina. Em um motor a gasolina dotado de injeo convencional de combustvel, agasolina toma um caminho menos direto do que nos motores de injeo direta. Essa abordagem indireta causa toda espcie de ineficincia na queima de combustvel e pode resultar no desperdcio de muita energia utilizvel.

2009 General Motors

A maioria dos fabricantes de automveis produz ou planeja em breve produzir carros a gasolina com motores de injeo direta, como o Ecotec, da GM

Em um motor de injeo direta, porm, o combustvel pula o perodo de espera que teria de sofrer em um motor convencional, e em lugar disso vai diretamente cmara de combusto. Isso permite que ele seja queimado de maneira mais regular e completa. Para o motorista, o fato pode significar menor consumo e maior potncia nas rodas. No passado, a injeo direta envolvia obstculos tcnicos demais para que seu uso valesse a pena em automveis a gasolina produzidos para o mercado de massa. Mas com os avanos da tecnologia e a presso reforada pela produo de carros capazes de operar com menos poluio e consumo mais baixo, ao que parece a injeo direta de gasolina ou GDI (sigla de Gasoline Direct Injection), como conhecida no jargo do setor no mundo todo, inclusive no Brasil- chegou para ficar. De fato, a maioria dos fabricantes de automveis produz ou pretende introduzir em breve carros a gasolina que aproveitam esse sistema capaz de propiciar economia de combustvel e melhora de desempenho.

O esquema bsico da injeo direta


Para o leigo, o labirinto de mangueiras, comandos por cabo, coletores e tubos por sob o cap de um automvel pode intimidar. Mas quando o assunto um motor a gasolina, basta saber o seguinte: ele precisa de combustvel, ar (mais exatamente, oxignio) e de centelha para funcionar. As duas diferenas mais importantes entre um motor de injeo direta e um motor a gasolina convencional esto na forma pela qual o combustvel entregue e na forma pela qual ele se mistura com o ar. Essas premissas bsicas fazem grande diferena para a eficincia geral de um motor.

2009 HowStuffWorks

Com os motores de injeo direta, o combustvel injetado diretamente na cmara de combusto, em lugar de no coletor de admisso

Antes de entendermos como funciona um motor de injeo direta, vamos observar rapidamente a vida de um motor a gasolina comum (para um panorama mais completo do motor a gasolina, veja Como funcionam os motores de carros). Primeiro, o combustvel viaja via bomba, vindo do tanque de gasolina e passando pelos tubos de combustvel, at chegar a injetores de combustvel montados no motor. Os injetores espirram gasolina no coletor de admisso, onde combustvel e ar se misturam em forma de uma nvoa fina. A intervalos precisos, as vlvulas de admisso se abrem, para cada diferente cilindro do motor. Quando a vlvula de admisso de um cilindro se abre, o pisto daquele cilindro desce, sugando a nvoa de ar e combustvel do coletor de admisso, em cima, para o interior do cilindro. Quando o pisto volta a subir, ele comprime a mistura de ar e combustvel at que ela se torne em mdia 10 vezes mais densa do que em seu estado inicial. Em seguida, a vela daquele cilindro solta uma centelha que provoca a ignio na cmara, com uma exploso de alta presso e energia. Isso faz que o pisto volte a descer com imensa fora, empurrando a biela, o que movimenta o virabrequim, fazendo que a potncia chegue s rodas. Entendeu? Bem complicado, no ? O processo funciona, mas, do ponto de vista da engenharia, deixa muito a desejar, e envolve muito desperdcio. Com um motor de injeo direta, porm, o combustvel salta um estgio e amplia a eficincia. Em lugar de ficar no coletor de admisso, ele injetado diretamente na cmara de combusto. Com ajuda dos modernos computadores de gesto de motores, o combustvel queimado no exato local em que necessrio, e no momento exato

A eficincia do motor de injeo direta


Os motores de injeo direta propiciam mais fora por unidade de combustvel

2009 General Motors

A galeria de combustvel de um Ecotec 2010 de 2,4 l. A pea distribui combustvel aos injetores.

usada, por dois principais motivos. Primeiro, utilizam uma mistura de ar e combustvel mais pobre. Segundo, a maneira pela qual o combustvel se dispersa no interior da cmara permite que ele seja queimado de forma mais eficiente. Vamos considerar as duas coisas. A relao entre o ar e o combustvel durante a queima em um motor exerce efeitos determinados e previsveis sobre o desempenho do propulsor, as emisses de poluentes e o consumo de combustvel. Quando a quantidade de ar na mistura alta, comparada quantidade de combustvel, temos uma mistura dita pobre. Quando encontramos o caso oposto, temos uma mistura rica. Os motores de injeo direta usam uma mistura de 40 ou mais partes de ar para cada parte de combustvel, expressa como 40:1. Em um motor a gasolina convencional, a relao de 14,7:1. Uma mistura mais pobre permite que o combustvel seja queimado de maneira muito mais econmica. Uma segunda vantagem em termos de eficincia, para os motores de injeo direta, que eles podem queimar seu combustvel de forma mais completa. O combustvel pode ser injetado diretamente na parte mais quente da cmara de combusto em um motor a gasolina, isso significa o mais prximo possvel da vela. Em um motor a gasolina convencional, a mistura de combustvel e ar se dispersa amplamente pela cmara, o que deixa quantidade substancial de gasolina no queimada, resultando em ineficincia. Mas e quanto ao restante do motor? Ser que os motores a injeo direta representam uma mudana radical com relao aos princpios conhecidos e aceitos dos motores de combusto interna? A resposta no. certo que os motores de injeo direta usam alguns componentes especiais e artimanhas tcnicas: uma bela pea de equipamento chamada galeria de combustvel conduz o combustvel aos injetores; programao especial no computador de gerenciamento de motor para lidar com os clculos de fluxo de combustvel, dimenso da gotcula de gasolina, controles de emisses e outras coisas sobre as quais nenhum motorista quer pensar ao dirigir; catalisadores especiais para lidar com os nveis notoriamente elevados de emisses de xidos de nitrognio (NOx). Apesar da questo do NOx, os motores a gasolina a injeo direta so especialmente elogiados por suas emisses mais baixas. por isso que numerosos fabricantes de motores vm se esforando para construir verses de dois tempos do motor de gasolina com injeo direta. Embora motores de quatro tempos sejam usados na maioria dos automveis emotocicletas comerciais, os motores de dois tempos dominam as motocicletas fora-de-estrada, os barcos de pequeno porte e jet skis e muitas das motos usadas para transporte nos pases em desenvolvimento.

Segurana e confiabilidade do motor de injeo direta


Em 1893, Rudolf Diesel estava determinado a provar sua teoria de que combustvel podia ser queimado sem fonte de ignio ao ser submetido a elevada presso. Alm disso, como ele demonstrou, a energia resultante podia ser transferida a uma mquina com o objetivo de executar trabalho. Diesel quase morreu tentando aperfeioar seu mtodo, conhecido como ignio por compresso. O sistema terminou por fazer dele um milionrio [fonte: Energy Information Administration - em ingls]. O motor a Diesel evoluiu nos anos 20 de maneira a incorporar a injeo direta como pea central de projeto. Os Diesel so robustamente construdos, para suportar as fortes tenses internas geradas por sua operao.

J a gasolina oferece mltiplos desafios a quem quer que tente queim-la por meio de injeo direta. Para comear, os prprios injetores precisam ser capazes de resistir ao calor extremo da cmara de combusto. E devido s caractersticas de queima diferenciadas da gasolina, a detonao era um problema (detonao s mais um termo para a coliso de mltiplas frentes de chama na cmara de combusto, o que pode causar srios danos a um motor; popularmente conhecida por "batida de pino".) Outro problema que atrapalhava os engenheiros de GDI era o "cozimento", depsitos de resduos de combusto que podiam entupir os injetores [fonte: Noyes, Wells- em ingls]. Consequentemente, um dos grandes atrasos na criao de carros equipados com DGI foi a pesquisa e desenvolvimento dos detalhes necessrios a torn-los to confiveis quanto seus pares tradicionais. Fornecedores de componentes automobilsticos como Bosch, Delphi, Denso e Siemens desenvolveram solues: injetores de alta presso e alta resistncia e sistemas eletrnicos sofisticados que permitem que operem em motores de IDG.

Componentes de um sistema de combustvel de injeo direta


Voc encontrar duas coisas em todos os motores de injeo direta: injetores de combustvel (ao menos um por cilindro) e uma cmara de combusto o espao entre o pisto e o cabeote que forma a parte superior de cada cilindro. Alm disso, a depender de que sistema de injeo direta est em uso, o motor pode ou no incluir diversos outros componentes afiliados aos seguintes sistemas: Galeria nica Um longo cilindro metlico conhecido como galeria nica conduz combustvel aos injetores sob altssima presso. Sistema Distribuidor com Bomba em Linha Um distribuidor rotativo ou uma bomba so usados para conduzir combustvel pressurizado aos injetores. Sistema de Unidade Direta Essa estrutura traz injetor e bomba exclusiva para ele integrados em uma unidade, posicionada sobre cada cilindro [fonte: Bosch - em alemo]. Outra distino entre os motores de injeo direta e os convencionais: com um motor de injeo direta, a parte do computador responsvel pela gesto do combustvel precisa pensar muito mais rpido. Isso acontece porque o sistema de gesto de combustvel precisa injetar combustvel nos cilindros a intervalos muito mais curtos. E, em termos gerais, o fornecimento preciso de combustvel e manipulao de mistura mais importante no motor de injeo direta a fim de otimizar o desempenho, as emisses e o consumo [fonte:Sawyer - em ingls].

Prs e contras dos motores de injeo direta


Como os estilos de moda, a ideia de colher benefcios da injeo direta de gasolina costuma surgir e desaparecer. O conceito atrai os engenheiros automobilsticos por dois motivos: a economia que a maior eficincia de combustvel permitiria e a possibilidade de melhora de desempenho, especialmente se o sistema for usado com um turbocompressor. Por exemplo, a Bosch uma fornecedora alem de componentes automobilsticos de alta tecnologia - diz que seu sistema de injeo direta de gasolina pode reduzir o consumo em 15% e gerar at 50% mais torque em baixa rotao do que um sistema comparvel de injeo indireta [fonte:Bosch - em alemao]. Mas qual a desvantagem? Bem, os motores de GDI tendem a melhorar as emisses em termos gerais, mas produzem muitos xidos de nitrognio, ou NOx. Como os motores diesel, eles despejam particulados invisveis e insalubres na atmosfera esse o termo dos ambientalistas para fuligem [fonte: Sawyer - em ingls]. E, pelo menos por enquanto, seu custo de produo superior ao de motores convencionais. O diretor de desenvolvimento da Audi, Axel Eiser, estima que os motores de injeo direta que esto

sendo instalados nos seus carros custem 5% a mais que motores convencionais. Outras estimativas indicam que um motor de injeo direta pode custar centenas de dlares a mais do que um convencional, devido ao seu controle de emisses mais complicado [fonte: Csere]. Mas como em geral acontece com novas tecnologias, os engenheiros vm resolvendo os problemas de maneira gradual. A questo do NOx quase desapareceu com o uso de uma tcnica conhecida como recirculao de gases de escapamento (EGR -em ingls). Catalisadores criados especificamente para a GDI reduzem ainda mais as emisses de poluentes [fonte: Visnic -em ingls]. Dada a preocupao dos consumidores com o meio ambiente e a gasolina, que est atingindo massa crtica, as fbricas esto acelerando a produo de motores de GDI e preparando novos modelos. Na pgina seguinte, voc ver o que os fabricantes tm em mente para o futuro dessa tecnologia.

Fabricantes de veculos com motores de injeo direta


Como indicado anteriormente, carros que utilizam leo diesel sempre usam injeo direta. Por muitas razes, porm, o diesel no capturou o dinheiro ou os coraes do pblico americano. Na Europa, o sistema faz mais sucesso, j que l a economia de combustvel mais importante que outras consideraes, tais como rudo e acelerao (os modelos a diesel costumavam ser mais barulhentos, mais lentos e mais poluentes que os carros a gasolina). No deveria surpreender, portanto que as marcas europeias liderem no desenvolvimento da tecnologia de injeo direta de gasolina. Mas a fabricante japonesa Mitsubishi foi a primeira a introduzir um motor GDI em um modelo vendido no mercado de massa. A empresa passou a oferecer essa opo de motor em seu modelo Galant, no mercado japons, a partir de 1996 [fonte: Just-auto.com - em ingls]. A Toyota logo seguiu seu exemplo, bem como as fbricas europeias. Inicialmente, porm, os motores no conseguiram cumprir sua promessa de propiciar maior economia. Os fabricantes americanos j estavam ento cientes da GDI, mas no promoveram essa tecnologia de forma agressiva nos primeiros anos. Isso pode se dever ao fato de que, no final dos anos 90 e comeo dos 2000, o petrleo e a gasolina produzida estavam custando relativamente pouco, o que tornava menos urgente a necessidade de oferecer motores que propiciassem economia de combustvel, como os GDI. Mas isso mudou drasticamente, e Ford e GM agora alardeiam as inovaes tecnolgicas encontradas em seus projetos de GDI. O Ecotec, da GM, um sistema de injeo direta que ter parte cada vez maior em sua linha de carros e utilitrios esportivos, com mais de uma dzia de modelos destinados a receber esses motores no ano-modelo 2010 [fonte: Green Car Congress - em ingls]. Alm disso, a Ford anunciou que mais de 2,5 milhes de veculos recebero seu motor de injeo direta EcoBoost entre 2009 e 2013. A empresa planeja oferec-lo em seu MKS, no crossover Ford Flex e no Taurus, e alega que os motoristas podero melhorar em 20% seu consumo de combustvel [fonte: Ford]. Outros fabricantes que j oferecem ou planejam motores com GDI so Audi, BMW, Hyundai, Kia, Mazda, Mercedes-Benz, Nissan, Lexus, Saab, Subaru e Volkswagen. A grande incgnita determinar se a injeo direta de gasolina ser superada por tecnologias mais avanadas antes de ganhar terreno. Osmotores hbridos a gasolina e eletricidade conquistaram a imaginao do pblico. Carros eltricos recarregveis em tomadas caseiras tambm podem ganhar espao. E os veculos acionados por clulas a combustvel de hidrognio talvez surjam antes do que as pessoas imaginavam, como prova o Honda FCX.

O mais provvel, porm, dizem os analistas automobilsticos, que a injeo direta sirva como ponte evolutiva rumo a essas solues mais exticas. Assim, se voc no quer esperar pelo carro do futuro, mais limpo e silencioso, mas ainda assim deseja economizar um pouco com a gasolina, um carro com motor de injeo direta o caminho.