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Floema - Ano II, n. 4, p. 161-168, jul./dez.

2006

RESENHA

O PREFCIO DOS LIVROS

FOREST, Philippe. (Org.). LArt de la Prface. Nantes: ditions Ccile Defaut, 2006. (Collection Horizons Comparatistes).

Por Maria do Socorro Fernandes de Carvalho * Os prefcios refazem a histria da literatura. No Ocidente, marcaram a compreenso da literatura e da poesia, basta lembrar a importncia do prefcio ao drama Cromwell, de Victor Hugo, que props bases para a esttica romntica, ou do texto prefacial s Lyrical Ballads, de William Wordsworth, que definiu tambm romanticamente a poesia como espontneo fluir de fortes sentimentos colhidos em tranqilidade. No Brasil, o Prefcio interessantssimo de Mrio de Andrade ao seu livro Paulicea Desvairada props sua persona modernista como ironicamente passadista e ajudou a constituir o entendimento da nossa literatura do sculo XX. Hoje os prefcios mantm sua importncia quer como chancela escrita, autoridade avalista do alcance de um livro, quando escrito por terceiro, quer como explicao ou justificativa da obra, quando escrito pelo prprio autor. So tomados hodiernamente como texto de aparato, ao lado de orelhas, resumos para publicidade (releases), contra-capas etc. Concebidos como discursos moldurais, so importantes do ponto de vista da indstria editorial contempornea.
* Professora do curso de Letras da Universidade Federal do Piau (UFPI). Doutora em Teoria e Histria da Literatura pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). E-mail: mariafern@uol.com.br

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Nos tempos anteriores literatura, em que no mundo das letras operava um sistema de imitao de modelos autorais totalmente diferenciado de nosso processo atual de produo de textos e livros, os prefcios alcanaram o valor de muita relevncia na sua histria. A comear pela diversidade for mal, pois havia, para alm dos convencionais prefcios, prlogos, cartas ao leitor, licenas para circulao do livro, privilgios, dedicatrias, poemas e discursos encomisticos. Os textos prefaciais testemunhavam no apenas a exposio pblica da obra, mas tambm o ato de sua publicao, seus efeitos sobre os leitores e as circunstncias em que o livro est sendo publicado. Eram discursos que, com o objetivo de angariar disposio afetiva para a obra, promoviam no registro impresso a recepo favorvel que no raro j existia pela circulao oral ou manuscrita em papis avulsos. Os estudos literrios rastreiam a importncia ascendente dos discursos prefaciais a partir da baixa Idade Mdia, com maior interesse no incio da Idade Moderna, a partir da consolidao da produo em srie do livro impresso, relevncia que permanece at a implementao do processo de industrializao da comunicao em massa, com a Revoluo Industrial. Nesse meio tempo, os discursos prefaciais dos livros publicados nos sculos XVI, XVII e XVIII desempenham funo fundamental na composio conjunta da obra, especialmente de obras que chamamos ficcionais, como os poemas, epopias, comdias, novelas e outros gneros. Basta ilustrar com o exemplo do muito rico prefcio ao Dom Quixote de Miguel de Cervantes, que apresenta ironicamente a prtica encomistica dos livros seiscentistas. Disse o autor do prlogo, fingindo preocupao por seu livro no apresentar um glorificante prefcio: Tambin h de carecer mi libro de sonetos al principio, a lo menos de sonetos cuyos autores sean duques, marqueses, condes, obispos, damas o poetas celebrrimos. At pela ironia que Cervantes empresta prtica dos prefcios e demais discursos preambulares tem-se idia de sua atuao e efeito na edio de livros do perodo.

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Partindo desses conhecimentos e apresentando novas formulaes tericas a respeito da matria prefacial, foi publicado em 2006 em Nantes, Frana, o livro LArt de la Prface. Organizado por Philippe Forest, o livro traz quinze estudos acadmicos sobre o tema, suas tcnicas retricas, suas transformaes no tempo, seu uso no mundo livresco, desde o tradicional romance balzaquiano at o romance clssico chins, passando pela exuberncia dos prefcios dos livros do chamado sculo de ouro espanhol e muito mais. Com a mudana do sistema das letras imitadas dos antigos para a literatura da modernidade, os prefcios tambm sofrem mudanas nas suas funes, formas e implicaes tericas; pelo conjunto das opinies desse livro, no geral passam a atuar como definidores da autoria das obras literrias. Surgem prefcios-manifesto, traduzem-se prefcios que no existem, alguns aparecem e desaparecem em edies sucessivas, h ainda prefcios polticos e crticos, enfim, o modelo retrico dos discursos prefaciais de imitao cede lugar variedade dos prefcios da modernidade literria, mas o dispositivo continua a ser lugar de debate polmico e de reflexo terica sobre o fazer artstico da linguagem. Precisamente na introduo ao livro, o organizador aponta uma condio revelada pelos estudos da matria: ningum jamais formulou uma tcnica para o prefcio, o que nunca impediu qualquer escritor de aderir prtica. Sabe-se mais: raro o autor que renuncia a ter um prefcio. A consagrao da composio prefacial como tcnica aparece mesmo no ttulo do livro a arte do prefcio termo anfbio, j que carrega, pela diacronia dos estudos selecionados, pelo menos duas significaes: a) uma antiga, como tekhn, conhecimento e habilidade em determinado fazer, noo que se aplica aos artigos em torno do prefcio de livros anteriores literatura; b) outra contempornea, nossa atual idia de arte como fazer autnomo numa linguagem, aplicvel aos gneros literrios. Forest localiza no intervalo de vinte anos o crescimento de interesse de pesquisadores sobre a matria prefacial e pontua nos estudos de Grard Genette em torno dos paratextos o salto de transformao dessa matria em tema acadmico significativo

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e erudito. Observe-se que o carter pioneiro e de eptome da pesquisa de Genette acatado expressamente por quase todos os autores. O livro resultante de estudos de um Centro de Pesquisas da Universidade de Nantes que incide sobre o tema da Literatura e suas margens, trao relevante da concepo terica do grupo, como veremos, o livro prope com acerto a prtica do prefcio como uma forma lateral de crtica literria; uma arte que, segundo afirma, participa em simultneo da criao da literatura. Logo no primeiro artigo, a questo da marginalizao do prefcio trazida por conta de sua relao com o estabelecimento dos gneros literrios. Pierre Masson afirma que o tom de modstia dos prefcios de narrativas romanescas aparecidas nos sculos XVII e XVIII condicionado ao muito baixo estatuto que o gnero do romance possua naqueles momentos histricos. Conforme a mudana do estatuto do romance no sculo XIX, gnero avalizado em Frana por nomes como os de Balzac ou Zola, o carter defensivo do prefcio cede ao tom manifesto e sua marginalizao d lugar a altaneiras exposies dogmticas de idias e propostas artsticas. Para Masson, a modstia obrigada, tomada por ele como marginalizao do prefcio nesse perodo, no se deve, como ainda pensamos, ao uso artificioso da figura de modstia afetada, como instrui a tradio retrica prefacial, mas precisamente acompanha to-somente a mudana do ascendente estatuto do romance no mundo literrio do sculo XIX. Para observar a ocorrncia de prefcios no teatro, na poesia e no romance franceses, o autor recorre ao esquema jakobsoniano das funes que presidem um ato de comunicao, o que nos pareceu desnecessrio, porque no traz proveito interpretativo ao leitor. A vinculao da funo prefacial atrelada ao gnero romance igualmente analisada no texto seguinte, s que incidente sobre o romance chins clssico! Situado historicamente entre os sculos XIV e XIX, o romance chins pode ter sua potica definida a partir da leitura de seus prefcios. Com esta hiptese, Philippe Postel apresenta curiosas informaes sobre a prtica prefacial no mundo editorial do Oriente,

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o que nos sugere imediatas comparaes com nossas tradies livrescas. O texto muito rico, mas ao leitor no escapa o fato de que seu autor aproveita-se do pretexto central do livro para tratar minuciosamente do gnero romance. O que acontece tambm em outros estudos da coletnea! Ele localiza tais prefcios na tradio dos comentrios eruditos antigos, como os que se fizeram j s obras clssicas de Confcio, e os cinge eminentemente cultura letrada. Dos trs tipos de comentrios que arrola, chama ateno a semelhana do tipo marginal com a tradio dos comentrios feitos s tradues de clssicos ocidentais, inseridos lado a lado do texto potico, sob a forma de coluna dupla de caracteres. o caso da traduo s clogas e Gergicas de Verglio feita pelo portugus Leonel da Costa Lusitano em 1624, Lisboa, em que aparecem justapostos o poema traduzido e a explicao de todos os lugares escuros, historias, fabulas que o poeta tocou; & outras curiosidades muito dignas de se saberem. Outras aproximaes nos so possveis: o prefcio (xu) do romance chins igualmente regrado pela retrica do elogio, localiza ao leitor as circunstncias da edio e realiza uma reflexo sobre o gnero discursivo em questo. Alis, uma das qualidades desses estudos est na ateno dada histria dos gneros, tomada como parte de uma histria cultural mais vasta. Esses dois artigos j nos fornecem a idia da diversidade e abrangncia do livro, mas as pesquisas que se debruam sobre obras dos sculos XVI e XVII oferecem especial interesse. Vronique Lochert afirma que o prefcio feito ao texto para teatro uma forma de afirmao do autor dramtico derivada da marca de erudio que o gnero prefacial possui, especialmente no domnio da poesia. Essa importante relao entre autoria e prefcio um elemento terico dos mais reveladores da problemtica genrica que envolve as polmicas do perodo dentre os gneros discursivos que buscam sua insero ou elevao de estatuto letrado. E no apenas no teatro, todos os gneros e subgneros poticos passam por essa busca estatutria, especialmente no sculo XVII, quando prolifera a variedade de formas, incluindo-se as mistas. A falta de uma noo uniforme de lrica no perodo

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corolrio dessa condio. Lochert afirma francamente quanto aos livros impressos do teatro elisabetano que no prefcio toma forma o projeto individual de um autor. Ele tambm uma espcie de substituto insigne do ornamento do espetculo. Os prefcios do texto para o teatro espanhol tambm so analisados. Anne Teulade expe como condicionante do prefcio teatral a lacuna temporal entre a publicao da pea e suas primeiras encenaes, o que poderia tomar dezenas de anos no sculo XVI, segundo afirma. Apresentar e justificar a passagem de um texto feito para ser encenado a um texto feito para ser lido por ao de um autor o papel mais imediato do prlogo dramatrgico, o que afeta os modos de apropriao da obra por seus leitores e imitadores. O exemplo dado a obra Arte nuevo de hacer comedias en este tiempo, de 1609, de Lope de Vega, de certa forma obrigado a editar suas peas pelas inconsistncias com que apareciam publicamente. Os prlogos por ele escritos abrigam, em meio polmica que envolveu sua idia de um gnero cmico misto, a reivindicao de uma dignidade potica comedia nueva. Destaca-se tambm o uso inverso da figura retrica da captatio benevolentia efetuada por autores que pretendiam conquistar o leitor pelo reverso do elogio convencional que lhe feito nos prlogos. Teulade cita casos como o de certo prlogo que comea assim: Lauteur la populasse. Je te parle, bte froce.... Outra informao muito curiosa reside na incurso de elementos dialgicos e alegricos migrados do teatro ao prlogo. Quanto ao sculo XIX, h vrios estudos. Marie Blain observa os prefcios de Honor de Balzac sua obra La femme de trente ans, o funcionamento pragmtico desse tipo de discurso que, no exemplo, alm de revelar o artifcio da captatio benevolentiae, orientou a leitura e a crtica do livro rumo a uma apreciao julgada justa pelo escritor francs. Christine Lombez apresenta um curioso estudo dos prefcios das antologias de poesia traduzidas no sculo XIX em Frana, que para ela aparecem em trs formas, segundo suas finalidades: pedaggicos, polmicos e mistificadores. Os primeiros atendem uma caracterstica da traduo oitocentista; os polmicos chamam ateno

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sobre a obra e os ltimos so falsas tradues de prefcios que jamais existiram, criados para buscar reforo na credibilidade do leitor. Claude Gaugain, ao discorrer sobre prefcios de romances policiais, se interroga sobre a validade de aplicao de uma instncia discursiva de tradio erudita a um gnero literrio de produo de massa. Instncia que, para este autor, funciona como regulao do sistema literrio entre o criador e o leitor. So os prefcios dos romances policiais que, segundo afirma, acabam por efetuar a integrao desse gnero literatura dandolhe uma genealogia e construindo sua histria. No mundo dos estudos sobre identidade, o livro traz o caso do romance indiano Kanthapura, traduzido para o ingls, cujo prefcio, escrito pelo tradutor, lido por Claudine Le Blanc como uma mscara textual que produz certa oscilao da identidade indiana pelo especfico emprego da lngua inglesa naquela traduo. E. Baneth-Nouailhetas analisa, tambm no universo da literatura indiana, um controverso prefcio escrito por E. M. Forster ao romance Untouchable. At o posfcio investigado numa anlise comparativa feita por Nao Sawada entre os prefcios escritos por Sartre e os populares posfcios japoneses lidos, no geral e paradoxalmente, antes do texto literrio (traduzido). Imersos na linha de pesquisa das margens que um texto literrio apresenta, a totalidade dos estudos concebe como tal o funcionamento dos vrios textos prefaciais, juntando numa unidade para anlise prefcios, prlogos, licenas, cartas ao leitor, posfcios, notas etc. de obras letradas de variados gneros de muito diversos tempos e leitores, numa opo metodolgica que talvez apresente uma falha. que a noo de margem traz a idia de um contorno externo imediato a algo, que no caso seria o texto literrio propriamente dito; funcionaria assim como uma espcie de moldura textual que, por mais bem elaborada que seja, jamais ser a obra em si, como uma moldura de ouro em alabastro no se confunde com o valor de uma pintura. A noo de margem talvez no sirva para os discursos prefaciais dos livros de todos os tempos, pois nos sculos XVI e XVII, na Europa,

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um prefcio to igualmente regrado pela instruo retrica que sustenta o fazer da arte da palavra quanto uma epopia ou um soneto. Portanto, em grande parte da produo livresca desse perodo, especialmente nos gneros ficcionais, a noo de margem cederia, pois a arte dos prefcios constitui uma unidade com o universo da matria propriamente tratada no livro.

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