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Aristteles
3. Aristteles: a Filosofia da natureza [ a Fsica e a Biologia]

ARISTTELES (Aiototcc, 384-322 a. C.):
DADOS BIOGRFICOS E ELABORAO DA OBRA
Aristteles nasceu em 384 a . C. em Estagira na Trcia. Nicmaco, seu pai, era mdico do
rei da Macednia Felipe.
Em 367-68 a . C., com 18 anos, chega a Atenas atrado pela intensa vida cultural da
cidade. Para quem no era belo e possui problemas em pronunciar as palavras, certamente
encontraria alguns obstculos numa sociedade que valorizava o belo e admirava a
eloqncia.
Na poca que Aristteles chega a Atenas, duas escolas disputam a preferncia dos jovens
que pretendiam exercer com xito suas prerrogativas de cidados e ascender na vida
pblica: a escola de Iscrates e a Academia de Plato.
A escola de Iscrates seguia o caminho dos sofistas: ensinava a aret poltica, capacitando seus educandos para
lidar com os assuntos da polis, transmitindo-lhes a arte de emitir opinies provveis sobre coisas teis.
.Aristteles escolhe a Academia de Plato Na academia que fundara em 387 a. C., Plato ensinava que a base
da ao poltica deveria ser a investigao de ndole matemtica. O filsofo mostra aos seus alunos que a
atividade correta e responsvel no pode ser norteada pela instabilidade e relatividade das opinies, mas requer
uma epistem dos fundamentos da realidade na qual aquela ao estava inserida. O educando deveria ser
levado, atravs do socrtico exame das significaes das palavras, para uma ascenso dialtica que culminaria
com a contemplao das essncias estveis e inteligveis, que eram a razo de ser de tudo que e deveriam
nortear os padres de conduta rumo ao Bem, ao Belo e a Verdade
Aristteles permaneceu durante 20 anos, at a morte do mestre. Ao ingressar na Academia platnica, o filsofo
j trazia um acentuado interesse por pesquisas biolgicas, contrapondo o esprito de observao e a ndole
classificatria ao matematismo que dominava na Academia.
Embora de razes gregas, Aristteles no era um cidado ateniense. Sua condio de meteco explica o fato dele
no se preocupar, como Plato, com os destinos polticos e a reforma das instituies da polis. Ele assume
diante da poltica a atitude do homem de estudo que compila os caracteres essenciais das constituies
existentes no mundo grego.
Com a morte do mestre em 347 a . C., Aristteles abandona a Academia e viaja para Assos, outro centro
platnico, estabelecendo-se sob a tutela do tirano Hrmias. Trs anos depois, o tirano assinado e Aristteles
deixa a cidade, permanecendo dois anos em Mitilene, na ilha de Lesbos.
Em 343 a . C., convidado por Felipe para ser preceptor de seu filho Alexandre [O grande]. Nesse momento,
Aristteles dedica-se ao estudo da literatura grega, principalmente Homero, base da Paidia grega.
Em 338 a . C., ainda preceptor de Alexandre, quando os macednicos derrotam os gregos na batalha de
Queronia. Chega ao fim a era das cidades estados. Doravante, a Grcia constituir parte de amplos
imprios(Macednico e Romano), o que atenuar o etnocentrismo grego mediante a relativizao de seus
valores culturais.
Em 336 a .C., Felipe assassinado e Alexandre sobe ao trono. Aristteles volta Atenas e funda sua escola o
Liceu, que passa a rivalizar com a academia platnica, ento dirigida por Xencrates. Ao contrrio da
Academia que privilegiava as investigaes de ndole matemtica, o Liceu transformou-se num grande centro
de estudos das cincias naturais.
As relaes entre Aristteles e Alexandre sempre foram objetos de polmicas. Muitas das teses de Aristteles
eram negligenciadas por seu discpulo. Mas talvez o mais separava Aristteles de Alexandre era o fato de
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daquele no concordar com a fuso da civilizao com a cultura oriental, pois os gregos eram superiores ao
brbaros orientais, que deveriam ser subjugados.
Em 323 a . C., Alexandre morre. Aristteles passa a ser hostilizados pelos atenienses que o acusam de traio e
impiedade. Para evitar, segundo ele mesmo, que os atenienses cometessem outro crime contra a filosofia,
resolve fugir para Calcis, onde morre aos 62 anos no de 322 a . C.
A FILOSOFIA DA NATUREZA [A FSICA E A BIOLOGIA]

Fonte: CHAU, M. Introduo Histria da Filosofia. So Paulo: Cia. Letras, 2002, pp. 408-418.
A metafsica colocou-nos diante do imvel, ao mesmo tempo que nos explicou as
causas universais do movimento dos seres compostos de matria e forma. Nos Meteorolgicos,
os objetos da filosofia natureza so assim enumerados: as causas primeiras da natureza e do
movimento (estudados na Fsica); o movimento ordenado dos astros (estudado no Do cu); o
nmero e natureza dos elementos materiais, suas propriedades e transformaes recprocas, sua
gerao e corrupo (estudados no Da gerao e corrupo); o estudo dos seres vivos ou
animados (contido no Partes dos animais e Gerao dos animais); o estudo sobre a natureza da alma
e seus movimentos (contido no Da alma e nos tratados psicofisiolgico conhecidos como Parva
naturalia); e o estudo das exalaes atmosfricas que explicam os fenmenos meteorolgicos,
entre quais Aristteles coloca os cometa e a Via Lctea (contido nos Meteorolgicos). Assim, a
filosofia da natureza pode ser dividida em dois grandes campos: o da fsica (que estuda a physis
de todos o seres sublunares, isto , da regio situada da Terra s imediaes da Lua) e o da
astronomia (que estuda o movimento rotatrio uniforme e ordenado dos astros, situados da Lua
at o final do mundo, isto , a ltima esfera das estrelas fixas).
A fsica estuda os seres que tm em si mesmos a causa ou o princpio do movimento.
Dizer que tm em si mesmos a causa do movimento dizer que so seres dotados de matria,
portanto, de potncia ou possibilidade de mudana. A filosofia da natureza trata dos seres que
passam da potncia ao ato, pois no existe passagem de um ato a outro ato (como j
observamos, isto seria dizer que A A e no-A, ferindo o princpio da contradio). Matria,
forma e privao (ou potncia) so os princpios do movimento dos seres naturais ou das
substncias fsicas. A matria dos seres fsicos a matria segunda, isto , a matria que
recebeu a forma dos quatro elementos - terra, fogo, gua e ar - cada um dos quais composto de
duas qualidades fundamentais: seco e frio, para a terra; seco e quente, para o fogo; mido e
frio, para a gua; e quente e mido, para o ar. Todas as substncias primeiras naturais, isto ,
todos os seres individuais, so combinaes dos quatro elementos e de propores variadas de
suas qualidades.
Se a cincia conhecimento das causas e pelas causas, quais so as causas do
movimento ou da passagem da potncia ao ato? So quatro:
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1) a matria ou causa material enquanto dotada potencialmente de forma, isto ,
enquanto privada da plena atualidade de sua forma e buscando por ela ou enquanto dynamis;
2) a causa eficiente que faz a matria atualizar suas potencialidades; a operao de um
agente que propicia a atualizao de uma potncia;
3) a forma ou causa formal, que define uma essncia e por isso determina o que deve
acontecer na matria para que a dynamis seja atualizada; a forma ou um ato que leva
atualizao de uma potncia em outra coisa (por exemplo, a forma da coisa visvel atualiza a
potncia de ver dos olhos) ou orienta a atualizao da potncia contida na matria de uma
substncia determinada (por exemplo, a atualizao do feto em criana ou da semente em
rvore); a enrgeia ou o ato que determina a sucesso contnua de movimentos que a
atualizam;
4) a entelkheia ou causa final prpria daquele ser que deve atualizar as suas potncias
contidas na sua matria para alcanar sua finalidade prpria; a entelequia a causa final
prxima, isto , a finalidade prpria de um ser determinado ou o trmino do movimento de um
ser determinado. ... A cada momento existe um ser em ato (semente, criana, cinzento,
ignorante) e um ser em potncia (rvore, adulto, negro, sbio). O movimento a passagem,
em atos sucessivos, do todo da potncia ao todo da forma, do estado inicial no-A (ou
privao da forma A) ao estado final A (ou plena atualizao da forma A). Por isso o
movimento definido em sua generalidade como um processo ou a passagem de um estado de
potncia a um estado de aquisio. Como ao estar em movimento um ser no " inteiramente
em ato nem inteiramente em potncia, ... e como o movimento ato para a matria e no para
a forma, Aristteles tambm define o movimento como "ato imperfeito", para significar que
h um ser atual ou real, mas que esse ser est ou incompleto ou inacabado.
Em resumo: o princpio a partir do qual h movimento a causa material como dynamis;
o princpio que propicia a atualizao de uma potncia ou pela qual o movimento se realiza a
causa eficiente; o princpio que guia o movimento ou do qual o movimento recebe a direo,
a forma como enrgeia; e o princpio em vista do qual o movimento se realiza a causa final ou a
forma completa como entelkheia. O movimento, ato comum do movente e do movido, ato
imperfeito porque, embora a cada instante seja uma atividade, um processo, uma passagem e
no um estado completo e acabado.
Assim como existem quatro causas do movimento, existem quatro tipos de movimento
ou knesis e sua classificao segue a tbua das categorias:
1) movimento substancial ou segundo a substncia - gerao e perecimento ou
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corrupo;
2) movimento qualitativo ou segundo a qualidade - alterao qualitativa;
3) movimento quantitativo ou segundo a quantidade - aumento ou diminuio;
4) movimento local ou segundo o lugar - a locomoo ou mudana de lugar.
Esses movimentos, porque se realizam segundo suas categorias prprias, so distintos
entre si, no se confundem e no se combinam.. Todavia, todos os movimentos possuem
quatro aspectos comuns: exigem um motor e um mvel e so temporais e contnuos, no um
salto brusco de um ser para outro contrrio a ele, mas passagem gradual de um ser em
potncia a um ser em ato pelo desenvolvimento ou desdobramento de suas potencialidades.
Embora o movimento segundo o lugar seja um tipo determinado movimento, tambm
ele poderia ser considerado um aspecto comum a todos movimentos, pois nenhum ser existe
sem o lugar. Numa linguagem que - a de Aristteles, mas que facilita nosso entendimento,
podemos dizer que ':0 movimento se realiza no espao e no tempo e que essa realizao um
contnuo de relao entre um motor e um mvel.
O movimento local , na verdade, causa dos outros, pois um ser aumenta ou diminui
conforme se aproxime ou se afaste de uma matria; nasce ou morre conforme os elementos
constituintes se renam num s lugar ou se separem de lugar; altera-se conforme se aproxime
ou se afaste de seu lugar natural no qual se realiza. Eis por que, no pensamento ocidental,
pouco a pouco o movimento tender a reduzir-se ao movimento local (isto , quando falamos
em movimento, sempre pensamos em mudana de local ou translao).
Como vimos, o movimento parte de um estado inicial de carncia ou privao e chega
ao ponto final de realizao da forma. Em geral, o movimento designado pelo seu tlos ou
pelo estado final a que chega; assim, por exemplo, conhecimento, movimento do que tende da
ignorncia para o saber; envelhecimento, que tende da juventude para a velhice; crescimento,
do que tende do pequeno para o grande; etc. Todo movimento se efetua entre dois extremos
opostos ou contrrios ou a ao entre dois plos contrrios - se algo, por exemplo, enegrece,
porque, no plo inicial, no negro, e se diminui porque no plo inicial no pequeno -,
visto que vai do que a coisa ainda no para aquilo em que ela se tornou. ... Alm disso, como
decorre das' potencialidades da matria segunda, realiza-se conforme as qualidades de cada
um dos elementos, portanto, em conformidade com qualidades da gua, da terra, do fogo e do
ar.
A preponderncia do movimento local explica por que a fsica aristotlica desenvolve
uma teoria dos lugares naturais. Lugar, para Aristteles, "o limite do corpo continente e o
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contorno do corpo contido", isto , Aristteles no pensa num espao homogneo e vazio onde
os corpos se deslocariam (tal idia do espao s ser formulada no sculo XVII, com Galileu e
Descartes). O lugar (ou o "espao") no a matria nem a forma nem o intervalo entre corpos,
mas "o limite, pras*, do corpo envolvente" em cujo interior se encontra o corpo envolvido;
, portanto, a regio ocupada pelo corpo, seu contorno externo e o contorno do corpo maior
onde ele est contido. Lugar natural o local onde um ser realiza perfeitamente sua forma e
sua finalidade. Por isso, os corpos tendem a buscar seu lugar natural, que faz parte da
entelkheia de cada corpo.
Para compreendermos a teoria aristotlica do lugar natural precisamos levar em
considerao os demais movimentos. De fato, segundo Aristteles, os quatro tipos de
movimento se dividem em duas espcies: o movimento natural e o movimento violento. O
movimento natural aquele que um ser realiza espontaneamente para atualizar suas potncias,
enquanto o movimento violento aquele imposto de fora sobre um ser para que realize um
movimento que no lhe prprio ou natural. O movimento natural o que se realiza em
conformidade com o lugar natural dos corpos. Por exemplo: o movimento para cima ou para o
alto prprio dos corpos leves (nos quais predominam o fogo e o ar), cujo lugar natural o
alto; o movimento para baixo prprio dos corpos graves ou pesados (nos quais predominam
a terra e a gua), cujo lugar natural o centro da Terra. ... A fsica aristotlica nos permite,
assim, alcanar um conceito muito ntido do que seja a violncia: impor a um ser algo
contrrio sua natureza.
De acordo com o lugar natural, existem trs tipos de movimentos locais naturais: 1) o
movimento circular ou rotatrio, em torno do centro do mundo: 2) o movimento ascendente
ou para o alto, partindo do centro do mundo; 3) o movimento descendente ou para baixo,
rumando para o centro do mundo (para Aristteles, o mundo circular e seu centro a Terra).
Os dois ltimos movimentos so retilneos e isto significa que no apenas so movimentos
que possuem um comeo e um fim, mas tambm so movimentos contrrios. O movimento
circular ou rotatrio, em contra partida, eterno, no tem comeo nem fim e no possui
contrrio.
A natureza, no mundo sublunar, constituda por corpos que realizam o movimento
retilneo para cima ou para baixo; so seres mortais, pois seu movimento tem comeo
(nascimento) e fim (corrupo ou morte). O mundo supralunar ou celeste, formado pelos sete
cus ou sete esferas celestes (contendo os astros), realiza o movimento circular ou rotatrio,
porque os astros so eternos e incorruptveis, tal movimento sendo natural matria de que
so feitos - o ter ou quinto elemento ou quinta-essncia -, movimento que no de passagem
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da potncia ao ato, mas apenas local. Os astros repetem eternamente o mesmo deslocamento,
sem sofrer alteraes qualitativas ou quantitativas. Todavia, considerado sob a perspectiva dos
quatro elementos, o mundo sublunar tambm realiza um movimento circular, ainda que
imperfeito, pois os elementos realizam ciclos completos, retomando sua condio inicial ao
fim de cada ciclo (como, por exemplo, a gua que sobe, se evapora, se condensa e volta a
descer como chuva).
Os movimentos para o alto e para baixo so prprios das quatro essncias ou quatro
elementos que compem os corpos naturais (gua, ar, terra e fogo)... Assim, o centro do
mundo a terra, depois vem a gua, depois o ar, e por ltimo o fogo, que constitui o ponto
mais alto do mundo sublunar e a ltima esfera do sensvel antes do incio do mundo celeste ou
das sete esferas de ter.
O mundo de Aristteles tem a Terra como centro. Em grego, a Terra se diz Ga e por
isso o mundo aristotlico geocntrico. A Terra uma esfera em repouso no centro do
universo. sua volta esto as sete esferas concntricas dos sete cus, a ltima das quais, ou o
Primeiro Cu, formada pelas estrelas fixas, onde esto os seres mais perfeitos, diretamente
voltados para o amor ao Primeiro Motor, e que no se movem nem mesmo circularmente.
Cada esfera contm um astro ou um planeta e, com exceo da esfera fixa do Primeiro Cu,
todas realizam um movimento de rotao volta da Terra. No Stimo Cu, que o ltimo (o
mais prximo da Terra), esto o Sol e a Lua (considerados planetas). tambm imutveis, mas
cada qual com seu movimento circular prprio.
Como terra, gua, ar, fogo e ter so a totalidade dos elementos-essncias de todos os
seres possveis do universo, e como esses elementos-essncias so 1ugares naturais de todas as
coisas existentes, o mundo todo feito de lugares naturais e elementos-essncias. Disto se
conclui que o mundo ou o cosmo:
1) finito, isto , tanto o nmero de elementos e lugares finito como o mundo termina
no Primeiro Cu das estrelas fixas, alm do qual est o Primeiro Motor imaterial;
2) pleno, isto , totalmente ocupado pelas cinco essncias e seus lugares naturais, de
sorte que o vazio ou o vcuo no existe. Aristteles ir marcar o Ocidente, at o sculo XVII,
com a negao do vcuo (a frase clebre que permanece no pensamento cientfico ocidental :
"a natureza tem horror ao vazio"). As provas aristotlicas da inexistncia do vcuo so: se
houvesse vazio, no haveria movimento, pois no vcuo os seres permanecem em repouso; a
expanso e contrao dos corpos ou a condensao e rarefao da gua e do ar no criam um
vazio, pois o lugar deixado por uma matria ou por um corpo imediatamente preenchido por
outro, uma vez que o lugar apenas o limite do corpo continente e o contorno do corpo
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contedo, e no um espao sem matria;
3) perfeito, pois nada lhe falta. verdade que os seres sublunares so imperfeitos e
buscam, pelo movimento, a perfeio de sua forma atualizada plenamente, mas o mundo, visto
como um todo, contm toda a matria e toda a forma de que necessita, no sendo seno
perfeito;
4) nico, pois fora dos cinco elementos-essncias e seus lugares naturais. no h outra
coisa para fazer um outro mundo;
5) eterno, pois se no o fosse, ou teria que vir do nada, mas, como j diziam os pr-
socrticos, do nada, nada vem, ou teria que ser criado pelo Primeiro Motor, mas este, sendo ato
puro, completo, no carece de nada, no precisa de nada e no teria para que ou por que criar
o mundo. Se criasse o mundo. o Primeiro Motor, isto , Deus, seria um ser carente, precisando
de alguma coisa e deixaria de ser Deus. Alm disso, sendo perfeito, no iria criar uma coisa
imperfeita e carente como a matria; sendo ativo, no iria criar um ser passivo como a matria.
Uma causa semelhante ao seu efeito, por isso Deus no pode ser causa material, formal e
eficiente do mundo, mas s pode ser causa final transcendente que move sem tocar no movido.
No tendo vindo do nada e no tendo sido criado a partir do nada, o mundo eterno.
O tempo (o "quando") existe no mundo para contar ou calcular o movimento, pois o
tempo "so as partes do movimento". Assim como as coisas so o seu prprio lugar, tambm
so seu prprio tempo, isto , os instantes sucessivos. O mundo eterno, o tempo eterno (isto
, existe sempre) e as coisas que so no tempo que so temporais ou em movimento. Como o
tempo " o nmero ou a medida do movimento", contado como o quantum de instantes de que
uma coisa precisa para realizar um dos quatro movimentos ou vrios deles simultaneamente.
Como o quantum o instante especfico de cada gnero ou espcie, para cada gnero ou espcie
de ser haver uma contagem diferente do tempo, pois o instante de cada um deles diferente
dos outros. O dia e a noite, por exemplo, so os instantes do Sol; nove meses o instante do
ovo para ser feto e para nascer um humano; etc. Portanto, o tempo, como o lugar, algo qua-
litativo, pois varia com a qualidade do ser que est sendo medido.
Se meditarmos sobre esses aspectos do ksmos, perceberemos que neles um tema central
a finitude (do ponto de vista da qualidade, da quantidade, do lugar, do tempo e da finalidade).
Ora, fomos acostumados pela tradio crist a considerar o infinito mais perfeito do que o
finito. Todavia, no pensamento antigo e particularmente no de Aristteles, a avaliao do finito
e do infinito exatamente oposta nossa. De fato, infinito peiron*, o que no tem pras,
limite, contorno, definio. indeterminado, impensvel, indizvel e, sobretudo, como indica o
prefixo negativo a, uma carncia ou uma privao, pois o sem comeo, sem fim, sem forma,
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sem contedo, sem qualidade, sem quantidade, sem determinao e, por isso mesmo, o que no
pode ser, nem ser dito nem pensado. Sob essa perspectiva, os antigos e Aristteles consideram
imperfeito o que infinito e perfeito o que finito, isto , o que est completo e acabado. ...
Nossa palavra infinito ... indica falta ou ausncia de alguma coisa, deriva do latim infinitus, por
oposio ao que tem definio ou est definido... E a nossa palavra perfeio vem do latim
peifectio, derivada do verbo peificere, que significa completar, acabar, terminar o que havia para
ser feito. perfeito o que est acabado, completo e terminado, portanto, aquilo cujo fim est
alcanado e definido.
Porque Aristteles distingue os movimentos - natural e violento -, os lugares - para
baixo, para cima, retilneo, circular - e o instante - para cada gnero ou espcie, um tempo que
lhe prprio - que se diz que a fisica ou filosofia da natureza aristotlica qualitativa e no
quantitativa, como ser, a partir do sculo XVII, isto , uma fisica em que cada tipo de ser
natural possui leis que lhe so prprias e especficas.
"A natureza nada faz em vo": eis um dos lemas centrais da filosofia aristotlica. Isso
significa que o acaso no pode ser colocado entre as causas e os princpios. Tudo causal ou
por necessidade, ou por finalidade ou por ambas. No entanto, o mundo ou cosmo comporta a
presena do acaso ou a fortuna (tanto pela escolha entre possveis contrrios, na ao
deliberada dos seres humanos na prxis e na poesis, como pela ao espontnea irracional da
natureza. O exemplo do acaso na natureza o surgimento ou a gerao de monstros, que so
definidos por Aristteles como "a forma que se enganou de matria ou a matria que se
enganou de forma".
O acaso ou fortuna, porm, como j dissemos, no uma quinta causa, acrescida s
quatro causas fundamentais do movimento, mas uma "causa" em sentido fraco, que
Aristteles designa como causa acidental ou por acidente. Assim, por exemplo, uma pedra, ao
cair, pode ferir um passante. Este ferimento um acidente, mas a queda da pedra continua
sendo necessria porque de sua natureza realizar o movimento para baixo, o centro da Terra
sendo sua finalidade. ... O acidente o encontro de duas sries causais de acontecimentos
necessrios. ... assim, por exemplo, que necessrio que uma pedra caia e que um homem
ande, porm por fortuna ou por acaso que uma pedra caia sobre a cabea de um homem que
est andando.
A biologia
Embora os seres celestes sejam os mais perfeitos e superiores a todos os outros,
Aristteles considera o estudo da vida (bos*) o ponto mais alto e interessante da filosofia da
natureza (certamente, sua origem numa famlia de mdicos teve este efeito sobre seu
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pensamento), e algumas de suas contribuies biologia permanecem at hoje, como a
classificao dos seres vivos por gneros e espcies (feita na Histria dos animais) e a prpria
idia da vida como automovimento e transformao interna de um ser. Foi o primeiro a referir-
se aos seres vivos como seres orgnicos, pois, como vimos, rganon significa instrumento, e
Aristteles considera as partes que compem um ser vivo como seus rgos, isto ,
instrumentos para a conservao da vida. No s isso. Um rgo define uma funo e, no caso
dos seres vivos, Aristteles considera que conhecemos a essncia quando somos capazes de
determinar a funo de cada uma das partes e do todo. Sabemos o que uma coisa quando
sabemos para que serve ou em vista do que ela age. So seres vivos: plantas, animais e
humanos.
Todos os seres vivos tm, como os demais seres, matria e forma; porm a forma dos
seres vivos algo muito especial: o seu princpio vital. A forma ou princpio vital a alma,
psykh*. O corpo do ser vivo um rgo feito de rgos. Os rgos so instrumentos do corpo,
e o corpo instrumento ou rgo da alma. A alma , assim, a entelkheia do corpo, a forma ou
substncia formal do corpo.
A alma, sendo a forma ou a entelkheia do corpo, orienta e conduz a matria dos seres
vivos realizao de sua finalidade, isto , atualizao de todas as suas potencialidades. Os
seres vivos esto hierarquizados segundo graus de complexidade e de perfeio de sua
finalidade. Os graus so definidos pelo nmero e qualidade de funes que os seres vivos
realizam (essas funes so as almas que cada ser vivo possui).
No primeiro grau esto as plantas, dotadas de alma vegetativa [nutritiva e reprodutiva],
sendo por isso capazes de nutrio e reproduo, concluindo nessas atividades sua finalidade
primordial. Os animais possuem essas duas almas e mais duas: a alma locomotora e a alma
sensitiva, sendo por isso dotados de locomoo e sensao, motivo pelo qual experimentam os
sentimentos de prazer e dor e conhecem o desejo, rexis*, isto , o apetite pelo que prazeroso.
Os humano por fim, possuem as quatro primeiras almas e uma quinta, a alma racional, que os
faz dotados de pensamento e vontade, por isso, neles, alm do desejo com apetite irracional, h
tambm o desejo racional, boleusis*, que se costuma traduzir por vontade. H continuidade na
escala vital natural, e cada gnero ou espcie superior deve possuir as almas dos inferiores,
mais as que lhe so prprias como se houvesse uma integrao de cada grau inferior pelo
superior. O mundo da vida , como toda a natureza, um ksmos hierarquizado ou ordenado por
graus de perfeio dos seres.
Aristteles classifica os animais em quatro grandes gneros, dois pelo modo de gerao
e reproduo (vivparos e ovparos) e dois pela presena ou ausncia do sangue (sangneos e
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no-sangneos). Do ponto de vista da gerao existe, ainda, a classificao dos que so
produzidos sem relao sexual. Apesar destas diferenas, todos os animais so compostos dos
quatro elementos (ar, gua, terra, fogo) e suas qualidades (frio, mido, seco e quente), que se
combinam e se distribuem em seus rgos, embora a proporo dos elementos e de suas
qualidades seja diferente em cada gnero e em cada um predomine um dos elementos sobre os
outros. A carne (seja como epiderme, seja como msculo) a sede da sensao do corpo
inteiro e de cada rgo, isto , a sede da alma sensitiva. A vida uma forma de calor, e o
portador do calor chama-se pnema* ... O pnema introduz nos seres vivos a quinta-essncia ou o
quinto elemento, o ter, o sopro vital invisvel e imperecvel que o gerador passa ao gerado de
mesmo gnero e de mesma espcie. O pai (a me somente o receptculo, para Aristteles)
gera a vida transmitindo o pneuma. A sede do calor vital o rgo central de uma espcie. Nos
animais sangneos, como os humanos, o pnema se localiza no corao, sede da vida.
Por que o pai, e no a me, o gerador ou o transmissor do pnema? Por que o pai d a
progenitura, enquanto a me d apenas o corpo? A explicao fisiolgica de Aristteles teve
tamanha aceitao que foi transformada numa doutrina dogmtica pela Igreja (durante a Idade
Mdia) e, at hoje, fora dos crculos cientficos, ainda considerada verdadeira (em lugar de
ser vista como conseqncia do modo como os homens da antiga Grcia consideravam a
mulher). Qual a explicao aristotlica? A vida calor; para o pneuma ser transmitido. precisa
ferver; ora, explica Aristteles, o sexo da fmea frio e por isso ela no pode ferver o sangue
para transmitir a vida, enquanto o sexo do macho quente e capaz de esquentar o sangue para
a transmisso do pneuma (vem da a ideologia de que as mulheres so frias ou frgidas)... Na
escala dos seres vivos, portanto, o ponto mais alto o homem



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A Fsica qualitativa e teleolgica de Aristteles e a fsica matemtica dos modernos Wanderley
J. Ferreira Jr.