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MARIA GENOVEVA DO BONFIM: O NASCIMENTO DA NAO CONGOANGOLA NO BRASIL Prof Dr Sergio Paulo Adolfo Tata Kisaba Kiundundulu

A histria do candombl de congo-angola no Brasil est amparada quase que s na oralidade do Povo-de-santo angoleiro e seus registros escritos bibliogrficos expressivos so muito escassos. Os poucos registros existentes so de Edison Carneiro, dignos de crdito, verdade, mas em alguns momentos extremamente confusos e pouco esclarecedores. Em Religies Negras Negros Bantos, editado pela primeira vez em 1937 ele usa a terminologia reducionista candombl de caboclo para referir-se aos candombls bantu. Explica o autor, que os candombls de caboclo eram uma mistura de prticas nags, amerndias e de catolicismo e, ainda segundo ele, os bantu no tinham mitologia nem deuses suficientes para seu culto e por isso apoderaram-se dos orixs nags, das figuras de ndios e da mitologia indgena, isso tudo sincretizado com o catolicismo popular. Pouco mais adiante, no entanto, ele diz que o nico candombl bantu, de nao Congo existente era o Terreiro de Santa Brbara, de Manuel Bernardino da Paixo. O que podemos inferir dessa aparente confuso que o autor, naquele momento, ainda no dispunha de conceitos muito claros a respeito dos candombls que no se pautavam pelo modelo nag, porque, pginas adiante ele reproduz interessante relato do Babalaw Martiniano do Bonfim, que, segundo Martiniano, o primeiro candombl de caboclo, leia-se bantu, foi o de Naninha, uma senhora mulata, que dirigia seu candombl no Moinho da antiga roa do Gantois que desapareceu com sua morte. O segundo candombl de Caboclo, segundo Martiniano foi o de Silvana, que tocava sua roa num local chamado Periper o que leva Edison Carneiro a concluir com a seguinte afirmao: Da, desses dois terreiros de caboclo, nasceram todos os candombls que estamos estudando (CARNEIRO:1991, p.135).E notem que o autor estava estudando os candombls de origem bantu de ento, e, continua informando que, ainda segundo Martiniano, os negros angolas costumavam usar tambores grandes, maiores que os dos nags e que os tocavam deitados entre suas pernas. Acrescenta ainda, que o velho Babalaw Martiniano recordava-se da seriedade com que o Pai-de-santo Gregrio Maqende dirigia as festas de seu candombl de nao Congo, o que nos leva a concluir dessas pginas de Edison Carneiro, que os candombls de feio bantu, existem na Bahia desde os finais do sculo XIX, e que, desde seus primrdios cultuavam os caboclos, por isso eram chamados de candombls de caboclo, ou melhor, que a natureza do candombl bantu, dada sua mtica, nasceu j cultuando caboclo. tambm necessrio atentarmos para o fato de que Martiniano do Bonfim foi auxiliar de Nina Rodrigues e que este trabalhou como informante em suas pesquisas nas duas ltimas dcadas do sculo XIX e que Martiniano era figura conhecida e circulada nos meios africanos em Salvador. Se o Babalaw se recorda de dois candombls de caboclo (sic) famosos no final do sculo XIX sinal que os Bantu j tinham culto organizado desde ento, mas que no foram notados por Nina Rodrigues nem por Manuel Querino[2]. Verdade que, o nico nome conhecido que ele cita o de Gregrio Maqende, citado no pretrito, portanto, dado j como desaparecido e comparado a Bernardino da Paixo, por sua seriedade na conduo de sua casa. No podemos nos esquecer que Bernardino foi contemporneo de Edison Carneiro e com ele estabeleceu relaes de quase amizade. Em obra posterior, (CARNEIRO:1982) veremos aparecer os nomes de Cirico e Maria Nenm no como fundadores e sim como Zeladores de renome, ao lado de Mariquinha Lemb juntamente com o terreiro do Calabet. Em alguns momentos, Carneiro reconhece a existncia de candombls bantu, em outros engloba todos os candombls no nags no rol dos candombls de caboclo. Outrossim, no temos encontrado outras referncias fundao ou incio dos candombls bantu na Bahia, a no ser relativo ao funcionamento e fechamento dos famosos Calundus pelo Brasil a fora durante o

perodo colonial, o que no nos autoriza a concluir que os candombls bantu como os conhecemos tenha sido uma continuao dos Calundus. Ainda nessa linha de raciocnio, encontramos Ruth Landes que esteve na Bahia no ano de 1936 e em seu livro Cidade das Mulheres, ela narra a entrevista que teve com Me Sabina, famosa, na poca, e que era me de um candombl de caboclo, e por isso vivamente censurada pelo povo-de-santo em razo de suas prticas e posturas inovadoras e tampouco era reconhecida pelas Sacerdotisas nags. Sabina era continuadora de uma outra Me de Santo, por nome Theodora, essa sim respeitada at por Me Menininha, um cone do candombl de ento. Por a podemos deduzir que os candombls de caboclo, ou seja, que no eram bantu, mas que cultuavam os orixs caboclizados eram diferentes dos candombls bantu, diferena essa no percebida claramente por Edison Carneiro. E que, os candombls legitimamente de caboclos que tinham a frente Sabina e Theodora estavam em sua fase inicial naquele momento, dcada de 30 do sculo XX, posteriores portanto aos candombls de Naninha e Silvana apontados por Martiniano. Ainda no j citado Religies Negras Negros Bantos, de Carneiro,(1991) o autor nos relata um encontro que teve com o Pai-de-Santo Jubiab, pai de iniciao de Joozinho da Gomia, e diz l claramente que Jubiab era um Sacerdote de Candombl de Caboclo o que nos leva a pensar que talvez Jubiab fosse um sacerdote de Candombl bantu como sempre afirmou Tata Londir. Nesse mesmo livro, Carneiro registra algumas cantigas coletadas em candombls de Caboclo, sendo algumas em portugus, inclusive conhecidas nossas por as termos ouvido em casas de angola milongada. Outras em Kikongo/kimbundo entoadas at hoje nas casas tradicionais o que um dado a mais na nossa tese de que Carneiro confundiu candombl de caboclo com candombl bantu. Se Silvana e Theodora causavam tanto mal estar nos meios candomblecistas porque praticavam um culto novo que feria a hortodoxia dos candombls nags, ou seja, no era algo j concretizado e cimentado, mas alguma coisa inovadora e causadora de espanto e mal estar. Por todas essas evidncias, podemos concluir que o que Edison Carneiro chama de candombl de caboclo era na verdade candombl bantu. E ele prprio afirma atravs da fala de Martiniano do Bonfim que eles, os candombls de caboclo (sic) existiam desde o sculo XIX, permanecendo ainda muito vivo nas lembranas de Martiniano as figuras de Naninha e Silvana, antigas sacerdotizas de candombl bantu. Martiniano, no mesmo texto, tambm pontua a maneira dos angolanos tocarem seus atabaques, que eram bem maiores que os atuais (deles) usados pelos nags e inclusive maneira de execut-los. Todos esses elementos nos conduzem a concluir que os candombls bantu foram criados muito antes da Matriarca Maria Nenm, que eles j existiam na Bahia concomitantemente aos candombls de outras naes e que a importncia de Maria Nenm, chamada de A Me do Angola est no fato de que de suas mos tiveram origem duas razes importantes do candombl Bantu, no Brasil, o Bate-Folha e o Tumba Junara, criadas a partir das aes de Bernardino da Paixo e Manuel Cirico e que no sem razo ela, Maria Nenm permanece viva na memria do Povo-de-Santo angoleiro e recebeu este merecido epteto. Quanto a antiguidade de determinadas casas, no Encontro de Naes-deCandombl ocorrido em Salvador-Ba., no ano de 1984, numa realizao do CEAO (Centro de Estudos Afro-Orientais da UFBA) temos a fala do Sr. Esmeraldo Emetrio de Santana, Xicarangomo[3] do Terreiro Tumba Junara que enumerando as casas mais antigas de candombl bantu ns brinda com as seguintes informaes: Segundo ele a casa de congo mais antiga da Bahia foi o Calabet, pertencendo a Sra. Maria Corqueijo Sampaio, dijina Malamdiasambe, seguida da casa de Gregrio Maqende e depois a de Roberto Barros Reis, iniciador de Maria Nenm a quem deixou como herana a NzoTumbenci. Ainda no seu relato, ele aponta a casa de Bernardino precedendo a de Cirico, pois, apesar dos dois serem filhos-de-santo de Maria Nenm, Cirico foi viver no Rio de Janeiro, enquanto Bernardino permaneceu na Bahia e abriu sua casa de santo. Nas memrias do Xicarangomo no constam os nomes de Naninha nem de Silvana

presentes no relato de Martiniano o que nos leva a pensar que Naninha e Silvana no so lembradas por no deixarem descendncia e, portanto, no criarem razes.Consta da memria dos mais antigos do Tumbeici e do Bate-folha Salvador, duas personagens africanas, uma do Congo e outra de Cabinda, respectivamente Manoel de Nkossi e Roberto Barros Reis, que ocupam lugar privilegiado na memria dos mais velhos sendo os dois nicos africanos presentes na constituio do candombl bantu, de acordo com essas memrias. As outras figuras histricas, Maria Nenm, Manuel Bernardino da Paixo e Manuel Cirico eram brasileiros sem nenhuma ligao direta com a frica sendo, dessa forma, bantu por adoo, diferentemente de outros lderes fundadores de outras naes de candombl que haviam vindo da frica e conhecido l a religio de seus ancestrais. Esse fato que pode parecer irrelevante , no entanto, merecedor de uma anlise mais profunda, se quisermos entender a dinmica do candombl bantu no Brasil. Enquanto os outros candombls foram criados como continuao dos cultos de origem nas naes correspondentes, e como decorrncia de associaes tnicas, que mantinham, muitas vezes, ainda vivos na memria de seus fundadores os cultos africanos, o candombl bantu se estrutura por um ato de vontade de um grupo de descendentes de africanos em cultuar divindades com as quais s tiveram contato de segunda mo. Os calundus, formas religiosas bantu que fizeram histria durante os perodos anteriores, no deixaram, pelo visto, herana no candombl bantu na forma que o conhecemos. O prprio termo calundu remete a um culto angolano, a adorao do antepassado e pelo pouco que sabemos era conduzido normalmente por apenas um sacerdote, que fazia o papel de adivinhador, curandeiro e mdium de espritos, mas que tambm no temos informaes com que divindades agia, se antepassados ou se gnios da natureza ou os dois. Outra hiptese que, esses dois africanos citados, Manuel de Nkossi e Manuel Barros Reis fossem calunduzeiros e que Maria Nenm no satisfeita com o Calundu tenha resolvido ampli-lo dando-lhe uma forma religiosa mais plural. E que ela Maria Nenm, contando com a ajuda de seu iniciador, Roberto Barros Reis, que segundo fontes orais, era angolano de Cabinda, portanto, de cultura bakongo, aperfeioou essa forma que hoje conhecemos como candombl bantu. levando-se em conta que, os candombls de outras naes j estavam estabelecidos longa data na Bahia, conforme testemunhos fidedignos de Nina Rodrigues e Manuel Querino. No h registros nem fonte orais que dem conta da origem religiosa de Manuel Nkossi e s sabemos que Roberto Barros Reis era Ntoma Nsi, cargo que ocupava em Cabinda de onde era procedente, segundo testemunho de Tata Walter de Nkossi do Rio de Janeiro. Nesse caso, e no sabemos mais nada de Manuel de Nkossi, o iniciador de Bernardino da Paixo, as prticas adotadas por Maria Nenm teriam vindo de Cabinda e talvez por isso ela seja considerada a me do Angola, porque Cabinda nesse momento histrico j fazia parte da colnia angolana, pertencente aos portugueses, apesar da cultura cabinda ser de extrato congo, onde se fala uma das lnguas do universo lingstico kikongo, acrescendo-se o fato de que a origem da maioria dos Minkissi cultuados no Brasil de origem congolesa , e, alis, o prprio termo Nkissi de origem lingstica do universo lingstico bakongo. Em Candombls da Bahia,(1982) Edison Carneiro enumera terreiros congo e terreiros angola sem especificar as diferenas entre um e outro. Quando perguntamos sobre isso aos sacerdotes atuais, as respostas so evasivas e quando muito dizem que so angoleiros porque descendem de Maria Nenm ou so congos porque tem uma descendncia de Bernardino, que por sua vez tinha um lado angola vindo de Maria Nenm. No h, tal como em Edison Carneiro, respostas objetivas e claras a respeito das diferenas estruturais ou lingsticas que possam marcar diacriticamente as duas modalidades de candombl bantu. Hodiernamente a nomenclatura passou a ser congo-angola ou angola congo dependendo do gosto do sujeito discursivo.

Porque ento o candombl bantu no Brasil chamado de candombl de Angola, se os dois africanos ainda na memria do povo angoleiro so exatamente de cultura bakongo? Podemos pensar que talvez, Naninha e Silvana fossem angolanas e marcaram o candombl iniciado por elas? Essa hiptese ganha fora se atentarmos tambm para o fato de que Martiniano destaca em sua fala a maneira dos angolanos tocarem seus atabaques. Silvana e Naninha faziam uma modalidade de culto legitimamente angolano e por isso os candombls nascido das mos delas, no constando nos registros histricos, nem na memria dos angoleiros, fosse proveniente de angola? No entanto, com a entrada em cena de Manuel Nkossi e Roberto Barros Reis, esse mesmo candombl angola provido de outros elementos, dessa vez da rea bakongo, uma vez que os dois eram congoleses e por isso o candombl passa a chamar-se candombl de congo-angola? E os demais candombls congos, o de Mariquinha Lemb, do Calabet e o de Gregrio Maqunde que so registrados por Edison Carneiro nessa modalidade? Porque eram chamados de Congo e no de Angola ou de Congo-Angola? Essa uma discusso que est para ser feita se quisermos chegar raiz do problema. Maria Genoveva do Bonfim, Mameto Tuenda Dia Nzambi era gacha de nascimento e foi iniciada por Roberto Barros Reis, provavelmente no incio do sculo XX. Segundo o depoimento oral dos antigos era mulher muito enrgica, de semblante fechado, riso difcil, mas de carter irrepreensvel e bom corao, como prova o ato de adotar inmeras crianas, alguns falam em 17 outros em 21, que criou como filhos at a fase adulta. Exercia a profisso de corretora de imveis e Edison Carneiro a coloca na galeria das Sacerdotisas mais amadas da Bahia da sua poca. Durante a perseguio movida pelo delegado Pedro Gordilho ao povo-de-santo, conta a histria quase lendria que Maria Nenm foi a nica a nunca ser molestada pelo delegado e que inclusive colocou na sua casa uma placa com os dizeres c te espero numa clara afronta ao poder do sanguinrio delegado. Outra verso do relato d conta que Pedro Gordilho ao tentar invadir o terreiro da matriarca foi tomado por Nkossi e perdeu as faculdades mentais. Evidente que estas histrias surgiram a partir da fama da protagonista, mulher com certeza, forte e decidida. No se sabe quando Roberto Barros Reis morreu, mas segundo a tradio, o terreiro Tombeici fundado por ele ficou como herana para sua filha de santo Maria Nenm que morreu em 1945 permanecendo sua casa fechada durante anos, sendo que os assentamentos de seus Minkissi foram cuidados por parentes prximos, mas nenhum filho-de-santo da sua casa se disps, ento, a continuar o trabalho da Sacerdotisa. Maria Nenm chamada de a me do angola, reafirmando seu papel de fundadora de uma das vertentes do candombl na Bahia. Foi a iniciadora de um dos mais prestigiados pais de santo bantu, Manuel Cirico, fundador do Tumba Junara terreiro que deu origem a uma enorme linhagem; e foi tambm continuadora dos ritos de iniciao de outro baluarte do candombl congo-angola, Manuel Bernardino da Paixo, fundador do Bate-Folha, que sendo filho espiritual de Manuel de Nkossi, com o falecimento deste, entregou-se aos cuidados da matriarca, tornando-se dessa forma seu filho de santo.

[1] Segundo Nei Lopes: (3) Comunidade terreiro onde se realizam essas festas. De origem banta mas de timo controverso. Para A.G. Cunha hbrido de Candombe mais o yorub Il, casa. Nascentes d apenas origem africana. Raymundo d kA+ndombe, com apntese de l. E Yeda P. de Castro aponta longa evoluo, a partir do protobanto. [2] Manuel Querino, pesquisador auto-didata que viveu na Bahia , nasceu em 28 de julho de 1851, na cidade de Santo Amaro da Purificao. Escreveu entre outros livros e artigos para revistas, o clebre A raa africana e os seus costumes na Bahia, publicado pela primeira vez em 1938.

[3] Xicarangomo Kambondu encarregado dos atabaques e das cantigas rituais nos candombls de congo-angola.
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