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TOCQUEVILLE E A DEMOCRACIA++ Helena Esser dos Reis*

"A liberdade a primeira de minhas paixes, eis o que verdade" Tocqueville A turbulncia poltica e social qual Frana estava submetida, desde os anos que antecederam a tomada da Bastilha, em 1789, marcou profundamente a vida e o pensamento de Alexis de Tocqueville. Nascido no seio de uma famlia de origem aristocrtica, em Paris, a 29 de julho de 1805, Tocqueville atravessado por uma permanente disputa entre os valores aristocrticos sob os quais fora educado, mas que j no podiam subsistir, e as idias democrticas que se impunham. Herdeiro de legados dissonantes, Tocqueville sabe que o passado no retorna jamais e assume uma postura de reconhecimento dos novos tempos.1 No se trata, porm, de submeter-se a uma situao dada, mas de buscar, dentro dessa nova forma social baseada na igualdade de condies, um modo de preservar a liberdade humana. A defesa da liberdade era seu grande objetivo, mas entendia que tal defesa exigia algo alm das meras garantias formais que satisfizeram a burguesia que ascendeu ao poder aps a Revoluo Francesa. A defesa da liberdade, para Tocqueville, a prpria defesa da dignidade humana. Em vista de tais convices, em 1830, o jovem Alexis, juiz auditor do tribunal de Versailles, contrariando toda sua famlia leal Carlos X, presta juramento a Louis Philippe d'Orleans. Entretanto, sentindo-se um pouco constrangido com o rumo dos eventos sociais e polticos franceses, decide distanciar-se desse ambiente sem se comprometer de modo direto. Aproveitando que a reforma das prises estava na ordem do dia na Frana daquela poca, e o prestgio que o sistema penitencirio norte americano gozava, Alexis de Tocqueville, junto com seu amigo Gustave de Beaumont (juiz substituto em Versailles), propuseram ao ministro do interior que os designasse para irem aos Estados Unidos analisar as causas do xito do sistema penitencirio l existente. Analisar e desenvolver um projeto de reforma das prises francesas era seu primeiro objetivo, mas no o nico e nem o mais importante. Tocqueville queria, realmente, poder estudar os problemas decorrentes da liberdade e da igualdade que h mais de quarenta anos perturbavam a vida social e
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Texto publicado no livro: Estado e Poder Poltico. Organizado por Walmir Barbosa. 2004 Professora do Departamento de Filosofia e Teologia da Universidade de Catlica de Gois, Doutora em 1 tica e Filosofia introduo a A Democracia na Amrica, assume a perspectiva de que a igualdade de Tocqueville, na Poltica pela USP. condies se impe aos homens em vista de um desgnio providencial, o qual ocorre revelia de suas vontades, ainda que dependa das aes humanas.

poltica francesa. Assim, volta-se para a Amrica, pois acredita que l a igualdade de condies atingiu o seu desenvolvimento "mais completo e mais pacfico" (DA. T. I, Introduo. p. 15)2, com a esperana de compreender quais so as conseqncias produzidas pela igualdade de condies e de como torn-la vantajosa aos homens. Retornando Frana, aps nove meses nos Estados Unidos, Tocqueville passou a dedicar-se, com impressionante entusiasmo, a redigir um livro baseando-se em suas anotaes de viagem. Este livro, o primeiro tomo de A Democracia na Amrica, publicado em 1835, menos uma apresentao do que ocorria na sociedade e no Estado americano, do que, aproveitando o exemplo democrtico do Novo Mundo, uma anlise e discusso daquilo que dizia respeito ao estado social e poltico da Frana. O livro encontrou sucesso imediato, foi amplamente traduzido e o autor recebeu prmios e honras acadmicas. O segundo tomo de A Democracia na Amrica, publicado em 1840, contra todas as evidncias, no alcanou o mesmo sucesso. No porque faltasse coeso nas idias apresentadas, mas porque esta segunda parte muito mais abstrata e genrica do que a primeira, desconcertando seus leitores que no conseguiam encontrar naquele estudo sobre a democracia nem os Estados Unidos, nem a Frana. Um ano antes da publicao deste segundo tomo do seu livro, em 1839, foi eleito deputado da Assemblia Nacional, pelo distrito de Valognes, com 87% dos votos; e, desde ento, elegeu-se continuamente. Sua atuao como deputado foi sempre marcada por uma postura independente, seja dos liberais conservadores ligados ao governo de Louis Philippe, seja dos socialistas radicais que desejavam mudanas profundas. Dotado de um agudo senso de crtica e capacidade de anlise dos eventos, o parlamentar Tocqueville, avesso aos extremismos, buscou equacionar o vir-a-ser do estado social igualitrio e o respeito aos direitos com a liberdade poltica e a legalidade. Aps a revoluo de 1848, Tocqueville identificado com os valores republicanos foi ministro do exterior de Louis Napoleo, depositando todas suas esperanas na instituio democrtica. No entanto, suas esperanas foram brutalmente violadas quando ao final do mandato como Presidente da Repblica, Louis Napoleo, em lugar de promover as eleies, proclamou-se Imperador. Tocqueville - profundamente decepcionado com o rumo tortuoso pelo qual a igualdade de condies se instalava na Frana - retirou-se do parlamento e se isolou em seu castelo, ao norte da Frana. Afastou-se do parlamento, mas,
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As citaes de TOCQUEVILLE. A Democracia na Amrica. sero feitas, a partir da edio brasileira citada nas referncias bibliogrficas, com as inicias da obra (DA) seguidas das referncias completas: Tomo, parte, captulo e pgina, a fim de facilitar a localizao das citaes nas diferentes edies.

na verdade, no se retirou da vida poltica, apenas mudou de estratgia. Se sua participao como deputado e ministro no foi suficiente para auxiliar a bem conduzir o processo de democratizao do Estado francs, ele retomou o espao da escrita que, quase 20 anos antes, o projetara no cenrio pblico nacional. Escritor talentoso e dedicado deixou-nos uma vasta coleo de discursos, artigos e cartas plenos de discusso poltica e moral. Em seu exlio voluntrio da vida parlamentar, dedicou-se a uma pesquisa minuciosa sobre as causas da Revoluo Francesa, e em 1856 foi publicado O Antigo Regime e a Revoluo, no qual reafirma a idia, j presente em A Democracia na Amrica, de que o vir-a-ser da igualdade de condies um fato inelutvel. Sua investigao acerca das causas da revoluo visava, assim, a apresentar as causas gerais e particulares que determinavam os eventos, a fim de, desvelando nessas causas a participao direta dos homens, instruir e motivar os seus concidados. tambm em vista da instruo pblica para os homens que Tocqueville encontra foras para, superando sua sade debilitada, escrever suas Lembranas de 1848. A tnica dessa obra, que ficou inacabada3, recai na denncia de uma doena do esprito, a qual se manifesta como degradao dos costumes pblicos e apatia, decorrentes, sobretudo, da centralizao administrativa a que a Frana estava submetida. Ainda que reconhea a existncia de um descompasso entre a igualdade - decorrente de uma determinao Providencial - e a liberdade - que depende da arte humana -, em lugar de docilmente submeter-se a fora avassaladora do vir-a-ser da igualdade de condies, Tocqueville, um apaixonado pela liberdade e um poltico habilidoso, assume para si a tarefa de exortar seus concidados a manter a liberdade no inevitvel estado social igualitrio. Democracia: um ideal normativo O Estado democrtico, segundo Alexis de Tocqueville, se caracteriza em vista da igualdade e da liberdade de seus cidados, vale dizer, se caracteriza por um estado social marcado pela igualdade de condies e por uma forma poltica que d expresso vontade dos membros do corpo poltico. Entendamos essas duas caractersticas: em primeiro lugar, estado social de igualdade entre os cidados significa que os indivduos se compreendem como radicalmente iguais, na medida em que desfrutam de igualdade nas relaes da vida social (que faz os indivduos partilharem as mesmas vivncias, culturas, idias, valores,
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Tocqueville morreu em Cannes, a 16 de abril de 1859, deixando suas Lembranas de 1848 inconclusas.

costumes, prazeres), de igualdade jurdica (pois as leis garantem a todos os mesmos direitos civis e sociais), de igualdade poltica (todos so cidados e, portanto, gozam todos dos mesmos direitos polticos como membros do corpo soberano) e de igualdade de respeito e de dignidade (fundadas em valores morais, que conferem a cada um o sentimento de igualdade). Compreender-se como iguais no significa que as diferenas tenham sido eliminadas, mas que a existncia de qualquer diferena, seja de ordem econmica, intelectual ou poltica so apenas circunstanciais, passveis de mudana a todo instante e de modo algum impe a submisso de uns a outros. Por exemplo, a relao entre patro e empregado existente em uma sociedade marcada pela igualdade de condies, ainda que guarde grande semelhana com a relao entre mestre e servidor da sociedade aristocrtica - posto que, do mesmo modo, baseia-se na prestao de servio de um homem em favor de outro - , entretanto, totalmente diferente desta. Na sociedade aristocrtica, a identificao do servidor com seu mestre acaba por faz-lo considerar a si mesmo como um acessrio deste, uma parte inferior e secundria, cujas opinies e costumes esto merc da vontade dominante do senhor. Nas sociedades democrticas, a relao patro-empregado fruto de um contrato temporrio livremente consentido, o qual fixa no somente a obedincia, mas, sobretudo, o limite dessa obedincia. Para alm desse contrato revogvel, ambos, patro e empregado, so cidados. Assim, mesmo quando os indivduos mantm uma relao desigual entre si (como o caso da relao entre patres e empregados), todos podem nutrir esperanas de modificarem a sua situao particular. Tal esperana tem origem, sobretudo, na mobilidade social que, numa sociedade igualitria, decorre do emprego do esforo e do talento de cada um, de modo que ningum est preso a uma situao predeterminada; e, da ausncia de uma grande disparidade material, intelectual ou moral entre os indivduos, posto que a diferena excessiva fragiliza o tecido social e poltico na medida em que as pessoas se vem coagidas a uma relao de mando e obedincia em nome da sobrevivncia 4. A igualdade de condies, ultrapassando apenas o sentido material, deve ser entendida,
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preciso observar que Tocqueville ope-se a uma igualdade completa entre os indivduos pois teme que a ao do Estado se alastre, tomando conta e uniformizando todos os espaos de convvio humano, banindo, desse modo, a liberdade. Entretanto - e sobre isto que ns queremos chamar ateno - Tocqueville compreende que a liberdade democrtica, ou seja, a liberdade entendida como o igual direto de cada um pensar, julgar e agir por si mesmo junto com os seus concidados, s possvel quando a igualdade de condies no for meramente formal. Tal exigncia aproxima-o mais daquilo que ao longo dos sculos XIX e XX caracterizou-se como socialismo do que dos ideais liberais ou neoliberais.

portanto, como princpio constitutivo da ordem democrtica, que afeta a propriedade, os costumes, a opinio dos homens, e afeta, tambm, a esfera poltica. Pois no possvel conceber que homens iguais uns aos outros permitissem que restasse entre eles um nico ponto de desigualdade. O segundo significado da palavra democracia , ento, soberania do povo, a qual deve ser entendida como uma forma poltica que se caracteriza por dar expresso vontade dos cidados. A soberania do povo a manifestao poltica de uma condio social igualitria, na qual ningum est, por natureza, subordinado ao outro. Cada indivduo constitui uma poro igual do soberano. A soberania do povo exige que os homens obedeam a si mesmos - ou aos seus representantes -, o que implica, em primeiro lugar, a independncia de pensamento (no sentido de no estar submetido ou constrangido em relao a um outro homem ou maioria de um povo) e a possibilidade de express-lo participando da tomada de deciso acerca do destino comum; e, em segundo lugar, implica que os homens possam agir visando realizar aquilo que conjuntamente decidiram, de modo que todos compartilhem o cuidado com o bem pblico. A soberania popular advm da idia de que cada indivduo, e por conseqncia cada povo, tm o direito de livremente decidir e dirigir os seus prprios atos. Por estado social igualitrio compreende-se o estabelecimento de uma tal igualdade entre os homens de forma que nenhum cidado est obrigado a obedecer ou a submeter a sua vontade vontade de outro, ainda que estejam todos - indistintamente - submetidos soberania do povo; e por soberania do povo compreende-se que cada cidado participa, diretamente ou por intermdio de representantes, da tarefa poltica de legislar, executar e julgar em vista do interesse coletivo. Sendo a lei do Estado a expresso da vontade dos cidados, a liberdade e a igualdade mantm-se, fundamentalmente, em vista do respeito dos cidados lei. Cada um tem uma espcie de interesse pessoal em que todos obedeam s leis, pois quem compartilha da posio minoritria num aspecto da vida pblica pode fazer parte da maioria noutro aspecto e, se deseja o respeito dos demais a essa posio, precisa, do mesmo modo, respeitar as posies de que no compartilha. Isso significa que a vontade de cada um pode ser divergente da vontade da maioria expressa na lei. A tolerncia e o respeito s posies divergentes esto na base de um estado democrtico dinmico, para o qual a participao de todos e a reciprocidade so condies fundamentais. Assegura-se aos cidados (como indivduos e como comunidade), desse modo, a possibilidade de

discordarem, pois tal como no suposta a igualdade material entre os cidados, tambm no deve haver identidade entre interesses, opinies, crenas no Estado democrtico. Pelo contrrio, deve-se reconhecer aos cidados (como indivduos ou como comunidade) o direito de discordarem, pois, em um Estado no qual reina a soberania do povo, as leis procedem da vontade da maioria dos cidados, no da vontade unnime. O Estado democrtico se desenvolve pelo esforo incessante de estabelecer equilbrio entre a igualdade de condies e a soberania do povo. Tal condio se realiza na ao poltica dinmica e cotidiana, que torna os cidados participantes na permanente construo do Estado democrtico, cuja marca irrevogvel sua abertura para as incertezas. A igualdade de condies estende a todos o direito de pensar, julgar e agir por si mesmos, determinando, no plano poltico, a impossibilidade de a priori conhecermos a ao dos cidados. Assim, ainda que o respeito s leis esteja na base de um Estado democrtico bem constitudo, menos do que a tranqila regularidade das leis, a existncia de um espao pblico aberto manifestao da pluralidade, da diversidade, das contrariedades, que caracteriza a democracia. O permanentemente debate pblico, sem que ningum (nenhum homem, nenhuma classe, nenhuma maioria) possa solucionar, irrevogavelmente, a questo, evidencia a impossibilidade de o Estado democrtico operar com verdades inquestionveis. Toda certeza possvel fruto de um acordo provisrio, construdo pelo esforo do dilogo e do entendimento entre os homens.

A dificuldade de bem julgar: Alexis de Tocqueville compreende que os indivduos dos tempos democrticos tendem naturalmente busca dos seus interesses privados, por meio dos quais visam a realizao da promessa de bem-estar material inerente ao estado social igualitrio. Esta tendncia natural decorre, por um lado, da facilidade com que os homens em geral percebem as vantagens que a igualdade produz na vida de cada um e, por outro lado, da permanente instabilidade e agitao que o exerccio da liberdade poltica produz no esprito desses indivduos, que os desvia daquilo que julgam ser o seu verdadeiro interesse. O gosto dos homens pela igualdade e pela liberdade so, em todas as pocas, afirma Tocqueville, "coisas distintas", porm, nos tempos democrticos so "coisas desiguais" (DA. T II, parte 2, cap. 1, p. 384). Segue-se, como conseqncia direta, uma difcil relao entre a liberdade e a igualdade, cuja origem pode ser atribuda a esta espcie de adeso

espontnea e irrefletida dos indivduos igualdade material, pois esto convictos que esta a vantagem que o estado social igualitrio pode lhes oferecer. Isso no significa, no entanto, que eles no amem a liberdade. tambm em vista do apego que os homens dos tempos democrticos tm pela igualdade que reconhecem para todos os demais o igual direito de agir e pensar por si mesmos. Nesse sentido, o problema, verdadeiramente, no ainda a paixo pela igualdade, posto que esta no os impede de amar a liberdade. Pelo contrrio, Tocqueville observa uma outra tendncia, tambm natural aos homens que vivem em um estado social marcado pela igualdade de condies, que os faz seguirem suas prprias convices, levando-os a subtrairem-se autoridade e sugerindo-lhes o amor liberdade. Entretanto, h uma assimetria entre essas duas tendncias. Se Tocqueville afirma que os homens almejam a liberdade dentro da igualdade, reconhece, porm, que a paixo ardente e insacivel pelo bem-estar material pode prejudicar o equilbrio das convices e do julgamento de cada um:
"No se diga nunca aos homens que, entregando-se assim cegamente a uma paixo exclusiva, comprometem os seus mais caros interesses; so surdos. No se lhes mostre a liberdade que foge de suas mos enquanto olham noutra direo, esto cegos; ou melhor, s percebem em todo o universo, um nico bem digno de ser desejado" (DA. T II, parte 2, cap. 1, p. 385).

A paixo pela igualdade no , a priori, um mal, o problema o carter desmedido dessa paixo. Tocqueville observou, na Frana revolucionria, que, no momento em que as barreiras da desigualdade social so destrudas, os homens apegam-se de modo ainda mais fervoroso igualdade, temendo sempre voltar a perd-la. Tocqueville sabe que por mais que um povo se esforce para aniquilar com toda desigualdade social "jamais chegar a tornar as condies perfeitamente iguais no seu seio" (DA. T II, parte 2, cap. 13, p. 411). A simples possibilidade de que a igualdade se estabelea entre os indivduos cria a expectativa de uma igualdade plena; mas esta permanece sempre como uma promessa no realizada, sempre como uma possibilidade no horizonte da sociedade. Nesse sentido, devemos compreender, a paixo pela igualdade se fortalece e vivifica em vista da impossibilidade de realizao de uma plena igualdade de condies. O apego igualdade - que Tocqueville observa nos homens de todos os tempos - , no entanto, sempre mais forte nos tempos democrticos. Por um lado, a adeso espontnea

ao valor supremo da sociedade, o qual aparece aos indivduos como uma promessa que jamais se realiza plenamente, mas cujas vantagens lhes so evidentes, faz com que a paixo pela igualdade cresa com o prprio desenvolvimento da igualdade de condies. Por outro lado, o esforo contnuo exigido de cada um para, pelo exerccio da liberdade poltica, assegurar o consenso pblico, assim como a dificuldade de percepo das vantagens da participao de todos os cidados no processo de deciso do destino comum, e a instabilidade social resultante, fazem com que os homens facilmente percam de vista o compromisso de cada um com o bem pblico. no julgamento errneo, e no no desprezo pela liberdade, que, segundo Tocqueville, tem origem o descompasso entre os dois significados do termo democracia - a igualdade de condies e a soberania do povo. Eis por que, no estado democrtico, a liberdade sempre mais frgil do que a igualdade: esta vincula-se essencialmente natureza do estado social democrtico; aquela depende de um julgamento equilibrado, da vontade e da ao dos homens. Certamente, a igualdade e a liberdade so inseparveis como qualificativos do Estado democrtico; entretanto a diferena entre ambos, ou a diferena entre a natureza e a arte da democracia, se traduz pela distino que Tocqueville observa entre a democracia como estado social de igualdade de condies, qual os homens aderem espontaneamente, e a democracia como o conjunto de instituies polticas livres, uma possibilidade merc da inteligncia, da vontade e da ao dos homens. Embora, na democracia, liberdade e igualdade exijam-se mutuamente, o desmedido da paixo pelo bem-estar material age, no indivduo, fragilizando a clareza de seu julgamento, de modo que, ofuscado por sua mesquinhez, renuncia liberdade. As conseqncias de to ardente paixo so fortemente perniciosas ao Estado democrtico. Ou os dois significados de democracia esto vinculados, ou no podemos falar propriamente de democracia. Sempre que a paixo dos homens pela igualdade de condies se sobrepuser ao gosto pela liberdade, as conseqncias previstas por Tocqueville so a degradao da condio humana e a servido poltica. Ainda que pensar, julgar e agir sem submisso a outrm seja um suposto da democracia, isso no significa, entretanto, que Tocqueville considere os homens capazes de julgar por si mesmos todas a idias e valores de que precisam, posto que "se esgotariam em demonstraes preliminares sem avanar". Uma "lei inflexvel" (DA. T II, parte 1, cap. 2, p. 325) da condio humana impe que cada um creia em um milho de coisas por f em outrem, pois no haveria sociedade, civilizao, progresso, se os homens no

compartilhassem de algumas crenas principais recebidas de uma mesma fonte. A independncia individual para cada um pensar e julgar por si mesmo pode ser maior ou menor, mas no pode prescindir de limites. Ento, o problema que se pe para os homens de um estado social igualitrio, no qual ningum tem qualquer ascendncia sobre os demais, saber como se constitui uma autoridade com base na qual possam exercer o seu julgamento. Mesmo sabendo que as possibilidades de equacionar esta questo so inmeras, Tocqueville adverte, em vista de suas anlises do estado social e poltico da Frana e dos Estados Unidos de sua poca, que h nestas sociedades de homens iguais e isolados duas tendncias de julgamento, as quais - tendo a mesma raiz - podem transparecer vez a vez em uma mesma sociedade. Primeira tendncia de julgamento e sua conseqncia social e poltica: a aniquilao da individualidade e a tirania da maioria Tocqueville argumenta que na sociedade igualitria, em que cada um acreditando que nada pode por si mesmo posto que sua prpria vontade e julgamento no transparecem nas decises pblicas, todos nutrem um sentimento de fraqueza que os impede de desenvolver e manifestar suas individualidades e que os faz considerar cada um de seus concidados to desprezveis quanto ele mesmo. Se este indivduo no reconhece a nenhum outro homem qualquer ascendncia ou autoridade rende-se, porm, facilmente, fora da multido. A semelhana, afirma Tocqueville, fornece ao julgamento de cada um a garantia de sua validade, pois, acreditam os homens dos tempos democrticos, segundo Tocqueville, "h mais conhecimentos e mais sabedoria em muitos homens reunidos do que em um s" (DA. T I, parte 2, cap. 7, p. 191). Ainda que Tocqueville reconhea que a opinio do maior nmero se impe, legitimamente, nos Estados democrticos, ele no aceita, entretanto, o direito de essa maioria agir revelia de qualquer limite. Tocqueville afirma: "tenho por mpia e detestvel a mxima que, em matria do governo, a maioria de um povo tem o direito de tudo fazer" (DA. T I, parte 2, cap. 7, p. 193). Para ele, a maioria tomada coletivamente nada mais seno um indivduo que tem interesses e opinies contrrias a de outro indivduo chamado minoria. Sua posio no ambgua. Ele reconhece que a legitimidade das decises numa democracia assenta-se na vontade da maioria, entretanto denuncia que essa vontade tornase tirnica sempre que impede a expresso do pensamento de cada um. Nesse sentido

bastante ilustrativo um fato, narrado por Tocqueville em A Democracia na Amrica, ocorrido em Baltimore, nos Estados Unidos, durante a guerra de 1818:
"Naquela poca, a guerra era muito popular em Baltimore. Um jornal que se mostrava demasiado oposto a ela excitou, com a sua conduta, a indignao dos habitantes. O povo reuniu-se, quebrou as mquinas e atacou a casa dos jornalistas. Desejou-se reunir a milcia, mas esta de modo nenhum atendeu ao chamado. A fim de salvar os infelizes que o furor pblico ameaava, tomou-se a deciso de conduzi-los priso, como criminosos. Tal precauo foi intil: durante a noite, o povo tornou a reunir-se; os magistrados no conseguiram reunir a milcia, a priso foi forada, um dos jornalistas foi morto no lugar, os outros ficaram como mortos; os culpados, levados a jri, foram absolvidos."

(DA. T I, parte 2, cap. 7, p.195, nota). Para Tocqueville, a fragilidade do Estado democrtico reside na fora - material e moral - que dispe a maioria para determinar no apenas as aes, mas tambm o julgamento e a vontade de agir dos indivduos. Ele teme que o cidado perca-se na multido, e no perceba seno "a imagem vasta e magnfica do prprio povo", pois o estado social igualitrio favorece uma "opinio muito elevada dos privilgios da sociedade e uma idia muito humilde dos direitos do indivduo" (DA. T II, parte 4, cap. 2, p. 513). Ele teme que as instituies polticas do Estado democrtico no encontrem os mecanismos necessrios para permitir a cada um pensar, julgar e agir por si mesmo junto com seus concidados. Sempre que a opinio da maioria se sobrepuser impedindo a manifestao das divergncias, to somente por ser a opinio compartilhada pelo maior nmero de indivduos, o despotismo toma o lugar da democracia. Baseado no princpio de que os direitos do maior nmero devem ser preferidos aos do menor (mesmo que isso implique em desconhecer os iguais direitos de cada cidado), a tirania da maioria , para Tocqueville, uma conseqncia poltica possvel para um estado social igualitrio, no qual a posio majoritria5 o nico guia aceito para orientar o julgamento dos cidados. Segunda tendncia de julgamento e sua conseqncia social e poltica: o individualismo e o poder poltico tutelar Por outro lado, Tocqueville argumenta que os indivduos aprendem a no esperar nada de pessoa alguma, a contar to somente com si mesmo: com seu prprio talento e
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A opinio pblica muito problemtica, pois uma vez aceita, passa a ser vista como sinnimo de verdade e, portanto, servir de justificativa para a violao da liberdade dos discordantes; o que muito recorda Tocqueville os eventos da Revoluo Francesa. Sobre a opinio pblica no perodo da Revoluo Francesa, ver: NASCIMENTO. 1989.

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inteligncia. Tudo que cada um ou tudo que cada um tem, acredita ele, no deve a ningum, seno a si prprio. Semelhante situao social propicia que cada um faa uma imagem muito grande e positiva de si mesmo, ao mesmo tempo que relega para segundo plano a imagem do outro. Esses homens so tomados, ento, por um novo sentimento: o individualismo. O qual, diferente do egosmo (um instinto cego do indivduo), Tocqueville descreve como ausncia de civismo, posto que um sentimento refletido e pacfico que procede, no de um sentimento depravado, mas de um julgamento errneo: da iluso de cada um bastar-se a si mesmo. As conseqncias da conjuno entre homens semelhantes e isolados e a crena de que cada qual basta a si mesmo pode levar o Estado democrtico para a servido.
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Estando os indivduos voltados para sua prpria esfera privada, isolados uns dos outros, cada um adquire o sentimento de no dever nada a ningum, de no se submeter a nenhuma autoridade, a nenhum dogma ou revelao. Entretanto, esse mesmo refgio de cada um para dentro de um espao individual exclusivo d-lhes, tambm, o sentimento de sua prpria insignificncia e impotncia. Sendo todos os homens iguais uns aos outros, cada um estende para todos os demais o mesmo sentimento que tem em relao a si prprio. A anlise de Tocqueville nos leva a compreender que o individualismo acomoda-se perfeitamente fraqueza dos sentimentos cvicos: o homem da sociedade democrtica como um estranho aos seus concidados; o destino pblico, acredita, no lhe concerne. Deseja a proteo do estado para o gozo tranqilo de seu bem-estar, mas nega-se a compartilhar a responsabilidade sobre o que diz respeito coletividade como um todo. Existe apenas em si e para si mesmo. Assim, segundo Tocqueville, a igualdade que estende a todos os homens o direito de pensar e agir por si prprios leva-os, tambm, ao isolamento e ao desprezo da vida poltica: se cada um deseja permanecer livre para dirigir seus negcios privados, pouco lhe importa ser conduzido em tudo o que diz respeito ao domnio pblico. 7 Mais uma vez Tocqueville reconhece o extremo perigo que o despotismo representa s sociedades democrticas, pois, mesmo que o poder soberano emane do prprio povo, uma vez eleitos os representantes do povo para exercerem em seu nome a soberania, h uma tendncia de esse poder institudo penetrar em todos os espaos (mesmo naqueles
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Segundo Tocqueville, pode haver igualdade no mundo poltico sem que haja liberdade poltica: "somos iguais a todosque nossos semelhantes, menos um, a manuteno da ordem senhor de todos" (DA.de seu "Uma nao os no pede ao seu governo seno que , sem distino, o j escrava, no fundo T. II, corao; 1. p. 384). conseqncia e est prestes a surgir o homem pelo individualismo, com parte 2, cap. escrava doAseu bem-estar poltica de um estado social marcado que deve prend-la pela correntes". DA. T. II, pblicas e pela p. 413. corroso das virtudes parte 2, cap. 14, no participao dos cidados ser a constituio de um Estado "Leviat". Ainda que Tocqueville no se refira a Hobbes, no podemos deixar de observar que, para ambos os autores, os homens - isolados uns dos outros e enfraquecidos por esse isolamento - servem ao poder absoluto do Estado, nico que detm o poder de tudo fazer para resguardar os interesses do indivduo e que, por isso mesmo, inspira sua confiana e o faz servil sem que perceba.

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reservados, at ento, independncia individual8), dominando de modo absoluto. O cidado do estado democrtico jamais poderia suportar obedecer a um outro indivduo ou a uma classe, mas v no representante do povo o guia necessrio para sua conduo. Estranho vnculo Tocqueville faz surgir entre a igualdade de condies, a soberania do povo e o despotismo: desde que a sociedade igualitria no impea a manifestao de algumas formas aparentes de liberdade, a soberania do povo se faz compatvel com um regime poltico no qual a liberdade do cidado est banida, ou, pelo menos, descaracterizada. Nada poderia fazer Tocqueville acreditar que um povo, voluntariamente renunciando ao direito de dirigir a si mesmo, possa escolher sabiamente aqueles para quem delegam o poder soberano. Nessa espcie decada de sociedade democrtica a soberania do povo usurpada com o consentimento dos prprios indivduos, os quais se satisfazem em obedecer a um poder tutelar que fala em nome do povo, desde que o governante lhes oferea a tranqilidade necessria para gozarem dos benefcios privados alcanados com a igualdade de condies. No entanto, adverte Tocqueville, "a natureza do senhor importa muito menos que a obedincia". A sujeio constante dos cidados ao poder central, ou a renncia ao pleno exerccio de sua liberdade, faz com que eles percam, pouco a pouco, "a faculdade de pensar, de sentir, de agir por si mesmos", fazendo-os cair "abaixo do nvel da humanidade" (DA. T II, parte 4, cap. 6, p. 533). A responsabilidade dos cidados: Tocqueville no nada generoso quando julga os homens dos tempos democrticos: homens fracos e mesquinhos que parecem incapazes de agir inspirados por outras motivaes que no a busca do seu prprio bem-estar material. Entretanto, apesar do severo julgamento que Tocqueville faz dos homens simples do povo, ele no os condena a priori barbrie. H, sem dvida, dificuldades para a realizao do ideal democrtico, que so inerentes ao estado social igualitrio e decorrem fundamentalmente da crena de que cada um nada pode, ou da crena de que cada um tudo pode por si mesmo. No entanto, essas dificuldades precisam ser bem dimensionadas, a fim de no se inviabilizar o projeto poltico de construo da democracia. A assimetria existente entre as duas tendncias naturais ( igualdade e liberdade) faz com que Tocqueville ressalte o papel da arte humana, sugerindo, assim, que a democracia uma possibilidade que repousa na capacidade de aperfeioamento dos
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Em O Antigo Regime e a Revoluo Tocqueville critica os economistas franceses de sua poca, os quais propem um Estado provedor e dominador, pois afirmam ser tarefa do Estado "moldar o esprito dos cidados de acordo com um determinado modelo que se prope de antemo" (L III, cap. 3, p. 157).

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homens. Desse modo, ainda que o vir-a-ser da igualdade de condies no dependa da vontade dos homens, no h dvida de que o prprio homem quem determina a forma poltica desse estado social, e, nesse sentido, compreende Tocqueville, a servido ou a liberdade do homem no Estado democrtico so fruto ou da sua obedincia cega s tendncias igualitrias mais primitivas, ou da conscincia de que necessrio subordinar essas tendncias razo e arte. O esforo tocquevilliano de apaziguar as mais perigosas tendncias naturais dos indivduos no estado igualitrio, de modo a desenvolver a liberdade, supe conceber o homem como um ser que pode ser formado, aperfeioado. Foi-se o tempo em que alguns homens superiores dirigiam o povo inteiro9. medida que as condies sociais se nivelam, cada um torna-se to capaz quanto qualquer outro para pensar e julgar por si mesmo acerca de todas as questes que lhe concernem. Sendo assim, mais vale que todos possam dispor de luzes e costumes que os auxiliem a bem julgar e bem agir, pois, afirma Tocqueville, "a concentrao dos poderes e a servido individual crescero, ento, nas naes democrticas, no somente em proporo igualdade, mas em razo da ignorncia" (DA.T. II, parte 4, cap. 4, p. 519). A tarefa pedaggica impe-se. Trata-se no somente de estimular a tendncia de cada um julgar e agir por si mesmo, pois esta no diretamente oposta paixo pelo bemestar. Pelo contrrio, em um Estado marcado pela igualdade de condies, no qual os homens encontram-se isolados uns dos outros e preocupados com seus prprios interesses, podem julgar ou que o seu interesse exclusivo ou que idntico ao de todos os demais. A possibilidade de os homens julgarem por si mesmos no est excluda, mas obscurecida pela mesquinhez. Fortalecer a capacidade de cada um pensar, agir e sentir por si mesmo significa, fundamentalmente, bem orientar o seu julgamento. Faz-se necessrio educar o indivduo isolado da sociedade igualitria para a vida poltica; isso supe desenvolver o entendimento e os costumes. Apenas um povo sbio e virtuoso capaz, acredita Tocqueville, de proteger sua liberdade e sua dignidade contra os perigos que o estado social igualitrio traz. Se a participao ativa e responsvel do cidado na vida pblica de sua comunidade uma exigncia do Estado democrtico, esta no , no entanto, uma disposio inerente aos homens destes tempos. Pelo contrrio, segundo Tocqueville observa, esses homens so capazes de, espontaneamente, abrir mo de seus direitos polticos. Tocqueville pergunta: "qual , hoje em dia, o meio de inculcar nos homens a idia dos direitos e de faz-los cair,
Ainda que Tocqueville critique a falta de luzes e a pouca virtude dos homens dos tempos democrticos, ele no sugere a organizao de uma elite poltica cuja tarefa seja dirigir o povo liberdade. Pelo contrrio, 9 Tocqueville instiga a cada um dos segmentos da sociedade (sem qualquer excluso) a organizar-se e participar do processo de construo da sua liberdade. Neste sentido, afirma Boesche (1987. p. 192), "Revolues e reformas governamentais institudas de cima sempre falham. Tocqueville concluiu que, a despeito de todas as dificuldades, o nico caminho para estabelecer as condies adequadas para a liberdade que sejam cultivadas pelo prprio povo - em particular, atravs da experincia prtica ganha na participao descentralizada. No se pode imp-la ou forc-la a crescer; pode-se apenas preparar o 13 solo e deixar a natureza fazer o resto".

por assim dizer, nos seus sentidos?" (DA. T I, parte 2, cap. 6, p. 184). Recorrendo a uma metfora, ele descreve a aquisio da idia do direito propriedade pela criana e conclui que o nico modo pelo qual os homens adquirem a idia e o gosto pelos direitos polticos usufruindo pacificamente desses direitos. No se trata, portanto, de dar lies de liberdade aos homens. No h forma de explicar o que seja a liberdade e suas vantagens para os homens que jamais a sentiram. Tratando da escravido nos Estados Unidos,10 Tocqueville reafirma essa idia confrontado a servido dos negros independncia dos ndios. Enquanto estes mantm um altivo orgulho por suas tradies que lhes impede toda submisso aos brancos, aqueles, arrancados de seus costumes, sua religio, sua lngua, mas mantidos margem da nova sociedade, s encontram sentido como propriedade de outro e se submetem. Feitos escravos pela violncia, nela permanecem envilecidos. A escravido introduz vcios e hbitos inimigos da verdadeira liberdade poltica. O rebaixamento do homem o torna incapaz de cidadania. A independncia traz aos homens dificuldades para as quais no esto preparados, pois ao longo de suas vidas aprenderam a obedecer, a servir vontade de outro, mal reconhecendo a si mesmos. Se a liberdade no pode ser ensinada - posto que depende de um sentimento e no de uma tcnica - isso no significa, entretanto, que o homem no possa ser educado para a liberdade. A educao deve ser entendida, segundo Tocqueville, no como aquisio de um conhecimento especfico, mas como um processo de formao, vinculado diretamente ao desenvolvimento da razo e da virtude (ou seja, da superao de seus preconceitos e dos instintos que afastam o homem dos demais e obscurecem o seu julgamento), dependente, sobretudo, da ao dos prprios homens. A instruo propriamente dita, como aquisio de conhecimentos, esclarece o esprito, facultando aos indivduos superar idias, preconceitos e costumes opostos democracia, mas no substitui a experincia poltica prtica. A atividade poltica, que faz com que os indivduos trabalhem uns pelo bem dos outros, desenvolve nos cidados o gosto pela liberdade e constitui-se como o meio privilegiado de realizao do homem: "os sentimentos e as idias no se renovam, o corao no cresce e o esprito no se desenvolve a no ser pela ao recproca dos homens uns com os outros" (DA. T. II, parte 2, cap. 5, p. 393). O pleno desenvolvimento humano depende da participao do homem na vida poltica,11 de modo que podemos afirmar a existncia de uma diferena qualitativa que
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Ver: DA. T. I, parte 2, cap. 10. Segundo Lamberti (1983. p. 131), para Tocqueville, "a vida poltica tem valor por si mesma, ela conhecimento do mundo e transformao do homem".

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separa o indivduo isolado do cidado.12 O primeiro, preocupado to-s com o seu bemestar, incapaz de julgar, com clareza, acerca do seu prprio interesse e sucumbe servido, seja ao poder tutorial, seja tirania da maioria. O segundo, habituado a ocupar-se constantemente com o interesse geral, aprende a zelar pelos direitos polticos e faz-se livre. Aquele um ser degradado, este um cidado virtuoso. Nesse sentido, podemos compreender por que Tocqueville afirma que a sorte da democracia no est dada a priori: a democracia uma possibilidade que repousa na capacidade de aperfeioamento dos homens. E, ainda que tea duras crticas aos homens dos tempos democrticos, jamais Tocqueville os condena a uma situao de barbrie e misria sem volta. Ele est seguro que "o corao do homem maior do que supomos; pode encerrar a um tempo o gosto pelos bens da terra e o amor aos do cu; s vezes, parece entregar-se perdidamente a um dos dois; mas nunca fica muito tempo sem pensar no outro" (DA. T II, parte 2, cap. 15, p. 417). Herdeiro dos ideais iluministas, sua concepo antropolgica otimista,13 no porque o homem seja o que deve ser, mas porque tosomente ele mesmo quem pode buscar o antdoto quilo que ele no deve ser. A determinao das condies sob as quais o estado social se manifesta politicamente depende diretamente da razo, da vontade e da ao dos homens. Tocqueville incita-nos a pensar que o despotismo e a democracia so conseqncias possveis do julgamento e da ao dos homens. Cabe a ns estabelecer a harmonia entre a igualdade e a liberdade.

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Podemos perceber, nesse aspecto, grande proximidade de Tocqueville ao pensamento poltico de Rousseau expresso no Contrato Social. Livro I, cap. 8, que mesmo reconhecendo que o esse otimismo Ainda que vrios autores (Melonio, Gibert, Boesch, entre outros) chamem ateno a homem do estado de antropolgico, ser importante ressaltar que seu otimismo no elogio ingnuo, civil, bendizendo o natureza um creiosaudvel, forte e perspicaz, faz um veementecego ou ao Estado posto que se funda na crena de que homem livre e, enquanto de tem a capacidade de escolher e corpo instante feliz em que o homem deixou o estado tal, natureza e se fez membro dodecidir social, sobre o seu prprio destino. Tocqueville otimista porque acredita que ser inteligente e moral. transformando-se, por esse ato, de um animal estpido e limitado, em umos homens escolhero a Ambos liberdade, e a porque acredite o os homens necessariamente se alcanada no Apesar com seus admitem queno moralidade elevaque homem, mas esta s pode ser tornaro livres.convvio de otimista, Tocqueville deixa sempre aberta a possibilidade do inusitado. concidados.

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