Você está na página 1de 184

LIVROS DA COLECAO

mn

PUBLICADOS NO BRASIL PELA


na

L(jJ

BIBLIOTECA

DA NATUREZA

LIFE

OS MAM£FEROS AS AVES o MAR AS PLANTAS o HOMEM PRE-HISTORICO A TERRA o UNIVERSO A EVOLU~AO OS PEIXES OS REPTEIS OS INSETOS COMPORTAMENTO ANIMAL

na

BIBLIOTECA

CIENTIFICA

LIFE

o HOMEM E 0 ESPAt;O A ENERGfA A CELULA


A MATERIA A MENTE AS MATEMATICAS

CORPO HUMANO AS MAQUINAS o CIENTISTA

SOM E AUDI~AO LUZ E VISAO OS PLANETAS

na

BIBLIOTECA

DE HISTORIA

UNIVERSAL

o ANTIGO EGITO GRlkIA CLASSICA ROMA IMPERIAL MESOPOTAMIA IDA DE DA FE


BIZANCIO RENASCENt;A

BERt;O

DA CIVILIZAt;AO

IDADE DAS EXPLORAt;OES OS BARBAROS A REFORMA A ERA DOS REIS AMERICA PRE-COLOMBIANA NA EUROPA

BIBLIOTECA DE HISTORIA UNIVERSAL LIFE

MESOPOTAMIA
,

o BERCO DA CIVILIZAC~O
,
por SAMUEL NOAH KRAMER
e

Os redatores dos Livros TIME-LIFE

LIVRARIA JOSEOLYMPIa EDITOR A - RIO DE JANEIRO

AUTOR; Samuel Noah Kramer uma das maio res autoridades mundiais em culturas da Mesopotamia e a eserita cuneiforme que elas usaram. Recebeu o gran de doutor na Universidade da Pensilvfmia em 1929 e participou de expedicoes arqueologicas ao Oriente Proximo em 1930-1931. Desde 1949 vern exercendo 0 cargo de professor de Assiriologia no Centro de Pesquisas Clark da mesma Universidade e e curador da Coler,;ao de Placas no museu. 0 Professor Kramer e autor de muitos livros, entre os quais History Begins at Sumer (A Historia Principia na Sumeria), The Sumerians: Their Character, History and Culture (Os Surnerios: Seu Carater, Historia e Cultura) e Biblical Parallels Sumerian Literature (Confrontos da Biblia com a Literatura
Sumeriana) .

EDITOR CONSULTIVO: Leonard Krieger, ex-professor de Historia na Universidade de ocupa atualrnente 0 cargo de professor na Universidade de Chicago. 0 Dr. Krieger e autor de A Ideia de Liberdade e Politica de e co-autor de Historia, obra escrita em colaboracao com John Higham e Gilbert.
A para a lingua portuguesa

de Genoliru] Amado

1969 T!lvIE inc.


TJ.ME

Direitos UVRARIA JOSE OLYMPIO EDiT(>RA Federativa

SA.

fNOICE GERAL
INTRODUCAO

6 10
0 PASSADO

3 o POVO ESFUZIANTE 4 FE.MITOS E RITOS 5 o HOMEM LETRADO 6 o BEID. 0 PRATlCO 7


EIISaio Ilustrado: OS GRANDES Ensaio Ilustrado: Ensaio lIustrado: HIST6RIAS Ensaio Ilustrado: COMO COMECOU

A TERRA ENTRE RIOS


Ensaio Ilustrado: DESENTERRANDO

17 30 41

AS PRIMEIRAS GOADES DO HOMEM


Ensaio Ilustrado: 0 POVO DA SUMERIA

A EXPANSAO DO IMPERIO
FEITOS DE UM MONARCA

50
63 78

A VIDA IMUTAvEL

NOS PANTANOS

87 98 109 118

DE DEUSES E HER6IS

A ESC RITA

129 138 147 156 163

Ensaio lIustrado: 0 ESPLENDOR CIDADE

MACICO DE UMA

A LUZ RADIANTE OA MESOPOTAMIA


Ensaio llustrado: PILARES DA CIVILIZACAO

AP~NDICE' Oriente e Ocidente -

Civilizacoes Entrecruzadas

Cronologias Como os Arqueologos determinam a idade de lugares e achados

Registro das Ilustracoes e agradecimentos


DIBLJOGRAFIA iNDICE REMISSIVO

173 174 176 178 179 180

INTRODtICAO

A historia que se vai contar nas paginas a seguir e a do tesouro sepulto em cidades de urn Ionginquo passado. o tesouro e real, com}>se verificara observando as ilustracoes: ouro, prata, pecas de marfim primorosamente esculpidas, j6ias talhadas em comalina, serpentina e lazulita. E, no entanto, isso parece 0 que menos importa. 0 valor excitante e inestimavel desse tesouro esta acima de tais preciosidades. Reside no conhecimento scm-par que esses achados nes trazem: cada fragmento desenterrado dos lugares antigos desvenda uma parte da historia humana que estava perdida, fala-nos de primordios, das primeiras cidades que jii foram construidas, dos primeiros homens civilizados que nelas viveram, dos seus pensamentos e feitos quando era jovem 0 mundo que ele~ tinham de dominar. /As cidades velhissimas de que veio 0 tesouro sao as' da Sumeria, de Babilonia e da Assiria. Jazem agora como baixos e pardacentos montes de terra no deserto do Iraque, a antiga regiao da Mesopotamia; cumpriu-se 0 que sobre elas profetizou Jeremias (Jer, cap. 51, verso 43): "Suas cidades sao uma desolacao, urn ermo agreste, uma terra seca, uma terra onde nao vive urn s6 homem e por onde nao passa nenhum filho de homem." Parece incrivel que alguern concebesse que tais coisas nelas ainda subsistiam. Mas, houve quem 0 fizesse. Nos mead os do seculo XIX, exploradores imaginosos comecaram a esquadrinhar os monticulos, uns apos outros, e logo

\ trouxeram a luz palacios e templos sepultos. Ao suI, na antiga Sumeria, os escavadores deram com as estatuas de Gudeae outras obras notaveis da arte sumeriana. Ao norte, nas cidades da Assiria, encontraram colossais touros de alabastro com cabecas de forma humana e uma profusao de relevos descrevendo as campanhas guerreiras dos reis assirios, Em Ninive Ioi exumada a famosa biblioteca de Assurbanipal, escrita em pequenas placas de argila; com espanto e deleite 0 mundo leu as narrativas assirias, desde muito perdidas, de guerras mencionadas na . Biblia, e a magnifica Epopeia de Gilgarnesh, com sua heroica busca da vida eterna e a sua historia do Diluvio, tao semelhante a versao biblica. As primeiras escavacoes, empreendidas com finalidade de encontrar objetos de efeito para opulentar museus, eram realizadas, muitas vezes, sem metodo e desatentamente. So com a passagem do seculo e que se introduziram ordem e planejamento, dando-se tambem a devida atencao as ruin as arquitetonicas. Urn pouco mais tarde, apos a Primeira Guerra Mundial, patenteou-se aos escavadores a capital importancia de uma cuidadosa observacao estrati-, grafica. Nesses anos, em que tarhbem ocorreram as descobertas espetaculares dos tumulos reais, em Ur, comecaram a merecer especial atencao certas mimicias que antes passavam despercebidas e que nao tardaram a estender nosso conhecimento da antiga Mesopotamia, por milenios de periodos ate entao desco.ihecidos e de culturas insuspeitadas. A nova enfase dada a investigacao sistematica, e

os resultados que daf advieram, deslocaram 0 foco de interesse. Enquanto os primeiros estudiosos se encantavam sobretudo com 0 novo conhecimento a respeito da Biblia, agora se fazia evidente uma importancia adicional das escavacoes: a luz projetada sobre os cornecos da historia, Anteriormente a 3.000 anos a.C., nenhuma civilizacao existiu em qualquer parte da terra. So entao foi que ela se desenvolveu, primeiro na Mesopotamia, urn pouco mais tarde no Egito. E este novo criterio - 0 conceito da Mesopotamia como 0 Berco da Civilizacao, como a primeira experiencia do homem para engrandecer a sua vida - que norteia a materia deste volume. Aqui, sucedem-se bern de perto as primeiras conquistas do hornem: a invencao da escrita; 0 refinamento da arte, como se ve na estela comemorativa da vitoria de Naran-Sin; a evolucao do direito ao nivel alcancado no Codigo de Hamurabi; as obras dos primeiros maternaticos, astronomos, lingliistas e, talvez acima de todas estas, as dos poet as e escritores que criaram a primeira civilizacao do mundo - a rica, variada e profunda literatura dos sumerios. Para tudo isso nao poderia haver guia mais devotado e agradavel do que 0 Dr. Kramer. Decano dos sumeriologistas em todo 0 mundo e estudioso que tern feito mais do que outro qualquer para a recuperacao e divulgacao da literatura sumeriana, o Dr. Kramer e tambem admirador entusiastico e fiel defensor da antiga civilizacao que ele aqui tao vividamente reconstitui.
THORKILD
Professor de Assiriologia

JACOBSEN
de Harvard

na Universidade

INTRODtTCAO

A historia que se vai contar nas paginas a seguir a do tesouro sepulto em cidades de urn Ionginquo passado. o tesouro e real, como. se verificara observando as ilustracoes: ouro, prata, pecas de marfim primorosamente esculpidas, joias talhadas em cornalina, serpentina e lazulita. E, no entanto, isso parece 0 que menos importa. 0 valor excitante e inestimavel desse tesouro esta acima de tais preciosidades. Reside no conhecimento sem-par que esses achados nes trazem: cada fragmento desenterrado dos lugares antigos desvenda uma parte da historia humana que estava perdida, fala-nos de primordios, das primeiras cidades que ja foram construidas, dos primeiros homens civilizados que nelas viveram, dos seus pensamentos e feitos quando era jovem 0 mundo que ele~ tinham de dominar. /As cidades velhissimas de que veio 0 tesouro sao as' da Sumeria, de Babilonia e da Assfria. J azem agora como baixos e pardacentos montes de terra no deserto do Iraque, a antiga regiao da Mesopotamia; cumpriu-se 0 que sabre elas profetizou Jeremias (Jer. cap. 51, verso 43): "Suas cidades sao uma desolacao, urn ermo agreste, uma terra seca, uma terra onde nao vive urn so homem e por onde nao passa nenhum filho de homem." Parece incrivel que alguem concebesse que tais coisas nelas ainda subsistiam. Mas: houve quem 0 fizesse, Nos meados do seculo XIX, exploradores imaginosos comecaram a esquadrinhar os monticulos, uns apos outros, e logo

trouxeram a luz palacios e templos sepultos. Ao sui, na antiga Sumeria, os escavadores deram com as estatuas de Gudeae outras obras notaveis da arte sumeriana. Ao norte, nas cidades da Assiria, encontraram colossais touros de alabastro com cabecas de forma humana e uma profusao de relevos descrevendo as campanhas guerreiras dos reis assirios. Em Ninive foi exumada a famosa biblioteca de Assurbanipal, escrita em pequenas placas de argila; com espanto e deleite 0 mundo leu as narrativas assirias, desde muito perdidas, de guerras mencionadas na "Bfblia, e a magnifica Epopeia de Gilgamesh, com sua heroica busca da vida eterna e a sua hist6ria do Diluvio, tao semelhante a versao biblica. As primeiras escavacoes, empreendidas com finalidade de encontrar objetos de efeito para opulentar museus, eram realizadas, muitas vezes, sem metoda e desatentamente. So com a passagem do seculo e que se introduziram ordem e planejamento, dando-se tambem a devida atencao as ruinas arquitetonicas. Urn pouco mais tarde, apos a Primeira Guerra Mundial, patenteou-se aos escavadores a capital importancia de urna cuidadosa observacao estrati-, grafica, Nesses anos, em que tarhbem ocorreram as descobertas espetaculares dos tumulos reais, em Ur, comecaram a merecer especial atencao certas mimicias que antes passavam despercebidas e que nao tardaram a estender nosso conhecimento da antiga Mesopotamia, por milenios de period os ate entao desco.ihecidos e de culturas insuspeitadas. A nova enfase dada a investigacao sistematica, e

os resultados que daf advieram, deslocaram 0 foco de interesse. Enquanto os primeiros estudiosos se encantavam sobretudo com 0 novo conhecimento a respeito da Biblia, agora se fazia evidente uma importancia adicional das escavacoes: a luz projetada sobre os comecos da historia. Anteriormente a 3.000 anos a.C., nenhuma civilizacao existiu em qualquer parte da terra. So entao foi que ela se desenvolveu, primeiro na Mesopotamia, urn pouco mais tarde no Egito. E este novo criterio - 0 conceito da Mesopotamia Como 0 Berco da Civilizacao, Como a primeira experiencia do hornern para engrandecer a sua vida que norteia a materia deste volume. Aqui, sucedem-se bern de perto as primeiras conquistas do homem: a invencao da escrita; 0 refinamento da arte, como se ve na estela comemorativa da vitoria de Naran-Sin; a evolucao do direito ao nivel alcancadc no Codigo de Hamurabi; as obras dos primeiros maternaticos, astronomos, lingiiistas e, talvez acima de todas estas, as dos poetas e escritores que criaram a primeira civilizacao do mundo - a rica, variada e profunda literatura dos sumerios. Para tudo isso nao poderia haver guia mais devotado e agradavel do que 0 Dr. Kramer. Decano dos sumeriologistas em todo 0 mundo e estudioso que tern feito mais do que outro qualquer para a recuperacao e divulgacao da Iiteratura sumeriana, o Dr. Kramer e tambem ad mirador entusiastico e fiel defensor da antiga civilizacao que ele aqui tao vrvidamente reconstitui. THORKILO JACOBSEN
Professor de Assiriologia na Universidade' de Harvard

1
A TERRA ENTRE RIGS

l
~

ESTATUETA

. deixadas

VOTIVA, desenterrada em Nippur, e lima das muitas que eram nos templos da Mesopotamia para orarem aos deuses quando

os adoradores estivessem ausentes. Data aproxhnadamente


.

de 2.800 a.C.

A nao ser na parte dos pantanos e brejos, com sua vegetacao de canicos, onde 0 Tigre e 0 Eufrates desaguam no golfo Persico, a Mesopotamia a "Terra Entre os Rios" dos antigos historiadores gregos e que corresponde, mais ou menos, ao Iraque de hoje - consiste em sua maior parte numa desolada planicie de aluviao, 0 c1ima, de urn modo" geral, e quente e seco. Nao ha minerios e quase nao ha pedra ou madeira para construcao; 0 solo, se nao recebe cuidados, arido, improdutivo. Mas, em bora essa regiao pareca na atualidade bern pouco atraente, nenhum outro lugar do planeta e de maior significacao para a historia do progresso humano. Nessa terra embalada pelos rios foi que 0 hornem primeiro s.e tornou civilizado.: Ai, -ha cerca de 5.000 ·ano~,.o povo conhecido .como os sumerios criou a mais antiga das verdadeiras civilizacoes, cujas raizes mergulham bern fundo nas trevas da pre-historia, Foi a Mesopotamia que viu erguerem-se os primeiros centros urbanos da humanidade, com a sua vida opulenta, complex a e variada, em que a leal dade politica nao era mais em relacao a tribo ou ao cla, mas em relacao comunidade como urn todo; onde os alterosos zigurates, ou templos-torres, se lancavam para 0 ceu, fazendo 0 coracao do citadino palpitar de medo, maravilhamento e orgulho; onde a arte e a engenhosidade tecnica, a especializacao industrial e a iniciativa comercial encontraram ambiente para crescer -e expandir-se, Coisa talvez mais importante: foi nas primeiras cidades da Mesopotamia que se inventou e se desenvolveu 0 primeiro sistema pratico de escrita, operando como que uma revolucao nas comunicacoes, com efeitos do maior alcance para 0 progresso economico, intelectual e cultural do homem. Ideias, tecnicas e invencoes criadas pelos sumerios e cultivadas pelos povos posteriores da Mesopotamia os babilonios, assirios e outros foram difundidas de leste a oeste, a ponto de imprimir a sua marca em praticamente tcdas as culturas da antiguidade e mesmo nas dos nossos dias. o papel fundamental da Mesopotamia na saga da civilizacao so se tornou conhecido em epoca recente, embora ja se soubesse des de muito que ali floresceram grandes imperios, 0 Velho Testamento esta cheio de referencias a eles, e ainda no seculo XII europeus emi viagem pelo Oriente Proximo volta ram com relatos de cidades em ruinas ocultas sob -arredondados montes de entulho que se espalhavam na planicie entre 0 Tigre e 0 Eufrates. No seculo XIX, quando uma paixao pelas antiguidades dominou a Europa, escavadores comecaram a pesquisar aqueles misteriosos monticules, e dos seus esforcos resultou que fossem revelados os esplendo-

11

res da lendaria Babilonia, de Ninive, Dur-Sharrukin e outras urbes antigas. Mas esses escavadores pioneiros e em geral inexperientes, na maior parte franceses e ingleses, procuravam sobretudo reliquias de efeito; devotavam bern pouca atencao a mirnicias aparentemente insignificantes, mas que tambem ajudam a recompor a tela do passado. Assim, 0 descobrimento da significacao inigualavel da Mesopotamia na historia humana teve que esperar ate que as escavacoes do Oriente Proximo deixassem de ser. uma busca aventurosa de tesouros e se tornassem uma disciplina. o momento decisivo dessa mudanca de rumo ocorreu no comeco do seculo atual, quando arqueologos profissionais principiaram a substituir os catadores de reliquias, e trabalhos de escavacao entusiasticos, porem desordenados, cederam lugar a tecnicas altamente apuradas. Por volta de 1920, a arqueologia no Oriente Proximo ja repousava em solida base cientifica, e so entao os escavadores comecaram a exumacao sistematica das aldeias mesopotamicas assim como a das cidades, das chocas como dos palacios, dos utensilios e instrumentos icomo das esculturas monumentais. Ao reconstituir a historia e a cultura da Mesopotamia, assim como a vida e 0 carater do seu povo, os estudiosos tern sido imensamente ajudados pela decifracao de inscricoes contidas em milhares e milhares de placas de argila que foram desenterradas. Esses registros, escritos em afilados caracteres cuneiformes, aclaram quase todos os aspectos da existencia antiga, desde as enfaticas proclamacoes dos reis ate as contas de urn merceeiro, de obras literarias e religiosas as admoestacoes de urn pai ao filho rebel de. As duas decadas que se seguiram a 1920 e ao amadurecimento da arqueologia na Mesopotamia foram marcadas por descobrimentos importantes, uns apos outros. Em Ur - a "Ur dos Caldeus" da Bfblia - no sul da Mesopotamia, 0 arqueologo britanico Sir Leonard Woolley abria os chamados nimulos reais do terceiro milenio antes de Cristo, com achados espetaculares. Causou assombro ao mundo a sua riqueza portentosa em objetos de ouro, prata e lapis-lazuli, assim como provocaram arrepio os 12

restos humanos de servidores que, segundo parece, ali foram sepuItados vivos. Cerca de 80 quilometros ao norte, templos sumerian os sabre altaneiras plataformas, que devem datar de 3000 anos a.C., foram emergindo do solo, polegada a pole gada, quando os arqueologos alemaes esquadrinharam 0 local da Erech biblica, Encontraram-se entre as ruinas centenas de placas de barro com inscricoes em sinais pictograficos, precursores da escrita cuneiforme. Ainda mais ao norte, no monte onde outrora existiu Kish, a maior cidade da antiga Sumeria, uma equipe anglo-americana descobria construcoes monumentais, zigurates e cemiterios, e de urn monte menor, ali perto, vieram placas de argila que forneceram dados adicionais sabre 0 desenvolvimento da escrita. Na Mesopotamia central, a nordeste de Bagda, uma expedicao americana encontrava templos, palacios e residencies particiilares, em cidades de que ainda quase nada se conhecia, assim como esculturas criadas por volta de 2700 anos a.C., figurando entre as mais antigas obras dessa especie ja descobertas na Mesopotamia. A mais de 350 quilometros a noroeste, na Siria e justamente na fronteira com 0 Iraque, escavadores franceses comecaram a desenterrar Mari, uma cidade devastada pelos conquistadores, ha 37 seculos passados. Uma das suas rna is imponentes minas era a do palacio real, que ocupava cerca de sete acres. Enquanto eram feitos esses espantosos descobrimentos, outros escavadores, retirando camada ap6s camada de terra em lugares de antiguidade ainda mais remota, estavam fazendo recuar 0 horizonte da pre-historia mesopotamica, E, bern longe da Mesopotamia e das suas cidades sepultas, no Instituto Oriental da Universidade de Chicago, urn vasto esquema de esforcos conjugados estava sendo posto em acao para analisar e traduzir cada palavra e cad a frase inscritas em milhares de placas cuneiformes recolhidas em museus. Os preciosos descobrimentos e os frutiferos estudos dessas decadas fecundas, assim como das seguintes, ,tornaram cada vez mais evidente que a Mesopotamia, acima de outra qualquer regiao da terra, merece ser denominada 0 "Berco da Civilizacao",

A civilizacao tardou urn tanto a aparecer no caminho do hornern isso foi por volta de 3000 anos a.C. Ate 0 seu advento estende-se urn longo preludio os incontaveis seculos de gestacao, durante os quais 0 cacador solitario, e sem pouso certo, de animais selvagens, e 0 colhedor de plantas silvestresaprendeu a viver em aldeolas e vilarejos, a domesticar bichos e a cultivar a terra. Com plantacoes e rebanhos para prover meios razoavelmente seguros de subsistencia, e com vizinhos para pariicipar do trabalho, pela primeira vez 0 homem podia desfrutar de lazeres para desenvolver ideias, tecnicas e artes rudimentares, e para inventar outras mais. Foram esses avances que fizeram civilizado 0 homem. Essa revolucionaria transformacao do nomade paras ita no produtor sedentario deu-se por volta de dez mil anos passados. Ouanto ao lugar onde isso ocorreu, os especialistas conjeturaram, de inicio, que devia ser a Mesopotamia. Como era coisa estabelecida que ali se havia operado a "revolucao urbana" do homem, pareceu razoavel presumir que ali tam bern se realizara a sua "revolu<;ao economica" e que em algum lugar dessa regiao tiveram origem a agricultura e a domesticacao de animais, o pioneiro na tentativa de chegaras fontes desse marco irnportantissimo, porem obscuro, dos eventos humanos, foi Robert 1. Braidwood, da Universidade de Chicago. 0 homem, raciocinou Braidwood, pode realmente haver construido suas primeiras cidades no sul da Mesopotamia, regiao praticamente sem chuvas, depois de ter aprendido a drenar e irrigar os seus pantanos e brejos cheios de canicos, Mas, os primeiros povoados e aldeolas agricola. devem ter surgido ao norte, nos ondulados flancos da serra de Zagros, na regiao agora geralmente conhecida como 0 Curdistao, onde havia farta precipitacao pluviometrica, onde 0 trigo e a cevada eram silvestres e onde abundavam os ancestrais bravios de bois,cameiros, porcos e cabras. Era nessa area, virtual mente intocada pelos arqueologos, que Braidwood esperava descobrir vestigios dos primeiros lavradores e criadores de rebanhos. ensejo para Braidwood demonstrar a validade da sua teoria dos "flancos ondulados" surgiu em

1948, porem nao veio facilmente. Ainda nesse tempo, muitas escavacoes na Mesopotamia, patrocinadas pelas juntas diretoras de universidades e museus, que pretendiam obter resultados marcantes para compensar 0 dinheiro gasto, continuavam concentradas ao suI, nos fascinantes escombros das cidades soterradas sob montes de entulho, que os arabes charnam de tells. Era coisa certa encontrarem-se ai muitas preciosidades, como placas de argila com inscricoes e reliquias artisticas, enquanto os monticules ao norte, de tamanho menor, apenas prometiarn rnagros prove it os ern forma de artefatos grosseiros e sem inscricao, Braidwood teve, portanto, de criar a sua oportunidade. Tenaz, perseverante e persuasivo, conseguiu, afinal, convencer aos dirigentes da Universidade de Chicago que 0 objetivo principal das escavacoes no Oriente Proximo nao era trazer pecas para exibicao em museus, !flas ajudar ao esclarecimento de como se processou, passo a passo, 0 progresso cultural do homem atraves dos milenios, E urn dentre os mais importantes e significativos desses passos era a transicao da simples apanha a producao de alimentos, e que a determinacao do lugar e da epoca em que se dera esse avarice havia de ser encontrada mais provavelmente nos monticulos sem atrativos do Curdistao que ao suI, nas espetaculares cidades soterradas. Para sua prime ira grande escavacao, Braidwood escolheu urn local de tres vacres, chamado 1 armo, situado nos contrafortes setentrionais da serra de Zagros. Ali cavou durante varias temporadas. Logo de inicio deu COm urn monturo arqueologicamente promissor, Aprofundando cada vez mais a escava<;ao no monte de entulho, ate chegar ao solo virgem, Braidwood identificou 15 camadas superpostas de ocupacao humana. As 10 inferiores eram pre-ceramicas - isto e, seus habitantes parece terem sido tao primitivos que desconheciam inteiramente os vasos de. argila cozida e suas utilidades no uso domestico. Mesmo assim, eram suficientemente adiantados para possuir casas de barro, cada uma com varies compartimentos, e para prove-las de fornos de tijolos empilhados que se encaixavam abaixo do nivel do chao. Da sua habilidade em 13

trabalhar a pedra eram provas evidentes os objetos encontrados, aqui eali, nos aposentos, tais como machados de silex com polidos fios de corte, rodas de fusos (indicando certa nocao de fiacao) , e tigelas e copas de calcario finamente trabalhadas. Com ossos . de animais, faziam agulhas e perfuradores. Adornavam 0 corpo com braceletes, colares, aneis e brincos de pedra, osso ou barro, e modelavam figuras em argila nao cozida ao fogo. Contudo, 0 importante para a historia da agricultura foi ter-se descoberto num monticulo duas especies, em forma carbonizada, de trigo cultivado, assim COmode cevada resultante de plantio, e algumas variedades de favas e ervilhas. Tambem os implementos de pedra incluiam utensilios como piIoes e almofarizes para moer grao, alem de laminas de silex para foice. Ali, quase todos os ossos encontrados de animais eram de domesticados, ou domesticaveis, cabra, carneiro, boi e cachorro, Em suma, Braidwood descobriu em Jarmo a rnais velha das comunidades agricolas permanentes ate entao conhecidas - uma aldeola que datava de 7000 anos a.C. e tao atrasada que so os seus habitantes mais recentes sabiam como fazer ceramica, 0 que era conhecido nas mais primitivas povoacoes anteriormente escavadas no Oriente Proximo. Entretanto, apesar de tal atraso, 0 trace predominante de sua economia era uma agricultura relativamente adiantada. Ainda que se tenha mostrado,assim, extraordinariamente significativa, ao ac1arar os dias primeiros da atividade na lavoura, Jarmo nao resolveu 0 problema fundamental de 0 tempo e 0 lugar em que teve origem a agricultura. J a que 0 cultivo da terra se manteve em grau mais avancado durante tad a a existencia da aldeia - que deve ter durado uns 400 anos -, Braidwood necessitava de uma povoacao mais antiga que Jarmo para encontrar vestigios de estadios incipientes e mais rudimentares da agricultura. Uma localidade das redondezas, Karim Shahir, apresentava na superficie indicacoes de ser mais primitiva, e Braidwood realizou ali a escavacao seguinte. Ao contrario de Jarmo, com muitas camadas superpostas, Karim Shahir revelou ter tido urn so 14

nivel de ocupacao, Nos seus remanescentes, encontrou Braidwood testemunhos de trabalho agricola, como enxadas de pedra, pedras de amolar e laminas de silex para foice, alem de muitos ossos de animais domesticaveis. Nao havia, porem, vestigios de qualquer especie de cereais ou qualquer trace identificavel de habitacao; 0 local parece ter sido usado como lugar de acampamento por algum povo seminomade, que pode ter praticado uma lavoura rudimentar, com utilizacao de enxada, povo que se transferia de urn ponto para outro quando 0 solo comecava a se exaurir. Karim Shahir dava a impressao de ser localidade muitos seculos mais velha que Jarmo, e onde a agricultura ainda se achava realmente na infancia. As escavacoes cuidadosamente planejadas por Braidwood ja haviarn trazido a mostra dois locais de crucial importancia para a historia da agricultura em seus primordios. 0 efemero acampamento de Karim Shahir, com seus vestigios de lavoura incipiente, dava apoio a presuncao de que a Mesopotamia vira nascer a agricultura e, ao mesmo tempo, fortalecia 0 ponto de vista, sustentado por Braidwood, de que 0 seu berco foram os flancos do Zagros setentrional. E, de vez que Jarmo era 0 mais antigo dos povoamentos agricolas ja descobertos, parecia razoavel crer-se que a Mesopotamia tambem testemunhara a transicao do hornem para uma economia de producao de alimentos e para a vida sedentaria dai resultante. Era essa a crenca geralmente aceita em 1951. Entao, arqueologos voltaram-se para algumas das terras nas vizinhancas da Mesopotamia e fizeram descobrimentos que ameacaram nao so invalidar a hipotese dos "flancos ondulados", de Braidwood, quanta a origem da agricultura, como tambem solapar a posicao da Mesopotamia como a patria provavel da revolucao economica (embora ressalvada, naturalmente, como berco da cidade). De escavacoes na regiao da antiga Palestina, na Siria, na Anatolia Turca e no Ira, resultaram indicacoes de que 0 inicio da agricultura, assim como 0 da vida comunal baseada na lavoura, pode ter real mente ocorrido- nessas areas e mais cedo que na Mesopotamia.

Urn dado impressionante veio de Jerico, a celebre cidade biblica que teve sua localizacao descoberta num monte de terra a extremidade setentrional do mar Morto, na Palestina, uma regiao separada da Mesopotamia pelo vasto deserto da Siria. Ao inves de se encarapitar num "flanco ondulado", Jerico jaz inergulhada num vale quase a 300 metros abaixo do nivel do mar, urn dos lugares mais secos do mundo. Mas fIui ali perto urn manancial cujas aguas tornam 0 terreno circundante urn verde oasis. Entre 1952 e 1958 os arqueologos, retirando camada ap6s camada do monte de Jerico, puseram mostra uma invulgar cidade de fase pre-ceramica, que cobria dez acres e era circundada por solid a muralha de pedra nao britada. Embora njio tenha sido possivel identificar entre as ruinas nenhum indicio de cereal ou de animais domesticados, a presenca de mos, almofarizes e piloes sugeria uma agricultura incipiente, mas bastante eficaz para nutrir uma populacao de dois mil ou mais habitantes. Se a cidade surpreendia pela grande extensao, ainda maior espanto causava pelos sinais de sua antiguidade. Pois, de acordo com testes a carbono 14 (que medem 0 grau de deterioracao do carbona radioativo em remanescentes organicos tais como carvao vegetal e ossos) , a maior parte da cidade provavelmente devia datar do comeco do Oitavo Milenio a.c., ou ate mais cedo. Assim, Jerico, em sell vale profundo, evidentemente operou a mud anca da mera cata de alimentos para a sua producao, e adotou a vida sedentaria bern anteriormente a 7 mil anos a.C., quando Jarmo surgiu como urn vilarejo nas colinas da Mesopotamia setentrional. Mas, tenha ou nao tenha a Mesopotamia de renunciar sua pretensao de ser 0 berco da agricultura e 0 lugar onde se processou a revolucao economica, nao resta duvida que foi ali que as lavouras se desenvolveram em base solida para a civiliza<;ao e para 0 erguimento das cidades. Logo que a agricultura se espraiou das terras altas em redor de Jarmo para a parte superior da planicie entre o Tigre e 0 Eufrates, ali encontrou, na aluviao depositada pelos rios, urn solo excepcionalmente propicio ao seu futuro crescimento.

Como ocorreu essa transformacao do cacador parasitario no produtor agricola... e por que? Psicologicamente, parece curioso e anomalo urn cacador erradio deixar os habitos ancestrais de mobilidade sem peias para se prender terra e ao lar, trocando aquilo tudo pelos caldos de camponio. Entretanto, segundo toda a probabilidade, niio foi o mais confiante, auto-suficiente e bern ajustado entre os nomades que se deixou seduzir pela dubia promessa da vida sedentaria. Foi antes 0 insatisfeito, o fraco e 0 desdenhado, que se afastou de seus companheiros mais bern sucedidos e dominadores para fazer as primeiras tentativas, desajeitadas e vacilantes, de se instalar num ponto qualquer e extrair do solo 0 meio de subsistencia. Sem duvida, as muIheres tambem contribuiram para fazer do homem urn ser sedentario. Muitas dentre elas devem ter percebido as vantagens de criar os filhos num lar fixo, e algumas das mais desembaracadas no falar e rna is persistentes devem ter influenciado bast ante seus maridos para permanecerem num pouso, ao rnenos por algum tempo. Outro fator deve ter sido uma escassez de caca e plantas silvestres comestiveis, em regioes onde antes abundavam. De qualquer modo, a agricultura, uma vez encetada, passou a transformar os fracos em fortes, os apaticos em produtores cheios de iniciativa, os poucos em muitos. Com 0 gradual desenvolvimento e apuro das tecnicas de lavrar, houve no curso dos milenios uma enorme proliteracao de povoados, aldeias e cidades, por todo' 0 mundo antigo, e especialmente na Mesopotamia setentrional. Entre os lavradores de Jarmo, de ha nove mil anos pass ados, e 0 povo que a seguir desempenhou papel significative na march a da Mesopotamia para a civilizacao, estende-se urn hiato de varies seculos obscuros, Mas, dos meados do Sexto Milenio em diante, tornam-se menos embacadas as sucessivas etapas dessa longa progressao empreendida pela agricultura, assim como principiam a emergir culturas ja realmente bern definidas. Como a escrita ainda estava longe de nascer, cada uma delas fala de si atraves de sua ceramica propria e outros materiais remanescentes. A rnais velha dessas culturas, que data aproxima-

15

damente de 5.800 a.c., e chamada Hassuna, de acordo com 0 nome do rnonticulo, nas vizinhancas da moderna Mossul, onde foi primeiramente 'divisada, em 1940, pelos arqueologos do Departamento Geral de Antiguidades do Iraque. Hassuna parece ter sido habitada inicialmente por seminomades que combinavam uma forma primitiva de lavoura com a simples coleta de alimentos, armazenavam seus cereais em toscos vasos de ceramica, parecidos com os utilizados pelos ultimos ocupantes de Jarmo, e viviam em abrigos temporaries de que nao resta 0 menor vestigio. Mas, depois de varias geracoes, 0 povo hassuniano, ao que parece influenciado por metodos agricolas mais eficientes, abandonou a sua vida nomade para se fixar em aldeias, morando em casas de adobe, retangulares e bern construidas, com seis a sete compartimentos distribuidos em torno de urn patio interne, impressionantemente similares as habitacoes dos hodiernos camponeses iraquianos. o cereal era estocado em amplas tulhas de barco enterradas no chao, e algumas dessas casas antigas ja dispunham de urn tipo de fornos abobadados para cozer 0 pao ... Com a melhoria das habitacoes veio 0 progresso da ceramica; ainda grosseira, principiou a apresentar superficies polidas e pinturas singelas. Nos ultimos tempos de Hassuna surgiu uma bern aperfeicoada ceramica policromica, ao lado daqueles produtos que ainda permaneciam rudimentares. Pela beleza e complexidade da decoracao - que incluia plantas, animais e figuras humanas -, tal ceramica jamais veio a ser igualada na antiga Mesopotamia. Geralmente conhecida como "louca de Samarra", porque foi primeiramente encontrada jazendo sob as ruinas da cidade desse nome, ao norte de Bagda, e capital do Califado dos Abassidas no seculo IX da era crista, tal ceramica tanto pode indicar a migracao de algum povo altamente habilitado, vindo de alem dos montes Zagros, como urn apuro da tecnica e do senso estetico local. Posslvelmente incentivado por sobras de cereal, que permitiam a troca, principiou a expandir-se 0 cornercio com regioes distantes do mundo pre-historico, e a prova disso esta nos artefatos espalhados nos escombros das habitacoes hassunia16

nas. Por exemplo, obsidianas para instrumentos e outros -apetrechos vieram das adjacencias do lago Van, na Turquia oriental, sua fonte mais pr6xima; antimonic e malaquita para pintura de olhos, assim como pedras semipreciosas para colares e pingentes, eram importados do Ira, e conchas para adorno trazidas da regiao do golfo Persico. Por volta de 5000 anos antes de Cristo, 0 povo de Hassuna desapareceu de cena e surgiu uma nova cultura que iria prevalecer no quadro da Mesopotamia setentrional durante 0 milenio seguinte. Seus primeiros sinais foram desenterrados em Tell Halaf, ao nordeste da Siria, e 0 seu advento rnarcou uma aceleracao no passo do progresso. Vigorosa, inventiva, essa cuItura halafiana lancou-se a variadas formas de adiantamento e espalhou sua influencia desde os contrafortes do Zagros setentrional ate 0 Mediterraneo. Fomentada pelos diligentes lavradores de Halaf, a agricuItura prosperou. Passou a ter cultivo bern mais ampla variedade de cereais, enquanto rebanhos de gada bovino e caprino podiam ser vistos pastando nos campos ao redor dos vilarejos, alguns dos quais ja agora exibi am melhoramentos urbanos, como por exemplo ruas calcadas de pedra. Ravia tarnbem indicios de que estava em gestacao uma outra mudanca, e tao importante que viria a mostrar-se mais tarde quase tao dinamica e de tao longo a1cance como a transicro para a vida sedentaria da lavoura. Implementos e adornos de cobre, encontrados aqui e ali entre os apetrechos nos locais halafianos, anunciavam que ia chegando ao fim a Idade da Pedra no Oriente Proximo, e alvorecia a Idade dos Metais. No entanto, por ironia da sorte, 0 progresso e a prosperi dade sem precedentes que a revolucao economica havia carreado as proliferantes aldeias setentrionais tarnbem trouxeram, na sua vaga, novos grupos de oprimidos e desalentados, de resmunguentos e insatisfeitos. Esses descontentes nada tinham a perder e tudo a gar.har quando se afastaram de seus vizinhos e emigraram para as terras pantanosas da Mesopotamia. meridional, nem de Ionge imaginando que no curso do tempo seus descendentes a transformariam no Berco da Civilizacao,

MONTE

que se destaca em silhueta, sobre os remanescentes

cia cidade de Nippur,

principal

sitio arqueologico

da Mesopotamia.

DESENTERRANDO 0 PASSADO
Antes que os arqueologos comecassem a escavar na Mesopotamia, quase nada se conhecia sobre- 0, imperios que ali floresceram ha 4.500 anos pass ados. A Biblia e as obras s historiadores gregos e romanos fizeram breves referencias aos babilonios e sirios, mas a informacao era vaga e contradit6ria. De urn povo ainda mais tigo, os sumerios, nao se sabia absolutamente nada - nem mesmo 0 fato d ue houvera existido. A principa razao pela qual os povos da Mesopotamia ficaram esquecidos por urn tao 10 0 tempo e que eles, ao contrario dos egipcios e outros construtores de im rios, nao tinham feito edificacoes com pedra duravel, mas com adobe. A chu ,as inundacoes anuais e os movimentos da areia foram pouco ando os tijolos de barro, sepultando tortes e palacios, para s6 s informes. Por milhares de anos ninguem teve conhecimento dos ontinham esses montes de entulho, mas, em meados do seculo XIX, anceses, alemaes e ingleses principia ram a explora-los, Dentro de as pas revelaram alguns fatos marcantes: os mesopotamios eram o primeiro vo sobre a terra a viver em cidades,a estudar os astros, a usar o arco e v ulos de rodas, a escrever poesia epica e a compilar urn c6digo de leis. Hoje, pesq uisa do passado continua em lugares como Nippur (acima), a capital r giosa da Sumeria. Pel a analise cientifica de edificios em ruin as, cacos de ceramic e placas de argiJa, os arqueologos estao compondo urn quadro cada vez mais c pleto da primeira civilizacao que 0 mundo conheceu.

Fotogra/ias

dil:Georg

Gerster

17

•I

..

.:;;J

.,

i.

,r

UM

BALUARTE

DA CIVILlZAC;:AO,o

monte de entulho da antigo cidade de Nippur levanta-se

110

deserto ~f/l'rido pelo vento. A estrutura no tapo,

18

construida por arqueologos americanos, coroa um zigurate,

ou templo-tbrre.

Nos tempos antigos Nippur [icava

margem do Eufrates,

19

UM EXERCITO DE ESCAVADORES PROFISSIONAlS


Uma equipe modern a de arqueologia e dividida em grupos de trabalho, cada qual com suas tarefas determinadas, Tendo sob 0 seu comando cerca de 110 hornens, mimero urn POllCO inferior a media do pessoal geralmente empregado em tais services na Mesopotamia, a expedicao em Nippur e Iiderada por quatro arqueologos profissionais. Urn deles deve ter suficientes conhecimentos de arquitetura para poder interpretar as ruinas, 0 arquiteto em Nippur e tambern 0 chefe do acampamento, James E. Knudstad, da Universidade de Chicago, que se ve isolado no primeiro plano. Atras, da direita para a esquerda, estao um agrimensor que faz 0 levantamento do terreno; urn fot6grafo, que documenta todos os principais achados; um epigrafo, que traduz inscricoes cuneiformes; e urn representante do Departamento Iraquiano de Antiguidades, que toma assentamentos sobre a marcha dos services. Por tras do representante do Iraque ve-se 0 capataz dos trabalhadores; atras dele estao os escavadores especializados e os homens que transportam a areia em carretas. 0 pessoal de funcoes auxiliares - cozinheiro, copeiros, motorist as, vigias - encontram-se em torno do veiculo a direita. Alem do veiculo, aparecem os cavadores com picaretas pesadas e, a esquerda destes, os homens que usam as pas. Ao fundo estao os trabalhadores que retiram a areia em sacos de pano. 20

--

j ..

. '.;;. ,. ,

.-~

""< . • .. .. • '> , ..'"'

"

;.J

~"'~"'''

.".

..

...

~-~

.---'.
//
..-. ....

....

::::::-.

-. -~--------~
..
UMA TRINCHEIRA,

APROFUNDANDO

trabalhadores

retiram a areia de IIl11a l'Seal'arao nas cercanias de Nippur

e a de posit am elll

vagone tes.

PONDO A DESCOBERTO E CATAIDGANDO AS ESfRATIFICA(:OES DA HISroRIA


o
objetivo fundamental da arqueologia e estabelecer a cronologia de um lugar. Para isso, os escavadores determinam onde corneca e acaba cada uma das camadas estruturais que representam um periodo hist6rico, e entao assinalam esses niveis. 0 problema e especialmente dificil na Mesopotamia, porque 0 elemento basico das construcoes, tijolo apenas cozido ao sol, as vezes mal se distingue da terra em que esta sepuItado. Para poder observar as diferencas, os arqueologos recorrem a varios expedientes, desde 0 de umedecer 0 chao e averiguar a variacao da cor ate 0 de estudar amostras e notar diterenciacoes em granulacao e porosidade. Depois que uma camada e definida, os escavadores procuram determinar a sua idade pela analise dos indicios nela encontrados. Uma inscricao que tenha data, ou um selo ou plaqueta de argila contendo 0 nome de um rei, pode indicar a que perlodo 0 nivel corresponde. Uma vez estabelecida a epoca de um objeto, os arqueologos podem geralmente presumir que outros objetos em tal camada foram feitos naquele tempo - e assim ficam aptos a ter um vislumbre da vida numa certa era.

MARCANDO

CAMADAS,

um

arqueologo

etiquet a

11m

nllIro escavado

que passara por muitas

reconstrucoes.

PONDO

MOSTRA

UM

CAL«;:AMENTO,

11m trabalhador

retira entulho

e escombros.

Por essa mane ira os arqueologos

revelam 0 plano de uma cidade.

r (,I
I

~.

PARA

VER

UMA

DESCOBERTA,

escavadores

observam

0 pO,O.

Quando retirava entulho,

lin!

trabalhador

ellcolltrOIl

a placa

most rada

PRESERVANDO UMACHADO
Placas de argila com inscricoes constituem os artefatos mais informativos que os arqueologos podem descobrir na Mesopotamia; quando aparece urn deles, e tratado mui cuidadosamente. A maioria das placas e de barro nao cozido ao fogo, e, se estiveram sepultas em solo umido, ficam moles como queijo; tern de ser cautelosamente removidas do entulho circundante e as suas inscricoes preservadas por meio de fogo. Cada placa e posta num recipiente cheio de massa protetora de areia e cozida num forno. Quando esfria e endurece, a limpeza e feita por assopros de areia. Finalmente, extrai-se em latex 0 molde da inscricao; muitas reproducoes em gesso podem ser tiradas deste molde e remetidas para estudo a arque6logos e instituicoes de quase todo 0 mundo.
"

'I(

'\:
'.;.
'. ,~. .i

'I

PARA

DESPRENDER

A PLACA,

[aca a entulho

endurecido

urn trabalhador ajrouxa com uma e a retira com um pincel comum.

UM

MOLDE

DE

LATEX

Ii tirado da placa ia limpa e cozida, que contem parte de IIl1la copia, [eita hii cerca de

llllS

3.000 alios.

CERAMICA: 'ABC" DA ARQUEOLOGIA


Jarras para agua, recipientes para guardar mantimentos, vasos para heber e pratos figuram entre os achados mais abundantes nas escavacoes arqueol6gicas; sao poucos, porem, os encontrados intactos. Nas fotos a direita, urn especialista limpa com raspadeira os cacos de urn jarro sumeriano, poe cola, e finalmente completa a restauracao. Se a peca de ceramica revela pertencer a urn tipo conhecido, pode ser usada para se determinar a epoca de outros objetos encontrados ao seu redor. Se for possivel identifica-la como vinda de outro pais, sua presenca na Mesopotamia indicara contato entre duas civilizacoes, Analisando acuradamente a contextura ou a vitrificacao da ceramica, 0 perito pode dizer a que temperatura 0 vasa foi cozido e se foi torneado numa roda, 0 que, por sua vez, da ideia do nivel tecnol6gico alcancado pelos seus fabricantes. Em alguns casos, a ceramica tambern preserva 0 modele de outras pecas que podem ter-se deteriorado no curso dos seculos; como a .argila e facil de ser trabalhada, oleiros imitavam com freqiiencia motivos que tinham sido usados originalmente em tecidos, couro e vime. Na verdade, tanta coisa pode ser deduzida de simples tigelas e jarros que a ceramica tern sido chamada "0 alfabeto" da arqueologia. 26

UMA

CAMARA

tirando

/OIOS

como

a que Se

I'e

ii direita,

erguida

1111111

papagaio

de papel

sabre

Erech,

NOVAS TECNIC~;\S

Nos ultimos anos a ciencia tern contribuido muito para a arqueologia. Vistas aereas, como a de Erech a direita, tomada por uma carnara sob controle de radio, dotada de lentes "olhos de peixe" e ajustada num papagaio de papel, permitem aos arqueologos ter uma visao panoramica de toda a cidade. (A fotografia mostra 0 monticulo do zlgurate, ao centro, e a cidade parcialmente escavada ao seu redor.) A camara tambern pode localizar variacoes no solo ou no crescimento de plantas, as quais servem para indicar urn tumulo ou muralha sepultos. Outra teenica, resultante da ciencia nuclear, revela a idade de substancias organicas pelo seu conteudo de carbono (Vide Apendice+, enquanto detectores de minas e instrumentos medidores de eco localizam estruturas e artefatos soterrados.

28

L..iI~--

....
&:

......
I

2
AS PRIMEIRAS CIDAOES DO HOMEM

IMAGEM DE UM GOVERNANTE, esta cabeca de bronze 011 If de Sargiio, 0 Grande, que [undou a dinastia acddica, 011 do sell neto, Naram-Sin; [oi essa u prime ira dinastia que uniu as cidades-estados da Sumeria e da Mesopotamia setentrional em lima verdadeira naciio.

Nao foram acolhidos por uma terra com rnananciais de leite e de mel os lavradores que. ao comeco do Quinto Milenio antes de Cristo. abandonaram suas aldeias na Mesopotamia setentrional e emigraram para 0 sul, em busca de Ulll lar novo e mais feliz. Na parte da planicie entre 0 Tigre e 0 Eufrates que seria inicialmente conhecida como Sumeria e depois como Babilonia - a regiao que se estende da atual Bagda ao golfo Persico -. os colonos pioneiros encontraram 0 solo de tal modo estorricado que Se tornava duro como pedra durante 0 longo verao, cruelmente abrasador. Toda a vegetacao crestava-se sob 0 sol causticante e. dia apos dia, sem parar, um torrido vento, vindo do noroeste. erguia nuvens sufocantes de poeira fina, que entrava por todos os poros nao protegidos do corpo. E, depois, vinha 0 inverno, com os ternpestuosos ventos do suI, tornando 0 ceu brumoso e provocando, vez por outra, tremendos aguaceiros que transformavam a planicie num lodacal escorregadio. Na breve e refrescante primavera que se seguia. verdejavam os campos com 0 renascer da sua vegetacao rasteira. Mas a primavera era tarnbem a estacao em que as chuvas e os degelos nas montanhas de Zagros e outras serranias do norte avolumavam de tal maneira as aguas do Tigre e do Eufrates que, de quando em quando, os rios extravasavam do leito e submergiam 'a planicie em extensoes a se perder de vista. Sem duvida, mais de urn imigrante desprevenido perdeu todos os seus pertences e talvez mesrno a propria vida nessas inundacoes imprevisiveis e catastroficas. Todavia, por mais desolada e depressiva que a regiao possa ter parecido aos fatigados caminheiros em busca de um habitat. possuia ela um atrativo que a tudo se sobrepunha. E que. estendidos por todas as ribeiras meridionais do sinuoso Eufrates e dominando toda a planicie, havia diques naturais erguidos no curso dos milenios pelo rio quando transbordava, COmOera freqiiente. Esses diques. com seus decIives suaves de limo grosso e sedimentos. prestavam-se facilmente a drenagem, plantio e cultivo, e. assim, tornavam-se ideais para a agricultura rudimentar praticada por esses lavradores primitivos. De sua vez, nao muito longe dos diques, havia numerosos pantanos e brejos cobertos de canicos, onde peixes eaves aquaticas abundavam na maior parte do ano, e que na primavera forneciam excelente forragem para rebanhos de carneiros e cabras. Nao e, pois, de surpreender tenha sido nas barrancas promissoras do Eufrates e nas terras pantanosas das adjacencias que os viandantes resolveram instalar-se;
31

ali descarregaram seus vasos de argila, seus instrumentos de pedra e as preciosas sementes que haviarn trazido do norte. Esses primeiros habitantes da Mesopotamia meridional sao conhecidos como ubaidianos, de Tell al-Ubaid, urn monticulo de entuIho perto de Ur, a cidade em ruinas onde os seus despojos foram descobertos ha cerca de meio seculo. A unica e tenue camada de artefatos primitivos ali desencavada Ievou os arqueologos a concluir, de inicio, que 0 periodo da ocupacao ubaidiana fora bern curto e que aqueia gente era constituida por broncos habitantes de brejos, incapazes de construir para seu abrigo algo melhor do que casebres de taipa. Descobertas mais recentes em ruinas ubaidianas demonstraram 0 erro de tal suposicao. Reconhece-se presentemente que os primeiros povoadores daqueia regiao eram lavradores capazes e de iniciativa, que prosperaram e se multiplicaram no decurso de seculos. Pela planicie entre 0 Tigre e 0 Eufrates foram disseminando aldeias e pequenas cidades, construidas de adobe, ja que havia escassez de pedra. Entre os seus feitos notaveis contam-se grandes e complexos templos tambem de adobe. Por volta de quatro mil anosantes de Cristo, os ubaidianos tornaram-se uma importante fOr~a civilizadora, nao so na Mesopotamia meridional, como tambem, num certo grau, por todo 0 Oriente Proximo; vestigios da sua cultura tern sido encontrados desde 0 Mediterraneo ate regioes alem dos montes Zagros e tao ao norte quanto 0 mar Caspio. Alem disso, os ubaidianos sao na historia da hunianidade 0 primeiro povo sobre cuja identidade etnica e conquistas culturais ternos provas lingiiisticas. Para sermos exatos, nao sabemos com que nome eles se chamavam, pois ao seu tempo a escrita ainda era desconhecida, mas documentos em argila do ultimo periodo sumeriano deixam claro que eles nao eram sumerios. Por exemplo, os nomes pelos quais as inscricoes se referem ao Tigre e ao Eufrates - ldiglat e Buranun - nao sao palavras sumerianas e, portanto, e geralmente admitido que tenham origem ubaidiana. Provavelmente foram tambem os ubaidianos que deram nomes como Eridu, Ur, Lagash, Nippur e Kish, a algumas das 32

DE VARIOS TIPOS [oram usados pelos construtores mesopotdmicos em epocas dijerentes. 0 mais comum era de forma retangular (logo acima], [eito de burro com proteciio de palha. Os babilonios tambem [aziam tiiolos quadrados, muitas vezes com illscrit;oes.aos deuses (110 alto, ii esquerda), e os sumerios empregavam tijolos em [ormato de plio (no alto, ii direita}, TIJOLOS

DESENHOS

LEMBRANDO ESPINHAS DE ARENQUE caracterizavam as paredes construidas com tiiolos sumerianos em forma de piio. As [ileiras horizontais silo alternadas com tiiolos colocados em dngulo e cimentadas com barro ou com asjalto natural.

UMA

MORADIA

EM

ESTILO

DE

FORTALEZA,

na Mesopotamia

seten-

trional, mostrada aqui sem 0 teto para revelar seus compartimentos internos, era protegida dos intrusos par altos muros.

aldeias e vilas que depois se transformaram em grandes e imponentes cidades da Sumeria. Coisa ainda mais importante, foi provavelmente da lingua desse povo laborioso e afortunado que os sumerios tomaram de emprestirno certos vocabulos culturalmente significativos como lavrador, pastor, arado, metalurgista, tecelao e carpinteiro. Mas os exitos e as realizacoes causam inveja entre os povos, assim como entre os individuos, e nao tardou muito a aparecerem rivais desafiando a situacao dos ubaidianos como unicos ocupantes da Mesopotamia meridional. Pelo fim do Quinto Milenio antes de Cristo, algumas das hordas de nomades semitas que habitavam 0 deserto da Siria e a peninsula da Arabia, a oeste, comecaram a infiltrar-se nas povoacocs ubaidianas, ora como conquistadores coin propositos de piIhagem e ora como pacificos imigrantes em busca de melhor sorte. 0 resultante cruzamento dos dois povos e das duas culturas fez surgir uma era nova e ainda mais fecunda, durante a qual pode-se dizer que foram lancados os alicerces da primeira civilizacao autentica do mundo. Os construtores dessa civilizacao, os sumerios, s6 chegaram a cena por volta de 3.500 anos antes de Cristo, vindos provavelmente da Asia Central, atraves do Ira. Com 0 advento desse terceiro grupo importante, operou-se no sui da Mesopotamia uma fusao etnica e cultural que iria dai por diante influenciar profundamente 0 curso da humanidade. Nos seculos que se seguirarn, a Sumeria - como a regiao veio a ser denominada - chegou a alturas antes inatingidas de riqueza material e poder politico e viu erguerem-se as primeiras cidades do mundo. Foi nessas cidades surnerianas, ao fim do Quarto e ao comeco do Terceiro Milenio a.C..que 0 homem antigo reaIizou as suas mais importantes criacoes na arte e na arquitetura, em organizacao social, em pensamento e culto religioso, e - com 0 invento da escrita - em educacao e comunicacao.

As cidades que surgirarn na Sumeria, ha mais de 5.000 anos passados, foram a culrninacao de urn longo processo de desenvolvimento cultural que comecou nas aldeolas dos mais antigos colonos ubaidianos. Quando os primeiros imigrantes se estabeleceram nos declives dos diques naturais formados pelo Eufrates, a sernente que lancaram nao tardou a produzir rica e variada messe. Houve, sem duvida, dias dificeis, com os rios extravasando das suas margens tao violentamente que alagavam e submergiam tudo ao seu alcance. Mas, em geral, a enchente "era moderada e suave, podendo as aguas serem levadas a pequenos canais e primitivos reservatorios que ate os mais antigos ubaidianos ja tinham aprendido a construir. Com fartura de alimentos e seguranca razoavel, as familias tornaram-se maiores. Mais fiIhos para ajudar no campo, maior a area que podia ser cultivada, e uma aldeola, constituida original mente de alguns frageis casebres de taipa, se transformava gradual mente numa vila de casas de adobe, cada habitacao com varies compartimentos. 0 que se iniciara como urn micleo de familia desenvolvera-se 33

numa pequena comunidade local em que 0 apego ao lugar se tornava 0 maior incentivo de todas as atividades mais importantes, Essa transferencia da lealdade, que da familia passava para 0 grupo, foi urn ajustamento social que veio perrnitir - 0 que de outro modo seria impossivel - 0 nascimento da cidade. : Outro fator que fortaleceu a unidade da aldeia fOI 0 templo com os oficios religiosos. Seja porque ja a trouxeram consigo ou seja que a tenham criado pouco depois da sua vinda, os imigrantes do norte cultuavam com firmeza a fe numa divindadeespecial. protetora do lugar em que se estabeleciam, e com a construcao das suas primeiras casas tam bern erigiam urn lar para a sua deidade. Por exernplo, sob as ruinas de Eridu, uma das cidades mais veneraveis da Sumeria, os arqueologos descobrirarn e desenterraram urn templo de adobe construido sob solo virgem pelos primitivos habitantes ubaidianos. Era urn pequeno santuario de forma retangular com cinco metros de comprido. e seus aprestos consistiam tao-so mente num altar rustico e urna mesa de oferendas. Mas. quando as aldeias cresceram gra~as a agricultura e se expandiram em cidades, as capeIinhas humildes foram-se transformando em estruturas esmeradas, cada qual sabre urna altaneira plataforma de adobe, 0 prorotipo do futuro zigurate, 01,1 temple-terre. Cada templo servia a toda uma cornunldade, nao a uma so familia ou urn so cla, e assim inspirava e fortalecia 0 sensa de solidariedade, numa cornunhao de esforcos, e urn orgulhoso amor ao lugar. o templo nao era apenas urn inanimado edificio &- tijolos e argamassa, era urn lugar sacro 'para ser cuidado e servido dia a dia, ana apes ano. Preces e hinos tinham que ser compostos, formalizados e recitados; ritos e rituais tinham de ser cumpridos, cerirrionias do culto tinham de ser celebradas. E daf resultou um clero especializado, iniciando-se, decerto, com a escolha de urn ou dois individuos apreciados por seu saber e poderes espirituais, e proliferando em numero e funcoes atrayes dos seculos. Pouco a pouco, 0 ternplo, com a casta sacerdotal, foi-se tornando, naturalmente, 0 centro intelectual de toda a comunidade. Nao e. 34

pois, de admirar ter sido ali que. mais tarde, se inventou e se aperf'eicoou a escrita. Com a prosperidade e a expansao das primeiras comunidades da Mesopotamia meridional, torn ararn-se cada vez mais extensos e mais numerosos os seus campos e as suas lavouras, como tarnbem aurnentaram seus canais de irrigacao e seus reservatorios, de importancia fundamental na economia agricola; sem eles a terra volta ria rapidamente a se apresentar como urn deserto arido nessa regiao virtualrnente sem chuvas. Mas irrigacao, sobretudo em seus graus mais adiantados, so poderia ser realizada com eficacia como um empreendimento cornunitario, nao como uma tarefa individual. Canais e reservatorios de tamanho consideravel tinharn de ser criados, com limpeza em intervalos regulares e trabalhos constantes de conservacao. Alern disso, o a proveirarnento da agua devia ser regulado equitativarnente, os limites. cuidadosamente marcados e autenticados, os Iitigios apreciados e resolvidos, Todos esses fatores levaram a gradativa implantacao de outro elemento que iria facilitar 0 crescimento urbano - uma adrninistracao leiga, que se iniciou com reduzido pessoal permanente, mas que por fim evoluiu para uma numerosa burocracia, COm todos os beneficios e males que ela costuma acarretar. Surpreendenternente, nas primitivas aldeias e pequenas cidades rnesopotfirnicas 0 governo era dernocratico; os membros dos orgaos dirigentes erarn designados nao por urn so individuo todo-poderoso, como seria de supor, mas por uma assernbleia constituida pelos cidadaos livres da comunidade. . Enquanto os povoamentos permaneceram ao nivel de aldeias e os conflitos por rnotivo de terras ou irrigacao envolveram somente individuos e familias, a administracao leiga desempenhou papel secundario na vida comunal, Funcionarios que 010tivassem desagrado ou desconfianca podiarn ser destituidos facilmente pela assernbleia dos cidadaos, que se reunia quando necessario. Mas. quando as aldeias se transforrnaram em cidadezinhas e estas em gran des cidades, cada qual empenhada em centrolar tanto quanta possivel as ricas terras irrigadas das circunvizinhancas, atritos e contendas tornararn-se

cada vez mais freqilentes e violentos, com resultados muitas vezes desastrosos para 0 perdedor. 0 que havia principiado como pequenas rivalidades economicas degenerou em amargas lutas politic as pelo poder, por prestigio e territorio, e as mais agressivas dentre essas cidades primeiras fizeram apelo a guerra para alcancar os seus objetivos ambiciosos. Sern poder arcar com tais arneacas rnilitares, as assernbleias deliberativas de cunho dernocratico, que haviarn subsistido desde os tempos da aldeia, compreenderam a necessidade de escolher urn dos seus cidadaos mais capazes e destemidos para guia-las a vitoria sabre 0 inimigo. E assim nasceu a instituicao da realeza. De inicio, a designacao de urn "grande hornern" pois este e 0 sentido literal de fugal, 0 vocabulo sumeriano para rei foi de carater temporario e a sua autoridade limitada; vencida a crise militar, renunciava ele aos seus poderes e tornava a vida civil, honrado e estimado pelos seus services. Mas, quando urn conflito foi dando lugar a outro, a funcao de rei perdeu a sua indole transitoria e tornou-se hereditaria, dinastica e despotica. Apos a instituicao da realeza por volta de 3000 anos a.C., a historia da Sumeria e em grande parte uma narracao de lutas armadas, nas quais os governantes das cidades-estados, uma duzia delas mais ou men os, tendo como laco de uniao a linguagem e a cultura comum, rivalizavam no empenho de obter 0 dorninio de toda a regiao. Nos seculos que se seguirarn, a planicie entre 0 Tigre e 0 Eufrates tornou-se teatro de batalhas constantes, uma ampla cena atraves da qual se desenrolava 0 espetaculo de antigos exercitos sob 0 cornando de reis-guerreiros com seus nomes exoticos. Algumas das cidades envolvidas nessa peleja nos sao familiares gracas a Biblia - 0 Velho Testamento menciona Erech e a "Ur dos Caldeus", que a tradicao da como 0 berco do patriarca Abraao -, porem muitas das outras tern nomes que soam tao estranhos aos ouvidos modernos como os dos reis que assaltaram os seus muros. Interrornpendo a cornpeticao quase incessante das cidades pela supremacia houve diversos inter-

hidios durante os quais toda a Sumeria foi forcada a se submeter a estrangeiros; mas, iogo que cessava a dominacan de fora, as cidades retomavam a sua rivalidade acesa. Essa quase ininterrupta e exaustiva discordia interna foi urn dos principais fatores para a definitiva desintegracao da Sumeria ao comeco do seculo decimo-oitavo antes de Cristo, quando ganhou ascendencia na Mesopotamia 0 povo conhecido na historia como os babilonios, . A primeira cidade que conseguiu estabelecer controle sobre a totalidade da Sumeria foi indubitavelmente Kish, cujas ruin as jazem a cerca de 90 quilometros ao suI da modern a Bagda, Kish parece ter alcancado a hegemonia sob 0 governo de urn monarca chamado Etana, que provavelmente reinou ao comeco do Terceiro Milenio antes de Cristo. Baseia-se tal suposicao na Lista dos Reis Sumerianos, impressionante documento escrito quase mil anos apos os dias de Etana, dando 0 nome da maioria dos governarrtes sumerianos a 'partir do advento da realeza. A lista descreve Etana como aquele que "estabilizou todas as terras" e isso pode significar que, sob 0 seu mando, Kish nao so dominou as outras cidades da Sumeria mas tam bern ampliou 0 seu poder a ponto de incluir igualmente algumas das terras nas vizinhancas daquela regiao. .Nao decorreu muito tempo desde 0 reinado de Etana quando Kish comecou a encontrar uma rival em supremacia na cidade de Erech, a uns cento e cinqiienta quilornetros para 0 sudeste. 0 fundador da prirneira dinastia de Erech, Meskiaggasher, parece ter sido ainda mais poderoso que Etana, porque a Lista dos Reis conta que ele "invadiu 0 mar, galgou as montanhas", significando talvez que a urn so tempo pode ter levado 0 seu dorninio a uma regiao que se estendia do Mediterraneo ate os montes Zagros, a leste da Sumeria. ·Outros reis que sucederam a Meskiaggasher no trono da primitiva Erech foram tambem governantes mernoraveis, Varies deles deixararn tao profundas impressoes nos suditos que estes os deificaram apos a morte. U m entre eles, chamado Dumuzi, tornou-se urn importante deus da fertilidade no panteon da Mesopotamia e 0 seu culto veio <linda influenciar posteriormente outras religioes do an-

3S

tigo Oriente Proximo. Os judeus, por exemplo, conheceram-no como Tamuz; ainda no seculo VI antes de Cristo as mulheres de Jerusalem pranteavam a sua morte e a sua descida lendaria a regiao dos mortos, evento que veio a ser identificado como 0 declinio anual da vegetacao. Urn dos meses do calendario hebraico ainda hoje e chamado de 'Tamuz, o nome sernitico de Dumuzi. •Contudo, 0 mais famoso dos primitivos reis de Erech foi Gilgamesh, que se supoe ter reinado em alguma fase do seculo XXVII antes de Cristo. Dezenas de mitos e legendas vieram mais tarde a surgir em torno do nome e das proezas desse rei ilustre, e no curso do tempo tornou-se ele nao so urn semideus da Mesopotamia e 0 seu supremo heroi popular, mas tambem uma das figuras epicas dominantes de todo 0 mundo antigo. Atraves dos seculos, narrativas das suas pelejas com animais ferozes e adversaries super-humanos, como do seu empenho em descobrir 0 segredo da imortalidade, foram escritas e reescritas em sumeriano, acadico, hitita e outras linguas do antigo Oriente Proximo; e po de ter sido eIe 0 prototipo para 0 heroi grego
Heracles.

Ainda que Gilgamesh tenha sido celebrado na historia e .na Iegenda, nao foram descobertos registros de sua epoca que aclarassem os acontecimcntos da sua vida e. do seu reinado. Todavia, documentos posteriores indicam que 0 seu tempo foi de agitacao politica, durante a qual os governantes das cidades de Kish, Ur e Erech travaram renhida peleja triplice pela hegemonia na Sumeria. A vitoria nessas hostilidades intestinas coube a Gilgamesh, de Erech, Mas, foi urn van triunfo, pois as sangrentas guerras civis de tal modo debilitaram a Sumeria que ela se tornou vassala dos reis elamitas, tradicionais inimigos que habitavam 0 que e hoje 0 sudoeste do Reino do Ira. A despeito de varies esforcos ern que se empenharam algumas das cidades sumerianas para arrebatar aos elamitas 0 controle do pais, so mais ou menos urn seculo ap6s Gilgamesh foi que a Sumeria se livrou do jugo. Essa recuperacao e bern o testemunho da extraordinaria resistencia dos surnerios; sem essa qualidade nao Ihes teria sido pos36

sivel manter a sua civilizacao por mais de urn milenio de conquistas e discordias internas que se alternavam. o salvador da Sumeria foi Lugalannemundu, urn rei da cidade de Adab, cujos Ieitos sao recordados no antigo documento que a descreve como aquele que "obrigou todas as terras estrangeiras a lhe pagarem pesado tribute". Lugalannemundu derrubou a dorninacao eJamita e reconciliou as cidades-estados, porem nao parou ai. Derrotando uma confederacao de treze reis que virtualmente controlavam entre eles todo 0 antigo Oriente Proximo, fez a sua influencia projetar-se muito alem dos limites da Sumeria. Contudo, nem mesmo as vitorias militares e os esforcos patri6ticos desse homem dinamico implantaram paz e uniao duradoura na Sumeria. Ap6s a sua morte voltaram as dissens6es internas, produzidas pela rivalidade cronica entre as cidades-estados, e. nos duzentos anos seguintes a Sumeria assistiu a urn outro cicIo de incessante luta pela supremacia. .Durante este periodo de conturbacao, Lagash, uma cidade-estado a cerca de sessenta quilornetros ao nordeste de Erech, tornou-se 0 preponderante poder miIitar e politico na dividida Sumeria. A ascensao e a queda das cidades nos tempos anteriores so sao conhecidas atraves de document os escritos muitos seculos ap6s a ocorrencia dos acontecimentos. A historia de Lagash, entretanto, chegou ate n6s por meio de documentos da epoca, devido aos seus arquivistas, os primeiros histori6grafos da humanidade. o governante cujas conquistas miJitares ergueram Lagash ao pinaculo do poder, par volta de 2450 a.c., foi Eannatum, 0 terceiro rei da primeira dinastia da cidade. Ao comeco da sua carreira de agressao, Eannatum atacou com exito a cidade vizinha de Umrna, com a qual Lagash havia batalhado repetidamente por direitos de irrigacao. Para cOmernorar a derrota de Umma, ergueu eJe, como dernarcacao de limites entre as duas cidades, urn monumento de pedra chamado "A Estela dos Abutres", do qual ainda existem alguns fragmentos gcandes; naquele marco 0 rei ordenou que se inscrevessem os termos de paz que puseram fim a

PARA JIIJUGAR

('S

CAMPOS

das suas planicies

ressequidas,

os mesopo-

lamios lIsavam aparelhos COIIIO os que sao mostrados em aciio 110 desenho acima - longas varas com c ontrapeso para retirar do rio baldes de dgua e derramd-los em reservatorios mais elevados. Os reservatorios alimentavam intrincadas redes de canais como 0 visto abaixo num desenho extraido de 11m mapa de campos e sulcos de irrigaciu: perto de Nippur, mapa que data de 1300 a.c. 0 canal-tronco descreve uma curl'a em forma de U ao redor do campo Teal, que estd na parte interior do desenho, e e marginado pelas terras pertencentes aos templos ou concedidas as aldeias da redondeza imarcadas pelos circulos} e aos cidadiios de Nippur,

guerra - 0 mais antigo dos tratados diplomatic os de que a historia da noticia. Encorajado pelo seu triunfo sabre Umma, Eannatum cuidou entao de subjugar outras cidades-estados sumerianas, entre as quais Erech, Ur e Kish, de modo que, por urn breve periodo pelo menos, Lagash po de impor suserania sabre toda a Sumeria. Contudo, os. inimigos de Eannatum nao Ihe deram treguas. 0 orgulhoso "Subjugador das Terras lnimigas" finalmente foi morto em batalha, e dai em diante deteriorou-se rapidamente 0 poderio de Lagash. Ainda que ansiosa por aproveitar a fraqueza de Lagash, a vizinha Umma so veio a encontrar ocasiao propicia para destruir a sua rival odiada algumas geracoes depois, quando ao trono da outra ascendeu urn reformador idealista, amante da paz, que se chamou Urukagina. Lugalzaggesi, 0 cornbativo e ambicioso govern ante de Umma, valeu-se desse momenta para atacar Lagash e saquear e incendiar os seus templos. Embora a cidade tenha sido em grande parte arruinada, salvou-se urn precioso documento do infortunado Urukagina; e urn tocante registro das reformas sociais que protegeram os cidadaos de Lagash contra injusticas da burocracia assentamento em que pela primeira vez se exprime na historia escrita do homem a ideia de Iiberdade individual. triunfo de Lugalzaggesi sabre Lagash foi apenas 0 primeiro numa serie de campanhas militares vitoriosas. Nao tardouele a tornar-se senhor de muitas cidades importantes na Sumeria, inclusive Nippur, 0 principal centro religioso; transferiu o rei sua capital de Umma para Erech e vangloriou-se, numa de suas inscricoes, de ter controle sabre to do 0 territorio "desde 0 Mar Inferior (0 golfo Persico) ate 0 Mar Superior (0 Mediterraneo )". Mas, entao, chegou a sua vez de amargar as ignorninias da derrota e Lugalzaggesi terminou seus dias preso por uma cole ira a porta de Nippur, servindo de alvo ao escarnio e aos vituperios de todos que passavam, o seu vencedor foi 0 poderoso Sargao, chamado 0 Grande, uma das figuras preeminentes do mundo antigo. Soberbo chefe militar, organizador e administrador, esse homem extraordinario foi 0

37

-,
• Mari

<:/,0
AMORITAS

,0

-eo

«;_~
Tuttul

. .,
0,

<i;0

DESERTO DA SiRIA

Eshnu"no Sippol •

GUTIANOS

"'0

*S.:
"'c~
Os Suso.

'lyif

~o
• Kish

ACAD
AGRUPADAS, construidas ao longo do Tigre e do Eujrates, assinalavam os reinos da SIImeria e de Acad. No jim do ]!' milenio a.C. muitas de tais cidades [oram avassaladas pelos bdrbaros amoritas, gutianos e elamitas. Agade, a capital de Acad, foi tiio completamente demolidaipelos invasores gutianos, por volta; de 2200 a.C; que as rulnas ainda niio aparecerani CIDADES Borsippo Nippur

~.9& ....

..
.Isin E

Adob

ELAMITAS

v'\.
MAR MEDITERRANEO

~o
-eo

~.9

MESOPOTAMIA

~.

Shuruppok

.Umma .lagash

SUM - RIA .G;rs"


Erech· ·larsa

",0"
~,o

.'

<'G-", ~""" ACAD SUMERIA


G6LfO

Eridu

.u,
Logo

Hammar

PERSICO

DESERTO DA ARABIA GOLFO Milhas

SUMERIA E ACAD Terceiro Milenio a.c.

25

50

75

100

PERSICO

primeiro a reunir a Sumeria e a metade setentrional da Mesopotamia numa nacao (mica, sob uma autoridade suprema, e 0 imperio que ele constituiu na Asia Ocidental iria durar perto de duzentos anos. Sargao nasceu por volta do ana 2350 a.C.; era filho de sernitas, 0 povo que comecou a se infiltrar na Mesopotamia, pelo oeste, nos pre-historicos tempos ubaidianos e que ja constituia uma apreciavel parte da populacao, Pouco se sabe quanto ao corneco da sua vida. Segundo uma lenda posterior, parecida com a de Moises, sua mae confiou a crianca a propria sorte ao Janca-la no Eufrates dentro de urna cesta com tampo de breu. 0 destino foi benefice; urn lavrador, que tirava agua para irrigar o seu campo, recolheu a cesta e criou 0 menino como se fora seu filho. Quando chegou a idade viril, Sargao tornou-se o aulico incumbido de servir bebida a Ur-Zababa, o rei sumeriano de Kish; nao se sabe, porem, como ele ascendeu da sua humilde condicao 'aquele alto posto, Tambern nao se conhece a maneira pela qual conseguiu depor Ur-Zababa e Ihe arrebatar 0 trono. Todavia, assim que assumiu 0 poder, nao perdeu tempo em lancar-se no caminho das suas extraordinarias conquistas, e muitos dos seus passos podem ser seguidos pelas copias, que subsistiram, de inscricoes feitas ao seu tempo. 38

Sua arrancada inicial foi urn ataque de surpresa a Erech, capital de Lugalzaggesi, dai resultando a captura do governante e 0 seu encarceramento em Nippur. Eliminada assim a maior forlta politica da Sumeria, Sargao consolidou 0 seu dominio sobre a Mesopotamia meridional, ao lancar triunfantemente suas Ialanges de Ianceiros e arqueiros, assim como seus carros de guerra puxados por burros, contra as cidades favoritas de Lugalzaggesi, isto e, Ur, Urnrna e Lagash (que ja se refizera da destruicao infligida por Lugalzaggesi). A seguir, Sargao subjugou os turbulentos elamitas, alem da fronteira oriental da Sumeria, e chefiou vitoriosas expedicoes militares na Mesopotamia . setentrional. Depois, marchou na direcao do oeste, estendendo suas conquistas ate as serranias de Amanus e Taurus, per to do litoral mediterraneo da Siria e da Turquia. Os exercitos de Sargao podem .mesmo ter levado 0 seu poder a terras tao distantes como 0 Egito, a Etiopia e a India. Para controlar todo 0 seu vasto reino, Sargao guarneceu os estrategicos pontos avancados Com tropas semitas, e tambem, por toda parte, nomeou homens da sua raca para os altos postos administrativos. Em algum lugar ao longo do Eufrates, nessa parte do centro-sul da Mesopotamia entao conhecida como Acad, construiu €Ie sua nova capital, dando-Ihe 0 nome de Agade; embora nao se conheca pre-

cisamente sua localizacao, diz-se que a cidade foi uma das mais magnificentes do mundo antigo, com os seus templos e 0 palacio real exibindo 0 esplendor de tesouros oriundos de todas as partes do imperio. Da terra de Acad veio 0 nome acadico, dado ao idioma semitico que se tornou de uso comum na Mesopotamia, do tempo de Sargao em diante. Acadico e tambern 0 terrno pelo qual os modernos estudiosos designam 0 perfodo da historia mesopotamica dominado por Sargao e outros da sua linhagem. Como sucede tantas vezes com poderosos conquistadores, apos a morte de Sargao 0 seu imperio se desintegrou. Seus dois filhos, tendo de enfrentar revoltas generalizadas dentro e fora da Sumeria, concentraram todos os esforcos na tentativa de preservar pelo menos uma parte da heranca, Verdade e que 0 neto de Sargao, Naram-Sin, provou ser, por algum tempo, u igno sucessor do grande rei-guerreiro, Suas conquistas estenderam-se tambem por todo 0 Oriente Proximo, e 0 seu monumento (agora no Louvre, em Paris) comernorando a vitoria sabre as belicosas tribos nomades dos montes Zagros, sintetiza, na eloqiiencia da pedra, as suas proezas militares. Ali, a figura de Naram-Sin, armado de arco e seguido pelo seu exercito, e vista pisoteando impiedosamente os corpos dos inimigos tombados, enquanto adejarn no ceu os simbolos de suas divindades protetoras. Mas, nem mesmo os deuses tute1ares de Naram-Sin puderam obstar a catastrofe que abateu a Sumeria e seus governantes serniticos la pelo ano 2200 a.C. 0 terrivel golpe consistiu numa invasao por hordas de gutianos, terniveis barbaros que se despejararn das terras montanhosas ao nordeste e varreram da face da terra a magnifica cidade de Agade. A chegada dos gutianos nao so pas tragico fim a dinastia fundada por Sargao como tambem prenunciou 0 colapso que em breve sofreria 0 grande imperio sabre 0 qual aqueles reis exerceram 0 seu mando. Dentre todas as cidades sumerianas, so Lagash parece ter florescido nos penosos dias que se seguiram, e isso porque os seus governantes se dispuseram a colaborar com os odiados gutianos. Um desses

governantes, 0 Principe Gudea, talvez a figura rnais conhecida da antiga Sumeria; muitas estatuas suas foram desenterradas em meio as ruinas da cidade e a maioria delas agora se encontra em museus. Algumas das estatuas contern inscricoes com relatos sabre grandiosas construcoes e restauracoes de ternplos lagashitas, e outras inscricoes da mesma epoca nos contam como Gudea prodigalizou nesses ediffcios uma riqueza de ouro, prata e pedras semipreciosas, Finalmente, apes urn seculo mais ou menos da brutal dominacao gutiana, urn libertador da Sumeria, com 0 nome de Utuhegal, levantou-se em Erech, a cidade que em tempos anteriores havia produzido o heroico Gilgamesh e outros grandes reis. Utuhegal batalhou contra "a serpente e escorpiao da montanha. " que arrastara a realeza da Sumeria para terra estrangeira", aniquiIou os gutianos e libertou o seu povo desses opressores. Mas, apesar de bravo, heroico, Utuhegal nao era evidenternente perspicaz na escolha dos subordinados. E depois de reinar apenas sete anos como chefe supremo da Sumeria' foi deposto por Ur-Nammu, urn general ambicioso a quem, por infeliz ideia, nomeara governador de Ur. A linhagem de reis que Ur-Namrnu iniciou em Ur, por volta de 2100 a.c., foi a terceira na historia da cidade e a ultima dinastia da Mesopotamia que pode ser c1assificada como sumeriana. Durante 0 seculo em que esteve sob 0 mando de Ur-Nammu e seus descendentes, a Sumeria recuperou parte da sua gloria antiga. Foram reconquistadas porcoes consideraveis do imperio que se tinham perdido desde 0 tempo de Sargao e seus herdeiros; a agricuItura e 0 comercio, que em grande parte se haviam estagnado sob 0 jugo dos barbaros gutianos, desfrutaram de impressionante prosperidade, e em todos os ramos artisticos ocorreu urn subito e esplendido renascimento. Ur-Narnmu, 0 usurpador, revelou-se urn rei forte e capaz, assim como urn energico edificador em toda a Sumeria, especial mente em Ur. Ali ainda permanecem de pe, como duradouro monumento a sua memoria, os remanescentes do zigurate que ele dsdicou a Nanna, 0 deus-lua, Em sua base, essa gigantesca estrutura de tijolos cobre uma area de 39

70 metros por 46 metros; originaImente, suas pIataformas em tres planas encimados peIo santuario, sobranceavam a cidade numa altura de 25 metros. Ur-Namrnu tambern se notabilizou como a primeiro legisIador conhecido na historia. 0 seu codigo de leis, do qual algumas partes foram encontradas em inscricoes cuneiformes, precedeu a ceIebrado C6digo de Hamurabi, da Babilonia, par mais de tres seculos, e as leis de Moises par mais de urn milenio. Ur-Nammu parece ter encontrado a morte no campo de batalha, combatendo as gutianos que, a despeito da derrota sofrida antes, continuavam seus ataques a Sumeria. Entao, ascendeu ao trona a filho de Ur-Nammu, Shulgi, que nos 48 anos do seu reinado se revelou urn dos mais ilustres e bern dotados governantes da antiga Mesopotamia. Os poetas sumerianos do seu tempo a celebraram em hinos da mais esmerada composicao; e, ao que parece, nao exageraram indevidamente ao retrata-lo como uma rara combinacao de sabio, guerreiro, construtor de tempIos, diplomata e generoso patrono das artes - urn doador de todas as coisas boas a sua terra e ao seu povo. Foi durante 0 Iongo reinado de Shulgi e 0 dos seus sucessores que os sumerios voltaram a controlar urn imperio quase tao vasto quanto 0 de Sargao. Mas estava para descer a cortina sabre a Sumeria e seus grandes seculos. Quando Ibbi-Sin, 0 quinto e 0 ultimo rei da dinastia de Ur-Nammu, subiu ao trono de Ur, teve de repelir ataques de vulto em duas frentes: a leste, investiam os velhos adversaries da Sumeria, os elamitas, e, a oeste, os novos inimigos que se haviam levantado nos desertos da Sfria e da Arabia, os nornades semiticos conhecidos como os amoritas. Sofrendo esses golpes, a Sumeria e 0 seu imperio comecararn a se desintegrar. Os genera is de lbbi-Sin e seus governantes de provincias, farejando no ar a perdicao, abandonaram sua lealdade ao monarca e cada qual passou a agir por sua conta. A figura principal nessa traicao foi urn dos generais em quem a rei depositava a maior confianca, lshbi-Erra, que nao s6 conseguiu tornar-se a senhor de Isin, cidade a uns 130 quilometros de Ur, mas tarnbem

submeteu as governadores de outras cidades, por meio de for<;a au de ameacas, Dai resultou que durante algum tempo a Sumeria foi governada par dais reis em rivalidade: lbbi-Sin em Ur e Ishbi-Erra em Isin. A reaparicao da doenca cronica da Sumeria a amarga discordia intern a -, juntando-se a pressao cada vez maior dos inimigos extern as, debilitou o pais. Par volta do ano 2000 a.C. as elamitas atacaram e destruiram Ur, levando a seu rei para urn cativeiro de que jamais retornou. Embora a cidade de Isin tenha conservado certo prestigio por algum tempo, a queda da poderosa Ur assinalou 0 fim da Sumeria como uma potencia. Pouco depois, as amoritas semiticos expulsaram do pais os elamitas, escolheram Babilonia para a sua capital e fizeram desaparecer as sumerianos COmo entidade
etnica,

A catastrofe que desabou sabre a sua terra e suas cidades causou ·profunda impressao aos poetas dos ultimos dias sumerianos. Uma de suas lamentacoes pode servir de melancolico epitafio ao povo que, mais de dez seculos antes, fOra a primeiro a trans par a limiar da civilizacao e cujas brilhantes criacoes enriqueceram muitas das grandes culturas posteriores. 0 poeta deplora a dia / Em que "lei e ordem" deixaram de
existir ...

Em que cidades foram destruidas, casas derrubadas ... Em que os rios [da Sumeria] fluiam com dguas amargas ... Em que a mae ja niio velava pelos jilhos ... Em que a realeza fora banida do pais ... Em que sabre as margens do Tigre e do Eujrates brotavam plantas enjermicas ... Em que ninguem seguia pelas grandes estradas, ninguem procurava os caminhos ... Em que cidades bem erguidas e aldeias se reduzlram a ruinas, Em que 0 profuso povo de cabelos negros ioi submetido a clava ... Se a sorte ditada [pelos deuses] e imutdvel, quem poderia transiormd-la?

40

HOMENS

DE TODOS

OS

CAMINHOS

DA VIDA.

IW

Padriio de Ur. No

paincl

superior,

os sumeriano s ell! guerra;

110

inferior,

11m

prestito

da corte,

o POVO DA SUMERIA
Uma das chaves mais 'valiosas que a arqueologia tem para decifrar a vida na antiga Sumeria e um objeto de madeira finamente trabalhado e conhecido como o Padrao de Ur (acima). Encontrado num nimulo na cidade de Ur, contando mais de 4.500 anos, seus paineis, com' a extensao de 40 centimetros, sao marchetados de conchas e lazulita, com panoramas de figuras representativas de todas as classes da sociedade. Uma das faces mostra soldados em batalha e levando prisioneiros para 0 rei (fileira de cima, ao centro); a outra face apresenta 0 rei presidindo a um banquete, enquanto suditos the trazem dadivas de animais, produtos agricolas e artigos manufaturados, base da riqueza sumeriana.
41

UMATERRA DE AGRICULTORES
Segundo uma antiga lenda sumeriana, a prosperidade chegou a Mesopotamia quando os deuses "fizerarn a ovelha dar a luz urn cordeiro... [e] 0 trigo brotar nas leiras", De fato, os sumerios, em sua grande maioria, eram lavradores e produziram a riqueza que tornou possivel a civilizacao. a mais velho manual de agricultura em todo 0 mundo e urn documento sumeriano que ensina como cultivar a cevada, 0 alimento basico da Mesopotamia. Havia criadores de porcos, jumentos e cabras, como tambern de bois e carneiros, os ultimos apresentados aqui em partes componentes do Padrao de Ur. as bois eram usados como animals de tracao e curtido o seu couro. as carneiros, que forneciam la para a florescente industria textil, eram tao importantes que os sumerios tinham duzentos vocabulos diferentes para denominar os varios tipos desse animal. 42

PORTADORES DE CARGA PESADA,

cada qual constituindo

urn detalhe do Padriio, A esquerda,

LIm

homem

carrega 11m fardo

que pode canter Iii, enquanto

o DESENVOIYIMEN'rO
DO COMERCIO
Com as riquezas provenientes da sua agricultura, estabeleceu-se ativo comercio entre as cidades da Sumeria e seus vizinhos. Caravanas dirigidas por mercadores levavam muitas cargas de cevada e tecidos para a Asia Menor e 0 Ira, retomando com madeira, pedra e metais. Artifices sumerianos transformavam essas materias-primas vem instrumentos, armas e joias, que depois eram tambem export ados.

A'

..

011ITO

guia urn carneiro

ndo castrado. Urn terceiro traz: uma estufada saca de cereal ou outra mercadoria, enquanto

homem

direita leva [ieiras de peixe.

REI

DE

UR,

vestido com uma saia de pele de carneiro e trazendo

miio lima copa, ollre

II/II

hurpista e l1/1l cantor

da corte (pagina

oposta}.

o LUXO E 0

PODERIO DA CORTE
rrurnstrava justica e preservava 0 bem estabelecido sistema de canais para irrigar as terras prod uti vas. De inicio, os reis eram eleitos. Mas, com 0 tempo, a funcao tornou-se hereditaria c foi envolvida por tal aotmosfera de legenda que os sumerios pretendiam fossem os seus monarcas designados pelo ceu.

Para regulamentar 0 comercio e a agricultura, cada estado sumeriano instituiu um governo forte, exercido por uma classe de burocratas e chefiado por um rei. Ainda que 0 rei vivesse faustosamente, com numerosos dignitarios e servidores a assisti-Io, suas responsabilidades cram multiplas. Construia templos,

47

SOLDADOS DO REI
Praticar a guerra figurava entre as incumbencias rnais importantes de urn monarca sumeriano. Quando surgia litigio sabre terras e uso de aguas entre cidades-estados que se confinavam, os governantes mobilizavam grandes exercitos para a defesa. Vma classe especializada de soIdados profissionais foi constituida e meticulosamente adestrada na ciencia militar; fileiras de infantes com armadura atacavam em formacao disciplinada (esquerda) e carros de combate aniquilavam as Iinhas inimigas. Tao eficientes eram esses guerreiros de prof issao que suas conquistas se estenderam por toda a Mesopotamia e contribuiram para que se alastrasse mais alem a cuItura altamente desenvolvida dos povos sumerios.

'01

po, discos de metal. No

desjile mostrado

abaixo,

um carro

de cam bate cam

rodas

de madeira

cavilhadas

e blindado

tem

a puxd-lo

quatro

jumentos.

3
A EXPANSAO
DO IMPERIO

UMA DEIDADE COM ASAS, [igura integrante de 11m relevo no paldcio do rei assirio Assurnasirpal ll, emprega uma pinha para raspar a seiv a de uma palmeira sagrada, usada para ungir os reis assirios.

Com a destruicao de Ur, aproximadamente no ana 2000 a.C., foi chegando ao fim urn milenio e meio de dominacao sumeriana na Mesopotamia. Como poder politico a Sumeria logo se eclipsou, porem subsistiu a sua opulenta heranca cultural. Foi ela aproveitada pelas novas dinastias reais fundadas por estrangeiros e sob 0 seu mando a Terra Entre os Rios iria atingir alturas ainda mais gloriosas do que as dos tempos sumerianos. Nos 15 seculos seguintes, esses governantes consolidariam as cidades-estados da Mesopotamia em novos reinos sediados em novas e esplendidas capitais; dois desses reinos - Babilonia no centro-suI da regiao e Assiria ao norte - tornar-se-iam poderosos irnperios. Cada qual, por seu turno, teria fases de poder, seguidas por epocas de decadencia e submissao ao outro, para conhecer depois brilhante renascimento. Ate sua derrocada final, urn e outro espraiariam a sua influencia, tanto culturalmente como pela for<ra das armas, por vastos rincoes do antigo Oriente Proximo. Por algumas centenas de anos apos a termina<rao da idade sumeriana, muitos dos governantes que modelaram a historia mesopotamica foram amoritas ou descendentes de amoritas, gente semitica dos desertos da Assiria e da Arabia. As incursoes desses nomades vindos do oeste, juntando-se aos ataques dos elamitas vindos de onde hoje e 0 Ira, fizeram a Sumeria cambalear ao fim do Terceiro Milenio a.C., porem nao fora esta a primeira vez em que os amoritas apareceram na regiao. Rusticos e barbaros homens de tribo que viviam principalmente de criar bois e pastorear carneiros;,. j~ haviam eles, por urn certo numero de anos, lancado olhos invejosos na direcao da civilizada Mesopotamia, e durante esse periodo foram-se infiltrando ali como trabalhadores pacificos nos campos ou nos diversos oficios urbanos e como mercenarios dos exercitos sumerianos. Por fim, com 0 enfraquecimento da Sumeria que se seguiu it destruicao de Ur pelos e1amitas, aqueles nomades do deserto viram a oportunidade de trocar suas tendas e suas magras pastagens pelas eidades e pelas Iecundas terras, proprias para a agricultura, da planicie entre 0 Tigre e 0 Eufrates, Transpondo as muralhas das fortalezas construidas para dete-los, derramaram-se na Mesopotamia em ondas de conquista e ocuparam os centros sumerianos, uns apes outros. Nao tardou muito a que esses nomades amoritas se tornassern inteiramente urbanizados, adotando dos predecessores muito de sua religiao, Iiteratura, direito e arte. Conservararn, porem, seu idiom a semitico para a fala e os documentos, ficando a lingua sumerian a relegada as escolas 51

e aos temples, onde continuou estudada, falada e escrita ate 0 tempo de Cristo. Urn dos eentros sumerianos conquistados pelos invasores foi Babilonia, entao cidade sem importancia, a uns 75 quilornetros ao sul da moderna Bagda, e ali urn xeique chamado Sumuabum fundou uma dinastia amorita no ano 1850 a.C. Sob Hamurabi, o 69 rei da linhagem de Sumuabum e urn dos mais celebrados monarcas do antigo Oriente Proximo, Babilonia conquistou suserania sobre toda a Mesopotamia e emprestou seu nome ao pais antes conhecido como Sumeria. Quando Hamurabi subiu ao trono babilonico em 1750 a.C., a ,Mesopotamia ainda estava fragmentada numa serie de cidades-estados rivais que recuperaram a autonomia urn pouco antes da derrocada de Ur e do seu imperio. Muitas das cidades eram agora governadas real mente por amoritas, compatriotas de Hamurabi. Mas dos seus laces de sangue nao resultou uma paz duradoura e a regiao continuou a ser dilacerada por lutas internas, com o centro do poder passando de uma cidade para outra. Assim, Harnurabi herdou urn Estado que tinha ao seu derredor rivais ambiciosos e agressivos. Os mais proeminentes dentre eles eram Larsa, que dominava as cidades ao suI, Mari ao noroeste da Siria, Eshnunna ao norte, e Assur - a cidade da qual a Asstria derivoU: 0 seu nome - situada uns 300 quilornetros a noroeste de Babilonia, sabre as margens do Tigre. o novo rei da Babilonia nao se contentou em manter uma incornoda coexistencia com seus perigosos vizinhos. ImpeJido pelo desejo de amalgamar uma terra profundamente dividida num estado uno que - como 0 seu precursor, a Sumeria - deveria representar papel predominante no mundo antigo, Hamurabi tratou de veneer e destruir os seus rivais, urn a urn. No comeco do seu reinado s6 se impunha a urn territorio com menos de 80 quilornetros de raio; quando morreu, 42 anos depois, a sua cidade era a capital de urn reino que se estendia do golfo Persico para alern da fronteira da moderna Turquia, e dos montes Zagros, no Ieste, ao rio Khabur, na Stria. Tudo isso Hamurabi realizou por uma nota vel combinacao de senso de estadista, de

astucia e coragem; sabia quando era tempo de esperar, de ceder e curvar-se, e quando era hora de
golpear.

De fato, Hamurabi conteve-se por mais de urn quarto de seculo, Gastou esses anos no fortalecimento da sua posicao, sobretudo por meio de aliancas politicas ou militares que nao hesitava em romper quando isso convinha ao seu desejo de dorninacao, Por fim, sentiu-se bast ante poderoso para lancar uma serie de ataques macicos contra seus principais competidores. No trigesimo-primeiro ano de reinado, assaltou de surpresa e tomou a cidade de Larsa, saindo da batalha como 0 senhor da Mesopotamia meridional e central. Tres anos depois, tomou sob 0 seu controle a Mesopotamia ocidental ao esmagar Mari - com a qual anterior mente se aliara -, deixando-a em ruinas. Recentemente, arqueologos franceses fizeram escavacoes no local de Mari, enos escombros do seu arnplo palacio real desenterraram arquivos que continham mais de 20.000 placas de argila, incluindo-se entre elas centenas de cartas oficiais que datam do reinado de Harnurabi. 0 conteudo dessas cartas revela muito desse agitado periodo da historia rnesopotamica; esses documentos tarnbem confirmam 0 importante papel desempenhado nao s6 por Harnurabi como por outras figuras destacadas. No comeco, os estudiosos pensaram que esse rei babilonico fora 0 monarca predominante do seu tempo, opiniao fundada principalmente no seu famoso C6digo de Leis, que se acreditava ser 0 mais velho do mundo antes de se descobrirem os seus precursores sumerianos. Grande foi a surpresa dos investigadores modernos quando lerarn nos registros de Mari que os contemporaneos de Harnurabi nem sempre 0 consideraram assim. U rna das cart as saIienta que, antes da sua vitoria sobre Larsa - 0 seu primeiro passo significativo na marcha para 0 imperio -, Hamurabi era tido apenas como urn entre varies outros reis do Oriente Proximo com poder igual: "Nao ha rei que seja poderoso por si so. Dez ou-quinze reis acornpanham Hamurabi, 0 hornem de Babilonia, mimero semelhante segue Rim-Sin de Larsa, outros tantos seguem Ibalpiel de Eshnunna , .. e vinte acompanham Yarimlim de

52

Yamkhad (urn estado sirio na regiao de Alepo)." Ainda que os seus contemporaneos possam nao se ter impression ado com a estatura de Hamurabi ao comeco de suas conquistas, ja nao havia como negar 0 seu poderio depois que ele colocou sob 0 seu mando a Mesopotamia do suI, do centro e do oeste. Agora, chegara 0 tempo em que iria completar 0 seu dominic sobre toda a regiao, Isso ele realizou ao aniquilar Eshnunna, cidade a uns 100 quilometros ao norte de Babilonia, que, em alianca com Assur, a principal cidade da Assiria, tinha sob sua dominacao grande parte da Mesopotamia setentrionat. Com a captura e- 0 saque de Eshnunna tambem adquiriu controle, nominal pelo menos, sobre a
Assiria,

Harnurabi encontrou-se entao no apogeu da sua carreira, senhor de urn dominio unificado que virtualrnente incluia toda a Mesopotamia e suas adjacencias, No prologo ao seu Codigo - cuja copia mais conhecida, gravada numa estela, ou seja, numa coluna de pedra, se encontra preservada no Louvre, de Paris - ele proclamava que Babilonia era agora "sober ana do mundo" e que os alicerces da sua realeza eram "tao firmes como os do ceu e da terra". Segundo esse mesmo prologo, os deuses e que 0 haviam instrufdo "a fazer a justica presente na terra, a destruir 0 mal e os maus a fim de que os fortes nao pudessem oprimir os fracos, a erguer-se como o deus-sol. .. para ilurninar a terra". Sobreviveu ate hoje consideravel soma de informes sobre a maneira de Hamurabi dirigir 0 imperio. Juntando-se ao seu minucioso Codigo Legal, existem muitas cart as suas aos babilonios nomeados seus funcionarios nas provincias conquistadas. A correspondencia revela que esse homem extraordinario foi nao so urn form idavel guerreiro e urn astuto diplomata mas tarnbern urn diligente e meticuloso adrninistrador, sinceramente interessado no bem-estar dos suditos. Suas cartas mostram que devotou muita atencao pessoal a assuntos de importancia secundaria, como 0 pagamento de rendas e pequenas demandas judiciais, enquanto cuidava de arrecadar os impostos e de manter os sistemas de irrigacao, de crucial importancia para Babilonia, De urn modo geral, entretanto, 0 reinado de

Hamurabi embora tenha unido e ilustrado 0 pais - trouxe bern pouca alteracao ao fundamental estilo de vida na Mesopotamia. Ja que BabiIonia controlava agora todas as rotas de comercio que atravessavam a regiao, assim como as ricas terras de lavoura no suI, nao ha duvida de que aumentou a prosperidade material - pelo menos dentro da propria Babilonia - porern no sentido cultural quase nao houve qualquer rompimento com o passado. N a maior parte, os deuses dos dias sumerianos - embora recebessem nomes semiticos continuaram a ser adorados de acordo com tradiC;oesconsagradas pelo tempo. (Marduk, 0 deus de Babilonia, substituiu realmente a divindade sumeriana Enlil como a figura principal do panteon, mas e provavel que isso tenha ocorrido apos 0 reinado de Hamurabi). N a literatura, os velhos mitos e lendas persistiram com apenas ligeiras variacoes, e a arte e a arquitetura do periodo nao apresentam grandes mudancas OU inovacoes. A realeza, cujos alicerces eram "tao firmes como os do ceu e da terra", nao sobreviveu por muito tempo ao seu arquiteto. Hamurabi morreu por volta de 1708 a.C., tendo gozado so durante uns _poucos anos os frutos do seu exito, e quase imediatamente 0 imperio comecou a se desintegrar. Revoltas acenderam-se por toda a parte. Apesar de ter 0 filho de Hamurabi desenvolvido ingentes esforces para manter una a sua heranca, a Babilonia meridional e as provincias do suI foram logo perdidas e 0 reino se reduziu a urn pequeno territorio em torno da capital. Outros descendentes de Hamurabi continuaram a reinar em Babilonia por mais de urn seculo, porem a maioria desses govemantes se dedicou tao-so aos assuntos internos, sem cuidar de conquistas alem das fronteiras. Entao, por volta de 1600 a.C., a dinastia do grande Harnurabi chegou a urn fim inglorio, Causou-Ihe a queda uma breve mas destruidora invasao dos hititas, urn povo da Anatolia (Asia Menor) que, varies seculos antes, se tornara uma grande potencia no Oriente Proximo. Os hititas assaltaram de surpresa Babilonia, saquearam-na, e depois se retiraram para a sua terra. Com as ultim ,s forc;as exauridas nesse desastre, 0 pais tornara-se facil

53

CULTURAS

DO ANTIGO

ORIENTE

PRoXIMO

'" .g '" E

'"

:l

.1::

..

PRINCIPAlS do antigo Oriente Proximo estiio catalogadas num quadro cronologico para mostrar os seculos em que [loresceram. As barras douradas representam as culturas da propria Mesopotamia: sumeriana e acddica, baAS CULTURAS

,",'

.~
U
es

'"

bilonica e assiria, originarias da regiiio, e cassita e caldeia, que [oram trazidas pelos invasores, Todas essas civilizacoes iniluenclaram de maneira marcante as culturas dos povos vizinhos (em cinzento).

presa para quem quisesse conquista-lo e conquistadores logo apareceram. Foram os cassitas, invasores nao serniticos vindos dos montes Zagros, a leste, e durante mais de quatro seculos Babilonia ficou sob a sua dorninacao. A ocupacao cassita de Babilonia coincidiu com uma epoca em que a estrutura politic a de todo 0 Oriente Proximo sofreu grandes transforrnacoes. Nas terras adjacentes a Mesopotamia haviam surgido novas e vigorosas nacoes, e ainda outras estavam em formacao, Tarnbem ao longo da costa oriental do Mediterraneo cresciam de importancia as cidades que povos semiticos tinham fundado. Assim, nos tempos do dorninio cassita em Babilonia, 0 Oriente Proximo foi-se tornando uma regiao cada vez mais complexa; quando a area se fez mais assentada, a hist6ria da Mesopotamia passou a ter laces cad a vez mais estreitos com a dessas outras terras. 54

Algumas geracoes apos a implantacao do seu dorninio os cassitas se tornararn inteiramente babilonicos em literatura, religiao enos principais habitos de vida, e trocararn sua lingua nativa pelo idioma semitico do povo que haviam subjugado. Sob 0 seu governo, a ordem e a prosperidade voltaram ao pais. Construirarn-se novas cidades; os templos de Nippur, Vr e outras cidades anti gas, que ficaram em abandono desde a invasao desastrosa dos hititas, foram restaurados e embelezados; vieram a ser recuperadas as provincias da Mesopotamia meridional que 0 filho de Hamurabi havia perdido. Por urn certo tempo os reis cassitas, recordando que nos dias de Harnurabi a Mesopotamia setentrional fora vassala de Babilonia, tambem se proclamaram com direito de dominic sobre a Assiria. Curiosarnente, os modernos estudiosos sabem disso nao por documentos encontrados na Mesopo-

tamia, mas por cartas do seculo XIV a.C, des cobertas no distante Egito. Parte de urn arquivo de correspondencia diplomatica, essas cartas foram desenterradas em 1887, em Tell el-Amarna, lugar onde se situava a capital egipcia no reinado de Aquenaton, 0 Iarao heretico que tentou substituir os numerosos deuses do pais por uma (mica deidade universal. Entre as missivas escritas ao farao em caracteres cuneiformes e em acadico, entao a lingua franca do mundo antigo, havia duas cartas de Assuruballit, urn rei assirio. Tratavam elas principal mente de assunto sem maior importancia, uma simples troca de presentes entre os dois monarcas. Mas havia tambem uma carta de Burnaburiash, 0 rei cassita de Babilonia, que foi contemporaneo de AssurubaIIit. Indignado com a petulancia do governante assirio ao enviar emissaries ao farao, Burnaburiash solicitava que eles fossem maridados de volta com as maos vazias, pois Babilonia considerava a Assfria sua vassaIa. Os assirios viam as coisas de maneira diferente. No meado do seculo XIV a.C. - 0 tempo em que Burnaburiash apresentou sua queixa ao trono egipcio -, acabavam eles de se recuperar de uma adversidade que durara cerca de 400 anos e nao queriam admitir uma condicao de subserviencia perante Babilonia, Eles proprios ja tinham desfrutado outrora posicoes de supremacia, e aliinentavam a esperanca de urn retorno ao antigo poderio. primeiro periodo em que a Assiria aparece como uma potencia ocorreu pouco antes do reinado de Hamurabi, quando Shamshi-Adad, urn brilhante chde amorita, guiou os seus exercitos a dominacao sobre a maior parte da Mesopotamia setentrional. Mas, com a morte desse rei-guerreiro, a autoridade da Assiria declinou e, para sob reviver, 0 seu povo ficou sob a dependencia da alianca com a cidade de Eshnunna. Quando Eshnunna tombou diante de Hamurabi, tam bern os assirios tiveram de aceitar 0 juga babilonico. Depois que Hamurabi morreu e 0 seu imperio se esboroou, a Assiria conheceu tempos de maior provacao ainda. Durante dois seculos e meio viveu sombra terrivel dos hurrianos - os horitas do Velho Testamento -, urn povo cruel e belicoso

da regiao do lago Van, na montanhosa Armenia, que aos poucos se foi instalando em toda a Mesopotamia setentrional e na Siria, 0 poder militar dos hurrianos provinha principalmente do uso de carros de combate com tracao de cavalos, animais cuja introducao no oeste da Asia pode ter sido realizada atraves das planicies da Russia meridional. No ana 1500 a.C., aproximadamente, os hurrianos estabeleceram urn preponderante estado uno, conhecido como Mitanni, e a Assiria tornou-se urn dos seus vassalos. 0 poderio de Mitanni durou apenas urn seculo, mais ou menos; comecou a vacilar quando o imperio hitita se ergueu e espraiou 0 seu mando muito alem das fronteiras da Anatolia. Isso of ereceu Assiriao ensejo de recobrar sua independencia, 0 que conseguiu por volta de 1350 a.C., sob o governo de AssurubaIlit, 0 mesmo que trocara presentes com Aquenaton, do Egito. Para 0 fim do seu reinado, AssurubaIIit deixou bern claro que a Babilonia dos cassitas teria de considerar a Assiria em' pe de igualdade e nao como estado vassalo. Ja entao dispunha 0 rei de consideravel influencia e por meio de habil manobra polftica logrou colocar no trono do outro estado 0 seu neto Kurigalzu, que era de sangue meio-assirio e meio-babilonio; mas nao previu 0 que disso ia resultar, Assim que se instalou como rei, Kurigalzu tornou-se urn autentico patriota de Babilonia e obstinado protetor de seus interesses. Para aumentar suas defesas, fundou uma import ante cidade fortificada, com 0 nome de Dur-Kurigalzu, a moderna Acarcuf, perto de Bagda, Os remanescentes do gigantesco zigurate da cidade, que atingia uma altura de cerca de 56 metros, ainda sobranceiam a planicie em derredor; alguns dos primeiros europeus que por ali viajaram cometeram 0 erro de supor que eles fossem as ruinas da Torre de Babel, e assim indicaram Acarcuf como 0 local da antiga Babilonia, Como os interesses politicos de Babilonia conflitavam com os do seu vizinho, de independencia recente e faminto de poder, nao tardou muito a que Kurigalzu se envolvesse em guerra contra a Assiria; agora governada por urn seu parente sanguineo, 0 filho de Assuruballit. A luta nao chegou

55

a urn desfecho conclusivo e os dois reinos tracaram por tratado as suas fronteiras, mas desde entao a balanca do poder parece ter pendido para 0 lado da Assiria. Urn monarca assirio, Tukulti-Ninurta, chegou mesmo a colocar Babilonia sob sua suse-· rania, capturando 0 rei cassita e jactando-se numa inscricao de que "sobre 0 seu pescoco real calquei os meus pes como sobre urn escabelo". Entretanto, nao foram os assfrios que fizeram tombar, finalmente, a dinastia cassita, que tanto perdurara em Babilonia. 0 golpe de morte veio do leste. Em 1170 a.C., aproximadamente, ap6s seculos de nao-agressao, os velhos inimigos da Mesopotamia meridional, os elamitas do Ira, invadiram Babilonia, derrubaram 0 ultimo rei cassita e saquearam as suas cidades. Entre os despojos de guerra que levaram de volta ao Elam havia tesouros de carater nacional, tais como 0 Codigo de Hamurabi e - suprema humilhacao - a estatua de Marduk, a divindade principal de Babilonia, Com a espantosa capacidade de recuperacao que desde os primeiros tempos sumerianos havia caracterizado os mesopotamios, os babilonios nao tardaram a se refazer desse desastre e, sob uma nova dinastia indigena, recobraram parte do seu prestigio e poder. Urn dos governantes, Nebuchadrezzar I, expulsou as guarnieoes deixadas pelos elamitas, atacou 0 proprio Elam e trouxe de volta a estatua de Marduk para 0 seu templo em Babilonia. Perto de 1100 a.c., outro rei babilonio aventurou-se mesmo a invadir a Assiria, penetrando ate cerca de 35 quilometros de Assur, a capital, para so entao ser batido o seu exercito, Mas a balanca do poder ja agora havia pendido decisivamente em favor dos assirios. Nos comecos do seculo XI a.C., Babilonia ingressou numa era de decadencia politica da qual s6 400 anos depois viria a se recuperar plenamente. Por outro lado, favorecida pela sorte, a Assiria foi tendo espetacular ascensao, De indole mais belicosa do que os babilonios - que se dedicavam com maior empenho as realizacoes culturais do que as facanhas guerreiras '--, os assirios lancaram-se por esse tempo a uma politica implacavel de conquista que os levou finalmente a se tornarem senhores de quase todo 0 56

Oriente Proximo. Mas a sua escalada ao poder nao foi sem tropecos, Interrompendo-a, houve diversos periodos em que a sua sorte desandou e a estrela assiria pareceu em perigo de eclipse total. o monarca que representou papel predominante na conducao da Assiria a sua nova era de proeminencia foi Tiglath-Pileser I. Ao comecar 0 seu governo, esse rei venceu uma horda anatoliana que ameacava a cidade de Ninive, ao norte de Assur, assim como as estradas vitais do comercio assirio com a Asia Menor, principal fonte do ferro ja entao em uso na maior parte do antigo mundo civilizado. Posteriormente, para garantiras fronteiras do norte e do leste, subjugou as tribos agressivas em torno e alem do lago Van, na Armenia, temiveis montanheses das serranias de Zagros. No oeste, marchou Com 0 seu exercito atraves da Sfria, ate a costa do Mediterraneo, onde exigiu tributo das ricas cidades fenicias de Biblos, Sidon e Arvad. Tambem no' oeste, Tiglath-Pileser fez recuarem para alem do Eufrates as tribos de nomades semiticos conhecidos como os arameus, que por algum tempo se haviam introduzido no territorio mesopotamico. Por fim, atacou ao suI e capturou Babilonia, numa vitoria efemera, pois nao logrou consolida-la com urn controle substancial da terra e do seu povo. Os exitos de Tiglath-Pileser no campo de batalha se igualaram aos beneficios que ele propiciou ao pais. Suas conquistas proporcionaram a Assiria uma prosperidade sem precedente, capacitando-o a empreender programas de reabilitacao em larga escala. Restaurou os zigurates e 0 principal templo de Assur, sua capital; instalou no templo uma biblioteca de obras literarias e reconstruiu 0 seu teto com cedro obtido como tributo das cidades no litoral da Siria e do Libano. Em Ninive, criou novos parques atraentes, e para irriga-los desviou as aguas de urn tributario do Tigre que ficava bern perto. Identicas obras de embelezamento foram realizadas noutros templos assirios e tambern muitas reform as agricolas foram promovidas no curse do seu reinado, de modo que Tiglath-Pileser teve motivos para se gabar de haver servido bem ao povo e "em pacificas habitacoes. .. fez a sua gente morar".

Paradoxalmente, esse mesmo restaurador de templos e cidades foi quem iniciou a politica de crueldade e carnificina que tornaria mais tarde os reis assirios temidos em todo 0 mundo antigo. Nao ha guerra que nao seja cruel, mas a partir de Tiglath-Pileser os assirios praticaram 0. terror e a tortura com uma implacabilidade que talvez sem par em t6da a historiados povos instruldos e civiIizados. Muito da sua ferocidade e amor a guerra tinha origem na posicao geografica da Assiria; era ela cercada de inimigos que constantemente ameacavam a sua existencia, mas uma boa parte da inclinacao da Assiria para 0 mero uso da f6r~a ffsica e da brutalidade tambem era motivada sem duvida por urn sentimento de inferioridade cultural em relacao a vizinha Babilonia, da qual. havia adotado a escrita,a literatura e muitas das ideias e praticas religiosas, economicas e legais. • As inscricoes vque comemoraram os triunfos militares de Tiglath-Pileserestabeleceram 0 modelo . seguido e aprimorado por todos os governantes assirios que vieram depois. Nelas sao abundantes os registros da sanguinolenta politic a assfria de terror. Urn exemplo tipico nessas .inscricoes de Tiglath-Pileser e a narracao de suas vitorias sobre os anatolios e os aliados destes, que punham em perigo a regiao ao norte de Ninive: "Contra seus 20.000 guerreiros e 5 reis eu batalhei. .. e os venci. .. Fiz que 0 sangue deles se derrarnasse nos vales e nas planfcies, Cortei-lhes as cabecas e ernpilhei-as como montoes de trigo diante das suas cidades. .. e as suas cidades, eu as incendiei, as demoli, as arrasei ... " Mas submissao obtida a custa de terror nao gera lealdade. Tiglath-Pileser nao foi urn born colonizador; contentando-se em governar unicamente pelo rnedo, nao logrou consolidar 0 seu reino com a montagem de uma solida adrninistracao nos territorios conquistados. Depois da sua morte, aproximadamente no ana 1080 a.C., 0 povo oprimido se ergueu em revolta, esfacelando-se rapidamente 0 seu extenso dorninio, Pressionados, a oeste, pelas tribos nomades dos arameus e hostilizados, a leste, pelos montanheses de Zagros, os assfrios foram sendo gradativamente espremidos numa exigua faixa de terra

ao longo do Tigre, com apenas 160 quilometros de comprimento por 80 de largura. Os arameus tarnbem se derramaram pel a regiao de Babilonia, Uma de suas tribos, a caldu, estabeleceu-se nas vizinhancas do golfo Persico; dela e que veio 0 nome Caldeia, freqtientemente usado pelos antigos escritores gregos e hebreus para designar Babilonia. o fenomenal soerguimento da Assiria que, apos 150 anos de adversidade, iria constituir-se numa das mais pujantes potencias militares do mundo antigo, iniciou-se ao fim do seculo X a.C. Sob 0 reinado de Adadnirari II, 0 pais livrou-se das pressoes que o confinavam; em seguida, Adadnirari expulsou os povos dos montes Zagros, abatendo-os "aos montoes"; depois, arrebatou consideravel territ6rio da Babilonia setentrional. 0 seu filho, Tukulti-Ninurta II, tambern se apossou de terras e por ocasiao da sua morte a Assiria, antes um estado melancolicamente encolhido ao longo do Tigre, ja se tornara um reino que -abrangia grande parte da Mesopotamia setentrional. o primeiro governante verdadeiramente notavel da nova Assiria soerguida foi 0 filho de Tukulti-Ninurta II, Assurnasirpal II. Herdou ele, com a realeza, os melhores soldados do Oriente Proximo, adestrados e endurecidos poranos de arduas campanhas e organizados em corpos de rapidos carros de combate com tracao eqtiina, de cavalaria, arqueiros e lanceiros. Alem dessas unidades, havia engenheiros que punham em a~ao arietes com ponta de ferro e outras armas de sitio. Como Tiglath-Pileser I havia feito quase do is seculos antes, Assurnasirpal II conduziu as tropas da Assiria muito alem dos limites da Mesopotamia, indo ate as costas do Mediterraneo. Lavou ele as armas no mar, para simbolizar desse modo 0 seu domfnio sobre as cidades fenicias; retornando ao seu pais atraves da Siria, marchou com uma grande soma de tributos - ouro, prata, estanho, cobre, marfim, madeiras raras e animais exoticos. Entretanto, na sua maioria as carnpanhas de Assurnasirpal tiveram mais 0 carater de incursoes com proposito de pilhagem; no fim das contas, bem pouco territorio novo foi adquirido. Mas 0 rei conseguiu Iazer da Assiria um nome que infundia pavor aos 57

MAR Logo Van


Logo

cAsPIO

Hottusos

MAR cAsPIO

Urmia Ninive

Woshukonni

Logo

Von logo Urmia

DESERTO SiRIA
MAR MEDITERRANEO DA Mori MAR Bobilonio
Lcr sc _

MEDITERRANEO
Bobilonio _ J

GOLFO PERSICO

Menfis

o ORIENTE

PRoXIMO
Seculo XV [:=J Imperio

EM DESUNIAO
a.C. Hitita

GOLFO PERSICO

o
MAR
VERMElHO

IMPERIO
0

BAijlLONICO
seculo :100 XVIII a.c.
MAR

[:=J Reina de Hamurabi Milhas

Milhas

:100

VfRMElHO

[:=J Reino de Mitanni [:=J BabitoniaCusstta [:=J Imperio Egipcto

PODER EFEMERO, 0 imperio babilonico chegou ao apogeu no reinado do sell [undador, Hamurdbi. Entrou em decadencia apos a morte desse rei, porem slla capital, Babilonia, continuou a ser 11m grande centro cultural.

ESTADOS HOSTIS lutaram para cont rolar a Mesopotamia nos sec II los que se seguiram ao decllnio de Babilonia, Villa alianca entre 0 Egito e Mitanni deteve ao sill os hititas, mas os invasores cassitas dominaram Babilonia.

povos vizinhos, A sua fria e objetiva descricao de atrocidades compoe urn quadro sinistro: "Construi uma torre de sustentacao encostada a porta da sua cidade e esfolei todos os maiorais .. , E revesti a torre com suas peles; alguns, eu emparedei dentro da torre, a outros empalei em estacas sabre a torre .. , e cortei os membros dos seus oficiais . .. " E novamente: "Muitos dos prisioneiros eu queimei com fogo. . . A alguns cortei a cabeca e os dedos, a outros cortei 0 nariz, as orelhas .. , e de muitos arranquei os olhos. .. Aos mancebos e as rnocas, lancei na fogueira . .. " • E, mesmo assim, esse despots impiedoso nao foi s6 urn destruidor, mas tambem urn criador, especialmente em relacao a sua propria terra. A uns 35 quilometros da moderna Mossul, construiu uma nova e magnificente capital, Calah (a atual Nimrud), acomodou ali parte das populacoes que capturara e levou a cabo grandes projetos de irrigacao na zona rural circundante. Em Calah, 0 govern ante residia num palacio com area de seis acres, urn labirinto, ricamente decorado, de saloes para atos de cerimonia, aposentos reais, depositos de viveres 58

e terraces arejados. Segundo a propria descricao de Assurnasirpal, confirmada pelas escavacoes arqueologic as , deve ter sido realmente urn edificio suntuoso. "Urn palacio de cedro, cipreste, zimbro, buxo, amoreira, pistaceira e tamargueira, para minha morada real e para 0 meu deleite senhorial, eu entao ergui nesse lugar. Modelei em pedra branca e em alabastro bichos das montanhas e dos mares e os levantei nos portoes do palacio, que eu construi de maneira adequada, fazendo-o glorioso... Revesti os portoes com falhas de cedro, cipreste, zimbro e amoreira; e prata, ouro, estanho, bronze e ferro, 0 espolio arrancado por minha mao das terras que pus sob 0 meu jugo, eu trouxe em grandes quantidades e ali coloquei." Desencavada em Calah, uma inscricao com minuciosa narrativa do imenso festim oferecido pelo " rei para celebrar 0 acabamento da sua capital, indica que ele era tao prodigo em seus entretenimentos como era impiedoso na guerra. Durante dez dias, 69.574 convivas da sua nova capital e de todos os recantos do seu reino banquetearam-se, com 0

MAR URARTU Lago Van' AssiRIA Ninive Logo Urm;o .Dur-Sharrukin •• CaIQh

MAR

CASPIO

LiDIA

Sordes

cASPIO
Logo

CILiclA

Assur _ CHI PRE Arvad· Bib los • Sidon· PALESTINA Gazo •


Damasco

Cc rche mish

Logo

Yon

Urmia

MEDIA Assur • .Ecb6tono

SIRIA

-eo

MAR MEDITERRANfO

~. ... .,~
Babilonio • BABIl6NIA ELAM

MAR

Mf'DITfRRANfO Babil6nia Asc clon Jerusalem •

.Susa

Nip pur

EGITO

o
c:::::::J Reiao
MAR VfRMtlHO

IMPERIO

de Assurbanipal9 Milhas 399

G()LFO

Sals
Menfis

'

PERSICO

ASSfRIO
Seculo V H a.C.

EGITO
MAR VERMflHO

IMPERIO

NEOBABILONICO
- Seculo VI a.c.

GOLFO

pfRS/CO

c:::::::JReino de Nebuchadrezzar

Tebar

Milhas

300

A BELICOSA AssiltlA, que antes integrava 0 reino de M itanni, construiu 0 stu proprio imperio por meio de conquistas. Seu rei mais poderoso, Assur· banipal,governou uma area que se estendia do Egito ao golfo Persico.

o ULTIMO GRANDE PQDER na Mesopotamia, 0 imperio de Nebuchadrezzar ll, ergueu-se em Babilimia apos a derrocada do imperio assirio ao jim do seculo VII a.C. Durou ate 539 a.C; quando caiu em miios dos persas.

consumo de 2.200 bois e 16.000 carneiros, alem de aves gran des e pequenas, gazelas, peixe, ovos e abundancia de vinho e cerveja. A inscricao encerra-se com uma nota em curiosa discrepancia com 0 que se poderia esperar de urn monarca sanguinario e rapace; Assurnasirpal rejubila-se por haver regalado os habitantes de Calah e "0 povo feliz de tOdas as terras", e por te-los mandado de volta ao seus lares "em paz e alegria". o filho de Assurnasirpal, Salmanasar III, espalhou 0 terror inspirado pelo nome da Assiria ainda mais amplamente do que 0 pai havia feito. Ascendendo ao trono em 858 a.C., gastou virtualmente nos campos de batalha todos os seus 35 anos de reinado. Suas campanhas militares, muitas das quais foram expedicoes de pilhagem como as de Assurnasirpal, estenderam-se das montanhas da Ar;.. menia ao golfo Persico e das serranias de Zagros, a oeste, ate a Cilicia, na Asia Menor. Na Palestina, onde os hebreus fundaram 0 reino de Israel por volta do ano 1000 a.C., 0 rei Jeu prostrou-se diante de Salmanasar III e os tributos israelitas se juntaram aos extorquidos dos principes fenicios.

Contudo, nem de todos os lugares Salmanasar III saiu vitorioso. Por exemplo, falhou na tentat iva de conquistar a cidade-estado aramaica de Damasco, na Stria, e nunca obteve mais do que autoridade nominal sobre Babilonia. Uma rebeliao da corte que redundou em guerra civil marcou 0 fim do seu reinado e 0 comeco de uns 75 anos de decadencia assiria. Atormentada por agitacao interna, implacaveis pressoes de estados agressores e algumas derrotas serias, a Asslria perdeu, gradativamente, controle sobre a maioria dos territorios que tinha avassalado. Mas nos meados do seculo VIII a.c., sob 0 governo de Tiglath-Pileser III - chamado Pul no Velho Testamento -, 0 rolo compressor dos assirios voltou a mover-se com fOr~a e furia redobradas - e continuou em movimento por mais de cern anos. Antes que viesse a parar, esmagou praticamente todos os povos do Oriente Proximo e criou 0 maior imperio que 0 mundo conhecera ate entao. o arcabouco do imperio estabelecido por Tiglath-PiIeser III iria prevalecer eem poucas mo59

dificacoes ate 0 eclipse final da Assfria, Sob 0 seu governo, as guerras deixavam de ser campanhas destinadas principalmente a se apoderar de tanto butim quanta possivel e visavam a conquistas duradouras. 0 rei recobrou 0 controle sobre todos os territ6rios perdidos, os quais, na sua maioria assim como muitas das novas terras adquiridas se tomaram provincias assirias, Governava cada provincia uma forte e eficiente administracao constituida de funcionarios assirios diretamente responsaveis perante 0 rei e com tais encargos como os de garantir a lei e a ordem, construir obras publicas e arrecadar impostos. As revoItas, que viriam a ser freqtientes nos ultimos dias do imperio e que acabaram por destrui-lo, eram debeladas duramente; quando uma cidade ou urn distrito dava sinais de que poderia rebelar-se, a sua populacao inteira era muitas vezes deportada para zona bern distante e 0 lugar preenchido por outro povo conquistado. sistema de mensageiros com estacoes de revezamento permitia a Tiglath-Pileser III ficar em con stante comunicacao com todas as partes do reino. Os seus representantes nas cortes das nacoes satelites mantinham sernpre 0 olhar vigilante sobre todas as materias relacionadas com os interesses da Assiria, entre as quais se incluia urn fluxo continuo de tributos. Tambem sob Tiglath-Pileser III teve inicio a reorganizacao do exercito assirio, que se transformou na mais form ida vel maquina militar do seu tempo. Antes, 0 exercito era convocado pelo periodo de uma campanha ou numa emergencia nacional, e, como se compunha principalmente de camponeses da pr6pria Assiria, era limitado em mimero. Agora, quando a Assfria comecou a expandir-se, 0 exercito tornou-se uma grande forc;a permanente, cujo cerne continuava sendo assirio, mas cujas fileiras eram engrossadas por mercenarios estrangeiros, contingentes de tropas dos estados vassalos e soldados cujo recrutamento se fazia em provincias anexadas. Montado no seu carro de combate, a frente do seu exercito recem-organizado, Tiglath-Pileser m superou todos os seus predecessores na ampliacao do poderio assirio. Alem de fazer na regiao do

moderno Ira penetracoes mais profundas do que a de qualquer outro rei assirio anterior, proclamou sua suserania sobre novas e amplas areas da Asia Menor, consolidou a posicao do seu reino na maior parte da Siria ao conquistar a cidade de Damasco, e fortaleceu a sua autoridade ao longo da costa do Mediterraneo oriental. Uma das suas expedicoes mediterraneas se estendeu ate Gaza, perto da fronteira egipcia, Mais pr6ximo de sua propria terra, Tiglath-Pileser III depos urn xeique caldeu que usurpara 0 trono de Babilonia, e com isso tornou-se o primeiro monarca assirio a impor efetivamente a sua autoridade sobre aquela regiao desde que, mais de 400 anos antes, TukuIti-Ninurta havia capturado urn dos reis cassitas e caJcado os pes sobre o seu pescoco real. Ate Gaza ser ameacada, as relacoes do Egito com a Assiria tinham sido em geral amistosas, Mas defrontando-se com 0 espectro das armas assirias as suas portas incomodando-se tambem com a interferencia crescente dos assirios no comercio egipcio com as ricas cidades da Fenicia 0 pais dos faraos comecou a ter reservas quanto as suas relacoes com 0 outro imperio. Para contrabalancar a ameaca, tanto militar quanto economica, 0 Egito comecou a incitar levantes entre os vassalos da Assiria na Palestina e na Sfria, indo ate ao ponto de emprestar-lhes grandes contingentes de tropas. Ao rnesmo tempo, os assirios estavam tendo dificuldades com 0 povo de Urartu, uma nacao poderosa, ainda que relativamente jovem, da Armenia, que durante an os estivera suscitando inquietacao nas provincias submetidas. Assim, quando urn rei chamado Sargao nome que, 16 seculos antes, fOra tornado famoso por Sargao de Acad - assumiu 0 governo da Assiria, em 721 a.C., encontrou urn imperio em chamas de revolta. Aumentando os seus problemas, sucedeu que, ao comeco do seu reinado, outro chefe caldeu, com apoio dos elamitas, assenhoreou-se de Babilonia e repudiou 0 controle assirio. Como os seus predecessores, Sargao II fez consideraveis acrescimos ao imperio assirio, porem gastou tanto tempo em debelar revolucoes, bater os exercitos dos seus instigadores e reconquistar territ6rios perdidos, in-

60

elusive Babilonia, como em realizar novas e extensas conquistas. Quase no fim do seu reinado, Sargao II resolveu transferir a sua capital para urn novo sitio chamado Dur-Sharrukin (a modern a Khorsabad), perta de Ninive. Em dez anos ergueu ali uma grande cidade cujo palacio rivalizava em fausto com a de Assurnasirpal em Calah. Montando guarda aos seus portoes havia enormes figuras de pedra com corpo de touro e cabeca humana,e adornavam os seus muros relevos de alabastro e de pedra calcaria que se estendiam par mais de dais quilometros. Todavia, Sargao nao desfrutou par muito tempo de sua nova capital; pouco depois de have-la completado foi marta em batalha. A morte de Sargao II foi a sinal para uma nova onda de rebelioes em diversas partes do imperio. Foram especialmente graves as verificadas na Palestina e na Fenicia, onde muitas das cidades vassalas entraram em nova e perigosa alianca com a Egito, e tambem em Babilonia, mais uma vez dominada por urn caldeu turbulento. Ainda qUf:_a filho e sucessor de Sargao, 0 famoso Senaqueribe, se tenha notabilizado por fazer de Ninive uma das mais esplendidas capitais da antiguidade, ele veio a ser mais recordado na historia pela maneira com que lidou com as in.surretos da Palestina e da Babilonia. Os seus proprios anais, urn tanto parecidos com a narrativa biblica do acontecimento no Segundo Livro dos Reis, contam como a seu exercito irrompeu furiosamente na Palestina, capturando 46 cidades fortificadas e arrebatando 200.150 pessoas como presa de guerra. Jerusalem, capital de Juda (a parte meridional do Reina de Israel) e urn dos principais focos de rebeliao, foi assediada, sendo Ezequias, 0 seu rei, obrigado a submeter-se. Os assirios pouparam a cidade, mas par isso Ezequias pagou urn preIYo espantoso. Naspalavras de Senaqueribe: "Ao seu antigo tributo anual acrescentei novo tributo de presentes devidos a minha majestade. .. Ele mandou [urn comboio] acompanhar-me a Ninive, minha cidade real, com 30 talentos de ouro, 800 talentos de prata, joias, antimonio . .. sofas de marfim, poltronas marchetadas de marfim, couro e presas de

elefantes , " tad a 0 genero de preciosos tesouros, e suas filhas, seu harem, e cantores masculinos e femininos ... " Foi mais do que selvagem a maneira pela qual Senaqueribe se vingou de Babilonia. Os anteriares governantes assirios, com a compreensao de quanta deviam culturalmente a Babilonia, trataram a cidade com deferencia; Senaqueribe, porem, a destruiu por completo: "Com [as cadaveres de seus habitantes] eu enchi as pracas da cidade. .. A cidade e as casas, dos alicerces ao teto, eu destrui, devastei, incendiei. A muralha e as muros exteriores, as templos e os deuses, as templos-torres de tijolos e de terra, todos quantos la existiam, eu arrasei. .. Cavei canais [do rio Eufrates] que cortaram a cidade pelo meio, e inundei a lugar ... Para que nos dias vindouros nao se possa identificar a local daquela cidade, e [seus] templos e deuses, eu a dissolvi em agua , .. aniquilei-a, transformei-a num campo", Mas as deuses cujos templos Senaqueribe demoliu tambem sabiam ser vingativos; a punicao que decreta ram contra ele foi assassinio, Oito anos apos haver destruido Babilonia a rei foi trucidado brutalmente pelos proprios filhos. Contudo, nao foi urn dos assassinas de Senaqueribe quem 0 sucedeu no governo. Apos urn breve perfodo de luta dinastica, outro filho seu, Esarhaddom, apoderou-se do trono e no seu curto reinado de onze anos revelou-se urn dos mais notaveis dentre todos as monarcas assirios. Alern de reconstruir Babilonia, que durante uma decada permanecera em ruinas, Esarhaddom conseguiu, pela forlYa das armas e com diplomacia, nao so neutralizar os principais inimigos nas fronteiras da Assiria mas tambem propiciar urn periodo de paz a maioria das terras sob a seu dominio. Com a imperio em relativa tranqiiilidade e com a seguranca das fronteiras, ficou ele ein condicoes de levar 0 pcderio- e a terror da Assiria a outro continente, e em 671 a.C. lancou-se a invasao do Egito. Esarhaddom gastou menos de urn mes para bater a Egito, outrora a mais soberba das nacoes, com uma civilizacao quase tao velha quanta a da Mesopotamia. Mas 0 Egito se debilitara com a
61

idade; embora ainda com bastante influencia poUtica para aticar revolt as entre os vassalos da Assiria e para auxilia-los com tropas, careceu de fOrcas para deter 0 avanco do exercito de Esarhaddom. Mentis, a capital do Egito setentrional, caiu ap6s um sitio que durou apenas dia e meio, e entao, durante 16 anos, 0 Egito se reduziu a uma simples provincia da Assiria, como outra qualquer. A Assiria chegara ao apogeu do seu prestigio e Esarhaddom pode bern vangloriar-se: "Eu sou poderoso, eu sou todo-poderoso ... Nao tenho igual entre todos os reis." 0 imperio que legou ao seu sucessor, Assurbanipal, era imenso, estendendo-se desde 0 vale do Nilo, no Egito, ate perto do Ca ucaso, na Armenia, uma distancia superior a 1.600 quilometros. Para enriquecer as cidades, os palacios e os templos no coracao do imperio, ao longo do Tigre, chegava uma torrente continua de tributos extorquidos das provincias distantes e dos reis satelites - ouro e marfim do Egito, ferro da Asia Menor para armas, prata extraida nos montes Amanus, a noroeste da Siria, lapis-lazuli e outras pedras preciosas do Ira, madeira de lei cortada nas florestas do Libano, plantas e anima is raros vindos de todos os recantos do imperio para opulentar os jardins botanicos e zool6gicos do rei. Sob todos os aspectos, a Assiria, ao tempo de Assurbanipal, foi realmente a mais poderosa nacao do mundo. Mas ia expirando a fase propicia aos reis guerreiros que haviam vencido e aterrorizado quase todas as terras e todos os povos do Oriente Pr6ximo. Suas conquistas espraiaram-se tanto que agora se tinham tornado extensas demais; era impossivel para a Assiria defender suas numerosas fronteiras e ao mesmo tempo debelar rebelioes nas provincias. Tendo comeco no reinado de Assurbanipal, 0 odio pela crueldade e rapacidade assirias irrompeu numa serie de revoltas macicas em todas as partes do imperio - e depois dele nao houve rei com forc;a bastante para suf'oca-las. Quando, para os fins do seculo VII a.c., os medos do planaIto iraniano povo jovem e de que ate entao pouco se ouvira falar - juntaram fOrc;as com os caldeus de Babilonia, em pouco tempo lograram abater a Assiria e devastar Ninive, Assur e muitas outras de suas ci-

dades. 0 gigante assirio estava morto, liquidado, e nao houve quem por isso derramasse uma Iagrima. Nos 75 anos seguintes uma estirpe de reis caldeus no trono de Babilonia manteve toda a Mesopotamia sob 0 seu dominio. Babilonia desfrutou entao um brilhante renascimento, urn surto de poder e de gl6ria que fez lembrar a epoca de Harnurabi, mais de 1000 anos antes. 0 monarca de maior relevo do que foi denominado imperio neobabilonico foi Nebuchadrezzar II. No restabelecimento do controle mesopotamico sobre os territories ocidentais perdidos no colapso da Assiria - Palestina, Siria e as ricas cidades mercantis do Iitoral fenicio deu ele mostras de quase tanta ferocidade quanto a de qualquer chefe guerreiro assirio. Foi SIe quem arrasou Jerusalem em 586 a.C., incendiou 0 templo de Salornao e mandou os judeus para 0 exflio de Babilonia, mas foi tambem Nebuchadrezzar quem embelezou Babilonia e fez. del a 0 centro cosmopolita e cultural chi. sua epoca. Dorninando a cidade renovada erguia-se a fabulosa Torre de Babel, um zlgurate colossal cuja altura atingia a quase cem metros; os portoes da cidade, os palacios e os templos reluziam com ladrilhos de cor vermelha, creme, azul e amarela; os "jardins Suspensos" construidos por Nebuchadrezzar n causaram tanta admiracao que forarn incluidos entre as maravilhas do mundo antigo. o renascimento de Babilonia foi tao curto quanto esplendido, Os sucessores de Nebuchadrezzar II mostraram-se fracos e vacilantes. Nabonidus, ultimo rei de Babilonia, incorreu na c61era de muitos dos seus compatriotas ao tentar substituir por outra divindade 0 supremo deus Marduk, e a discordia religiosa que SIe suscitou serviu para abrir caminho ao conquistador que tinha reputacao de respeitar as tradicoes daqueles a quem submetia. Esse conquistador foi Ciro, rei dos persas, um povo que se tornara 0 poder predominante do Ira pelos mead os do seculo VI a.C. Brilhante guerreiro e estadista invulgar, Ciro ja havia constituido um enorme reino que ia da India a Lidia, no litoral egeu da Asia Menor. No outono de 539 a.c. tomou BabiIonia quase sem luta, e 0 Berco da Civilizacao, agora debilitado, tornou-se parte do imperio persa.

62

VESTIDO

PARA

CA<;A,

COm uma

tunica

[loreada,

barba e cabelos

bem [risados,

Assurbanipal

persegue

slla presa.

GRANDES FElTOS DE UM MONARCA


Incitados por sonhos de conquista e esperanca de butim, os reis-guerreiros da Assiria criaram uma das nacoes mais poderosas da antiguidade. No seculo VII a.C. o Rei Assurbanipal teve sob 0 seu mando urn imperio que se estendia do Egito ao Ira. Como a maioria dos governantes assirios, era ele urn homem de acao; conduzia suas tropas ao campo de batalha e em tempos de paz ostentava 0 seu valor na caca aos leoes, Assurbanipal era tambern sacerdote e urn letrado. Edificou templos, reuniu uma imensa biblioteca e, com 0 auxilio de escribas, compos numerosas citacoes de si mesmo. Estas, juntamente com esculturas em. baixo-releva muito bern trabalhadas e que foram desencavadas das ruinas do seu palacio em Nfnive, fornecem uma vibrante e presuncosa cronica de suas muitas proezas,

EU SOU ASSURBANIPAL, REI DO UNIVERSO, REI DA ASSIRIA, A QUEM ASSUR, 0 REI DOS DEUSES, E ISHTAR, A DAMA DA BATALH A, DIT ARAM UM DESTINO HEROICO ... o DEUS NERGAL INDUZIU·ME A PRA nCAR E PARA 0 MEU PRAZER ... TO DA ESPECIE DE CACADA NOS CAMPOS, NO CAMPO, LEOES SELVAGENS, CONTRA MIM.

FUI INDO ADIANTE ...

FEROZES CRIATURAS VINDAS DA MONTANHA. ERGUERAM-SE

N 11m

dos relevos de Ninive, espectadores sobem excitadamente a uma colina arborizada, de onde se descortinava 0 campo de cacada real. Embora 0 rei freqiientemente perseguisse anima is selvagens nas campinas proximas da cidade, e bem provdvel que para 0 esporte dssse dia tenha havido bichos especialmente aprisionados. Mais tarde, leoes eniaulados seriam soltos num campo techado, onde 0 ~ei lutaria contra eles com setas 011 espadas. No cimo da CD· lina ve-se um solido monumento em forma de arco, mostrando num baixo. -relevo Assurbanipal em seu carro de combate a motor um leiio,

64

erimenta mn arco tirado da coleciio empilhada a seus pes por urn servical ajoelhado. Servidores da corte, postados atrds do rei, portam arcos de reserv a, lancas e urn escudo. Alem de tudo isso, 0 rei traz. uma adaga e uma comprida espada de ferro, eniiada na bainha, Ii esquerda.

mastim gigantesco retesa a correia que 0 prende e que segura por urn dignitdrio armado, Como os outros relevos de cacada no paldcio de Assurbanipal, esle mostra as [ormas vigorosas, 0 senso naturalista do detalhe e a execuciio precisa que caracterizam as gran des obras-primas da arte dos assirios.

65

OS FILHOTES DE LEAO ERAM INCONTAVEIS. .. REBANHOS, MANADAS E GENTE ...

CRESCIAM FEROZES AO DEVORAR

NO MEU DESPORTO EU SEGUREI. .. PELAS OR,ELHAS UM LEAO BRAVIO DA CAMPINA. COM A AJUDA DE ASSUR E ISHTAR ... 66 ATRAVESSEI-LHE 0 CORPO COM A MINHA LAN<;A.

I.

{I primeira plano do ariio, Assurbanipal enjia II sua lanca pela goela de am leiio em atitude tie ataque . Montando animal em pelo os asslrios IIsal'am mantas de tecido em vez de selas -, a rei traz um cavalo de reserva para usar se a sua primeira montaria 161' estropiada, Desde as albores do historia as leoes haviam constituldo permanente amea~'a nos terras alagadicas do Mesopotamia. Um monarca assirio, que reinou uns quatrocentos

OlIOS

antes de Assurbanipal,

jae/ava-se de haver matado

mail' de mil deles.

67

saBRE

os LEaES QUE MATEI, FIZ REPOUSAR COMO UM SACRIFICIO E SaBRE f:LES

o ARCO TEMtVEL DA DEUSA ISHT AR. OFERECI-OS DERRAMEI UMA LIBA<;::AODE VINHO. OS GRANDES DEVSES EM SEU CONSELHO .. FIZERAM-ME ASCENDER AO SACEROOCIO, o QUE FOI DO'MEV DESEJO. AS OFERENDAS QUE EU TROUXE LHES DE RAM PRAZER. OS SANTUARIOS DOS GRANDES DEUSES, MEUS SENHORES, EU RESTAUREI.

68

a cacada e morto por meio de setas o altimo leiio (esquerda], 0 rei Assurbanipal, visto abaixo, pus seus tra;es de cerimbnia e o seu toucado para render grafas aos deuses. No seu oiicio de sacerdote, ele e mostrado entornandn vinho subre quatro leiies mortos, enquanto dois servicais (a extrema esquerda} trazem 0 corpo de um quinto. Outros aios portam as armas e 0 cavalo do rei, movem abanos para rejresca-lo e executam musica sagrada numa harpa. Incenso e queimado numa alta co/una proxima ao altar onde estiio depositados os sacrijicios. Os rituals que sucediam a cacada sugerem que tinha em ulna signijicaciio religiosa, com 0 rei personiiicando a virtude, a veneer as /urfas do mal.

F inda

69

DESDE A MINHA JUVENTUDE, CONCEDERAM-ME

OS GRANDES DEUSES QUE HABIT AM 0 CEU E A TERRA

AS SUAS GRA<_;AS. CRIARAM-ME COMO VERDADEIROS PAIS, INSTRUfRAM-ME A PROCURAR OS COMBA TES, FIZERAM

SOBRE OS SEUS PROPOSITOS ELEV ADOS. ENSINARAM-ME A DAR SINAL PARA AS ESCARAMU<_;AS E A FORMAR

A LINHA DE BATALHA ...

MINHAS ARMAS PODEROSAS CONTRA MEUS INIMIGOS, OS QUE ESTIVERAM CONTRA MIM DESDE OS MEUS TEMPOS DE JOVEM AO DE ADULTO.

70

de cacadores que acompanhavam Assurbanipal, a luta com os leoes era "'" preludio para outro generO de conflito "ainda mais arduo a batalha contra homens; as Iir;oes de disciplina e valor aprendidas durante a cacada eram indispensdvel adestramento para a guerra. Dignitdrios armados como os vistos aqui, que cercavam 0 campo de car;a para evitar a juga dos leoes, [ormavam 0 nucleo da injantaria pesada assiria. Outros exercicios com as armas e as tdticas da epoc a os assirios jiguratn entre os primeiros a dispor sua infantaria em linhas bern estabelecidas de batalha - aiudavam a transformd-los numa das mais eficientes Iorcas de combate.

para os exercitos

71

Um dos maiores conflitos na Assiria teve origem numa luta de [amilia entre
Assurbanipal e 0 seu irmiio Shamashskumukin, que governava II vizinha Babilonia. A despeito de ser nomina/mente vassalo de Assurbanipal, Shamashskumukin estabeleceu uma alianca subversiva com os drabes do deserto e com a nacdo elamita no Ira. Em 651 a.C. ele se revoltou. Enjurecido, Assurbanipal assaltou e destruiu Babilimia, tratando em seguida de "submeter os aliados de seu irmiio. Nestes baixos-relevos veem-se: os seus exercitos destrocando os drabes, cujos soldados escassamente vestidos, embora montados em camelos (direita), niio podiam resistir aos in/antes assirios, com as suas armaduras pesadas.

72

PARA AS MINHAS NOVE CAMPANHAS REUNI MEUS EXERCITOS; CONTRA UAITE, REI DA ARABIA, TOMEI 0 CAMINHO CERTO. VIOLANDO

o JURAMENTO

QUE ME HAVIA FEITO E

ESQUECENDO 0 BEM QUE ME DEVIA, SACUDIU 0 JUGO DA MINHA SOBERANIA ... MATEl GRANDE NOMERO DOS SEUS GUERREIROS, INFLIGI-LHE UMA DERROTA INCOMENSURAVEL. TODO 0 POVO DA ARABIA QUE SE REVOLTARA COM :f:LE EU LIQUIDEI COM A ESPADA.

73

COMO 0 DESENCADEAR DE UM TERRIVEL FURACAO, AVASSALEI POR INTEIRO 0 ELAM, CORTEI A CABE<;A DE TEUMAN, 0 SEU REI FANFARRAO, QUE PLANEJARA 0 MAL. NAO Tf:M CONTA OS SEUS GUERREIROS QUE EU MATE I, E OS QUE APANHEI VIVOS COM AS MINHAS MAOS ... HAMANU, A CIDADE REAL DO ELAM, EU CERQUEI, EU CAPTUREI. .. EU A DESTRUI, EU A DEVASTEI, EU A INCENDIEI.

tir as bem desenyolvidas tdticas de sitio, Nesta cena, Ires alacantes escalam jortiiicaciies com uma escada, enquanto outros, protegendo-se com. seus escudos, tentam, com picaretas de ferro, romper os muros da cidade, construidos de adobe. Embora aparentemente com injerioridade numerica de urn para tres, os assirios ficaram ilesos; no entanto, os elamitas caiam para se afogar num rio que corria ao lado do muro.

Os maiores exitos de Assurbanipal [oram contra os elamitas, cuias cidades niio tinham meios para resis-

I
75

EU SOU ASSURBANIPAL, 0 GRANDE REI, 0 PODEROSO REI, REI DO UNIVERSO, REI DA ASSIRIA, REI DAS QUATRO REGI6ES DO MUNDO, REI DOS REIS. PRINCIPE INIGUALADO, QUE AO COMANDO DE ASSUR ... EXERCE 0 GOV"f:RNO DO MAR

SUPERIOR AO INFERIOR, E POS SUBMISSOS A SEUS PES TODOS OS PRINCIPES. 76

Celebrando silas vitorias, Assusbanipal reclina-se num leito, no jardim de seu pakicio de Ninive, e bebe uma tigela de vinho em companhia de sua rainha, Assursharrat, sentada a seus pes. Servicais agitam abanos para rejrescar 0 casal e ojerecem bandejas de guloseimas. A esquerda, perto de um musico que tange as cordas "lte uma harpa, um horrendo trojeu de guerra pende dos galhos de ulna drvore estilizada - a cabeca de Teuman, 0 vencldo rei dos elamitas.

o POVO

4
ESFUZIANTE

estas estatuetas de homens de barba [eit a e uma mulher vestida de tunica, costumes da gente citadina da Mesopotamia. Os acordocom a tradiciio das estatuetas, e suas miios
RETRATOS ESTlLlZADOS,

barbados, um sacerdote rejletem as modas e os olhos siio rasgados, de seguram copas.

"Olhai para isto ainda hoje: a muralha exterior, com a cornija que a adorna, esplende com 0 brilho do cobre; e a muralha interior, nao tern igual. .. Galgai a muralha de Uruk (Erech); caminhai ao longo dos muros, digo eu; vede a plataforma em sua base e examinai a construcao; nao e de tijolo cozido ao fogo e salida?" Essas linhas que convidam it admiracao de tais muralhas, sao de uma narrativa epica sobre Gilgamesh, 0 rei que levou Erech it hegemonia sobre toda a Sumeria, por volta do seculo XXVII a.c. Suas palavras expressam eloquentemente 0 patriotico orgulho com que os antigos mesopotamios contemplavam sua cidade. Muitas dessas cidades eram, de fato, magnificentes, com gran des edificios publicos, parques de efeito panoramico, e ruas que obedeciam a urn desenho quadriculado. Por exemplo, Agade, construida por Sargao, 0 Grande, no seculo XXIV a.c., e cuja localizacao ainda nao foi descoberta, gozou fama de ser esplendorosa; segundo uma inscricao da epoca, "as moradias de Agade estao repletas de ouro, suas casas reluzentes sao cheias de prata. .. seus muros erguem-se para 0 cell como uma montanha .. ."". Tambem imponentes eram outras capitais assirias, planejadas com esmero, como Calah e Dur-Sharrukin. E Babilonia, quando reconstruida por Nebuchadrezzar II, maravilhou todo 0 mundo antigo. Essas gran des metropoles, porem, constituiam excecao. Na sua maior parte, as cidades mesopotamicas resultaram de aldeias e vilas pre-historicas que se foram expandindo, e, portanto, nao tiveram as vantagens de urn planejamento urbano. Mas se nos seus elementos materiais a cidade mesopotamica passou por transforrnacoes e melhoramentos no curso dos seculos, muitos dos seus aspectos menos tangiveis se mantiveram refratarios it acao do tempo; os moldes da vida social, politica, religiosa e economica, que surgiram nas primeiras comunidades urbanas do mundo, as dos sumerios, caracterizaram, de ummodo geral, todas as cidades mesopotamicas das fases posteriores. Por tras das muralhas de defesa que circundavam uma tipica cidade mesepotamica, a maioria das ruas nao passava de vielas estreitas, tortuosas, sem pavimentacao e sem trato. Nao havia service municipal de esgoto nem sistema de coletar 0 lixo; das casas de adobe, espremidas urn as contra as outras, todo 0 refugo era descuidosamente lanca do it rua e la se acumulava ate se levantar acima das soleiras. Aqui ou ali, a residencia mais espacosa de .algum hornem abastado sobressaia das habita~6es vizinhas, mas na generalidade as moradias, de 79

grossas paredes, se compunham de vanos aposentos sem janelas e com portas baixas, dispostos em torno de urn patio aberto. Assim, grandes trechos de todas as cidades rnesopotamicas eram de aparencia triste e sem atrativos. Contudo, 0 que faz uma cidade e 0 povo, mais do que as casas ou as ruas, e os mesopotamios achayam a sua vida urbana bern divertida, excitante, as vezes ate inspiradora. Havia em cada cidade algumas ruas largas, onde os cidadaos e suas familias passeavam despreocupadamente, encontravam amigos e conhecidos, apreciavam e comentavam 0 movimento, sentindo-se, via de regra, em intima comunhao com seus semelhantes. Existia, alem disso, 0 animado bazar, o qual, segundo Sir Leonard Woolley, que escavou a area de urn deles, em Ur, deve ter sido bern pouco diferente dos bazares ainda vistos nas cidades atuais do Oriente Proximo urn labirinto de passagens estreitas, com toldos de protecao contra 0 sol causticante, e barracas alinhadas. Ali, 0 morador da cidade podia escolher suas provisoes cotidianas dentre uma grande variedade de viveres, nos quais se incluiam cebolas, feijao e pepinos, assim como tamaras, macas e outras frutas, queijos eespeciarias, peixe seco, carne de carneiro, de porco e de pato. Ali, tarnbem, poderia ele encontrar, entre os vas os de cerarnica, os tecidos e outros produtos locais, artigos de luxo importados, como pentes de rnarfim vindos da India e contas de cornalina trazidas do Ira. Os achados de Woolley em Ur indicam, tambern, que nas vizinhancas do bazar podiam existir restaurantes onde os compradores se detinham para comer urn prato de peixe frito ou de carne grelhada, Cada cidade possuia, ainda, a sua atraente praca publica, que se abria em meio aos confusos blocos de casas. Ali havia muitos entretenimentos e diversoes - partidas de luta corporal, jogos de azar, recitativos por narradores profissionais de histori as, e outras atracoes para tentar a deter-se no caminho 0 jovem que ia a escola. Para 0 adulto, de indole irrequieta e propenso ao prazer, havia a ruidosa taverna, on de podia gozar a antiga versao de "vinho, mulheres e cancoes", 80

Para dar console e conforto espirituaI, havia o templo altaneiro e 0 seu ainda mais alto zigurate, a torre-sanruario que se lancava para 0 ceu. Ali, as imagens dos grandes deuses tinham a seu servico, para abriga-las, para vesti-las e lhes oferecer alimentos, sacerdotes instruidos, familiarizados com as necessidades e exigencias dos seus hospedes ceIestiais. De acordo com a crenca partilhada igualmente petos sumerios, babilonios e assirios, 0 bem-estar da cornunidade dependia inteiramente do favor dos de uses. Importava acima de tudo conservar as boas gracas da deidade protetora, a padroeira do lugar, a qual em teo ria, embora nao na pratica era dona nao so da cidade e dos seus habitantes como tambem das lavouras, dos porn ares e vilas adjacentes, A incumbencia de gerir essa propriedade celeste era confiada a urn mortal, urn rei presumidamente aprovado 'pelo deus para servir como seu representante terreno. Nas primeiras cidades sumerianas 0 rei era eleito por uma assembleia bicameral de cidadaos livres - uma camara alta de anciaos e uma camara baixa de homens em idade de portar armas. 0 rei so exercia a sua funcao durante uma emergencia, em geral uma guerra, e dependia do consentimento da assembleia em todos os assuntos de maior importancia, Mas a partir aproximadamente de 2800 a.c. a realeza ganhou carater mais duradouro e acabou por se tornar hereditaria, Apesar disso, persistiu 0 sistema democratico de urn conselho para consulta e aprovacao estabelecido nos primeiros tempos da Sumeria, e que influenciou 0 governo de todos os outros monarcas posteriores da Mesopotamia. Administrando a propriedade do deus, 0 rei tinha muitos de veres, seculares e religiosos, que ele cumpria com 0 auxilio de uma vasta burocracia de conselheiros, intendentes, inspetores, escribas e outros funcionarios, 0 primeiro e maior dever do rei era defender a cidade e suas terras contra os ataques inimigos e ampliar 0 seu territorio, sua dominacao e influencia, Isso, claro, queria dizer guerra e • tudo que ela acarreta: manter solidas as muralhas da cidade, recrutar e organizar tropas, exercer 0

AS MORADIAS MESOPOTAMICAS, como a casa da cidade de Ur, ha 4000 anos passados, mostrada no desenho acima, davam internamente para urn patio aberto, muito ao estilo das residencias atuais do Oriente Medio. Degraus levavam da rua ao pavimento terreo, que era destinado a "arias [unciies domesticas e contava com uma sala de recepciio para visitantes (possivelmente em disposiciio como a que e mostrada no plano abaixo}. Uma escada levava ao segundo andar, sob um teto em declive, de madeira, colma e barro __

comando nas batalhas e usar de habilidade em negociacoes diplomaticas, Outros encargos do rei eram de natureza mais construtiva e fecunda. Como chefe tradicional do cIero, uma das suas obrigacoes mais sagradas consistia na edificacao e reparacao dos templos da cidade. Como supervisor das obras publicas, cabia-lhe manter e expandir os canais de irrigacao que rendilhavam as terras de lavoura e melhorar a rede dos grandes canais navegaveis que davam escoamento ao trafico da cidade e das suas povoacoes satelites. Ouase todos os monarcas da Mesopotamia que deixaram registros escritos gabaram-se de suas atividades na construcao de templos, na 'abertura de novos canais e na reparacao e alargamento dos antigos. Os reis tambem se ufanavam de manter em born estado de uso todas as estradas e caminhos que cortavam 0 seu territorio. Por exemplo, Shulgi, urn dos reis de Ur, no seculo XXI a.C., descreve a si mesmo como um "lepido, ligeiro viajante pelas estradas da terra" e congratula-se ppr haver construido uma serie de pousadas pitorescas onde os viajores podiam passar uma noite reparadora. No plano da etica e da moral, incumbia ao soberano promover e garantir a lei e a justica no seu reino, a fim de que os pobres e os fracos nao fossem oprimidos, as viuvas e os orfaos nao padecessem maus tratos e 0 cidadao comum nao sofresse as maos de funcionarios arrogantes e corruptos. Para dar ao povo conhecimento dos seus direitos e prevenir assim decisoes injustas, os reis promulgavam regulamentos, editos e codigos de leis. Todavia, a paixao dos mesopotamios por lei e justica nao vinha unicamente de ideais elevados. Resultava tambem do seu temperamento -individualista, propenso a competicao, e do grande apreco que atribuiam propriedade privada. Ja em 2500 a.C., logo depois de inventada a escrita, alguns mesopotamios haviam comecado a inscrever suas transacoes - verdadeiros contratos e escrituras referentes a venda de casas, terras e mesmo escravos - em placas de argila. Esses documentos consignavam, em forma duradoura a que se podia reportar c091 facilidade em qualquer tempo, negociacoes firmadas entre pessoas. J a que estabeleciam prece-

81

dentes para acoes futuras, dai nasceu, como consequencia inevitavel, uma das maiores contribuicoes dos mesopotamios a civilizacao urn sistema logico de leis escritas. o mais antigo c6digo que se conhece, 0 prot6tipo de todos que vieram depois - sumerianos, babilonicos e assfrios - e 0 de Ur-Nammu, que reinou sobre a cidade sumerian a de Ur por volta de 2100 a.C. Entretanto, mais preservado e mais amplo e 0 c6digo baixado por Hamurabi, de BabiIonia. Embora tenha surgido tres seculos apos 0 de Ur-Nammu, suas quase 300 leis, redigidas tersamente, oferecern de maneira indireta urn retrato revelador da antiga sociedade mesopotamica e espelham urn estilo de vida que sofreu poucas modificacoes de carater substancial no curso de dois ou tres milenios. o codigo de Hamurabi e primordialmente uma colecao de leis minuciosas que definem toda a sorte de crimes e contravencoes e especificam as diversas e terriveis penalidades correspondentes. Ao que parece, a sociedade mesopotamica tinha 0 seu quinhao de assassinos, gatunos e concussionarios, assim como de. adulteros e de construtores inescrupulosos. Por exemplo, uma lei dispoe que "se a esposa de urn homem e apanhada na cama com outro homem, os dois serao amarrados e lancados na agua, Se 0 marido da mulher quer poupa-la, 0 rei tambem podera poupar 0 seu sudito". Outra lei estabelede que "se urn construtor faz uma casa para urn homem, porem nao da solidez a obra, resultando dai que a

casa venha a ruir e causar a morte do seu dono, 0 construtor sera condenado a morrer". Mas, nao obstante essas indicacoes em sentido inverso, 0 codigo de Hamurabi, como os sumerianos que 0 antecederam e os assirios que surgiram depois, retrata em geral uma sociedade estavel e bern organizada, na qual a lei e a ordem desempenham papel predominante, uma sociedade em que ate 0 indivfduo de mais baixa condicao nao deixa de ter certo amparo legal. A estrutura dessa sociedade compunha-se de tres classes distintas: uma aristocracia, a grande mass a dos cidadaos comuns e uma minoria de escravos. A aristocracia era constituida por certo mimero de familias ricas e poderosas, da qual saiam os mais import antes sacerdotes do templo e em cujo seio 0 rei ia buscar os seus conselheiros, embaixadores, generais e outros funcionarios de alto nivel, A riqueza e a influencia dessas Iamilias aristocraticas resultavam principalmente de suas grandes propriedades rurais, algumas com centenas de acres araveis. Embora 0 deus - e conseqiientemente a sua casa, 0 seu templo - fosse em teoria 0 unico possuidor de todas as terras da cidade, 0 certo e que s6 uma porcao dessas terras ficava reservada ao templo, para a manutencao do seu pessoal. 0 resto pertencia ao palacio ou a cidadaos, e foi por meio de compra aos individuos menos abastados que os grandes senhores adquiriram muitas de suas propriedades. No extremo oposto da escala social ficavam

82

,----

----------------------~.,

OS

TOUCADOS

FEMININOS,

···t:omo

os

_ ......-"- _ __,

que se vsem nestas estatuetas sumerianas, revelam impressionante 'variedade. As duas cabecas cl extrema esquerda mostram urn turbante de linho pregueado que esconde todo 0 cabelo, salvo uma pequena [aixa 110 rosto. 0 estilo apresentado em seguida permitia as mulheres deixarem 0 cabelo escorrer solto para trds, com apenas uma fita em torno da cabeca, A cabeleira da terceira mulher e eoroada por urn toucado alto, que por sua vez e coberto com um xale; a ultima usa um capacete e ca-' chos que descem ate os ombros.

os escravos. Nas cidades sumerianas, a maior parte deles pertencia ao templo, ao palacio e as propriedades opulentas. Contudo, nos tempos de Babilonia e da Assiria nao era incomum que varies escravos se incluissem no pessoal de uma casa de classe media. Nem 0 mimero de escravos era constituido somente por prisioneiros de guerra; premido por divida ou pela fome, um cidadao livre podia vender os seus fiIhos, ou a si mesmo e toda a familia, como cativos. Mas na Mesopotamia a vida de um escravo de born procedimento nao era de ininterrupta provacao: tinha ele condicao legal para tomar parte em negocios, fazer emprestimos e comprar a sua Iiberdade. Entre os dois extremos sociais - os aristocraticos senhores de terras e os escravos - situavam-se os cidadaos comuns, que constituiam 0 grosso e a espinha dorsal da sociedade. Eram os elementos produtivos da cidade - os arquitetos, escribas e comerciantes, fazendeiros, criadores de gada e pescadores, os carpinteiros, os oleiros e ceramistas, os que fabricavam artefatos de couro, os que fundiam e moldavam metais. Muitos desses artifices de aptidoes ou ocupacoes especializadas serviam ao "proprietario" mais rico da cidade, 0 templo, e como retribuicao pelo seu trabalho ou lhes eram concedidos pequenos lotes de terra cultivavel ou recebiam racoes de alimentos e de la para as vestes. Segundo os assentamentos de urn templo sumeriano, contava ele entre seus empregados 100 pescadores, 90 pastores, 123 marinheiros, pilotos e remadores, 25 es-

cribas e 20 a 25 artifices de varias categorias. Muitos outros trabalhadores especializados eram dependentes do palacio ou labutavam nas propriedades da aristocracia, e provavelmente eram pagos da mesma forma como os empregados do templo. Alem disso, havia os artesaos que trabalhavam por conta propria, vendendo seus artigos no bazar com 0 pagamento feito em especie ou num peso-padrao, de prata. Embora a prosperidade de uma cidade mesopotamica dependesse dos esforcos combinados e habilidades dos seus obreiros, havia duas ocupacoes que eram especialmente vitais para a manutencao da vida urbana. Uma era a do agricultor, cultivando os cereais que forneciam 0 alimento basico para 0 rei, 0 cidadao livre e tambern 0 escravo. A outra era a do negociante, 0 mercador que fazia viagens Ireqiientes por toda parte, a trocar os produtos em excesso na cidade por artigos que nao podiam ser obtidos localmente. Desde os tempos pre-historicos, quando a Mesopotamia era pontilhada de aldeias e vilarejos agricolas, 0 lavrador vinha sendo a viga mestra da economia da regiao, Mas com 0 surgimento de cidades populosas na Sumeria, Babilonia e Assiria algumas cootando mais de cem mil bocas para alimentar - 0 papel do agricultor ainda se tornou mais importante. o trigo crescia nos campos que circundavam a cidade, porem 0 cereal mais extensamente cultivado era a cevada, que germinava mais rapidamenre

R3

no solo urn tanto alcalino e salino da Mesopotamia. Seus graos podiam ser batidos ate se tornarem partlculas grosseiras e cozinhados numa especie de mingau, ou podiam ser moidos e transformados em farinha, sendo entao cozidos em forma de pao chato, nao levedado, 0 mesmo que ainda se come em todo 0 Oriente Proximo. A cevada era tambem 0 elemento basico para a cerveja rica em proteina que os antigos mesopotamios saboreavam. Ja no Terceiro Milenio a.C., ou talvez mesmo antes, 0 lavrador mesopotamico ja havia aprendido a obedecer a urn calendario agricola, obtendo com isso otimos resultados. Um dos mais notaveis documentos que chegaram ate nos e urn almanaque do agricultor, do seculo XVIII a.C., contendo instrucoes explicitas para uma boa colheita. 0 almanaque principia com recomendacoes sobre 0 tempo, maio ou junho provavelmente, em que 0 campo do lavrador seria inundado, como Iase preparatoria ao uso do arado, e descreve tudo de importante a fazer ate 0 cereal ser colhido, joeirado e limpo. Ao umedecer 0 terreno para ser lavrado, por exemplo, 0 agricultor e instruido: "... fique de olhar atento as aberturas dos diques, taludes e regos [para que] a agua nao suba demais quando 0 campo fOr alagado ... Deixe que os bois com ferradura nas patas calquem 0 terre no para voce; depois que as ervas daninhas tenham sido arrancadas [por eles e] 0 campo estiver aplainado, lavre-o com enxadas es84

o TRANSPORTE POR AGUA, vital para 0 comercio na Mesopotamia, dependia da embarcaciio mostrada aqui. Galeras com 20 metros de comprimento e dotadas de velame tacima) carregavam madeira do Libano para outros pontos do Mediterrdneo. Barcos a remo em forma de banheira (abaixo), construidos de canicos com revestimento de couro, eratn usados no rio para 0 transporte dos cereais e de tecidos, de lima cidade para outra,

treitas pesando [nao mais do que] dois tercos de libra cada uma". Tambem se descreve minuciosamente 0 modo correto de semear e 0 agricultor e advertido: " ... vigie 0 homem que coloca as sementes de cevada. Faca que ele ponha 0 grao uniformemente com dois dedos de profundidade. .. Se a sernente da cevada nao cair da maneira devida, o seu quinhao sera prejudicado". Finalmente, ao lavrador e recomendado nao "deixar que a cevada penda sobre si mesma" e sim a "colhe-la quando estiver [plenamente] Ievantada". Se a esfera de acao do agricultor se circuns-

crevia aos seus campos e aos celeiros da sua cidade, a do mercador-viajante era praticamente sem limites. Era quem mantinha as cidades da Mesopotamia nao so em contato umas com as outras mas tambem com muitas regioes distantes do mundo antigo. A ele tambem se deve a criacao do bazar, que contribuiu imensamente para os prazeres da vida urbana. Provavelmente ate mesmo as aldeias primitivas da regiao tiveram seus pequenos negociantes, que trocavam os produtos de uma propriedade pelos de outra na vizinhanca, Contudo, 0 comercio a longa distancia era essencial para as cidades mesopotamicas, pois se produziam cereais em excesso e contavam com rebanhos de carneiros que forneciam uma superabundancia de Hi, nao tinham bastante madeira, pedra e metal para construcao ou para os requintes reclamados pelos templos, palacios, propriedades de gente rica e ate pel os cidadaos em geral. Assim, Ioram aparecendo os mercadores ousados e cheios de iniciativa. No curso dos seculos, esses negociantes argutos e aventurosos aprenderam a guiar suas caravan as de muares pelo desolado deserto da Stria ate a costa do Mediterraneo, ou pelos desfiladeiros dos montes Zagros ate 0 Ira, ou tao ao norte como 0 lago Van, na Armenia. Dobravam 0 golfo Persico, para chegar a India distante, ou atravessavam a mar da Arabia para traficar com a Somalia e a Etiopia, na Africa. Em troca dos cereais, da la e dos tecidos, que constituiam as suas cargas, traziam na volta ouro, prata, cobre e chumbo, as madeiras de que havia maior necessidade, como cedro e cipreste, e artigos de luxo, que incluiam marfim, perolas e conchas, assim como cornalina, malaquita, lapis-lazuli e outras pedras semipreciosas. Juntamente com esses artigos exoticos os negociantes tambem retornavam com encantadoras hist6rias de povos estrangeiros, com seus idiomas esquisitos, seus costumes singulares, seus misteriosos ritos e crencas. De fato, mais do que os instruidos sacerdotes e escribas, foram esses mercadores itinerantes que alargaram 0 horizonte dos seus compatriotas e ajudaram a fazer da cidade mesopo- . tamica uma palpitante e requintada metropole.

Para aumentar esse amplo painel da vida citadina na Mesopotamia ha numerosos detalhes fornecidos pelas plaquetas desenterradas com inscricoes cuneiformes, pelas ruinas dos edificios e pelos fragmentos de utensilios. Por exemplo, as escavacoes tern mostrado que, enquanto urn membro qualquer da classe obreira residia em humilde casa de adobe, com urn s6 pavimento, urn agricultor, comerciante, escriba ou artifice, morava confortavelmente, gracas a prosperidade obtida com seus services. Remanescentes de habitacoes que pertenciam a eidadaos sumerianos de certa abastanca proximo a Ur e datando do seculo XX a.C. refletem urn padrao de vida surpreendentemente elevado e mostram que tais moradias se equiparavam, exceto em alguns pormenores, as dos assirios e babilonios bern posteriores, nas mesmas condicoes economicas. Tais residencias consistiam numa estrutura de dois pavimentos feita. de tijolos secadosao sol ou cozidos em forno, cuidadosamente caiada por dentro e por fora, e bern protegida contra 0 chamejante sol mesopotamico por paredes que as vezes chegavam ater dois metros de espessura. Urn pequeno vestibulo de entrada conduzia a urn patio pavimentado de tijolos com urn bueiro central para 0 escoamento da agua na chuvosa estacao do inverno. Abriam-se para 0 patio as portas dos compartimentos no andar terreo, 0 mimero deles podia variar de casa para casa, mas em geral comportava uma sal a, onde os visitantes eram recebidos e festejados, e onde poderiam mesmo passar a noite; urn lavat6rio; a cozinha com seus fogoes e utensilios de ceramica, pedra e cobre; urn quarto de criados e umaoficina de trabalho que provavelmente servia tambern como deposito. No res-do-chao podia existir uma pequena capela onde eram reverenciados os deuses do dono da casa, e sob algumas residencies havia mausoleus para 0 sepultamento dos membros da familia. Urn lance de degraus levava ao segundo pavimento, onde urna galeria de madeira, com cerca de urn metro de largura, e apoiada em caibros, corria ao longo do patio, conduzindo aos aposentos privados da familia. Provavelmente uma escada de mao dava acesso ao teto em declive, sabre 0 qual 85

a familia ia as vezes dorrnir nas claras noites do verao. A casa era simples mas contortavelmente guarnecida, com leitos e canapes, cadeiras e mesas, e havia areas de madeira ou vime para guardar as roupas. Tapetes cobriam 0 chao e coloridas colgaduras decoravam as paredes. Como era de se esperar, os reis viviam de maneira bern mais faustosa, e a prova disso e fornecida por Mari, a cidade da Mesopotamia ocidental que Hamurabi destruiu no seculo XVIII a.C. o palacio de Mari, urn conjunto colossal, de quase sete acres, abrangendo patios abertos e cerca de 300 salas - algumas das quais belamente decoradas com pinturas murais - esta extraordinariamente bern preservado e e tido como urn exemplo marcante de moradia e centro de ac;:ao administrativa de um govern ante mesopotamico. Os milhares de docurnentos cuneiformes que compoem os seus arquivos, combinados com os restos arquitetonicos, habilitam os estudiosos a reconstituirem muitos aspectos da vida palaciana e apresentam urn quadro da corte em sua conduta cotidiana, que passou por bern poucas variacoes no curso dos seculos. Os antigos mesopotamios comecavam 0 dia bern cedo, logo apos 0 alvorecer, para aproveitar o relativo frescor das horas matinais; e parece que tais horas foram as escolhidas pelo rei de Mari para dar suas audiencias publicas. No seu trono sabre urn estrado, tendo ao redor os ministros e membros da guarda, 0 rei recebia solenemente embaixadores de outras cortes. Alem de mensagens diplomaticas referentes a tratados comerciais, pedidos de ajuda militar e outros assuntos dessa ordem, os emissaries costumavam trazer presentes de seus monarcas; os arquivos de Mari revelam que urn rei da Siria setentrional enviou ao soberano daquela cidade uma dadiva de vinho fino e prometeu mais. "Se nao tiverdes born vinho ... para beber - escreveu ele - mandai-me urn aviso e eu vos mandarei vinho born". Naturalmente, 0 rei reservava boa parte da audiencia diaria as questoes do seu proprio reino. Informes dos funcionarios que -administravam as diversas localidades integrantes do estado tinham de ser ouvidos, examinadas as materias, ditadas as or-

dens e instrucoes; demand as legais demasiadamente serias para ficarem a cargo de qualquer autoridade menor eram levadas a atencao e decisao do governante; se a seca havia assolado urn distrito de pastagens, cabia ao rei providenciar para que os rebanhos fossem para outra zona; se uma tribo nornade invadira uma area cultivada, incumbia ao soberano despachar tropas a fim de prevenir outras incursoes, Ate materias triviais, como a fuga de uma esposa de cidadao privado, eram levadas ao conhecimento do rei, e sua ajuda era pedida para que a mulher voltasse ao lar. Como 0 rei personificava na terra 0 deus tutelar da cidade, entre as suas incumbencias habituais se incluiam diversas atividades religiosas. Estas poderiam ser a visita ao templo da divindade para informa-l a sobre 0 bem-estar da regiao, a oferenda de sacrificios para assegurar a continuacao da pro~ tecao celestial, ou oficiar em certos rituais, como o da puriticacao QO local destinado.a urn novo templo. Entretanto, nem todas as horas do dia eram empregadas pelo rei em assuntos series. Sabe-se, por exemplo, que uma das refeicoes cotidianas no palacio de Mari era urn banquete real de que participavam visitantes ilustres e os membros da nobreza a quem 0 rei desejava honrar de maneira especial. Ravia tambem diversoes da corte, com musica, dancas e recitativos, Escravas eram cuidadosarnente adestradas no uso de instrumentos como harpas, liras e flautas de canico, e poetas e menestreis divertiam 0 rei com representacoes de suas obras. Desde 0 brilhantismo de suas cortes reais ate a vida bern regulada do conjunto social, as cidades que surgiram e se desenvolveram na Terra Entre os Rios prestaram, sem duvida, relevante contribuicao ao progresso humano. Sem a ordem e a seguranca estabelecidas dentro de suas muralhas nao teriam florescido os complexes elementos que compoem uma civilizacao - a escrita, urn sistema legal, urn alto nivel de organizacao politica, a especializacao das artes e oficios. entrelacamento desses fatores, que pela primeira vez foi realizado na antiga Mesopotamia, produziu 0 molde de existencia urbana que sobrevive ate hoje.

86

AMANHECER

NUMA

LAGUNA

DOS

PANTANOS

encontra

um homem

impulsionando

a remo sua esguia canoa, tal qual seus ancestrais primitivos.

A VIDA IMUTAvEL NOS rANTANOS


Desde os primeiros albores da civilizacao, a vida quase nao sofreu modificacoes para 0 povo que vive nas vastidoes pantanosas da Mesopotamia meridional, onde se reunem as aguas do Tigre e do Eufrates. Aqui, numa paisagem aparentemente sem fim de brejos, moitas de canicos e estreitas lagoas, 0 tempo vai passando virtualmente despercebido, sem ser marcado pelos relogios ou calendarios. Os habitantes do pantano guardam apenas a lembranca de algumas poucas geracoes, mas seu sistema de vida e ainda 0 que se estabeleceu ha 60 seculos passados, nos dias em que .as primeiras tribos nomades se fixaram nesta zona alagadica. Como os seus remotos predecessores, os hom ens dos pantanos colhem peixe nas lagoas, cozem pao azimo em fornos primitivos, criam bufalos aquaticos e constroem cabanas arqueadas, de canicos compridos. Ha, decerto, algumas diferencas. Os habitantes de hoje, que se consideram de descendencia arabe, adoram Ala e nao os deuses da antiga Sumeria, e importam tecidos e algumas armas de fogo para cacar nas redondezas. Mas, de urn modo geral, a sua existencia cotidiana e 0 eco de urn tempo em que ainda nao existiam as cidades nem a escrita.
87

AS -ATIVIDADES

DA

MANHA

comecam

quando

dois hom ens deixam a sua aldeia para apanhar cameos, enquanto

urn par de baja/os se espoja.

UMMUNDO

De acordo com urn mito babilonico,

SOBREAAGUA

0 mundo comecou quando o deus Marduk construiu uma plataforma de canicos e de terra sabre a superficie de urn universo primitivo onde "todas as terras eram mar". Quase do mesmo jeito, as tribos atuais do pantano constroem aldeias sabre ilhas artificiais formadas de cameos e de lodo. Cada habitacao repousa sabre sua propria ilhota, que tambern serve de terreiro para os bufalos aquatieos da familia. Estes animais, primeirarnente domestic ados pelos surnerios por volta de 4000 a.c., ~ao essenciais para a economia do pantano, fornecendo leite e carne para a alimentacao, assim como esterco.

88

IlANADA DE RUFALOS,

em torno de um celeiro construl do com os cameos do pantano, de lima impressiio em argila extraida de urn selo $umeriano.

89

90

UMA

ANTIGA 0

mostra plumas

FACHADA, reproduzida numa gral'ura sumeriana, teto arqueado e os lopes de coluna com [orniato de de lima tipica habitaciio construida de cani,os.

UM LEGADO DURADOURO DE ARQUITETURA DE CANICOS


Numa terra desprovida de arvores e sem pedreiras, as tribos do pantano constroem as suas casas com o unico material disponivel, os frageis canicos. As edificacoes assim feitas - com estrutura em forma de tunel e teto arqueado - sao remanescentes de um dos mais velhos estilos arquitetonicos que a historia registra: as cabanas de canicos dos antigos
mesopotamios (acima).

Esses construtores primitivos empregaram as primeiras colunas conhecidas, arcos e tetos abobadados. Os modernos habitantes do pantano usam os mesmos elementos quase de igual maneira, Constroem um arcabouco com a fixacao no solo de dois feixes de canicos bem atados para constituirem colunas, depois encurvando-os e prendendo-os no alto para formarem arcos (.esquerda). Traves sao colocadas e toda a estrutura e coberta com palha.

UM MODERNO ARCABOUC;O de colunas arqueadas e de caibros e erguido por dois homens. Como as colunas, as travessas e as esteiras de cobertura siio pre-jabricadas. Uma casa (nteira pode ser construida em poucas horas, apenas com trabalho manual

91

A LUTA COTIDIANA PELA SUBSISTENCIA


No desolado ambiente - onde os ternporais do inverno dificultam 0 transporte e onde as inundacoes da primavera muitas vezes alagam aldeias inteiras a simples sobrevivencia e uma batalha de sol a sol. As tarefas que asseguram a vida dessas aldeias sao elas proprias remanescencias de urn passado remoto. D arroz, ali introduzido por volta de 1000 anos a.C., constitui 0 alimento basico. E plantado em covas rasas, colhido a mao, e transportado para as aldeias em canoas de fun do chato. As vezes as enchentes, que ajudam a irrigar as secas terras de plantio fora dos pantanos, alagam completamente os arrozais e destroem a col he ita de uma estacao. As canoas constituem 0 unico meio de transporte nos panranos. A madeira para construi-Ias tern de ser importada do Icaque setentrional, assim como betume, uma substancia asfaltica usada para calafetar as tabuas do casco. Anualmente raspa-se a velha camada de betume e aplica-se uma outra para permitir que os barcos flutuem. Para troca-las par madeira t, betume, os habitantes do pantano tecern esteiras com a palha dos canicos

JOEIRANDO ARROZ duas mulheres derramam cestas de griio batido em [rente a uma cabana de canicos. A palha e lancada [ora quando as griios caem numa pilha.

92

CANOAS

PROVA

D'AGUA:

11m trabalhador

(esquerda) espalha betume

fresco sabre

11m

casco,

enquanto

outro

FAZENDO

FARINHA,

gnJO

de arro:

nUI1l

almojari; de pedra. A [arinha de arroz sera cozida em [ornos de barro.

EMPUItRANDO A REMO UMA CANOA DE CANI~O, com proa e papa altas e encurvadas, um barqueiro sumeriano transporta um passageiro nesta impressiio de um selo gravado em argila ha mais de cinco mil anos.

PESCANDO

COM ARPOES, moradores do pantano mantem-se de pe em suas canoas graciosamente recurvas e mergulham as hastes com pontas de metal nos canlcais a marzem de uma lagoa, procurando enguias.

UM REFUGIO MILENAR ENTRE OS CANICOS


Apesar de tao inospitos, os pantanos tern sido urn perene refugio para cacadores e pescadores. Patos e garcas criam-se aos milhares nos canicais, onde, durante seculos, os homens os tern apanhado para sua nutricao, Carpas e enguias, farpeadas ou colhidas em redes nas lagoas, alimentaram os primitivos mesopotamios; atualmente os habit antes do pantano pescam estes mesmos peixes com longas varas de bambu cuja extremidade c provida de cinco pontas de metal em forma de garfo (abaixo). No passado, os pantanos tambem ofereciam outra especie de refugio para foragidos da justica, Em algumas partes da antiga Mesopotamia a palavra que significava pescador tornou-se sinonimo de "fugitivo". Durante 0 imperio assirio uma rebeliao contra a autoridade levada a efeito pelas tribos do pantano de tal modo se espalhou que 0 Rei Senaqueribe organizou uma expedicao punitiva, embarcando as suas tropas em canoas da regiao. Nesse tempo as embarcacoes eram feitas de canicos revestidos de breu mas, para facilitar a sua penetracao nos canicais, foram construidas com 0 mesmo feitio estreito e as mesmas proas em forma de crescente (esquerda) que tern os atuais barcos de madeira.

o sol no poente

delineia

sinrbolos

da vida que /emnJ

os IllOradores

dos piil1tanos: [eixes

de

eanoa, urn bezerro.

Projetos

do governo

iraquiano

para drenar

os pdntanos

e transtormd-los

em terra de lavoura

poderiio

ocasionar

muitas mudancas.