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1) A replicao a duplicao de uma molcula de DNA.

. Isso ocorre porque nossas clulas esto constantemente em diviso, e como todas as clulas somticas possuem a mesma quantidade de DNA, precisamos sempre duplicar nosso DNA antes da clula se dividir. O primeiro passo o rompimento das ligaes de hidrognio entre as bases nitrogenadas dos nucleotdeos, permitindo a separao das duas fitas. Esse processo auxiliado pela enzima DNA helicase. E como a DNA helicase sabe onde ela vai comear a abrir o DNA? Ns possumos em cada cromossomo uma regio denominada origem de replicao, composta por uma sequncia de nucleotdeos que a DNA helicase reconhece. Ento, toda vez que a clula duplica seu DNA, ela comea no mesmo local. Cada fita de DNA servir como molde para a sntese de uma nova fita de DNA. Esse o segundo passo, quando atuam as DNA polimerases. Essas enzimas ligam nucleotdeos que estavam dispersos no ncleo aos nucleotdeos das fitas de DNA, obedecendo s regras de pareamento entre as bases nitrogenadas. Com isso cada dupla fita de DNA nova formada ser metade antiga e metade nova, e por isso que se diz que a duplicao do DNA semiconservativa. Existem outras enzimas que atuam nesse processo, como as DNA primases que adicionam os primeiros nucleotdeos antes da DNA polimerase, alm de existirem diversos tipos de DNA polimerases. O interessante que as polimerases, alm de adicionarem os nucleotdeos, possuem a capacidade de verificar se acabaram de cometer erros, a chamada atividade revisora. Mesmo com todo esse cuidado, as polimerases erram e causam muitas das nossas mutaes no genoma. A replicao sempre ocorre em um sentido: 5- 3, isso quer dizer que vai do grupo fosfato de um nucleotdeo (que est ligado ao carbono 5 do acar) para o grupo hidroxila de outro (que est ligado ao carbono 3 do acar). Com isso, a polimerase consegue sintetizar uma cadeia de maneira contnua, mas a outra no (as fitas ficam em sentidos antiparalelos). Esta fita retardada formada aos pouquinhos, e cada fragmento que formado dado o nome de fragmento de Okazaki, que foi o pesquisador que os descobriu.

2) A transcrio um processo onde a informao sai do genoma de DNA para a formao de mRNAs, que comandam toda a maquinaria celular. Como o idioma do DNA e do RNA o mesmo, os nucleotdeos, a informao transcrita, ou seja, copiada. No caso da transcrio, a enzima que atua a RNA polimerase, que tambm atua no sentido 5-3, mas que no precisa da enzima primase para iniciar a polimerizao. Essa enzima no possui atividade revisora, mas isso no um grande problema, pois um erro em uma molcula de RNA produzir algumas protenas defeituosas, ao contrrio de um erro no DNA. Uma das fitas de DNA aberta serve de molde para a sntese de uma cadeira de RNA mensageiro complementar a fita molde, e que codifica pra um gene que ser expresso na forma de protena. E como a RNA polimerase sabe onde comear? A maioria dos nossos genes possuem regies que controlam sua prpria expresso, os promotores. Os promotores so sequncias de nucleotdeos onde se ligam molculas que inibem ou ativam a transcrio. Serve tambm, como ponto de ligao de um complexo de protenas que auxiliam a RNA polimerase a se ligar e agir. Um fenmeno interessante o splicing alternativo que ocorre no processamento do mRNA ainda no ncleo. Nesse processo algumas partes no importantes para a protena a ser formada so retiradas (ntrons), bem como permitida a combinao entre o restante do mRNA (xons), formando vrias protenas diferentes a partir de uma mesma molcula de mRNA.

3) A Traduo o processo final de cascata, que ocorre nos ribossomos, livres ou no retculo endoplasmtico. As molculas de RNA so crticas nesse momento, pois so elas que fazem a ponte entre a sequncia dos nucleotdeos no DNA e o idioma das protenas, os aminocidos. aminocidos. Uma molcula de mRNA j processada exportada para o citoplasma, onde se liga aos ribossomos. Lembre-se que os ribossomos, alm de protenas, so formados por molculas de rRNA. Nos se ribossomos, alm do stio para a ligao do mRNA, existem stios para a ligao dos tRNAs, que se ligam para aos nucleotdeos do mRNA. No ribossomo ocorre ento a ligao entre os aminocidos de vrios tRNAs diferentes at a formao da cadeia polipeptdica, ou seja, da protena. Cada trs letras (nucleotdeos) no DNA correspondem a uma letra (aminocido) na protena final, e correspondem algumas combinaes diferentes de letras do DNA resultam na mesma letra da protena, como se fossem palavras sinnimas. Por causa desse fenmeno dito que o cdigo gentico degenerado degenerado. As protenas ento seguiro suas funes na clula at serem degradadas. Quando so necessrias nto novas enzimas, a clula novamente transcreve e traduz.