Você está na página 1de 16

La ciudad como espacio de encuentro, comunicacin y conflicto: de las identidades predadoras a las identificaciones dialogantes

Imanol Zubero Universidad del Pas Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea


8 Encuentro de la Red Estatal de Ciudades Educadoras LA CIUDAD DE LAS PERSONAS: EDUCACIN Y ESPACIOS SOCIALES EN UN CAMBIO DE POCA Donostia San Sebastin, 29 de marzo de 2007

Esto fue all por 1948, antes de que los mexicanos y los negros comenzaran a odiarse entre ellos. En aquel entonces, antes del descubrimiento de las diferencias entre las razas, negros y mexicanos se consideraban iguales. Es decir, pobres y desafortunados que siempre bailaban con la ms fea. [Walter Mosley, El demonio vestido de azul]

1. Todo el mundo en cada barrio


El aire de la ciudad nos hace libres (Stadtluft macht frei), deca un proverbio medieval, refirindose al fuero caracterstico que rega en las ciudades y que permita sustituir progresivamente la condicin de siervo, caracterstica del sistema feudal, por la de ciudadano. De ser el smbolo de la libertad y la seguridad (siempre relativa) actuamente la ciudad se asocia cada vez ms con el peligro. Tengan mucho cuidado ah fuera. La advertencia que el sargento Esterhaus lanzaba cada maana a los policas que salan a patrullar las calles en la serie televisiva Cancin triste de Hill Street (Hill Street Blues, Steven Bochco, 1981-1987) parece dirigirse a hora a cada una de las personas que habitan la ciudad. Nuestras ciudades apuntilla Bauman- estn pasando rpidamente de ser un refugio contra los peligros a ser la causa principal de estos peligros. Las causas del peligro se han trasladado al corazn de la ciudad. Los amigos, los enemigos y, por encima de todo, los extranjeros esquivos misteriosos que oscilan amenazadoramente entre los dos extremos, se entremezclan y se codean en las calles de la ciudad (Bauman, 2006a: 49). En un libro preado de aires jacobsianos, Andrew OHagan simboliza estos peligros en la figura de los desaparecidos, especialmente cuanto estas personas que desaparecen para siempre en los parques y las calles de las ciudades son nios: Una de las imgenes ms espantosas de Amrica (imagen que se repite de forma terrible) es la de los nios que desaparecen de las aceras. Parece contradecir nuestro sentido ms ntimo y arraigado del orden. Ya no pueden jugar los nios en la acera de enfrente de su casa? (OHagan, 1999: 18-19). Se ha invertido el vnculo milenario entre ciudad y civilizacin? Por qu?

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[2]

2. La diversidad urbana como riqueza


Partiremos de la acertada definicin de Bauman (2006a: 26): Las ciudades son lugares repletos de desconocidos que conviven en estrecha proximidad. En efecto, la vida urbana se caracteriza, a diferencia de la vida rural, por el hecho de la creciente dislocacin entre la proximidad fsica y la proximidad social entre las personas que habitan un mismo espacio. Jeremy Rifkin (2007) nos aporta un dato que resume a la perfeccin esta nueva situacin, caracterstica de la vida urbana: Hoy, un habitante de Nueva York puede vivir y trabajar entre 220.000 personas e un radio de 10 minutos de su casa u oficina en el centro de Manhatan. La ciudad es, por definicin, el espacio natural para los extraos: esos seres socialmente distantes aunque fsicamente cercanos. Forasteros dentro de nuestro alcance fsico. Vecinos fuera del alcance social (Bauman, 2004: 175). Vivir con y entre extraos resulta sumamente difcil. Para hacerlo posible el hombre y la mujer urbanos han desarrollado una amplia variedad de estrategias, entre las que podemos sealar las siguientes: el mantenimiento de espacios que combinen proximidad fsica y proximidad social (barrios tnicos, barriadas de inmigrantes); la recreacin en la misma ciudad de espacios basados en la proximidad social, aunque en lejana fsica (un buen ejemplo son las casas o centros regionales); la organizacin de eventos colectivos que inviten al encuentro entre los vecinos (fiestas y otros actos ldicos); la construccin de una tupida red de relaciones de inters (contactos comerciales, negocios, etc.), esas que Anthony Giddens (1995) denomina relaciones puras, aquellas que se establecen por lo que cada persona puede obtener de ellas y que se mantienen slo mientras producen satisfaccin suficiente para continuar con ellas; la institucionalizacin de smbolos de la ciudad que puedan servir de referente colectivo para sus habitantes (destacan, en este sentido, los clubes de ftbol); y, por supuesto, toda una compleja normativa que regula el encuentro entre extraos que saben que lo son, que desean seguir sindolo, pero que aceptan las exigencias bsicas de la vida en comn, entre las que destaca la desatencin corts estudiada por Goffman (1979). Estas y otras estrategias de convivencia entre extraos han hecho posible la vida urbana, caracterizada por su rica y productiva diversidad. Resulta inevitable recordar las reflexiones de Jane Jacobs en su obra clsica Muerte y vida de las grandes ciudades. Partiendo de una caracterizacin de la ciudad que

anticipa la perspectiva de Bauman -Las ciudades estn, por definicin, llenas de personas extraas (Jacobs, 1967: 33)-, la tesis de Jacobs es bien conocida: las ciudades necesitan de una densa e intrincada diversidad de usos que se sostengan y apoyen unos a otros, tanto econmica como socialmente. Esto es as porque las ciudades son modelos de complejidad organizada. Es la diversidad la que las constituye como realidades vivas y equilibradas, mientras que es la ausencia de esta diversidad organizada a que las hiere de muerte. El mejor indicador de salud de una ciudad es la existencia de unas calles animadas, transitadas a lo largo de todo el da por personas diversas dedicadas a

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[3]

desarrollar actividades distintas, en ocasiones muy distintas. En estas condiciones, dice Jacobs, cuantos ms extraos haya ms divertido (1967: 43). Frente a la tendencia a separar y compartimentalizar los espacios de una ciudad en funcin de los distintos usos que puede darse a los mismos vivienda, negocio, ocio comercial, ocio pblico, turismo monumental, etc.- Jacobs defiende la convivencia de usos y actividades en un mismo espacio urbano, incluso cuando tales usos puedan parecernos antitticos:
La ortodoxia urbanstica est muy imbuida de concepciones puritanas y utpicas respecto a cmo ha de emplear la gente sus horas libres; en urbanismo, estos moralismos sobre la vida privada de las personas se confunden igualmente con otros conceptos relativos al funcionamiento de las ciudades. Manteniendo la civilizacin en la va pblica, el bar White Horse y el centro juvenil parroquial, diferentes como son evidentemente, realizan indudablemente el mismo servicio pblico de civilizar la calle [...] Cuanto mayor y ms abundante sea el conjunto de interesados legtimos (en el sentido estrictamente legal del trmino) que sean capaces de satisfacer las calles de una ciudad y los establecimientos o centros que en ellas estn instalados, mejor para esas calles y para la seguridad y grado de civilizacin de la ciudad (Jacobs, 1967: 44-45).

De ah su vigorosa denuncia:
Los centros urbanos americanos no declinan misteriosamente porque sean anacrnicos ni porque sus normales usuarios hayan sido expulsados por los automviles. Lo que les ocurre es que estn siendo asesinados sin testigos que den fe del delito, asesinados en buena parte por una poltica consciente que escinde y separa los usos de ocio de los usos de trabajo, todo ello en un mal entendido de que se est procediendo a una reordenacin espacial disciplinada (p. 184).

Resulta sencillo llenar de contenido el planteamiento de Jacobs: pensemos en espacios urbanos particularmente amenazadores y seguramente nos vendrn a la cabeza los parques pblicos o los barrios comerciales al anochecer. O pensemos, tambin, en el horror que suponen los pueblos dormitorio, cuya vida social ha sido vampirizada por alguna de las ciudades en cuya periferia se encuentran. O reflexionemos sobre la enftica reivindicacin (ms terica que prctica, todo hay que decirlo) que los gobiernos municipales hacen desde hace unos aos del denominado comercio de proximidad. Aunque Sennett dice discrepar de los planteamientos de Jacobs, su propuesta no deja de ser un desarrollo de estos planteamientos (Sennett, 2001: cap. 3). Para empezar, su diagnstico sobre la situacin de la vida urbana coincide exactamente con el que impulsa la reflexin de Jacobs: Cuando las futuras generaciones de historiadores escriban la crnica de esta poca, puede muy bien que noten que su rasgo ms marcado fue la gradual simplificacin de las interacciones y forums sociales para el intercambio social. Para seguir con las coincidencias, la descripcin que Sennett hace de una de esas comunidades urbanas en las que una intensa vida pblica actuaba como eficaz factora de identificaciones para los que en ellas vivan Halmstead Street, corazn de la inmigracin en el Chicago de 1910- podra perfectamente haber salido de la pluma de Jacobs: Estaba llena de extranjeros, pero en cada lugar de diferentes clases de extranjeros, todos mezclados. [...] Los apartamentos andaban mezclados con las tiendas, y las mismas calles estaban atestadas de vendedores y mercachifles de todas clases; incluso factoras [...] alternaban con bares, burdeles, sinagogas, iglesias y edificios de apartamentos (Sennett, 2001: 99). Una descripcin que expresa esa diversidad exuberante reivindicada por Jacobs (1967: 162) y que nos evoca las abigarradas calles y barriadas que tantas veces hemos visto en pelculas como rase una vez Amrica de Leone, El Padrino de Coppola o El cazador de Cimino, o en la excelente obra grfica del dibujante Will Eisner La avenida Dropsie (1995), en la que se narra la historia de un

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[4]

vecindario de New York y de la gente que vive en l (inmigrantes alemanes, irlandeses, italianos y judos) , desde finales del siglo XIX hasta la actualidad. En medio de esta profusin de diversidad haba algunos hilos ocultos de una existencia social estructurada que Sennett, coincidiendo una vez ms con la mirada de Jacobs, expone as:
Lo que contena esta existencia en Halstead Street poda ser calificado de multiplicidad de puntos de contacto mediante los cuales personas desesperadamente pobres entraban en relaciones sociales con la ciudad. Tenan que dar esta diversidad a sus vidas, pues ninguna de las instituciones en que vivan era capaz de autosustento. [...] Esta multiplicidad de puntos de contacto llevaba a menudo a los individuos de la ciudad fuera de las subculturas tnicas que supuestamente les encasillaban con rigor. [...] Esta multiplicidad de puntos de contacto significaba que las lealtades se entrecruzaban en formas sumamente complejas (Sennett, 2001: 102).

Por cierto: tanto Jacobs como Sennett no hacen sino continuar en el tiempo la defensa de la que fue desde sus orgenes, una caracterstica, si no la caracterstica fundamental de las ciudades:
Y sin embargo, por estrecha, ruidosa y maloliente que fuese, la calle conservaba su fuerza de atraccin. Porque representaba la comunicacin en todos los sentidos del trmino, la distraccin y la actividad. La vida. Las casas orientaban por lo general sus fachadas ms cuidadas, las ms ornamentadas de motivos amables, sus huecos ms anchos, y, como es natural, sus rtulos as como las puertas de sus talleres. Las habitaciones ms apreciadas daban a la calle, y no al patio, en particular la del jefe de la casa y de su mujer, como dan a entender algunos inventarios. A la inversa que en las ciudades de Oriente, cuya estructura de colmena invita al clan, al grupo tnico o confesional a vivir replegado en s mismo, en las buenas ciudades de Occidente de finales de la Edad Media, todo empuja hacia la calle a los miembros de una sociedad urbana extravertida (Duby, 1993: 440).

muy ligeros contactos establecidos en sus aceras, la mayora aparentemente triviales, pero cuyo resultado es un sentimiento de identidad pblica entre las personas, una red y un tejido de respeto mutuo (pblico) y de confianza, y tambin una garanta de asistencia mutua para el caso en que la vecindad la necesite, la vecindad en general o un vecino en particular (Jacobs, 1967: 59-61). Es este, tambin, un tema muy caracterstico de Sennett, quien en su bien conocida obra La corrosin del carcter somete a una aguda crtica la que l considera una de las ms preocupantes tendencias de la cultura del nuevo capitalismo: la entronizacin del principio nada a largo plazo que corroe la confianza, la lealtad y el compromiso mutuos (Sennett, 2000: 22). Se consigue as un eficaz autogobierno, compuesto tanto de elementos formales como de elementos informales, siendo estos ltimos los que ms valora Jacobs. Destaca entre estos elementos informales el surgimiento de un sentido de la responsabilidad pblica comprometida con la comunidad nacido de una educacin cvica prctica, aprendida en la vivencia cotidiana de la interaccin en las calles:
En la vida real, los nios slo pueden aprender (si es que lo aprenden) los principios fundamentales de la vida en comn en una ciudad si tienen a su disposicin un mnimo de adultos circulando fortuitamente por las aceras de una calle. El principio ms elemental es, sin duda, el siguiente: todo el mundo ha de aceptar un canon de responsabilidad pblica mnima y recproca, an en el caso de que nada en principio les una o relacione. Esta leccin no se aprende con slo decirla. Se aprende nicamente de la experiencia, al comprobar que otras personas, con las cuales no nos une un particular vnculo, amistad o responsabilidad formal, aceptan y practican para con uno mismo un mnimo de responsabilidad pblica (Jacobs, 1967: 89).

confianza que caracteriza la convivencia en la ciudad. Esta se compone de muchos y

En este punto debemos sealar la fundamental importancia del clima general de

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[5]

Hoy llamaramos a todo esto capital social, pero estamos hablando de lo mismo: de esa materia que mantiene juntas aquellas instituciones fundamentales que configuran una sociedad. Un capital social inclusivo, que mira hacia fuera del propio grupo y tiende puentes hacia los diferentes, frente a la introyeccin caracterstica de las formas de capital social exclusivas, que slo aspiran a vincular cada vez ms estrechamente a quienes son definidos como iguales (Putnam, 2002: 20). Son estas redes de capital social inclusivo, que tienden puentes, las que configuran el dominio cvico de los extraos (Sennett, 2003: 204); y son estas redes las que se estn debilitando, al tiempo que se fortalecen los proyectos de constitucin de redes sociales exclusivas.

3. La diversidad urbana como peligro


Todo esto ha cambiado. Lo que ahora aparece es la que Pietro Barcellona denomina ciudad postmoderna, punto de llegada al individuo finalmente libre de todo vnculo en la que la libertad del individuo se realiza como individualizacin de estrategias particulares e irrepetibles de acceso al consumo masivo: al espectculo de los parques de atracciones inmensos, de los estadios y de los conciertos de rock; a las escaleras mecnicas de los modernos rascacielos de vidrio y a las puertas giratorias de los bingos. La ciudad postmoderna es una enorme superficie pulimentada en la que se puede patinar hasta el infinito (Barcellona, 1992: 30-31). imagen es perfecta. La ciudad, histricamente el espacio privilegiado para la civilidad, la socialidad, la comunicacin, el encuentro, la participacin, se ve reducida a un espacio sin referencias, un espacio que ya no es necesario para la vida. Un espacio para ser atravesado a la mayor velocidad posible con el fin de llegar cuanto antes a los nuevos lugares privados en los que desarrollar virtualmente la dimensin relacional: El rascacielos de los individuos de carne y hueso -lamenta Barcellona- se ha convertido en una extraa torre de Babel en la que todo el mundo consigue conectar con la red informtica pero ya no logra hablar con el vecino de enfrente (p. 41). Pero la prdida de la ciudad real en beneficio de la ciudad virtual arrastra consigo la prdida de la poltica real. Porque no hay poltica sin ciudad: La ciudad es el lugar de los trayectos y de la trayectividad. Es el lugar de la proximidad entre los hombres, de la organizacin del contacto (Virilio, 1997: 42). As pues, la prdida de la ciudad significa la prdida de la comunicacin real al disminuir el inters por los lugares y por la gente. La respuesta, entonces, ha de ser reencontrar la ciudad como espacio privilegiado para la relacin social, reorganizar el lugar de la vida en comn. Escribe Barcellona (1992: 30): En la sociedad postmoderna parece que el destino de la ciudad se cumpla definitivamente en la desaparicin de sus funciones tradicionales. El ltimo subrogado de la polis ha cumplido su misin de liberar a los individuos de todo vnculo comunitario: al destruir todo espacio especfico, todo lenguaje especial, al disolver toda forma de pertenencia estable y duradera a una clase, a un rango, a un partido o a una idea, la ciudad se ha convertido en un sistema puro de objetos y estructuras funcionales, y, correlativamente, de individuos aislados que se mueven en todas direcciones sin otra meta que los flujos del consumo y del espectculo. Se cumple, a s parece, la paradoja de la muchedumbre solitaria (Riesman). La bsqueda de la diversidad ha sido sustituida por la mixofobia, caracterizada por la tendencia a buscar islas de semejanza e igualdad en medio del mar de la diversidad y la diferencia (Bauman, 2006a: 33). Como consecuencia, la construccin de espacios para el

Una enorme superficie pulimentada en la que se puede patinar hasta el infinito. La

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[6]

encuentro, entre los que las aceras son los ejemplos ms evidentes, deja lugar al desarrollo de una arquitectura del miedo apropiada para unas personas que tienen miedo a vivir en un mundo que no pueden controlar, para una sociedad del miedo que prefiere ser aburrida y estril con el fin de no sentirse confundida o apremiada (Sennett, 2001: 121). Si, segn Aug (1993), los rasgos que caracterizan los lugares son su dimensin identificatoria, relacional e histrica, cada vez ms los espacios urbanos ms caractersticos, sus calles, se convierten en no lugares, mientras que aquellos que el antroplogo francs presenta en su conocida reflexin como tericos no lugares (automviles, centros comerciales, etc.) parecen afianzarse como espacios que confieren identidad individual y colectiva al individuo urbano. Los espacios urbanos se convierten, as, bien en zonas a evitar (o, si no hay ms remedio, a zonas que debemos atravesar a toda velocidad) o en zonas a proteger. Proliferan los espacios vetados (interdictory spaces), las comunidades cerradas (gated communities) -ms de 20.000 en Estados Unidos, acogiendo a 8 millones de habitantes (Bauman, 2006b: 100)- cuyo fin no es otro que impedir el acceso a los extraos. El periodista norteamericano Robert Kaplan (1999: 24-25) analiza la proliferacin en su pas de comunidades fortificadas, comunidades rodeadas por un permetro defensivo que asle a su privilegiada poblacin de los cada vez mayores riesgos para la vida en las grandes ciudades afectadas por la pobreza, la desigualdad, la inseguridad y la violencia. Se trata un modelo importado de Latinoamrica. Tambin se estn creando entidades administrativas independientes en el marco de extensas reas metropolitanas en un proceso de suburbanizacin basado en la defensa de los intereses y el estilo de vida de los blancos ricos, que buscan aislarse de los problemas existentes en las zonas urbanas habitadas por una mayora de poblacin de origen negro: Si uno no se constituye en municipio explica uno de los habitantes de estas exclusivas reas residenciales-, puede ser anexionado por una zona suburbana ms pobre. De ah que buena parte de las localidades que han accedido a un estatuto jurdico separado lo hayan hecho en defensa propia. Con la misma lgica defensiva, en la dcada de los Noventa la polica privada triplica a la pblica (en California llega a cuadruplicarla) como consecuencia de la progresiva sustitucin de los lugares pblicos centros urbanos, plazas, parques- por espacios privados abiertos al pblico pero sometidos a una fuerte vigilancia, como centros comerciales, comunidades cerradas, centros de ocio, etc. Concluye Kaplan: Nos hemos desentendido de los temas relacionados con la vida pblica y hemos disuelto el contrato social para protegernos de los antiguos centros urbanos. Xerardo Estvez, arquitecto y alcalde de Santiago de Compostela entre 1983 y 1998 recuperaba el lenguaje de Jacobs en un artculo en el que, frente a la ciudad de las persianas bajas en que acaban convertidas tantas urbanizaciones actuales, reivindica una ciudad intencionada que recupere la calle como lugar natural de cohabitacin:
El modelo de adosados, de asfalto y glorietas de bolsillo, donde no se oyen voces ni se ven juegos y cuyos habitantes son poco vigilantes porque ingurgitan sus fachadas tras muros de ciprs, no da ms de s. Algo habr que hacer con este tipo de urbanizaciones, antes de convertirlas en epgonos de las gated communities americanas como un repliegue medieval, que, adems de su evidente dficit social, han demostrado ms problemas que virtudes (Estvez, 2006).

Pero lo malo conocido es ms poderoso que lo bueno por conocer. A cambio de un entorno protegido advierte Kaplan refirindose a estas comunidades vigiladas-, escogemos vivir fuera de la esfera pblica y del contrato social (Kaplan, 2000: 100). Autnticos guetos voluntarios (Bauman, 2006a: 30), prisiones elegidas que se cierran desde dentro con el fin de protegerse de quienes estn fuera. Esta bsqueda compulsiva de seguridad mediante el aislamiento alcanza incluso el interior del hogar: me refiero a

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[7]

las llamadas habitaciones del pnico que la pelcula del mismo ttulo, protagonizada por Jodie Foster, ha hecho populares (Panic Room, David Fincher, 2002).1 La consecuencia de todo esto? En nuestro mundo globalizado una cosa que no est ocurriendo es que estn desapareciendo las fronteras. Por el contrario, se dira que se estn levantando en todos los nuevos rincones de las calles de todos los barrios en decadencia de nuestro mundo (Friedman, 1999). Fronteras que son trazadas, si bien por motivo y de maneras distintas, tanto por los privilegiados como por los grupos sociales ms desfavorecidos.

4. La secesin de los triunfadores


Les banlieus flambent, le CAC 40 grimpe... Tout est dit. Rarement une lite conomique a t aussi dconnecte de la culture de son pays. Pour ces aristocacs, la seule chose qui compte, cst le monde. El semanario Le Nouvel Observateur (n 2142 du 24 au 30 novembre 2005, pp. 12-26) comenzaba as un amplio reportaje sobre Los nuevos aristcratas del capitalismo, coincidiendo con el apogeo de las revueltas protagonizadas por los jvenes de las periferias urbanas a finales de 2005. Mientras los coches ardan en los suburbios el CAC 40 -el ndice de la Bolsa de Pars que agrupa a los 40 valores principales de ese mercado; similar al IBEX 35 espaol- no dejaba de subir. Todo esta dicho, en efecto. Raramente una lite econmica ha estado tan desconectada de la cultura de su pas. Para estos aristocacs la nica cosa que importa es el mundo. Zygmunt Bauman ha dedicado abundantes pginas en varias de sus obras a teorizar sobre esta nueva caracterstica del poder en los tiempos de la globalizacin, basado menos en la capacidad de controlar (espacios y personas, bsicamente) que en la capacidad de emanciparse de cualquier control, desresponsabilizndose de la gestin de los espacios y las sociedades; un poder que reside menos en la capacidad de obligar que en la de no sentirse obligado:
En el mundo de hoy, la movilidad se ha convertido en el factor estratificador ms poderoso y ambicionado, la materia de la que se hacen y rehacen cada da las jerarquas sociales, polticas, econmicas y culturales. La movilidad adquirida por los propietarios y administradores del capital significa un nuevo y en realidad sin precedentes por su radical incondicionalidad- descompromiso del poder respecto de toda obligacin: de los deberes para con los empleados, pero tambin para con los ms jvenes y los ms dbiles, o incluso con las generaciones an no nacidas y la autorreproduccin de las condiciones de vida de todos; en suma, libertad de la obligacin de contribuir a la vida cotidiana y la perpetuacin de la comunidad. Hay una nueva asimetra que aparece entre la naturaleza extraterritorial del poder y la territorialidad de la vida entera, que los poderes ahora sin amarras, capaces de trasladarse sin previo aviso o casi, son libres de explotar y abandonar a las consecuencias de esa explotacin. Sacudirse la responsabilidad por las consecuencias es el beneficio ms ambicionado y apreciado que la nueva movilidad aporta al capital que flota libremente y carece de vnculos locales (Bauman, 2001a: 213).

Cul es la naturaleza del poder que ofrece la movilidad? La desresponsabilizacin. Quien tenga libertad para escapar de la localidad, la tiene para huir de las
Me recuerdan a aquellos refugios nucleares de los aos Ochenta surgidos al calor del miedo a la posibilidad de una confrontacin con armas atmicas entre Estados Unidos y la Unin Sovitica cuyo teatro blico sera Europa. La pelcula britnica de animacin Cuando el viento sopla refleja de manera tan atinada como conmovedora ese clima de miedo, as como los pobres intentos de una pareja de ancianos por evitarlo (When the Wind Blows, Jimmy T. Murakami, 1986). Otra poca, otros miedos, pero una misma estrategia de afrontamiento individual e individualizadora, condenada al fracaso.
1

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[8]

consecuencias (Bauman, 1999: 16). De esta manera, queda patente el contraste entre la extraterritorialidad de la nueva lite con la territorialidad forzada del resto (Ibid.: 35). Una nueva lite que rompe amarras con su entorno social, reducido a mero accidente biogrfico o a simple coyuntura histrica: Las personas del nivel superior no pertenecen al lugar que habitan, ya que sus preocupaciones residen (o ms bien flotan) en otra parte. No tienen intereses creados en la ciudad donde estn situadas sus residencias. As pues, por regla general, se muestran indiferentes con respecto a los asuntos de su ciudad, que no es sino una de tantas, un punto minsculo e insignificante desde la posicin estratgica del ciberespacio que, por muy virtual que sea, es su verdadero domicilio (Bauman, 2006a: 19). Su mxima aspiracin es la de ensanchar los lmites de su capacidad de desplazamiento y as, si las cosas se ponen feas, siempre les quedar la solucin de mudarse (p. 24). Sin embargo, aunque puedan mudarse con pasmosa facilidad, ligeros de equipaje no a la manera austera que cantara el poeta Antonio Machado sino desde la irresponsabilidad y el descompromiso, estn inapelablemente atados a su dimensin local y por ello condenados a mudarse de una a otra ciudad. Atila, cuyo caballo agostaba para siempre la tierra por la que pasaba de manera que nunca ms volva a crecer la hierba, poda sobrevivir slo porque siempre haba un ms all de ese terreno agostado en el que la hierba s creca y donde su arrasadora montura encontraba un lugar para descansar y alimentarse. Para los Atilas de hoy no existe ese otro lugar ms all del que, fruto de su accin o de su inaccin, se torna socialmente estril. Por eso las consecuencias de las que pretenden escapar acaban, casi siempre, por atraparles. Pero las nuevas clases dominantes, ajenas a las consecuencias perversas que provocan sus decisiones aparentemente racionales, parecen haber optado cada vez ms por una estrategia que podemos denominar expatriacin residente (Kaplan, 2000: 109). Es la secesin de los satisfechos, denunciada por quien fuera Secretario de Trabajo con Clinton, Robert Reich (1991, 1993), para quienes communities have become commodities (Reich, 2002: 198): es decir, su vinculacin con los espacios locales responde a intereses estrictamente individuales y fundamentalmente econmicos, de manera que en su relacin con las comunidades aplican estrictamente el principio de la eleccin racional: obtener el mximo beneficio a cambio del mnimo coste. Refirindose a esta situacin, Amitai Etzioni (1999) afirma que el conjunto de medidas de gestin neoliberal del empleo puestas en prctica desde los aos Noventa (y que l resume con la expresin sociedad en reduccin) han desembocado en una sensacin muy amplia y profundamente instalada de privacin, inseguridad, angustia, pesimismo y rabia. Y concluye planteando una cuestin de enorme calado: Cunto

puede una sociedad tolerar polticas pblicas y empresariales que dan rienda suelta a los intereses econmicos y que tratan de reforzar la competencia mundial, sin socavar con ello la legitimidad moral del orden social?.

No sabemos cunto, pero s sabemos qu ocurre cuando tales polticas se vuelven dominantes: A la atrofia deliberada del estado social corresponde la hipertrofia distpica del Estado penal, denuncia Loc Wacquant (2000). Al Estado-providencia le sucede el Estado-penitencia. Este nfasis en la inseguidad y en los extraos como fuente de peligro esta en el origen de la construccin de identidades predadoras, empeadas en la extincin de esas otras categoras sociales calificados como extraas, y casi siempre coincidentes con identidades mayoritarias que ven en las minoras un inaceptable recordatorio permanente de la imposibilidad de constituirse como una totalidad homognea. (Appadurai, 2006: 51-52). Esta imposibilidad est en el origen de la que Appadurai llama

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[9]

como ansiedad de incompletitud (Ibid.: 6).

anxiety of incompleteness, que en un castellano nada acadmico podramos traducir

Esta ansiedad y la identidad predadora que produce y sustenta est en la base de todas esas experiencias de limpieza tnica que en los ltimos aos del siglo XX han supuesto una vuelta de tuerca a un siglo ya suficientemente cargado de horrores. Esto era lo que deca un hutu encarcelado en la prisin de Rilima acusado de participar en los asesinatos de tutsis en los meses de abril a junio de 1994:
Nac en Kanazi, entre tutsis. Siempre tuve conocidos tutsis, sin caer siquiera en la cuenta. Pero crec oyendo lecciones de historia y programas de radio que mencionaban todos los das los serios problemas entre los hutus y los tutsis; y, al mismo tiempo, me trataba con tutsis que no planteaban ningn problema. Haba una distancia muy grande entre las noticias inquietantes que patrullaban por las orillas del pas y la gente con la que nos tratbamos en casa, con la qe no haba roces, y la situacin estaba dividida y al final tena que romperse a la fuerza y tena que poder ms la barbarie o tena que poder ms el sentido de vecindad (Hatzfeld, 2004: 184-185).

Vecindad o barbarie: las alternativas estn excelentemente bien presentadas. Como sabemos, tuvo ms poder la barbarie.

5. La revuelta de los perdedores


Aos antes de las revueltas de noviembre y diciembre de 2005 en las banlieus, estas barriadas ya tenan graves problemas. Tal vez porque no ardan coches a millares, sino slo alguna adolescente, la situacin pas casi desapercibida. El 4 de octubre de 2002 una joven de dieciocho aos, Sohane, fue quemada viva en un stano de Cit Balzac, barrio de Vitry-sur-Seine. Fue un acto de barbarie que haba venido precedido por otros igualmente terribles, tales como violaciones colectivas practicadas muchas veces como una forma de castigo de hermanos, vecinos o novios a sus mujeres por considerar que estas se desviaban en algn sentido de normas, constumbres o tradiciones que ellos consideraban inapelables. La protesta contra estos hechos fue la que di lugar a la conformacin del movimiento denominado Ni putas ni sumisas. Fadela Amara, una de las impulsoras de este movimiento, relaciona este profundo deterioro en la vida de las barriadas con la crisis laboral que azot a Francia a partir de los Noventa. Esta crisis hizo estragos en los ncleos familiares, socavando la autoridad paterna, reforzando las dimensiones culturales de la identidad al tiempo que se debilitaban sus contenidos materiales. Amara caracteriza as a los hijos de todas estas transformaciones, los mismos que a finales de 2005, y de nuevo en octubre de 2006, van a incendiar las banlieus: Su planteamiento de la vida es mucho ms cnico, ms realista quizs tambin que el nuestro. Han nacido en un contexto duro y difcil de desempleo masivo que ha dejado huellas en los ncleos familiares. Son en cierto modo una generacin sacrificada que ha olvidado proyectarse hacia el futuro y tener un ideal de sociedad (Amara, 2004: 75). Resulta de inters comparar estas palabras y, sobre todo, la realidad a la que hacen referencia- con la descripcin que tienne Balibar hace del movimiento de los beurs (franceses de origen rabe) de principios de los Ochenta:
Los valores a los que estos jvenes apelaban y la terminologa que usaban eran fundamentalmente los valores y el lxico de la ciudadana, una combinacin adaptada a la coyuntura de libertad e igualdad. En ese caso la libertad tomaba la forma de lo que se dio en llamar derecho a la diferencia. Sin embargo, lo que me impact fue que ese derecho a la diferencia nunca se plante de una forma exclusiva y abstracta,

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[10]

sino ms bien como un reclamo de reconocimiento en el espacio pblico. Ellos simplemente decan Existimos. Eso era cualquier cosa menos una forma de decir Rechazamos el sistema poltico republicano. Queremos enclaustrarnos en nuestra propia cultura. En lugar de ello fue cuestin de volver esa cultura una expresin y una interpelacin, una herramienta para comunicarse con los dems (Balibar, 2005: 123-124).

Son el eslabn ms dbil de una juventud que ha perdido el tren que antao permita el viaje de la movilidad social ascendente. Y sin la promesa de ese viaje, qu nos queda? Cuando esgrimimos un cctel molotov, estamos haciendo una llamada de socorro. No tenemos palabras para explicar lo que sentimos. Slo sabemos hablar prendiendo fuego. Lo decan Abdel, Bilal, Youssef, Ousman, Nadir y Laurent (nombres ficticios), jvenes habitantes del barrio 112 de Aubervilliers, en Seine-Saint-Denis (El Pas, 8 de noviembre de 2005). Sabemos cul fue la primera reaccin poltica a estos actos: Voy a acabar a manguerazos con la chusma (racaille) de esos barrios fue la respuesta predadora del ministro del Interior, Nicolas Sarkozy. No se trata de justificar ninguna violencia; ni siquiera de aceptar acrticamente las explicaciones que los protagonistas de actos como los que tuvieron lugar en las banlieus. Pero no podemos desconocer las relaciones que se establecen entre el deterioro de las condiciones de vida y el cierre de expectativas de futuro y la violencia urbana. La construccin de las que Bauman denomina comunidades de percha, de las que fenmenos como las maras o, ms en general, las bandas juveniles son un buen ejemplo de esta construccin de identidades defensivas que, tan a menudo, se vuelven ferozmente beligerantes:
La precariedad de la construccin solitaria de la identidad impulsa a los constructores a buscar perchas en las que colgar juntos los temores y ansiedades que experimentan individualmente y a realizar los ritos de exorcismo en compaa de otros individuos igualmente atemorizados y ansiosos. Si estas comunidades de percha proporcionan lo que se espera de ellas un seguro colectivo contra unos riesgos a los que cada uno se enfrenta individualmente- es una cuestin controvertida, pero montar una barricada con otros s proporciona un momentneo alivio de la soledad (Bauman, 2001a: 174).

Pelculas como Crash (Paul Higgis, 2004) han rastreado con agudeza en las consecuencias existenciales que tiene una vida urbana dramticamente resumida por la voz en off del personaje de Don Cheadle al principio del film, cuando dice: existe tan poca comunicacin entre las personas de L.A. que tienen que chocar sus coches para tener la sensacin de proximidad y calor. Otra pelcula muy anterior en el tiempo, Grand Canyon (Lawrence Kasdan, 1991), contena tambin una escena sumamente ilustrativa. Cuando el conductor de una gra que acude a auxiliar a un ciudadano cuyo flamante BMW ha sufrido una avera en un barrio deprimido de Los ngeles se encuentra al vehculo rodeado por unos adolescentes negros que amenazan al conductor. Se produce entonces el siguiente dilogo entre el conductor, Simon (papel representado por Danny Glover), tambin afroamericano, y el jefe de la banda, que esgrime su pistola:
- Simon: Tengo que pedirte un favor, djame hacer mi trabajo, esta gra es responsabilidad ma y ahora ese coche que est enganchado tambin es mi responsabilidad. - Capo: Piensas que soy estpido? Slo responde a esta cuestin primero. - Simon: Mira, no s nada de ti y t no sabes nada de m. No s si eres estpido o si eres un genio. Todo lo que se es que necesito marcharme de aqu y t tiene un arma. Por eso te lo estoy pidiendo por segunda vez, djame marcharme de aqu. - Capo: Te voy a conceder ese favor, y voy a esperar que lo recuerdes por si nos encontramos otra vez. Pero dime algo, me lo ests pidiendo como una muestra de respeto o lo haces porque yo tengo el arma?

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[11]

- Simon: Mira, se supone que el mundo no debera funcionar as. Quiero decir, que tal vez todava no lo sepas. Se supone que yo debera poder hacer mi trabajo sin pedirte permiso para hacerlo. Este tipo debera poder esperar con su coche sin que vosotros le robis. Se supone que todo debera ser diferente de lo que es. - Capo: Entonces, cul es tu respuesta? - Simon: Si no tuvieras la pistola no estaramos teniendo esta conversacin. - Capo: Eso era lo que pensaba: sin arma no hay respeto. Por eso siempre llevo la pistola.

6. Comunidades de supervivencia en la ciudad


En estas circunstancias y slo a modo tentativo, pues hara falta un desarrollo mayor de la idea, quiero proponer, frente a las comunidades depredadoras y las comunidades percha, otra forma de identificacin colectiva para afrontar los nuevos problemas surgidos en la ciudad: se trata de las comunidades de supervivencia. La idea de las comunidades de supervivencia fue propuesta por Richard Sennett en 1970. Segn este autor, la manera ms directa de unir las vidas sociales de la gente es por pura necesidad, haciendo que los hombres se conozcan mutuamente con el fin de sobrevivir (Sennett, 2001: 198). La ciudad puede ser el terreno adecuado para su surgimiento:
Lo que debera surgir en la vida urbana es la ocurrencia de relaciones sociales, y especialmente relaciones que envolvieran conflicto social, a travs de enfrentamientos cara a cara. El experimentar la friccin de diferencias y conflictos hace a los hombres personalmente advertidos del ambiente que rodea sus propias vidas; lo que hace falta es que los hombres reconozcan los conflictos, no que intenten purificarlos en un mito de solidaridad, con el fin de sobrevivir (Ibid.: 199).

Frente a la idea de que la accin comn slo surge de la semejanza, Sennett considera que un gran nmero de personas que viven densamente amontonadas ofrece el medio necesario para que estas comunidades de supervivencia funcionen (p. 216). Se trata, si as se quiere, de convertir una necesidad (el hecho de que la vida urbana obliga a vivir juntas a muchas personas muy diversas) en virtud. Frente a las comunidades defensivas (ya sean comunidades-depredadoras, ya comunidades-percha), Sennett piensa en la posibilidad de superar cualquier forma de abstraccin colectiva dirigida a la construccin de un nosotros falsamente homogneo:
Cuando hombres y mujeres deben tratase mutuamente como personas, en una comunidad donde no existe un control superior para asegurar la supervivencia, la evasin en abstracciones resulta irreal. Las complicaciones de llevar una vida comunitaria entre todos van a convertir las imgenes generalizadas en disfuncionales, porque los hombres y las mujeres de carne y hueso simplemente no obran segn los moldes previsibles que las imgenes generalizadas indican. Actuando a nivel del mtico nosotros y ellos, no hay contacto entre los seres concretos que deben elaborar semejantes arreglos con vistas a sobrevivir cada da que pasa. [...] Puesto que la gente sera diversa, la telaraa de la afiliacin para la supervivencia a toda costa se singularizara, no ser reducida a una mera abstraccin del nosotros contra el exterior (pp. 217-218).

El planteamiento de Sennett puede ser objeto de mltiples crticas. A m me interesa detenerme en una debilidad del mismo, no para rechazarlo sino para ver la posibilidad de superarlas. Porque, ms all de cmo las caractericemos comunidades de supervivencia, transversalidad, pluralismo, hibridacin, afiliaciones mltiples, etc.- estoy fundamentalmente de acuerdo con la idea de que, en un mundo cada vez ms

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[12]

heterogneo, slo podremos hablar de autntica vida social si somos capaces de trascender los impulsos al cierre identitario nacidos del miedo al extrao. La debilidad a la que me refiero, caractersticamente hija de la poca en la que Sennett publica el ensayo al que estamos haciendo referencia (el ao 1970), es su consideracin del poder pblico. Sennett adopta una posicin que podemos calificar, si no como anarquista, s como anarquizante. Desde esta perspectiva propone una reconstitucin del poder pblico, correspondiendo a la propia comunidad afrontar los problemas derivados de la convivencia y encontrar arreglos (pues difcilmente podrn encontrarse soluciones definitivas) a los mismos. Con una autoridad pblica expresamente minorizada y una polica dedicada exclusivamente a combatir el crimen organizado y otros problemas semejantes, la tarea de conseguir un equilibrio razonable en el seno de la comunidad dependera del compromiso de los propios vecinos:
l, y todos los individuos a su alrededor, no podran contar ms que con ellos mismos; ste sera el hecho innegable de la vida para todos ellos. Si los chicos ponan el tocadiscos al mximo volumen, a altas horas de la noche, no acudira ningn polica para obligarles a cerrarlo; la polica se desentendera de estos asuntos. Si el bar de la esquina meta demasiado ruido impidiendo dormir a los nios de la vecindad, los padres no tendran ms remedio que poner las peras al cuarto al propietario del bar personalmente, recabando firmas o por presin directa, pues las leyes de zonificacin no seran aplicables en toda la superficie de la ciudad. Todo lo que sucediese en ste mbito urbano, cualquier forma que la comunidad adquiriese, lo sera por obra y gracia del control directo, o bien por el consentimiento tcito de los vecinos (pp. 205-206).

En una comunidad as la participacin y el sentimiento de pertenencia no nace del compaerismo homogeneizador, sino de la constatacin de que debe actuarse en comn para que el la diversidad existente en la comunidad sea llevadera y, mejor an, resulte positiva.: Enfrentado con la necesidad de actuar, contender con las diferencias humanas con el fin de sobrevivir, parece lgico que el deseo de una solidaridad mtica ser arrumbada por esta misma necesidad de supervivencia, esta necesidad de suficiente conocimiento de la ente dispar para poder establecer una tregua comn (p. 207). Este lenguaje anarquizante puede ser un obstculo para comprender y asumir hoy la propuesta de Sennett. Bien, pues recurramos a otro lenguaje: el de la democracia deliberativa, el de la participacin ciudadana. La salvacin de la ciudad depende de nuestro compromiso con ella.

7. Redescubrir la diversidad como valor


Hay un planteamiento esencialista y naturalista que ve a las culturas como realidades perfectamente definidas, coherentes y homogneas, ntidamente diferenciadas unas de otras. Las culturas son concebidas como entes internamente homogneos y externamente delimitados. En demasiadas ocasiones, se utiliza la referencia a lo tnico como un sinnimo de naturaleza (iek, 2002: 20). Es curioso que este sea el planteamiento bsico de dos perspectivas en principio contrapuestas: a) la de quienes rechazan la posibilidad misma de la convivencia multicultural como la tesis del choque de civilizaciones, o como los movimientos neo-racistas, que se cuidan mucho de establecer jerarquas entre las distintas culturas y reivindican el mantenimiento de la pureza de cada una de ellas rechazando cualquier forma de mestizaje-, y b) la de algunas variedades de multiculturalismo apoyadas en el relativismo cultural. Desde esta perspectiva, la defensa de una determinada identidad puede volverse, con demasiada facilidad, rechazo rabioso de cualquier tipo de alteridad.

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[13]

Alain Touraine (1997: 226) afirma que no hay nada ms alejado del multiculturalismo que la fragmentacin del mundo en espacios culturales o nacionales ajenos unos a otros, obsesionados por un ideal de homogeneidad y de pureza. Homogeneizamos a los inmigrantes, paradigma actual del extrao (ya sea con la pretensin de excluirlos, neoracismo, ya con la de reconocerlos, multiculturalismo relativista) y perdemos de vista que, an con el trasfondo de culturas sociales distintas de las nuestras, son tan diversos como lo somos nosotros. Ms an: en la medida en que acceden a nuestras sociedades -caracterizadas por ser sociedades plurales de individuos llamados a construir existencias autnomas-, estas personas inmigrantes van a desarrollar procesos diversos de integracin. Sus itinerarios, sus procesos van a ser distintos, en la medida en que sus opciones, pero tambin sus posibilidades de eleccin, van a ser distintas. El multiculturalismo ha tenido el efecto positivo de ayudarnos a descubrir la realidad de la diversidad cultural, as como a reconocer esta diversidad. Pero tambin ha tenido el efecto, menos positivo, de alimentar la proliferacin ilimitada de las culturas. Al menos ese multiculturalismo bonachn, perezoso y basado en el liberalismo del que reniega Said (2006: 72). Una mal entendida tolerancia, a menudo poco ms que una indiferencia camuflada, ha contribuido a reforzar las distancias entre las culturas:
Con la poltica del reconocimiento, lo que puebla el espacio pblico no son ya las convicciones, sino las identidades. Ahora bien, mientras que las convicciones se argumentan, las identidades se afirman y son irrefutables. Hay, s, razonamientos mejores que otros, opiniones ms justas o ms convincentes, pero no hay, en cambio, mejor identidad. Impugnar la validez de una reivindicacin identitaria es poner en tela de juicio el ser mismo de quien la expresa, atentar, por tanto, a su humanidad. O matrimonio gay u homofobia, o reconocimiento o delito: implacable alternativa que aleja del debate cualquier otra disposicin de nimo que no sea la del odio (Finkielkraut, 2001: 168-169).

Una razn ms para la mixofobia, aunque sea disfrazada de tolerancia. No aspiramos ya a expulsar al extrao, pero se multiplican los cierres, las barreras del precepto (Berger y Luckmann, 1995: 75), erigidas para protegernos de las consecuencias del pluralismo: la mezcla de estilos de vida, de valores y de creencias, la contaminacin mutua. La correccin poltica se convierte en pobre sustituto del dilogo ciudadano, y la convivencia cvica se ve sustituida por la mera yuxtaposicin de guetos culturales que practica una tolerancia de chalet adosado, sin dilogo mutuo. No hay nada ms ajeno al planteamiento intercultural que el culturalismo esencialista que exacerba y fosiliza las diferencias. El resultado no puede ser otro que el multicomunitarismo. El pluralismo slo puede darse en sociedades donde los vecinos no encuentran barreras que los separen, pudiendo de este modo establecer todo tipo de asociaciones recprocas. Frente a esta deriva del multiculturalismo se plantea la idea de interculturalidad. No espero nada de la interculturalidad como procedimiento (metodologa, tcnica, nuevo yacimiento de empleo para nuevos profesionales en la mediacin entre culturas). Tampoco de la interculturalidad como apelacin a las culturas para que, desde s mismas, abran sus ventanas (raramente sus puertas) a otras culturas. Slo espero algo de la interculturalidad como una nueva cultura, adversaria de cualquier forma de esencialismo culturalista, ya se vista con los ropajes de la nacin, la lengua, la religin, la orientacin sexual o cualquier otra cosa. Con la interculturalidad debera ocurrir lo mismo que, en atinada observacin de Wagensberg (2002: 74) ocurre con la interdisciplinariedad: nace con el objeto de simplificar el mbito disciplinario, de reducir la complejidad, pero acaba por aumentarla

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[14]

al convertirse en una disciplina ms junto a las otras. Citando literalmente sus palabras: Toda disciplina cientfica inventada para llenar un hueco interdisciplinario agrava el problema de la interdisciplinariedad en justo una disciplina ms. La interculturalidad como una cultura ms. El tipo de cultura que resulta ms adecuado para estos tiempos. Estamos dejando atrs la poca de la modernidad slida para adentrarnos en la modernidad lquida (Bauman, 2003). Cada vez hay menos de la antigua consistencia de

las instituciones (estado, partido, iglesia, empleo, familia, etc.) y de las ideologas y culturas caractersticas de la modernidad slida, convertidas todas ellas en instituciones y en categoras zombis: categoras vivas-muertas que rondan por nuestras cabezas y pueblan nuestra visin de realidades que no dejan de desaparecer (Beck, 2002:14). Pero a pesar de no estar ya perfectamente vivas, tampoco estn totalmente muertas. Y ya sabemos, por la pelcula de George A. Romero La noche de los muertos vivientes (1968), de lo que estas criaturas vivas-muertas son capaces. La modernidad slida declina y emerge la modernidad lquida, pero an nos encontramos en una fase de transicin. Estamos, pues, entre lo slido y lo lquido. A caballo entre dos mundos. Slido y lquido. Tierra y agua. Es, pues, el tiempo de los anfibios, seres capaces de vivir tanto en la tierra como en el agua, de habitar tanto en el reino de lo slido como en el de lo lquido. As, anfibios, denomin el escritor Stephan Zweig a todas aquellas personas que vivan entre dos naciones y que descubri durante su exilio en Zurich con motivo de la I Guerra Mundial (Zweig, 2001: 351). Aquellas personas que, en lugar de una patria, tenan dos o tres y no saban a cul pertenecan (Ibid.: 349) y que gracias a ello fueron capaces de resistirse a la locura de la guerra. Necesitamos por ello una cultura-intercultural que produzca y reproduzca seres anfibios. Sapos. Pero sapos de un tipo muy especial. Que cuando sean besados porque, en el fondo, siempre pensamos que bajo su extraa apariencia se oculta un prncipe, es decir, uno de nosotros- con el fin de que se transformen y abandonen la charca para retornar a habitar en el viejo y bueno mundo de la tierra firme, continen siendo sapos. Empecinada, insobornablemente anfibios. Creo que es en este mismo sentido en el que Balibar (2005: 58) reivindica la existencia de movimientos cvicos transculturales: A la vez, movimientos que atraviesen las fronteras culturales, y movimientos que superen la perspectiva de las identidades culturales; esto es, que posibiliten y encarnen otras identificaciones. A tal fin es preciso reconocer y aceptar la transformacin procesual de la nocin de identidad que tiene lugar en las sociedades modernas, transformacin que pone en

cuestin, como advierte Melucci (2001: 89), las propias bases semnticas del concepto. Identidades? Hablemos, mejor, de identificaciones (Baumann, 2001: 165; Balibar, 2005: 70). Identificaciones que, conscientemente, buscan combatir la mitologa de la identidad. Para ello es preciso descubrir y sealar, all donde otros pretendan naturalizar unas supuestas diferencias, divisiones relacionadas:
Cuando el discurso reificador habla de ciudadanos o de extraos, de etnias prpuras o verdes, de creyentes o ateos, debemos preguntarnos por ciudadanos ricos o pobres, por etnias poderosas o manipuladas, por creyentes casados o pertenecientes a una minora sexual. Quines son las minoras dentro de las mayoras, quines son las invisibles mayoras en relacin con las minoras? [...] El principio es siempre el mismo: plantear una pregunta que interrelacione una divisin considerada absoluta en cualquier contexto. Nada de lo que hay en la vida social est basado en un absoluto, ni siquiera la idea de lo que es una mayora o un grupo cultural (Baumann, 2001: 169, n. 1).

En definitiva: buscar las semejanzas all donde otros pretenden levantar muros de separacin; sealar las diferencias all donde otros pretenden definir unidades

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[15]

supuestamente naturales. Sabernos estructuralmente mestizos y nunca acabados del todo; ms iguales a los diferentes de lo que en principio pensamos, y ms diferentes a los supuestos iguales de lo que imaginamos. Creo que es a esto a lo que se refiere Claudio Magris (2001: 65) cuando reivindica la necesidad de una identidad irnica, capaz de liberarse de la obsesin de cerrarse y tambin de la de superarse. Por todo lo dicho, es urgente reivindicar y defender el derecho a la ciudad: No a la ciudad antigua, sino a la vida urbana, a la centralidad renovada, a los lugares de encuentros y cambios, a los ritmos de vida y empleos del tiempo que permiten el uso pleno y entero de estos momentos y lugares (Lefebvre, 1969: 167). Es preciso recuperar, recrear o inventar espacios en los que ese encuentro profundo sea posible.

8. Para concluir, una coda


Hay ciudades que se hallan en la frontera y otras que tienen las fronteras dentro y estn constituidas por ellas. Son ciudades a las que las vicisitudes polticas les sustraen parte de su realidad, como el rea de influencia, su fuerte vnculo con el resto del territorio nacional, la historia las desgarra como una herida y hace de ellas un teatro del mundo, esto es, un teatro del absurdo. En esas ciudades es donde se experimenta de forma particularmente intensa la duplicidad de la frontera, sus aspectos positivos y negativos; las fronteras abiertas y cerradas, rgidas y flexibles, anacrnicas y franqueadas, protectoras y destructivas (Magris, 2001: 58).

En realidad, todas las ciudades son hoy esa ciudad desgarrada que describe Magris. Y en todas ellas podemos aplicar la reflexin y el proyecto de intervencin de Xerardo Estvez:
En el mundo desarrollado, las urbes pueden convertirse slo en instrumentos generadores de necesidades, en objetos donde casi todo queda reducido a una exaltacin de la economa, la informacin, la tecnologa y el consumo, a una incesante oleada de cosas efmeras que nos agotan. En ellas las diferencias entre los ciudadanos aparecen grficamente dibujadas en su zonificacin, en su urbanstica, en sus edificios, y es en ese espacio donde se plantean abiertamente, como la ropa tendida en los balcones, los conflictos propios de la aglomeracin humana, sus tensiones. Pero la ciudad es otra cosa. Tiene que ser, adems del lugar de disfrute, el de la disconformidad con lo que pasa en el entorno social, cultural, poltico, econmico, y donde surja, por lo tanto, la demanda de justicia. Este hueco de disconformidad tiene que llenarlo el proyecto, la ensoacin, la idea, la conviccin de que se puede cambiar (Estvez, 2002: 17-18).

Bibliografa
AMARA, Fadela (2004). Ni putas ni sumisas. Madrid: Ctedra. APPADURAI, Arjun (2006). Fear of Small Numbers. An Essay on the Geography of Anger. Durhan and London: Duke University Press. BALIBAR, tienne (2005). Violencias, identidades y civilidad. Para una cultura poltica global. Barcelona: Gedisa. BERCELONA, Pietro (1992). Postmodernidad y comunidad. El regreso de la vinculacin social. Madrid: Trotta. BAUMAN, Zygmunt (1999). La globalizacin. Consecuencias humanas. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica. ______ (2001a). La sociedad individualizada. Madrid: Ctedra. ______ (2001b). La posmodernidad y sus descontentos. Madrid: Akal.

La ciudad como espacio de encuentro / Imanol Zubero

[16]

______ (2003). Modernidad liquida. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. ______ (2004). tica posmoderna. Buenos Aires: Siglo Veintiuno. ______ (2005). Amor lquido. Acerca de la fragilidad de los vnculos humanos. Madrid: Fondo de Cultura Econmica. ______ (2006a). Confianza y temor en la ciudad. Vivir con extranjeros. Barcelona: Arcadia. ______ (2006b). Vida lquida. Barcelona: Paids. BAUMANN, Gerd Baumann (2001). El enigma multicultural. Barcelona: Paids. BECK, Ulrich (2000). La democracia y sus enemigos. Barcelona: Paids. ______ (2002). Libertad o capitalismo. Conversaciones con Johannes Willms. Barcelona: Paids. BERGER, Peter L. y LUCKMANN, Thomas (1995). Modernidad, pluralismo y crisis de sentido. Barcelona: Paids. DUBY, Georges (dir.) (1993). Historia de la vida privada. Tomo II. De la Europa feudal al Renacimiento. Barcelona: Crculo de Lectores. ESTVEZ, Xerardo (2002). Transparencias. En El valor de la palabra/Hitzaren balioa, n. 2, Vitoria-Gasteiz: Fundacin Fernando Buesa Blanco. ______ (2006). Calle sin esquinas, mala de guardar. El Pas, 16 de junio. FINKIELKRAUT, Alain (2001). La ingratitud,. Barcelona: Anagrama. FRIEDMAN, Jonathan (1998). The hybridization of roots and the abhorrence of the bush. M. Feeatherstone and S. Lash (eds.). Spaces of Culture: City, Nation, World. London: Sage. GIDDENS, Anthony (1995). La transformacin de la intimidad. Madrid: Ctedra. GOFFMAN, Erving (1979). Relaciones en pblico. Madrid: Alianza. HATZFELD, Jean (2004). Una temporada de machetes. Barcelona: Anagrama. JACOBS, Jane (1967). Muerte y vida de las grandes ciudades. Barcelona: Pennsula [e.o. 1961]. ______ (2005). Dark Age Ahead. New York: Vintage Books. KAPLAN, Robert D. (1999). Viaje al futuro del imperio. Barcelona: Ediciones B. ______ (2000). La anarqua que viene. Barcelona: Ediciones B. LEFEBVRE, Henri (1969). El derecho a la ciudad. Barcelona: Pennsula. MAGRIS, Claudio (2001). Utopa y desencanto. Historias, esperanzas e ilusiones de la modernidad. Barcelona: Anagrama. OHAGAN, Andrew (1999). Los desaparecidos. Barcelona: Alba. PUTNAM, Robert D. (2002). Slo en la bolera. Colapso y resurgimiento de la comunidad norteamericana. Barcelona: Galaxia Gutenberg/Crculo de Lectores. REICH, Robert. B. (1991). Secession of the Successful. New York Times Magazine, January 20 [http://www-personal.umich.edu/~gmarkus/secession.html]. ______ (1993). El trabajo de las naciones. Madrid: Javier Vergara. ______ (2002). The Future of Succes. New York: Vintage Books. RIFKIN, Jeremy (2007). Homo urbanus, celebracin o lamento?. El Pas, 6 de enero, p. 15. SAID, Edward W. (2006). Humanismo y crtica democrtica. Barcelona: Debate. SENNETT, Richard (2000). La corrosin del carcter. Barcelona: Anagrama. ______ (2001). Vida urbana e identidad personal. Barcelona: Pennsula [e.o. 1970]. ______ (2002). El declive del hombre pblico. Barcelona: Pennsula [e.o. 1974]. ______ (2003). El respeto. Barcelona: Anagrama. ______ (2006). The Culture of the New Capitalism. New Haven & London: Yale University Press. TOURAINE, Alain (1997). Podremos vivir juntos? Iguales y diferentes. Madrid: PPC. VIRILIO, Paul (1997., El Cibermundo, la poltica de lo peor. Madrid: Ctedra. WACQUANT, Loc (2000). Las crceles de la miseria. Madrid: Alianza. WAGENSBERG, Jorge (2002). Si la naturaleza es la respuesta, cul era la pregunta?. Barcelona: Tusquets. IEK, Slavoj (2002). El frgil absoluto. Valencia: Pre-textos. ZWEIG, Stephan (2001). El mundo de ayer. Memorias de un europeo. Barcelona: El Acantilado.