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Grafia da vida: reflexes sobre a narrativa biogrfica

Benito Bisso Schmidt1

Resumo: O texto busca indicar a contribuio da literatura para a discusso sobre a escrita biogrfica, a qual no pode ser desconsiderada pelos historiadores interessados em narrar a vida de um indivduo. Trata especialmente da iluso da unidade individual e da relao individual/ social. Palavras-chave: biografia, narrativa, indivduo, literatura. Rsum: Le texte essaie dindiquer lapport de la littrature pour la discussion sur lcriture biographique, lequel ne peut pas tre mpris par les historiens qui veulent crire sur la vie dun individu. Le texte analyse surtout lillusion de lunit individuelle et le rapport entre lindividu et la 131 collectivit. Mots-cl: biographie, rcit, individu, literature.

Professor no curso de Graduao e Histria pela UFRGS. Mestre em Histria pela UFRGS e doutor em Histria pela UNICAMP. E-mail: bbissos@yahoo.com
HISTRIA UNISINOS HISTRIA UNISINOS Vol. 88 Vol. N 10 JUL/DEZ p. 131-142 N 10 JUL/DEZ 2004

Vou tratar de um gnero que traz a escrita em seu prprio nome: biografia, grafia da vida... Que pretenso! Pensar que possvel escrever uma vida, que as linhas ordenadas de um texto podem expressar os inmeros, descontnuos e contraditrios fios de um destino pessoal. Quero, pois, nesse artigo, refletir sobre tal pretenso, levando em conta, especialmente, as contribuies da histria e da literatura para essa discusso. De incio, pareceu-me desnecessrio salientar, mais uma vez, que, depois de um longo perodo de ostracismo do campo do conhecimento histrico cientfico, a biografia retomou seu prestgio junto aos historiadores. Porm, mudei de idia ao me deparar com um artigo de Srgio da Costa Franco, publicado na Zero Hora h algum tempo. Nele, o autor afirma:
A biografia filo literrio e historiogrfico dos mais interessantes no tem tido cultores na justa proporo do interesse do pblico leitor. O desprezo marxista pelo papel do indivduo na Histria parece ser a causa principal desse vazio bibliogrfico, que reflete a absteno quase sistemtica do meio acadmico em relao ao estudo de personalidades (Franco, 2003, p. 16).

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Desconsiderando a generalizao excessiva sobre o desprezo marxista pelo papel do indivduo na Histria1 , bastaria um exame da historiografia acadmica produzida nas ltimas duas dcadas, no Brasil e no exterior, para evidenciar a incorreo da idia da absteno quase sistemtica do meio acadmico em relao ao estudo de personalidades. Cito, entre muitos outros, os trabalhos recentes de Jacques Le Goff sobre So Lus e So Francisco e o de Alain Corbin sobre o desconhecido Louis-Franois Pinagot, e ainda, no mbito da historiografia brasileira, o de Jnia Ferreira Furtado a respeito da popular pela via do cinema Chica da Silva (Corbin, 1998; Le Goff, 1996, 1999; Furtado, 2003).

Christopher Hill, por exemplo, conhecido historiador marxista, escreveu uma excelente biografia de Oliver Cromwell. Ver Hill (1988).
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Feita essa primeira observao, passo pergunta: como os historiadores esto praticando o gnero biogrfico? Mais precisamente, como esto escrevendo a vida de seus personagens? Em primeiro lugar, parece-me que, apesar da prolfica produo de biografias por parte dos historiadores, esses ltimos no tm manifestado grande interesse terico pela narrativa biogrfica, ou seja, pelas possibilidades e limites desse tipo de escrita. Desinteresse surpreendente, pois, como ressalta Giovanni Levi:
a biografia constitui [...] o canal privilegiado atravs do qual os questionamentos e as tcnicas peculiares da literatura se transmitem historiografia. Muito j se debateu sobre esse tema, que concerne sobretudo s tcnicas argumentativas utilizadas pelos historiadores. Livre dos entraves documentais, a literatura comporta uma infinidade de modelos e esquemas biogrficos que influenciaram amplamente os historiadores. Essa influncia, em geral mais indireta do que direta, suscitou problemas, questes e esquemas psicolgicos e comportamentais que puseram o historiador diante de obstculos documentais muitas vezes intransponveis: a propsito, por exemplo, dos atos e dos pensamentos da vida cotidiana, das dvidas e das incertezas, do carter fragmentrio e dinmico da identidade e dos momentos contraditrios de sua constituio (Levi, 1996, p. 168-169).2

Concordando com as afirmaes de Levi, creio ser preocupante sua indicao de que a influncia da literatura sobre o historiador, no que diz respeito s tcnicas argumentativas da narrativa biogrfica, ocorra de maneira mais indireta do que direta, de forma inconsciente, diria eu. Isso porque, por via de regra, os historiadores que se dedicam biografia buscam nas obras literrias 133 apenas uma inspirao esttica formal, exemplos de como escrever mais bonito, sem se preocuparem com as variadas e refinadas possibilidades cognitivas que tais referncias oferecem.

Grifo meu.
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Assim, por exemplo, muito antes de Pierre Bourdieu chamar a ateno para a iluso biogrfica, ou seja, para a falcia de se considerar uma vida como [...] um todo, um conjunto coerente e orientado, que pode e deve ser apreendido como expresso unitria de uma inteno subjetiva e objetiva, de um projeto [...] (Bourdieu, 1996, p. 184), diversos literatos j suspeitavam da possibilidade mesma da escrita biogrfica. Nesse sentido, Mark Twain declarou: As biografias so apenas as roupas e os botes da pessoa. A vida da prpria pessoa no pode ser escrita. J Marguerite Yourcenar referiu-se a ela mesma como esse ser que chamo de eu, questionando a existncia de um eu-individual que pudesse servir como fio condutor da narrativa. De acordo com Allain Robbe-Grillet, o advento do romance moderno est ligado precisamente a esta descoberta: o real descontnuo, formado de elementos justapostos sem razo, todos eles nicos e tanto mais difceis de serem apreendidos porque surgem de modo incessantemente imprevisto, fora de propsito, alealrio (Bourdieu, 1996, p. 185). Assim, Tristam Shandy, de Sterne, pode ser considerado o primeiro romance moderno, ao destacar a extrema fragmentao de uma biografia individual. A fim de dar conta dessa fragmentao em sua narrativa, Sterne estabeleceu um dilogo entre o protagonista (Tristam), o autor e o leitor: Trata-se de um meio eficaz de construir uma narrativa que d conta dos elementos contraditrios que constituem a identidade de um indivduo e das diferentes representaes que dele se possa ter conforme os pontos de vista e as pocas (Levi, 1996, p. 170). Da mesma maneira, Diderot admirador de Sterne, mas um ctico quanto s possibilidades da biografia em captar a essncia do indivduo tambm resolveu o problema do estilhaamento do eu pelo uso do dilogo: em Jacques, o fatalista, o jovem Jacques e seu mestre [...] tm cada qual sua prpria vida e trocam seus pontos de vista e no raro seus papis. Para esses autores, ainda
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conforme Levi, [...] o dilogo no era apenas o meio de criar uma comunicao menos equvoca; era tambm uma forma de restituir ao sujeito sua individualidade complexa, livrando-o das distores da biografia tradicional que pretendia, como numa pesquisa entomolgica, observlo e dissec-lo objetivamente (Levi, 1996, p. 171). Fica, ento, uma pergunta para o debate: poderia o historiador utilizar o recurso do dilogo em seus textos biogrficos? Com quais limites? Na literatura contempornea, Virginia Woolf (1978), em Orlando, zombou do hbito dos bigrafos que se ocupam de apenas seis ou sete eus, quando uma mesma pessoa possui milhares deles. Tambm Robert Musil, no romance inacabado O homem sem qualidades, procurou escapar da iluso da unidade da vida. De acordo com Hermano Vianna (1988, p. 57-58), o homem sem qualidades aquele que recusa ser aprisionado por uma essncia ou pela linearidade de uma biografia. No homem sem qualidades nada permanente, tudo mutvel, provisrio, precrio, contingente: esto abertas, para sempre, todas as possibilidades do ser. Um ltimo exemplo: o Livro do desassossego, de Fernando Pessoa, assim caracterizado por Verena Alberti (2000, p. 219): [...] um livro sobre o tdio, sobre a impossvel unidade do eu, uma anti-autobiografia no h curso da vida, trajetria, carreira. Creio que os historiadores no podem ficar imunes a essas e outras tantas provocaes no s estticas, mas tambm epistemolgicas que vm da literatura, sobretudo do romance e da poesia modernas. Delas decorrem inmeros questionamentos: quantos eus de cada existncia o historiador pode resgatar em suas fontes? Como 135 pode a narrativa histrica to afinada com o romance realista representar a descontinuidade e a fragmentao de uma biografia? Uma ousada tentativa de responder ltima questo foi posta em prtica pelo medievalista italiano Arsenio Frugoni em seu livro (de 1954!) sobre o reformador do sculo XII Arnaud de Brescia. Em cada um dos dez
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captulos da obra, o autor analisa um conjunto especfico de fontes, do qual se depreende uma imagem diferenciada do personagem. Frugoni no busca, em nenhum momento, sintetizar esses fragmentos em uma imagem totalizadora, nem descobrir alguma essncia ou unidade. Alis, ele se recusa terminantemente a dar um sentido geral sua narrativa. Como assinala Alain Boureau na introduo da edio francesa do livro, Frugoni [...] toma partido do fragmento, da descontinuidade do real; um fato repetido por diversas fontes no possui forosamente maior realidade do que um detalhe pouco visvel oferecido por uma nica fonte (Frugoni, 1993, p. XV).3 O estudo de Frugoni lembra a proposta de Michel Foucault em seu projeto sobre o jovem francs Pierre Rivire, que matou a me e os irmos em 1835: ao invs de pretender unificar o personagem em uma nica narrativa ou hierarquizar discursos mais ou menos verdadeiros sobre seu ato, Foucault permite que diferentes Rivires aflorem das fontes: o Rivire criminoso do discurso judicial, o Rivire louco do discurso mdico, o Rivire justiceiro do memorial escrito pelo prprio assassino, etc. (Foucault, 1991). Seria essa uma boa estratgia para a escrita biogrfica? No, segundo Carlo Ginzburg, que acusa Foucault de irracionalismo estetizante:
A figura do assassino, Pierre Rivire, acaba passando para segundo plano justamente quando so publicadas suas memrias, escritas por ele a pedido dos juzes, que procuravam uma explicao para o trplice crime. A possibilidade de interpretar esse texto foi excluda de forma explcita, porque equivaleria a alter-lo, reduzindo-o a uma razo estranha a ele. No sobra mais nada, alm de estupor e silncio nicas reaes legtimas (Ginzburg, 1987, p. 23).

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As tradues do francs so de minha responsabilidade.


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Defendendo a postura poltica e epistemolgica de Foucault, Durval Muniz de Albuquerque Jnior respondeu s crticas de Ginzburg:
[...] Menocchio [o moleiro herege do sculo XVI estudado por Ginzburg] termina se explicando pelo contexto mesmo com toda a sua singularidade. Foucault, ao contrrio, embora reconhea ressonncias do contexto nas atitudes de Rivire, no o reduz a estas influncias; h sempre algo de estranho e singular que o distingue do meio circundante. Na verdade, a preocupao de Foucault no explicar as palavras e atos de Rivire, mas como estas palavras e atos foram silenciados (Albuquerque Jr., 1991, p. 51).

Esse difcil debate terico que, em todo caso, no pode estar ausente do horizonte de preocupaes do historiador bigrafo remete a outro, no menos complicado: o da relao indivduo/sociedade. Tal questo recorrente para aqueles que se dedicam biografia e, mais do que isso, constitutiva da tradio filosfica ocidental: vejase, por exemplo, o conflito entre herosmo e destino na tragdia clssica, entre livre-arbtrio e onipotncia divina na teologia crist, entre estruturalismo e existencialismo na filosofia moderna e entre voluntarismo e determinismo no mbito do pensamento marxista4 . Penso que o historiador-bigrafo no deve procurar resolver esse problema optando por um dos plos, o do indivduo ou o da sociedade, mas sim adotando estratgias narrativas que estabeleam uma permanente tenso entre o personagem e os constrangimentos/possibilidades de sua poca. Afinal, como afirma Levi (1996, p. 179-180), 137
[...] nenhum sistema normativo suficientemente estruturado para eliminar qualquer possibilidade de escolha consciente, de manipulao ou de interpretao das regras, de negociao. A meu ver a biografia por isso mesmo o campo ideal para verifi-

Para essa discusso, indico Gouldner (1983).


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car o carter intersticial e todavia importante da liberdade de que dispem os agentes e para observar como funcionam concretamente os sistemas normativos, que jamais esto isentos de contradies.

Tal discusso atravessou a filosofia, a historiografia e tambm a literatura do sculo XIX: por um lado, poca do individualismo, da introspeo romntica, de uma verdadeira febre de autobiografias, memrias, cartas e dirios ntimos e ainda do nascimento da psicanlise; por outro, perodo das grandes filosofias da histria (como o positivismo e o marxismo), que ento tendiam a atribuir uma nfima margem de ao aos indivduos, e das grandes epopias histricas construdas a partir de sujeitos coletivos como o povo e a nao (Michelet e Lavisse). Na literatura, essa tenso perpassa, por exemplo, o monumental Guerra e paz de Tolsti, um gigantesco painel construdo a partir das interaes polticas, blicas, amorosas, etc. dos personagens e no de um quadro esttico onde os indivduos so colocados a posteriori. No eplogo do livro, o romancista russo discute com mais vagar o problema da relao entre indivduo e histria. Referindo-se invaso napolenica na Rssia, ele afirma: um acontecimento no qual milhes de homens se mataram, onde mais de meio milho encontraram sua morte, no pode ter por causa a vontade de um s homem [...] h uma infinidade de causas e nenhuma dentre elas pode ser chamada de a verdadeira causa (Tolsto, 1974, p. 785). Refletindo sobre o par liberdade/necessidade, Tolsti pergunta:
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O homem, em ligao com a vida geral da humanidade, aparece submetido s leis que regem esta vida. Mas o mesmo homem, independentemente deste lao, aparece como livre. Como a vida passada dos povos e da humanidade deve ser considerada, como produto da atividade livre ou dirigida dos homens? Eis o problema da histria (Tolsto, 1974, p. 758).

Tem-se, assim, mais uma interrogao: como expressar a tenso personagem/contexto na escrita biogrfica?
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A soluo mais fcil seria pr em prtica aquilo que Sabina Loriga chamou de paradoxo do sanduche, ou seja, superpor uma camada de contexto, uma de indivduo e outra de contexto. Fcil mas artificial, porque deixa em suspenso aquilo que parece ser o grande desafio dos historiadores bigrafos na atualidade: compreender as margens de liberdade individual diante dos sistemas normativos. Nas palavras de Loriga (1998, p. 248), [...] o tempo histrico aparece como um fundo de cena fixo, sem impresses digitais. Tentando superar esse dualismo, creio ser interessante pensar o contexto como um campo de possibilidades historicamente delimitadas (Ginzburg, 1989, p. 183)5 e lembrar que os indivduos biografados como qualquer indivduo , a cada momento de suas vidas, tm diante de si um futuro incerto e indeterminado, diante do qual fazem escolhas, seguem alguns caminhos e no outros. Se hoje esse futuro j passado, e o resultado das escolhas feitas conhecido, o bigrafo tem a tarefa de recuperar o drama da liberdade (ver Berlin, 2002) dos personagens as incertezas, as oscilaes, as incoerncias e, por que no?, o papel do acaso , mostrando que suas trajetrias no estavam predeterminadas desde o incio. Parodiando Thompson, necessrio expressar o fazer-se do personagem ao longo de sua existncia (Thompson, 1987). Nesse sentido, o historiador interessado em construir uma biografia deve estar vigilante para no imputar uma coerncia artificial vida estudada e deixar de lado os desde pequeno e os sempre que s reforam a iluso biogrfica (Bourdieu, 1996, p. 184). Tarefa difcil essa porque as fontes de carter autobiogrfico e/ou memo- 139 rialstico, em geral, s reforam tal concepo. Cabe aqui lembrar a diferenciao feita por Michel de Certeau entre biografias e hagiografias, as vidas de santos, que, a partir da Idade Mdia, tinham por objetivo

Com uma abordagem semelhante, ver Velho (1999).


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educar os homens do presente a partir dos exemplos de conduta de alguns escolhidos do passado (uma verso crist da historia magistra vitae):
Enquanto que a biografia visa colocar uma evoluo e, portanto, as diferenas, a hagiografia postula que tudo dado na origem com uma vocao, com uma eleio ou [...] com um ethos inicial. A histria , ento, a epifania progressiva deste dado, como se ela fosse tambm a histria das relaes entre o princpio gerador do texto e suas manifestaes de superfcie. A prova ou a tentao o pathos desta relao, a fico de sua indeciso (De Certeau, 1982, p. 273).

Ainda segundo De Certeau (1982, p. 273), o texto hagiogrfico [...] conta-se a si mesmo focalizando o heri em torno da constncia, perseverana do prprio [...]. O fim repete o comeo. Do santo adulto remonta-se infncia na qual j se reconhece a efgie pstuma. O santo aquele que no perde nada do que recebeu. Resta questionarmo-nos sobre o quanto estamos nos afastando e o quanto podemos nos afastar dessa tpica. Sero os personagens que ns construmos apenas santos laicizados? Concluindo, espero que esses questionamentos ajudem a motivar o debate sobre os modos e as modas da escrita da vida. Referncias
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