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Alfabetismo funcional: Referncias conceituais e metodolgicas para a pesquisa

Vera Masago Ribeiro *

RESUMO: O artigo discorre sobre o alfabetismo funcional, conceito que se refere condio de pessoas ou sociedades que utilizam a leitura e a escrita. Recupera as origens do conceito e suas diversas aplicaes, inclusive servindo a concepes tericas divergentes. Aponta os principais problemas tericos e metodolgicos implicados na pesquisa sobre o tema. Afirma as tendncias mais atuais no campo, que consideram o alfabetismo como fenmeno multidimensional e a importncia de se considerarem os contextos prticos e ideolgicos em que realizam os usos da leitura e da escrita. Descreve, em linhas gerais, as opes metodolgicas de um estudo sobre o tema que vem sendo realizado na Amrica Latina, do qual participa uma equipe de pesquisadores brasileiros.

Palavras-chave: Alfabetizao de adultos, analfabetismo funcional, educao de adultos, leitura, linguagem escrita

Analfabetismo uma palavra utilizada no portugus corrente para designar a condio daqueles que no sabem ler e escrever; j seu antnimo afirmativo, alfabetismo, mesmo j tendo sido dicionarizado, ainda soa estranho aos falantes do idioma. Comentando essa curiosidade semntica, Magda B. Soares (1995) observa que o mesmo fato j ocorrera com o termo literacy , do ingls, que s passou a ser correntemente utilizado no final do sculo XIX, mais de dois sculos depois do surgimento do termo illiteracy, talvez porque a necessidade de compreender a condio dos que sabem ler e escrever tenha aparecido mais tardiamente na
* Assessora de Aco Educativa, Assessoria, Pesquisa e Informao. Doutoranda no programa de ps-graduao em Filosofia e Histria da Educao da PUC-SP.

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Histria, quando se tornaram mais complexas e variadas as demandas sociais relacionadas ao uso da linguagem escrita. Neste artigo, o termo alfabetismo utilizado com o mesmo sentido de literacy , designando a condio de pessoas ou grupos que no apenas sabem ler e escrever, mas que, tambm, como prope Soares, utilizam a leitura e a escrita, incorpo1 ram-na em seu viver, transformando por isso sua condio.

A origem dos conceitos de analfabetismo e alfabetismo funcional


O termo alfabetismo funcional foi cunhado nos Estados Unidos na dcada de 1930 e utilizado pelo exrcito norte-americano durante a Segunda Guerra, indicando a capacidade de entender instrues escritas necessrias para a realizao de tarefas militares (Castell, Luke & MacLennan 1986). A partir de ento, o termo passou a ser utilizado para designar a capacidade de utilizar a leitura e a escrita para fins pragmticos, em contextos cotidianos, domsticos ou de trabalho, muitas vezes colocado em contraposio a uma concepo mais tradicional e acadmica, fortemente referida a prticas de leitura com fins estticos e erudio. Em alguns casos, o termo analfabetismo funcional foi utilizado tambm para designar um meio termo entre o analfabetismo absoluto e o domnio pleno e verstil da leitura e da escrita, ou um nvel de habilidades restrito s tarefas mais rudimentares referentes sobrevivncia nas sociedades industriais. H ainda um conjunto de fenmenos relacionados que podem ser associados ao termo analfabetismo funcional, por exemplo, o analfabetismo por regresso, que caracterizaria grupos que, tendo alguma vez aprendido a ler e escrever, devido ao no uso dessas habilidades, retornam condio de analfabetos. Especialmente na Frana, o termo iletrisme foi utilizado para caracterizar populaes que, apesar de terem realizado as aprendizagens correspondentes, no integram tais habilidades aos seus hbitos, ou seja, em sua vida diria no lem nem escrevem, independentemente do fato de serem capazes de faz-lo ou no. Na literatura americana, o sentido mais corrente do termo aquele que referencia o alfabetismo funcional s basic skills, ou competncias funcionais. Kirsch & Julgeblut (1986) e Flecha et al. (1993) referem-se, como fonte importante para essa abordagem da temtica, a programa de pesquisa desenvolvido na Universidade do Texas desde 1973, sob a denominao Adult Performance Level Project (ALP). Atravs de metodologias quantitativas e qualitativas, esse programa visa definir as competncias funcionais necessrias ao desempenho satisfatrio em contextos socioculturais

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determinados. Ao lado da leitura, da escrita e do clculo, o programa considera como competncias funcionais a linguagem oral, a informtica, a resoluo de problemas e as habilidades interpessoais aplicadas a contextos como a economia domstica, a sade, o trabalho, os recursos comunitrios, as leis e o governo. Uma caracterstica marcante desse enfoque a tentativa de ir alm de uma concepo acadmica da alfabetizao, que a limita ao desempenho de tarefas tipicamente escolares. Investigando o nvel e o tipo de competncias necessrias para que os indivduos possam se desenvolver no seu contexto sociocultural, tal perspectiva abre, inclusive, a possibilidade de se questionar a adequao dos currculos escolares com relao s demandas da sociedade. Permite ainda que se amplie a compreenso sobre os problemas relativos ao analfabetismo, uma vez que o no-domnio suficiente das habilidades pode ser associado no apenas a deficincias dos sistemas educativos, mas a questes mais amplas como as caractersticas do mercado de trabalho e dos meios de comunicao de massa ou a distribuio social das oportunidades de desenvolvimento cultural. Tal perspectiva de anlise pode informar, portanto, tanto as polticas de educao formal quanto as de educao no formal de jovens e adultos e as polticas culturais de forma geral. Flecha et al. (1993) comentam que, no por acaso, o conceito de analfabetismo funcional originou-se nos Estados Unidos, onde a vertente no-escolar da educao de adultos, especialmente aquela voltada ao desenvolvimento comunitrio, se desenvolveu com muita vitalidade terica e prtica. Relacionada a essa orientao no escolarizante, outra caracterstica do enfoque do alfabetismo como competncia funcional a considerao da natureza multidimensional do fenmeno. Nos Estados Unidos, correntes educacionais tecnicistas disseminaram pacotes instrucionais dedicados alfabetizao que se propem a administrar o ensino de forma cientfica, graduando a complexidade das aprendizagens e oferecendo, como complemento, testes padronizados para avaliao e controle do processo. Esses testes padronizados pressupem uma concepo da leitura como um conjunto de sub-habilidades discretas que, somando-se umas s outras seqencialmente, compem uma habilidade genrica de leitura, passvel de ser aplicada a qualquer contexto (Anderson 1995). Organizando sub-habilidades numa escala nica de dificuldades e selecionado um ponto qualquer dessa escala como diferencial, os indivduos poderiam, a partir dela, ser classificados genericamente como alfabetizados ou analfabetos. Na dcada de 1980, tal concepo do alfabetismo foi fortemente questionada por um amplo conjunto de estudos que evidenciaram a natureza sociocultural das prticas de leitu-

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ra e escrita, enfocando seu estudo a partir de contextos especficos (Scribner & Cole 1981; Heath 1986; Cook-Gumperz 1991). Tais estudos evidenciam uma grande variedade de prticas de alfabetismo, condicionadas tanto pela diversidade dos materiais de leitura quanto de propsitos a partir dos quais os leitores abordam os textos. Grandes pesquisas sobre o alfabetismo/analfabetismo, realizadas nas ltimas dcadas, abandonam a tentativa de estabelecer uma escala nica de habilidades em prol do estabelecimento de conjuntos de tarefas socialmente relevantes, nas quais usos de materiais impressos ou escritos podem estar implicados. Mais do que a definio de sub-habilidades que comporiam habilidades de leitura ou de escrita genricas, esses estudos procuram investigar a capacidade dos indivduos de aplicar essas habilidades para atingir metas especficas, socialmente significativas.

Os usos do conceito
A ampla disseminao do termo analfabetismo funcional em mbito mundial deveu-se basicamente ao da Unesco, que adotou o termo na definio de alfabetizao que props, em 1978, visando padronizar as estatsticas educacionais e influenciar as polticas educativas dos pases-membros. A definio de alfabetizao que a Unesco propusera em 1958 fazia referncia capacidade de ler compreensivamente ou escrever um enunciado curto e simples relacionado sua vida diria. Vinte anos depois, a mesma Unesco proporia outra definio, qualificando a alfabetizao de funcional quando suficiente para que os indivduos possam inserir-se adequadamente em seu meio, sendo capazes de desempenhar tarefas em que a leitura, a escrita e o clculo so demandados para seu prprio desenvolvimento e para o desenvolvimen2 to de sua comunidade. O qualitativo funcional insere a definio do alfabetismo na perspectiva do relativismo sociocultural. Tal definio j no visa limitar a competncia ao seu nvel mais simples (ler e escrever enunciados simples referidos vida diria), mas abrigar graus e tipos diversos de habilidades, de acordo com as necessidades impostas pelos contextos econmicos, polticos ou socioculturais. O apelo do termo analfabetismo funcional nos fruns internacionais pode ser atribudo a essa polissemia de sua definio. Para os pases desenvolvidos, que j no enfrentavam problemas relativos ao analfabetismo absoluto, tendo universalizado a educao bsica, o conceito pde servir para problematizar tanto a qualidade e a adequao do

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ensino oferecido pela escola, quanto para postular o valor da educao no-formal e da educao continuada. Na Amrica Latina, onde ocorreu, nas dcadas de 1970 e 1980, uma importante expanso dos sistemas de ensino elementar, o termo pde servir tambm de referncia para caracterizar a situao de uma grande parte da populao que, apesar de ter tido acesso escola, no conseguiu completar a educao bsica, seja pela precariedade do ensino oferecido, seja pela precariedade das condies socioeconmicas a que se encontrava submetida. Reconhecendo a dificuldade de se estabelecer com preciso quais seriam as demandas referentes alfabetizao colocadas pelas mais distintas realidades nacionais e regionais, assim como os problemas envolvidos em estabelecer ndices quantitativos que permitissem comparaes vlidas, a prpria Unesco sugeriu que se tomasse como indicador do nvel de alfabetismo de pases ou regies um determinado nmero de anos de escolarizao. A varincia no nmero de anos de estudo considerado como suficiente em diferentes regies atesta a maleabilidade do conceito; Castell, Luke e MacLennan (1986) reportam que, no Canad, anlises de dados censitrios tomam nove anos de escolaridade formal como indicador do alfabetismo funcional; em documentos oficiais do governo espanhol, comentados por Flecha et al. (1993), aparece a referncia a seis anos de escolaridade, enquanto nos pases de Terceiro Mundo, o mais comum identificar o alfabetismo funcional a apenas trs ou quatro anos de estudo (Lodoo 1991). Certamente, essa varincia no nmero de anos de escolaridade considerados como mnimo necessrio no deriva, necessariamente, de diferentes graus de exigncias impostos pelos diferentes contextos, mas, principalmente, das metas educacionais consideradas como factveis para os pases, de acordo com seu nvel de desenvolvimento socioeconmico. No podemos perder de vista que o papel desempenhado internacionalmente pela Unesco , principalmente, de influncia poltica e no de carter cientfico. A flexibilidade do conceito tambm deu margem a interpretaes antagnicas do ponto de vista ideolgico. Comentando documentos produzidos pelo Seminrio Internacional de Persepolis, promovido pela Unesco em 1975, Street (1984) identifica interpretaes antagnicas que se abrigavam sob o mesma definio proposta pela Unesco. Para uns, a funcionalidade da alfabetizao dizia respeito, principalmente, formao de mo-de-obra apta a adaptar-se s exigncias da modernizao econmica, para outros, a funcionalidade deveria ser interpretada como adequao das iniciativas de alfabetizao aos interesses da populao

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pobre, oprimida ou marginalizada, devendo, nesse sentido, visar transformao das estruturas polticas e econmicas e no adaptao dos indivduos a elas. Soares (1992) identifica esse primeiro enfoque da natureza social da alfabetizao como sua verso fraca, progressista ou liberal e a ltima como sua verso forte, radical ou revolucionria. Em Educacin, Comunicacin y Lenguaje , Isabel Infante (1983) analisa como esses diferentes enfoques tericos se traduzem em diferentes prticas alfabetizadoras, tomando como exemplo duas iniciativas de grande influncia em mbito mundial. Analisa o Programa Experimental Mundial de Alfabetizao, nitidamente filiado s teorias da modernizao de corte economicista. O Programa, promovido pela Unesco, e aplicado em 11 pases do Terceiro Mundo, foi planejado como experimento da hipottica correlao entre alfabetizao e desenvolvimento. Por meio de uma alfabetizao funcional, ligada s necessidades mais imediatas dos adultos analfabetos, esperava-se provocar mudanas atitudinais associadas modernizao. Destacando um rol de resultados mensurados em avaliao do programa, onde predomina uma lgica de tipo individualista de aproveitamento de recursos e adaptao ao mercado de trabalho, a autora demonstra em que medida o conceito de desenvolvimento limitado a uma perspectiva economicista e capitalista. Como contraponto a esse enfoque, Infante analisa os programas de alfabetizao de adultos de inspirao freireana, que concebem o desenvolvimento a partir de esferas microssociais, nas quais os prprios alfabetizandos, ampliando sua conscincia por meio da aprendizagem da leitura e do dilogo, poderiam definir os caminhos do desenvolvimento que correspondiam a seus anseios. A nfase nas demandas de natureza econmica, especialmente aos ditames do mercado de trabalho, uma caracterstica que ainda se pode identificar na fundamentao de estudos mais atuais de grande influncia, como o de Kirsch e Julgeblut (1986). Isso no justifica, entretanto, que o enfoque do alfabetismo como competncia funcional seja necessariamente limitado a uma perspectiva pragmatista ou economicista. Graff (1995) rene suficientes evidncias histricas de que no necessariamente os graus de alfabetismo da populao esto correlacionados ao desenvolvimento ou modernizao econmica. Se tomamos o caso do Brasil contemporneo, tambm inegvel que uma grande parte dos postos de trabalho disponveis exige nenhuma ou pouqussimas habilidades de leitura e escrita. O fato de que, apesar disso, a alfabetizao e a escolarizao elementar venham se expandindo, tanto no Brasil como em escala mundial, atesta que a funcionalidade dessas competn-

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cias excede a dimenso econmica e deve ser considerada, com igual ou maior nfase, na sua relao com as dimenses polticas e culturais do desenvolvimento social. indiscutvel o fato de que a alfabetizao uma necessidade para todos os indivduos que integram sociedades modernas, provendolhes meios de desempenhar vrias atividades associadas ao trabalho ou ao mbito domstico, meios de melhorar o exerccio efetivo de direitos e responsabilidades de cidadania. O valor do acesso leitura e escrita reside tambm no fato de serem meios para se aprender outras habilidades, ampliando a autonomia das pessoas com relao ao auto-aprendizado e educao continuada. Requerimentos sociais dessa magnitude invalidam a restrio da alfabetizao aos rudimentos da leitura e da escrita. No se podem conceber competncias bsicas como necessariamente simples ou rudimentares; o bsico est relacionado ao fato de se tratar de competncias que todas as pessoas, em princpio, deveriam dominar, sejam elas simples ou complexas.

A definio do conceito e os problemas da pesquisa


Esses fatos justificam o interesse terico e prtico de se investigar as competncias da populao com relao ao uso da leitura e da escrita, colocando, ao mesmo tempo, uma srie de dificuldades com relao ao estabelecimento de critrios para a delimitao do fenmeno, condio necessria para que possa ser abordado cientificamente, ou mesmo para que sirva ao estabelecimento de metas educacionais suficientemente definidas. Em documento preparado para a Unesco, Soares (1992) expe uma boa sntese dos problemas conceituais envolvidos na mensurao e na avaliao do alfabetismo. Analisando trs estratgias normalmente utilizadas para dimensionar o domnio de competncias a ele relacionadas em populaes avaliaes nos sistemas escolares, levantamentos censitrios e surveys domiciliares a autora discute as vantagens e as limitaes dos critrios estabelecidos em cada um dos casos. Com relao s avaliaes realizadas nos sistemas de ensino, Soares aponta a vantagem de se poder abordar a alfabetizao como processo, uma vez que, tomando dados de diferentes sries, se podem estabelecer padres de progresso com relao leitura e escrita. Observa, entretanto, que isso s possvel em pases onde os sistemas de ensino so su-

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ficientemente organizados e homogneos, permitindo corresponder a assistncia a uma srie a um certo nvel de desempenho. No seria esse o caso em pases subdesenvolvidos, onde os sistemas so desorganizados e comportam desigualdades extremadas. Entretanto, o problema crucial encontrado nas avaliaes em sistemas escolares reside no fato de que, assim procedendo, limitamo-nos ao estudo do alfabetismo escolarizado, ou seja, s prticas de leitura, de escrita e de clculo tal como exercitadas e avaliadas pela escola, o que no corresponde aos usos extra-escolares que se podem fazer dessas habilidades (Heath 1986; Cook-Gumperz 1991). Em pesquisas censitrias, inevitvel que se estabelea um critrio nico distinguindo os alfabetizados dos analfabetos, o que pode ser feito considerando a informao fornecida pelos entrevistados, baseada em seus prprios critrios de avaliao, ou tomando como indicador um determinado nmero de anos de estudo (ou sries completadas). No primeiro caso, o que se procura averiguar o domnio mais rudimentar da leitura e da escrita; ainda assim, difcil que os entrevistados mantenham o mesmo critrio ao se auto-avaliarem, ou ainda que eximam suas avaliaes de distores condicionadas por atitudes de humildade ou vergonha. Visando superar essas limitaes e, ainda, considerar como alfabetizados indivduos com nveis de competncia no to rudimentares, analistas de dados censitrios tomam como indicador um certo nmero de anos de estudo. J observamos que os critrios para estabelecer a quantidade de anos suficiente esto longe de ser objetivos; alm disso, h estudos que apontam a no-linearidade da correlao entre grau de escolaridade e domnio de competncias como leitura, escrita e clculo (Infante 1994b; Oecd 1995). Por um lado, nada garante que as pessoas escolarizadas tenham de fato adquirido tais habilidades ou que as tenham mantido depois de um certo tempo; por outro, possvel desenvolver as mesmas habilidades por meio de experincias extra-escolares. Nos pases subdesenvolvidos, tambm a heterogeneidade dos sistemas de ensino prejudica a validade de tal critrio. Finalmente, Soares aponta os surveys domiciliares especialmente delineados para tal fim como o meio mais acurado de dimensionar o grau e a qualidade do alfabetismo em populaes. Em tais pesquisas podem ser considerados tanto o domnio dos indivduos sobre a leitura, a escrita ou o clculo quanto os tipos de prticas sociais em que utilizam essas habilidades. Ainda que pesquisas dessa natureza possam fornecer uma viso mais compreensiva do fenmeno, elas no esto isentas dos problemas advindos da dificuldade de definir o alfabetismo ou abarcar toda a

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multiplicidade de suas dimenses. A esse respeito, Soares recomenda que as pesquisas sobre o alfabetismo estabeleam definies operacionais, esclarecendo os conceitos implcitos, o tipo de competncias que se pretende avaliar e os contextos nos quais se espera que elas se manifestem.

Uma abordagem latino-americana


Desde 1994, pesquisadores brasileiros vm participando de uma pesquisa sobre esse tema em mbito latino-americano, promovida pela Orealc Oficina Regional de Educacin para Amrica Latina y Caribe -, rgo da Unesco. A coordenadora do referido projeto Isabel Infante, pesquisadora chilena especialista em alfabetizao e educao de adultos, que j realizou o piloto sobre o tema, envolvendo quatro pases da regio e agora coordena este que envolve sete pases: Argentina, Brasil, 3 Chile, Colmbia, Mxico, Paraguai e Venezuela. No marco terico do projeto de pesquisa, Isabel Infante (1994) evidencia a intencionalidade de superar a perspectiva economicista da problemtica do analfabetismo funcional. Toma como base recomendaes aprovadas em Consulta Tcnica Ibero-americana sobre Analfabetimo Funcional (Lodoo 1991), relacionadas multiplicidade das dimenses sociais a que o analfabetismo se relaciona: com o trabalho, com a cincia e tecnologia, com a organizao e participao popular e com a cultura. Outro aspecto enfatizado a relevncia do estudo no contexto das reformas educativas que vm sendo realizadas em toda a Amrica Latina, uma vez que, sendo a escola a principal agncia de alfabetismo em nossas sociedade, a qualidade e a pertinncia das aprendizagens que ela promove constituem fatores essenciais na promoo de uma melhor insero dos grupos populares no mbito profissional, nas organizaes sociais e na produo cultural. Com relao aos problemas envolvidos na medio de habilidades lingsticas, Infante chama a ateno para a importncia de considerar no apenas os resultados que se podem medir por meio de testes padronizados, como tambm os processos que do origem a esses resultados. Como soluo metodolgica, prope a combinao de tcnicas quantitativas que ajudam a dimensionar as capacidades e as carncias de uma dada populao, com vistas definio de polticas de amplo alcance e tcnicas qualitativas - que revelam tanto as estratgias de que lanam mo os jovens e adultos para resolver problemas da vida diria, quanto suas prprias representaes sobre suas competncias e

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necessidades. Esse segundo enfoque especialmente til para o aprimoramento pedaggico de programas educativos desenvolvidos para responder s necessidades detectadas. Procurando sintetizar as linhas gerais do projeto, que integra dimenses inovadoras com outras que do continuidade tanto etapa piloto quanto a outras pesquisas sobre o tema realizadas em outras regies, Isabel afirma:
En lneas generales, la presente propuesta [...] intenta evaluar los logros de los adultos en habilidades de lectura, escritura y matemticas necesarias para la vida diaria en mbitos influidos por la modernidad, relacionndolos com participacin social y laboral y com percepcin de sus competencias sociales y laborales. Sin embargo, introduce dos aspectos bsicos que enriquecen el estudio: las estratgias que emplean los adultos en la resolucin de situaciones de problemas generados por el uso del cdigo de la escritura (tanto en general, como en la descodificacin de lo escrito y en las operaciones matemticas) y el significado de la situacin de analfabetismo funcional desde la perspectiva de los involucrados en ella. (Infante 1994)

A pesquisa realizada no municpio de So Paulo (Haddad & Ribeiro 1997) pautou-se por essas proposies terico-metodolgicas. Nela, procurou-se equilibrar as nfases nos enfoques quantitativo e qualitativo e, principalmente, buscar as relaes de complementariedade entre eles. Por esse motivo, insistiu-se na incluso de tarefas simuladas de leitura e escrita tambm na etapa qualitativa, proposta inicialmente para todos os pases, mas depois suspensa por problemas operacionais, de modo a reunir mais elementos para uma compreenso integral do objeto de estudo. O objetivo da etapa quantitativa foi dimensionar o fenmeno do alfabetismo funcional, bem como levantar suas principais caractersticas. Para tanto, foram utilizados um teste de leitura e um questionrio, aplicados a uma amostra aleatria, representativa da populao do municpio de So Paulo entre 15 e 54 anos, composta de mil pessoas. Na segunda etapa, de natureza qualitativa, visou-se o aprofundamento da compreenso do fenmeno, com a realizao de entrevistas semi-estruturadas e a proposio de tarefas simuladas a uma subamostra intencional de 26 pessoas. O teste aplicado na etapa quantitativa continha tarefas simuladas envolvendo operaes de leitura e clculo que podem ser requeridas em contextos cotidianos. Os testes abarcaram trs domnios de habilidade: compreenso de textos em prosa (notcias de jornal e textos instrucionais), com-

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preenso de textos esquemticos (tabelas e grficos) e compreenso de textos com informao numrica, esse ltimo implicando tambm a realizao de clculos matemticos bsicos a partir de dados contidos em impressos. Esses domnios de habilidade, estabelecidos a partir do tipo de material de leitura e do tipo de processamento de informao envolvido, vm sendo utilizados em vrios surveys nacionais e internacionais.4 A anlise dos dados obtidos por meio desse teste resultou no estabelecimento de quatro nveis de habilidade para cada um desses domnios, que puderam ser caracterizados a partir do tipo de tarefa que cada grupo era capaz de responder numa certa proporo de casos. O questionrio aplicado nessa etapa continha itens sobre o perfil demogrfico da populao estudada, seu background familiar, sua histria escolar, seu nvel socioeconmico, sua participao social, seus usos da escrita, sua leitura e seu clculo no trabalho e na vida diria, sua participao em programas de educao de jovens e adultos, alm de uma escala de autopercepes sobre competncias sociais e profissionais. Desse conjunto de informaes foi identificada uma srie de variveis da populao correlacionada com seus nveis de alfabetismo. Nas entrevistas, realizadas na etapa qualitativa junto subamostra, investigaram-se os usos que os sujeitos fazem da leitura, da escrita e da matemtica, os significados atribudos a essas prticas, as estratgias utilizadas para enfrentar situaes que exigem essas habilidades e suas expectativas com relao educao de adultos. Quanto s tarefas propostas na etapa qualitativa, o foco da anlise concentrou-se nos processos de resoluo no contexto de interao com a pesquisadora, objetivando tambm reunir elementos que complementassem a interpretao dos resultados dos testes. O quadro abaixo sintetiza, comparativamente, as especificidades da metodologia utilizada em cada uma das etapas da pesquisa: QUADRO 1 Procedimentos metodolgicos nas abordagens quantitativa e qualitativa
Etapa quantitativa entrevista estruturada (aplicao de questionrio) resoluo de tarefas simuladas individualmente, com anlise estatstica dos resultados em termos de erro e acerto Etapa qualitativa entrevista semi-estruturada resoluo de tarefas simuladas em interao com o pesquisador, com anlise exploratria do processo de resoluo e das representaes do sujeito sobre a tarefa

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O principal objetivo de se reunir e analisar informaes sobre os tipos e graus de alfabetismo do conjunto da populao jovem e adulta, confrontados com aqueles exigidos pela sociedade contempornea em diferentes contextos, foi oferecer uma base de referncias para orientar polticas educacionais tanto para o ensino regular como para a educao de adultos em vrias de suas modalidades formais e no formais. Informaes sobre habilidades relacionadas ao alfabetismo requeridas pelo mercado de trabalho, pela economia domstica, por prticas de cuidado da sade, pelo lazer, pela participao comunitria ou participao no debate dos temas de interesse pblico so valiosas para o desenvolvimento curricular da educao bsica, para a orientao de programas de qualificao profissional e tambm para o estabelecimento de polticas culturais voltadas aos jovens e adultos. A realizao dessa pesquisa como parte de um projeto latino-americano, que reuniu dados de outras sete metrpoles do continente, amplia a sua relevncia, abrindo a possibilidade de se estudar o fenmeno numa perspectiva comparativa, situando o caso brasileiro com relao a outros pases com os quais o Brasil projeta estreitar alianas econmicas, polticas e culturais e com os quais comparte muito de sua herana cultural.

Notas
1 . Alguns autores brasileiros tm utilizado o neologismo letramento, com o mesmo sentido. Como Soares (1995), preferimos aqui empregar alfabetismo, porque j dicionarizado e tambm por manter a mesma raiz do termo alfabetizao, relativo ao ato de ensinar ou disseminar o ensino da leitura e da escrita. 2 . Recommendation concerning the standardization of educational statistcs , publicado em 1958 pela Unesco, traz a definio A person is literate who can with understanding both read and write a short statement of his everyday life, Revised recommendation concerning the standardization of educational statistcs , de 1978 , traz sua nova definio A person is functionally literate who can engage in all those activities in which literacy is required for effective functioning of his group and community and also for enabling him to continue to use reading, writing and calculation for his own and the communitys development apud Soares (1992, pp. 8-9). 3 . A participao brasileira na pesquisa promovida pela Orealc realizou-se no mbito do Programa de Pesquisa Cincia e Tecnologia, Qualificao e Produo , coordenado pelo Cedes e financiado pelo PCDT/CNPq e pela Finep.

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Tendo travado contato com este estudo em sua fase piloto, Vanilda Pereira Paiva promoveu sua incluso no projeto por ela coordenado, Qualificao e Insero No Industrial e Medio de Skills entre Adolescentes e Adultos, parte do referido programa de pesquisa. A execuo do trabalho ficou a cargo de Ao Educativa Assessoria, Pesquisa e Informao, que participou desde o incio da equipe latino-americana, enviando contribuies para a construo dos instrumentos, analisando suas verses preliminares e, finalmente, adaptando-os para o contexto em que seriam aplicados no Brasil: o municpio de So Paulo. 4 . Em Literacy: Profiles of Americas young adults (Kirsch & Jungeglut 1986), No single measure (Wickert 1989) e na verso em lngua inglesa da publicao que divulga os resultados do International Adult Literacy Survey (Oecd 1995), esses domnios so denominados prose literacy , document literacy e quantitative literacy ; na verso em lngua francesa da ltima publicao, os termos utilizados so: comprhension de textes suivis , comprhension de textes eschmatiques , comprhension de textes au contenu quantitatif .

Functional literacy: Conceptual and methodological references for research

ABSTRACT:The article discusses functional literacy as a concept referring to the condition of people or societies that use written language. It recovers the origins of the concept and its several applications, even those that are divergent. It also points out the principal theoretical and methodological problems implicated in the research on the theme. It affirms most current tendencies that consider literacy as multidimensional and the importance of considering practical and ideological contexts in which uses of writing and reading occur. It describes, in general terms, the methodological options of a study that is taking place in Latin America in which a group of Brazilian researchers are participating.

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