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HISTRIA DAS ORGIAS Edies Sculo XXI, Lda.

Apartado 41022 1506-001 Lisboa Codex Reservados todos os direitos de acordo com a legislao em vigor Burgo Partridge A History ofOrgies Edies Sculo XXI (2003) Coleco Percursos/Histria Traduo de Leonel Cndido Silva Phbo Reviso grfica de Alice Arajo Capa de Paulo Bacelar Imagem da capa: La Mort de Babylone, de Rochegrosse Fotocomposio, paginao e montagem: Ramo de Ouro, Lda. ISBN: 972-8293-25-9 Depsito legal n. 195599/03 Impresso: Papelmunde - SMG, Lda. Acabamento: Inforsete - V. N. de Famalico Burgo Partridge HISTRIA DAS ORGIAS Traduo de Leonel Cndido Silva Phbo PREFCIO A orgia a vlvula de escape de uma presso como a do vapor de gua; a e xpulso de histeria acumulada pela abstinncia e a autoconteno e, assim s endo, tende igualmente a partilhar dessa natureza de fenmeno histeride ou catrtico. Toda a forma de autoconteno acarreta as suas tenses peculiares. O Homem encontra-se na constrangedora contingncia de trazer em si mesmo, em simu ltneo, as inclinaes do indivduo civilizado e as do mero animal, as qua is h que procurar conciliar, normalmente em detrimento das ltimas. Mas e ssa presso, progressivamente crescente, no pode ele aguent-la perpetuam ente; de modo que se valer, para todos os tipos de tenso, de uma vlvula de escape - que a orgia. Muitas das orgias, no entanto, no so tidas g eralmente como tal. As guerras, por exemplo, num certo sentido, so uma fo rma de orgia, extremada e desagradvel; e, catalogveis muito l para o fi m da escala de valores da espcie, deparamos com as discusses em reunies

sociais ou cocktails, as partidas de mau gosto, pregadas por caixeiros-vi ajantes grosseiros, as pequenas escapadelas de maridos ocasionalmente infi is - em suma, uma longa lista. Neste livro s se incluem as orgias de carcter ou origem sexual, e isto po r dois motivos concomitantes, a saber: o superior interesse que representam para toda a gente e as dificuldades que obstam ao reconhecimento e defini o, propriamente como orgias, de algumas delas de outra natureza. A orgia serve ao propsito til de no somente prover ao alvio de tenses causadas por abstinncias (necessrias, estas, ou no), mas tambm de reani mar por contraste o apetite para as montonas temperanas que representam p arte inevitvel da vida quotidiana. Da ter sido utilizada por certascomuni dades sociais to marcadamente diferentes entre si como por exemplo, os povos da Grcia Antiga e (essa, de m vontade) a Igreja crist medieval. Existe ainda, todavia, mais uma espcie de orgia: a individual. Essa no , na verdade, essencialmente organizada, nem tolerada pelo Estado ou pela sociedade, visto que surge da equao gratuitamente estabelecida pelo indi vduo, face sociedade ou ao Estado com o sentimento de recluso e cercea mento que o aflige. Essa imputao muitas vezes justificada, sendo, por outro lado, algumas vezes errnea ou inexactamente concebida por si. Estas ltimas so as mais interessantes e menos banais: o rebelde a um a figura mais perplexiva do que conformista e, neste particular campo de estudo, foi ele o que nos mereceu ateno mais acurada. Caso algum desses tipos tenha recebido um tratamento desproporcionadamente extenso da noss a parte, esperamos que sejam compreendidos os nossos motivos de autor. Ambas as espcies de orgia, a do conformista e a do rebelde, podem ser red uzidas a um s e mesmo princpio - o do escape a uma qualquer tenso intol ervel. Uma delas poder bem lograr xito, desde que incida sobre a verdad eira raiz do mal consumptivo; e, se no a acompanharem mui aflitivos senti mentos de culpa e auto-repulsa, provvel at que continue a funcionar se m maiores sobressaltos. A outra espcie - a do rebelde - pode tambm ser satisfatria, se que a e quao imputadora da opresso responsabilidade do meio social se prova le gtima; mas, mesmo assim, o orgiasta expe-se a permanecer um solitrio e, tudo somado, um indivduo nada feliz - pois ter-se- provavelmente excedido na sua peculiar forma de reaco, que o ter arrastado at a um grau de li

cena que no lhe ser propriamente inata. Os dois primeiros captulos versam sobre os orgiastas da espcie conformis ta (Grcia e Roma), mas foi uma ou outra dessas duas diferenciadssimas mo dalidades que os subsequentes rebeldes tenderam a escolher como norma, motivo pelo qual importa muito que se tenham presentes lembrana as natu rezas latina e helnica, e ento estar aberto o caminho a uma tentativa d e apreciao tica do assunto.

CAPTULO PRIMEIRO OS GREGOS Aos que pensam que as grandes realizaes e o xito na vida dependem de s ubtileza mental e destreza verbal e que a inteligncia incompatvel com a ingenuidade, a esses o estudo da maneira de viver e do pensamento dos Gregos provocar uma reveladora surpresa. Como nao, os helenos realizaram maravilhas de arte, de pensamento e de t eorizao poltica tais que no encontraram rivais que os superassem, se que jamais foram ao menos igualados, por mais de uma dzia de sculos. N o obstante, no que diz respeito vida prtica de cada dia, os Gregos base avam o seu comportamento e os seus ideais num hedonismo extraordinariament e simplrio e sensualstico. Diferiam da maioria dos povos modernos ao s erem imunes a essa molstia que a tanta gente aflige hoje em dia, a fixa o num alvo ou objectivo na vida, excludos todos os demais, e a busca semi obsessiva desse absorvente objectivo, acompanhada da subestimao de quais quer outras alternativas possveis. Os Gregos eram idealistas e entusiastas por tudo o que interessava sua vi da, consideravam a juventude como um bem especialmente precioso e as alegri as dessa fase como a suprema felicidade. A beleza e o amor eram, acima de t udo, votados aos prazeres da existncia, que eles almejavam, e o ideal proc lamado pelos seus bardos. A sade merecia-lhes apreo, porquanto sem ela n o se alcanaria facilmente a felicidade, e esta era a nica finalidade da v ida. Saborear prazenteiramente a vida em geral era uma prerrogativa digna d e se batalhar por ela, segundo julgava Slon. Por toda a parte, nos seus es critos e na vida particular de cada cidado, os esforos dos Gregos denotav am anseios idealsticos; e no pelo dinheiro nem to-somente pela sede de p restgio, nem ainda por alguma esdrxula situao na existncia humana. A c

ultura helnica , por inteiro, um hino em louvor do prazer, cuja natureza era uma intensa e requintada sensualidade. Em todos os nveis inte lectuais, o povo discernia a essencial parte que o materialismo voluptuoso representava nas coisas humanas. S depois de velho que Sfocles emitiu a conhecida observao de que a velhice merece ser louvada, porque nos liber ta da sujeio sensualidade. A atitude do grego perante o desejo era muit o diversa. O poeta Simnides pergunta: Seria deleitosa a vida dos mortais sem a exis tncia da felicidade dos sentidos? No , porventura, a vida dos bem-avent urados deuses bem pouco de invejar-se sem isso? Os deuses gregos, que talvez reflictam a natureza dos seus fiis helnicos m ais flagrantemente do que ocorrer com os de qualquer outra mitologia e civi lizao, so, igualmente, sujeitos contingncia dos desejos e dos prazeres da carne. No oitavo canto da Odisseia h uma cena particularmente significativa, na qual Afrodite se abandona a ilcitos gozos de amor nos braos de Ares, o d eus-Sol. O marido, Hefstion, o deus-coxo, conclama todos os outros deuses para que venham testemunhar o adultrio daquelas duas divindades; e, no e ntanto, ao contemplar aquele espectculo, disse a Hermes o divino Apoio, f ilho de Zeus: Hermes, filho de Zeus e seu mensageiro, tu que s o dis pensador das benesses, em verdade gostarias, mesmo que te retivessem, muit o embora, enleantes peias, gostarias de te reclinar em tpido tlamo ao la do da urea Afrodite? Ao que interps o mensageiro Argeifonte: Sabers t u, divino arqueiro Apoio, que, quanto a mim, quem mo dera, que tal me cas se por sorte... pois, ento, ainda que me atassem peias trs vezes mais en leantes, vs todos, deuses, e todas vs, deusas, tambm havereis de ver e estarrecer, ai!, que outra coisa no faria eu seno deitar-me ali tamb m, ao lado da deusa Afrodite, a dos cabelos de oiro! - e como de tal mane ira discorresse o astuto mensageiro, farto gargalhar rebentou dos divertid os deuses imortais. Como se v, nem uma palavra de repulsa moral, mas apen as uma gargalhada e aprazimento contm o comentrio das olmpicas personag ens sobre esse episdio, em tomo de semelhante motejo fidelidade conjuga l, devido prpria deusa do Amor. que as convenes que regiam o compor tamento sexual, tais como vigoravam ento, tinham fora de lei apenas civi l: o conceito de pecado da aduzido s apareceria mais tarde, com a civi lizao crist. Megaclides, o historiador, censura os poetas por salientarem, em demasia, os trabalhos e as provaes de Hrcules, o heri nacional grego, quando es

te andou sobre a Terra a conviver com a Humanidade. Frisa ele quanto se co mprazia o semideus, e intensamente, nos gozos sensuais, o vasto nmero de mulheres que desposou e o incontvel de filhos que engendrou. Quanto gosta va ele de comer e de se banhar, que at, em toda a Grcia, era de uso um l eito especialmente macio que se conhecia, qual denominao industrial, pel o nome de Hrcules. Megaclides ataca os poetas, pois, no pelo mero facto de negligentemente omitirem um importante aspecto da vida de Hrcules, por m, sim, porque com esse descuido lhe estariam a lanar um sacrlego insul to. Sem embargo, gente muito equilibrada eram os Gregos, para se entregarem a uma vida de perptuos festins e destemperas. Sabiam reconhecer na castidad e o valor de aperitivo essencial para a impudiccia e, tambm, que as del cias erticas, por muito sedutoras que fossem, nem por isso haveriam de se r ininterruptas. Mesmo assim, olhavam a sensualidade como assunto muito s rio e, como tal, versavam-na os seus escritores. Ateneu de Nuclia, no duodcimo captulo do seu Delpnosofistas, discorre sobre a noo de prazer de um modo terico, da enveredando por um desdob rar de exemplos arrebanhados dentre diversos povos, a comear pelos Persa s, mostrando-nos como era que cada povo sabia encher a existncia com fol guedos e libertinagens, a cuja exposio fazia seguir um rol de homens af amados pela vida lasciva que levavam. Segundo Heraclides, o rei dos Persas possua um serralho de trezentas mul heres, as quais dormiam o dia todo, a fim de permanecerem despertas no ite; mas, ao sero, cantam e tangem harpas, continuamente, enquanto as l mpadas no se consomem; e ento, o rei frui delas os seus prazeres, como suas concubinas que so. As ditas mulheres costumavam, alis, acompanhar o soberano s expedies cinegticas1. Os Ldios, no dizer de Xanto, costumavam castrar no somente rapazinhos, mas tambm meninas, para empreg-los na qualidade de eunucos, nos palc ios dos poderosos senhores de ento. Os habitantes de Sbaris introduziram o costume dos banhos quentes e fora m, tambm, o primeiro povo que fez uso de vasos nocturnos em banquetes. Na cidade de Tarento, na Baixa Itlia, afirma-o Clearco, o povo local, ap s haver conquistado a fora e o poder... progrediu tanto em hbitos de lu xo, que chegou ao ponto de fazer amaciar toda a pele do corpo, assim inaug urando a prtica da depilao, que passou a todos os outros povos. Todos o

s homens vestiam um manto transparente, rematado por uma fmbria Expedies de caa (N. do E.). purpurina... louanias que hoje em dia so um requinte e apangio das moda s femininas. Mais tarde, porm, cegos pela paixo do luxo at ao desmando, arrasaram a cidade de Carbnia, dos lafgios, fizeram reunir no templo da quela cidade os meninos, as meninas e as mulheres na plenitude da vida e a li montaram um espectculo, expondo nus aqueles desgraados para a lbrica contemplao de quem quisesse, durante o dia; e quem bem o quisesse podia tambm saltar sobre as pobres criaturas como o fariam lobos esfaimados so bre um rebanho e ento fartar a sua luxria nos belos corpos das vtimas a li encurraladas e sua merc. Pelos vistos, no entanto, os deuses desapr ovaram essa particular forma de sensualidade, pois os devassos vieram a se r fulminados pelos fogos do cu. foroso, neste ponto, concordar que, antes de se aventurar algum num am plo panegrico do viver dos Gregos, se impe ter em conta o tratado de Her aclides Pnticos, discpulo de Plato e filsofo por mrito prprio. No se u ensaio Sobre o Prazer, afirma que a vida requintada prerrogativa das c lasses governantes, relegando-se aos escravos e aos pobres, como o quinho que lhes cabia, a rdua lida e o tdio. Todo aquele que sabe apreciar a s ensualidade e o luxo imbudo de carcter superior ao do que no partilha da sua percepo. Os Atenienses fizeram-se um povo herico precisamente e m virtude, e no a despeito, da vida sibartica que se permitiam. O ponto de vista exposto na primeira parte do referido tratado desagradvel, sem dvida, e, se bem que muito dubitvel a extenso em que se projectou e tr aduziu em comportamento autntico na prtica, no lcito esquecer que os escravos e os pobres eram algumas vezes excludos, tanto mentalmente quan to efectivamente, da prpria espcie humana. possvel que os Gregos tenh am, quem sabe, encarado um poucochinho de mais o prazer como manifestao religiosa, da sustentando que tudo aquilo que tivesse ou pudesse ter tido , comportado ou causado prazer, seria, sob quaisquer circunstncias, um be m. Afinal de contas, o hedonismo dos Gregos no foi certamente o hedonismo de J. S. Mill. Voltemos lista de Ateneu de Nuclia. Os habitantes de Colofnia jamais ha viam contemplado, segundo ele, o crepsculo ou a alvorada, em toda a sua vi da, visto que, ao dealbar do dia ainda estavam eles bbados e, ao vir o oca so, j o estavam outra vez. Sardanpalo, o ltimo rei assrio, redigiu para si mesmo o seguinte epitfi

o: Fui rei e, enquanto me foi dado contemplar a luz do Sol, comi, bebi e r endi culto s alegrias do amor, sabedor de quanto transitria a vida do h omem e sujeita a tanta variao e infortnio e que outros colhero a messe dos bens que deixo depois de mim. Por esse motivo, pois, no deixei passar dia que fosse sem guardar fidelidade a esse modo de vida. A sua filosofia era a do autor do Edesiastes, ainda que algo diversa a concluso para que s e encaminhou. Aristbulo descreve-nos um monumento a Sardanpalo que admirou em Anquial e. A mo direita da esttua descreve-a ele como em aco de estalar os de dos. A inscrio, que nos transmite, rezava o seguinte: Sardanpalo, fil ho de Anacindaraxes, construiu em apenas um dia Anquiale e Tarso. Comei, bebei e folgai, pois o mais que resta no vale tanto. O orador Lsias narra-nos a seguinte anedota acerca de Alcibades e Axoc o: [eles] fizeram-se vela, juntos, em demanda do Helesponto e desposar am, os dois ao mesmo tempo, em Abido, uma mesma mulher, Medontis de Abido , e com ela coabitaram. Tempos depois, nasceu-lhes uma filha, cuja patern idade ambos declararam no poder esclarecer. Mas, ao tomar-se a mesma cas adoira, os dois coabitaram com ela tambm; pois, sempre que possua Alcib ades, era alegando gozar o amor da filha de Axoco, enquanto que, por se u turno, este ltimo dizia possuir a filha daquele. Clearco refere, acerca de Dionsio, o Moo, tirano da Siclia, o seguinte caso : Quando Dionsio alcanou a sua cidade natal, Locris fez atulhar de rosas e tomilho bravo a casa mais bonita da cidade, aps o que mandou vir as moas de Locris, uma de cada vez, despojando-as, e a si prprio, de todas as ves tes e, nus os dois, rolavam sobre o leito, ali praticando todo o gnero de obscenidades imaginvel. Pouco depois, ao terem os ultrajados maridos e pai s em seu poder a prpria esposa e a prole do tirano, foraram esses refns a cometer indecncias vista de todo o mundo e abandonaram-se a toda a esp cie concebvel de devassido. Aps terem satisfeito naquelas vtimas a sua concupiscncia, meteram-lhes agulhas sob as unhas e, por fim, deram-Ihes m orte. Estrabo refere tambm essa mesma histria, acrescentando ainda o pormenor de que, aps preparada a cmara, soltavam-lhe para dentro alguns pombos c om as asas aparadas, os quais as raparigas, nuas como estavam, eram forad as a perseguir e pegar, algumas inclusive obrigadas a calar sandlias des emparelhadas, sendo uma de salto baixo e a outra de salto alto.

Demtrio de Falero, que foi por muitos anos governador de Atenas, era dad o como gozador de secretas orgias com mulheres e nocturnos casos com ra pazes; tinha um considervel zelo pela sua aparncia pessoal, havendo inc lusive tingido os cabelos com um absurdo matiz alourado e pintado o rosto , faceira. A tese de que o prazer era o verdadeiro objecto da existncia era apoiada po r toda uma escola filosfica, a de Aristipo, o qual, atravs de toda a sua v ida, demonstrou a f que depositava na sua prpria filosofia, e teve como am ante Lais, uma notvel hetera. A maior parte dos homens arrolados na lista de Ateneu de Nuclia merecem a ntes comiserao. Pertencem categoria dos rebeldes e as suas orgias repr esentam uma tentativa no sentido de escaparem a algo mais poderoso e mais inexorvel do que os meros traves das convenes. Eles foram nada mais do que casos individuais, nunca figuras representativas da raa, porquanto o s Gregos, nunca o esqueamos, atingiram uma forma de atitude perante os as suntos sexuais jamais igualada, desde ento, na sua realstica sanidade. H edonistas, sim, s-lo-iam; mas suficientemente sensatos para saberem que o prazer, de natureza unicamente sensual, cedo esmaece, se no alternar com perodos de repouso e abstinncia. Poderamos fornecer muitos outros exemplos, e f-lo-emos, de extremos de l uxria e devassido no mundo helnico. Em primeiro lugar, h que considera r de forma ligeira o conceito grego de matrimnio e a sua atitude face s mulheres em geral. Tendo apreciado a mulher-me, est-se capacitado para a comparar com a mulher-rameira e ento passar-se- atitude grega per ante as hetairas, a religio, os festivais erticos, os jogos, as orgias d o gnero social e a assombrosa ubiquidade da homossexualidade. A natureza do matrimnio grego e a posio ocupada pelas mulheres no mun do helnico so factos excessivamente difceis de configurar sob forma d e imagens compreensveis, a esta distncia no tempo; e se tentarmos faz -lo com base nos modernos padres iremos deparar em seguida com uma dens a massa de material indiscutivelmente contraditrio que nos lanar a me nte em plena confuso. Logo de incio, vemos a variadssima condio das mulheres em diferentes p artes da Grcia. A impresso geral que se recebe que as mulheres, l, pa ssavam a vida numa semi-recluso e sujeio; mas, ao passo que algumas del as viviam trancadas a sete chaves, no ginaekonitis, o gineceu, sob a guard a de um feroz molosso, j na Ldia era coisa tida como corrente e aceite q

ue as raparigas solteiras comprassem para si mesmas os seus vestidos e ame alhassem um dote custa de prostituio.

Sem embargo deste ltimo exemplo, pouca dvida existe de que, no que tange liberdade fsica, pessoal, as mulheres gregas nos pareceriam, ao nosso moderno sentir, intoleravelmente limitadas. Entendiam os Gregos que o luga r das mulheres era no lar e que a sua funo, como animal que era, consist ia em desempenhar os misteres de dona-de-casa e me. No tinha que se imis cuir na vida literria, nem to-pouco lhe era lcito andar pela rua desaco mpanhada. Isto, no entanto, e por incrvel que nos parea, no se deve nec essariamente interpretar como indicativo de se encararem ento as mulheres como seres inferiores, mas apenas criaturas diferentes, comportando fun o diferente da dos homens na vida, diferente mas, de modo algum, inferior deles. Se era tolerado aos maridos o adultrio, mais do que se o consent ia s esposas, isso devia-se a que os Gregos viam legitimidade nos instint os polgamos dos homens em contraste com os, pelo menos teoricamente, mais monogmicos que atribuam s mulheres. Aventuras sexuais extramatrimoniai s eram toleradas a estas, contanto que no fossem elas de nascimento livre , isto , no escravas, nem fossem casadas com outro homem. Devassido de mulher-me ou esposa era outra coisa. No meio de tudo isto, vislumbrar-se, sorrateira, uma estranha semelhana com os modos de ver a vida da recen te poca vitoriana; l estava uma anloga espcie de repartio separando as cortess das mulheres ditas de respeito - a tal diviso me-rameira. A diferena entre as duas sociedades reside no facto de o ponto de vista v itoriano se projectar no preceito de que a actividade sexual era coisa que no se podia impor contra a vontade ou satisfatoriamente gozar com a boa vontade de uma pessoa pertencente mesma classe social. J os Gregos no pensavam assim. O matrimnio, entre eles, e a despeito da evidente sujei o das mulheres, era uma instituio social mais civilizada e satisfatria do que o vitoriano. Podia-se obter o divrcio sob alegao de mtua incomp atibilidade, situao essa que se pode comparar, e com vantagem, com a actual frmul marido e mulher genuna afeio, cooperao no desempenho das diversas in cumbncias da vida em comum e um estado de mtua admirao pelas realiza es respectivas. Consta, na literatura, farta messe de testemunhos da afi rmao supra. E quem achar que, por viver reclusa no mbito restrito do l ar, a mulher grega era uma escrava e que os homens tratavam as suas espos as como tal, que leia, ento, a narrativa da despedida entre Heitor e And rmaca, na Ilada de Homero. Que a infidelidade conjugal ocorresse no homem e, menos frequentemente, n a mulher, isso era coisa sancionada do ponto de vista hedonstico da vida

, entre os Gregos, e menos capaz de fazer periclitar a solidez do matrim nio por essa razo mesma - ainda que o facto se nos apresente deplorvel perante a nossa moderna moralidade. Os Gregos compreenderam, j ento, o que quase ningum mais parece ter percebido durante todos os dois mil ano s hoje transcorridos: uma passageira vertigem de concupiscncia por A nem por isso incompatvel com um amor mais permanente por B, tanto que joc osas representaes dos ardis empregados por esposas gregas para enganare m os seus maridos aparecem nas comdias de ento. E pressentiram tambm o s helenos o que escapou aos nossos vitorianos, a saber, que restries im postas s mulheres casadas, convenientes ou no, que fossem, eram o mesmo que impor-lhes um constrangedor estado de tenso, que melhor seria deix -las aliviar de tempos em tempos. Na realidade e no plano emocional, pode ro as esposas gregas ter sofrido cimes e revolta, ao saberem das aventu ras dos seus cnjuges com as heteras. Nem teriam sido humanas, se assim n o fosse. No plano racional, no entanto, o princpio era largamente aceit e como vlido e, ainda que cheirando a cinismo, prudente. As damas que proviam aquela alternativa ao conbio matrimonial no eram co nsideradas meras vlvulas de segurana, conquanto fossem precisamente isso mesmo, sem dvida nenhuma. com aquela simplicidade manifesta dos Gregos e m todas as questes referentes ao sexo, essas raparigas eram tratadas muit o mais como sacerdotisas do culto hedonstico. A diferena entre a condi o das heteras na Grcia Antiga e as prostitutas da civilizao moderna pat enteia-se, de modo vvido e surpreendente, em dois exemplos a ver: os habi tantes de Tspias, cidade que a famosa hetera Frine havia presenteado com uma magnfica esttua do deus Eros, retriburam-lhe a fineza encomendando a Praxteles que esculpisse uma esttua dourada imagem dela. Pronta a ob ra, foi erigida na praa pblica, entre as esttuas do rei Arquidamo e a d e Filipo, o que a ningum escandalizou, em absoluto. Sobre a lpide tumula r de Calrroe de Bizncio l-se a seguinte inscrio: Fui meretriz na cid ade de Bizncio e servi a todo o mundo o amor que vendia. Sou Calrroe, a experiente em todas as artes da volpia. Dilacerado pelas frias do amor, Toms ps este epitfio sobre a minha tumba, assim revelando a paixo que lhe habitava na alma; o seu corao desfez-se, to derretido como a cera. As heteras, que eram tidas como superiores s simples prostitutas de bordel , e cujos preos reflectiam to elevado conceito, eram admiradas pela posse de qualidades intelectuais, no menos que as fsicas, muito embora possa t omar-se objecto de irnicas dvidas o precisar-se at que ponto uma das dua s prendas sobrelevaria a outra, numa avaliao objectiva total. Tais personagens eram frequentemente convocadas a concorrer com os seus pr

stimos em prestgio do culto de Afrodite. Em Corinto, cidade constantemen te mencionada na literatura grega como famosa pela libidinagem dos seus ha bitantes (do desenfreio e licenciosidade da vida nesta metrpole, do anti go emprio to rico e to bem aquinhoado pela natureza, seria difcil lavr ar-se um relato a que algum pudesse acoimar de exagerado, diz-nos Licht) . Ou, conforme conta o valioso Ateneu: Tem prevalecido a usana segundo a qual a cidade, sempre que oferece preces a Afrodite em imponente prociss o, carreia para esta o maior nmero possvel de heteras, as quais tambm d irigem preces deusa e se apresentam na cerimnia do sacrifcio e respect iva festividade. A prostituio litrgica, nos templos, verificava-se em muitas localidades, destacando-se entre elas Corinto, Chipre e Abido. Ness es templos era costume trazer ao vencedor dos Jogos Olmpicos, algumas vez es, um presente constitudo de raparigas. Acerca do templo de Afrodite Pornea, em Corinto, escreveu Estrabo: O te mplo de Afrodite era to sumptuoso e rico, que podia manter um milhar de heteras que eram dedicadas deusa e visitadas tanto por homens como por mulheres. Por causa destas raparigas, afluam at l multides de foraste iros, do que resultou o enriquecimento da cidade. (O facto de Afrodite, ao mesmo tempo que era a deusa do amor, poder aparecer como Afrodite-pro stituta, denota a ausncia de iluses do mundo helnico em relao nat ureza humana). Luciano apresenta-nos um relato sobre o templo de Biblos: Em Biblos vi ta mbm o grande templo de Afrodite e conheci as orgias que so coisa corrent e ali. Os habitantes da cidade tm a crena de que a morte de Adnis sob o s colmilhos de um javali se deu ali no seu pas e, em memria do facto, ba tem no peito e carpem, todos os anos, sendo que, por ocasio dessas comemo raes fnebres, do-se grandes sinais de pesar atravs de todo o pas. Ao terminarem com os murros no peito e as lamentaes, passam ento a efectu ar as exquias de Adnis e, no dia seguinte, fazem de conta que ele desper tou novamente para a vida, pem-no no seu cu e raspam as prprias cabeas maneira dos egpcios em sinal de luto pela morte do boi pis. Mas toda a mulher que recuse deixar que lhe cortem os cabelos padece o seguinte cas tigo: num dia marcado, ela obrigada a prostituir-se publicamente, e a el a s permitem concorrer os forasteiros, e a renda da auferida ento ent regue ao templo da Afrodite. Essa ideia, da actividade sexual encarada como coisa que pudesse aplicar-s e guisa de meio punitivo, estranha a todo o resto da vida grega. O con ceito segundo o qual o instinto sexual um maravilhoso dom da natureza ou dos deuses, levando o indivduo at ao contacto mstico com a divindade,

benesse que foroso aproveitar-se e pela qual se deve mostrar a devida g ratido mediante oferendas deusa, bordeja perigosamente, diga-se mesmo p aradoxalmente, a atitude contrria, pela qual o referido instinto se toma uma fora que exige apaziguamento e sacrifcio. Estado de coisas muito semelhante deparar-se-nos-ia entre os babilnios, e m ligao com o culto de Milita, a equivalente babilnica de Afrodite. Por lei vigente entre esse povo, toda a mulher devia, uma vez na vida, dirigi r-se ao templo de Milita e a prostituir-se ao primeiro forasteiro que se lhe apresentasse. Na verso de Herdoto: Muitas mulheres, orgulhosas das suas grandes riquezas e querendo conservar-se acima da gente vulgar, viaja m em viatura cerrada e coberta, acompanhadas por uma poro de servas, dir igindo-se ao templo... uma vez ali sentada, uma mulher no poder retomar a casa enquanto um dos forasteiros no lhe tiver atirado no regao uma moe da de ouro e tenha tido relaes com ela na parte externa do templo; ele, porm, ao atirar-lhe a pea de dinheiro, dever acompanhar o gesto com a f rase sacramental: Eu te reclamo em nome de Milita. As heteras mantiveram amizade com grandes homens de todo o gnero: soldado s, filsofos, artistas. Quando Alexandre, o Grande, derrotou Drio, marcho u sobre a Babilnia, tomou a cidade de Susa e entrou depois em Perspolis, a antiga capital; a foi celebrado um espectculo em que uma horda de het eras desempenhou importante mas desastrosa parte. Regidas e incitadas por Tais, a qual j tinha conseguido uma ligao com o prprio Alexandre, sem embargo dos rumores correntes sobre contrariantes interesses por parte des se grande conquistador. Foi ela quem lhe sugeriu que deitasse fogo ao pal cio persa, quem se ps frente dos incendirios bbados, com acompanhamen to de cnticos, tanger de flautas e danas bacanais e, ainda, atirou pesso almente o primeiro archote aceso. O emprego de heteras profissionais nas festas religiosas j foi aqui refer ido. As afrodsias, embora no oficialmente reconhecidas, nem por isso era m menos apreciadas e eram celebradas por todo o territrio grego. Constitu am, muito simplesmente, festas em honra de Afrodite, das quais raramente se ausentavam prostitutas e heteras. Uma dessas festas particularmente con hecidas pelas heteras eram as afrodsias de Egina, onde Frine se comportav a da maneira descrita por Ateneu: Mas era Frine realmente a mais bela, co m os seus velados encantos de onde resultava no ser fcil conseguir-se v -la nua, pois ela trazia em volta do corpo uma roupagem muito justa s sua s formas e jamais fazia uso dos banhos pblicos. Mas na festa da Eleusnia e da Poseidnia, vista de todos os helenos, ela costumava despir o mant u, soltar a cabeleira e entrar nas guas do mar, tanto que Apeles fez del

a o modelo da sua Afrodite Anadimena, a que surge do mar. As numerosas prostitutas de Corinto comemoravam as afrodsias sua maneir a particular, lasciva e turbulenta. A cerimnia, conhecida pelo nome de p annychis (palavra que depois as heteras adoptaram como a carinhosa e fav orita designao delas mesmas), prolongava-se pela noite dentro. Muito emb ora se tratasse, teoricamente, de festividade, no passavam os respectivos ritos de pouco mais que um simples bacanal lbrico e uma infrene bebedeir a. As potrancas de Afrodite, quase nuas sob as suas roupagens de tenus simo tecido... vendiam os seus favores por tuta e meia, para que todos pud essem permitir-se goz-los. O festival de Afrodite Anssia, celebrado na Tesslia, participava da mesm a natureza, excepto quanto circunstncia de ser totalmente de carcter h omossexual (entre mulheres, alis). No abundam pormenores, mas sabe-se q ue a tinha maior relevo o uso da flagelao ertica. Outros festivais de carcter inequivocamente ertico e mais ou menos de m bito nacional foram as dionisacas, aparentadas de muito perto com as lib eralia, a idolatria romana de Lber, deus dos pomares e das bagas (quod v ide), e com as Lenea, a festa dos lagares e da vindima. Esse festival dest acava-se pela celebrao de um grande banquete, largamente subsidiado pelo Estado, e de um cortejo danante que percorria a cidade e a que se compar ecia em trajos de fantasias - representando-se ninfas, bacantes, stiros, etc. -, tudo acompanhado de desbragadas troas e piadas de toda a espcie, no fundo e antes de tudo, de sentido ertico. Em Maro e Abril comemorava m-se as festas do Elaphebolion (ms correspondente, no calendrio tico), ou seja, as Dionisacas da Cidade. Coros cantavam ditirambos em honra de D ionisos, davam-se bailados desempenhados por mancebos formosos e ao entard ecer toda a gente se postava pelas ruas, deitada em leitos e a beber desme didamente. Uma representao flica, seno mesmo diversas imagens de phall i, era imprescindvel entre os ornamentos da folgana. Em certas partes da Grcia, especialmente em Citera e no Parnasso, bem com o nas ilhas, realizava-se uma dionsia exclusiva, na qual s tomavam par te mulheres feitas e raparigas. noite, ataviadas de fantasias de Baco, i ncluindo a pele de bode, cabeleira alvoroada e as mos brandindo instrume ntos musicais, elas galgavam o pico de um monte prximo e, estimuladas pel a actividade anormal, excitadas pelo vinho que, em geral, raramente ou nun ca provavam nas suas vidas, fora dali, celebravam l em cima bailados e sa crifcios que rapidamente assumiam a categoria de orgias.

Pausnias, verdadeiro Baedeker para as coisas da Grcia Antiga, diz, a p ropsito da referncia de Homero aos locais de bailados do Panopeus, que semelhante referncia o deixara muito intrigado, at ao dia em que lhe ex plicaram o tpico as mulheres s quais os atenienses denominam de thyiada s, bacantes, sacerdotisas de Dionisos. Essas thyiadas so umas mulheres da tica que, juntamente com as da Dlfica, se dirigem todos os anos ao monte Parnasso, onde realizam orgias em honra de Dionisos. Essas m ulheres tm por hbito fazer as suas danas em vrias localidades beira da estrada que vai para Atenas, um de tais pontos sendo o Panopeus. A cer ta altura, falando da gruta coriciana (da ninfa Corcia, me de Apolo), de clara ele: Os pncaros elevam-se acima das nuvens e, neles, as thyiadas e ntregam-se a desvarios em honra de Dionisos e Apolo. preciso aqui especificar a natureza dessas celebraes dionisacas, pois elas eram distintas, sob um importante aspecto, do gnero de festa da fer tilidade que todos conhecem. O grego, uma vez empolgado por alguma fora q ue o compelisse a agir de maneira diversa daquela que normalmente adoptari a, justificava os seus impulsos, naturalmente com suficincia, dizendo-se possesso dos deuses. Contrariamente ao que ocorria com os Romanos, nos Gregos esse sentimento incutia atitudes de admirao, que no de obedincia, mas fazia, tambm, com que se desse valor a tudo aquilo que conduzisse consecuo de um es tado de teolpsia - comunho ntima com a divindade. Isso explica aquil o que mente moderna parece difcil de entender, como seja, o como e o p orqu de os Gregos encararem o amor s libaes alcolicas, s danas e a o coito com um sentimento de reverente temor religioso. A finalidade do culto era, pois, propiciar um acto que os Gregos tinham em conta de religiosamente nobilitante, muito embora, nos nossos dias, um psic logo configurasse tal atitude tica sob terminologia bem diversa, e que um superficial exame objectivo das aces verificadas naqueles festivais nos deixasse, como resduo, a impresso de uma orgia de lubricidade. Sem embargo, aquelas festas eram tambm aproveitadas como oportunidades e r ecursos hbeis ao relaxamento de tenses sexuais, asserto vlido, por igual , para o culto da fertilidade, ainda que este ltimo possa ter sido conside rado uma forma de encantamento, de invocao dos deuses, para se obter dele s, por associao de ideias, feliz xito nas colheitas agrcolas. Pelo Outono, celebravam-se os afamados Mistrios de Elusis, misteriosos e fectivamente. A cerimnia durava nove dias, sendo a sua exacta natureza co

isa difcil de se estabelecer. A ideia que estava na sua base tinha a ver com o evanescimento e subsequente revitalizao do gro. De mistura com is so, iam vagas noes ou anseios de humana imortalidade. Os primeiros dias dessa festa eram passados em procisses ao mar e banhos e demais purificaes, de ordem ritual, nem sempre verificados sob normas de decoro e pudor. Ao sexto dia, saa de Atenas com destino a Elusis uma procisso. Os que a acompanhavam - e contavam-se, por certo, por milhares - iam coroados de mirto e hera, e levavam nas mos archotes e espigas de m ilho. Uma vez atingida Elusis, que ficava a nove milhas - uns quinze quil metros de distncia, o restante do prazo adjudicado s celebraes era pr eenchido com actividade esotrica, ruidosa e transbordante de jovialidade, sendo, no obstante, atribuda a Titnios a brutal afirmao de que o inc esto tambm se inclua entre os demais pontos salientes dos ritos. A maior parte das cerimnias que comportavam cpula cerimonial e outros actos orgacos comportavam, igualmente, um perodo de abstinncia. Nas thesmophoria de Demtrio, na tica, por exemplo, uma das nicas verda deiramente nacionais e cujo conhecimento chegou at aos nossos dias em pa rte atravs das Thesmophoriazusae de Aristfanes: Todas as mulheres que desejassem participar da festa eram obrigadas a abster-se de relaes sex uais durante os nove dias precedentes. A solrcia dos sacerdotes impunha essa condio como um dever de piedade, um acto de religio, cuja verdade ira razo, entretanto, era, claro est, fazer com que as mulheres, acicat adas por longa privao, pudessem partilhar das orgias erticas com menos contenes. Para se fortalecerem nessa castidade preparatria que se lhe s exigia e que provavelmente achavam bastante rdua de manter, as damas p unham sobre os seus leitos ervas e folhagens refrescantes, entre estas es pecialmente o Casto-Cordeiro, ouAgnus Castus (que toma improdutiva, seg undo uma logomaquia grega) e outras plantas do gnero. De acordo com Pci o, porm, por esse tempo as mulheres comiam alho a fim de afugentar os ho mens, apavorados com o fedorento odor do hlito delas. Era, no entanto, no culto e homenagens a Afrodite que se efectuavam as mai s sumptuosas, empolgantes e dissolutas celebraes. Pois foi ela, Afrodite , quem trouxe aos Gregos e aos seus mesmos deuses as alegrias do amor. Na mente grega entreteciam-se inseparavelmente e interdependentemente o amor e a beleza. Ali, sim, mais do que em quaisquer outras oportunidades, havia causa para jbilos e gratides: para singela, porm entusistica, express o das emoes. E Afrodite tambm a deusa da Primavera; a das flores; es pecialmente da rosa e do mirto, com que se engrinalda e envolve todo o cor

po, ao atravessar as florestas. Os animais silvestres acompanham-na, afaga m-na. A Primavera, portanto, era a estao em que se realizavam, em maior nmero, as festas afrodsias. Em Chipre, ilha repleta de flores, coberta de frutos e embalsamada pela fr agrncia duma imensido de botes a desabrocharem, todos esses encantos ga lardoados pela prpria Afrodite, ali, em Pafos, o local onde a deusa nasce ra, beira-mar, era onde tinha incio a mais famosa e grandiosa das cerim nias do seu culto. Banhava-se carinhosamente no mar a imagem sagrada, cob ria-se de flores, tudo isto a cargo de raparigas que, em seguida, se banha vam tambm, como preparao para as subsequentes orgias de amor, nos fresc os regatos que corriam sob bosques de mirto sagrado, atravs de vales esco ndidos sob espesso tapete de amendoeiras em boto. Os deuses dos Gregos re presentavam a prpria expresso do sentir no corpo e alma dos seus fiis h elenos, como que magnificentes modelos de tudo aquilo que estes eram em ve rdade ou quereriam para si mesmos. Diversamente dos Romanos, que se valiam das suas divindades como de bodes expiatrios, aos quais pudessem atribui r a manifestao de foras que no desejavam reconhecer como naturais, sen do o seu culto assente num esprito de unio, no de obedincia. (Diz-nos Seleuco, todavia, que no constitua costume ancestral a complacncia nas libaes e em outros excessos dos sentidos, excepto por ocasio de alguma festividade sagrada.) As esttuas de Afrodite representam sempre uma mulhe r que encarna nas suas formas todos os padres concebveis e reconhecidos da beleza feminina em cada pormenor. Parece que os Gregos nutriram sempre particular estima pelo traseiro humano e assim que, com aquela deliciosa simplicidade que jamais se encontraria alhures, eles erigiam esttuas, er guiam templos a Afrodite Calipgia, a diva de lindas ndegas, qual rendi am o seu culto idoltrico com aquela graa e aquele indisfarado entusiasm o que caracterizavam a raa. E isto, se aceitarmos a opinio de Ateneus, d ecorria das seguintes circunstncias: Um lavrador tinha duas lindas filhas que, certa vez, se puseram a disput ar, chegando a desafiarem-se no meio da estrada para decidirem qual das d uas possua ndegas mais bonitas. Um dia passou por ali um mancebo cujo p ai era um rico ancio e logo as duas litigantes expuseram vista e vered icto do moo o seu pomo de discrdia, ao que, tendo suficientemente con templado as prendas, ele deu o seu parecer em favor da mais velha das dua s irms; e o facto que se apaixonou por esta, a tal ponto que, ao tomar sua casa na cidade, meteu-se na cama, adoentado, contando ao irmo mai s novo o episdio. De modo que esse irmo se dirigiu tambm ao campo para contemplar as protuberncias traseiras das duas irms rivais, ficando ta mbm, por seu turno, amoroso, porm da outra irm, previamente vencida. E

is que o pai dos rapazes lhes pediu, ento, que pelo menos sassem em bus ca de matrimnio mais respeitvel, mas, no conseguindo demov-los, troux e as duas jovens daquela herdade para os dois filhos, mediante o consenti mento do velho lavrador e uniu-as em matrimnio aos rapazes. Por isso, as duas raparigas ficaram sendo conhecidas na cidade como as belas ndegas , canta o satrico Crcidas de Megalpolis em seus versos jmbicos. su a a troa havia em Siracusa uma parelha de irms de formosas ndegas. P ois foram essas mesmo que, chegando a possuir uma grande fortuna, fundara m o templo de Afrodite sob a invocao de Afrodite das Formosas Ndegas , segundo o confirma, tambm, Arquelau. Pode ver-se no Museu Nacional de Npoles uma esttua dessa Afrodite Calip gia. Ertica, no h dvida, porm despida de qualquer trao de grosseria de todo no atribuvel ao romantismo e reverncia que tendem a tolher-no s a apreciao de peas dos museus, essa esttua oferece-nos um momentneo e parcial, mas tambm esclarecedor, olhar sobre a atitude helnica perant e o sexo e a vida. Os jogos atlticos dos Gregos eram uma forma de expresso da delcia com q ue o povo cultivava o corpo humano e suas capacidades. Para a gente da nos sa poca, habituada ao uso de roupas, muito difcil entender os motivos que os Gregos teriam para justificar a nudez naqueles prlios, ou ainda me nsurar o grau de erotismo presente na sua atitude diante deles. Que um cer to sentimento de vergonha, isto sim, lhes advinha antes do facto de enverg ar roupagens e no da circunstncia contrria, e que eles admitiam quaisqu er peas de vesturio, quando muito, por exigncias climatricas ou de hig iene - eis uma noo hoje em dia to difundida que se tomou um lugar-comum . Entendiam os Gregos que agasalhar as partes ntimas to-somente, quando o resto do corpo se deixava ao vento, desembaraado de panos, dava a impre sso de um certo desprezo ou vergonha dos genitlia quando, na realidade, a opinio que eles nutriam a respeito destes era precisamente oposta a iss o, pois os genitais somente lhes inspiravam gratido e respeito aos numes imortais, como o instrumento, deles granjeado, para sublimes prazeres e pa ra o milagre da procriao. O erotismo, no entanto, se que a constava, era s conscientemente ausen te daqueles entretenimentos, imperceptivelmente mesclando-se-lhe a admira o de uma espcie de funo fsica, misturada com uma outra de diferente t ipo. Em Mgara, realizavam-se na Primavera os jogos Diocleicos, em honra do heri nacional Docles; por essas ocasies, procedia-se a a um concurso

de beijos de formosos meninos, pleito que assim nos descreve Tecrito: E m volta do tmulo dele (Docles), assim que chega a Primavera, as criana s competem num prlio de beijos e o menino que souber pousar lbios sobre lbios com mais doura, de l regressa genitora carregado de grinaldas. Em Esparta, onde o comportamento e a maneira de ver a vida diferiam acent uadamente dos do resto da Grcia, a Gymnopaedia, ou dana dos meninos n us, dava-se anualmente guisa de preito e comemorao de guerreiros espa rtanos tombados em Tirce. As homenagens constavam de danas e demonstra es de ginstica efectuadas por meninos completamente desnudos. Essa festi vidade, longe de ser considerada ento sob certa luz de folgana descuida da, era antes tratada sob tais extremos de venerao que at se lhe atrib ua preferncia sobre tudo o mais. Ao chegar sua cidade natal, ao regressar dos Jogos Olmpicos, o respecti vo vencedor era submetido a um tratamento de honrarias e festejos em profu so. Coroado de louros e enfeitado de flores, transpunha os portais dos mu ros; entoavam-lhe cnticos, erigiam na agora, no centro da cidade, esttua s sua imagem. E da por diante passava a ser tratado, para sempre, como cidado ilustre. O seu triunfo era to magnfico quanto o de um general ro mano e a superior competncia dos Gregos em matria de fausto assunto qu e sobrepaira a quaisquer dvidas, para os que saibam julgar sem preconceitos. Danas por motivo de vrias festividades religiosas exclusivamente locais pululavam um pouco por todo lado na Grcia Antiga. J aquela modalidade de baile que hoje conhecemos nos nossos tempos, como forma de sociabilida de, essa era, naturalmente, ainda desconhecida ali. Para a Hlade de anta nho, a dana era um meio de representao por arte mmica de ideias e emo es do ntimo (e, como vimos, estmulo consecuo de um estado de cata rse anmica). As erticas - refiro-me quelas que no se ligavam necessar iamente religio - eram de uso geral. Entre estas ficaram famosas a cl ebre Sicinnis e a Cordax. Segundo o moderno modo de julgar, ambas ser iam consideradas claramente e acima de tudo obscenas, j que comportavam movimentos e posies significativos, bem como a supresso de todas as pe as de vesturio. Os stiros, nos dramas satricos, eram apresentados por bailarinos a desenvolverem um bailado que uma tremelicante melodia de fl autas acompanhava, e bem assim pea toda. A dana entre os convidados masculinos e as servas porta-taas do anfitr io constituam um procedimento usual nos banquetes. Nesses casos aplaudir -se-ia, at, a lascvia pura e simples, enquanto a falta de elegncia e au todomnio eram condenados e desprezados pelos comensais.

Cleistenes, senhor de Sicio, tinha uma filha, Agarista, cuja beleza era t o notvel que os pretendentes sua mo enchiam-lhe a casa durante mais d e um ano, at que um dia ele se valeu de uma oportunidade para meticulosam ente pr prova os candidatos. No fim das investigaes, Hipocleides pare cia ser o mais recomendvel de todos e, assim, no dia em que se encerraram as provas, houve um banquete em que os cortejadores da jovem exibiram os seus dotes sociais e mesmo musicais. Hipocleides, que se desregrara um tan to nas libaes, executou uma sugestiva dana ao som das flautas, chegando por fim a exceder-se tanto em desatinos, que acabou por se plantar sobre a mesa de cabea para baixo, e as pernas a agitarem-se no ar. A isso, o qu ase sogro, que afinal j perdera a serenidade e a pacincia, disse ao moo que este acabara de tambm perder a noiva. Respondeu-lhe, incontrito, o a lucinado bailarino: Ora, Hipocleides no se importa!... e, s gargalhada s, abandonou a sala do festim. Compostura e seriedade eram, aos olhos dos Gregos, as conquistas pessoais mais importantes. Os porta-taas dos banquetes eram, quase que invariavelm ente, meninos. A maneira de oferecer a taa era considerada uma grande art e - da qual, segundo Xenofonte, os que mais entendiam eram os Persas. Cont a-nos Luciano, a respeito, uma historieta interessante: Eu notara que um formoso escravo jovem, que fora colocado no servio de apresentao de taas, se postara atrs de Cleodemo, a sorrir; e fiquei c urioso por saber a razo disso. Pus-me, ento, a observ-lo cerradamente, de modo que, quando o belo Ganimedes se abeirou novamente para recolher a taa vazia das mos de Cleodemo, descobri que este ltimo lhe roava o dedo e, ao faz-lo, pareceu-me que junto com a taa lhe depositava na mo tocada um par de dracmas. Ao sentir o dedo tocado, novamente sorriu o ra paz, mas eu quero crer que nem percebeu a presena das moedas. Em consequ ncia disto, as duas dracmas rolaram para o pavimento com o caracterstic o rudo, diante do que tanto o filsofo como o efebo coraram fortemente! Cleodemo pretendeu, ento, negar que tivesse algo a ver com aquele dinheir o, o moo imitou-lhe a atitude, mas o dono da casa, vista do incidente, achou melhor mandar retirar dali o servo suspeito. A vergonha, para Cleode mo, est em duas circunstncias: a sua incapacidade para o autodomnio emo tivo, sendo ele, no entanto, um filsofo, isto , um sbio; e o ter-se per mitido algo, mnimo que fosse, de entendimento com um escravo. Conquanto as mulheres provavelmente jamais fossem utilizadas como servido ras de taas, no h dvida de que estavam presentes raparigas, fossem co

mo escravas ou como heteras, as quais, por brincadeira, chegado o ponto e m que a embriaguez imperava, podiam ser induzidas a vazar o vinho dos pic heis. Essa funo, todavia, como encargo permanente, permanecia privilgi o e responsabilidade de escravos adolescentes. s danarinas e aos tangedores de flauta cabiam finalidades mltiplas, por quanto, alm de satisfazerem, at certa medida ou modalidade, os apetites sexuais dos convivas, competia-lhes at mesmo atender s funes de entret enimento apontadas pelas suas designaes especificamente profissionais. A gente de Colofnia ( qual j nos referimos), no dizer de Filarco, prom ulgou uma lei, que ainda hoje vigora, estabelecendo que as flautistas e as harpistas, bem como outras artistas pblicas, ganhem salrios a contar da manhzinha cedo at ao meio-dia e desta hora at o acender das lmpadas.. . E Teopompo afirma, acerca dos Tesslios, que passam a vida, alguns, pe rpetuamente em companhia de danarinas e tocadoras de flauta, ao passo que outros consomem o dia inteiro a jogar, a beber e entregando-se, em suma, a anlogas formas de dissipao... Os Crdios, talvez para variar, haviam exercitado os seus cavalos a dana r ao som de gaitas, nas suas festas bquicas, de maneira que, erguendo-se no ar sobre as pernas traseiras e, como quem diz, gesticulando com as dian teiras, as alimrias danavam efectivamente, acostumadas como estavam s m elodias das gaitas. Este curioso costume acabou por ser a sua desgraa, p ois os seus inimigos procuraram e compraram uma daquelas raparigas flautis tas da Crdia, que ensinou a um grande nmero de msicos as melopeias a qu e os animais se habituaram a acompanhar danando, por forma que, ao desenr olar-se a batalha, a cavalaria crdia se viu subitamente dispersa pela int erveno da fatal msica. O receio de que a luxria viesse a derrubar a fora e a segurana militare s parece ter sido o argumento de maior peso em seu desfavor, e com certa d ose de razo. Polcrates, tirano de Samos, foi destronado em consequncia da sua permanente preocupao com os prazeres - ou, consoante Clearco -, Polcrates, tirano de Samos, arruinou-se por causa do seu dissipado viver, posto que at se dava emulao com os ldios em prticas efeminadas. L evado por isto, construiu na cidade o famoso bairro de Samos, destinado a rivalizar com o parque existente em Sardis e a que denominou de Doce Am plexo: e, para competir com os floreios (isto , produtos e coisas afins ao prazer) da Ldia, entreteceu aquelas grinaldas smias largamente gabada s. De tais inovaes resultou que fosse o quarteiro smita um jardim al catifado de mulheres profissionais do gozo, alm de que dali saiu literalm

ente a empanturrar toda a Hlade um extenso cardpio de todas as espcies de comidas que espicaavam a sensualidade e a incontinncia. Alis, as dit as floradas smitas consistem tambm nos vrios encantos de homens e mulhe res. Mas enquanto a cidade em peso se achava imersa em descuidadas festas pblicas e avinhadas orgias, chegam os Persas, que a atacam e dela se apod eram. Os Lacedemnios, mais prudentes, viviam atentos s condies fsicas dos seus guerreiros, fazendo o exrcito desfilar em parada uma vez por se mana, estando os soldados completamente nus, para detectar princpios de o besidade e outros indcios de relaxamento pessoal nos seus homens. Tambm uma vez por semana se procedia, entre eles, inspeco geral das camas, p ara se ter a certeza de que no haveria quaisquer amaciamentos de colches que amolecessem a tropa, minando-lhe o moral.

As generalizaes de Ateneus, tanto quanto as fontes de informao em que bebera, uma vez que abrangem naes inteiras, tomam-se menos valiosas do que os retratos que traa de simples indivduos. Alguns destes esboos p essoais j aqui os reproduzimos, tais como os referentes a Dionsio da Si clia e a Sardanpalo. Mas deste ltimo consta ainda mais um episdio que nos relata Ctsias. o caso de rbaces, um seu sbdito provindo da Mdi a, que desejou encontrar-se com o soberano; e, atravs de uma trama de in trigas, conseguiu ser recebido. Ao ser admitido presena, viu o rei de cara empastada de alvaiade, coberto de jias como uma mulher, e a enrola r l prpura em companhia das suas concubinas, entre as quais se achava s entado de joelhos para cima, sobrancelhas pintadas de negro, vestido de m ulher e barbeado bem escanhoado, a face esfregada com pedra-pomes (ele er a ainda mais branco do que o leite e as pestanas eram tambm pintadas); e quando dirigiu o olhar para rbaces, f-lo revirando o branco dos olhos. Consta uma srie de diferentes verses sobre a maneira como morreu esse monarca. Segundo alguns, rbaces, presa de imensa fria e nusea, ao ver que espcie de homem era o rei a quem devia vassalagem, abateu Sardanpa lo ali mesmo. Outros sustentam que o rei morreu na cama; e ainda h os qu e narram a sua morte voluntria, fazendo-se consumir numa enorme pira fn ebre em companhia de suas concubinas, mais a rainha, e o real tesouro, e todo o seu guarda-roupa. Essa fogueira ardeu durante quinze dias, provoca ndo muita perplexidade, porm nenhuma interveno. Os Gregos eram profund amente conscientes do lastro de aginismo latente no fundo da natureza hum ana, de forma que se encontram, com surpreendente frequncia, referncias acerca de homens que costumavam aparecer em pblico em trajes femininos, embora, a no ser isso, manifestassem hbitos viris, tendo normalmente p referncias heterossexuais. Esse travestismo tinha uma funo nos mencion ados festivais, tanto quanto nas prprias vidas particulares, no dia-a-dia das pessoas. N

on (que abrangia partes dos nossos meses de Novembro e Dezembro), a qual ostentava o nome dos ramos da vinha carregados de parras (oskoi), os di tos ramos vinham conduzidos por dois belos efebos vestidos de raparigas. Em Amato, na ilha de Chipre, adorava-se uma divindade macho-fmea, parte de cujos ritos era oficiada por um jovem que se punha deitado num leito s imulando uma parturiente e a imitar os gritos de uma mulher em trabalho d e parto. Isso era feito em honra de Ariadne, que desembarcara naquela ilh a em companhia de Teseu e l morrera de parto. Outra personagem que se dava a semelhante fantasia indumentria fora Andr coto, um frgio e, a par dele, tambm Sagarisa, o mariandiniano. Este lti mo, por fora dos seus pendores e hbitos voluptuosos, fazia-se alimentar directamente dos lbios de uma ama, at aos dias da sua velhice, pois nem sequer se queria dar ao trabalho de mastigar por si mesmo, e tambm jamai s se dignou, ao menos, levar as suas mos abaixo do prprio umbigo. Por an logo motivo que Aristteles refere jocosamente a respeito de Xencrates de Calcednia que este, ao urinar, nunca pegava no membro viril; e alegav a, no dizer que Aristteles lhe atribua: As minhas mos so puras, a min ha mente que no. Idntica prova da noo do grego quanto bissexualidade do homem transpare ce na prtica da flagelao, habitual nas festas erticas, que, ao contrri o das dos Romanos, no eram eivadas de culpa. No realmente de surpreende r que o travestismo constitusse to amide uma das caractersticas dessas festas. Os seres humanos podem ter, ou deixar de ter, conscincia da sua bi ssexualidade. No ordinrio da sua vida quotidiana, porm, -lhes necessrio sufocar tais inclinaes. Teopompo, autor da Histria do Rei Filipe, refere-se a Estrto, rei de Sid o, que excedia todos os homens em matria de prazeres e luxria... Estrt o costumava arranjar festas ntimas a que trazia tocadoras de flauta, cant adeiras e outras raparigas que tangiam a lira; era seu hbito, tambm, mand ar vir muitas cortess do Peloponeso, numerosas cantadeiras da lnia, para alm de tantas outras moas de todas as partes da Grcia, algumas sendo can toras e outras apenas danarinas; e tinha a mania de instituir concursos en tre elas, a que assistia com os amigos, e na companhia de toda essa gente que ele passava toda a sua vida, pois era a vida de que ele gostava, sendo como era por natureza um escravo dos sentidos, mas mais que isso ia a todo s os extremos para suplantar o seu rival Ncocles. (Ora a temos um aspect o interessante e original, esse motivo de nova espcie para a devassido: o snobismo.) Porque acontece que os dois tinham um imenso cime das faanha s recprocas, pelo que cada um dos dois vivia a consumir-se no empenho de c

ercar-se de mais intensos prazeres e mais conforto do que o seu emulo... Teopompo prossegue, chegando a mencionar um outro amante da volpia e do fausto, Ctis, rei da Trcia. Este monarca, sempre que chegava a algum s tio que o seduzisse, durante as suas andanas pelo reino, fazia-o transfo rmar num local de banquetes ao ar livre, os quais depois visitava, cada u m por sua vez. Ctis organizou um grandioso banquete, sob o fantstico pr etexto de que ia casar-se com Palas Atena... e, aps ter feito erguer um a cmara nupcial, meteu-se nela espera da deusa, numa bebedeira desvair ada. Depois, completamente fora de si sob a influncia do vinho, destacou um dos seus guarda-costas para ir ver se a deusa j havia chegado ao tl amo. Voltando o infortunado com a informao de que no havia ningum no local indicado, Ctis varou-o mortalmente com uma flecha do seu arco, rep etindo a experincia - e o resultado - com outro mensageiro, pela mesma r azo; mas um terceiro soldado, muito sagazmente, declarou que a deusa j l estava h muito tempo, espera do noivo. Este mesmo rei, certa vez, num acesso de cime da esposa, trucidou a pobre mulher com suas prprias mos, comeando a medonha operao pelas partes pudendas dela. Cares, o general ateniense, costumava levar consigo, para toda a parte, na s suas campanhas, tocadoras de flauta, de harpa e prostitutas, sendo seu c ostume desviar para a manuteno desses confortos uma parte dos dinheiros angariados pelo pas para a guerra e ainda devolvendo outra parte a Atenas , destinada ao gozo de particulares e socorro a gente enterrada em dvidas e s voltas com processos na justia devido a esses gozos. Tudo isto o to mava extremamente estimado pelos cidados, como era natural, porquanto es tes tambm levavam uma vida semelhante ( de Cares), a saber, que os muito jovens passavam todo o seu tempo em companhia de umas flautistas insignif icantes e nas casas de prostitutas; os j de mais idade viviam metidos em vinhaas e jogatinas, e prodigalidades outras do mesmo gnero; enquanto o povo, em geral, desperdiava mais dinheiro nos banquetes pblicos e nas di stribuies de carne do que na administrao do Estado. Teopompo quem f ala. Heraclides, do Ponto, na sua obra intitulada Sobre o Prazer, diz de Tems tocles que ainda nem bem haviam os atenienses comeado a dar-se s vinha as e ao convvio com prostitutas, j ele abertamente atrelava a uma carr eta quatro cortess, e as dirigia como parelhas atreladas atravs do Cer mico, estando cheio de gente esse logradouro. Esta narrativa vem ligeira mente adulterada em Idomeneu que, na sua exposio, deixa margem a dvida s sobre se as heteras puxavam realmente o veculo, como o fariam alimria s, ou se apenas vinham nele transportadas juntamente com a pessoa do prp

rio Temstocles. Contudo, um relato semelhante ao primeiro existe sobre M arco Antnio. Como seria de prever, os Gregos davam precedncia ao prazer que tomava a v ida e a liberdade coisas dignas de preservao, em detrimento at da condu o de uma campanha militar, que deveria ter a primazia; e, num contraste inspirador para os modernos polticos, sacrificavam a potncia militar a f im de manterem um padro de conforto que servisse para lembrar aos seus co ncidados, l na ptria, a benesse por cuja defesa eles estavam a combater . O grande Alexandre, que no era nenhum guerreiro pachorrento, era muito dado s voluptuosidades. Durante os seus jantares, gostava de apreciar os entretenimentos apresentados por toda a espcie de prlios, de bailados e de msica. Chegava at a tomar parte pessoalmente nessas apresentaes, se ndo que, em tais ocasies, erguia ele os seus brindes com vinho puro, sem qualquer mistura, o que era contrrio ao uso da poca e forava os seus co mensais a imit-lo. Nos banquetes, ele comparecia ataviado numa variada se quncia de vestimentas, fantasiando-se de divindades diversas, deuses e de usas, umas vezes ornado com comos como os do deus egpcio de cabea de car neiro, e outras envolvendo-se nas gazes femininas de rtemis. Noutras ocas ies, conforme o seu capricho, envergava a pele dum leo e brandia o gros so lenho, a fazer de Hrcules. Ainda noutras, envergava trajos, como os de Hermes... mas, normalmente, no uso dirio, vestia um manto purpurino de andar a cavalo, uma tnica igualmente prpura, mas listada de branco, e c obria-se com o toucado macednio que levava o friso de realeza. Em Ecbatan a, ele organizou um festim em honra de Dionsio, sendo a tudo fornecido c om prodigalidade para as celebraes; o strapa Satrbates proporcionou en tretenimentos e hospitalidade a todos os soldados. No dizer de Chares (o historiador, e no o general), ao submeter Drio, e le (Alexandre) celebrou casamentos, para si mesmo e para os seus amigos ta mbm, erguendo noventa e duas cmaras nupciais todas reunidas num mesmo lo cal. A construo era bastante grande para comportar cem leitos, cada um d os quais se achava enfeitado e guarnecido de cobertas nupciais e era feito de prata no valor de vinte minae, ou talentos; porm, o dele assentava sobre ps de ouro. Convidou para o banquete todos os seus amigos e f-los instalarem-se em leitos fronteiros ao seu e aos dos demais nubentes do cas amento em massa... Toda a armao estava decorada com sumptuosidade e magn ificncia, recoberta de panejamentos, e finos linhos, tudo de alto preo, e pisava-se sobre tapetes prpura e carmesim entretecidos de fios de ouro. Para que o colossal pavilho se aguentasse firmemente ali, havia colunas de dez metros de altura, cobertas de dourados e prateados e engastes de pe drarias preciosas. Essas bodas duraram cinco dias e para elas concorreram

os servios prestados por numerosssimas pessoas. Diz Policleto de Larissa que Alexandre fazia-se sempre acompanhar para os seus acampamentos militares por flautistas, de ambos os sexos, os quais ficavam a beber em sua companhia at ao amanhecer. Um casamento era ento, como o ainda hoje, um infalvel pretexto para ba nquetes, pelo que muitssimos tero sido efectuados; um, porm, supera tod os os demais, quanto magnificncia - foram as celebraes em honra do ma trimnio de Carano da Macednia. Essa festa foi descrita pormenorizadament e por Ateneus e, de facto, a julgar pela quantidade de comestveis e pela longa lista de representaes artsticas a exibidas, os festejos devem te r-se prolongado atravs de um considervel espao de tempo. que no foi apenas uma festa, mas uma contnua srie de festas, pois os prlios de com ezainas alternavam com os lances de diverses. Eram vinte os convidados, o s quais, no decorrer da noitada, lograram colher das mos do generoso anfi trio muitos presentes, a maior parte destes sob a forma de pratos e taas de ouro de desenho grandiosamente dispendioso; e, depois dos preliminares comes e bebes de gigantescas propores, e que consistiram em galinhas, p atos, pombos-torcazes, gansos, lebres, cabritos, bolos com formatos curio sos, pombos comuns, toutinegras, perdizes e outras aves e de tudo muito - na descrio de Hiplocos, quando afinal j nos havamos, satisfeitos e contentes, despedido de toda a sobriedade, entraram flautistas e cantor as, mais algumas rodianas tocadoras de sambuca. A mim pareceram-me essas raparigas inteiramente nuas, mas disseram-me que no, que elas estavam co bertas de tnicas. (Seriam as famosas gazes coanas. Os fabricantes de tec idos da ilha de Cs aprenderam a fazer produtos de finura de teia de aran ha, tecidos esses que as pessoas mais circunspectas reprovavam, mas os af oitos e os escravos da moda sofregamente compravam. Muitos desses panos e ram exportados para Roma). As mencionadas artistas eram seguidas por um grande porco, que fazia a sua entrada solene sobre uma bandeja de prata toda recoberta de ouro e em espe ssura no pequena. O suno jazia de dorso... o seu ventre, visto do alto, revelava estar pejado de petiscos. Porquanto, assados dentro dele e com el e, l estavam amarradinhos de paturis, de rolinhas, em quantidade ilimitada , pur de ervilhas servindo de guarnio a ovos, a ostras, a escalopes... Mais divertimentos vinham em seguida a esta assustadora exploso de alimen tos, da qual deve ter cabido bastante substancial poro a cada um dos vin te convivas a quem se destinavam esses servios. Danarinos, jograis e alg umas mulheres prestidigitadoras, nuas, logo apareceram, os quais executar

am nmeros de equilibrismo por entre folhas de espadas e sopraram fogo de dentro de suas bocas. Novamente se alternaram o comer e o espectculo, pois s prestidigitadora s nuas seguiu-se vasta libao. Tivemos a nossa ateno presa a uma bebi da tpida e quase pura, sendo os vinhos que estavam nossa disposio o tasiano, o mendeano e o lesbiano; e foram passadas a cada conviva enormes taas de ouro. Peixe assado e presentes de pratos de cristal foi o que veio depois dessa seleco de vinhos que, por sua vez, precedeu imediatam ente uma apresentao de danarinas vestidas de nereidas e ninfas e um es plndido quadro vivo de Cupidos e Dianas, Ps e Hermes, que seguravam toc has ardentes presas em aros de prata. Aos comensais que, pelos vistos, ai nda se aguentavam de p (porque O maravilhoso nisso tudo era que, apesar de ociosos e cheios de vinho at aos gorgomilhos, assim que vamos entra r em cena qualquer um desses nmeros, logo nos pnhamos todos suficie ntemente clareados da cabea para que nos pudssemos pr de p), s se r equeria que aceitassem ainda mais um servio, dado que, aps serem servid os javalis espetados em dardos de prata e carregados de presentes, ser-Ih es-ia permitido recolherem-se s suas casas em seu perfeito juzo... tom amos os numes imortais por testemunhas!... visto que ficramos apreensivo s quanto segurana das riquezas que levvamos connosco. Resumindo, pode dizer-se que a comida era demasiada, pelo que ser lcito qualificar-se esta festa, sem reservas, como uma orgia nitidamente de tipo gastronmico; mas certo que festas de esponsais acordam pensamentos er ticos na cabea dos convivas e, se bem que a natureza sexual de uma funo social deva ser apreciada mais objectiva do que subjectivamente, para que se possa acertadamente d-la como manifestao orgaca, a vlvula de esca pe, ainda que, por via indirecta, a inquestionvel, tanto que a mim me parece que lhe cairia bem a qualificao de orgia. Alexandre era, isso indubitvel, muitssimo dado bebida, mas na verda de o alcoolismo exacerbado ao extremo era caso raro na Grcia Antiga, emb ora Dionsio da Siclia fosse apontado como o responsvel nico pelo dano permanente que causou aos seus rgos visuais por essa forma de excesso, j que certa vez deixou-se ficar bbado durante noventa dias de uma asse ntada; tambm Niseus, depois tirano de Siracusa, se empanturrou de comida e se encharcou de vinho como se tivesse sido encarcerado por crime de m orte e pensasse que s lhe restavam uns poucos meses de vida. Este sober ano, uma vez embriagado, ficava excessivamente lbrico e punha-se a viole ntar tanto rapazes como mulheres. Parece que os Sicilianos granjearam cer ta reputao de serem desmesuradamente dados comida e bebida. Plato

ficou desfavoravelmente impressionado ao not-lo e a propsito fez a segu inte observao: A vida ali em nada e de nenhum modo me agradava; imagin e-se uma existncia toda ela passada a encher-se o bandulho duas vezes po r dia e jamais recolher-se ao leito sem companhia, noite, isso para no falar de todas as demais prticas que acompanham tal maneira de viver. Diotimo, de Atenas, mereceu o epteto de funil, precisamente porque co stumava meter na boca um funil, pelo qual ficava a engorgitar vinho, sem parar, enquanto se lhe deitasse vinho ali. Quanto a orgias de brutalidade sexual, infligidas por um exrcito vencedor sobre a populao civil derrotada, isso mais do mundo ex-helnico do qu e compatvel com o esprito do povo grego. No entanto, os Citas, povo vizi nho, tendo uma vez saboreado o doce fruto dos prazeres, adiantaram-se, s egundo narra Clearco, de tal modo no mau hbito da insolncia, que at de cepavam o nariz a todos os homens cujos territrios haviam invadido, enqua nto suas mulheres tatuavam o corpo a todas as das tribos que viviam nas su as cercanias, para os lados do Ocidente e do Norte, injectando-lhes com al finetes os traos da tatuagem. Afinal, compare-se o caso de Dionsio e das raparigas de Locris (acima na rrado). Elas eram sbditas, no um qualquer povo vencido, e quanto a Dion sio, este era apenas um caso individual isolado e um no-conformista c om a moral corrente de ento e, para alm do mais, um indivduo que provo cava at a repugnncia da moralidade do seu tempo. Para que, impe-se-nos a pergunta, precisariam os Gregos ento da vlvula das orgias, j que o seu ponto de vista era to sadio, to hedonstico? Po r que no deixavam a tenso, fosse ela sexual ou de outra ordem, ir-se con sumindo gradual e mansamente no correr da vida rotineira do dia-a-dia? A r esposta a essas perplexidades de natureza algo impondervel. fcil exa gerar-se a noo do hedonismo dos helenos, e muitos o tm feito. E, todavi a, aquilo que se deve ter em mente o notvel equilbrio da vida helnica , tal que no permitiam a si prprios deixar que o af em busca de um bem lhes anulasse o gozo de um outro. O casamento podia trazer-lhes oportunida des para o deleite dos sentidos, sim, mas oferecia tambm outros aspectos, tais como a procriao e a adequada educao da prole. Na Odisseia, vemos Nestor exclamar para Atene: S, no entanto, propcia, rainha, e conced e-me digno renome, que me exalte e a meus filhos e minha reverenciada co nsorte. Perceberam bem os Gregos que a desenfreada autocomplacncia sexua l conduzia, afinal, satisfao sexual de ningum e, tambm, que esse aut o-abandono ao prazer podia mesmo destruir outras benesses ocorrentes. (Os prprios festivais catrticos, de desafogo, como o eram as festas dionis

acas, davam-se a intervalos pouco frequentes, conquanto regularmente espa ados). A despeito de toda a sua ingenuidade, eram os Gregos um povo eminen temente prtico, suficientemente realista para se dar conta de que a incli nao prevalecia sempre e, pois, diramos hoje, para evitarem a exploso d a caldeira, de tempos em tempos, libertavam a vlvula de escape. Alm do m ais, eles sabiam muito bem que nem sempre se equipara o hedonismo fugaz satisfao fsica de um instante. No obstante, j entre eles se pressente o indcio do conceito que viria a ser o nosso, hoje velho, preconceito vi toriano, a saber, que as mulheres ou so rameiras, ou so honestas mes de famlia: as duas categorias so irreconciliavelmente antagnicas entre si . O mago da questo reside no facto j exposto, aquele facto que se esconde por trs d fenmeno social, e que os homens so, em boa parte do seu ser, humanos . Porm, noutra parte, so meros animais, e os interesses dessas duas com ponentes esto em conflito. A esposa toma-se inaceitvel como partilhador a de lubricidades precisamente porque esposa, sendo tambm a pessoa que est encarregada de desempenhar as funes de dona-de-casa e de me. Um dos resultados da recluso das mulheres foi a prevalncia da homossexu alidade - situao semelhante que se encontra muito nos pases muulman os. Tal foi, na Grcia, uma alternativa a servir de vlvula de segurana. No e ra, entre eles, tolhida; porm, e tal como a maior parte das coisas em que infundiam o seu toque, ela tomou-se, nas mos dos Gregos, algo idealizado, sublimado. Em consequncia dessa sublimao, desenvolveu-se uma espcie de relaes cuja verdadeira natureza algo muito rduo de julgar. O amor entre um homem de mais idade e outro mais jovem era tido como dese jvel devido influncia que essas relaes teriam sobre o comportamento , em geral, do mais novo. Cria-se, talvez acertadamente, que o desejo de ser-se considerado admirvel influiria beneficamente no comportamento e n as realizaes do mancebo. Agora, o ponto exacto em que tais relaes pas savam do plano sentimental para o fsico permanece to problemtico quant o o so as razes pelas quais os Gregos resolveram no s deixar de vedar esse derivativo, como at, pelo contrrio, tiveram por bem glorific-lo. Conforme j o dissemos atrs, tratamos dos Gregos um tanto extensamente po r eles terem constitudo uma das duas sociedades civilizadas que inscrever am essa manifestao, a orgia, como parte integrante do seu modo de vida n

acional, em suma, como um recurso oficialmente reconhecido, de escape de p resses. Disso no se conclua, j o vimos, que no haveria entre eles, tam bm, os orgiastas rebeldes contra a sociedade helnica, e isto uma cir cunstncia interessante e significativa, conquanto seja ainda muito cedo p ara se precisar de que ela significativa. A segunda de tais civilizaes a romana, da qual passaremos agora a tratar. Infelizmente, prestimosi dade da orgia, como vlvula de segurana, associa-se o inerente perigo de degenerao. Um daqueles povos, que apresentam dois respectivos padres do fenmeno, dentro de um dos quais os orgiastas rebeldes de subsequentes ge raes podem ser classificados, um deles, o grego ou o romano, foi, a meu ver, infinitamente mais sadio, brilhou mais e viu-se dotado de mais esclar ecimento quanto ao verdadeiro objectivo da orgia e, ainda, de maneira curi osa quanto natureza total da prpria sexualidade, do que o foi o outro. No antecipemos, porm, o debate da questo - pois os sucessores dos Grego s vo ser agora analisados, de modo que as comparaes ressaltaro por si mesmas, sem dvida.

CAPITULO SEGUNDO OS ROMANOS impossvel imaginar-se uma maior diferena do que aquela que separava a s duas filosofias da vida antagnicas, a dos Romanos e a dos Gregos, se a s apreciarmos luz dos conhecimentos que possumos sobre o comum das gen tes integradas, respectivamente, numa e na outra das duas civilizaes. No ramerro do seu viver dirio, o grego, tal como j aqui vimos, mostrava um indisfarvel gosto de viver, no que entremeava de graa de classe e d e subtilezas de entendido na arte de bem viver, bem como de saber compreen d-la nos seus iguais: quer isto dizer que sabia comer, sabia envergar as suas belas vestes e sabia conduzir-se no terreno da sexualidade. Uma das p rimeiras impresses que nos assaltam ao lermos algo sobre este aspecto das respectivas existncias dos dois povos a de que os Gregos sabiam domina r a sua sexualidade, ao passo que a dos Romanos, ao contrrio, dominava-os a eles, que se lhe abandonavam como a um desptico senhor, o qual por fim veio a destru-los tal como eles mesmos o haviam previsto e at pretendid o e deliberado. A vida sexual grega era extraordinariamente isenta de perverses. (Desta c ategoria, excluo a homossexualidade, pois esta no procede de um errneo c

onceito de sexualidade.) Um dos mais certos sinais da presena, ou da aus ncia, de malignidade na vida sexual caracterstica de uma dada civilizao encontrar-se isso na sua literatura, critrio este pelo qual os Romanos sofrem condenao, ao mesmo tempo que os Gregos superam a prova to garbo samente, seno mais airosamente, do que qualquer nao moderna. Este juzo , semelhana de qualquer outro de ordem tica, essencialmente subjecti vo e no objectivo; mas quer-me parecer que grande parte do descontentamen to proveniente do sexo dever-se- apenas a uma parcial e inconsciente ren ncia actividade sexual; pelo que no acho que sexualidade se possa, co m justia, atribuir, em qualquer extenso, causa eficiente de infortnio, e que, isso sim, ser ela causa de alegrias. A literatura dos Gregos contm numerosas referncias ao amor homossexual m as, como j vimos, esse amor sempre envolto em idealismo, objecto de a dmirao e misticismo: toda a atitude grega indicava apreo e admirao pe las possibilidades de deleites puramente sensuais, sem a pecha da heresia de achar impossvel combinar, entre si, prazeres intelectuais e fsicos, o que leva, inevitavelmente, tanto quanto indesejavelmente, ao sacrifcio d e um dos outros dois gneros associados. Analisando a literatura dos Romanos, encontramos-lhe algo de diferente. N o que seja to ostensiva quanto seria de esperar, porm ela a est, sempr e perceptvel, no obstante a obsesso da crueldade e, o que mais import ante, a atitude propensa crueldade, coisa jamais encontrvel na literatu ra dos helenos. E todos sabemos quanto a referida presena se reflectia ef ectivamente na quotidiana vida prtica do Lcio. Quanto a mim, tenho uma f irme convico quanto causa real de tal fenmeno e, se estou com a verda de, a dita causa extremamente relevante para o exame dos mtodos pelos q uais os Romanos procuravam os seus prazeres, bem como da razo porque, seg undo demonstrei, falharam nisso. Em primeiro lugar, quero demonstrar a ext enso realmente estarrecedora em que os seus instintos tanticos se fizera m sentir na vida ordinria do seu povo. claro que os Gregos, como todo o mundo, alis, tinham tambm os seus sen timentos de agressividade e desejos sdicos, ainda que tal vocbulo, sadi smo, aparea aqui, na verdade, como coisa singularmente descabida; porqua nto a essncia mesma, integral, da atitude grega perante esses instintos e ra a de uma completa iseno de taras mrbidas. Os festins orgacos, do g nero dos dionisacos, serviam-lhes no somente como recurso para conseguir em aquela teolpsia que j descrevemos, como tambm - e igualmente j o disse - como vlvula de escape a ambos os instintos, o tantico e o ertico.

Essa ltima (a dita vlvula de segurana) que a verdadeira funo atri buvel orgia, no passando aquela referncia teolpsia de explicao romntica com que o homem semiprimitivo procurava racionalizar factos que a sua mente no conseguia nitidamente apreender. Muita gente h que se obstina em no reconhecer que portadora de instint os sdicos; outros indivduos, porm, at se deixam fascinar completamente por eles. Neste fenmeno reside um dos perigos da orgia, se a ela se entr egam pessoas que no tenham o discernimento de perceber a sua natureza div ersiva. E os Romanos enquadravam-se neste ltimo tipo de gente. H quem ache incrvel que algum retire qualquer prazer real, gozo de orige m ertica, da contemplao do sofrimento. Pois existe tal espcie de indiv duos, ou, pelo menos, havia outrora gente que se deleitava em ver matanas, acompanhadas ou no de tormentos; coisa incrvel, porm, infelizmente, m enos possvel de se rejeitar a pretexto de subjectiva incompreensibilidade. Pela descrio de Rosenbaum (Histrias da Sfilis), grandes levas de prost itutas costumavam reunir-se em bordis nas cercanias do Anfiteatro Mximo, visando interceptar, na sada dos jogos, os homens que de l vinham sexua lmente excitados, a mais no poder, pelas sangrentas exibies de gladiado res, mutilaes e carnagem, lutas de feras e todas as demais formas de ins nia obsessiva que se desenrolavam na arena. Uma das mais destacadas, repu lsivas e caractersticas feies daquelas cerimnias era a organizao, o elevado grau de ritualismo com que elas eram realizadas. Eis, portanto, o que pe o ferrete de pervertidos na carne dos Romanos: a meticulosa elabor ao, o planeamento, a constante engenhosidade no criar sempre novos instr umentos de tortura, o odioso cerimonial, em suma. Em todo e qualquer modo novo de levarem a efeito uma execuo, em toda a forma de tortura, era inv ariavelmente introduzida uma formalidade que era vergastar-se previamente a vtima ou condenado. No bastava mat-la. A morte nada era, uma simples sonegao de vida; era mister infligir dor, primeiro. Firam-no de maneira que ele sinta que est a morrer! - disse Calgula; e, embora pareamos d esleais por citarmos, como provas, dizeres de um epilptico e louco, a His tria a est para nos mostrar com horrvel e empolgante clareza que, no t empo desse monstro, tal mentalidade no era to-s o apangio de um tarado apenas, ou sequer de um reduzido crculo de iguais a ele. Por onde quer q ue olhemos, deparamos com coisas idnticas. A sociedade romana baseava-se na escravatura e tratava os seus escravos de maneira abominvel, fazendo-o no apenas os amos, os pater famlias, mas tambm as respectivas matronas ; nem se dir, tentando uma explicao justificativa, que semelhante cruel

dade assentava na necessidade, ou que diferiam das nossas actuais, as conv enes que regulavam, na poca, o humanitarismo; ou, ainda, alguma outra d esculpa qualquer, a fugir da simples e interessante verdade. Vemos como Ju venal verbera o sadismo das mulheres romanas do seu tempo: Mas sabeis, decerto, o que faz a mulher em casa o dia inteiro. Se o marido lhe deu as costas no leito: o deus acuda serva da casa! s servas da senhora so estraalhadas as vestes, | ?!;; f

[e surra-se o cocheiro, Por ter comparecido atrasado (e punido porque [um outro dormia) destroem-se fusos, costas lanhadas e a sangrar [so ainda flageladas E novamente lanhadas: damas h que tm de reserva [um aoite especial, seu. com ele aoitam, enquanto lhe fazem a pintura facial, Conversam com pess oas amigas, apreciam um vestido com [fmbrias douradas, Lem tabulas dirias e vergastam at que se desfaa [em tiras o aoite e ento gritam Ide-vos daqui!, eis que terminou o suplcio. E assim a do mina governa a sua casa com mais selvajaria [do que um tirano. Marcou um encontro, quer ter uma aparncia Mais bela que a costumeira, poi s ele espera-a Sob as rvores, ou no bordel da deusa sis, E a pobre Pse ca arranja a cabeleira de sua ama, enquanto [que a sua prpria Ela a tem desgrenhada e os ombros nus, seios mostra. Esse cacho est mu ito alto! E, sem demora, o chicote

[de couro de boi Corta as carnes desgraada, cujo crime fora uma simples [cabeleira mal arranjada. O relato de Juvenal no deixa de trair veladas insinuaes sexuais. Buscando-se a causa de uma caracterstica to evidente numa dada sociedade , vai-se naturalmente procur-la no estudo do seu sistema educacional. Aqu i, como noutros lugares, achamos a mesma velha histria, os frequentes e s everos acoitamentos, a pregao da virilidade agressiva que, tal como na s ituao que lhe faz eco 2000 anos mais tarde, s podia levar a subsequente infortnio para quem quer que se achasse envolvido nela. Mas discutvel se deveremos aceitar, ou no, tais elementos da educao romana e da germ nica, como causas, ou antes como resultado, meramente sintomtico, da enf ermidade social originria. A crueldade dos jogos circenses e o fausto dos particulares aumentavam m edida que a actividade militar nacional decrescia. Ao longo de muitos anos , os romanos deram-se crueldade e violncia mais ou menos acessrias, apenas, dos fins a que visassem. Cessada a necessidade delas, verificaram que, no obstante, j no podiam largar o seu hbito. Aquilo que comeara como facto desprovido de sentido sexual, agora, sub-repticiamente, firmava -se no erotismo. Este um processo que se pode observar, e tem sido obser vado, noutros locais, muito em particular no que diz respeito aos cultos r eligiosos. O instinto sexual muito forte e a fertilidade da mente humana para a criao de simbolismos sexuais uma coisa sem limites. No ser m uito de surpreender que o erotismo seja uma manifestao de tal modo infil trante. Todo o ser humano , at certo ponto, polimorficamente pervertido, j que as sementes de tantas perverses jazem dentro de ns todos, e nenh uma delas responde to prontamente fertilizao como o fazem o sadismo e o masoquismo. O sadismo dos jogos circenses romanos indubitavelmente acor dava ecos nos coraes de muitos dos espectadores. Santo Agostinho relata o seguinte: Vivia em Roma, onde estudava, um jovem cristo. Muito tempo andara a evita r o anfiteatro, mas por fim um dia l foi, levado em visita por alguns amig os. Afirmou-lhes que eles podiam arrastar o seu corpo at ali, porm no a alma, porquanto pretendia deixar-se estar permanentemente de olhos fechados e, assim, se conservaria ausente. Fez como prometeu; mas um grande brado q ue se levantara induziu-o a abrir, instintivamente, os olhos curiosos. Foi a que a sua alma se viu trespassada mais cruamente do que os corpos ferido

s que ele quis contemplar; e sua queda foi mais deplorvel do que o tombo m ortal, na arena, que provocara o alarido. Porque, vista do sangue, ele se embebedou da embriaguez da crueldade; no mais teve foras para desviar a vista; esta tomou-se-lhe fixa, fascinada; ei-lo, que estava bbedo e sequio so de sangue. Para que hei-de eu insistir? Apenas olhou e logo o seu sangue ferveu; e dali j saiu ele levando na mente uma insnia que desde ento o seduziria a voltar outras vezes. Atrs da ideia de sado-masoquismo situa-se uma equao de violncia e cpul a. E isso implica vrias outras ideias preliminares. A primeira delas o c onceito de que no sexo h algo de criminoso e errneo, e a segunda, que da procede, que o elemento activo, dos dois participantes, comete um ultraj e contra a pessoa do comparsa passivo. No seguimento disso vir o impulso-d esejo de retribuio. O portador de qualquer uma dessas duas perverses um esprito tresmalha do, em algum canto do seu consciente. Dar-se- um de dois casos, a saber: que ele tenha decidido, mediante um tortuoso e enganoso processo mental subconsciente, dever sacrificar a sua sexualidade a bem da salvao da su a conscincia e daqueles entes com quem entre em contacto; ou, ento, com o se passa com o sdico, ver-se- torturado por um muito merecido sentime nto de culpa. Isso o que eu acredito que se passava no caso da Roma Imperial. L porq ue os Romanos se comportavam brutalmente, no h que concluir - e, na ver dade, tal concluso seria a mais errnea que possvel - que eles eram f undamental e totalmente gente brutal. No h quem seja dono de um carcte r rectilneo de ponta a ponta, no h ningum inteiramente isento de inst intos inferiores, mas tambm ningum completamente animalizado e, porta nto, ningum, que no seja simplesmente um animal, completamente privad o de conscincia. A sociedade romana repousava, em equilbrio, sobre uma outra, a dos escrav os. Erigia-se sobre o penhor que os senhores deviam aos seus escravos e o qual bem podiam fingir no ter em conta, e procuravam ajustar-se l no seu ntimo, o que no deixava de constituir uma permanente ameaa sua paz d e esprito. No h, no que aqui se disse, nenhuma imaginativa especulao do gnero f reudiano. Se examinarmos os prazeres dos Romanos, revelar-se-nos-o neles muitas das caractersticas do jogador obcecado, que age ostensivamente c om a esperana de ganhar, porm no seu modo de agir vislumbra-se que ele

est igualmente empolgado com a ideia de que poder perder e, assim, reti ra o seu prazer em grande parte desse elemento de perigo que o ameaa. Es te trao ressurge amide nas aces dos Romanos. Eles no eram hedonistas , apesar de apaixonadamente se darem luxria, j que lhes dever ter p arecido evidente, tal como aos seus vindouros, que o que faziam continha um elemento de autodestruio e haveria forosamente de renegar os prpri os fins visados. O hedonista no algum que esteja necessariamente a tr air a sua filosofia ao comprar a felicidade do momento ao preo do desgos to de mais tarde, a menos que nos recessos da sua mente o termo comprar seja utilizado com o sentido com que ns dizemos de um criminoso regress ado da priso que este pagou pelo crime que cometeu. Esta confuso fr equente. At esta altura pintmos um quadro bastante soturno, alis uma representa o exacta; porm, diga-se que nem todos os romanos eram sdicos. Pondo-s e de parte as excepes individuais que confirmam quaisquer regras, havia abundncia de aspectos da vida romana onde a preocupao de domnio daqu ela raa dormia tranquila no seu seio, conquanto e bastante estranhamente sejam alguns desses aspectos que tero sofrido o maior impacto dos apodo s atirados sobre o decadente Estado romano. O sado-masoquismo representa um falso conceito da natureza da sexualidade, sendo a religio ainda outro, como j o aprecimos no caso dos Gregos. possvel no ser isto um postulado muito correcto. O sadismo representa um falso conceito; a religio uma idealizao. Nenhum dos dois estar al tura de aceitar o sexo pelo seu valor nominal, mas a ltima, a religio, infinitamente prefervel ao primeiro. Pois este, o sadismo, representa um a derrota, ao passo que aquela oferece um compromisso. O sadismo pode caus ar infinito mal, enquanto a religio bem pouco. Quase todas as divindades romanas relacionadas com a vida sexual, fossem e las importadas ou locais, viram-se rapidamente descaracterizar pelo carct er dos seus progenitores humanos. Vnus, teoricamente a deusa do amor, aparece na vida romana sob sete person ificaes diferentes, quase inconciliveis entre si. Era ela a guardi do a mor lcito, sendo o seu culto celebrado pelas matronae, as mes de famlia. Mas essa faceta do seu carcter, na qual vista essencialmente grande lub ricidade, reduz-se a nada ao descobrir-se que a deusa era, igualmente, a pa droeira das meretrizes. E, terceiro aspecto, qui o mais significativo, el a era at, de alguma forma, a prpria me da nacionalidade romana. (Sabendo -se que o smbolo do poder do Estado entre os Romanos eram os fasces

- feixes de varas e um machado, dos lictores -, essa ligao entre nao e instinto ertico , para se ser breve, pelo menos interessante). Para nos confundir ainda mais, Vnus surge-nos uma quarta vez como a Vnus Vertico rdia, isto , aquela que desvia os coraes (a das coisas licenciosas). A idolatria desta forma da divindade vem do ano 114 a. C., em que trs virge ns vestais foram condenadas morte por terem desobedecido s leis sobre a ctividades sexuais. difcil entender-se muita coisa sobre esta complicad a deidade, cujas diferentes invocaes se celebravam, todas, em diferent es festivais. Aquela a quem as rameiras invocavam como sua padroeira sob n ome de Volgivaga, a que perambula pelas ruas, tinha a sua festa a 23 de Ab ril, no dizer de Ovdio que, infelizmente, no entra em pormenores. O cult o de Vnus denota a capacidade que tinham os antigos para verter em formas ritualsticas religiosas numerosos assuntos que aos nossos modernos modos de ver so perfeitamente inadequados deificao e ao culto. A idolatria de uma divindade conhecida como Fortuna Virilis, que alguns di ziam estar relacionada com Vnus, e que era adorada por mulheres das class es pobres nos banhos dos homens - mais a ingnua justificao de que ali, ficam a descoberto aquelas partes do corpo masculino que reclamam o favor das mulheres -, tudo isso revela a mesma atitude um tanto ou quanto hel nica. f c O deus Lber, pelo menos originalmente, era apenas um nume que presidia, d e maneira relativamente positiva e directa, fertilidade. Em vrias regi es da Itlia honravam-no mediante cultos flicos. Onde tal se verificava, ia um enorme falo de madeira conduzido com grande cerimonial sobre uma car reta, a percorrer a cidade e os campos, at ao momento em que uma das matr onas locais o ornamentava com uma coroa. Pode ser que os Romanos o tenham, ou no, idealizado originariamente como ligado apenas fertilidade do so lo; o facto, porm, que ali existia o respectivo simbolismo, patente e c onveniente, pelo que logo se ps a esgueirar-se-lhe para dentro um outro e lemento. Eis como Santo Agostinho fala dessas cerimnias: Varro diz, entre outras coisas, que os ritos do deus Lber eram celebra dos nas encruzilhadas dos caminhos da Itlia, de forma to despudorada e licenciosa que as genitlias masculinas eram a adoradas em honra do deus ... e isso no era feito com qualquer aparncia de sigiloso recato, mas c om depravao escancarada e exultante. Aquela vergonhosa parte do corpo e ra pomposamente colocada, durante a festa de Lber, em carretas que se ar rastavam por todas as encruzilhadas, campo fora, chegando, por fim, cid ade. Na de Lanuvium, era dedicado a Lber um ms inteiro. No decurso dest e, todos os cidados se exprimiam com a linguagem mais ignominiosa, at a o instante em que o gigantesco falo era levado atravs da praa do mercad

o para o lugar onde ficaria novamente guardado em repouso. Havia impresci ndivelmente mister que a mais distinta das matronas da cidade engrinaldas se com suas prprias mos honradas aquela infamante efgie. que o deus Lber precisava ser atrado a propiciar, garantindo-o, o futuro das colhe itas; tambm se impunha esconjurar o mau olhado dos campos, mediante o fo rar-se uma dama casada a fazer em pblico coisas que nem mesmo uma ramei ra poderia num palco teatral realizar vista das espectadoras casadas. Kiefer explica que o facto de ser a cerimnia desempenhada por uma mulher sria mostra que no constitua manifestao de deboche mas, sim, um velh o costume impregnado de significao religiosa, o qual visava evitar influ ncias mgicas destrutivas. H um pouco de verdade, mas no muita, no que ele aventa. Mais comum, at, do que raro, que a apreciao de resultado s constitua mtodo fidedigno de se julgar uma causa. Se certa gente se com porta de maneira parcial ou totalmente ertica, evidentemente no seria l cito supor-se que as suas motivaes seriam, na sua origem absoluta, parci al ou totalmente sexuais. Nos casos em que se introduz um dado processo in telectual guisa de motivao de determinado comportamento sexual, mais crvel que se trate ento do caso inverso. Kiefer prossegue, abalanando-se a encarar o falo como um amuleto contra o mau olhado, procurando desta forma isolar da ertica aquele emblema. Por vezes erigia-se sobre as portas da cidade um falo, como proteco contr a o azar. Havia casos em que o dito falo se sobrepunha inscrio Hie Habi tat Felicitas - a felicidade mora aqui. Isso, naturalmente, no queria dize r que a localidade se atribua a virtude de garantir a ningum qualquer form a de felicidade sexual, mas, to-somente, que aquele falo, pelos seus podere s mgicos, repelia o assalto do mal. No entanto, a ideia que Kiefer to ligeiramente descarta nem por isso in teiramente ridcula. O falo capaz de acarretar a homens e mulheres felic idade de um determinado tipo, pelo menos, e, sendo na verdade miraculosa a natureza desse dom, ela surgia aos olhos do homem semicivilizado de ento como um facto portentoso, de natureza mgica. ainda Kiefer quem menciona o nmero de amuletos flicos que esto na po sse dos museus, os quais os negam, ciosamente, vista embasbacada do gro sso do pblico. O homem dos nossos dias contempla essas coisas quase que com os olhos de Santo Agostinho e, assim, deixa de fazer justia ao prof undo significado original do (tal) smbolo. No se pode evitar acolher-se a impresso de que o homem de hoje, na sua i

ngenuidade e simplicidade e, com ele, Santo Agostinho - pondo-se de parte o moralismo deste ltimo -, estaro com a razo, ao passo que Kiefer, em t oda aquela sua subtileza, que estar errado. O tal significado que ele d como sendo original no passa, em boa verdade, de um desenvolvimento d o original, que dever ter sido, ainda que nem conscientemente, ertico. Prapo, o deus dos jardins, ainda mais francamente flico. Sendo, teoric amente, um mero espantalho de aves, como era Lber, o seu elemento de erot ismo acabou, afinal, por dominar inteiramente o seu culto. Por vezes, a su a imagem resumia-se simplesmente forma de um imenso falo, ao qual se acr escentava uma aparncia de cabea e fisionomia humanas. Quase sempre vinha ornado de um rgo genital de colossais dimenses. De qualquer maneira, f osse o deus originariamente ligado, ou no, ideia de sexo, o facto que a imaginao popular desde logo o transformou numa divindade totalmente s exual e, assim, as caractersticas da sua sexualidade seriam precisamente as dos seus adoradores. O falo de Prapo aparece frequentemente sob o conc eito de arma ou instrumento de castigo, segundo no-lo indica a conhecida c oleco de poemas latinos que traz o ttulo de Priapeia. Percorre esses po emas de ponta a ponta uma veia acentuadamente sdica, notando-se que um el emento idntico se encontra nas festas adstritas ao culto pripico. Petrnio escarneceu dessas festas no seu Satyricon, a descrevendo o desf loramento de Pannychis, menina de sete anos, por Grton, rapazinho pouco mais velho talvez e, falando dessa cerimnia, deu-a como extremamente em polgante. O culto das Bacchanalia, ou bacanais, apareceu primeiramente no Sul da It lia, tendo-se da difundido para o Norte da pennsula, com irreprimvel vi gor. Cercava essas festas um ambiente desmedidamente saturado de colectiva histeria, de violncia e desmandos sexuais, e no gozavam do beneplcito oficial. Ao princpio, eram meramente toleradas, conforme o deixa entender as palavras de Lvio: Bem sabeis, senadores, que as Bacchanalia, que de h muito se espalhara m por toda a Itlia, florescem j agora aqui nesta mesma Roma; e bem o sab eis, no apenas por ouvir dizer, mas tambm pelo que vo-los revelam os ru dos e os brados que ressoam em toda a cidade durante a noite. Tomamos conhecimento do facto de terem acabado, as Bacchanalia, por se tom arem malvistas pela maioria dos cidados, atravs da historieta reproduzid a por Lvio, da qual ressaltam, evidentes, a histeria geral e o auto-aband ono verdadeiramente suicida que constituam parte essencial daquelas cerim

nias. Ei-la: um mancebo, de nome Aebcio, entabulara uma ligao com uma liberta , uma ex-escrava, chamada Hispala, que fora antes meretriz muito conhecida . O padrasto e a me do rapaz, movidos por motivos financeiros, desejavam suprimir o rapaz e, assim, deliberaram faz-lo mediante instigao para qu e ele fosse tomar parte nas Bacchanalia. Pelo que a me chamou de parte o filho e lhe confidenciou ter feito uma promessa, um voto aos deuses, quand o ele estivera doente, de que o iniciaria nos ritos bquicos, se ele se cu rasse. Por isso, deveria ele agora abster-se de ter relaes sexuais duran te dez dias, como preparo para a cerimnia daquela iniciao. Chegado o l timo dia da abstinncia, aps a ceia, depois de o filho se ter banhado e p urificado, ela o conduziria ao templo. Quando Hispala soube das intenes da me do moo (ou antes, adivinhou-as, quando Aebcio lhe disse que iria passar vrias noites afastado dela) ficou horrorizada e ps-se a dizer que era melhor para ambos estarem mortos do que consentir ele em loucura seme lhante. Apertada pelas perguntas dele, contou-lhe que, quando ainda era es crava, acompanhara a sua senhora a um certo templo que sabia ser a sede de toda a espcie de corrupo. Era coisa geralmente sabida que durante doi s anos todos os que ali se haviam iniciado tinham menos de vinte anos de i dade. Sempre que ali era apresentado um homem, era entregue aos sacerdotes como se entrega uma rs a magarefes. Levavam-no a um lugar onde ressoam g ritos, mistura com hinos e tanger de tambores e cmbalos... para que no se ouvissem os brados de socorro da vtima ao ser violada. Regressando a casa, Aebcio revelou me e ao padrasto a sua inteno em no se meter absolutamente naquela histria de Bacchanalia, ao que, tomado s de irado despeito, os dois conspiradores o expulsaram do lar. A conselho de uma tia, foi procurar o cnsul e contou-lhe toda a histria. O magistr ado, aps apurar a fidedignidade do queixoso, intimou a tal Hispala a comp arecer, para interrogatrio. No comeo, aterrorizada, ela tentou negar tud o mas, por fim, acabou por dar um depoimento completo. Declarou ela que o templo citado era, ao princpio, reservado s mulheres , no se admitindo ali homens. Havia trs dias por ano especialmente desti nados s iniciaes. Mulheres casadas assumiam, por turnos, funes de sac erdotisas. At que um dia uma certa mulher da Campnia alterara todo o rit ual, por ordem dos numes imortais, segundo alegava. Comeara por iniciar d ois homens, seus prprios filhos. Depois que os ritos passaram a ser franq ueados a todos, sendo, desde ento, assistidos tanto por homens como por m ulheres, e que j a a sua licenciosidade se exacerbava sob as trevas da n oite, no houve aco vergonhosa ou criminosa de que se eximissem os fii

s. Os homens, ento, eram culpados de actos mais imorais entre eles mesmo s, do que as prprias mulheres. E aqueles que se debatessem para no se ve rem desonrados, ou que se mostrassem lerdos na aco de infligir a outros a desonra, eram abatidos na ara dos sacrifcios, como animais de corte. O artigo mais sagrado da sua seita consistia em que nada se consideraria cri me. Os homens faziam pregaes em tom de loucos, tendo os corpos retorcido s pelo frenesim proftico. As mulheres, ataviadas de bacantes, cabeleiras solta, saam a correr para as margens do Tibre, brandindo tochas flameja ntes que iam mergulhar no rio, cujas guas no as extinguiam, pois os arch otes haviam sido previamente salpicados de enxofre e visco. Diziam que os deuses os arrebataram consigo quando certos homens eram atados a um guin cho e arrastados para fora dali, levados para cavernas secretas. Esses era m os que se haviam recusado, seja a prestar os juramentos do preceito, sej a a serem cmplices nos crimes cometidos, seja a deixarem-se violar. O fac to que a tal sociedade contava com uma enorme lista de scios, quase a m etade (sic) de toda a populao... e entre esses viam-se homens e mulheres de nobre nascimento. Em consequncia desse depoimento, as autoridades obtiveram o consentimento dos horrorizados paires conscriptos para empreender uma plena investiga o. Mais tarde, apresentaram o seu relatrio perante os senadores, document o no qual, segundo Lvio, se dizia: Grande nmero dos adeptos so mulhere s, e da que parte todo o desassossego. Mas, misturados, h tambm homen s, que so cmplices na ignomnia recproca e geral, entre eles mesmos, to dos uns fanticos desvairados pela viglia nocturna, pelo vinho, pela grit aria e barulheira a noite toda... Se soubsseis com que idade se iniciam o s homens, encher-vos-eis, no apenas de comiserao por eles, mas tambm de vergonha. Acreditareis jamais, cidados, que de mancebos que hajam pres tado aquele tipo de juramento se possam fazer bons soldados? Poder-se-o, porventura, confiar-lhes armas, ao sarem daquele santurio obsceno? Poder o eles, enfim, degradados pelos seus prprios pecados e pelos dos seus co mpartes, combater em defesa da honra de vossas esposas e prole? Cada um da queles atentados movidos e perpetrados pela lubricidade, pela astcia ou p ela violncia, que se verificaram no correr destes anos mais recentes, tiv eram sua origem ali, naquele templo. E o mal terrvel cresce dia a dia. E est a afectar toda a Comunidade Romana. E por a segue o cnsul, acrescentando que a vontade dos deuses fora arvo rada em pretexto para o crime e no h como pr-se em dvida a justia do seu asserto. A extensa cadeia de processos-crimes que se seguiu provid ncia do cnsul mencionado denota que os bons cidados sabiam distinguir entre ortodoxia religiosa nas suas devoes e umas tantas inovaes sensa

cionais muito claramente inspiradas por motivaes inferiores unicamente humanas. As Bacchanalia acima descritas no passavam de uma verso deturpada das f estas dionisacas helnicas. Os Romanos eram mais espertos do que os Greg os, mas essa sua subtileza foi tambm o seu desastre. Advinda a mudana d e atitudes raciais, o comportamento orgaco tomou-se, no um catrtico, m as uma droga viciadora e, juntamente com a atitude romana perante a sexua lidade, a natureza da influncia dos numes sobre actos tais como as Bacch analia assumiu um novo e sinistro significado. Fosse qual fosse a causa, o facto que, sem dvida, as perseguies e pro cessos-crimes entraram em aco, abrangendo cerca de sete mil pessoas. Mui tas delas foram executadas e outras, ainda em maior nmero, tentaram fugir de Roma, procurando esquivar-se desagradvel publicidade, tanto quanto aco dos tribunais. Por fim, quando se acreditou que o mal havia sido d evidamente erradicado, foi promulgado um decreto senatorial - em 186 a. C. - que chegou at ao conhecimento dos nossos dias sob a forma de uma tbua da lei em bronze, segundo a qual se proibia, desde ento, em R oma, como em toda a Itlia, e para sempre, as Bacchanalia. Admitir-se-iam , no entanto, algumas excepes de somenos, sob condio de prvia comuni cao ao pretor. As autoridades no intervinham nos movimentos dos bacanalistas por motivos morais, mas sim por desconfiana que as fazia recusar tolerncia simple s existncia de qualquer fora organizada de vulto que com elas rivalizass e e pudesse constituir uma potencial ameaa ao poder do Estado. As Bacchanalia tinham surgido, primeiro, como um inocente culto das vinha s, sendo, claro, sempre permeadas pelo elemento sexual que, inevitavelmen te, como se pode ver em numerosos outros exemplos, acabou por domin-las: til e hbil racionalizao, bem como divinizao, de emoes simplesmen te humanas, pseudomisticismo que deitava para as costas da divindade a re sponsabilidade pelas aces dos adeptos, s quais a libertao de inibi es, j de si mesma facilitada pela invocao da desculpa destica, dera l argas. Os deuses tomavam-se senhores, j no mais simples amigos. Em parte alguma como na Etrria as Bacchanalia vicejaram tanto e to rapid amente, e talvez de nenhuma outra parte tanto projectaram a sua influncia sobre os cidados da velha Roma. Os Etruscos h muito tinham a reputao de ser um povo de dbil moralidade e, logo, tambm apaixonadamente inclina dos luxria. Ateneus de Nuclia comentara a sua sociedade e os seus banq

uetes. Escrevendo sobre estes ltimos, salienta ele (no Deipnosophistae, I V, 39) a presena dos leitos requintadamente bordados de flores sobre os b rocados e, tambm, o servio de taas de vinho, todas de prata macia. Um pouco mais frente (no livro XIII, 517), entra em mais detalhes: Entre os Etruscos, gente que afinal adquirira hbitos de luxo extravagant e, Timeus regista no seu primeiro livro que as jovens escravas servem aos convivas estando inteiramente nuas. E Teopompo, no quadragsimo terceiro l ivro das suas Histrias, diz ser costume dos Etruscos partilharem entre si as suas mulheres; estas dispensam grandes cuidados ao seu fsico e freque ntemente exercitam-se com os homens, s vezes mesmo umas com as outras; po is, entre elas, no vergonhoso mostrarem-se nuas. Alm do mais, elas jan tam, no s com os seus maridos, mas tambm com quaisquer outros homens qu e se achem presentes, e erguem as suas taas de vinho em brindes quele qu e elas bem entenderem distinguir. O facto que elas so terrivelmente beb erronas e, alis, muito bonitas. Os Etruscos criam todas as crianas que l hes nascem, sem saber quem o pai de nenhuma delas em particular. As cria turas, por sua vez, seguiro o mesmo modo de agir que tinham os que as nut riram, levando idntica vida de assduas vinhaas e de coabitao com toda s as mulheres em geral. Os Etruscos no acham vergonhoso fazer seja o que for ao ar livre, ou mesmo serem vistos a deixar que lhes faam, nas suas p essoas, alguma coisa imprpria; pois tal , igualmente, costume do pas. E to longe esto de achar indecentes essas coisas, que chegam mesmo a dize r, na verdade, quando o dono da casa se acha empenhado em acto amoroso e a lgum vem procur-lo, que o amo est... isto-e-aquilo-e-etcetera-e-tal, ou seja - declaram abertamente e a bom som qual a operao em que ele se ach a ocupado, chamando o acto pela sua designao indecente. Nas suas reunie s sociais ou familiares, eis como procedem: antes de mais nada, tendo cess ado as libaes e resolvido recolherem-se ao leito, so-lhes trazidas pelo s servos, enquanto as luzes se acham ainda acesas, umas vezes algumas pros titutas, outras, mancebos formosos de tenra idade, e outras ainda, as suas prprias esposas; e depois de os amos gozarem da companhia destes, introd uzem, ento, os servos a moos lbricos que, por seu turno, se servem deles. Assim amorosos e empreendem contactos de todo o gnero, algumas vezes abertamen te, plena vista uns dos outros, mas, na maioria dos casos, atrs de cort inas levantadas em volta dos leitos; essas cortinas so de gradil de sarra fos, sobre os quais se deitam panos. A verdade que eles coabitam decidid amente com mulheres; porm ainda mais o fazem e com maior deleite com rapa zinhos e adolescentes. Pois no seu pas estes ltimos so de muito gentil parecer, porque vivem no fausto e trazem os seus corpos sempre atraentes.

De facto, todos os brbaros que vivem para os lados do Ocidente eliminam t odos os cabelos do corpo por meio de cataplasmas de alcatro e emprego de navalhas de barba. Alis, pelo menos entre os Etruscos, abrem-se muitos es tabelecimentos e surgem muitos especialistas desse ramo de negcio, os qua is correspondem aos barbeiros dos nossos dias, com seus sales. Ao penet rar num desses estabelecimentos, eles entregam-se nus, sem reservas, s op eraes do ofcio, no aparentando o mnimo acanhamento que seja diante de presentes ou transeuntes. Semelhante uso verifica-se igualmente entre mui tos gregos que vivem na Itlia; que o aprenderam dos sanitas e dos mess pios. Os Etruscos levam o luxo da sua existncia ao ponto de fazerem acomp anhar do tanger de flautas actividades tais como o amassar do po, os exer ccios de pugilato e at o vergastar de aoites, di-lo-nos Alcino. As danas bquicas j eram conhecidas na Etrria - como se no nos bastas se o comentrio supra-referido para o supormos provvel -, tal no-lo vind o confirmar uma das muitas pinturas murais que nos deixaram na Tarqunia, em Chiusi e noutros stios. De acordo com o autor de Etrria Past and Pr esent - M. A. Johnstone -, na Tumba das Inscries em Tarqunia h uma representao pictrica de um frentico bailado bquico... Os bailante s esto a nus, completamente ou quase, mas sempre calados de botas de b ico comprido e trazem, uma ou outra vez, uma breve tanga, ou um corpete, um colar, ou chapu engrinaldado, ao passo que conduzem, nas mos, uma ou duas guirlandas com as quais acentuam o ritmo dos gestos. Servos portado res dos picheis de vinho da festa bquica metem-se por entre os danarino s e at empreendem tambm um ou dois passos por sua prpria conta. A msi ca sai de flautas duplas, e fornecida tambm para acompanhamento dos gr upos que se exercitam em tomeios de luta corporal e de pugilato, que se v em figurados a um canto da sala. Numa outra tumba - a Tumba dos Leopardos - v-se que a mesma recebe a sua denominao de um par de figuras de leopardos a caar, que ocupam t odo o fronto do monumento. Sob esses animais encontram-se os leitos fes tivos, que a ocupam, em cada caso separadamente, um casal de jovens, ra paz e rapariga, disposio essa que tem provocado muito debate. O principal interesse dessa narrativa reside no facto de nos dar a conhece r aquele meio-termo equidistante entre as duas civilizaes, grega e roman a. Aparentados com as Bacchanalia, porm consideravelmente ainda mais esca brosos, so os ritos, claramente de origem psiconeurtica, relacionados co m o culto de Cibele. A autoflagelao, alegadamente obedecendo a motivos religiosos, um porme

nor caracterstico de mais do que um credo religioso. No culto de Cibele e st patente a origem dessa prtica na sua modalidade extrema. Por trs dis so, conquanto no por trs de todas as prtica masoquisto-religiosas, jaz a noo de que moralidade algo s compatvel com um papel passivo na exi stncia, e muito em especial na parte das actividades do sexo. Noo segun do a qual, ainda, o que passividade, o que feminino, representa o bem; e o que masculinidade, o que agressivo, activo, figura o mal; e, port anto, a masculinidade deve ser sacrificada, se que buscamos a salvao, para ns e os demais; e a sexualidade deve continuar a ser contingncia me smo semiconscientemente aceitvel. Essa noo tanto mais escravizadora e inextirpvel quanto verdade que se relaciona com o instinto sexual e guiada pelo perptuo poder do mesmo. Era uma nevrose que os sacerdotes de Cibele levavam sua concluso lgica. possvel notar-se, talvez, uma ce rta significao na circunstncia de aquele culto ter surgido subitamente no perodo vizinho do trmino da guerra pnica contra Anbal, poca em que a nacionalidade romana se achava combalida pelas demoradas durezas da cam panha e pelos desastres que esta lhe trouxe. Os padres de Cibele eram eunu cos. Acomodavam-se lendria tradio, imitando Attis, que se castrou a s i mesmo num frentico acesso na nsia de salvar a jovem deusa a quem amava . O episdio vem contado em Ovdio: Attis, formoso mancebo da floresta frgia, enfeitiou a deusa da coroa em t urrculas. Querendo ret-lo em seu poder, como guardio do seu templo, ela o interpelou: - No poderias deixar, alguma vez, de ser [um mancebo? Ao que ele formulou este voto: Se eu me tomar perjuro permitindo-me alg um abrao, seja esse para sempre o meu [ltimo acto amoroso. Mas foi perjuro, afinal: abandonou-se, como manceb o, nos [braos de uma ninfa. A deusa vingou-se, abatendo a rvore, matou a niade, porquanto esta vivia e morreria juntamente com a rvore. Attis, porm, enlouquecido e crendo q ue desabava o tecto, saiu a correr, direito para o elevado pico de Dndimo , bradando Oh! Archotes! e ainda Oh, flagelo!, a jurar que as frias o empurravam para a morte. E eis que, com uma cortante pedra, ele mutila o prprio corpo. Tombando no solo, os seus longos cabelos a arrastarem-se pela

[imunda poeira, e a prantear-se Bem o mereo, sangrar e sofrer! Destrua-se-me o membro q ue me tomou um perjuro!!! Fora com ele! - dizendo isso, decepou a sua pr pria [virilidade... de tal modo rente que dela no ficou vestgio revelador de que [ele fora outrora varo. A sua loucura de ento ainda hoje imitada, pois os seus servidores mutila m-se nos seus vis corpos e, enquanto o fazem, [arrepelam os cabelos. O culto de Cibele, para alm de comportar essa autocastrao alucinada e a deposio votiva dos genitais decepados sobre os altares da deusa, inclu a tambm, como parte importante do ritual, um baptismo de sangue, elemento purificador que devia proceder, alis muito adequadamente, de um touro ou de um carneiro adulto. Davam-se, em louvor desta deusa, banquetes em casa s particulares, porm, a respectiva idolatria consumava-se verdadeiramente apenas na sede e sob ministrao dos seus padres. Conforme diz Apuleio, e sses sacerdotes de Cibele tambm se entregavam a prticas homossexuais com jovens camponeses vigorosos. No obstante, e segundo a opinio de Bloch, no posso deixar de acreditar que a capital significao do culto se situe nas linhas que descrevi. Os Gregos, certamente, praticavam a flagelao l igada a cultos religiosos - mas nisso estava ausente qualquer ideia de cul pa. (Note-se no poema supracitado a presena da expresso Bem o mereo, s angrar e sofrer!). sis era a deusa da fertilidade feminina e das colheitas e agricultura em g eral, no Egipto. Foi introduzida em Roma, tal como o foram muitas outras di vindades, para ali importadas e subsequentemente transformadas. A fertilida de, conquanto seja um fenmeno obviamente afecto sexualidade, no somente deixar de ligar-se prostituio, como at se lhe ope. No entanto, a pr ostituio no templo desempenhava parte importante no culto da deusa. Evito repetir o argumento em que tantas vezes insisti. O culto foi desfavoravelmente acolhido pelas autoridades, s chegando a ser reconhecido, pela primeira vez e, facto talvez bem significativo, sob o go verno de Calgula.

At o prprio Tibrio fez arrancar do respectivo altar uma imagem da deusa e mandou-a atirar ao Tibre, porque os sacerdotes da divindade estrangeira se haviam servido das suas cerimnias rituais para ultrajar uma dama nobr e de Roma. Era indubitavelmente flagrante nessa religio o elemento sexual . Isso no-lo indica o dizer de Ovdio: No me pergunteis que ser que se passa no templo da deusa vestida de linho, essa sis, e acrescenta adiant e: No fujais aos templos de sis, pois ela fez muitas mulheres tomarem-s e no que ela prpria se tomou para Jpiter. Juvenal, que sempre foi muito directo no dizer, e escritor sem rodeios nem prolixidade, apelida as sace rdotisas de sis simplesmente de proxenetas. Kiefer, ao mesmo tempo que aceita a provvel justeza das acusaes, ressalva que claro, podero mu itas vezes os sacerdotes e as sacerdotisas ter ajudado promoo de tais aventuras (isto , sexuais)... tal como os sacerdotes da Poderosa Me por vezes exauriam o seu ardor em frenesins sexuais; porm, nada disso tem a v er com o culto, ou com a verdadeira natureza dos deuses. Mas, a menos que aceitemos a existncia da prpria sis como um facto literal e absoluto, onde iremos buscar ento a definio da natureza do seu culto se no no pr ocedimento de seus sacerdotes e suas sacerdotisas? O argumento de Kiefer p arece-nos acadmico ao ponto de se fazer incompreensvel. A verdade que a adorao da deusa muita vezes exigia um prvio perodo de abstinncia se xual, do que se vale Kiefer como citao em abono da sua tese; mas abstin ncia com que fim, seno para consequentemente dar largas ao desejo acumulado? Aliado ao culto de sis, andava o da Bona Dea - a boa deusa. Esta era, segu ndo alguns, uma deusa exclusivamente das mulheres e o seu culto, portanto, era efectuado s por mulheres. Para a celebrao dos seus ritos, devia o do no da casa sair e deixar-se estar por fora todo o sero, deixando as mulher es em paz. A domina da casa assumia, ento, as providncias para a celebra o dos ofcios, que compreendiam alegria e msica. o que est em Plutar co. J o quadro pintado por Juvenal apresenta-se-nos algo diferente, pois e ste escritor j anteriormente deplorava a decadncia das religies romanas, calamidade cuja culpa atribua avinhada emancipao das mulheres. Ei-lo: Que decncia observar Vnus, estando bria? Quando ela j nem distingue entre um membro e outro, consome ostras gigantes meia-noite, verte fum egantes unguentos na sua taa de Falerno puro e bebe de malgas perfumadas , enquanto o tecto lhe parece girar vertiginosamente ao redor, as mesas d anam e cada lmpada e tocha lhe aparece duplicada! Ponde reparo, pois, e imaginai o que significa o jeito escarninho com que Tlia fareja o ar am biente, ou o que ser que Maura sussurra ao ouvido da sua mal-afamada mei a-irm, ao passar pelo antigo altar da castidade. ali mesmo que elas in stalam os seus nichos noite e, diante da imagem da deusa, se comprazem

nos imundos folguedos at que a alvorada as venha surpreender. O autor prossegue, agora descrevendo as cenas que se verificavam, quando as adoradoras da Bona Dea eram deixadas ss com elas mesmas, em casa. Os ritos da Boa Deusa! Estridentes flautas excitam o agitar dos flancos d as mulheres, o vinho e o clangor de trombetas enlouquecem-nas, e elas rodo piam e gritam esganiadamente, deixando-se possuir por Prapo. A ento, a h! ento!, os seus coraes se consomem em chamas de lubricidade, o seu fa lar um mero gaguejar libidinoso, o vinho despeja-se em torrentes pelas e ncharcadas coxas abaixo... E tudo isso no nada a fingir, tudo real e verdadeiro: de tal forma que os cansados rins do velho Pramo e o ancio N estor, enregelado pela idade, at se incendiariam de novo, vista do deli rante espectculo. O prurido dos desejos j chegou ao auge e as mulheres j no se contm mais, no podem mais esperar: o que se v, por todo o sal o, a Mulher, a Fmea, a vozear em gritos desvairados: Est na hora! Tra gam os homens! Mas o esperado amante dorme... Ora! Que acorde, cubra-se c om um manto qualquer e corra para elas, que o esperam. Ai no? Assim sendo , elas atiram-se aos escravos. Mas no h nem sequer escravos? Agarrem, po is, a pelas ruas, um varredor qualquer! E se nem com isso deparam, em matria de homens, elas contentam-se at co m um jumento, afirma-o Juvenal. Este, muitas vezes, assume modos de inter pretar da maneira mais srdida qualquer jogo de circunstncias; no entant o, se a deusa fosse inteiramente aquela entidade respeitvel que nos pint a Bachofen, quem ousaria pensar em relacionar entre si semelhantes atoard as? Que no h fumo sem fogo um ditado algo impertinente, talvez, mas , mesmo assim, quase sempre um preceito digno de confiana. Pode Kiefer repelir indignado as acusaes lanadas a sis e Bona Dea. Em compara o com o culto de Cibele e com as Bacchanalia, os ritos delas eram at sa lutares, incuos e singularmente isentos de neuroses e perverses mltipl as. Mas o facto que j todas essas formas de adorao se tinham transfo rmado em nada mais do que brincadeiras. At aqui temos apreciado cultos nacionais que se ligavam a actividades enq uadrveis sob o ttulo de orgias - se que no resultavam em orgias. Na i maginao da maior parte das pessoas desenha-se um quadro diferente men o dessa palavra, sempre que citada a propsito dos Romanos. uma encen ao de luxuosos banquetes de particulares, porm especialmente dos banque tes de augustas pessoas imperiais, evocando-se os chamados efeitos decaden tes e a significao desses actos sociais. Certo que o aumento do luxo, ou, no entender de alguns, do efeminamento, teve uma influncia imediata,

como efeito determinante da cessao das actividades militares. Por outro lado, penso que seria enganador atribuir-se a existncia dessa vida de lux o e prazeres a qualquer causa mais sinistra e complexa do que o simples fa cto de se nadar em dinheiro e se ter pouco que fazer. E se tudo isso seria , no fim de contas, uma coisa assim to m, eis o que desperta dvidas. H muitssimos outros passatempos mais censurveis do que o da rebuscada cur a de requintes de aparncia pessoal, de conforto e de higiene corporal, se ndo que entre tais eu incluiria por certo at a actividade militar, partic ularmente a actividade militar do modo como a exerciam os Romanos. O que n os cabe decidir se havia algo de particularmente corrupto, lgubre e dec adente no facto de se permitirem os Romanos aquelas fraquezas, ou se o Imp rio se teria desmoronado, da mesma forma, se, por exemplo, os Romanos tiv essem desperdiado demasiadamente o seu tempo a jogar golfe. primeira vista, quero confess-lo, no vejo no caso nada de mal, antes b em. Nada mais que a entrega a prazeres inocentes e simples, nada de sinist ro, nenhum sinal visvel da comum e ubqua neurose; a no ser que a paixo romana pelos banhos pblicos possa ser interpretada como sintoma de colec tivo complexo de culpa nacional. Os requintes no pensar e no agir, recentemente adquiridos pelos Romanos, d eviam-se, em grande parte, influncia da subtileza helnica. Os belos tr ajares de Cs, referidos no captulo em que versmos sobre os Gregos, eram importados para Roma, em enormes quantidades. Copiou-se o entusiasmo greg o pelas esttuas nuas. Alis, a atitude romana perante a nudez, fosse ao v ivo ou em efgies, era mais grosseira e menos sensvel do que a do grego, ou melhor: era a sua anttese absoluta, conforme o trai o prprio sentido da palavra latina correspondente a nu - nudus. (O vocbulo apresenta signi ficados alternados de rude, bizarro, feio). Dado que to intimamente se relacionam a nudez e a moda, o equilbrio entre o quanto se h-de most rar e o quanto h-de ser escondido, desempenhando importante papel no desp ertar de excitaes sexuais, de surpreender no tivessem os Romanos as s uas modas (que os Gregos cultivavam), como as entendemos hoje. A no ser a lgumas inovaes em matria de cores, durante a era imperial, as roupagens dos Romanos conservaram-se estticas quanto ao desenho. Deve-se acrescent ar que no havia, ento, qualquer ortodoxia de estilo a preceituar sobre o planeamento das vestes, de maneira que s se faziam possveis variedades dentro de traados muito limitados. A joalharia, porm, era luxuosa e pesada. A consorte do imperador Calgul a possua jias no valor de um milho e duzentas mil libras esterlinas, a um cmbio actual. A amante de Trimlquio deixava-se ver em pblico carre

gada de trs quilogramas de joalharia. Era muito comum ver-se esculpida e m jias a efgie do imperador reinante, em camafeu. Os indivduos que se davam a este gnero de adulao servil tinham de agir com muito cuidado, pois havia sempre a possibilidade de lhes serem imputados como actos de l esa-majestade e alta traio, uma quantidade de aces banais. Assim, por exemplo, apanhar-se um vaso nocturno com a mo adornada por um anel com um de tais camafeus podia ser considerado crime punvel com a morte. Juve nal menciona um auratae papillae, ou seja, seios dourados, sem esclarecer se deveramos entender por isso que as mulheres efectivamente douravam o s seios, ou simplesmente traziam sobre as mamas grandes quantidades de or namentaes de ouro, tantas que lhes davam a aparncia de douradas. As cabeleiras eram sempre complicadamente penteadas, sendo que, s vezes, os louros cabelos das raparigas germnicas eram aproveitados para suplem entar, seno substituir, as negras tranas mediterrnicas das damas roman as. A imperatriz Messalina foi uma das que usaram tais postios. O laborioso e frequente banho que tanto distingue, como aspecto primordia l, a vida romana, era naturalmente acompanhado da necessidade de se const rurem, para esse servio, balnerios apetrechados com magnificncia. Mar cial fala-nos de um desses banhos. Opiano, se no te banhaste jamais nos banhos etruscos, ento morrers sem um banho na tua vida. As paredes de sse palcio-balnerio tinham incrustadas, como um trabalho de marchetaria , lpides de mrmore verde de mistura com uma espcie de alabastro; e, ao lado dos fumegantes gabinetes de vaporizao, havia grandes tinas para o nde flua a gua descida dos Apeninos pelo canal construdo por Marco Tito. J os banhos pblicos da cidade constituam, por si ss, um afamado ponto de encontros sociais ou de amores ilcitos, pelo que parecem ter ficado li gados, geralmente - pelo menos na mente dos pseudovirtuosos -, a desregram entos e imoralidades de todo o tipo. Havia tambm, conforme diz Marcial, b anhos especialmente destinados s prostitutas, os quais jamais eram visita dos por mulher que se respeitasse, mas eram visitados por homens. Os banho s mistos foram introduzidos no tempo de Plnio, o Antigo. Somente as mulhe res vestiam roupas de banho; incidentes censurveis ocorriam, naturalment e. Fora de Roma, existia Baiae, uma famosa estncia termal, celebrada pelas s uas fontes de gua quente e pela imoralidade que ali grassava. Sneca prof eriu uma severa e puritana advertncia contra os perigos dessa localidade, dizendo que bbados perambulavam ao longo da praia, banquetes em barcos, os lagos retumbando com o vozear dos cantores e, mais, actos vrios de de

boche realizados com tal desassombro como se as leis houvessem cessado de tolh-los; e perguntava, depois: Credes, porventura, que Cato teria viv ido numa destas casas para contar as adlteras que lhe passavam diante em seus batis, para ouvir o vozerio ininterrupto das cantorias todas as noit es? Mas, a despeito da sua trovejante retrica censria, a nica coisa qu e Sneca conseguiu foi criar uma viso inequivocamente sedutora de Baiae, mostr-la, em suma, como um agradvel abrigo onde refugiar-se da barulheir a, da sujidade e do perptuo trfego a atroar a metrpole, um recanto onde os vlicos dos abastados proporcionavam um agradvel retiro... para esses abastados. Nem todos os prazeres da grande cidade corriam por conta dos gladiadores o u de outras sanguinolentas cruezas da arena. Eram tambm muito apreciadas pelo povo as representaes teatrais e as danas, entretenimentos esses no s quais latejava um forte elemento de erotismo. Davam-se em residncias pa rticulares, tanto quanto nas casas de espectculos pblicos. Gozavam de ap reo especial pelo seu talento para danas de natureza lasciva as rapariga s de Cdis, tanto que nos banquetes particulares elas amide surgiam como nmero de encerramento da alegre festa. Eis o que sobre elas refere Juvenal: Talvez estejais espera das buliosas danas de Gades, ao som dos amavios dos msicos, raparigas atirando-se ao cho, frementes de emoo sob os aplausos...! Que estmulo para lnguidos amorosos, que aguilho a espicaar, para a vida, enfastiados ricaos!... e agora ouamos Marcial: Ela treme, e palpita, e remexe os quadris, e contorce-se toda... Ei-la, que f aria esquecer-se da sua compostura o prprio Hiplito. Segundo qualquer padro moderno com o qual os comparemos, os banquetes r omanos eram verdadeiramente notveis, pelas enormes quantidades de vitua lhas e bebida que os convivas engorgitavam naqueles festins. Faltava-lhe s por completo a elegncia do grego, sendo at considerado, ali, proeza digna de nota ser-se capaz de vomitar voluntariamente a comida ingerida, para se poder recomear com a gulodice... Vomunt ut edant, edunt ut vom ant... Vomitam, para comer mais; comem, para vomitar outra vez... Devido ao hbito, vigente nos crculos mais estouvados, pelo menos, de se bebe

r vinho puro, em vez de diludo, a intemperana reinava, proporcionalmen te mais elevada ainda, a. Algum dos comensais - era comum embebedava-se tanto, que chegava a nem poder simplesmente urinar para dentro dum vaso nocturno, ou mesmo dum pichei de vinho, sem a ajuda da mo providencial de um seu escravo. Aqueles deboches nada faltava em matria de esplendo r; careciam totalmente, porm, de bom gosto. Os Romanos deixavam proposi tadamente de dar importncia convenincia de se cultivar o factor gra a, se que no eram mesmo incapazes de lhe apreender o valor, bem como o da dignidade de compostura, elementos esses que a maioria dos seres hu manos consideram, uns mais, outros menos, uma parte em todo caso indispe nsvel na fruio dos seus prazeres. Uma coisa particularmente inquietante na vida do prazer entre os Romanos e ra no se cingir a mesma unicamente a uma certa minoria abastada, tal como se tem verificado outrora e ainda agora em outras sociedades: mas a base fundamental do prazer auferido pelos ricos assentava mesmo nessa prerrogat iva. Em mais nenhum lugar se exibe mais nitidamente e repulsivamente a soc iedade esclavagista e escravocrata, do que nos festins dos magnatas, onde se atormenta e humilha a substancial maioria de criaturas que se submetem a todas as misrias que se lhes queiram infligir com o fito de divertir un s poucos privilegiados. Se, ao menos, os aristocratas de ento tivessem ex trado dos seus excessos algum verdadeiro prazer, at poderamos julgar os Romanos de um modo menos severo. Mas assim no era; e assim no , tambm , o nosso juzo sobre eles. Continuam os Romanos a intrigar-nos a mente e permanecem absolutamente detestveis. O prazer, entre eles, era a absoluta anttese do genuno hedonismo: fundava-se sobre o infortnio e a opresso dos prprios cidados romanos comuns e dos sbditos do Imprio por toda a Europa: e, assim sendo, s poderia malograr-se e foi o que sucedeu, de fa cto. No que se refere aos banquetes e orgias de particulares, sabemos mais daqu eles que foram oferecidos por personalidades famosas, claro, do que sobr e os modestos festins de annimos da Histria. E entre os famosos ressalta m, obviamente, os grandes Csares. Tal mtodo de apreciao dos hbitos du ma poca expe-nos objeco que nos lembra que sobre a casa juliana, a q ue pertencia o primeiro Csar, pesava o antema de recorrentes acessos epi lpticos, alm de que sofria a mesma de taras mais graves, decorrentes dos numerosos matrimnios consanguneos nela consumados; donde no ter cabime nto tom-la como tipo representativo daquela era. A tal aparte eu responde ria que no entendo que se possa esperar distinguir no habitual desenrolar das orgias algo mais que um fenmeno isolado, o qual no pode necessariam ente ligar-se a qualquer outra maneira de se fazer histria. E entendo a i

nsnia que perseguia a casa juliana (se que, num sentido estritamente cl nico, essa era uma linhagem de psicopatas) - essa psicose no era to her editria e exclusiva, a ponto de no encontrar eco nas mentes de outros in divduos a ela estranhos, no se podendo atribuir, alis, tal similitude i nteiramente a uma forma de bajulao cortes. A nevrose do povo romano ou, se no do povo, ao menos das suas classes dirigentes, entrelaava-se esse ncialmente, tal qual aconteceu na Alemanha nacional-socialista, com uma id entificao psquica de cada indivduo com o Estado. Naquele tempo, o Impe rador era a personificao do Estado, facto de que tinha conscincia no a penas ele prprio, mas tambm todos os outros. Ser, ento, a tal ponto oc ioso examinar-se a vida privada, ou a semipblica, dessas preeminncias? Suetnio... - essa gralha mexeriqueira, como o apelida o rabugento Kiefe r - disse que Jlio Csar era geralmente acusado de esbanjar muita energia e muito dinheiro com os seus gozos e de ter seduzido muitas damas de alta estirpe. A imputao descartada pelo mesmo Kiefer, que declara (com men os verdade) no serem aquelas acusaes apoiadas em provas mais minuciosas : meros mexericos. O facto que Suetnio at fornece uma lista dessas d amas, de modo que o processo de defesa arvorado por Kiefer nem por isso ga nha em poder de convico pela circunstncia de aduzir ele, ainda, depois de repelir indignado o depoimento de Suetnio: Alm do que, de que adiant a sabermos que o grande homem estendeu os seus afectos a esta ou quela mu lher fora dos confins matrimoniais? Quase todos lhe responderiam adianta muito, se quisessem faz-lo com sinceridade, pois, obviamente, a vida pa rticular de qualquer figura proeminente to parte integrante, e at mais do que isso, talvez, desse vulto pblico, quanto o so aqueles aspectos d a sua personalidade que ele permitia que o mundo que o cercava vislumbrass e. Entretanto, deve-se levar em conta, a favor de Kiefer, a circunstncia de poucos serem os dados concretos disponveis sobre a vida sexual de Csa r e de que este muito provavelmente viveria demasiado ocupado com os seus afazeres militares. Foi em Csar que a epilepsia da sua grei apareceu pela primeira vez sob forma de acessos peridicos. Augusto apresentava a caracterstica, inslita na sua famlia, de ser, pel o menos o quanto era perceptvel aos que o rodeavam, exclusivamente hetero ssexual. Tendo criado as primeiras legislaes sobre casamento, no era el e, todavia, nenhum puritano na matria. Os imperadores romanos jamais espe rariam deparar com resistncia, quando se tratava da satisfao dos seus d esejos carnais, contando-se, inclusive, a respeito de Augusto, que certa v ez atraiu a mulher de um ex-cnsul da sala de jantar deste para um quarto de dormir, trazendo-a de volta de l, depois, ainda toda despenteada e de orelhas em fogo. Esta historieta no ser muito lisonjeira para Augusto; m

as se nos lembrarmos de que as ideias dos Romanos sobre o casamento diferi am muito das dos Gregos, e, ainda mais, pese embora uma superficial simila ridade, de quaisquer equivalentes modernos, deveremos temperar, de acordo com isto, o nosso julgamento. Augusto ficou igualmente com a reputao de se valer dos prstimos de alc oviteiros que percorriam toda a cidade desnudando e examinando mulheres, como se o traficante de rameiras, Tornio, as estivesse a pr venda. Teve uma obsessiva predileco por donzelas (compare-se isso com o sculo XVIII na Inglaterra), tendo chegado a conseguir a cooperao da prpria esposa no recrutamento, regular e sempre mais numeroso, de virgens. Ao qu e parece, ter aplacado a sua voracidade sexual mais ou menos na intimida de, no constando pormenores que particularmente o exponham como particip ante em deboches promovidos por si mesmo, real ou alegadamente, exceptuad a, apenas, e com reservas, a Ceia dos Doze Deuses, da qual conta Suetn io: A, os convivas apareceram ataviados imagem dos deuses e deusas, s endo que o prprio Augusto se arranjara de modo a representar Apolo, do q ue acusado, no apenas nas cartas de Antnio (Marco) que, acintosamente , cita os nomes de todos os comensais, mas igualmente nestas linhas anni mas que so do conhecimento de toda a gente: To logo aquele cenculo de patifes arranjou um director de coros e Mlia viu seis deuses e seis deusas, juntos, enquanto Csar sacrilegamente repres entava o falso papel de Apolo e se rebolava por entre mais deboches de nova espcie daqueles pretensos numes: ento, todos os autnticos numes imortai s, l no Olimpo, voltaram as suas costas Terra, fugindo o prprio Jpiter de cima do seu ureo trono. Foi este mesmo banquete que deu escndalo e causou mal-estar na opinio p blica, porquanto naquela ocasio reinava a fome, numa grave calamidade, e a notcia desse leviano abandono e esbanjamento, por parte de Csar, foi r ecebida pelas multides com o clamor de que os deuses haviam devorado to do o gro! e, mais, que Csar era efectivamente Apolo, porm Apolo Atorme ntador, designao sob a qual o deus era adorado num distrito da cidade. O temperamento ou o carcter de um homem morto h tanto tempo est sempre s ujeito a controvrsias, e estas surgem quando se trata da personalidade de Tibrio. Temos, dum lado, o retrato que dele nos pinta Maranon, mostrando -o um fraco de vontade e um tmido sexualmente, divorciado da esposa grvi da para se casar, incentivado por Augusto, com a lbrica, enigmtica e sem ilouca Jlia, que, a despeito da assombrosa reputao de imoral que a acom panhava, j lograra atrair a ateno geral pelo vigor e entusiasmo com que tentara seduzi-lo, a ele, Tibrio. Como que esta representao de Tibr

io, ainda enamorado de Vispnia, a sua primeira mulher, e no abalado por nenhum desejo de possuir a malfalada princesa, emoo que teria agitado qu alquer outro romano - como que tal representao se ajusta aos relatos q ue do o Imperador, ao tempo da sua residncia em Capri, com os seus doze palcios e a sua Gruta Azul, a entregar-se aos variados e desregrados praz eres que Suetnio esmiua? Se Tibrio foi o homem verdadeiramente sensvel e arredio que alguns autores nos tentam fazer crer qual seria a impresso que lhe ter causado a louca preocupao de Jlia com a cpula, a intermi nvel lista de casos sentimentais dela com homens de todas as idades, de t odas as cores e de todas as classes, em suma, a sua literal prostituio s ubsequente? Seria ele um cnico nato, ou ter-se-ia tomado tal por fora de tudo o que com ele se passou? Ou, antes, nunca foi nem sensvel, nem apai xonado por Vispnia, mas to-somente um libidinoso, cuja nica transforma o experimentada foi a de passar da imoralidade recndita para aquela escancarada? Maranon acha que este Csar no foi um casto por temperamento, antes apen as pela necessidade decorrente da sua timidez sexual. E baseia esse seu p arecer, em parte, no longo perodo (sete ou oito anos) que Vispnia passo u sem conceber, e, mais ainda, no facto de, aps o rompimento com Jlia, este homem de 32 anos ter renunciado a toda a actividade sexual. Como c hegou a deduzir essa renncia, sem ser apoiada pelo depoimento, alis ine xistente, da bisbilhotice contempornea - eis o que Maranon no informa. No entanto, quando abordamos ns tais mexericos como fonte de informaes sobre o que fazia Tibrio, em Capri, so eles recusados como contribui o espria e parvoces. Em favor de um maior apoio sua hiptese, acresce nta Maranon o facto de Tibrio ter sido um homem de alta estatura e tamb m canhoto, caractersticas fsicas, ambas, segundo ele, muito sabidamente sintomticas de timidez sexual e/ou impotncia. absolutamente verdade que s ao avizinhar-se o fim da vida do Imperador que lhe foram feitas acusaes especficas. E as vozes acusadoras foram o muito vilipendiado S uetnio e o seu colega historiador Dio(n) Cssio. Suetnio, que no pode ser simplesmente tomado como um qualquer bisbilhoteiro de escndalos, ass egura que tendo conseguido a sem-cerimnia que o recolhimento estimula ( isto , a intimidade do retiro de Capri) e estando, por assim dizer, long e das vistas dos seus cidados, ele deu, afinal, rdea solta a todos os v cios que por muito tempo trouxera mais ou mfenos escondidos. J esta ve rso no to irreconcilivel com a de Maraflon quanto este prprio nos quereria fazer crer. Muitos homens e mulheres que, em pblico, aparentam inibio sexual, comportam-se de modo muito diyerso, uma vez resguardados dos seus costumeiros circunstantes e ambientes, dado que aquela sua timi dez se baseia somente numa convico de que a actividade sexual coisa q

ue se deve reservar a um compartimento estanque dos demais que constituem a sua vida. Suetnio afirma que Tibrio era um grande beberro, que passava toda um s que, em seguida, nomeou, como prmio, a um, governador da Sria, e ao ou tro, prefeito da cidade. Foi-Ihe oferecido um jantar por Cstio Glio, ve lho lbrico e esbanjador, tendo o ilustre convidado insistido com o seu a nfitrio para que no alterasse ou omitisse nenhum dos seus costumes habi tuais e que raparigas nuas servissem mesa os comensais. Instituiu um no vo cargo pblico - o de Provedor dos Prazeres Imperiais, que conferiu a Tito Prisco, titular romano. No seu refgio de Capri, montou um apartamento dotado de poltronas e leito s, adaptando-o especialmente prtica secreta de abominveis libidinagen s e a recebia grupos de raparigas e jovens invertidos que denominava Sp intriae (braceletes, ou roscas), dado que os fazia aviltarem-se sexualmen te uns com os outros, na sua presena, em crculos fechados de trs pares, triplici serie conexi, com o fito de despertar as suas prprias possibili dades. Tinha quartos de cama em vrios lugares, decorados com pinturas e e sculturas. Nesses aposentos abundavam os livros de Elephanti para que no faltasse a ningum paradigma por onde seguir qualquer libidinoso projecto que lhe fosse vedado. Pelos bosques, deparavam-se valas e grotas onde p essoas jovens de ambos os sexos se prostituam em grutas e simples reentr ncias das rochas, ataviadas nos trajos de silvanos e ninfas, gnios dos bo sques. Na Gruta Azul, nadava como um velho tubaro, por entre um cardume de rapazinhos nus, ainda daquela idade em que j estavam bastante fortes, mas ainda no haviam sido despegados das mes. A essas crianas, chamav a ele os seus peixinhos, e ensinava-as a brincar por entre as coxas dele , enquanto se banhava, a excitarem-no, pouco a pouco, mediante golpes de l ngua e mordidelas e permitindo-se, enfim, outras aces submarinas ainda menos inocentes. Que podemos concluir de tais relatos contraditrios? Suetnio, cuja fidedi gnidade como historiador conviria investigar-se aqui, no era, digam o que disserem os seus acusadores, nenhum explorador de escndalos, ou um porn grafo. A sua prosa singela, sem artifcios e franca; s vezes, mas no s empre, detm-se no exame das opinies rivais em relatos contraditrios; as suas demais obras fazem crer que ter sido um criterioso erudito. Os seu s depoimentos tm sido confirmados, em muitos casos, por outras autoridade s no assunto. Levando-se isso em conta, ser admissvel que ele tivesse in ventado uma histria totalmente improvvel e ridiculamente improvvel, ace rca de um homem que morrera h ainda no muito tempo e que fora conhecido pela sua timidez sexual? Maranon sugere tratar-se, no caso, de uma lenda

punitiva, criada por uma sociedade que o odiava por outros motivos. Rejei ta a lenda de Capri com bases psicossexuais. Quanto a mim, no me conven cem quaisquer dessas crticas. Quando se quer atacar um inimigo poltico, faz-se-lo em coisas de poltica, ou ento busca-se uma alternativa verosm il. No se to inepto a ponto de se sacrificar totalmente a plausibilida de ao sensacionalismo. A seguir s contradies e complexidades de Tibrio - indubitavelmente, e e m estado potencial, j que possivelmente no na realidade, um sdico e depr avado sexual - um alvio, se se pode usar o termo, voltar a ateno para uma figura to visvel e indiscutivelmente m, atormentada e psicopata como Calgula. Ainda criana, cometeu incesto, provavelmente precedido de violncia, com uma de suas irms, Drusila, a quem ficou devotado, sua maneira, por todo o resto da vida dela. uma questo em aberto saber se esse incesto ter sido causa ou resultado do seu desequilbrio mental; mas do que no restam dvidas que ele foi, durante a maior parte do seu reinado, uma cabea c ompletamente oca. Ao falecer Drusila, publicou um decreto declarando crime de pena capital alg um, fosse quem fosse, rir, banhar-se ou tomar refeies com os pais, o cnj uge ou os filhos, durante aquele luto oficial. No amou as restantes irms, antes as prostitua a quem entendia faz-lo. Na sua vida sexual, tal como na pblica, revelava um forte componente sad stico. Se uma mulher lhe despertava interesse, afastava-a do marido sem a menor hesitao; como foi o caso com uma certa Paulina, que ele chamou a s i desse modo e, depois de se servir dela durante um breve perodo, mandoua embora, proibindo-lhe, sob pena de morte, que jamais tivesse outra vez r elaes sexuais com quem quer que fosse. Exibiu Cesnia, que nem era boni ta nem jovem, inteiramente nua diante dos amigos, s a desposando quando ela j estava perto de dar luz um filho dele. Tanto aos criminosos comuns, como a toda a populao romana em geral, infl igia as crueldades fsicas e mentais que lhe ditava o seu crebro mais do que semialienado. Aos criminosos j julgados e sentenciados, atirava-os pa ra pasto dos lees; e ningum estava livre do constante perigo de morrer s ob tortura, nem mesmo os cortesos que o cercavam. Certa vez, num banquete , subitamente desatou numa desmedida gargalhada e, quando os cnsules que estavam prximos dele polidamente inquiriram o motivo daquela hilaridade, respondeu-lhes: que se eu tivesse feito apenas um nico sinal de cabea

, poderia ter-vos degolado a todos, aqui mesmo. Combinava um misto de inf antilidade e diablico requinte, nas torturas que aplicava, particularment e tratando-se de acrescentar agonia mental dor fsica. Fazia questo de que se procedessem s inquisies pelos tratos em sua presena, estando el e a banquetear-se e, duma vez em que, num jantar, foi apanhado um escravo em acto de furtar uma pea de prata, ordenou Calgula que se cortassem as mos ao ladro e lhas pendurassem ao pescoo, juntamente com um cartaz em que se esclarecia a razo daquele castigo e assim fosse o supliciado feito percorrer todo o salo. Nos banquetes, convidava para junto de si as mulh eres que cobiasse, tendo sempre o cuidado de convidar tambm os respectiv os maridos, ao mesmo tempo, e ento, ao passarem elas aos ps do seu leito , ele as examinava de alto a baixo, de modo discriminativo e acintoso, co mo se estivesse a comprar escravos, chegando at a estender a mo para faz er erguer o rosto de quem quer que o houvesse baixado pudicamente; em segu ida, sempre que lhe dava na veneta, deixava a sala e mandava que lhe levas sem aquela que lhe agradara mais, voltando pouco depois, com evidentes sin ais exteriores na sua pessoa do que se teria passado e, inclusive, emitind o comentrios ou crticas sobre a comparte, passando em revista os encanto s ou as deficincias, dela, bem como a intensidade das suas reaces. A al gumas delas, mandava declaraes de divrcio em nome dos maridos ausentes, fazend licos... quase no havia uma s mulher de alta condio da qual ele no se aproximasse. Muitos homens de respeitvel posio foram primeiramente desfigurados po r meio de labus a ferro em brasa e, em seguida, condenados a trabalhos f orados nas minas do Estado, na abertura de estradas ou, simplesmente, a serem atirados s feras; se no, o Imperador mandava met-los, de gatas, em gaiolas, como animais, quando no fazia serrarem-nos em dois pedaos. E nem todos esses castigos eram devidos a graves crimes cometidos, mas t o-somente por se terem feito comentrios sobre algum dos espectculos de Csar, ou por no terem jurado invocando a genialidade imperial. Forava pais a contemplarem a execuo de filhos e uma vez mandou uma liteira par a trazer um desses pais que alegara estar doente; noutra ocasio, convido u um outro pai a vir jantar com ele, imediatamente aps presenciar a mort e de seu filho, e durante o repasto, procurou estimular o amargurado home m alegria e aos gracejos, mediante rasgadas demonstraes de afabilidad e para com o desgraado. No que toca desmesurada extravagncia, ele suplantou os prdigos de tod os os tempos, pelo engenho demonstrado, inventando um novo tipo de banhos e as mais absurdas variedades de iguarias e folguedos, porquanto se banhav

a em leos perfumados, fosse a frio ou a quente, bebia prolas de alto pre o dissolvidas em vinagre e fazia servir aos seus convidados pes e carnes simulados, feitos de ouro. Construiu galeras librneas providas de dez bancos de remadores, popas or nadas de jias, velame de variado colorido, enormes e espaosas casas de b anho, colunatas, sales de banquetes, e at mesmo uma grande cpia de vari adas videiras e rvores frutferas; tudo isso para que, enquanto embarcado , pudesse reclinar-se mesa dos seus festins iniciados bem cedo, enquanto costeava as praias da Campnia ao som de cantos e coros. Calgula construiu tambm inmeras casas e vilas, sem olhar a despesas, mo strando acentuada predileco por terrenos inacessveis e ridiculamente si tuados. Levantavam-se montanhas artificiais sobre plancies. Mas fazia apl anar as cumeadas de montanhas j existentes, suprimindo-as. Metiam-se roch edos no mar, em pontos onde jamais houvera nenhum, trabalhos estes todos c onduzidos em ritmo vertiginoso, para se satisfazer quanto antes o transit rio capricho do Imperador. Para o financiamento dessas obras, levantava o dinheiro necessrio dirigind o leiles nos quais quem comparecia era obrigado a adquirir, a preos Orgia grega, 480 a.C. Sodomia, fellatio e sado-masoquismo na Grcia Antiga, 510 a.C. Stiros numa orgia, 500 a.C. Tempos Antigos, uma orgia romana imaginada por Edouard-Henri Avril Ninfas e Stiro, jj a orgia no imaginrio da mitologia romana Pormenor de uma orgia romana imaginada por um autor annimo Uma orgia na idade Mdia, ilustrao dO Livro das Horas, de Valerius Maximus, Sc. XV Gravura original do livro A Academia de Senhoras, 1680 Gravura original do livro Teresa, a Filsofa, atribudo a Diderot, 1748

Cenas de deboche num convento, atribudas a C. Conrad fantsticos, objectos de que no tinha nem o mais vago desejo de possuir. Inventou impostos novos e grotescos, sobre alimentos, processos legais, at sobre prostitutas, estabelecendo que aquelas que j tivessem sido prostit utas incidissem sob esse imposto pblico, do qual nem o prprio matrimnio actual as isentaria. Como que para no deixar de cometer espcie alguma de absurdo, abriu um bordel no seu prprio palcio, tendo para isso destinado um certo nmero de aposentos, os quais mobilou de acordo com a imponncia do solar e onde deveriam permanecer disponveis vrias matronas e diversos jovens livres de nascena. Em seguida, enviou angariadores a correrem a cidade em bus ca de candidatos e, aos que acudiam ao apelo, emprestava dinheiro a jur os exorbitantes. A principal obsesso de Calgula era ser cruel e duma forma de crueldade t o remotamente afim de sexualismo que s a ttulo de tentativa que nos p ermitimos inclu-la neste rol. Tinha perfeita conscincia da sua insnia, tanto que, a despeito da sua agressividade e da sua pueril presuno, ou p ossivelmente como causa das mesmas, no era insensvel crtica da sua pe ssoa. Sendo alto, plido, com uma calvcie incipiente e excessivamente hir suto de corpo, no consentia que ningum o olhasse de plano superior ou qu e empregasse a palavra bode, e fazer uma dessas coisas era cometer crime de morte e sofrer as consequncias. Atormentava-o a insnia, perseguiam-n o alucinaes, e assim que se reparou amide como temia a aproximao da s trevas da noite. Em suma, teve uma vida infeliz e odiosa por quaisquer p adres de julgamento, tal a sua anormalidade se nos apresenta suficienteme nte desmedida para que possamos deix-lo impune agora. Cludio, seu sucessor, conquanto indiscutivelmente um extremado apreciador de mulheres, vinhos e comezainas, no parece ter combinado os seus prazer es erticos com os gastronmicos. Era uma figura estranha e enigmtica, t mido e estudioso na juventude, obcecado com um perptuo receio de ser depo sto ou assassinado, quando j tinha sido coroado imperador. Dele se diz qu e partilhara o gosto de Calgula pelos interrogatrios sob tratos inquisit

oriais levados a efeito na sua presena. A sua atitude para com a plebe pa rece ter alternado entre exibies de energia e gestos espectaculares visa ndo ganhar uma popularidade fcil. Deu muitos banquetes memorveis pelas p ropores, sendo que, num deles, realizado sobre as margens do canal, para comemorar a drenagem do lago Fucino, quase se afogou em companhia dos seu s seiscentos convidados. Em certa poca acarinhou a ideia de publicar um dito especial, permitindo que se expelissem, em sua presena, gases intest inais e arrotos, porque lhe disseram - e, pelo visto, acreditou - que um d os seus comensais por pouco no morrera em virtude de ter querido reter um a dessas expanses internas. Bebia, nos seus banquetes, com frequncia, en ormes quantidades de vinho sem mistura, at perder os sentidos, caindo de costas como um fardo, e a roncar fortemente num sono de bbado. Metiam-Ihe , ento, goela abaixo, uma pena de ave, que o fizesse devolver a carga ex cessiva que tinha no estmago. de crer que ter sido olhado pelos seus sbditos como uma figura assaz irrisria. Proporcionou ao povo numerosssi mos espectculos pblicos e veio a morrer, ao que se diz, de um veneno que lhe ministraram num prato de cogumelos, iguaria por que era desordenadame nte guloso. Durante um certo tempo esteve casado com a fantstica Messalin a, cuja ninfomania h que se considerar como psicopatolgica. Ela persegui a, com alvoroo maquinal, todo o homem que lhe aparecia frente, e quele s que no cedessem aos seus encantos, servia ela todo o maligno engenho do seu despeito que lhe estivesse ao alcance. No fim de contas, aps ter manifestado verb andria, coerentemente desposou um segundo marido, Slio, achando-se ainda casada com Cludio, e reuniu em seu redor uma espcie de pequena corte d e gente estrina e estouvada. Entretanto, bbada de desmesurados e desbragados prazeres, Messalina enco ntrava-se na casa de Slio, o seu novo marido, e cercara-se de uma tropiIh a de favoritos e mulheres, gente to devassa quanto ela mesma, num festim de fantasias. A celebraram a festa de Baco, acompanhada de todos os gesto s infames e todas as cerimnias impuras que se desenrolavam nas bacanlias . O festim durou vrios dias seguidos, at que Cludio, tendo conheciment o da coisa, regressou de stia para pr-lhe cobro. Nero tem sido considerado por alguns como o arqutipo da malvadez e repres entante de todos os males que se apontam como causadores do colapso do Imp rio romano. certo que ele exibiu uma ampla e variada messe de caracter sticas indesejveis; mesmo assim, quero crer que seria errneo d-lo como to essencialmente insano quanto Calgula, ou to nitidamente odioso. Teve a desgraa, que seus sbditos tiveram de compartilhar, de ter sido criado no meio de circunstncias tais, e de trazer em si uma hereditariedade tal

, que no poderiam, aquelas e esta, deixar de arruinar a vida e felicidade de quem quer que fosse. Infelizmente para ele, bem como para Roma inteira , ocupava uma posio onde lhe era possvel realizar todo e qualquer desej o que lhe acudisse, por mais fantstico que fosse, e, totalmente incapaz d e perceber que nem todos os impulsos que assaltam uma pessoa a conduzem sua autoconservao, atirou-se s cegas num caudal que o arrastaria para o desastre. Os seus antepassados, dum e doutro lado, eram todos marcados pela tara neg rejante do sadismo, mas, embora isso seja um factor relevante considerando -se a veia dessa perverso que Nero viria a revelar subsequentemente, a cu lpa deve ser atribuda primordialmente dominadora e perniciosa figura da me, sob cuja influncia ele permaneceu entre as idades de trs e onze an os. No era preciso mais nada para completar o malfeito, exceptuando-se as duas coisas que, sem demora, lhe foram servidas: ter sido colocado, desde a sua puberdade, sob a tutela do Sneca, austera figura, porm indivduo de fraca vontade e fortes inclinaes homossexuais, o qual lhe serviu de p receptor, desde a at adolescncia do discpulo, quando este desposou u ma jovem escolhida pela me como sendo pessoa com o improvvel dom de lhe despertar entusiasmo, ertico ou de outro gnero qualquer, e que pudesse p orventura contrabalanar a influncia maternal sobre ele. Pouco importa, porm, a quem cabero culpas, o facto que Nero foi, indub itavelmente, um bissexual e desde tenra idade, tanto assim que, a esse res peito, interessante citar-se aqui uma observao de Suetnio: Tenho ouv ido de diversas procedncias dizer que Nero estava convencido de que ningu m era casto em parte alguma do corpo, homem ou mulher, e que a maior part e das pessoas apenas dissimulava os seus vcios sob hbil fingimento. J desde os comeos do seu reinado, conforme nos diz Tcito, Nero passava as noites nos mais extraordinrios entretenimentos. Vestindo-se de escravo , metia-se pelos mais srdidos recantos da cidade, onde percorria as ruas, os bordis e as tabernas, a cometer toda a espcie de agresses e roubos. A princpio, sofreu uma dose de contundente reaco verbal e fsica sua abusadora conduta, at que afinal se espalhou a informao de que o estr ina outro no era seno o prprio Csar e, da em diante, amparado pela im unidade resultante, s agravou e estendeu por mais vastos mbitos as suas depredaes, passando violncia sexual tanto contra mulheres como contra homens. Desnecessrio dizer-se que no houve escassez de oportunistas q ue, percebendo as possibilidades dessa situao mpar, se organizaram em b andos de falsos cortesos para andarem a cometer desatinos pelas ruas, aco bertando-se sob a imunidade que lhes proporcionava a assustada dvida dos

cidados. Ningum ousava resistir-lhes, porque se o fizesse era pena de mo rte na certa, ou, pelo menos, o suicdio compulsivo, poucos sendo os ousad os que arriscavam oferecer resistncia por suspeitarem do engano. As tendncias homossexuais de Nero foram-lhe inequivocamente implantadas, e com que firmeza, ainda na sua infncia; no entanto, ele no deixou de ser vtima tambm da sua gula por mulheres. Efectivamente, segundo Tcito , a deteriorao do carcter em Nero inicia-se na altura em que o empolgo u um irrefrevel desejo de possuir Sabina Popeia, dama corrupta ento em moda. Bela, calculista e fundamentalmente desagradvel era essa mulher; e le afastou-a do marido, homem que viria a ser mais tarde o Imperador Otho , o qual se permitira a suprema tolice de, num desmando suicida de palavr oso entusiasmo, tecer ditirambos de louvores esposa e respectivos encan tos, em presena do omnipotente e egocntrico Csar. A prpria Popeia, h bil dominadora das suas emoes e sabendo muito bem o que queria, s cons entiu em ceder-lhe sob uma condio: ser feita Imperatriz de Roma. Seguiu -se um feroz e incrivelmente spero antagonismo entre as duas megeras - A gripina e Popeia. Era uma simples coincidncia a semelhana moral entre s ogra e nora, mas real; tanto que, ao observar Suetnio que Nero havia tom ado por esposa uma prostituta, no h margem para grande dvida de que es se autor acertara. Popeia foi a vencedora, a despeito dos arreganhos da o posio que lhe moviam no somente Agripina, mas inclusive o povo romano, ressentido do malogro de Octvia. Mas o gosto da vitria no lhe durou m uito. Trs anos depois morreu ela, aps Nero, ao que se disse, lhe ter ap licado um pontap, num acesso de clera pueril e quando ela se achava grvida. No existem dvidas quanto ao facto de Nero possuir fortes pendores estti cos. Esse mesmo um dos aspectos patticos da sua estranha vida, pois, j que os seus impulsos escapavam a qualquer necessidade de sublimao, a de speito dos seus frequentes e irrisrios esforos para se impor como actor, danarino e cantor, bem como executante de instrumentos musicais, ele sen tiu-se obrigado a transformar essas tentativas em outras formas, mais ao a lcance, se bem que menos gratas sua ambio, e artisticamente mais relev antes. Os espectculos por ele apresentados na arena eram extraordinrios e cheio s de imaginao. Deixou de se entregar s suas curiosas fantasias noite e socapa e comeou a banquetear-se em pblico sobre a arena do Anfiteatr o Mximo, fazendo funcionar como serviais do festim todas as rameiras da cidade. Prolongava essas folias do meio-dia meia-noite, restaurando-se, a intervalos, com banhos quentes, se era no Inverno, ou gelados com neve d as serras, durante o Vero. Sempre que navegava rio abaixo, descendo o Tib

re at stia, ou costeava o golfo de Baiae, havia tendas armadas para os d eboches, situadas a espaos regulares pelo litoral e a cujas entradas se p ostavam matronas que, maneira de alcovitagem e hospitalidade, lhe implor avam que desembarcasse ali. Ento, ele fazia-se convidado para jantar, jun tamente com os amigos que levava. S numa dessas tendas de pouso gastaram-se quatro milhes de sestrcios apenas em rosas. Ele estu prou uma virgem vestal e fez castrar um dos seus favoritos, chamado Sporus, no af de transform-lo em mulher. com esse infeliz assim mutilado, subm eteu-se a uma espcie de cerimnia nupcial, aps a qual f-lo trazer como se fora uma recm-desposada sua casa e a o tratou como se o coitado foss e a sua mulher... com esse Sporus andou ele para todo o lado, junto a si numa liteira, comparecendo s solenes assembleias e feiras da Grcia e, dep ois, pela prpria Roma, durante as festas das Sigilrias, envolto o castrad o em pomposos trajos de imperatriz e a beij-lo de vez em quando, ao longo de todo o trajecto. Era coisa assente e aceite por todos que ele nutria uma incestuosa paixo pela me, dizendo-se que, sempre que viajava em companhia dela, abandonavase, na liteira, a esse prazer, conforme o indicavam berrantemente certas ma nchas nas suas roupas. A efectividade de tais relaes um facto confirma do pelos relatos de Tcito e Cludio Rufo (cuja obra, citada por Tcito, se perdeu). Nero estava - a acreditar em Suetnio - cada vez mais caprichoso na busca dos seus prazeres. De tal modo prostituiu ele a sua prpria castidade, que tendo j conspurca do quase que todas as partes do seu corpo acabou por arquitectar uma espci e de jogo no qual, cobrindo-se com a pele de alguma fera, fazia-se soltar d e dentro de uma jaula e ia atacar as partes pudendas de homens e mulheres a marrados a estacas e, por fim, tendo saciado sua louca luxria, era, por su a vez, servido pelo seu liberto Doriforo; isto, porque estava casado com este pela mesma forma como se casara, mutatis mutandi, com o castrado Sporu s; e ia mesmo ao extremo de imitar os gritos e lamentaes de uma donzela a o ser desflorada. No haver outro exemplo to significativo e interessante do comportamen to sexual dos Romanos. Desejo chamar a ateno para o facto de aqui se e ncontrar confirmada a sugesto de no sadismo dos Romanos se ter incorpor ado um elemento masoquista e autodestrutivo. Os homens j tinham percorrido um longo caminho desde os remotos dias d a homrica Hlade.

O j referido aspecto do carcter de Nero desponta, tambm, sob uma outra forma, como seja o seu frentico e bem sucedido esforo constante para se descartar do dinheiro to logo lhe chegava s mos. Louvava Caio, seu tio, pela presteza com que soubera liquidar a fortuna de Tibrio que lhe fora deixada por herana, a ele Caio. Quanto s suas prprias despesas, essas e ram incrveis. Como paradoxal contraste, ou talvez como forma de equilbri o para os seus impulsos sdicos, ele esbanjava dinheiro em lotaria: jogava s multides bolinhas de metal em que se liam nmeros, as quais davam a q uem as apanhasse o direito a receber quantias em dinheiro, escravos, gado, barcos, casas e terrenos. Prodigalizava incontveis doaes em moeda a qu em quer que conseguisse atrair sobre si a caprichosa aprovao dele. Muito pouco depois do grande incndio de Roma (do qual no h provas que tenha sido Nero a maquinar, ou sequer tenha aplaudido), construiu ele a sua imen sa Casa urea, notvel principalmente, seno exclusivamente, pelas enormes dimenses que projectava para todas as direces do quadrante. Um lago t o grande como um mar; jardins contendo animais selvagens, a par de outros, domsticos; uma esttua de Nero, medindo quarenta metros de altura; sale s de refeies cobertos de tectos de marfim ornados de frisos gregos, cuj os painis se abriam para deixar cair sobre os comensais uma chuva de flor es, e com tubulaes que borrifavam perfumes no ambiente. O triclnio prin cipal era de formato circular, e girava constantemente, dia e noite, como a abbada dos cus... Por todo o resto da casa, tudo era folheado a ouro e adornado com pedras preciosas e madreprola. O vestbulo onde se achava a esttua do imperador era to desmesuradamente vasto que comportava uma trplice colunata de mais de um quilmetro e meio de extenso. A violncia e a megalomania representaram um papel progressivamente mais de stacado, na sua vida, at que idade de 31 anos se viu constrangido a suic idar-se, acto esse que, aps muito adiar, acabou por executar com a ajuda d o seu secretrio, para escapar de ser aoitado at morrer, que foi a penali dade que lhe impusera o Senado por decreto. Pensa-se que o organizador dos prazeres de Nero era Petrnio, o autor do S atyricon, personagem que Tcito nos pinta como sendo: Um homem que passav a os dias a dormir e as noites nos afazeres comuns e nos habituais recreio s da existncia. Ao contrrio dos outros que, quase todos, trilham a via d a prpria runa, nunca foi um devasso ou um perdulrio, antes sim um requi ntado artista da extravagncia. Se tal era o caso, como de resto parece confirm-lo a ndole do seu Satyri con, surpreende que no tenham as recreaes de Nero apresentado carcter mais subtil e mais requintado. Petrnio no fazia grande conceito de Nero:

provocou o despeito de Tigelino, tendo-se revelado melhor mestre do que e ste em matria de devassides, da lhe advindo a imposio de suicdio com pulsivo. No seu testamento, narrou os desatinos imperiais, juntando mais u m rol de calamidades de Csar, a lista das suas mulheres e o relato de aug ustas inovaes em assuntos lascivos; em seguida, selou o documento, envio u-o a Nero, cujo anel de sinete quebrou para impedi-lo de ser utilizado em detrimento de mais algum. Vitlio, homem muito dado comida e bebida, e que se adestrara em vomit ar vontade, com o fim de se proporcionar maior capacidade para continuad as ingestes, era igualmente animado daquela volpia da crueldade, de sabo rear a contemplao dos horrores da arena, de assistir s inquisies pelo s tratos e pols, coisas essas com que j no nos surpreendemos, e ainda a gora acabmos de travar conhecimento com os Romanos. Ele passara junto de Tibrio, em Capri, a sua meninice e o desabrochar da sua juventude, ali f icando marcado para todo o sempre pela alcunha da Spintrial (Rosquinha?) . Grande gastrnomo, inventou uma iguaria a que deu o nome de Escudo de Mi nerva. Consistia este prato numa caldeirada de fgados de percas e, mist urados com o peixe, miolos de faises e paves, lnguas de flamingos e mi dos de lampreias. Quanto aos seus hbitos sexuais, disso pouco se sabe h oje. Foi assassinado em circunstncias da mais pavorosa crueldade. J Domiciano nos aparece como uma figura mais interessante, ainda que des alentadoramente mrbida. Diz Suetnio que, no comeo, ele tinha horror a ver derramar sangue, mas nos primeiros tempos do seu reinado tinha por h bito trancar-se diariamente num quarto durante uma hora, e o seu passatem po, durante essa recluso voluntria, era apenas apanhar moscas e apunha l-las com um alfinete. No seria de esperar que um indivduo com um gos to to doentio limitasse durante muito tempo mais, a simples moscas, a es colha das suas vtimas, e assim que as crueldades desse Domiciano prova ram, depois, ser de ordem ao mesmo tempo to subtil quanto desmedida. Org anizou muitos espectculos pblicos, particularmente simulando batalhas n avais e era, alm disso, um laboriosssimo administrador da lei. Proibiu s prostitutas o uso de liteiras e puniu com morte a imoralidade sexual o corrente entre as virgens vestais. Na sua vida ntima, foi um sexuado ab solutamente desregrado, tendo o costume de mencionar a cpula usando, com revoltante canalhice, a expresso luta da cama. Tambm ele, pelo menos assim o disseram, gostava de depilar as suas concubinas com suas prpria s mos e, assim, passava os longos momentos das clidas horas do estio it aliano deitado num leito, alegremente empenhado nesse servio. (Era hbit

o quase geral, entre as mulheres de ento, desfazerem-se dos seus plos p bicos, chamuscando-os ou simplesmente arrancando-os duma vez). Tinha ele tambm o costume de sair a nado acompanhado das meretrizes mais srdida s da cidade e tomou-se, tambm, responsvel indirecto pela morte da sobr inha, cuja gravidez, obra sua, alis, insistira com ela para interromper atravs de um aborto forado. Um episdio notvel da vida deste Imperador, e que no consta de nenhum ou tro cronista da poca, porm indubitavelmente merece bastante ser trazido baila aqui, o seguinte, contado por Dio(n) Cssio:

Domiciano dispunha de um aposento inteiramente recoberto de tapearia neg ra - tecto, paredes e piso - e mobilado de bancos pretos e sem almofadas. A fazia ele acomodar os convidados durante a noite, sem a ajuda de servi ais. Ao lado de cada um achava-se uma lpide tumular, tendo inscrito o nom e do hspede, legvel, a inscrio, luz mortia de pequeninas lmpadas, das que se penduram, votivamente, sobre os tmulos. Subitamente, vinham un s formosos moos, nus e pintados de negro como fantasmas: punham-se a rode ar os hspedes, num bailado espectral e, por fim, paravam ao p dos convid ados. Eis que ento apareciam comidas e bebidas - mas um repasto de mortos - tudo preto e servido em baixela igualmente negra. Os convivas tremiam a terrados; que j esperavam cair-lhes em cima, a qualquer momento, um gol pe mortal; no tenebroso aposento reinava um silncio mortal, apenas Domici ano falava, e somente para discorrer sobre assassinos e mortes sbitas e v iolentas. At que por fim, farto, ele dava permisso aos seus apavorados h spedes para se retirarem. Mas, ainda antes disso, mandava embora os servo s destes, que estavam espera dos seus senhores l fora no ptio, para qu e os amos fossem carregados ou levados de carro para suas casas por indiv duos que lhes eram inteiramente desconhecidos - o que ainda mais lhes acre scia o terror. Finalmente, quando todos tinham alcanado as suas residnci as e j estavam um tanto refeitos do susto, era-lhes anunciada a presena dum mensageiro imperial. A que cada um pensava definitivamente que lhe soara a ltima hora. Mas ao invs, recebia de presente a tal pedra tumular que lhe coubera no lgubre festim (e que, por sinal, era de prata), mais alguns outros mimos, inclusive as negras gamelas, pratos preciosos de alto valor e, por cima de tudo isso, at o efebo que lhe inspirara dio mas, a gora, lhe aparecia limpo de piche e belamente ataviado para festa. Tais er am as compensaes que lhes estendia a magnanimidade imperial pelas mortai s agonias que tinham padecido ao longo de toda a noite anterior. E tais eram os festins r as suas vitrias (no seu dizer) - ou antes (no dizer do povo) em honra d os que haviam perdido a vida na Dcia e em Roma.

Em concluso e para completar a lista dos imperadores, tomemos Heliogbalo , em cuja extraordinria personalidade o elemento ertico na religio atin ge o seu ponto mais desatinado. Desde rapaz, aos 14 anos, foi e permaneceu para sempre o sacerdote dum cu lto em que se combinavam obscenidade e misticismo, sem contudo se fundir em. Quando, em consequncia da energia e ausncia de escrpulos maternos , chegou a Roma, tentou introduzir a o seu culto srio e excluir todos o s demais. Acreditou-se geralmente, at agora, que a sua divindade era Baa l, o deus-Sol entre os srios, cujo fundamento acentuadamente flico se e videnciava numa esttua em mesa e constitua aquele elemento, representa do numa grande pedra negra e falo-cnica. Se fossem necessrias mais prov as para esta hiptese, l estava o templo dessa divindade em Roma, flanqu eado por dois falos colossais. Falando de Heliogbalo, disse Herodiano, ainda que a informao certament e no seja secundada pelo testemunho das efgies nas moedas, que fora um mancebo notavelmente formoso. Quando sacrificava e executava em tomo do altar a sua estrangeira dana ao som das flautas e pfaros e outros instr umentos, atraa os olhares de todos os homens... especialmente dos soldad os, que sabiam ser o jovem sacerdote oriundo da realeza. Ele trajava vestes femininas, de alto custo, cada vez que ia celebrar os r itos do seu deus, o que fazia em presena de todo o Senado reunido em asse mbleia-geral, bem como de todos os dignitrios de Roma. Nessas cerimnias, abatia uma quantidade enorme de animais, mergulhava as respectivas carca as em perfume e, sob o vozear de vrios instrumentos musicais, cabriolava os seus bailados em volta do altar, rodeado de raparigas srias guisa de coro de aclitos. Uma ou outra vez, sacrificavam-se tambm criaturas huma nas, rapazes que s pouco antes haviam atingido a puberdade, cujos rgos genitais eram ento atirados pira sacrificial. Concebeu esse Csar a abstrusa ideia de fazer o casamento do seu deus com uma deusa escolhida para noiva. E a honra da escolha recaiu em Juno, cel ebrando Heliogbalo, em pessoa, as ritos esponsalcios com a devida pompa . Pelo Vero, a divindade mudava de residncia, passando de um templo para o utro. A mudana efectuava-se numa carreta marchetada de joalharia, que a p rpria divindade guiava. Heliogbalo ficava em frente da viatura, a correr de costas durante todo o tempo, segurando os brides da parelha, e tendo

um par de soldados a segur-lo. Foi ficando cada vez mais francamente enamorado do seu deus, e um facto que se pode frequentemente observar os padres de um culto masculino a vere m-se a si prprios femininos, tal como ocorria com Heliogbalo, sem dvida alguma. Desposou uma virgem vestal, justificando-se assim: um acto de coerncia, numa religio, o sacerdote desposar uma sacerdotisa; mas muito rapidamente se livrou da esposa, dado que os seus gostos sexuais, como se ter percebido, se voltaram para outro quadrante. Por algum tempo acarici ou a ideia de se fazer castrar, mas acabou por se contentar com uma simple s circunciso. noite dirigia-se a um bordel, punha de l para fora as me retrizes e, colocando uma cabeleira, ficava porta do estabelecimento dir igindo aos passantes o clssico convite. Tempos depois, montou no seu prp rio palcio uns aposentos nos quais se entregava a fantasias do mesmo gne ro. Quis persuadir os fsicos da corte a fazerem de si, mediante cirurgia, nad a menos que uma mulher, prometendo-lhes vastas somas em dinheiro se o oper assem com xito. No , pois, de espantar que tenha havido no seu carcter um elemento masoquista. Conforme refere Dio(n) Cssio, ele gostava de se fantasiar de mulher, muito em especial de mulher desbragada no vcio, faze ndo todo o possvel para ser apanhado em flagrante delito por um tal de seu marido, para que este lhe aplicasse uma tremenda tareia. Ele considerava todas essas anomalias do seu comportamento, sem dvida, a penas um modo de prestar culto ao seu deus flico, o que, em certo sentid o, de facto o era. Duma forma ou doutra, a sua f no seu deus situava-se num plano diferente daquela do grego perante Dionsio. Ele punha esta f em prtica mais conscientemente do que o faria qualquer grego, como forma de expressar os seus desejos sexuais - no se esquecendo, acima de tudo, aquele elemento de masoquismo - ou seja: a assuno do papel passivo, fe minino em razo de complexos de culpa concernentes ao masculino. Este procedimento despertou, finalmente, a clera e, tambm, o desprezo ta nto do exrcito como do povo. Foi, pois, assassinado juntamente com todos os da sua casa, sendo o seu cadver atirado s guas do Tibre. Embora tenham sido o povo mais espectacular, foram os Romanos tambm, pod e assim dizer-se, o mais desprezvel entre os que tenham porventura tenta do realizar a orgia-experincia. A razo para avanar semelhante juzo, j a esbocei atrs. Exceptuando-se de entre eles alguns poucos hedonistas verdadeiros, tais como Petrnio, nenhum possua a mnima autntica compre

enso da verdadeira natureza do prazer. Carentes de graa e elegncia, im budos de desdm para com aquelas aces que apenas fingiam admirar, no de estranhar que transpire o seu comportamento com o odor suspeito do d esejo de morte de que cogita a psicopatologia. Latente ou no, na sua psi que, esse mrbido desejo veio mais tarde a traduzir-se em facto consumado com o advento da era crist...

CAPITULO TERCEIRO IDADE MDIA E RENASCENA Embora o seu comportamento trasse um certo grau de sentimento de culpa r elativamente ao elemento sdico contido na sua cultura, os Romanos davam a esse elemento pouco valor, comparativamente, nos seus desbragamentos se xuais. No entanto, o seu sadismo era imbudo de um complexo de culpa sexu al e, na sua cultura, podemos distinguir, tremeluzindo, os primeiros ind cios de um conceito novo - o conceito de pecado. Entre as runas do Imprio em desmoronamento comeara a expandir-se um pu nhado de homens portadores de uma nova maneira de encarar a vida, da cont inuao progressiva daqueles primeiros lampejos de sentimento de culpa, p oucos ainda; e esses homens e os seus sucessores dispuseram-se a impor ao s displicentes, e ainda ento primitivos, povos da Europa os seus severs simos e coibidores cdigos de comportamento, com resultados que ningum p oderia dizer desejveis. Os europeus, nos primrdios dessa poca, fruam de uma extraordinria liberdade sexual, de tal sorte que daquela operao de refreamento resultou um titnico desastre. No comeo, a sociedade, e dela no se excluindo os prprios padres, muito simplesmente encolheu os ombros s proibies, que no eram, de facto, inf lexveis. Da, desenvolvendo-se consideravelmente a aco da Igreja e come ando a firmar-se a sua patrstica mentalidade-culpa que se esforava por impor a uma sociedade tolerante e matrstica, a energia sexual do povo foi transformada em toda a espcie de modalidade indesejvel de comportamento psiconeurtico, como, por exemplo, ataques histricos, alucinaes ertic

as, ncubos e scubos, caa a feiticeiras e bruxedos (nessa mesma sequnci a), flagelomania, impotncia psquica, etc. claro que continuava a haver quem no fizesse nenhum caso das contenes patrsticas, mas, pondo-se de parte o perigo que corriam de incidirem sob sanes legais punitivas, os homens que assim procediam tendiam talvez a entrar em desmandos contra a I greja, deixando-se levar a formas de comportamento em que, sob outras circ unstncias, no se empenhariam.

No incio dessa era, como j o dissemos, imperava um sexualismo mais ou m enos descomplexado. Os anais e actas jurdicos esto pejados de casos de condenaes por crimes sexuais, tais como: fornicao, adultrio, incesto e homossexualidade. Queixava-se Bonifcio no sculo VIII de que: Os ing leses desdenham decididamente o matrimnio, decididamente se negam a ter esposa legtima e continuam a viver na libidinagem e no adultrio, mane ira de alimrias, rinchando e zurrando o seu cio como os cavalos e os asn os. Certo que havia ento uma tendncia geral para se tratar o casamen to com leviandade - considerando-se o estado matrimonial como coisa essen cialmente temporria e vendo-se num marido ou numa mulher casada algum q ue faz uma compra sujeita a devoluo se no satisfizer. A virgindade era vista como coisa de medocre valia e a bastardia, essa, de modo nenhum e ra olhada como vergonha, antes tida como uma honra, podendo inferir-se de la que talvez algum esforado cavaleiro ter dormido com a me do bastard o. As beberagens afrodisacas tinham sempre grande procura, ainda que a c rena na sua eficcia se baseasse - como ocorria no caso da raiz de certa tuberosa que, grosso modo, se assemelha a testculos - no princpio de a lgum poder mgico ou simpatia. O vesturio da poca reflectia a moral rei nante, pois era fantasticamente indecoroso. Os homens vestiam um gibo cu rto, o qual no lhes cobria nem as ndegas ou as partes sexuais - estas ltimas traziam-nas eles metidas numa espcie de saco apertado a que se da va o nome de braguette (braguilhas) e que, mais do que para disfarar-lhe s o volume, antes os punha em evidncia. As mulheres usavam vestidos muit o apertados nos quadris e acomodavam os seios to alto sobre o corpete qu e uma vela podia ficar erecta sobre eles. Recato, no sentido usual do t ermo, era-lhes inteiramente desconhecido. No ano de 610, a rainha do Ulst er e suas damas de companhia saram todas a receber Chuchulainn nuas da c intura para cima e, ainda mais, levantaram as saias de modo a exporem as suas partes enage-lo. A doutrina eclesistica sobre assuntos de sexo no era aceite p ela classe mdica, a qual sustentava que a continncia era uma atitude des adequada e nada salutar e, assim, recomendava aos seus doentes maior assid uidade nas relaes sexuais. Nos seus primeiros tempos, a Igreja ainda via com bons olhos a prostituio, dando-lhe o seu valor S. Toms de Aquino d

isse da prostituio ser esta um coadjuvante necessrio da moralidade - h que prover-se de cloaca um palcio, para que todo este no cheire fetida mente. certo que a populao de prostitutas era, ento, numerosssima, e mais do que um dignitrio da Igreja seguiu o exemplo do bispo de Winches ter, pois, vendo na prostituio um bom emprego de capital, passaram ao la do do aspecto moral da questo; da se origina o eufemismo de galinhas de Winchester2 com que se designam as prostitutas. A imagem que fazemos do cavaleiro andante medieval, modelo de castidade, r espeitador e protector de donzelas aflitas e, sob todos os aspectos, um pe rfeito fidalgo, pura criao peregrina da imaginao dos romancistas da Histria, cristos e vitorianos. Dizem-nos Traill e Mann: A julgar pelos poemas e romances daquela poca, a primeira ideia que assaltava todo e qua lquer cavaleiro que deparasse com uma dama desprotegida era violent-la; e Gawain, o falado modelo de fidalguia do cavaleiro, assim o fez pobre G ran de Lis, sem ligar aos gritos e esperneios com que ela reagia, dado que a moa recusara o seu convite para dormir com ele. A despeito das austera s interdies da Igreja, a sociedade celta permaneceu essencialmente toler ante para com os factos de ordem moral e no seu carcter em geral, sendo q ue, tal como j ocorria no seu perodo pr-cristo, grande parte da devass ido era de iniciativa das prprias mulheres. de espantar a insignificn cia do nmero de clrigos que se mostrava capaz e animoso de tragar o cli ce da sua prpria mezinha moralstica, de modo que, semelhana das suas ovelhas, que se esforavam por bem encaminhar, eles mesmos permaneciam com o que imunes ao sentido de culpa. Archembald, bispo de Sens no sculo X, tomando-se de amores pela Abadia de So Pedro, tocou de l para fora os monges e em seu lugar estabelece u um harm de concubinas no refeitrio, enquanto no claustro acomodava o s seus molossos e falces. Foi uma infindvel cadeia de lamrias o que resultou das tentativas empreen didas pela Igreja no af de fazer observar pelos seus ministros a lei do ce libato. Normalmente, os paroquianos de um padre apoiavam-no nas suas exign cias de possuir uma esposa, porquanto, doutra maneira, sabiam-no muito bem, ele trataria de procurar esse conforto junto s suas prprias esposas. Hen rique In, bispo de Lige, sabia-se, tinha sessenta e cinco filhos ilegtimo s, tanto que, na Alemanha, a palavra Pfaffenkind ficou geralmente conheci da como designao para os bastardos. Ojuzprimae noctis, o direito No original geese, gansos, vocbulo epiceno em portugus. (N. do T.).

primeira noite, ou de pernada (que, sem sombra de dvida, prevaleceu, di ga-se o que se disser em contrrio, pois bem o demonstrou Ducange), foi im posto pelos frades de So Teodardo aos habitantes de Saint-Auriol. De nada valeu a presso da Igreja a fim de conter a energia sexual: esta continuo u campeando imperturbvel e irrespondivelmente e, o que pior, em ritmo a lgo estarrecedor. Mas os tempos eram outros. As reformas hildebrandinas fa ziam incidir tambm sobre o clero secular, tanto quanto j se fazia com o regular, a exigncia de celibato, e mais ou menos por essa ocasio que s e v a alterao para pior na sanidade sexual das gentes. A abstinncia de actividade sexual conduz a uma quase exclusiva preocupao mental com o a ssunto, da a causa de o povo mostrar sintomas psiconeurticos e alucina es sexuais, numa escala verdadeiramente espantosa. Um surto pavoroso de n cubos e scubos invadiu as alcovas da Europa. Tratava-se de visitantes noc turnos, relacionados, na mente de toda a cristandade, com bruxaria e demon ismo, duendes que se permitiam liberdades com a pessoa que lhes caa como vtima, diabruras essas sempre de natureza sexual. E eram particularmente frequentes, corriqueiras, nos conventos de freiras, parecendo tambm que a lastravam rapidamente. Pode fazer-se alguma ideia do que seriam esses visitantes, por ilao da segu inte histria: Certo padre, de nome Goerres, foi mandado para exorcizar uma rapariga de 20 anos que fora perseguida por um incubo. Relatou o sacerdote: Ela contou-me, com toda a franqueza, tudo o que o esprito tinha feito co m ela. Quis-me parecer, aps ouvir o que tinha para me dizer, que, a despe ito das suas negativas, ela concedera ao seu demnio uma espcie de consen timento indirecto. Porque o facto que ela sempre se sentiu avisada das a proximaes do maligno por uma violenta excitao dos rgos sexuais; ao q ue, em lugar de se refugiar na orao, antes corria para a sua cmara, a e stirar-se no leito. Tentei fazer despertar nela o sentimento da confiana em Deus, sem xito, porm, dado que ela mais parecia era temer que eu a li bertasse da sua possesso. evidente que esse Goerres no era nenhum tol o; at mesmo alguns dos sabedores fsicos da poca reconheciam ou pelo men os j suspeitavam - a verdadeira origem de tais fenmenos, e Chaucer faz n otar, com secura, que desde o aparecimento dos frades errantes (que gozava m da fama de terem comportamento sexual promscuo com esposas solitrias d e maridos ausentes) os tais visitantes de pesadelo foram ficando mais raro s. Mas em geral estes eram considerados fenmenos diablicos. A existncia de feiticeiras apareceu como suposio natural e, em consequncia, seguiu -se inevitavelmente a fria colectiva das caas s bruxas.

De vez em quando, as tais visitaes dos ncubos deixavam o seu testemun ho em alguma gravidez fantasmagrica. Para aqueles dotados de personalidade mais forte, entre os supostamente s ujeitos ao celibato ex officio, sempre havia numerosos recursos por onde arranjar a sua satisfao sexual. A queixa que mais comummente corria con tra os padres era a de que eles s vezes se valiam do seu poder de suspen der absolvies com o fim de induzir as mulheres a dormirem com eles. Uma outra forma de abuso que um padre podia fazer do seu ministrio era for ar um indivduo culpado de fornicao a declarar o nome do seu comparte, ficando deste modo o padre sabedor de onde iria encontrar seguro pasto pa ra os seus prprios desejos. Na sua imoralidade, o clero sempre teve dian te de si como espelho e modelo o exemplo que lhe ofereciam as camadas sup eriores da sua prpria hierarquia, na qual o Vigrio de Cristo parecia, e le mesmo, pessoalmente susceptvel no assunto, sabido como que a lista de papas contm farta messe de casos. Joo XII fez de So Joo de Latro um bordel. Por ocasio do seu julgamento, as acusaes compreendiam sacri lgio, simonia, perjrio, assassnio, adultrio e incesto. Bento IX, elev ado ao papado com idade de 10 anos, cresceu sob licenciosidade irrestrit a, chocando at mesmo a embotada sensibilidade de uma era brbara e gross eira com os escndalos da vida que levou. Baltasar Cossa, depois chamado Joo XXIII, foi processado e deposto, tendo confessado em corte os crime s de notrio incesto, adultrio, corrupo, homicdio e atesmo. Quand o, na qualidade de camareiro-mor de Bonifcio IX, ele escandalizava Roma mantendo como sua concubina a mulher do irmo, o remdio adoptado para a correco desse dislate foi nome-lo cardeal e mand-lo como nncio para Bolonha, onde duzentas donzelas, matronas e vivas, inclusive umas tantas freiras, sucumbiram sua brutal luxria. Mas estamos a ir muito depressa. Petrarca atacou a papalina Avinho de maneira montona e extensa. No seu d izer, era ela transbordante de toda a espcie de confuso, o horror das t revas cobria-a inteira e alastrante e l se encontrava tudo o que de medon ho jamais tem existido ou de que apenas possa imaginar mente conturbada. Era mais Babilnia do que a prpria Babilnia: As suas gentes e os seus s tios tm desta a mesma obscena, nojenta e horrenda aparncia. Voltemos agora ao perodo em que a Igreja iniciou a sua bem sucedida impla ntao do sentido de culpa nos crebros do seu rebanho. Uma das consequnc ias deste facto foi um enorme surto de excessos tanticos, sexualismo disf arado, voltado para o lado de dentro, por assim dizer, e manifestando-se sob a forma de orgias de autoflagelao, infindvel af de compensar a cul

pa. Tais excessos, pelo nmero e pela visvel fascinao sobre os seus par ticipantes, comearam a alarmar a prpria Igreja, a qual percebeu, mesmo a travs daquela prpria neurose, algo sobre os motivos subjacentes a semelh ante comportamento. Comeando por deleites suaves, tais como o porte de ca misas tecidas de crinas, alguns devotos chegaram progressivamente at extr emos de penitncia como o de Cristina de Saint-Troud, que se amarrou a um a roda, fez com que lhe aplicassem tratos de pol e a pendurassem numa for ca ao lado de um cadver. No contente com tudo isso, ainda fez enterrar p arte do seu corpo numa sepultura. Quase no tm fim tais repugnantes mani festaes de sexualismo reprimido e transformado que se produziu na segund a metade da Idade Mdia, e essas podem ser directamente atribudas mora lidade sexual da Igreja. A objeco que esta antepe ao prazer ertico fu ndamenta-se simplesmente no facto de este ser uma coisa agradvel, conform e se v nos ditos da Igreja a respeito das posies em coito. (O coitus a posteriori era proibido - mas no pela alegada justificao de lembrar o comportamento dos animais, e sim porque proporcionaria demasiado gozo). De anloga atitude mental que surgiu a chemise-cagoule - espcie de camiso la de dormir, grossa e pesada, comportando um orifcio na frente, altura conveniente, atravs do qual, quando fosse necessro que o marido engravi dasse a mulher, poderiam efectuar a cpula, desta fruindo, porm, o mnimo possvel de contacto carnal e de gozo. O culto flagelomanaco foi exageradamente disseminado e a sua origem sexu al suficientemente reconhecvel para que se possa classific-lo sem res ervas como orgaco: O contgio espalhou-se muito celeremente, difundindo -se to longe quanto as provncias renanas e estendendo-se atravs da Ale manha e da Bomia. Noite e dia, uma longa procisso, em que figuravam tod as as classes e todas as idades e encabeadas por padres carregando cruze s e bandeiras, perambulava pelas ruas em fila dupla, recitando oraes e tirando sangue do corpo, cada um dos penitentes, com aoites de couro. Na lgumas cidades italianas, os magistrados baniram os flagelantes com amea as, de modo que a seita andou desaparecida por algum tempo. Calamidades do tipo dos terramotos e da clebre Peste Negra logo fornecera m um novo pretexto para as automortificaes e eis que ressurgem os flagel antes. Em 1349, Clemente VI emitiu uma bula pontifcia condenando a heres ia que se mantinha na autoflagelao, mas sem aprecivel efeito. Mais tar de, um dos cabecilhas dos flagelantes, na Itlia, chegou a ser queimado na fogueira. As psicticas ridicularias incutidas no povo eram exibidas, na maior parte , por aqueles membros da sociedade dotados de personalidade mais fraca. Os

fortes mantiveram sempre um firme padro de rebeldia que, afinal, veio a prevalecer, conforme veremos. Antes, porm, desejo dizer alguma coisa sobr e esse punhado de persistentes, minoritrios, anarquistas, e narrar a sua tempestuosa e decidida passagem atravs da treva medieval at claridade da Renascena. Havia os hereges, cuja perseguio, embora eles no fossem rebeldes morai s, s se pode explicar considerando-se a futilidade dos pontos de doutrin a em que divergiam dos ortodoxos, pela natureza de fixao materna do s eu comportamento (particularmente no caso dos trovadores), que, naturalme nte, pareceria repugnante a uma Igreja autoritria e patrstica. (Veja-se G Rattray Taylor, Sex in History, Thames &Hudson, 1953). O credo que da nasceu no encerrava orgias, conquanto a ideia que faziam os trovadores de devoo no sexual a uma mulher no exclua necessariamente a activida de sexual com as demais mulheres. A Igreja crist, muito interessante observar, conservou nas suas principa is festas duas que outrora haviam sido festivais pagos - o Natal e a Psco a -, ambos originariamente referentes fertilidade. Desse modo ela proveu os seus fiis, conscientemente ou no, de uma espcie de vlvula de escape. Os Jogos de Maio e a Festa dos Loucos, embora olhados sem simpatia pela Ig reja, no foram por ela suprimidos, porque no tinha meios de impor-lhes o que tinha em mente a seu respeito. Estas duas cerimnias, apesar da sua origem indubitavelmente pag e de inc orporarem muitas caractersticas das religies de onde provinham como seja m o mtuo atirar de excrementos face, o travestismo, a generalizada lice nciosidade sexual -, no merecem a qualificao de religies no verdadeiro sentido da palavra, devendo antes ser consideradas como uma forma exagera da de alegria pblica, com carcter catrtico e orgaco, todavia no levad o demasiado a srio pelos participantes. Modalidades mais graves de culto do falo e da fertilidade teimavam em persis tir, sorrateiras, a despeito de todos os esforos empregues para lhes pr co bro, e provavelmente ainda persistem, nos nossos dias, nas zonas rurais e pr imitivas da Europa, ainda que no mundo actual o culto da fertilidade tenha s ido substitudo pelo das plulas vitamnicas e virilizantes. Os Jogos de Maio, muito embora se realizassem nesse perodo, no tinham ai nda sado para fora dos recintos fechados, e desse assunto trataremos mais adiante. A Festa dos Loucos celebrava-se juntamente com a Festa da Circun ciso, a qual corresponde de Jano, mas, a no ser essa coincidncia de d

atas, no se equiparava de nenhuma outra forma s actividades da Igreja cr ist. Era um assunto principalmente da alada do clero menor, no h dvida, por m tudo o que este fazia guisa de celebrao consistia em jogralices e par dias da prpria religio de que eles seriam os sacerdotes. Essa festa tinha por centro a Frana, mas ainda no eram transpostos os con fins desse pas e j se deparavam considerveis variantes no respectivo cer imonial. Em Beauvais, introduziam na igreja um asno e o celebrante da missa, em vez de proferir o seu Ite, missa est, zurrava trs vezes. Em Saint-Omer, dois malucos paramentados, um de bispo e outro de dicono, tomavam parte no s ofcios divinos. Estes, alis, eram realizados de fio a pavio com trejeit os burlescos e todas as suas frmulas e cnticos emitidos no tom mais dilac erantemente agudo das vozes e at aos urros. Como natural, o clero maior via com desagrado e alarme essa estranha bri ncadeira dos seus subordinados. Os protestos, portanto, foram surgindo, pr imeiro os locais, que logo se alargaram a todos os quadrantes da nao. Em 1398, o deo de Auxerre queixou-se de se fazerem, no captulo, concesses de vinho aos sequiosos folgazes e dois anos mais tarde foi publicada uma ordem de conteno de diversas manifestaes indecorosas, inclusive, entre estas, o costume de surrarem homens e mulheres, na rua. No mesmo ano, Jean-Charlier de Gerson atacou a Festa dos Loucos, clamand o que a indecncia dessa festa envergonharia at uma cozinha ou uma tab erna. Em 1445, a Faculdade de Teologia da Universidade de Paris dirigiu aos bis pos um violento libelo contra esta festa, argumentando sobre as inequvoc as origens que a ligavam ao paganismo. Assim arrazoavam os doutores: V-se padres e outros clrigos menores usando mscaras e viseiras monstr uosas nas horas do divino ofcio. Danam no coro, vestidos de mulheres, d e pandeireiros ou de menestris. Entoam canes lascivas. Comem chourios nos prprios degraus do altar, enquanto o celebrante est a dizer missa. E ali mesmo jogam aos dados. Espalham incenso usando porm uma ftida fu maa produzida por solas de calado velho. Pem-se aos saltos e correrias por dentro da igreja, sem ao menos corar do seu desavergonhamento. Por f im, percorrem a cidade e os seus teatros em almanjarras e carroas lament veis; e provocam gargalhadas dos seus comparsas, bem como dos circunstan tes, com graolas e trejeitos infames, gestos indecentes e versos ignbei

s e impuros. O travestismo era uma universal figura obrigatria nesse de boche, o que no de surpreender, se nos lembrarmos de que a circunciso uma forma vestigial da castrao. Em algumas cidades, os padres atiravam multido chourios negros ou, mel hor dizendo pelo termo original em francs, boudin. Esta palavra tem, aind a, o sentido de excremento, circunstncia que d que pensar, examinando-se o caso luz da citao supra. (Os festivais romanos em celebrao da fer tilidade encerravam, s vezes, esse pormenor do lanamento de imundcies.) particularmente interessante notar que a aludida Faculdade fez seguir um libelo acusatrio de uma refutao do argumento de que tais ludi no so m ais do que o relaxar de arco retesado, de certo modo sancionados por antiga s tradies - pois, ao contrrio disso, eles so decorrentes do pecado orig inal e nada mais do que ardis dos demnios. Uma contrapetio foi encaminhada Faculdade, defendendo a manuteno da Festa dos Loucos: Assim o fazemos consoante um velho costume, a fim de que a folia, que uma segunda natureza no Homem e parece ser-lhe inata, possa, ao menos uma vez por ano, encontrar livre desafogo. As pipas de vi nho rebentariam, se deixssemos de, um vez por outra, lhes retirar o bato que para a entrada do ar. Ora, eis-nos agora como se fssemos mal cingido s cascos e tonis de que deixaramos escapar o vinho da prudncia se, con tidos por permanente devoo e temor de Deus, o deixssemos fermentar. O porte de mscaras parece ter sido o trao mais comum da cerimnia, e a quele que mais agastava as autoridades, de pura raiva. Cavalgar um jumen to, duma ou doutra forma, tambm parece ter sido outro pormenor usual. E is como descreve Joo Huss uma Festa dos Loucos no seu pas, a Bomia: Um clrigo, ridiculamente vestido, era sagrado bispo, cavalgava um burr ico, voltando-se de face para o lado do rabo do animal, e assim o levavam missa na igreja. Serviam-lhe caldo e cerveja e a esse repasto seguia-se uma ruidosa festana. Em lugar de velas e candeias, empunhava-se tochas, o s padres viravam as suas vestes talares pelo avesso (um simples revirar do seu comportamento quotidiano) e punham-se a danar. O costume da inclus o do jumento tinha origem, teoricamente, na histria da fuga para o Egipto. Todos os esforos para que a festa se extinguisse revelaram-se portentosam ente inteis e assim que ela perdurou at ao sculo XVII. O mais que se pde fazer foi procurar amenizar-lhe um pouco os excessos, e assim em

1444 vamos encontrar o Cabido da S de Sens a definir lamuriosamente nas s uas ordenaes que no mais de trs alcatruzes de gua sejam derramados so bre o Precentor Stultorum, a Vsperas, e que quem desejar copular, que o f aa, por favor, do lado de fora da igreja. A Festa dos Loucos era uma cerimnia que limitava a sua celebrao aos me mbros do clero: no reinado de Isabel I foi finalmente extinta, mas apenas para ser substituda por uma folgana anloga de ndole secular - a elei o de um Abade do Desarrazoado, ou Senhor da Confuso. Stubbes assim o descreve: Primeiramente, todos os cabeas-quentes da parquia, reunindo-se em asse mbleia, escolhem um de entre os seus para Grande Capito (malcia suprema ), o qual eles revestem do nobilitante ttulo de Senhor da Confuso e a quem coroam com grande solenidade e o tomam por seu rei.3 Esse Senhor da Confuso escolhe ento os seus companheiros... vinte, quare nta, trs, quatro ou cinco vintenas de gozadores Guttes semelhantes a ele prprio. Reveste-os com a sua libr... que ser verde, amarela, ou de qual quer outra colorao exuberante. E como se no fosse j bastante folgana ( ou deboche), c me parece, enfeitam-se todos de faixas, de fitas e de borda dos, ornam-se por todo o corpo de anis de ouro, pedras preciosas e outras joalharias e alfaias: e, isso feito, atam-se a ambas as pernas vinte ou qua renta campainhas, trazem nas mos ricos lenos, s vezes penduram ao pesco o ou aos ombros uma cruz que, na maior parte dos casos, tomaram de emprsti mo s suas bonitas Joaninhas e amorosas Mariquinhas, ao se aconchegarem a e las, lubricamente, em stios escuros. Assim, com todas as coisas postas na requerida ordem, vm, ento, os seus cavalinhos de pau, os seus drages e o utras antiguidades, juntamente com os seus devassos gaiteiros e trovejantes tambores para darem incio s endiabradas danas entre todos; em seguida t oca essa mpia scia para a igreja e para o adro da mesma, os gaiteiros a t ocar, os tambores a atroar, os calcanhares em tropel nas danas, as campain has a tinir, os lenos a esvoaar-lhes em redor das cabeas de maneira louc a, os cavalinhos de pau e os monstros de arremedo fingindo escaramuas, por entre o amontoado de gente; e desta maneira vo para a igreja (ainda que, quela hora, l esteja o ministro a orar ou a prgar). Uma vez dentro da igreja, comportam-se como diabos soltos e em forma human a, fazendo tal alarido que ningum capaz de ouvir a prpria voz e at ne m o prprio pensamento. Enquanto isso, a congregao de fiis, ... tola g ente que , entrega-se a olhar, permite-se encarar aquela cena, consente e

m rir, at sobe a bancos e estrados para melhor apreciar os divertidos ent rudos, que assim comemoram. Chegado o momento de se retirarem da nave da igreja, o Senhor da Confus o e os seus sequazes, aps cabriolarem um pouco mais em volta do Citado, no original, sob a forma arcaica do cronista mencionado. (N. do T.). edifcio uma ou duas vezes ainda, aquietam-se para montar acampamento em pleno cemitrio da igreja, onde j previamente haviam erigido os seus car amanches, os seus stios de veraneio, os seus bosques e os seus sales d e banquetes e a folgam, banqueteiam-se e bailam durante todo aquele di a e (porventura) toda a noite tambm. Os componentes da corte do Senhor da Confuso usam braadeiras que servem para distingui-los, as quais eles fornecem a quem quer que se prontifique a mante-los (financeiramente) n a sua pndega de paganismo, diabolismo, meretrcio, ebriedade, febre de o rgulho e tudo o mais! E quem quer que se recuse a comprazer com eles objecto de zombarias e achincalhamento desavergonhados. Stubbes, que, sem dar conta disso, conseguiu com xito, e no s nesta ocas io, pintar um quadro algo atraente precisamente da cerimnia que pretendia atacar, faz a seguir ao seu relato um austero e puritano sermo de advert ncia. Aqueles que prestarem qualquer auxlio a tais folguedos estaro comb atendo sob as bandeiras e os pendes do Diabo, contra Cristo-Jesus e as sua s leis, e verdade seja dita que, embora a cerimnia se desenrolasse em ter reno consagrado, perfeitamente bvio que esta circunstncia era inspirada antes por esprito de hostilidade, consciente ou no, temporria ou perman ente, para com a Igreja, mais do que propriamente pelo intuito de se realiz ar l uma festa do calendrio cristo. indubitvel que os puritanos adoptaram esta opinio, tempos depois. Pryn ne, citando Polidoro Virglio, acha que os Senhores da Confuso so prove nientes das bacchanalia e saturnalia romanas; razo bastante para que todo o piedoso cristo lhes votasse eterna abominao. Tambm na Frana foi decaindo at desaparecer a Festa dos Loucos, sendo su bstituda, tal como na Inglaterra, por uma tal Socit Joyeuse, qual pre sidia um Prince ds Sots, de parceria com uma Mre Folie ou um Abb de Mal gouveme. Informa-nos Petit de Julleville: La Socit Joyeuse cest Ia Ft e ds Fous secularise. Essa sociedade em Dijon era particularmente famos a, tendo sido Filipe de Borgonha quem autorizou que se efectuasse a festa

pelo clero afecto capela do seu palcio de Dijon, isso quando precisamen te essas celebraes estavam a ser objecto de severas sanes. A Mre Folie, facto altamente significativo, era um homem disfarado de mu lher. Por vezes, essa personagem tomava a peito aplicar castigos em pessoa s que tivessem infringido o sui generis, cdigo de tica arvorado pela Soc iedade, usualmente os homens que batiam nas suas esposas. Uma vez por outr a leva a sua pouco ortodoxa justia at s esferas da poltica e da mora l; em 1603 Lus XIII acabou com a Sociedade, em vista das desordens que el a causava. Muitas das religies pags relacionavam-se ou envolveram-se com bruxedos, mistura essa que se demonstra pela presena de factores relacionados no cu lto de divindades tais como Cernunnos, o deus comudo, a quem desenterraram um dos altares sob os alicerces de Notre-Dame. As feiticeiras do tipo med ieval foram provavelmente inventadas, nos primeiros tempos dessa era, pela Igreja crist, com o propsito de explicar os fenmenos erticos j descr itos acima, com o que ofereceu o modelo e estatuto aos que tinham nsias d e dar vazo sua discordncia para com a atitude da Igreja no que tocava ao sexo. Muitas das histrias correntes sobre feitiaria - tais como confi sses de se ter tido relaes sexuais com o diabo, etc. - pertencem ao dom nio da fantasia, da mesma forma que os incubi e succubi; e uma grande dos e dos casos passados com aqueles que viviam a mexer com as artes negras (artes do diabo) caem tambm sob essa categoria, e a sua situao deve-s e, em alguns dos exemplos apontados, ao uso de drogas alucinantes. (Diziase, entre outras coisas, que as feiticeiras aplicavam no prprio corpo um certo unguento que lhes permitia sarem a voar pelo ar. Ora, conhece-se ho je a frmula do clebre unguento, que foi analisada e se viu que continha atropina e beladona. Ambos estes produtos qumicos so capazes de provocar alucinaes e essa coisa de voar, precisamente, constitui um repisado sm bolo onrico do coito.) De qualquer modo, era efectivo o autntico e corre spondente ritual de culto. A expresso feitiaria, aplicada s aces de certos grupos existentes na Europa at aos meados do sculo XVII, acarreta uma certa confuso, visto q ue abrange quatro fenmenos distintos, embora definitivamente correlacionad os entre si. Mencione-se em primeiro lugar a adorao ao Deus comudo, variada na forma nos vrios casos (verbi gratia, a de Cernunnos), assunto de que tratou f artamente Margaret Murray. Tratava-se a, essencialmente, de idolatria a uma divindade pag, mas no esprito dos cristos que, semelhana da mai

or parte dos indivduos de crebro imaturo, eram excessivamente propensos ao processo psicolgico conhecido por decomposio, estabeleceu-se a con fuso dos diabos que o cristianismo exibe. Em segundo lugar, reinava ento um emaranhado de terrores supersticiosos o riundos de histeria e alucinaes erticas, os quais se coligiram como pro vas, em reforo das acompanhantes acusaes produzidas nos julgamentos de bruxas, embaralhando as questes e sendo provavelmente a causa responsvel de - em terceiro lugar - um genuno malefcio. E, em quarto lugar, pestes e desastres inexplicveis que, hoje em dia, tal a ironia das coisas, se designariam como actos de Deus, naquele tempo eram sumariamente atribu dos s bruxas. O culto do Deus cornudo, h absoluta razo para sup-lo, era uma repetio das Priapeias, Liberlias e Dionsias da Grcia e Roma antigas, ainda que possivelmente se aproxime mais do feitio romano do que do helnico. Essas comemoraes eram acompanhadas de danas, festa cerimonial e muita fornic ao plenamente promscua. As bruxas que iam chegando aplicavam ao dirigen te daquele sabat o seu beijo obsceno - osculavam-no nas ndegas ou, pelo m enos, na mscara que haveria fixada sobre estas. No rito da iniciao podi a ser-lhes exigido que depusessem esse beijo em qualquer outra parte do co rpo do referido oficiante, vontade deste. Os participantes de tal missanegra pertencentes ao sexo feminino tinham por dever copular com a divinda de-diabo, ou melhor, com o ministro daquele culto, sempre que ele o exig isse, algo do gnero da j citada jus primae noctis. Era quase certo ele estar provido de um falo artificial para essa situao. As confisses das feiticeiras no tocante sua cpula com o diabo frequentemente encerravam uma descrio daquele membro viril diablico, do qual diziam elas que er a to longo quanto a metade de uma rabeca, era coberto de escamas como p eixe, parecia-se com a verga de um jumento, era frio como gelo, quen te de escaldar. Algumas declaravam que ele o trazia sempre pendente do la do de fora da braguilha; outras, que aquilo era feito de chifre - e que e ra por isto que fazia as mulheres gritarem tanto. Do que no restam dvid as de que as mulheres pareciam, sem excepo, concordar em que lhes era infligida dor e somente um falo metlico pode sugerir uma explicao para as constantes referncias sensao de regelante frialdade do pnis do diabo. Os adoradores do Deus comudo no eram, na realidade, praticantes de feitiar ia, isto , do referido malefcio. A dana atrs mencionada era uma parte importante dos ritos, geralmente le vada a efeito no campo-santo da igreja. Em 1282, o padre de Inverkeithing

era quem puxava a fieira no cemitrio da sua prpria Igreja. A dana ritual foi sempre inconveniente aos chefes de um movimento de mbi to restrito e a razo disso no difcil de se apurar. que h, primeiro , o elemento espontaneidade; e, segundo, as associaes com a teolpsia das divindades do Mundo Antigo. A dana liberta as emoes, os seres human os transformam-se, sob a sua influncia, em autmatos, passando a agir seg undo o impulso imperioso das ditas emoes desenfreadas, e quem sabe de qu e natureza podero elas ser?! Felipe Stubbes, que, embora escrevendo no sculo XVI, se enquadra, como pe rsonalidade, mais propriamente nos meados do sculo XVII, tem muito a dize r sobre o assunto. Alm das suas observaes pessoais, acrescenta as contr ibuies de outros, a saber: a de Bullenger: A dana, me de toda a sujei ra e imundcie; a de Calvin: A dana, a malcia maior de que todas as de mais malcias, acrescentando ainda este, como seu parecer exclusivo, que os bailantes so loucos, que a dana desperta a luxria e que, ainda, impossvel que a dana seja boa coisa. O que se pode aplicar aos restricionistas puritanos de forma semelhante aplicvel aos medievais. O nmero de condenaes e de proibies despeja das sobre a dana era enorme. A dana ocorria, segundo acabmos de ver, e m conjuno com as missas-negras, com a Festa dos Loucos e quejandas ceri mnias, de maneira que a Igreja tinha de estar perpetuamente em guarda co ntra a respectiva infiltrao sob a capa de ofcios divinos regulares. Is so dava-se tambm sob uma outra forma. Em 1374, nos Pases Baixos e na Al emanha, apareceu um fantstico apego pblico pela dana, uma coreomania universal. As vtimas dessa nova epidemia, evidentemente acusando os res ultados de alguma tortura fsica que lhes fora administrada num qualquer feitio pelo diabo em pessoa, mas presumivelmente tambm movidas por um t anto de corrupo interior das suas prprias almas, punham-se a danar fr eneticamente e sem que conseguissem parar. Por entre os seus rodopios e e sperneies, rogavam aos seus amigos que lhes atassem fortemente a barriga com trapos e faixas, pois, doutro modo, choramingavam elas, vamos morr er aqui. Demonstravam, simultaneamente, um pavor fantico e repugnncia vista da cor vermelha. Segundo Bachman, elas apareciam, provavelmente, mais ou menos despidas - o que certamente explicar a informao de Herenthal de que, ao dana r, elas no observavam recato de espcie alguma em presena dos espectad ores; De Mezeray d-as como doidas varridas.

Os coreomanacos, acrescenta ele, so acusados por quase todos os croni stas, bem como pelos satricos mofineiros da poca, de se terem deixado ca ir na imoralidade. O relato acima sugere que a possesso diablica coreomanaca talvez estej a aliada s visitas dos ncubos e scubos. Haver a igualmente, provv el, uma conexo com o flagelacionismo, pois a epidemia, similarmente fl agelomania, adveio logo aps a erupo da grande calamidade que ficou na Histria como a Morte Negra. Os cristos aperceberam-se, argutamente, da genuna origem de tais fenme nos, pelo que os coreomanacos foram simultaneamente acusados de imoralid ade sexual e de heresia. Essa incorporao num todo, por um grupo autorizado, de toda uma srie de heresias - sexuais, religiosas e polticas (o pressuposto que, se uma pe ssoa culpada de uma delas, -o tambm das outras) - reveste-se de um par ticular interesse quando algum se pe a pensar na tendncia que tm algun s americanos (e no s) exibido no decurso das perseguies s bruxas co munistas nos Estados Unidos nos anos 50, a sugerir que a pecha poltica do s indiciados correspondia, por alguma inexplicvel correlao, a tendncia s homossexuais neles discernveis; e que, para alm disso, um homossexual (alm da sua especial susceptibilidade de cair vtima de extorses, risco esse que mais o invalida), est mais sujeito a tomar-se comunista do que o seria um heterossexual, dessa maneira constituindo-se, espontaneamente, u ma ameaa mais imediata segurana nacional. H que pr-se em guarda, no obstante, contra o equvoco de se exagerar a parte representada pelo programa de propaganda da Igreja, parte essa que s er puramente automtica, entre as causas determinantes de tais moviment os da opinio pblica. Grande percentagem destes consistiu em revoltas mui to mais conscientes. A peleja da Igreja crist contra as danas j se iniciara no sculo IV, c onquanto, provavelmente, por volta dessa poca, se voltasse principalment e, se no inteiramente, contra aquelas danas de feio escancaradamente obscena. Bem quisera Santo Agostinho proibir e condenar, radicalmente, to da e qualquer forma de dana, mas nisso foi barrado por citaes extrada s dos prprios Evangelhos de So Mateus e So Lucas (o que no impediu os clrigos medievais de pretenderem que a Bblia condenava toda a dana). As proibies foram-se multiplicando e aumentando de severidade - at que em 828 o Conclio de Roma deplorava que as mulheres, especialmente nos

dias de festa e de efemrides dos Santos, s compareciam igreja para a cantar coplas desavergonhadas e se entregarem a danas no coro. medid a que avanamos pela Idade Mdia adentro, vamos deparando com cada vez ma ior nmero de proibies referentes dana em conexo com a Festa dos Do idos, ou com os excessos dos flagelantes. Entre os que se davam s ilcitas danas havia certamente quem assim proce desse levado por motivos inconscientes, como ocorria com os flagelantes e os atormentados por ncubos; outros, porm, tambm muito certamente, j n o se achavam nesse grupo. Voltando agora quele padre de Inverkeithing - e is que a estava uma ameaa igualmente grave Igreja, na maneira como o s exualismo pago se infiltrava sorrelfa nos arraiais da cristandade. Surg iram at santos flicos, como, por exemplo, So Foutin (nome engendrado do verbo foutre, por hbil adulterao do nome de Pothin, o do primeiro e perfeitamente digno bispo de Lyon); e, quanto Virgem Maria, essa andava em constante risco de se ver transformada em deusa da fertilidade. Este aspecto da Histria Medieval, embora seja bastante aborrecido e irrit ante para a sensibilidade dos altos prelados cristos, surge, segundo o me u modo de ver, infinitamente tranquilizador. que mostra de que forma um reduzido grupo de dspotas neurticos quis impor um intolervel estado de coisas a uma sociedade anteriormente sadia - e fracassou. Jamais conseguir am, os perpetradores dessa tentativa, ter mo na gente que se propunham or ientar sua maneira, ainda que s Deus saiba quanto mal causaram apenas c om o afinco de tent-lo. At mesmo dentre as suas fileiras de sacerdotes e sgueiravam-se desertores, sendo curioso apreciar as desculpas esfarrapadas em que se apoiavam pastor e rebanho para se abandonarem licenciosidade. Alm do mais, pairava no ar o prenncio de transformao mais profunda no consenso moral da sociedade. O Homem medieval via o universo, com todos os seres que continha, como fazendo parte de um complexo e interdependente s istema total construdo por Deus. Era-lhe perigoso, portanto, tanto quanto imoral, iludir umas tantas normas de comportamento, porque sabia-se l qu e terramotos, cometas, ou outros que tais cataclismos punitivos seriam aca rretados por alguma transgresso maior. Gradualmente, porm, foi despontan do na mente dos que aceitavam esse modo de pensar a suspeita do disparate que isso constitua e, a partir desse lampejo de bom senso, comearam a ca ducar muitas das restries at ento inatacveis. semelhana de criana s presenteadas com toda uma carrada de novos brinquedos, atiraram-se esses recm-despertos a um alvoroado manuseio da sua descoberta. Verdade seja dita, no h dvida de que a licena total no mais compensadora do que a sua anttese, o tolhimento sistemtico - mais uma descoberta, esta agora

que viria a ser feita, ainda, pelo Homem da Renascena. No entanto, sempr e era mudar e, por essa razo, quanto mais no fosse, uma mudana para alg o melhor. Desgraadamente, uma coisa que no sofreu alterao foi a intens idade de sofrimento fsico diariamente infligido msera carne humana. Ta is crueldades eram perpetradas por indivduos, verdade seja dita, no pela Igreja - eis toda a diferena, se que havia essa diferena. A crueldade da Igreja e do Estado era uma crueldade obsessiva, s vezes um mero sadis mo pelo gosto do sadismo, to-somente, alis, sempre amparado em intrincad as racionalizaes morais. O modo de ver da Renascena foi j muito difere nte. O Homem medieval deixara-se dominar e preocupara-se quase que absolut amente pelo que estava contido dentro do seu subconsciente. J o renascent ista tratou de ver se conseguia esquecer o seu prprio subconsciente, se c onseguia descartar-se dele, de vez - nada de contenes; se se deseja algu ma coisa, estender a mo e agarr-la, sem mais delongas. A crueldade e o assassnio r uma caracterstica dos novos tempos - pois agora havia sempre a justific ativa do dinheiro ou da concupiscncia, desculpas essas que poderiam, toda via, ser bastante frgeis, na verdade, de modo que, ao cometer-se um crime , fazia-se-lo sem problemas de conscincia. A Era Renascentista pode ser a preciada como um retomo ao matrismo em rebelio contra um longo lapso de t empo dominado por uma organizao e mentalidade patrsticas, mas o que na realidade ela representa muito mais uma total incapacidade de se identif icar com algum ou alguma coisa que seja. a era do desapego, do isolacio nismo individual. No restam dvidas de que a se observam vrios sintomas de um perodo matrista. Eis que reaparece a cortes, pela primeira vez de sde os dias da antiga Grcia; e os vesturios so cada vez mais luxuosos e voluptuosos... Veja-se o espoitrinement lafaon de Venise, moda que con sistia em aplicar vermelho a seios nus, da mesma forma como se nacarava l bios e faces. A gente rica e da moda tomou-se de uma semelhante paixo po r perfumaria, pois no s as pessoas, mas at as peas de mobilirio, as p rprias moedas nas escarcelas e as alimrias, eram aspergidas com perfumes . O povo, em geral, desde ento isento de imposies penosas de gastar os seus mais dedicados esforos no coibir-se dos seus desejos sexuais, tomouse capaz de canalizar a sua energia para outros fins, como, por exemplo, a criao de obras de arte. Mesmo assim, perdurava o lado feio do quadro... A ubiquidade da violncia, falha de conscincia, mas sempre escudada em m otivaes racionalizantes. essa uma caracterstica com que se depara ao longo de toda a escala social, de alto a baixo. Exemplo disto um tal Sig ismundo Malatesta, de quem diz Burckhardt: No foi s o Tribunal de Roma, mas o veredicto da prpria Histria, que o condenou por assassnio, estup ro, adultrio, incesto, sacrilgio, perjrio e traio, cometidos no uma vez apenas, porm muitas. Pois a um j libelo t

o farto e impressionante, achou por bem Malatesta acrescentar um imundo ass alto ao decoro na pessoa do seu prprio filho, faanha que teria levado a c abo com xito se o moo no se tivesse salvo graas ponta da sua faca. Werner von Usslingen fez tecer na sua cota de malha a legenda: Inimigo de Deus, da Piedade e da Misericrdia. No dia 12 de Agosto de 1495, o padre Don Niccolo de Pelagati, de Figarolo, foi trancado dentro duma gaiola de ferro pendurada do lado externo da tor re da Igreja de San-Giulano, em Ferrara. Por duas vezes esse padre celebra ra primeira missa. que, da primeira vez, cometera um assassnio no mes mo dia, recebendo, porm, a absolvio de Roma; a, ento, matou quatro pe ssoas e casou-se com quatro mulheres, com as quais viajava para todo o lad o. Depois, tomou parte em muitos assassnios, violou diversas mulheres, le vou outras consigo, fora, depredou grande e francesa e infestou o t erritrio de Ferrara com a sua horda de sequazes uniformizados, a extorqui r provises e alojamento por artes de toda a sorte de violncia concebvel. E o que se disse sobre o que se relacionava com obteno em geral de vantag ens e bem-estar das pessoas assenta por igual ao que toca a aventuras sexua is. A imoralidade sexual estendia-se at mesmo aos conventos de freiras... Em 1497, o Doge de Veneza declarou que estes eram uns bordis e casas de tol erncia, invectiva que no impediu alguns jovens fidalgos de invadir um do s tais estabelecimentos religiosos, decididos a servirem-se das freiras f ora; e, em 1509, no convento das Celestia, urn bando de moos aristocrat as tomou parte num baile e danou a noite inteira, ao som de trombetins e p faros. Ao fazer o Patriarca uma visita de surpresa quela instituio, o q ue viu foi uma jovem freira sem o vu e trazendo os cabelos arrebicados em anelados cachos. Isso deixou o prelado extremamente enfurecido, mas as outr as irms conseguiram evitar que ele efectivasse o desejo expresso de atirar dali directamente para a priso a escandalosa freira. Em 1561, vivia o padre Pietro Leon de Valcamonica em abominvel estado de pecado com as freiras dependentes do seu curato, as quais chegavam a cerc a de quatrocentas, na sua maior parte jovens e bonitas. Portas adentro do convento, punha ele de lado a mscara da hipocrisia e mostrava-se tal como verdadeiramente era: um libidinoso tirano. Valia-se do confessionrio par a seduo de religiosas e, se alguma lhe resistia, recorria ao encarcerame nto e tortura. Pelo Vero, despia-se e tomava banho no telheiro dos barc os, diante dele mesmo a fazer o papel dos ancios de que fala o episdio b

blico de Susana... A sua mesa vergava ao peso de iguarias tais como fais es, perdizes e outras, e de excelentes vinhos, enquanto a sua cmara vivia cheia de confeitos e cordiais. Finalmente: Algumas das freiras, no pod endo mais aturar tal estado de coisas, puseram-se em fuga, indo denunciar os enormes desmandos do padre. Espero que, por esta altura, j tenha ficado claro que a moral da poca no era, com efeito, compatvel com os postulados da f crist. A Igreja crist uma entidade autoritria e a Renascena, por seu lado, no foi um pero do que se distinguisse pelo respeito autoridade. Papas ateus no teriam c omo resultado rebanhos piedosos. Assim falou Leo X, a propsito da questo da existncia ou no-existncia de uma vida no Alm: Redit in nihilum, qu od antefuit nihil (ao Nada voltar, o que antes fora o Nada), e a corte pa pal de Alexandre VI, o Brgia, foi cenrio de deboche a um tal grau que d ifcil acreditar, no fora as provas de John Burchard, Pontifcio Mestre de Cerimnias e Bispo de Orta e Civita Castellana, cujo dirio goza de uma fi dedignidade que preciso aceitar como absoluta. Esse Alexandre, de nascimento Rodrigo Brgia, alis o pai de Csar e Lucr cia Brgia, j de muito cedo dera provas de seus pendores. Numa carta que lhe dirigiu Pio II, este papa deplora os relatos que lhe chegaram aos ouvi dos sobre o comportamento de Rodrigo. A dita missiva tem a data de 11 de J unho de 1460 e reza o seguinte: Amado filho, Chegou aos Nossos ouvidos que Vossa Dignidade, esquecendo o elevado mini strio de que est investido, esteve presente, da dcima stima vigsim a segunda horas, h quatro dias passados, nos jardins de Giovanni de Bich is, onde se encontravam vrias mulheres de Siena, pessoas estas inteirame nte dadas s vaidades do mundo... Ouvimos, igualmente, que as danas fora m frudas com inteiro desregramento; no foram a omissos nenhuns dos enl evos do amor humano e a vossa pessoa, particularmente, a se conduziu de maneira absolutamente mundana. O pudor impede-nos de mencionar claramente tudo o que se ter passado na reunio, porquanto no apenas as coisas, e m si mesmas, porm at as prprias designaes delas, so indignas de vos sa posio. E ainda mais, para que a vossa concupiscncia no sofresse ma iores contenes, maridos, pais, irmos e parentes outros das jovens dama s deixaram de ser convidados a trazer a sua presena festa. Vs outros, e alguns de vossos servidores, fostes os cabeas e inspiradores dessa orgia. Pelos vistos, a carta pouco efeito produziu, pois, quarenta e um anos mais ta

rde, eis o que regista o dirio de John Burchard e se nos oferece agora lei tura: Ao entardecer de 30 de Outubro de 1501, deu-se uma festa nos aposentos d o duque de Valentinois (Csar Brgia), no Palcio Papal. Achavam-se prese ntes cinquenta prostitutas, da espcie conhecida como cortess (corteggia ne), que no provm da plebe. Terminado o repasto, puseram-se estas a dan ar com os servidores e demais pessoas presentes. De comeo, conservaramse decorosamente vestidas, mas logo em seguida deram em se desnudar, comp letamente. J que se acabara de comer, colocaram-se no cho todas as vela s que se achavam sobre a mesa, acesas, e houve jogo de atirar nozes ao ch o, para que as apanhassem as cortess nuas, de gatas sobre as mos e os joelhos, serpenteando por entre os candelabros que iluminavam. O papa, o duque e a irm deste, Lucrcia, l estavam tambm, apreciando os folguedo s. Para o fim, foi trazida e apresentada uma coleco de mimos, consistin do em mantos de seda, finas meias, broches e outras prendas anlogas, as quais foram prometidas aos que entretivessem ntimo contacto com o maior nmero daquelas prostitutas. E isso se fez em pblico. Os espectadores de sse tomeio, do qual foram simultaneamente os juizes e rbitros, conferira m os prmios aos que provaram ser merecedores como ldimos campees. No havia ainda decorrido uma quinzena, eis que se planeou um novo diverti mento para Sua Santidade. Veio cidade um campnio, trazendo pela arreat a duas guas carregadas de lenha. Ao atingir a Praa de So Pedro, alguns lacaios do papa correram ao seu encontro e apossaram-se das rdeas, atirar am fora as cargas e conduziram as bestas para o ptio que fica do lado de dentro do palcio, prximo aos portes. Soltaram os quatro garanhes que p ertenciam s coudelarias palacianas, livrando-os completamente dos freios e dos brides. Os fogosos machos atiraram-se s guas e, aps rdua peleja a dentadas e patadas, e grande alvoroo de relinchos, cobriram-nas, no s em lhes produzir srios ferimentos e outras rudezas. O papa estava postado janela do seu aposento situado no tecto do Palcio e ao seu lado estava Lucrcia. Ambos, pai e filha, olhavam a cena, quase a estourar de riso, c om evidente gosto. (Cum magno risu et delectatione praedicta videntibus). No dia de Natal de 1503, representou-se perante esse mesmo pontfice uma indecente mascarada. Reuniram-se trinta embuados na Praa de So Pedro.. . Eram de ver-se numerosssimos narizes postios arranjados em forma de prapos, isto , simulando a forma de pnis em ereco. Tais macarados e, como eles, outros, escancharam-se sobre mseros asnos, to pequenos qu e as pernas dos seus cavaleiros arrastavam pelo cho; e assim cavalgand o, dirigiram-se para o palcio, onde o Papa os apreciava de uma janela.

Em carta a Silvio Savelli, Buchard fala de violaes, actos incestuosos co metidos nos Paos de So Pedro, coisas infames perpetradas em rapazolas e m ooilas, a malta de prostitutas acolhida no palcio, e mais, de rebentos do Papa, nascidos de incestuosos conbios. E no se diga que o Sumo Pontf ice era obrigado a pagar do seu bolso os seus prazeres, pois em Piombino e le forava todas as matronas e donzelas bonitas da cidade a danar horas se guidas na praa pblica fronteira ao seu palcio. Semelhante atitude, j o dissemos, causou uma regresso ao paganismo - parcial, seno totalmente. Tirando uma geral ausncia da moral crist , instncia que frequentemente se acompanha de genuno atesmo, a regra p apal tinha como traos marcantes incidentes ainda mais sugestivos. No pap ado de Leo X, foi sacrificado um touro, dentro de ritos inequivocamente pagos e no prprio recinto do antigo frum romano. A Quaresma assinalava -se com um festival extravagante, smile das Saturnalia da velha Roma, cu ja descrio, abaixo transcrita, devemos a Anthony Munday. Ei-la: Durante os trs dias gordos, h em Roma um tumultuado alvoroo a que l c ostumam chamar de Carne-vale e que tem a durao de trs ou quatro dias; ao longo de todo este prazo, o Papa conserva-se afastado de Roma, tais a confuso e a barafunda que l reinam. Os gro-senhores ataviam-se, ento, de diversas sortes de garbos, uns vestem-se de mulheres, outros como os tu rcos e, alis, quase toda a gente de alguma forma, analogamente contrria, de disfarce. E transitam todos fazendo-se conduzir, seja em montadas, uns , seja em viaturas, outros, nenhum porm a p, dado que aqueles que perman ecem de p para contemplar esses folguedos expem a grande perigo as suas vidas, em razo da passagem de carros e cavalos a correr, coisa como nunca vi igual, em toda minha vida. E tudo isso se passa nos stios onde esto as cortess, para lhes dar praze r e passatempo: elas lanam por sobre os peitoris das suas janelas garridas colchas, sobre as quais se debruam para fora a fim de receberem nas faces m olhas, sob vrias formas, de gua de rosas e outros gentis olores, as quais lhes atiram c debaixo os fidalgos passantes. Durante essas folganas, toda a gente usa sobre o rosto uma falsa face, p ara que ningum saiba quem o portador nem de onde procede; e se for o ca so que algum tenha contra o seu prximo um secreto rancor, poder bem mat ar o seu desafecto, e ningum jamais lhe por as mos em cima, pois, por t odo o tempo que perduram essas folias, no se obedece a nenhuma lei estabe lecida. Eu vi um bravo romano a rodar prazenteiro na sua carruagem, e subi

tamente sair-lhe frente algum que lhe descarregou em cima uma pistola; e, no entanto, ningum se incomodou com o facto, nem se importou em deter o matador, ou de acudir ao gentil-homem ferido. Alis, havia muita gente i gualmente abatida, tanto por aces de vilania inimiga, quanto pelo tropel dos cavalos ou das carruagens, e no obstante, prosseguia-se nos entreten imentos, sem curar dos cados. O Carnaval, similarmente Festa dos Loucos, era matria em que se confund iam entre si celebraes crists e pags, donde residia nele um perptuo f oco de desassossego para a Igreja. Sob o papado de Jlio In, realizaram-se portentosas lutas de touros contra ces, no frum, e j Sisto V fazia vig orosos esforos por extinguir o Carnaval, erigindo patbulos em lugares be m visveis, guisa de advertncia aos desmandados. Se teve algum xito, e ste passou logo ao esquecimento geral, sendo que Florena ganhou at grand e fama pela licenciosidade do seu Carnaval. Esta festa aparece actualmente nos Estados Unidos sob a denominao francesa de Mardigras (Tera-Feira G orda). Como ocorre em todos os festivais dessa natureza - jogos de Maio, e tc. -, actos de promiscuidade sexual eram uma figura obrigatria dos diver timentos. O que at aqui temos dito aplica-se sobretudo Itlia. J na Inglaterra, a situao era diferente. A Reforma luterana, que, por assim dizer, foi um a reaco contra a Renascena, surgiu simultaneamente; ou, pelo menos, em todo o caso, a Renascena s alcanou a Inglaterra por volta do advento de Henrique de Tudor. O facto de ter comeado to prematuramente a Reforma atribuvel a certos factores na vida ntima de Henrique VIII, mas realmen te uma coisa nada tem a ver com a outra. Porque, se a Reforma no se tives se iniciado tomando por ponto de partida, indirectamente, a satirase do s oberano Tudor, teria comeado incitada por uma qualquer outra causa. O que se quer demonstrar que esse incio foi meramente artificial, sendo uma ironia das coisas a circunstncia de aquele movimento refreador se ter pro duzido por impulso de uma doena venrea. Tempo houve em que os chamados r eformadores puritanos representavam um grupo minoritrio, e sobre eles tec eremos consideraes num outro captulo. Em Inglaterra, a Renascena no foi seguida de um completo insucesso na f ormao de um super ego, falha que vimos ocorrer na Itlia. Foi, antes, u m perodo de equilbrio, um tempo bom, do ponto de vista dos que o vivera m; porm, nem por isso rico de formas exticas de conduta sexual. Foi uma poca de franqueza a respeito de assuntos de sexo - uma poca em que vir am a luz, na primeira edio, compndios tais como o Quinze Joies du Mari age (As Quinze Alegrias do Casamento) e LEcole ds Filies (A Escola das

Donzelas). Mesmo sob a modificada forma que teve, a Renascena inglesa possuiu fora bastante para provocar diatribes condenatrias por parte dos escritores puritanos. Aja ento caduca doutrina medieval de que todo o prazer mali gno por si mesmo despia-se muito mais das inibies de antanho; a cerimn ia nupcial, simultaneamente, vai-se desprendendo tambm mais da significa o puramente espiritual da unio dos nubentes. Bullenger, no seu livro The Christian State of Matrimonye, deplora-o, neste s termos: De manh cedinho os nubentes comeam j a exceder-se em suprfluos come res e beberes, de que se empanturram at chegar-se metade do sermo. E advindo o momento da pregao, acham-se ento meio brios. Por consegui nte, alguns h at que no ligam importncia alguma seja prdica, seja s oraes, deixando-se estar ali to-somente em observncia dos usos e costumes. E quando chega a hora de festejarem a boda, aps o banquete, momento em qu e a noiva conduzida ao lugar das danas, ao ar livre, ainda segundo ele: V-se a tanta correria, cabriolas e agitao de braos entre eles e h tan ta vontade de se erguerem no ar as raparigas e de se lhes erguer as roupas, bem como as das outras mulheres, que uma pessoa at pode pensar que aquela g ente ps de lado toda a vergonha e ficou louca varrida e fora de si, entregu e por juramento a um bailar de diabos... E aquela algazarra e malefcios pro sseguem de tal jeito at hora da ceia. E depois da ceia, quando os exaustos recm-casados tentam retirar-se para o tlamo: Aquela turba sem modos nem sossego... primeiro h que se plantar porta d a cmara nupcial e a pr-se a cantar ruins e maliciosas baladas, para que assim tenha o diabo, no mximo possvel, o seu botim de triunfo. As festas da fertilidade, as das colheitas pela Pscoa, e as do Sol pelo Nat al, que perduraram, clandestinamente, durante a Idade Mdia, ei-las agora es cancaradas, francas, e de igual maneira atraram os escandalizados protestos puritanos.

As ditas festas captavam um considervel interesse dos seus participantes, mas no um interesse de antiqurio pelo folclore, antes coisa um tanto di ferente. o que se pode ver claramente da descrio que delas nos faz Stub bes: Por volta de Maio, pelo Pentecostes, ou qualquer outra ocasio, renem-se em assembleia as gentes de cada parquia, burgo ou aldeia, incluindo home ns, mulheres, crianas, moos e velhos... saem a correr alacremente para o s bosques e florestas, colinas e montes, onde passam toda a noite em agrad veis entretenimentos, e pela manh regressam, trazendo para suas casas va ras de vidoeiro e ramos de outras rvores. A coisa mais preciosa que daque las pousadas trazem para casa o seu garrido mastro de Maio, cujo transpo rte eles efectuam com grandes mostras de venerao. Dispem de vinte, quar enta parelhas de bois encangados, cada rs ornada com um belo ramalhete de flores na ponta de cada chifre e as ditas reses que arrastam para dentr o do casario o engalanado mastro ( caso para dizer-se o imundo dolo, iss o sim), o qual inteiramente revestido de flores e folhagens... e por vez es pintado de variadas cores, sendo acompanhado por uns duzentos ou trezen tos fiis, homens, mulheres e crianas, todos muito devotamente comportado s. E sendo o poste ainda enfeitado, tambm, de lenos e bandeirolas esvoa antes do seu topo, eles montam ao seu lado algumas polias e rvores de erg uer. Em seguida, caem no banquete e no festim, e saltitam e esperneiam em danas em tomo, como as que praticavam as gentes pags ao erigirem os seus dolos, do que este episdio uma perfeita pardia, seno talvez a prpr ia idolatria rediviva. Que espcie de agradveis entretenimentos seriam aqueles a que alude o cr onista coisa sobre que no restam dvidas, diante da observao de que, n o seu regresso, dois teros das raparigas concorrentes tinham sido violada s. A moderao da Renascena inglesa, se comparada com o que se passou no re sto da Europa, teve como resultado uma certa dose de censura habitual aos desagradveis debochados estrangeiros, crtica esta nem sempre proveni ente de uma verdadeira noo realista. William Lithgow, que escreveu e viajou quando reinava Jaime I, condenou, enojado, os indcios de comportamento homossexual que vislumbrou no cur so das suas peregrinaes atravs da Europa. Em Pdua, cidade por ele co nsiderada a mais melanclica da Europa, os estudantes, pela calada da noite, cometem muitos assassnios, sendo vtimas os seus inimigos pesso ais e, muitas vezes, nessas aces perecem forasteiros e inocentes; e, q

uanto animalesca sodomia, viceja aqui como em Roma, em Npoles, em Flo rena, em Bolonha, em Veneza, em Ferrara, em Gnova e em Parma, nem esta ltima excepo, como to-pouco ainda a mais pequena e remota aldeia de Itlia; uma imundcie monstruosa que, todavia, para eles passa por gr ato passatempo, a ponto de comporem canes e recitarem sonetos em que c antam a beleza dos seus bardassi, ou seja, os mancebos que os acompanham na sua sodomia, e o prazer que estes lhes proporcionam. Mas a Reforma, que cedo comeara em Inglaterra, j se espraiava por toda a Europa. Infelizmente, foi demasiado forte a reaco contra as contenes exigidas pela Igreja crist e, j que quanto mais acentuadamente se impe um desvio ao pndulo, tanto mais rapidamente voltar este ao seu ponto de equilbrio. Os excessos da Renascena manifestaram-se to desenfreados que , em vez de retomar o pndulo a sua posio vertical, antes se situou, no retomo, quase que no extremo oposto, isto , mais ou menos situao que vigorara outrora na posio de onde partira.

CAPTULO QUARTO PURITANOS E LIBERTINOS Na Inglaterra - j o dissemos - houve um perodo de sobreposio de tendn cias antagnicas, isto , durante o qual prevaleceram, simultaneamente, po r algum tempo ainda, aquelas restries do sexo, a par com uma galopante a narquia sexual. Uma das peculiaridades mais perigosas daqueles que procuram exercer autori dade do gnero da que exercitaram os pais do puritanismo e os padres da Ig reja medieval consiste em que a prpria natureza, o prprio mago e a ess ncia do desagradvel que h nos seus objectivos que conduz ao sucesso de stes. Quem pretende exercer o comando, poder geralmente faz-lo se para t anto se esforar bastante, especialmente se os indivduos a quem visam dom inar se encontram em tal estado de rebelio contra a autoridade que j nem suportam o pouco de organizao imprescindvel para oferecerem uma inexpu gnvel resistncia organizada. O total das energias do candidato a patriar ca deriva, indesviado, para as suas metas. Ao passo que o tolerante, anrq uico e sexualmente descomplexado dispersa as suas, desviando-as atravs de vrios canais.

De todas as diversas ramificaes e seitas do movimento puritano, nenhuma retrata melhor o carcter das demais do que a calvinista. Esse credo tinha na maior conta, sobre tudo o mais, a santidade do princpio da autoridade - especialmente a da autoridade paterna. Na Esccia, foi decapitada uma c riana por ter batido no pai. Os calvinistas tinham a paixo dos imaturos mentais pelas normas e regulamentos escritos. Sentenciavam penalidades esp eciais por toda a falta que pudesse imaginar a mente neurtica da gente de ento. S porque criticou as doutrinas de Calvino, Gruet (que escreveu a palavra contra-senso margem duma pgina de um dos livros do Mestre) fo i perseguido pela Justia e, em seguida, executado por crime de blasfmia e traio, visto que a unio existente entre Igreja e Estado fundia num s o crime religioso e o crime civil. Mencionar o nome de Calvino, ou dirigi r-se-lhe pessoalmente, chamando-o Calvino, simplesmente, e no Sr. Calvin o, acarretava ao imprudente uma punio quase igualmente severa. As mulhe res foram relegadas, mentalmente, a uma condio de inferioridade, da que , logicamente, se passou a considerar tabu a venerao Virgem Maria, e s a ideia de as mulheres ocuparem cargos de autoridade tomou-se antema. K nox escreveu o seu libelo intitulado O Primeiro Clangor da Trombeta contr a o Monstruoso Regimento de Mulheres, panfletos que teve a infelicidade d e fazer coincidir com a ascenso ao trono da rainha Isabel I, apenas conse guindo safar-se do sarilho mediante longas justificaes epistolares com S omerset. Mas a autoridade puritana no era precisamente idntica, na forma, da Ig reja medieval. semelhana desta, tentaram os puritanos incutir a noo d o pecado na mente das suas ovelhas mas, para comear, eles estenderam a su a linha de fogo, j no actuando to-somente na ideia de culpa sexual, mas na culpa em geral, o pecado sob qualquer forma e, em segundo lugar, no t iveram xito, ao contrrio dos medievais. A sua bateria de propaganda, alm de impotente, era ruidosa, incessante e i rrefreada. Pergunta Calvino: No merecero, acaso, as nossas inmeras e qu otidianas transgresses mais severos e penosos castigos que aqueles que a S ua Santa Clemncia nos inflige? No , pois, altamente razovel, que seja c ontida a nossa msera carne e, por assim dizer, seja acostumada ao jugo, pa ra que no se desgarre, segundo as suas danadas propenses, nos excessos er rantes de qualquer lei? Eis aqui exposto um importante aspecto de todo o m ovimento restritivo, esse temor da espontaneidade, o medo de saber-se que f oras daninhas se soltaro, caso no se tenha com firme pulso a autoridade ... a licenciosidade da carne que, se no for rigidamente contida, ultrap assa e transgride quaisquer mandamentos, ideia esta que, por igual, se nos depara noutros lugares: o prazer proporcional ao grau em que se relaxam

as rdeas mentais. Nisto jaz a explicao do dissdio entre Renascena e Restaurao. A autoridade puritana diferia da medieval ainda sob um outro aspecto. A reg ra, analogamente medieval, era a de um pai sobre a sua famlia, mas, junt o com este conceito, transitava um outro que no estivera presente naquela situao anterior. A Igreja puritana abandonou a ideia de que a virgindade representava um bem (excepto, naturalmente, no caso dos no-nubentes); fris ava at mesmo, pelo contrrio, a importncia de se constituir uma famlia g rande, tanto que chegou a parecer que esteve a ponto de restabelecer a poligamia. O prprio Knox, apesar de lutar contra mulheres arregimentada s, nem por isso parecia avesso a que o seguisse, submisso, em adorao, um verdadeiro rebanho delas. Casou-se duas vezes, provocou falatrios esc andalizados com a sua amizade muito ntima com uma certa Sr.a Bowes, de r epente tomou por esposa a filha dessa dama e retirou-se com ambas, sogra e esposa, para Genebra, sem dar ouvidos aos furiosos protestos do Sr. Bow es. Depois, ainda acrescentou sua coleco uma tal Sr.a Locke, mais a f ilha dela e uma aia das duas damas. Por ocasio do Sabath, dirigia-se ao templo em trajes de cerimnia, acompanhado (a alguma distncia, como conv inha) pelas suas cinco mulheres, que em breve j eram seis, com a adio de uma certa Sr.a Adamson. No provvel que todas estas ligaes, a no ser aquela com a legtima Sr.a Knox, tenham sido, de facto, sexuais. O p uritano temor da espontaneidade, anteriormente referido, era uma atitude mental profundamente enraizada. Por artes de uma espcie de Estado policial, era possvel a interferncia na vida privada dos cidados, sob todas as formas de mtodos intolerveis, para j no falar da pura e simples proibio de todo o gnero de activid ade que cheirasse quele temvel relaxamento de conteno mental... tais c omo a dana, a bebida, o canto, o poste de Maio e celebrao da Pscoa e d o Natal; tentou-se seriamente garantir a prevalncia intangvel de uma mel ancolia positiva. Era obrigatrio o comparecimento igreja s quartas-fei ras e sbados, preceito este que se fazia cumprir universalmente por aco policial; mas quem fosse casa de orao em dias que no aqueles, era pu nido. Damas de honor que enfeitassem demasiado garridamente a noiva a seus cuidados iam presas; e os homens, ou as mulheres, eram punidos se comesse m peixe s sextas-feiras, vestissem roupas alegres ou dissessem piadas. Pr aguejar - ser preciso diz-lo? - era uma transgresso grave, dado que os puritanos censuravam no apenas a blasfmia e as obscenidades sexuais, mas estendiam o seu desagrado a todas as palavras relacionadas com as funes excrementais.

Quem se abalanasse apenas a deixar perceber desgosto em face de ordena es dos padres puritanos, corria um risco. Os progenitores de uma criana que reclamassem quando o padre resolvia baptiz-la sob um nome diferente do que eles tinham proposto, seriam imediatamente detidos por crime de t raio e blasfmia, segundo a frmula costumeira. Uma das mais significativas formas de propaganda e regulamentao era a que dizia respeito ao vesturio. Tentaram os puritanos, por motivos que no nos devem parecer demasiado obscuros, nada menos que masculinizar ao mximo possvel os homens e, correspondentemente, desfeminizar e tomar negativas as representantes do sexo oposto. Em 1654, Thomas Hall publico u o seu opsculo A Abjeco dos Cabelos Compridos, com um Apndice sobr e a Pintura, os Sinais de Beleza, os Seios Nus, etc.. Abria com uma sel eco de versos repetitivos e de longo flego, assim: Quanta gente vejo eu diariamente Toda ela entregue a um costume mulheril , Cabea de mulher com face de homem V-se, ora, ajuntar por toda a parte e por a fora, em farta veia do mesmo teor. Desenterraram-se na Bblia cit aes do mesmo tipo, de cujo estudo ressaltou a concluso de constituir pe cado to grave o raspar-se totalmente a cabea, quanto o era deixar-se cre scer o cabelo em longas madeixas. Da suscitar-se a difcil questo: Quo longo ser o cabelo para que o condenem as Escrituras? Atravessa todo o livro, esse tratadista, a frisar que o que h de daninho nos cabelos longo s no serem eles, meramente, uma demonstrao de vaidade, mas tambm um trao mulheril; e advindo da, um desfiar de tudo quanto argumentao malabarstica para se provar que a Natureza pretendera que os homens usass em as suas cabeleiras tosquia. Dirigindo-se s mulheres, fraseia mais maneira de splica do que de ser mo, implorando-lhes que no tentem, deliberadamente, despertar a concupi scncia nos coraes masculinos. A pintura facial o distintivo da rameira, os moires podres que so pi ntados e as nozes-moscadas doiradas so, em geral, as piores. Tingir os c abelos coisa m porque como querer fazer de tolo So Mateus, o qual dis se, versculo 36: Homem nenhum pode tomar branco ou preto um cabelo. E q ue dizer dos seios nus? So tentaes e sabidas provocaes sujidade.. . Matronas piedosas so recatadas: s as levianas e as tais que se oferecem por dinheiro, que desse modo esto a convidar a freguesia, para isso abrin do as portas das suas tendas.

com o fim de porem em vigor as suas enjoativas regulamentaes, todas as s eitas puritanas e, em particular, o prprio Calvino, apelavam para a viol ncia, as torturas e execues capitais. As escapatrias que estavam ao alc ance dos sofredores medievais, no o estavam ao dos seus smiles do sculo XVII, simplesmente porque os puritanos eram mais implacveis ao imporem a sua vontade e preceitos. Firmemente convictos de que o fim justifica os m eios e incapazes de atingir os seus fins por intermdio apenas da propagan da, dispunham de meios mais eficazes de organizao e, com um gauleiter a represent-los em cada aldeia, podiam permitir-se uma actuao mais desa piedada. O sentimento popular, sabe-o todo o mundo, era contrrio a tais e xtremos, o que fica devidamente demonstrado pelo facto de terem os puritan os verificado ser-lhes necessrio lanar mo de mtodos brutais. Talvez a segunda frase do tpico precedente requeira maior explanao. Em 1641, foi publicado um opsculo em que se atacava as actividades de uma seita conhecida pelo nome de Famlia do Amor, a qual fora fundada por Nic olaes no sculo XVI. Susana Snow, filha de um respeitvel fidalgo morador em Pitford, no Surrey , em conversa, certo dia, com um dos apaniguados de seu pai, ps-se a faze r-lhe umas perguntas a respeito das novas seitas religiosas, a querer sa ber das novidades que ele teria ouvido relatar sobre qualquer delas. Falou -Ihe o homem, ento, de uma determinada sociedade que contava cerca de um cento e que todo o santo dia se reunia num local particular; esta agrem iao tinha a m fama de andar s voltas com a signa do Demo, em Bagshot. A grande suspeita, porm, que mais a denegria, era a de que os respectivos membros eram uns valdevinos quaisquer procedentes de Londres, em todo o c aso a coisa era o assunto principal que andava na boca de todo a gente, n o pas inteiro. Susana bebeu avidamente to sensacionais notcias, de tal maneira que, aps uma noite mal dormida, meteu os ps fora da cama, ainda bem no se erguera o Sol e, tendo engolido s pressas uma refeio qualqu er, atravessou no lombo de um cavalo quarto uma sela amazona e l se foi, escanchada, tanta era a nsia de essa pobre fidalga de atirar ao perigo. Chegada aos arredores de Bagshot, foi-lhe dado ver um agrupamento de pelo menos cem pessoas, entre homens e mulheres, prestes a atravessar a charn eca. Chegou-se, pois, a uma das mulheres andejas e, por artes de astcia, fazendo-se passar como quem tinha encontro marcado com a Famlia do Amor , para o qual chegava com atraso, pescou-lhe a informao de que se trata va, ali, realmente, da seita em questo. Foi assim que logrou ingressar p ara a mesma.

Essa Famlia tinha os seus dias certos, dedicados a uns tantos santos, segundo o seu modo de falar. Entre esses santos inclua-se Ovdio, o que escreveu a Arte de Amar, e Prapo, o primeiro e crapuloso carnice iro que jamais meteu vergalho em carne e o fez inflar. Por ocasio das re unies que realizavam no recesso dos bosques, ouviam os membros da seita a arenga do seu cabecilha, o qual comeava por usar a linguagem mais estra nha, como esta, ou coisa parecida: No nos deixemos persuadir, ainda que muitos h que bem desejariam que ns o crssemos, de que o nosso grande de us Cupido um cego, porquanto ele penetra entranhas adentro dos mais magn nimos. Em seguida a um tal discurso, ou anlogo, ele ps-se a recitar uma parte du ma poesia de Virglio, os Epigramas: Non stat bene, mentula crassa, tema so bre o qual passou a tecer toda a sua orao, ventilando estranhssimas pass agens obscenas do mesmo; feito isso, fazem servir o seu jantar, do qual con stam finas e esquisitas iguarias. No decurso das cerimnias, o dirigente da seita tomou-se de uma tal simpa tia por Susana, que tinha absolutamente, das duas uma: ou goz-la, ou su cumbir de pena. Assim, quando regressavam todos da floresta, ele apartou -a dos demais sequazes e encheu-lhe os ouvidos com rebuscadas expresses de seduo, muito palavroso, como se segue: Formosa irm, dura a minha sina, que deva eu morrer sem me manifestar, o u seno ousar vir trazer vossa presena inslita demanda; porm to agres te coisa a morte, e to aprazvel, em troca, o lisonjear dos meus ansei os, que eu antes desejo at que se me tenha como inviril, do que impedir-me de revelar o meu enlevo de amor perante vossa bela pessoa. E foi bem sucedido: Susana incorporou-se grei das demais irms, em cu jo convvio permaneceu durante toda uma semana. Finda esta, voltou ao lar paterno, onde explicou a sua ausncia alegando ter estado em casa da tia que tinha em Oakingham. A me sabia que tal era mentira, mas nem assim c onseguiu que a jovem desse outra desculpa. A menina Snow decidiu, ento, ficar casmurra, deixando-se estar, amuada, no seu quarto, sozinha, isto q uando no lhe dava na veneta espatifar copos e loua de barro, s vezes m esmo na cabea da criadagem. Os pais, aflitos at ao desespero, mandaram recados a Oxford, suplicando socorro de um tal Mites Ybder, reverendssi mo telogo. Mal chegou casa dos Snow, foi o doutor em cnones imediata mente levado l acima, aos aposentos da jovem, pelos atormentados pais de sta. Armando um sorriso benvolo, penetrou ele no quarto, mas, ao v-lo, logo se ps a rapariga, em voz esganiada, a gritar O diabo! O diabo! Es tou perdida! Ca em danao! Estou amaldioada! e, alm destas, muitas o

utras exclamaes horrveis e danadas. Mister Ybder procurou tranquiliz-la, garantindo-lhe que estava enganada, t anto que ela chegou mesmo a consentir em dar-lhe ouvidos, mas pouco depois comeou a mostrar-se muito turbulenta e at, por vezes, ofensiva, a recla mar copos de gua, para logo depois os deitar ao cho com rudeza. Finalment e, foi aquietada e tranquilizada, mas a j se dera a perceber toda a melin drosa histria. Matizes medievais ensombram todo este episdio. Faz-nos lembrar aquelas al ucinaes em que havia ncubos, bem como o costume que tinha a Igreja medi eval de denegrir com toda a espcie de labus imaginveis todos os seus in imigos. Aos herticos no acusava apenas de heresia, mas tambm de feitia ria, homossexualidade e at de bestialidade, nada mais nada menos, tudo ju nto. Nalgumas dessas vesnicas manias era apoiada pelas fantasias erticas dos seus prprios indicados, uns famintos sexuais e neurticos, cujo esta do mental de alucinao a Igreja mesma tanto tinha feito por estabelecer. Ser, ento, que um idntico processo e mecanismo se repetia no sculo XVI I? A suspeita de que tal possa ter sido o caso toma difcil deduzir qual a verdadeira natureza das actividades e do corpo de doutrina da Famlia do Amor. No h meio de se apurar isso de forma exacta, valendo ento todas a s conjecturas a tal respeito. Mas, quer encaremos a coisa luz da fantasi a, ou dos factos comprovados, ela ser sempre um exemplo significativo daq uilo em que resulta o exercer-se uma presso por demais intolervel em que m no capaz de suport-la, ou no est disposto a atur-la. A Igreja catlico-romana, muito naturalmente, dispunha-se, afanosamente, a reprimir tais tendncias. Todavia, bem sabia o pouco xito que a esperari a, se se permitisse prosseguir no cultivo daquela bonomia em que vivera, t o alegremente, nos anos da Renascena. Para que se possa conter um movime nto de carcter autoritrio, h que comear-se por ser tambm autoritrio, e assim que, por paradoxal que o parea, a Igreja de Roma foi adquirind o vrias das caractersticas da antagonista a que procurava resistir. tomo u-se, mesmo, extremamente autoritria. A doutrina da infalibilidade papal, na sua modalidade mais truculenta e irrealista, adveio ento, em contrapo sio paixo do puritano por normas e regulamentos alegadamente emanados da Bblia mas interpretados, alis, consoante as convenincias das inclin aes pessoais. A doutrina da infalibilidade papal acarretava frequentes embaraos... Por exemplo, o papa Alexandre XI, o Brgia, erradamente convencido de que a Te rra era plana, traou uma recta sobre um mapa e decidiu que, conforme info

rmao que recebera, todos os territrios situados para o lado de oeste se riam espanhis e os de leste passariam a ser portugueses. Sem perda de tem po, os portugueses circum-navegaram o globo para o nascente e, vindo a des embarcar na Amrica do Sul, tomaram posse daquela parte do continente, o B rasil4. claro que as coisas no foram bem assim; Portugal e Espanha, exercendo m ltiplas presses sobre o papado obrigaram a que o Papa tomasse essa decis o, mais para evitar conflitos que por outra razo. E tambm certo que p or essa altura no tinham ainda os portugueses efectuado qualquer circum-n avegao. Deixemos que a erudio do autor se limite s orgias. (N. do E.). medida que os catlicos avanavam por esse caminho, foram-se contamina ndo dos mesmos males dos seus inimigos. Indcios da mesma fobia antiespo ntaneidade, do mesmo pavor pesquisa cientfica ou de qualquer outra or dem de inquirio; uma intransigente averso a toda e qualquer verdade q ue no condissesse com uma cega fidelidade autoridade sagrada, formara m-lhe o bestunto, ao mesmo tempo que criavam a atmosfera propcia inqu isio de um Galileu, execuo capital de um Giordano Bruno, tortura , sob os tratos, de um Campanella, tudo isso acompanhado da recrudescnc ia de uma atitude mental sdica. Tempos passados, porm, vieram os catlicos a modificar a sua rejeio da e uforia, contanto, todavia, que essa euforia assentasse nas configuraes or todoxas aceites como condignas e desejveis pela Igreja. i com a restaurao de Carlos II no trono ingls, a verdadeira necessidade f sica, imperante por motivos de autoconservao, absteno do alvio sexua l ilcito, desapareceu. No entanto, os Ingleses, enquanto povo, no se dei xaram cair imediatamente numa situao universal de deboche. Verificaram-s e, certo, alucinantes comemoraes pelo regresso do rei, algumas das qua is assumiram modos significativos, tais como a ereco de postes de Maio, a sanha maior das celebraes de esponsais e o porte de trajes mais garrid os, mas entre as pessoas no pertencentes estouvada grei, constituda pe los membros da aristocracia agregados real pessoa, predominava mais o eq uilbrio que o excesso. J nos crculos cortesos era um pouco diferente. A intemperana alcolica e a incontinncia sexual decorrem, muitas vezes, do muito dinheiro para gastar e, correspondentemente, pouco trabalho que f azer. Mesmo durante o equilibrado perodo Tudor, j se manifestavam descom edidos estrinas, dum e doutro sexo. Refere John Aubrey a respeito de Mary , condessa de Pembroke, e irm de sir Philip Sidney: Era uma formosa dama e de brilhante vivacidade de esprito e tivera a melhor educao que aque

les tempos podiam proporcionar. Tinha uma linda face oval. O cabelo era de um loiro-avermelhado. Era uma mulher muito lasciva e tinha disposto as co isas de modo a que, em cada Primavera, poca em que os garanhes cobrem as guas, eles fossem conduzidos para certa parte da propriedade onde ela ar ranjara uma espreita para da os observar e gozar com as peripcias amor osas dos animais no cio; e a ento era ela que se punha a imitar-lhes as folganas com os seus garanhes humanos. Um deles, e dos grandes, era o co rcunda Cecill, conde de Salisbury. Obtm-se uma viso mais surpreendente sobre a maneira como passavam os seu s cios os aristocratas nas suas casas de campo ao lermos a transcrio do processo em que foi julgado, a 5 de Abril de 1631, Mervyn, lord Castlehav en, onde se diz: Por ter instigado violao na pessoa da sua prpria cond essa, por ter cometido sodomia com os seus servos e por ter dirigido e apa drinhado a libertinagem da sua prpria filha. Julgado por um tribunal composto pelos seus pares, em Westminster, por essa ocasio veio a pblico uma inaudita histria por boca das testemunhas que foram depor, a saber: os criados do conde, a esposa e a filha do dito. Os criados haviam sido forados a violentar a senhora condessa e, depois, t iveram de dormir com o prprio conde. Dois deles, em particular Antill e Sk ipwith, respectivamente, eram os favoritos do conde, sendo que este fizera Skipwith casar com a fidalga filha. Lady Audley filha deps, quando intimada, que: Primeiramente, fui persuad ida a deitar-me com Skipwith por artes e ameaas do conde, dizendo-me que eu nada mais teria a no ser o que me desse Skipwith. Ele viu-me, por dive rsas vezes, deitada com Skipwith e, alm dele, muitos outros dos criados d a casa nos viram assim. Da primeira vez, ele serviu-se de leo para me ent rar nas partes porque nessa ocasio eu tinha apenas 12 anos de idade, e ha bitualmente deitava-se comigo por arranjo e alcovitice do conde. O depoimento da condessa, lady Audley me, foi no sentido de que: Na pri meira, ou na segunda, noite do nosso casamento, veio Antill nossa cama e ento ps-se lord Audley a falar-me com linguagem lasciva, dizendo que o meu corpo era propriedade sua, e que se eu me deitasse com qualquer hom em que fosse, com o seu consentimento, no teria culpa, s ele mesmo a t eria. Fez vir nu Skipwith nossa cmara nupcial e at ao nosso leito; e comprazia-se imenso em convocar ali os seus lacaios, para que exibissem a sua nudez, forando-me a contemplar-lhes as vergonhas e louvar os que a s tinham mais longas. Um dos criados de milord, de nome Broadway, deitou-

se comigo a mando de Sua Senhoria e, como eu oferecesse resistncia, lord Audley reteve-me as mos e um dos ps. Ele deliciou-se a apreciar a exec uo do acto, tanto que mandou vir Antill juntar-se a ns, na nossa cama e pr-se em mim de modo a que ele, conde, pudesse ver tudo e, embora eu g ritasse os meus protestos, ele no fez o mnimo caso dos meus lamentos, a ntes incitava ainda mais o meu violador. Seguiram-se os depoimentos de vrios criados, todos concordantes em confi rmar os das duas damas. Broadway ainda acrescentou que, depois de ter vio lado lady Castlehaven, o conde serviu-se do meu corpo como mulher. Conf irmou tambm o depoimento concernente ao episdio entre Skipwith e a jove m lady A.: E quando ele montou sobre ela, lord Audley ficou ao p deles, a instig-lo a que a emprenhasse, porque ele antes queria ter um rebento (da formao) de Skipwith, do que da de qualquer outro. Outro criado, um tal Fitzpatrick, contou que aquele Skipwith era um grand e favorito junto a lord Audley e que regra geral, se deitavam os dois ju ntos, na cama. Ele mesmo, Fitzpatrick, estivera inmeras vezes no leito com o lord e acreditava que a maior parte da criadagem masculina tinha fe ito o mesmo. Acrescentou, tambm, que o fidalgo Castlehaven tinha em cas a uma mulher manteda, de nome Blandina, que era amante comum de Sua Senh oria e dos seus lacaios. A ilustre casa no passava de um bordel como out ro qualquer e o conde deliciava-se no somente com o papel de actor, como tambm com o de espectador quando tocava a vez, aos outros homens, de ag irem. Certa vez foi essa Blandina atormentada por ele, juntamente com os seus criados, durante sete horas a fio, at que ela apanhou a doena fra ncesa. A defesa de Castlehaven consistiu em que, de facto, era verdade que os seu s criados se tinham deitado na cama juntamente com ele, mas isso fora apen as devido a uma temporria escassez de espao e que toda aquela historieta no passava, em ltima anlise, de uma intriga armada pelo filho, que des ejava ficar na posse dos seus bens - defesa que no foi bem acolhida pelo tribunal, pelo que o desgraado par do reino foi devidamente decapitado. Toda a surpreendente situao vigente nas vrias casas de campo do conde em Wiltshire pode ser melhor explicada como uma extraordinria fuga rea lidade, com um sabor quase que daquela atitude mstica perante as coisas do sexo, observvel em povos mais primitivos, mas j sem a inocncia e a simplicidade dos antigos, ingressando num mundo de desesperada fantasia, qual faz-de-conta infantil. Esse Castlehaven poder ter sido mesmo um gen uno desequilibrado mental, sendo mais provvel, porm, que o seu comport

amento fosse um exagerado exemplo a sintomatizar um estado de tdio (ennu i) que h j vrios decnios se vinha notando. Da pessoa do rei Carlos, verdadeiramente, pode dizer-se com sinceridade qu e se destacava, entre os elementos de sua corte, como homem que no se con formava com a universal feio circundante. Pode ter sido quase que insaci vel nos seus desejos sexuais. Pode ter sido inescrupuloso quanto aos meio s de que se serviu para se apossar das mulheres que cobiou, dando pouqus simo de compensao aos desventurados maridos delas. Embora fosse extremam ente feio, podia permitir-se, uma vez possudas essas mulheres, descartarse delas e arranjar outras com uma caleidoscpica rapidez. E havia nele ai nda uma outra faceta de personalidade. Tendo um fsico atltico, descia at Putney, pelas tardes de Vero, para ir nadar no rio e, todas as manhs, enquanto os restantes jaziam exaustos na cama, devido aos excessos da noit e anterior, ele, pelo contrrio, erguia-se com o Sol e saa a fazer duas h oras de tnis bem puxado, no ptio do palcio. Despachava uma quantidade f enomenal de negcios de Estado, possua uma finssima astcia no trato tan to de coisas de poltica como de finanas. Interessando-se por tudo, disco rria, durante quatro sucessivos turnos de passeios pelos jardins palaciano s, com lordEvelyn, sobre astronomia, supresso de fuligens, arquitectura e jardinagem, a sua coleco particular de curiosidades e o mundo das abelhas. Mas Carlos era uma excepo. J despontavam os prenncios daquele element o, a crueldade, que a princpio foi uma crueldade do tipo renascentista, mas, na viragem do sculo, j exercia uma medonha fascinao nos que a pu nham em prtica - horrenda reedio do antigo caso romano, que j conhece mos. De incio, essas coisas passavam-se entre a gente da corte, mas acabaram p or alastrar entre o resto da populao como uma espcie de atitude desasso mbrada, salutar, realmente sincera e franca perante a vida. Estava-se enjo ado com aquele interminvel auto-refreamento, de constantes recriminaes sobre o estado de pecado em que se acharia a conscincia e, tal como se fi zera no tempo da Renascena, tratou de suprimir-se o jugo daqueles rgos, desprender-se de todos eles. Em Claydon houve um velho lavrador que bebeu a taa da comunho at a ltima gota, clamando zangado que fazia questo de aproveitar inteirinho o valor do seu dinheiro, pois o facto que ele pagara por aquilo. Em Londres, ao fazer arder manipanos representando ef gies do Papa e dos seus cardeais, entre o estalar de fogos-de-artifcio e uivos de abominao, ouviam-se ganidos de agonia sair de dentro dos bonec os, que, para esse pormenor realista, tinham sido recheados de gatos viv os. Abespinhar-se algum pelo mnimo agravo era uso corrente: fidalgote qu

e se sentisse acotovelado no meio de uma multido, o mais certo era atrave ssar com a sua lmina o atrevido engraadinho, sem perder tempo a pensar duas vezes antes de o fazer. Figura tpica da poca foi sir Charles Sedley, homem de esprito e dramatu rgo, a quem Carlos II fez um cumprimento dizendo-lhe que lhe dera a Natur eza [ao dito lord Sedley], patente de vice-rei de Apoio. O fidalgo era ca sado com uma jovem catlica romana que, desgraadamente, desde cedo parece u ser indiscutivelmente louca, exibindo uma fantstica vaidade, acabando, por fim, por exigir persistentemente que a tratassem por Majestade. A fi lha de Sedley, Catarina de nome, foi, durante um certo tempo, a favorita d e James, duque de York. Ora, fosse devido s suas desavenas conjugais, ou , o que mais provvel, por fora das suas taras pessoais, Sedley granjeo u logo a reputao de ser o mais descomedido de todos os devassos. Conquan to geralmente reconhecido como um sujeito divertido e como tal proclamado, existia nele uma veia de ressentimento, tanto que mandou aplicar, por alg uns sicrios, uma tareia em Kynaston, por este o ter parodiado, de forma r idcula, nos modos e no vestir. Por meados de 1663, andou luta com uma s cia de outros estrinas do seu gnero por causa de uma orgia na Taberna d o Galo, na Rua do Arco (Bow Street). H uma entrada no Dirio de Pepys ver sando o assunto, assim: Dia 1. de Julho de 1663... e depois de jantar, pusemo-nos a tagarelar, n s trs, sir J. Minners, Mr. Batten e eu, tendo Mr. Batten contado de um rec ente processo-crime a que respondeu sir Charles Sedley, ainda no h muitos dias, perante o Desembargador-Real Pster e toda a corte de justia, em pe so, por causa de uma das suas orgias mais recentes, na casa de Kate, de Oxf ord, quando ele se exps vista de toda a gente em completa nudez no balc o da janela... e por ter ofendido as Santas Escrituras, a fingir que pregav a, dali, um sermo bestialgico de cima do plpito, clamando possuir ali co nsigo e oferecer venda uns ps de tal poder que seriam capazes de fazer c om que todas (as mulheres) daquela cidade lhe sassem a correr no encalo e , aps a faanha, apanhou um copo de vinho... e emborcou-o de um golo, faze ndo-o seguir de um outro que bebeu sade do rei. As reticncias do pargrafo anterior constam da edio de Wheatley, a mais integral de que se dispe. O leitor poder, com a sua perspiccia, preenche r por sua conta as lacunas apresentadas. O Dr. Johnson, na sua obra Lives ofthe Poets, oferece-nos a verso abaixo citada, acerca do referido incidente. Sackville... juntamente com sir Cha rles Sedley e sir Thomas Ogle, embebedou-se na (Taberna do) Galo, Rua do

Arco, no bairro de Covent Garden, e passando para o balco da janela da r ua, expuseram-se, todos os trs, vista do povo, em atitudes muito indece ntes. Por fim, e medida que mais se assanhavam, Sedley colocou-se fren te, completamente nu e discursou turba em termos to indecorosos que che garam a provocar indignao pblica; o povo tentou forar as portas e, sen do repelido, obrigou, fora de pedradas, os exibicionistas a recolheremse, de tal maneira que ficaram rebentadas as vidraas de todas as janelas do prdio. Os fidalgos foram autuados por causa desta desordem. A Sedley tocou uma pesada multa de no menos do que dois mil marcos e - d i-lo Pepys - os juizes, todos e um por um, passaram-lhe uma severssima reprimenda; dizendo o Excelentssimo Senhor Desembargador-Ministro do Sup remo que por culpa daquele e de uns tantos outros iguais desgraados mal feitores que a clera e o irado julgamento de Deus pendiam ameaadores sobre as nossas cabeas, isso dizendo enquanto o ia tratando sempre pela forma abjecta e desprezvel de sirrah, em vez de sir. Cinco anos depois, j se metia de novo Sedley em dificuldades, pois relata-n os o Dirio de Pepys, na entrada relativa ao dia 23 de Outubro de 1688, o qu e se segue: Neste dia refere-me Pierce, entre outras novas, a mais recente travessura e relaxamento de sir Charles Sedley e de Buckhurst, os dois a cor rerem as ruas para cima e para baixo, a noite inteira, com as ndegas most ra, acabando por se atracarem em luta corporal com o alguazil da viglia que os surrou e os atirou para uma cela por todo o resto da noite. Buckhurst, que fora o primeiro homem a trazer manteda a famosa Nell Gwyn n (paredes-meias com a Taberna da Real Cabea, em Epson, onde ele, a tal Nell e Sedley mantinham uma casa alegre, como Pepys veio a descobrir da vez em que ficou naquela hospedaria), e que tambm tinha sido detido por mais de uma vez (da primeira delas, por homicdio), era um sujeito quase to desbragado de costumes quanto Sedley, mas desta vez o rei estendeu-l he a sua proteco, no somente moral mas tambm efectiva, j que, segund o parece, se achava envolvido igualmente na festana da noite citada. O m sero alguazil que procedera deteno pagou... bem caro, devendo justi ficar-se em sesses ulteriores da justia, facto positivamente vergonhoso ao extremo. Entre outras faanhas, conta-se da altercao que teve com o reverendo Gil bert Sheldon, Arcebispo de Canturia (Canterbury), de quem tira o nome o T eatro Sheldoniano, em Oxford. O caso, conforme o regista o Dirio de Pepys , sob a data de 29 de Julho de 1667, passou-se assim:

De entre outras coisas sobre que discorria, meu primo Roger contou-nos co mo sendo um facto verdico que o Arcebispo de Canturia, que o agora, te m, sim senhores, uma caseira como o que se pode chamar de caseira, amanceb ada; e por a fora, seguiu o primo a contar-nos ainda ser pblico e notri o que sir Charles Sedley arrebatara ao dito prelado uma de suas amantes, p elo que o referido lhe mandou um recado, dizendo que a tal era sua familia r e muito se admirava de ver o fidalgo trazer desonra e vergonha a pessoa aparentada com ele, arcebispo. Ao que teria respondido sir Charles Sedley: Que a varola consuma Sua Graa! Tende a bondade de dizer a Sua Graa qu e eu acho que ele j muito velho e da que tenha medo de que eu o supl ante junto s suas damas e lhe estrague a vida. difcil saber, ou sequer adivinhar, o quanto haver de verdade em toda esta histria. Sedley sobreviveu o bastante para alcanar os comeos do sculo XVIII, no qual mais adequadamente teria vivido, mas em 1680 foi gravemente debilitad o por uma concusso sofrida quando uma instalao de ptio de tnis veio a baixo; depois deste acidente, ao que parece, nunca mais se refez completam ente, a ponto de, nos seus ltimos anos, lhe ter dado a maluquice para a m ania religiosa. De qualquer forma, tal modo de vida, nas suas formas extremadas, restringi a-se estouvada roda fidalga dos cortesos. As peas teatrais da Restaura o so muitas vezes citadas como espelhos da geral libertinagem prevalent e na poca. O teatro era ento sustentado quase que inteiramente pelas cla sses superiores da sociedade. As casas de espectculos j eram, nesse temp o, e viriam a s-lo ainda mais no sculo seguinte, fornecedoras de fmeas e ambiente consagrado para diverses desenfreadas. O rei Carlos ter-se- esforado, qui apenas episodicamente, para preserv ar um certo grau de compostura entre a sua corte, possivelmente numa tenta tiva de rivalizar com o seu emulo de alm-Mancha, o rei Lus XIV. Fez o qu e pde para conter a bebedeira dentro de limites moderados e, para ele, co nduta liberal no significava desenvoltura de linguagem sem peias, tanto a ssim que expulsou da corte Henry Killigrew por esse fidalgo ter dito que B arbara Villiers fora, desde o incio da puberdade, uma rapariguita deprav ada. Esse banimento da corte tanto mais de estarrecer - ou tanto menos, se optarmos pela atitude sarcstica - porquanto a acusao era, sem sombr a de dvida, bem fundamentada. Destacava a personagem, entre todas as dema is amantes reais, o facto de a sua conduta ser inspirada mais pela luxria , simples e sem mistura, do que pelos motivos polticos ou financeiros. Ai

nda no contava 15 anos de idade, quando estabeleceu com lord Chesterfield uma liaison; e muito tempo depois de j andar no seu arranjinho com o rei Carlos, ainda continuava a dormir com uns e com outros, s claras e amiud adamente. O seu procedimento granjeou-lhe a antipatia pblica, parte da qu al se manifestou num boletim contendo uma mofina avulsa sob a epgrafe de O Requerimento das Rameiras Pobres. Apesar do seu pretenso decoro, o rei Carlos, uma vez ou outra, deixava-se cair numa atitude menos contida com as suas amantes. LordEvelyn legou-nos a narrao de algo que ocorreu em Arlington, Euston, naquela vez em que a casa inteira formigava, de um extremo ao outro, de lordes, de suas damas e de pelintras; colocando-se a uma grande mesa de banquetes to carregada de iguarias que coisa tal raramente vi de semelhante, muito menos de espl endor e liberalidade maiores. Suspeita-se que esse lord Evelyn, velho e d isfarado hipcrita que era, ter visto muito mais e sabido de muito mais do que o que deixa transparecer, embora o motivo essencial que o animou a transmitir-nos a historieta que a seguir se transcreve parea ser safar-se sem mcula. Outubro de 71. Espalhava-se universalmente que a formosa Senhora Barreg fora levada ao (real) leito uma dessas noites, sendo a sua meia atirada (a os circunstantes), maneira como de uso fazer-se para com as noivas leg itimamente desposadas (ao recolherem ao tlamo). Por mim, o que sei que ela passou o dia quase despida, coberta apenas com as suas peas mais nti mas, e que houve muito manuseio e muita gracinha e lascivo aconchego com a jovem libertina. Nunca vi nem jamais ouvi falar de coisa tal como aquela enquanto l estive, muito embora tivesse eu estado na cmara dela, bem com o por todo aquele apartamento at altas horas e pessoalmente observei toda s as passagens com intensa curiosidade. Entretanto, acredita-se piamente q ue ela se tomara primeiramente uma misse, que tal a designao que con ferem, a tais infortunadas criaturas, e com solenidade, dessa vez. Uma razo mais slida para dar crdito aos boatos foi fornecida exactament e nove meses mais tarde, com o nascimento das entranhas dessa formosa Senh ora Barreg - Louise Penancoet de Kroualle - de um rebento que, segundo e ra crena geral, seria obra de Carlos, o rei. A violncia do tipo renascentista e os desabridamentos sexuais da Restaura o poderiam ser atribudos a um grupo limitado e bem poderiam, tambm, se r estranhos ao carcter pessoal do prprio soberano. A violncia, todavia, havia de se revelar to contagiante e de tal maneira

virulenta como o fora para o Imprio Romano, e o estado supremamente agud o do mal manifestar-se-ia, tambm e se tal possvel, de forma ainda mais execrvel. CAPTULO QUINTO OS MEDMENHAMITAS E OS LIBERTINOS GEORGIANOS O sculo XVII foi, marcadamente, a era dos clubes. Em nenhuma outra po ca, os homens animados de interesses anlogos denotaram tal propenso a j untarem-se em sociedades formalmente institudas. Esta nota aplica-se pre cisamente to bem queles portadores de m fama, como aos que se inspirav am em propsitos dignos de respeito. No decorrer desse sculo acentuou-se , em ambos os tipos de associao, uma definida tendncia para uma cada v ez maior formalizao, logo, consequentemente, para se imporem mais e mai s normas e regulamentos. Houve tambm, no seio da grei mal conceituada, t endncia para se fazerem cada vez mais respeitveis ou, quanto mais no f osse, cada vez menos violentas. (Semelhante tendncia reflectia-se, cla ro, atravs de toda a trama da teia social.) Nos primeiros anos do dito sculo, os clubes de libertinos, cujo nmero, em Londres, era bem avultado, ainda deixavam perceber, de modo mais do qu e evidente, que provinham da rapaziada ribombante do sculo anterior. O s garanhes e os pelintras andavam pelas ruas, acima e abaixo, aterroriza ndo os mais velhos, batendo nos alguazis da guarda-nocturna, rebentando j anelas e cometendo outras ousadias tais como violaes e at, s vezes, a ssassnios. Penduravam de cabea para baixo, sobre a sarjeta, pobres meni nas, e metiam as senhoras idosas em barricas que, com um pontap, faziam descer calada abaixo pela Ladeira da Neve (Snow Hill). A violncia estav a na ordem do dia, do que do testemunho clubes tais como o Mohawks e o s Mata-homens. O dos mohawks, imitando a famigerada tribo pele-vermelha , aterrorizou a cidade durante um largo perodo. Os seus membros inventar am um passatempoque denominaram fazer de leo. Consistia em achatar b rutalmente o nariz dos transeuntes, ao mesmo tempo que faziam estufar e a rregalar os olhos das pobres vtimas que tinham tido a desgraa de lhes c air na emboscada. Levavam com eles um aparelho especialmente criado para distender cavidades bucais, e, a alternar com essas brincadeiras, permiti am-se rachar as orelhas do prisioneiro. No h nenhuma dvida de que exis tiam vrios clubes desse tipo em Londres, no decurso dos dois ou trs pri meiros decnios do sculo, e que as suas actividades a tal ponto ultrapas saram o que brincadeira grosseira, que foram sendo gradualmente postos fora da circulao e existncia. S de ento em diante, isto , desaparec

idos todos, que o pelintra do sculo XVIII se viu constrangido a dar va zo s mais discretas formas de vcio. Existia, nesse tempo, um grande nmero de bordis, casas de passe e taber nas de m fama em Londres, no havendo ento nenhuma escassez de prostitu tas para guarnecer todos esses estabelecimentos. Gozavam, alis, da vanta gem de um eficiente anncio publicitrio, dado que se publicava anualment e a Harris List of Covent Garden Ladies (como quem diz, Catlogo Harris das Damas de Covent Garden), que enumerava pormenorizadamente os encanto s fsicos e as habilidades de todas as rameiras de mais nomeada na cida de. (E tal xito obteve esta empresa publicitria, que esse mesmo Harris veio a editar, tempos depois, um catlogo anlogo e suplementar referente congnere confraria feminina de Piccadilly.) O vcio de primeiro plano daquele tempo era, porm, a bebida, no a imoral idade sexual; mas uma coisa puxa a outra, de forma que, embora a grande ma ioria dos clubes de libertinos jamais contasse com a presena de mulheres nas suas reunies, estavam sempre a falar nelas e, repetidamente, iam acab ar as suas noitadas numa visita a algum bordel ou teatro onde era certo en contrarem rameiras e mulheres faladas, com fartura e fcil escolha. Ned Ward, jornalista e escritor que nos legou a sua The Secret History of Club s, descreve uma noitada tpica dos scios do Beaus Club (Clube dos Rapaze s Bonitos). Aps se terem suficientemente encharcado de champanhe, Borgon ha e Hermitage, serviram-se das suas caixas de rap e, uma vez aliviadas as ventas, passaram a beber sade duma qualquer libertina, galinha do M ercado do Feno (Haymarket), ou hetera da corte. Esse brinde foi seguido d e uma longa dissertao, versando a circunstncia de ser dotada a dama hom enageada de covinhas, hmidos labiozinhos lbricos e uns embriagadores se iozinhos lascivos, com todas as demais mostras exteriores de que a encanta dora e ilustre pessoa em questo dispe para dar a entender que uma infa tigvel companheira de leito. E, aps terem emborcado copzios suficiente s para lhes insuflar a conveniente coragem e acumulado o devido entusiasmo ao proferirem tais sades, atiram-se ao teatro ou, mais exactamente, ao assalto s beldades mascaradas que perambulam ali pela casa do teatro meti das nos seus folhos de segunda-mo, dispostas a descerrar a portinhola do jardim zoolgico do amor a qualquer aventureiro audaz que alimente a ousad a ambio de pr o seu canicho a correr. As mulheres de m vida, de todas as provenincias, costumavam frequentar as galerias de baixo preo dos teatros, a que granjeavam acesso, pode-se bem imaginar por que meios, os quais, pelos vistos, no compreendiam qual quer desembolso de dinheiro por parte delas. Nem todas, no entanto, fazia

m o seu comrcio nos teatros. Fundara-se, por volta do ano de 1670, um ce rto clube conhecido pelo nome de The Dancing Club (Clube da Dana). A soc iedade que o constitua compunha-se, principalmente, de valentes, liber tinos e rameiras - diz o citado Ward, que se mostra arrasador (e diverti do) no seu relato e descrio dos membros da agremiao. No havia limit ao de nmero nem restrio quanto a qualificaes para o ingresso nos q uadros deste clube, bastando a qualquer um que soubesse rebolar as ancas e mexer-se ao ritmo de uma pea de msica. Compareciam meretrizes de por ta aberta, como a conhecida Oyster Moll, por exemplo, cujo cabeludo tras eiro estava sempre disposto a submeter-se rude prova do gantlope apl icado por uma dupla fila de guardas da Real Infantaria; e sem dvida que ofereceram a sua eficiente colaborao a bem do melhor andamento das cois as, muito embora parea que ambos os sexos ali vieram ter com o primordia l intuito de se proporcionarem satisfao especfica (para afinarem os nus, mediante uma espcie de dana, ao jeito de certa outra dana). Assi m, dificilmente de surpreender que a festana fosse um sucesso. E a ver dade que o mestre de danas fundador da casa muito em breve se viu for ado a mudar as instalaes para um prdio de mais recursos e comodidade. As danarolas que l se verificavam eram desbragadas e coribnticas orgia s, absolutamente nada do tipo respeitvel que se professava na maior part e das escolas de dana. A sociedade presente desde logo chegou a um estad o de paroxismo, ainda que, segundo Ward, no propriamente de elegncia. A o que parece, compunha-se ela, essencialmente, de criadagem que conseguir a apossar-se temporariamente de vesturio dos seus amos e das suas senhoras, mas tam com muita probabilidade de consegui-los, os favores de alguma criada de se rvir. Ward tece extensos e volveis comentrios sobre o estouvamento e o e sperneio endiabrado dos danarinos, e acrescenta ainda que se dispunha de quartos de repouso, para servio de quem se sentisse tomado do desejo de p assar a outro gnero de dana; mas, ao que parece, careciam alguns dos fol ies do lastro de recursos financeiros com que pudessem auferir as vantage ns desse luxo, pelo que sucumbiam aos seus impulsos ali mesmo pelo soalho, por entre as pernas dos outros danarinos. Assim sendo, de crer que muitas prostitutas profissionais compareceriam a funes semelhantes, mais ou menos particulares, umas vezes a convite, out ras por artes de intriga e astcia e conta prpria. Era frequente os bailes de mscaras providenciarem desculpa e pretexto para se envergarem fantasia s inconvenientes, ou at imorais. Lady Elizabeth Montague faz uma interessante descrio da fantasia apr esentada por uma tal Miss Chudleigh num baile de mscaras de 1750:

Miss Chudleigh veio vestida, ou melhor, despida, de maneira muito curiosa. Representava Ifignia antes do sacrifcio, mas era tal a escassez de cob ertura sobre si, que o Sumo Sacerdote no experimentou dificuldade alguma e m proceder a um detido exame da vtima. As senhoras presentes, que, por s inal, nem por isso estavam l muito circunspectamente vestidas, ficaram to revoltadas, diante de tal desfaatez, que da por diante passaram a recusa r-lhe a palavra. Alguns dos degenerados da poca, mais abonados de riqueza, eram propensos a honrar com a sua presena as folias da ral. Homens do estofo do coron el Charteris, que era ladro, vigarista e cobarde, e que fora sentenciado em 1730 por ter violado a sua camareira, e de quem escreveu Arbuthnot no Gentleman s Magazine que teimava, a despeito da idade e dos achaques, em cultivar toda a espcie de vcios da humanidade, com excepo do da pr odigalidade e da hipocrisia, e que mantinha um harm particular no seu c astelo de Hornby, sob a administrao duma velha proxeneta - tais indivd uos podiam bem permitir-se prazeres mais recatados. William Douglas, o Velho Q, gozava da fama de promover orgias infames no n. 138 da Rua Piccadilly e na sua manso de Richmond. Algumas subtis ind irectas foram dirigidas vida que levava, falando-se de sua casa como se ndo a sede de volpias orientais e requintada sensualidade. Morreu em consequncia de ter comido frutas em demasia, conseguindo porm, por meios lcitos ou ilcitos, manter-se sexualmente activo at ao fim. Sir Francis Dashwood tinha sociedade nos proventos da casa de passe geri da por Mrs. Stanhope, perto de Drury Lane, o que indubitavelmente lhe fo i til como fonte provedora de material para as suas prprias expanse s pessoais em Medmenham e West Wycombe. A ausncia de uma combinao sim ultnea da vida sexual e a vida de clube no incomodava os libertinos, s empre habilitados a encaminhar as suas reunies para algum bordel, como os de Molly King, da me Douglas, de Mrs. Gould, ou mesmo para casa da c lebre Mrs. Goadby, a qual, aps uma viagem a Frana, introduziu no seu estabelecimento uma ampla srie de inovaes e requintes, para enriquece r a vida hetrica inglesa com maiores sedues. A podiam ter a seu serv io manjares, bebidas e, naturalmente, moas. Se as relaes sexuais com prostitutas merecem porventura a qualificao d e satisfatrias, ento o sculo XVIII foi poca em que o gozo mercantiliza do provavelmente mais se mostrou apetecvel. Os bordis da Londres do scu

lo XVIII podiam ser aproveitados para festas particulares e, assim, eram e quipados e geridos de maneira a mostrar que os seus proprietrios, de qual quer modo e a todo custo, levavam as suas responsabilidades profissionais muito a srio. A mencionada Mrs. Goadby traou um regulamento muito rigoroso a ser observ ado pelas suas pupilas. Os hbitos de comer e de beber destas eram, partic ularmente, objecto de severa fiscalizao. O fregus tinha de ser satisfei to, sempre e de qualquer maneira. O famigerado Casanova visitou a Inglaterra e procedeu a uma investigao em tomo da vida cortes da capital do pas. Ao fim de uma noitada passada em companhia de um amigo e duas raparigas, surgiu a ideia de danarem, n us, a Rompaipe. Arranjaram uns msicos de olhos vendados, fecharam as p ortas, mas Casanova negou-se a tomar parte na brincadeira e no se deixou impressionar muito por ela. Foi aquele um desses momentos em que se me revelaram muitas verdades. Na quela ocasio, percebi que os prazeres do amor so uma consequncia, e n o a causa, da alegria. Estavam ali, diante dos meus olhos, trs corpos ma gnficos, admirveis pela frescura da sua juventude e regularidade das su as linhas, os seus movimentos e gestos, at mesmo a msica, era tudo empo lgante e sedutor; porm, nenhuma emoo brotou daquilo tudo para vir reve lar que eu era sensvel ao espectculo. Tratou-se a, inequivocamente, de uma pequena festa particular. Todos os bo rdis de alta categoria eram mantidos sob o sistema salon. A clientela re unia-se na respectiva sala de visitas, sada dos teatros. Charlotte Hayes , que foi lesta a acompanhar o exemplo de Mrs. Goadby, dotando as suas pequ enas de vestidos, relgios e brincos de ouro, teve um bordel em Kings Plac e, no Pall Mall, cujos visitantes, di-lo Bloch (Sexual Life in England), e ram, quase todos, uns libertinos impotentes, que precisavam de tudo quanto estmulo possvel para a satisfao da sua lubricidade. Charlotte Hayes enviou um dia aos seus fregueses um convite assim redigid o: Mrs. Hayes recomenda-se, muito respeitosamente, a lord X e toma a liberda de de avisar Sua Senhoria que esta noite, s 7 horas em ponto, lindas ninfas, virgens sem mcula, realizaro a famosa Festa de Vnus, tal como se faz no Taiti, sob a direco e chefia da Rainha Oberea (cujo papel

ser assumido pela prpria Mrs. Hayes em pessoa). Hawksworth, que foi companheiro de viagens do capito Cook, contara que, n o Taiti, os rapazes e as moas copulam muita vez publicamente, sim, vis ta de todo o mundo, e, enquanto isso, vo sendo orientados com sbios cons elhos a respeito, da parte dos apreciadores, normalmente mulheres, entre c ujo nmero se acharo os habitantes mais importantes. Assim que as menin as (de 11 anos de idade) ficam habilitadas e prticas j desde cedo. Mrs. Hayes, ao ler a narrativa de Hawksworth, decidira levar a efeito id ntica cerimnia na presena dos seus hspedes de Kings Place. Segundo Bl och, responderam ao convite vinte e trs pessoas, contando-se entre essas cinco membros da Casa dos Comuns. Pontualmente, ao bater das 7 horas, comeou a festa para cujo desenvolvime nto, no que se referia ao papel a representar por homens, Mrs. Hayes contra tara doze rapazes atlticos. Esses jovens, juntamente com as ninfas, pusera m-se ento a celebrar a Festa de Vnus taitiana ali vista da extasiada as sistncia; depois, serviu-se um sumptuoso banquete. Miss Falkland tinha um bordel conhecido por Templo dos Mistrios, onde, a o que se dizia, tinham lugar orgias de natureza inenarrvel e, infelizmen te, tambm misteriosa. Tinha ainda essa dama dois outros bordis, um dele s uma casa de aprendizes, conhecida pelo nome de Templo de Flora, e o out ro, Templo de Aurora. Um gnero mais moderado de gozo sexual forneciam-no as raparigas atitudi stas, que se despiam completamente e, assim nuas, postavam-se em atitude s estaturias sobre uma mesa colocada ao centro do salo. Uma dessas jove ns, que atendia pela alcunha de Posture Nan, foi uma afamada mestra nes sa arte de ento. Tal costume foi censurado por Urbanus no seu The Midnight Spy. Descre ve uma cena dessas, passada num bordel da Rua Great Russell: Contemplai aquela coisa que nos causa, simultaneamente, repulso e piedad e. Estirada no cho, jaz uma bonita mulher, oferecendo vista de todos pr ecisamente aquelas partes do seu corpo que, no estivesse ela inteiramente destituda de vergonha, procuraria esconder o mais zelosamente possvel. Dado que lhe deixam beber, ela j chega ali, geralmente, meio embriagada, de modo que, com mais dois ou trs copos de Madeira, j no hesita em expo r-se daquela forma inconcebvel. Vede, ei-la, agora, de gatas, a quatro p

s, como um irracional. Os homens que a rodeiam escarnecem dela, sem deixar em de saborear de olhos arregalados semelhante prostituio daquela incomp arvel beldade. Sob certo aspecto surpreendentemente notvel, a vida sexual inglesa, durant e esse perodo, no primou em desejabilidade, muito embora tal pudesse ter sucedido no que toca subtileza e organizao. Visto, como o vimos, o que se deu durante a era romana, no nos podemos esp antar de que a violncia prevalente na primeira parte do sculo se atrelass e, desde logo, ao sexualismo - se que no tinha j a sua origem e base ne le. Numa era de liberdades como o eram a Renascena e a Restaurao - e o s culo XVIII -, espera verificar-se que a atitude do homem perante as mulher es seja a de igualdade, seno de ligeira superioridade, e que tal atitude s e reflicta em todos os aspectos da vida. No que se refere aos dois primeiro s perodos, essa expectativa cumpre-se. Mas no terceiro citado, ela viole ntamente negada. O gal desse to falado tempo ureo bem podia imaginar-s e desprovido de todas as algemas e, de facto, num certo sentido, era-o; mas , para o seu prprio inconsciente, ele no passava de um autntico escravo. A sua atitude para com as mulheres, conquanto profunda e francamente sexua l, assentava em sentimentos de dio e hostilidade. O elo existente entre vi olncia e sexualismo, nesse perodo, era forte, como j o referi. nesse s culo que aparecem pela primeira vez, e sob as suas mais violentas e extrem adas formas, as trs manias caractersticas: a do desfloramento, a da ca a a raparigas ainda impberes, e a flagelomania. Desflorar uma rapariga pode bem ser considerado uma agresso, um acto de h ostilidade. Na literatura pornogrfica da poca, insiste-se sobre os grito s de dor e o clamor por socorro que lana a vtima, e mais ainda sobre a p resena do sangue, da humilhao, do pavor. A cpula com rapariga em quem no se despertaram completamente ainda os instintos sexuais, considerandose o ponto de vista dela, representa um assustador e cruel assalto. Assim sendo, o acto sexual, em vez de ser uma fonte de prazer para ambos os part icipantes, relacionou-se com a degradao da mulher, um meio concedido ao homem para exibir a sua superioridade e manifestar-lhe o seu desprezo. (Ta ine descreve o Don Juan ingls como imbudo de um orgulho indomvel, o desejo de subjugar os outros, o gosto de provocar brigas cruis, a necessi dade de exibir ascendente - tais so as suas caractersticas dominantes.) A procura do artigo era atendida pelos alcoviteiros de profisso e pelos p roxenetas (os quais no ignoravam os numerosos recursos de que se podia la nar mo para falsificar virgindade), fornecendo tais agentes um correspon

dente contingente de virgens e mocinhas impberes - s vezes at verda deiras, sem terem razo de ser essas aspas de cepticismo. Decorre de tal situao at mania da flagelao um curto passo a transpor . A quantidade de literatura pornogrfica que versa sobre essa perverso e que se publicou no decurso do sculo XVIII quase que ultrapassa a credibili dade. O instinto sado-masoquista encontra-se presente em todas as pessoas, em ma ior ou menor proporo, e tem alguma influncia no efectivo exerccio das relaes sexuais de cada indivduo. Bartolinus afirma: Os persas e os russos vergastam as suas mulheres a golp es de vara no traseiro, antes de efectuarem o dever conjugal. A recm-casad a, na Rssia, preferiria passar sem qualquer outra pea de serventia em sua casa do que lhe faltarem os bastes. Os ditos objectos jamais so empregad os para castigo real, mas unicamente para aquela finalidade ertica suprame ncionada. Nessa instncia, a motivao conscientemente sexual, e a flagelao e nto aplicada meramente como uma espcie de preliminar de cpula - no em funo do acto sexual, por si mesmo. J no sculo XVIII, porm, eis que esse gesto em breve se tomou, de facto, um acto sexual, dado que a atitud e do sdico ou masoquista em face dos reais motivos do seu comportamento ficava cada vez menos franca e cada vez mais envolta em simulao. O vcio espraiou-se com extrema rapidez; os flagelantes, dum ou do outro sexo, activos e passivos, heterossexuais ou homossexuais, logo se contami naram com a praga. Dum modo geral, os homens tendem flagelao passiva, ao passo que as mulheres so mais propensas para a activa. E no h aqui o paradoxo que, primeira vista, aparenta. que somente podemos provar o nosso ascendente, ou a nossa submisso a um jugo, quando paira alguma dvida a esse respeito. Pela mesma razo, a percentagem de flagelantes ho mossexuais de ambos os sexos ligeiramente mais elevada do que a que se verifica entre heterossexuais. No sendo, de maneira nenhuma, universal a prtica da flagelao, ainda qu e seja tremendamente espalhada, no consegue ela ser to facilmente satisf eita como o conseguem os desejos mais normais. Os flagelantes, portanto, t endiam a congregar-se em clubes e bordis. Um bom nmero destes ltimos, i nteiramente dedicados a actos desse tipo, foram desde logo organizados pel os vrios representantes da classe dos proxenetas, de olho vivo para o din

heiro, e talvez eles prprios portadores de uma tara de sadismo. A rainha dos flagelantes foi a senhora Teresa Berkeley, que, na sua casa no nmero 28 da Rua Charlotte, em Portland Place, era mais que mestra na sua arte, perita em adivinhar as diversas fantasias dos seus fregueses masculinos, c aprichos que ela satisfazia pela maneira mais requintada: era ao mesmo tem po uma excelente mulher de negcios, tanto que amealhou uma considervel f ortuna. (Ganhou 10 000 libras em oito anos, vivendo sempre no ^meio de gr ande conforto.) O seu arsenal de instrumentos de servio era imensament e mais completo do que o de qualquer outra governanta... No seu estabeleci mento, quem quer que dispusesse de razoveis recursos podia fazer-se surra r bengala, com vergalhos, chicote ou correias, podia ser espetado com ag ulhas, semiestrangulado, arranhado a escovadelas speras de uma srie de e scovas grossas, vergastado com ramos de urtigas, penteado com um escovo d e alisar plo de cavalo, ferido at fazer sangue e torturado de mil maneir as, at dizer chega, estou satisfeito. Bloch quem o diz. Para alm de tudo isso, Mrs. Berkeley inventou ainda o cavalo da Berkeley ou cavalete - que consistia numa escada ajustvel, que se podia esten der at uma considervel distncia e sobre a qual a vtima era fortemente atada com correias, deixando-se livres, por aberturas, a cabea e os genit ais. Nas Memrias deixadas pela senhora Berkeley vem uma gravura em cobre, mostrando-nos o cavalete em funcionamento. Bloch acrescenta pormenores a essa ilustrao, colocando Mrs. Berkeley, ajudada por uma sua assistente, sentada por baixo do tal cavalete, fazendo o servio exigido por um resist ente frequentador do seu estabelecimento. Os clubes proviam, tambm, um outro gosto mais satisfatrio para o flagelan te. A, ele, ou ela, podia misturar-se com os demais, seus confrades em p redileces erticas, autnticos confrades, e no meros simuladores de sadi smo por esprito de ganncia mercantil. O Bon Ton Magazine de Dezembro de 1792 descreve-nos um clube de flagel antes, do sexo feminino. Essas scias so principalmente mulheres casadas que, cansadas da prtica usual do matrimnio e da fria indiferena de que essa propensa a fazer-se seguir, decidiram reacender, mediante novos mtodos, aquele xtase que out rora fruram nos primeiros tempos da sua vida conjugal... A distinta socied ade ou o clube a que nos referimos jamais conta menos de doze scias nos se us quadros. Em cada reunio, seis destas recebem castigos corporais aplicad os pelas outras seis. Tiram sorte, para ver quem bate e quem apanha; depo is, l-se, ou improvisa-se, um discurso acerca dos efeitos da flagelao, q

ue tem sido praticada desde os tempos mais remotos at aos dias actuais... aps o que as seis pacientes assumem os seus lugares e a sua posio e as f lagelantes iniciam a demonstrao prtica. A presidente do conclave entrega a cada uma destas ltimas uma boa vara e enceta pessoalmente a fustigao, entremeando-a de quaisquer variaes que lhe venham fantasia, o que as s uas companheiras apreciam. Uma vez por outra, e ordem da presidente, a fl agelao principia pelas barrigas das pernas e vai subindo, da para os tra seiros, at que toda a regio maltratada, de lctea brancura que era, fica um todo vermelho no dizer de Shakespeare. (Tais mudanas de colorao con stituem indubitavelmente, tal o sugeriu Bloch, um importante factor da sati sfao sexual dos flagelantes.) A profisso de mestre-escola sempre atraiu os flagelantes homossexuais, fa zendo subir tona recnditos desejos sdicos naqueles em cujo ntimo este s jaziam at ento adormecidos. Em ambos os casos, os motivos verdadeiros latentes nas suas ideias de disc iplina podem estar ocultos das suas prprias conscincias, ou das de outre m, quando empenhados em aco de carcter profissional; porm, na vida par ticular, o disfarce pode muito bem ser deixado de lado. Bloch narrou, transcrevendo-a, a historieta acerca de um curioso jantar or iginariamente relatado por um autor annimo. Gira em tomo da visita de um mestre-escola do Norte do Yorkshire a um colega da sua vizinhana, um vi vo extremamente amigo de manejar a palmatria e que aplacava essa paixo d os modos mais extravagantes. A sua governanta tinha a alcunha de a tia Vi doeiro, face ao excepcional jeito que tinha para esculpir umas boas verga s cheias de ns pontudos. O narrador veio a deparar, em companhia dos seus colegas, com dois outros pedagogos, um tal Dr. S., muito sabidamente um f lagelador fantico, e ainda um certo Sr. T., de cara um tanto ameninada. A o passar para a sala de jantar, surgiu-lhes uma cena memorvel. Nos quatro ngulos do cmodo havia um candelabro, e pareciam estar sustentados por o utros tantos meninos que traziam descobertos os seus traseiros. Mas os men inos estavam amarrados e as suas mos dispostas de modo a simular que segu ravam os candelabros. Servido e comido o primeiro prato, os quatro dignos pedagogos puseram-se a vergastar os expostos traseiros dos rapazinhos, tar efa em que o Dr. S. e o seu anfitrio se mostraram de zelo inigualvel. Em seguida, retomaram os seus lugares mesa, mostrando grande apetite e, en to, o Dr. S. roa os ossos da sua poro como se fossem os dos prprios garotos a quem acabava de bastonar. Trouxeram sobremesa quatro outros m eninos vestindo jaquetas azuis rematadas de prata e cales brancos. Nessa ocasio, o dono da casa foi buscar quatro lindas varinhas enroladas com

fitas azuis e o extravagante quarteto logo se ps em aco nas suas discu tveis actividades. Aps isso, amarraram ao cavalete o Sr. T., e a foram os esperneies e ca retas dele que muito divertiram os seus trs amveis colegas. O anfitrio em pessoa executou a sova de vara no seu convidado, na qual empregou o mt odo do famigerado doutor Keate, alis muito mortificante para a vtima. O Sr. T. urrava de dor, suplicando que o soltassem, apelos patticos que, to davia, no desviaram esse segundo Dr. Keate da sua ocupao favorita. O Dr . S. tomou a si o prosseguimento da flagelao do pobre Sr. T., at que es se desgraado seu colega, meio desmaiado pelo sofrimento, foi desamarrado, operao a que se seguiu um joguinho de whist, o qual finalizou o edifica nte jantarzinho. No intuito de fugir aos ambientes de perverses e de bordis, os membros mais endinheirados da sociedade visitavam uma das casas de campo dos seus amigos, certo nmero das quais claramente imitando as petites maisons ga lantes, de tanto agrado pblico na Frana, e que j comeavam a aparecer aqui e ali. O principal exemplo de tais estabelecimentos, claro, Medmen ham. As personagens que podiam dar-se ao luxo, gostavam de condimentar com uma pitada de pimenta e de malcia os seus pequenos prazeres; e, dado que j iam desaparecendo dos seus passatempos a violncia e as desordens, puser am-se a procurar alguma forma de substituto desses divertimentos. E tanto buscaram, que alguns acabaram por encontrar o que precisavam numa embrul hada de postulados, ritos e observncias neo-religiosos, que poderiam ent rosar, como um todo, nas suas orgias, a fim de incutir nestas aquela vid a sem a qual em breve cairiam num abismo de tdio, desalento e nojo da e xistncia. Eis que descobriram - o satanismo. No sculo XVII, o satanismo foi coisa muito sria, muito eivada de verdade iro pavor para muitos dos membros da sociedade, para que se arriscassem a trat-la como uma brincadeira, mesmo que ao de leve. Ao entrar-se no scul o XVIII, j esse terror se atenuava gradualmente, fenmeno que se reflecti a bem na atitude de panfletrios desafiando os clubes, com ataques pelo fa cto de estes o praticarem. No h dvida de que tais clubes existiam e foram atacados nos alvores do sculo (antes de mais nada, por motivos polticos), e tambm forados a dissolverem-se ou, pelo menos, passarem a funcionar subterraneamente, par a maior segurana; mas, quando ressurgiram luz do dia, vinte anos depoi

s, a atitude perante eles j foi diferente, parecendo mais chacota do que medo ou repugnncia. A meticulosa inverso e perverso da liturgia da Ig reja crist forneceu aos membros dos clubes do Fogo do Inferno o laborios o ritual e a regulamentao minuciosa, mais a organizao meticulosa do c omplicado brinquedo infantil que fazia parte da tendncia do movimento qu e h pouco mencionei. Do primeiro clube do fogo infernal, sob a presidnc ia de lord Wharton, diziam os tais pasquineiros que se atiraram ao assalt o contra esse e outros congneres seus aliados, que promoviam orgias inde centes e blasfemas em Somerset House, um palacete situado em Westminster, e num outro da Rua Conduit O clube era composto por quarenta scios, qui nze dos quais eram mulheres. Na Irlanda, um tal Sr. Conolly dava orgias satnicas no seu pavilho de ca a situado bem no pico do monte Pelier, prximo a Rathfarnham. Os pormenor es dessas pndegas consistem, na sua maior parte, em invenes desmedidas e improvveis; contava-se, por exemplo, que as cerimnias eram presididas por um imenso gato preto e que, entre si, eles se tratavam por alcunhas, t ais como Velho Drago e Excelentssima Senhora Gomorra. (As damas encontra vam-se, invariavelmente, presentes nas sesses desse clube. Tal presena e ra at condio imprescindvel para as reunies.) Bebia-se uma mistura de whisky e manteiga, servida quente, e procedia-se a pretensas crucificaes , em ar de troa. Por fim, acabaram por se dispersar a por volta do ano d e 1740, por ter sido o seu gato objecto de exorcismos. que um clrigo a quem tinham convidado a assistir a uma de suas festas e que se sentira ofe ndido por ver servirem o animal antes da sua pessoa, desatou em preces de modo to espectacular que o bichano fugiu, assustado, ganhando a liberdade atravs do telhado a uma velocidade to fantstica que nunca mais ningum lhe ps os olhos em cima. Esse episdio, ao que parece, teria iniciado o colapso do prprio prdio, pois, dez anos mais tarde, no passava de um mo nto de runas e, quanto aos scios da agremiao, tambm nunca mais se re uniram. O clube fora fundado pelo conde de Rosse, libertino excntrico e infatigve l, que punha mais panache e originalidade na satisfao dos seus vcios d o que qualquer outro homem da mesma idade. O Dr. Madden, de Dublin, chegand o, um dia, casa desse lord, ern visita, ficou um tanto assustado ao ver s urgir-lhe frente, na sala, de um pulo e completamente nu, o dono da casa, a agitar braos e pernas, qual macaco e, aps ter manifestado de forma cor ts o prazer que lhe causava a presena do mdico, correu a plantar-se dian te da porta da rua, exibindo-se do jeito em que estava aos passantes. Ao ingressar nessas confrarias, qualquer novio, e uma vez ultrapassadas as

formalidades da iniciao, tinha permisso para buscar a realizao dos se us desejos mais sensuais. Eis que este o lugar onde as mais cativantes ninfas pululam constanteme nte para saciar os nossos apetites incessantemente famintos; to-pouco nos congregamos seno quando a nossa concupiscncia vai alta e as acumulaes da natureza aportam novas foras ao amor - escreveu o autor de uma carga feroz contra este clube e, a julgar-se pelo que consta a respeito da pers onalidade de cada um dos scios do dito, parece possvel haver verdade no que ele diz. Entretanto, o satanismo sossegou um pouco. Os escrevinhadores de boletin s panfletrios voltaram a ateno para instituies do gnero do Mollie s Club, agremiao de homossexuais associados, que se reuniam vestidos d e mulher, num estabelecimento pblico da cidade e, depois de se terem di vertido com rebuscada fantasia e confortado com copiosas libaes de vin ho, comeavam a dar-se s suas estpidas obscenidades e a tomar umas ta ntas liberdades infames uns com os outros, nas quais homem nenhum que n o haja ainda mergulhado num estado de diabolismo pode ao menos pensar se m corar de vergonha, di-lo Ward, que andou s voltas especialmente com esse clube durante um dilatado tempo e com indisfarado gosto. O satanismo, como o praticavam os libertinos, estava apenas adormecido, n o morto de todo. Pelo meio do sculo, surgiu, afinal, o ltimo e o mais fa moso, tambm, alm de supremo em requintes, de todos os clubes de fogo inf ernal de que h notcia. O mundo em que respiravam slr Francis Dashwood e os seus assecias no pod e ser considerado tpico da poca sua contempornea. A verdade que, pel a prpria natureza da sua associao, eles porfiavam em descobrir uma bre cha por onde escapar realidade mais profunda, mais cerrada (mas, ao mes mo tempo, menos sintomtica de mal interior), do que aquela maneira de ev aso que porventura se proporcionaram quaisquer outros agrupamentos forma is de libertinos. Assim que viviam eles num rebuscado e cuidadosamente preservado sonho em viglia e, para que possamos explicar a sua extica e quase pueril farsa, devemos analisar o carcter do prprio sir Francis, e no outro. Nos seus primeiros anos de mocidade, sir Francis fora membro da sociedade dos Dilettanti, agremiao de moos que se juntavam em clube para comer, beber, discutir arte, tudo de um modo que a muitos dos seus contemporne os parecia pretensioso e absurdo. Deles troou Smollet, no seu Count Fath

om, sendo nisso imitado por outros autores; apesar disso, conseguiram tod os sobreviver faanha e prosperar. Os tais dilettanti trouxeram de volt a das suas viagens Itlia recordaes dos esplendores de Palias Athena, mas tambm trouxeram, misturada, aquela bizarra ideia do sculo XVIII de jardinagem paisagstica que consistia em empilhar runas e grutas numa c onfuso propositada no meio de rijas rvores mortas, bosques cerrados e e spessos e cascatas. Lado a lado, postavam-se um templo minervino e uma ar cada gtica. Semelhante mania do pitoresco e de todas as agradveis idiot ices que o acompanhavam ressoavam na memria e mente de homens como sir F rancis Dashwood sob a gide da palavra gtico. Uma onda de curiosa mela ncolia romntica, de medievalismo ideal, empolgara as mentes dos componen tes da Sociedade dos Dilettanti; e o termo gtico, desde ento, passou de insulto a elogio. No corao do Buckinghamshire, dominando a vista de um dos mais formosos vales da Inglaterra, vivia sir Francis Dashwood, na sua manso de West Wy combe, acima da aldeia do mesmo nome. Essa residncia senhorial era talve z menos esplendorosa, menos extravagante na sua magnificncia, do que os solares de alguns outros fidalgos, mas compensava a desvantagem pelo esme ro dos seus jardins, bem como pelas esttuas e templos que os decoravam. Assim que dispusera uma parte do jardim de modo a faz-la configurar um a mulher, com o recurso a sugestivos agrupamentos de pilares e arbustos, pilhria obscena e dispendiosa que s poderia ser plenamente compreendida e apreciada depois da inveno do avio, ento ainda muito distante. Joh n Wilkes, que visitou West Wycombe, faz-nos um relato de tudo o que l vi u, pouco depois da construo da igreja sobre o cimo de uma colina, para convenincia da cidade que lhe ficava no sop. O aspecto dos jardins de lord Despencer no foi de molde a inspirar a Wil kes melhor conceito da moral do cavalheiro do que a dita ermida lhe fazia supor da sua piedade religiosa. Ele reparou particularmente num notvel templo dedicado ao Tetragammaton de Tristam Shandy. Observa Wilkes que, embora no fosse provavelmente fervorosa a devoo de Sua Senhoria a ess e objecto de culto, era de se lhe reconhecer, pelo menos, coerncia, pelo que o cronista passa a referir-se a um quadro que pendia da parede da ta berna das Armas Reais, no Ptio do Palcio, com que sir Francis presentea ra o Clube dos Dilettanti. Nessa pintura, mostra-se ele retratado com o h bito de frade franciscano e ajoelhado diante da Vnus de Medicis, fixan do de olhos esbugalhados, como em transe, aquilo que o recato da natureza parece ter mais anseio de ocultar e tendo numa das mos um copzio sobre o qual se gravaram em maisculas as palavras MATRI SANCTORUM ( me dos santos). O luminoso halo da Eterna Glria, que at ento s ornava as cab

eas ao Nosso Salvador e Seus apstolos, igualmente posto, a brilhar, s obre o assim santificado stio, a ponto de parecer dispersar a nvoa tris tonha do Matagal de Maidenhead (Maidenhead Thicket). De seguida, Wilkes descreve o mencionado templo. A entrada, diz ele, era a mesma atravs da qual todos ns vimos a este mundo, sendo a porta algo que alguns espritos ociosos denominaram a porta da vida. No se encontrava nos jardins nenhum busto de filsofos ou estadistas, ma s havia, isso sim, uma indecentssima esttua do antinatural stiro, e o pinculo do templo era encimado por uma especial coluna cingida, na su a base, de lindos arbustos, as murtas-de-chipre, etc., com cuja signific ao confessa Wilkes no ter podido atinar. No lhe causaram impresso os apetrechos existentes dentro do prdio, sendo que, no entanto, pde admi rar um quadro muito moral, representando uma jovem a esgueirar-se para o leito do amo, ao mesmo tempo em que punha os dedos sobre os lbios, como se fosse a Dea Angerona de West Wycombe. Inquirindo no livro de Hannan, Four Views of West Wycombe House, -nos po ssvel fazer uma melhor ideia, talvez um tanto retocada e idealizada, do solar. Espalham-se em profuso pelos jardins esttuas e vasos ornamentais , uma cascata artificial despenha-se sobre um Neptuno reclinado, uma por o de pessoas elegantemente vestidas perambulam pelos relvados bebericand o chvenas de ch e ao longe distingue-se uma barca festiva singrando as guas do lago. Sir Francis herdara do pai aquela propriedade e, por volta da altura em qu e se tomou scio dos dilettanti, j a havia modificado e redecorado, no qu e o ajudaram o arquitecto Nicholas Revett e o pintor Joseph Borgnis. Nesse tempo j ele havia granjeado fama de grande estouvado e debochado. Atribu a-se-lhe o mrito de j ter ingressado num dos primeiros clubes do fogo i nfernal que surgiram, supondo-se mesmo que fosse aquele do qual fizera par te lord Sandwich. Em obedincia s convenes, consentira em empreender as Grandes Viagens para se aprimorar, tendo todo o cuidado, porm, em faz-l o da maneira menos convencional possvel. Atravessou como gato sobre brasa s toda a Europa, deixando sempre aps a sua passagem um rastilho de cochic hos, de escndalos e de notoriedade. Deu-lhe para gostar de proferir blasf mias e palavres; ridicularizava o mentor que, com a ingnua esperana de fazer dele um devoto catlico, lhe fazia de cicerone num giro por todos o s templos de Roma. Ainda a, na Cidade Eterna, levou a efeito um escrnio de que poderiam ter resultado consequncias desastrosas para si prprio. F oi numa Sexta-Feira Santa; na Capela Sistina, os penitentes seviciavam-se

brandamente, acompanhando a mortificao simblica com brados de simulado sofrimento. Sir Francis meteu-se na fila de devotos, recebeu um chicote em miniatura, entrou na capela e escondeu-se atrs de uma pilastra, at o mo mento em que os penitentes se despiram do tronco at cintura. Nesse mome nto, ele sacou de sob o casaco, onde o trazia escondido, um grande chicote de picadeiro com o qual passa a vergastar s cegas, para a direita e para a esquerda, at que a igreja retiniu do alarido de agonia e dos brados de terror: // diavolo! Na poca em que perpetrou esta partida, j no era Dashwood nenhum rapazi nho. Verdade seja dita que a chave para decifrar o seu estouvado carcter poder ser encontrada, parcialmente, no facto de ele jamais se ter tomad o adulto. Tambm pode acontecer, apesar de sobre isso eu alimentar dvida s, que ele tenha sido declaradamente um louco. Um por um, iam-se cansando os que iam v-lo a Medmenham, acabando por cessar de vez a frequncia s orgias de So Francisco, mas o respectivo mestre, esse que no, pois p erseverou nos seus cultos at ao fim. Mesmo quando ainda scio dos dilettanti, j revelava sir Francis indcios da conformao do seu carcter, os quais o levariam passo a passo na dir eco de Medmenham. Corriam boatos dumas tantas prticas, que l ocorriam , muito ao sabor das artes de magia negra e estreitamente ligadas s dema is actividades originrias dos primrdios desse clube, e claro est que s ir Francis ali podia com facilidade permitir-se envergar trajes de fantas ia, no que era manaco. O presidente das sesses metia-se em vestes cerim oniais simulando a forma de magnfica toga romana, de carmesim. O arquime stre usava um fato semelhante, mas acrescido de um rico barrete hngaro e uma longa espada. Dashwood travou conhecimento com uma alma irm na pe ssoa de John Montague, lord Sandwich, seu conscio, e aquele futuro Jemm y Twitcher dos panfletrios. A sua esgrouviada figura, a cara desenxabid a e concupiscente, trazendo estampado um perene sorriso pretensamente ins inuante porm no sincero, era visto de pernas abertas, desgraciosamente, por toda a Londres, como se, no dizer dos espirituosos do seu tempo, qui sesse ele descer rua abaixo pelos dois lados ao mesmo tempo. Diziam dele que nenhum outro jamais levara a to altos nveis a arte da seduo. Er a um homem maligno que nem um macaco e lbrico que nem um bode. Era me squinho para com as suas amantes e traioeiro para com os amigos. Era, e m suma, universalmente detestado. O seu falar era entremeado de expres ses grosseiras e duplos-sentidos obscenos. E, mesmo assim, sir Francis gostava dele. Para alm do amor bebida, ao mulherio e ao palavreado suj o, que ambos nutriam em comum, o novo amigo de sir Francis tinha tambm, como ele, passado um certo tempo em Constantinopla e partilhava da paixo

de Dashwood pelos turcos.

O Clube do Div foi oriundo dessa paixo, colocando-se os dois, sir Franc is e lord Sandwich, no primeiro contingente de scios. Pouco se conhece d a vida desse clube, a no ser que a se procedia aos complicados brinqued os infantis e estendal de fantasioso guarda-roupa que parecem ter constit udo as caractersticas bsicas de todo o clube a que pertencesse sir Fra ncis. Tanto ele como lord Sandwich fizeram-se retratar por pintores, enga lanados nos seus paramentos turca e em atitude de erguerem um brinde a uma Vnus minscula e prostrada, tal como se v em mais de um retrato. A mo no ocupada em segurar a taa est disposta num gesto meio disfarado , discreto, mas inequivocamente obsceno. O uniforme do clube consistia nu m enxoval de mantos verdes e carmesins e um turbante verde-azulado, mas n o existe prova de que outro qualquer scio do clube, alm de sir Francis e de lord Sandwich, usasse alguma vez tal indumentria. Dos retratos aci ma descritos que nasceu a confuso com o hbito dos frades de Medmenham , que induziu alguns autores a classificar estes ltimos como sendo mant os turcos. O Div em breve se diluiu e, por fim, morreu, devido falt a de entusiasmo dos scios, mas mesmo assim marcou uma etapa decisiva na marcha para Medmenham. Anteriormente derrocada do Clube do Div, em 174 6, ingressara nos dilettanti mais um dos futuros frades de Medmenham. E e sse foi nada menos do que George Bubb Dodington, mais tarde baro de Melc ombe. Este atraente palhao, cuja vasta presuno chegava a exibir-se sob a forma de autopardia, assunto favorito dos caricaturistas, com a sua e norme pana, a sua papada balofa e oscilante e o seu ridculo nariz de ba tatinha, era o mais velho de todos os frades de Medmenham, pois j transp usera os 60 anos de idade ao visitar pela primeira vez a abadia. Nos seus tempos de moo, erguera uma enorme manso para sua morada em Eastbury, custa dos proventos de uma herana. Traado num grandioso e geomtrico p rojecto arquitectnico, o esplndido edifcio encerrava uma coleco de mveis extic noitinha, sentava-se Bubb, a ler em voz alta para as senhoras, com a sua voz untuosa e como que a escorrer sumos de fruta, algumas das passagens mais indecentes das obras de Shakespeare. Mais tarde, bastante mais vivid o, mais bombstico, mais debochado, esse pretenso Lobo Mau construiu outr a residncia em Hammersmith, nas margens do rio Tamisa, casa a que deu o nome de La Trappe. A costumava receber como seus convidados, aos quais metia tambm em hbitos de monges, muitos dos vultos famosos do momento. O salo principal exibia, altaneiro, uma lareira de mrmore da qual pend iam, como ornatos, imitaes de estalactites e, nos jardins, havia um tem plo dedicado a Vnus.

Sir Francis prosseguia no seu colorido modo de vida. Dizia-se que ele sup lantava em licenciosidade, e por larga margem, tudo o que se pudesse ter v isto desde os dias de Carlos II. Horace Walpole fez notar que raramente o viu em estado de temperana. O nosso heri tinha fama de j ter dormido c om todas as meretrizes mais conhecidas da cidade. Gostava tambm de se imi scuir nas intrigas polticas e foi nessa esfera de actividades da sua vida que ele veio a travar relaes com Paul Whitehead, qui o principal agen te e promotor da fundao de Medmenham. Mais novo do que sir Francis, parecia no entanto o poeta ter muito mais ida de do que ele, a tal ponto infatigvel fora o enrgico af que pusera no pe rseguir a satisfao dos seus desejos inauditos. Esta maldosa, pretensiosa e libertina figura, ao emergir da priso onde passara grande parte da sua m ocidade, por ter patrocinado as despesas feitas por um empresrio teatral q ue, no fim, ele, o nosso poeta, se revelara incapacitado de saldar, decidiu -se, ento, pela profisso de beleguim mercenrio de polticos. Desposou um a mentecapta, pelo dote dela, e essa fortuna que ela lhe trouxe deu-lhe pos sibilidades de se entregar mais ou menos amplamente aos seus gozos. Sir Fra ncis tolerava-o, no sem deixar de ridiculariz-lo abertamente, tanto que, aquando da sua morte, o lord parodiou-o numas exquias picarescas realizada s em West Wycombe. Whitehead organizara uma complexa e ultrajante pardia da grande parada a nual dos pedreiros-livres. Uma cambada de malandros, mendigos, engraxador es e aleijados, recrutada a soldo para essa palhaada, cabriolava rua aba ixo pelo Strand at para alm de Somerset House, conduzindo pregados em v arapaus dsticos e insgnias indecorosos, sendo acompanhados por uma esco lta de desordeiros empenhados em produzir o mximo de alarido com o bater de utenslios de cozinha e o bramir de trombetas. O incidente fez as delcias de Dashwood e, da por diante, o busto de Whit ehead passou a figurar entre as Vnus e os stiros dos jardins de West Wyc ombe. Ocorrendo um tal aglomerado de personalidades afins, no podia tardar por mais tempo a fundao de Medmenham. Para isso s faltava um factor circu nstancial, que seria o encontro de sir Francis Dashwood com Francis Duffi eld. Duffield comungava a estouvadice de Dashwood, bem como a sua muito p eculiar especialidade de gosto em matria de artes, tendo ambos cogitado sobre uma confraria que os ligasse. Duffield foi um dos primeiros scios dessa agremiao. O ambiente em que se enquadrava a sua manso familiar n o podia deixar de seduzir sir Francis Dashwood: uma igreja em runas ser

ia o cenrio ideal para as suas teatralidades, de modo que, a por volta de 1752 ou 1753, assinou-se o arrendamento, sir Francis ocupava a proprie dade e Duffield desocupava-a. Num arroubo de entusiasmo juvenil, qual men ino com um brinquedo novo, Dashwood arrastou Nicholas Revett at Medmenha m e ps-se a percorrer numa grande azfama casa e jardins, sempre a debat er possveis alteraes. O solar era um casaro baixo, decadente, avermel hado e com uma aparncia triste de coisa abandonada, mas afinal sempre l estava aquele ambiente feliz proporcionado pela decrpita abadia. Logo se iniciaram os trabalhos de reparao, trazendo-se de Londres, em se gredo, os operrios, que voltavam, noite, tambm socapa. Os criados es tavam presos, sob juramento, ao compromisso de no falar a ningum daquele distrito, nem jamais revelar a singular natureza dos elementos decorativo s que se estavam a instalar na manso e nos terrenos. Mesmo assim, porm, sempre transpiraram alguns boatos. No intuito de emprestar cor local ao ambiente sonhado por Dashwood, levant aram-se, a esmo, torres em runas, uma arcada gtica, claustros, colunat as revestidas de hera. No que ainda restava de p da igreja da velha abadi a, foi ele descobrir uma imagem da Virgem e o Menino, a qual trasladou par a um nicho existente nas runas da sua nova torre. Por sobre a entrada s enhorial da manso mandou pintar a famosa inscrio que encima as portadas da Abadia de Theleme, de Rabelais - Fay Ce Que Vouldra (Faz o Que Quisere s). A capela de famlia dos Duffields foi convertida num oratrio especial dedi cado unicamente invocao a So Francisco. Aps as alteraes introduzi das, ningum, a no ser sir Francis e Duffield, alm do pintor Borgnis e do arquitecto Revett, teve permisso de penetrar os umbrais. que o tecto es tava todo pintado de frescos indecentes e as paredes ostentavam caricaturas brutalmente grosseiras dos doze apstolos. Na extremidade da nave, por tr s da grade fronteira ao altar-mor, erguia-se um simulacro parodstico das S antas Aras. Wilkes e Walpole descreveram o solar e os seus jardins tais como os viram j prontos e acabados. Saram tambm alguns artigos publicados nas edies de 1769 e de 1773 do Town and Country Magazine. De entre esses cronistas Wilkes , provavelmente, o mais fidedigno, pois fez parte da confraria, du rante algum tempo, at se ter esquivado, por fim, sociedade dos demais frades. No cimo da grande escadaria lia-se a famosa inscrio Fay Ce Que Vouldra

, tomada Abadia de Theleme, de Rabelais. Ao fim da passagem, lia-se Aud e Hospes, Contemnere Opes. Numa das extremidades do refeitrio, encontrav a-se Harpcrates, o deus egpcio do Silncio; e na outra, oposta, a deusa Angerona, significando que idntico dever de sigilo se impunha a ambos o s sexos. O jardim, a horta e o pomar, os bosques vizinhos, tudo falava dos amores e das fraquezas dos monges mais jovens, que, ao que parece, pecariam natura lmente. Assim que se veria, algures: lei pama dejoie ds mortels l plus heureux, enquanto, noutro local, se lia dificilmente a imperfeita inscrio: Mourut un amant sur l sein de Ia dame, e ainda, mais alm: En cet endroit mille baisers furent donns et mille autres rendus. No tronco de um belo e vetusto carvalho afixava-se: Hic satyrum naias victorem vicia subegit. entrada de uma gruta, achava-se Vnus, baixando-se para extrair do p um espinho. A esttua voltava o dorso ao observador, deixando-o ver apostos so bre as duas alvinitentes colinas do traseiro da deusa os seguintes versos d e Virglio: Hic locus est ubi se via fundit in ambas Hac iter Elysium nobis: at laeva ma lorum, Exercei poenas et ad mpia Tartars mittit... Dentro da gruta, e em cima de um natural div de aveludado musgo, exibia-s e a exortao: Ite, agite juvenes panter sudate medullis Omnibus inter vos; non murmu re vestra columbae Branchae non hederae, non vivant oscula conchae. Evidencia-se claramente no ser a penitncia doutrina muito do agrado da descrita abadia, porquanto no centro do pomar havia uma grotesca figura b randindo numa das mos um flamejante bastonete, para usarmos a expresso com que Milton designa a coisa, podendo-se a custo distinguir esta legenda:

PENI TENTO non PENITENTI No pedestal podia apreciar-se uma fantasiosa representao da caverna de Tr ofnio, que tinha fama de fazer com que todas as criaturas, ao sarem l de dentro, viessem saturadas de melancolia. No meio do estranho e tristonho g rupo ali figurado, podia, entretanto, notar-se um galo e um carmelita a gar galhar. Mal se consegue ler as palavras gallum gallinaceum et sacerdotem gr tis. Prximo abadia encontrava-se um pequeno templo, dedicado deusa Cloaci na, no qual havia a inscrio Esta capela votada ao alvio foi fundada n o ano de 1760. No existem motivos, a no ser de possvel animosidade poltica, para se p r em dvida a descrio que faz Wilkes dos jardins de Medmenham. Claro qu e haveria outros, naquela poca, igualmente enriquecidos de incises anlo gas de tais legendas. A casa dos Stowe, por exemplo, tinha a reputao de possuir uma capela cujas paredes eram revestidas de poesias igualmente ind ecentes, em latim, de teor inconcebvel at mesmo pela imaginao mais l brica. Sir Francis obteve a maior parte das suas patifarias escultricas dos irmos Charron, de Leghorn. Walpole e o Town and Country Magazine so mais elucidativos quanto part e interna da casa. A sala de estar vivia atulhada de cartas de jogar, tab uleiros de xadrez ou de gamo, e outros entretenimentos, sendo ornamentad a com retratos dos reis da Inglaterra. Sobre a face de Henrique VIII havi am colado um pedao de papel, como mostra do desfavor em que o tinham. Ha via ainda vrios outros retratos a pincel, representando monges e freiras , sendo que, em volta do aposento, pendiam os hbitos respectivos, de cab ides a que correspondia, em cada um, o pseudnimo do dono do burel. Tais vestes, diz um tanto desdenhosamente Walpole, mais pareciam guardas de ag uadeiro do que roupagem de frade, pois consistiam num chapu branco, jaqu eta branca e calas tambm brancas. Ao prior cabia um chapu vermelho com o o dos cardeais, mais um solidu rematado de couro de coelho. A bibliote ca continha uma vasta e seleccionada messe de obras pornogrficas, encade rnadas e ostentando nas capas famigerados ttulos, tais como Sherlock on Death e The Book ofCommon Prayer... Nunca, jamais, de modo algum, poderi a comparar-se com esta a clebre coleco dos devassos e dissolutos papas Alexandre e Jlio.

No gabinete sobranceiro capela, e que era uma sala de visitas, havia d ois ou trs compridos sofs de libaes, forrados de seda adamascada e es truturados segundo o modelo de anlogos mveis dos antigos Romanos, do te mpo em que, entre eles, atingia o mximo o culto do requinte e do efemina mento. O dito cmodo recebera decorao especial Grande Gala, de tal f orma que inspirasse e provocasse impulsos de imoralidade e lubricidade. Grande parte do restante das decoraes da casa deve ser deixada imagina o do leitor. Johnstone, autor do livro Chrysal, or the Adventures ofa Guin ea, avana mais algumas veladas indicaes a tal respeito. Trata-se a de u ma novela satrica, verdade, mas transparece dela a certeza de que o escr itor ouvira algo da realidade a algum que frequentara as orgias de Medmenh am. No haveria vcio imaginvel para cuja prtica no se houvesse ali devid amente provido de antemo. As adegas transbordavam dos vinhos mais finos, as dispensas estavam abarrotadas de delicadas iguarias de todas as proce dncias e climas. Os pequenos gabinetes reservados, embora sob quaisquer outros aspectos bastante desprovidos de graa, estavam, contudo, equipa dos de tudo o necessrio para quaisquer fins de lascvia, para o que tamb m contavam com vrios e adequados instrumentos. Ei-la pronta, a abadia, que agora s estava espera de que chegasse a monac al congregao... E no se fizeram esperar os seus frades. Languidamente devassos, rodavam nos seus dourados coches fidalgos pela estrada que ia ter a Medmenham. E eram eles lord Sandwich, Bubb Dodington, Duffield, Whitehead, os Vansitta rts, Thomas Potter... Este ltimo, Potter, bem-parecido, espirituoso, ultradevasso, filho do Ar cebispo de Canturia (Canterbury), era tido, mesmo naquele meio que era o sculo XVIII, como perverso, mau, e um perdulrio incrivelmente desatina do. com a sade j minada, aos 35 anos de idade, pela vida que levava, er a sujeito a frequentes acessos de abatimento e hipocondria. Sendo amigo d e John Wilkes, foi ele quem induziu este cronista satrico a visitar Medm enham. Potter deve ter sido um dos poucos indivduos que tiveram influnc ia sobre Wilkes, assim como, por sinal, Dashwood fora um dos poucos homen s que a tiveram junto do dito Potter. De qualquer modo, fosse por obedin cia a ditames de So Francisco, ou porque o aguilhoasse o desejo de praze res ainda no provados, juntou-se primeira leva de peregrinos em demand

a de Medmenham. Antes de condenarmos ou detestarmos esses frades, convm que tenhamos e m mente que eles provavelmente no efectuavam as suas reunies muito mais do que duas vezes ao ano (ponto este sobre o qual paira um considervel conflito de opinies), e s duraria cada congresso uma quinzena inteira, pois, se assim no fosse, a sua associao jamais conseguiria perdurar ta nto tempo como o fez. E, mesmo assim, de estarrecer que a tenham mantido to longamente, pois o certo que, sem a ajuda de um pungente mo tivo instigador, jamais o teriam conseguido fazer. difcil conceber que o motivo propulsor dos confrades da companhia de S. Francisco possa ter sido outro que no o excessivamente forte impulso sexual de que eram anim ados, em suma, o facto de serem fsica e mentalmente obcecados pelas suas fantasias sexuais. As suas pueris pantomimas satnicas, acompanhadas daq uele complicado ritual de colegiais, devero ser levadas conta de condi mento, ou ento interpretadas como uma crosta de romantismo, que lhes tom asse mais gratos os desmandos de prazeres da carne que a si mesmos se per mitiam. Mesmo naquela poca de libidinagem, no podiam eles consentir-se a si prprios o gozo do seu sexo puro e simples, constantemente, circunst ncia que talvez seja o que situa a irmandade de Medmenham alguns furos a cima dos contemporneos e a subtrai ao nosso desprezo. No adianta levianamente ignorar o aspecto demonoltrico das orgias de Me dmenham, pois no satanismo granjeavam os irmos, uma espcie de escapis mo, da mesma forma como logravam uma outra espcie de fuga nos braos das confreiras. No obstante, analisando-se os caracteres que se moviam no s eio da confraria, no se pode deixar de ficar com a impresso de que era da presena das suas acessveis irms que eles obtinham o mais sedutor factor do viver, no recesso do seu mosteiro. Nos alvores do presente sculo, o livro de actas mantido por Paul Whitehea d, que nele fazia constar os divertissements da alegre sociedade, foi quei mado por um eduardiano excessivamente zeloso, que tomou sobre os prprios ombros a responsabilidade de decidir, segundo o seu arbtrio, que o livro era por demais obsceno para ter o direito de ser conservado. Para que saib amos o que foi, precisamente, que sucedeu, teremos de colher daqui e dali retalhos de informaes procedentes de inmeras e diferentes fontes. Que a lgo de incomum ocorreu, s houve um homem que tentasse neg-lo: o Dr. Benj amim Bates, que foi na sua mocidade um dos frades e, na velhice, protest ou indignado que no, nada de escandaloso se verificara. Ele, alis, nunca fora um dos mais fiis confrades e, possivelmente para seu prprio benef cio, preferiu apagar da memria mincias desagradveis e inconvenientes. M

as o peso de provas factuais est contra ele. A epistolografia dos irmos desalentadoramente discreta, j que, ao comunicarem uns com os outros, cingem-se rigorosamente a uma linguagem c erimoniosa. No entanto, os cochichos chegavam at c fora. Havia duas ordens de frades: a superior e a inferior. Esta ltima consistia principalmente em ilustres visitantes locais, para os quais se destinavam celas em nmero suficiente para as ocasies especiais, quando eles comparec iam a convite. Corria o boato de que a ordem superior no dormia em camas, mas sim em gigantescos beros. Tal histria parece ter sido engendrada por uma tal Miss Berry que, visitando a abadia uma vez, reparou num velho bero pertencente ao zelador e fantasiou, de facto, a divertida e sinistra balela. Tirando o dito zelador, no havia criadagem permanente. O pessoal necessri o para preparar e servir as refeies era alugado ao dia, dispensado logo d epois do servio e, no dia seguinte, substitudo por novos contingentes. O tratamento era provavelmente rico, abundante e extico. O annimo autor de Hell upon Earth; or the Town in an Uproar, condena os hbitos aliment ares de sociedades do gnero desta de So Francisco, chegando a reproduzi r uma das suas ementas: Soupe de Sant Soupe au Bourgeois Carpe au Court Bouillon Pupton (?) de Perdizes Cullets Ia Mame Beef Ia Tremblade Fricass de Salamandras Arrufadas de Frango Ensopado de Leo Pain Perdu

Ostras Danublana Blanc Manger As freiras eram aliciadas nos lupanares de Londres e remetidas para Med menham em carruagens fechadas. O conhecimento entre sir Francis e a Senho ra Fornalha-Infernal Stanhope foi-lhe a muito til; porm, mais tarde, quando a situao se complicou e quando os murmrios locais j andavam b astante incendiados, conseguiram arranjar um satisfatrio contingente daq uelas damas nos bordis vizinhos, uma vez que estas, tendo ouvido falar d o luxo e riqueza em que viviam os monges, bem como da carnalidade de qu e eram portadores, mostravam-se prontas a ir ao encontro deles a meio cam inho, o que era natural. As ditas freiras usavam pequenos broches de prata em que tinham sido g ravadas as palavras Amor e Amizade. Nem todas eram meretrizes ou moas fceis das redondezas. Os frades costumavam apresentar sua sociedad e senhoras de superior condio. A estas era permitido comparecer mascaradas, no princpio, para que pude ssem sem constrangimento passar em revista os presentes, evitando algum desastrado encontro com o marido ou noivo. Tinham sempre mo um mdico , um cirurgio e uma parteira, de planto, de modo que, se alguma das i rms se sentisse grvida em consequncia das suas devoes, podia rec olher-se a um cmodo expressamente preparado na abadia, onde lhe era pe rmitido acamar-se na ocasio devida. As freiras s compareciam nas noites em que tambm o faziam as ordens supe riores, mas nessas noites a presena delas constitua condio indispensv el para a reunio. O cargo de abade era assumido vez, cabendo ao prior d o dia uns tantos privilgios, tais como: a primazia na escolha das mulhere s e vrios deveres correspondentes, verbi gratia, a vistoria nas adegas, p ara certificar-se de que a proviso de vinhos a era mais do que suficient e, bem como nas celas, a ver com certeza se dispunham de tudo aquilo que o s irmos pudessem requerer. Esse posto de abade-prior podia ser temporrio , mas j o de gro-mestre era permanente. Era ele quem oficiava nas sinist ras cerimnias preparatrias, na capela, e quem administrava o pervertido sacramento ao macaco de Medmenham, quem presidia iniciao de irmos nov ios na ordem, quem, em suma, oferecia ao diabo as libaes litrgicas. Preenchidos esses auto-impostos deveres, acomodavam-se, ento, de conscin

cia mais aliviada, para a fruio dos seus prazeres. Eram brindes aps bri ndes, atravs de todo o interminvel repasto no abacial refeitrio, at qu e, fartos de vinho e de ensopado de leo, um aps outro iam os irmos ag arrando cada um a sua irm, ou freira e, ali mesmo ao p da mesa, ou nas suas celas, ou sobre o relvado aos ltimos raios do Sol poente estival, r endiam preito de adorao, no ao diabo, nem mesmo ao smio seu figurante, mas quela deusa e senhora do templo no jardim. A abadia continuou a funcionar ainda durante um perodo surpreendentement e longo e, embora a maioria dos irmos, com o passar do tempo, se fosse c ansando e afastando, quando a dissoluo final liquidou Medmenham, tal de veu-se a causas polticas e no propriamente ao tdio dos seus congregado s. Na troca de pazadas de lama que se seguiu deteno de Wilkes em cons equncia da publicao do nmero 45 do North Briton, caiu sobre Medmenham a dose que lhe cabia. Lavrando a dissenso entre os frades, e tendo lo rd Sandwich lido em voz alta, perante a Cmara dos Lordes, o Ensaio sobr e a Mulher, afectando um tom de escandalizada pudiccia (com o que suger iu um dito jocoso na boca de uma personagem da pera dos Mendigos, nestes termos: Ora, no que Jemmy deu com a lngua nos dentes contra mim? Fi quei de queixo cado com essa!), os conscios, j em progressiva decadn cia fsica, decidiram que a viva luz da publicidade lhes feria demasiado os cansados olhos e, assim, transferiram-se para uma (literalmente) subte rrnea clandestinidade. Sir Francis tinha mandado abrir uma estrada transitvel (talvez movido, ou no, por intenes filantrpicas), e a cal necessria aos trabalhos foi r etirada das caleiras da colina de West Wycombe, o que lhe proporcionou, e aos seus confrades, o brinde dum conjunto de grutas naturais, aptas para a proveitamento imediato. Essas escavaes apresentavam uma fachada gtica, arcadas pontiagudas e agudas colunas talhadas no calcrio e, em suas hmid as e labirnticas profundidades, tiveram lugar as ltimas orgias da confra ria de Medmenham. Mas j ento sir Francis tinha em andamento um novo projecto, a saber, o d aquela pseudo-igreja a que se refere Wilkes no trecho (j citado) onde nos descreve os jardins de West Wycombe. Esse fantstico exemplar de constru o, provavelmente projectado como ponto central donde se descortinaria tod a a propriedade, e encimado pela sua gigantesca cpula de ouro, plantava-s e qual bizarro farol dominando da sua elevao a aldeia; causou espanto, s im, porm nenhuma gratido acendeu nos coraes dos paroquianos. Mais sal o de baile do que templo, como observou um visitante, no comportava assen tos para os aldees, deficincia essa que se compensava pela presena de b

ilhas de refrescar vinhos, postadas nas passagens ao centro da nave, para proveito de lord Despencer e seus familiares. Quando Bubb Dodington, j velho, atormentado de achaques e cercado de cha rlates, ao transpor, desajeitadamente, uma passagem em Eastbury, tropeo u e, rolando com a cara no cho, foi cair, numa ruidosa cambalhota, escad a abaixo, na cozinha, ainda teve tempo de acrescentar ao seu testamento, antes de o levar a Parca, uma clusula deixando a sir Francis a soma de q uinhentos esterlinos para que o beneficirio lhe erguesse um templo desti nado a acolher-lhe as cinzas. A construo que Dashwood, assim, pde leva ntar, anexa sua prpria igreja, tomou-se o mausolu da maior parte dos frades de Medmenham. Mas os dias de Medmenham chegavam ao fim. Sir Francis, por fora da natura l contingncia fsica, ficou mais temperado. Deixava-se ficar sentado l n o alto da sua igreja, na bola dourada, a bebericar ponche de leite, a intr igar estpidas conspiraes e contemplando infindavelmente o magnfico pan orama, at ao dia 11 de Dezembro de 1781, em que morreu. As suas fantasias, porm, ainda se mantiveram no ar, aps a sua partida. Muitas delas, de qualidade inferior apesar do engenhoso feitio, desabaram como torrees, semelhana do que se deu com o templo mencionado por Wi lkes, transformando-se em p; mas na aldeia corre boca pequena que l e m cima, no solar de West Wycombe, existe um aposento que desde os tempos da rainha Vitria vive trancado e selado, to indecentes so as coisas qu e encerra entre as suas paredes. Antes de abandonarmos o sculo XVIII, desejo falar de dois outros clubes, um deles, instituio-me e, o outro, instituio-filha, os quais existira m na Esccia durante os trs ltimos quartis daquele sculo. Refiro-me antiqussima e poderosssima Ordem da Bno da Mendiga e Merryland, e ao Clube da Peruca (Wig Club). Em Anstruther, no Fifeshire (ou Condado de Fife), viviam os senhores conde s de Anstruther no seu castelo de Dreel. J desde o sculo XIV que ali est avam estabelecidos, sendo que esses fidalgos, em conjunto com um grupo de pares do lugar, empreenderam por sua conta a formao de uma sociedade vis ando proteger os seus direitos de pesca contra intrusos ingleses, flamengo s e franceses. Estabeleceram como centro das suas operaes a ilha de May. A existira, no sculo XII, um mosteiro. Mas os monges, respectivos ocupa ntes, abandonaram-no aps terem ali permanecido apenas durante um comparat ivamente breve lapso de tempo, apesar de at alguns anos antes haver na il

ha um capelo encarregado de zelar pelas santas relquias deixadas, entre estas o atade de Santo Adriano. Dizia-se que um simples toque nesse esqui fe era cura certa para a esterilidade. Aos peregrinos que visitavam a ilha era imposta a bno com estas palavras: Sede fecundos e multiplicai-vos ! Murmurava-se, alis, que a castidade no se contava entre as virtudes d os capeles. Este fragmento de Histria assume uma considervel relevncia em face da impressionante recrudescncia do culto flico, do modo que, normalmente, s se assemelha aos primitivos festivais pagos da fertilidade, que se ve rificaram nestas paragens da Esccia no decorrer dos sculos XVIII e XIX. E impressiona ainda mais considerar-se que o fenmeno estava ainda em pl eno florescimento muito tempo aps o pndulo da Histria j ter iniciado o seu impulso de retomo para o vitorianismo. A origem da denominao Bno do Mendigo localiza-se numa anedota, pr ovavelmente uma inveno, em tomo de Jaime V. Conta-se que esse rei gost ava de percorrer incgnito o pas, disfarado de gaiteiro ou de pedinte. Certo dia, viajando ele com destino Feira de Anstruther, alcanou a marg em do Dreel Burn, corrente sobre a qual no existia ponte. beira da gua , por acaso, achava-se, de p, uma rapariga mendiga. Muito amavelmente, a jovem pegou na pessoa do viajante real e levou-o s costas at outra mar gem do rio. Ao pagar-lhe o rei o favor dando-lhe um soberano de ouro, ela por sua vez deu-lhe as graas na seguinte bno: Tomara que a tua bolsa nunca se esvazie E que a tua verga seja sempre flor escente! Chegando o rei Jaime ao castelo de Dreel e tendo-se dado a conhecer aos h abitantes da praa-forte, to divertido ainda estava com a aventura do va u que logo quis narr-la a todos e entendeu instituir ali mesmo e desde l ogo uma ordem de Cavalaria a que denominou de Ordem da Bno da Mendiga . A moderna Ordem de igual nome, da qual aqui nos ocupamos, foi fundada em 1732, data que consta em dois dos seus sinetes. As assembleias eram convo cadas duas vezes ao ano, no Dia de Nossa senhora das Candeias e no de San to Andr, sendo que, cada ano, admitiam-se mais dois, trs ou at quatro novios. A sesso comeava com um jantar ligeiro, aps o qual se passava ao templo.

As actas em que se consignam os ritos da iniciao ainda existem, mas, ca so no se achasse prova confirmativa nos objectos integrantes da Coleco Kavanagh (actualmente em poder da senhora Canch Cavanagh), seria caso de hesitarmos em aceitar a descrio que delas consta como literalmente ver dica. O soberano presidia. Trazia uma faixa de cetim verde, sobre a qual se lia as palavras: Bno do Soberano Mendigo. Todos os demais membros d o conclave exibiam a faixa e uma medalha. Nesta ltima via-se, dum lado, a trade Adnis, Vnus e Cupido, e do outro, apenas Adnis e Vnus. Alg umas medalhas mais recentes trazem inscrita a bno dos monges da ilha de May: Sede fecundos e multiplicai-vos. A cerimnia de iniciao principiava quando o Relembrador acorria com a Salva da Prova, que depositava sobre um alto tamborete, ao centro da sala. A dita salva, tal como se v na Coleco Kavanagh, de formato o val, medindo uns vinte centmetros de comprimento e apresentando a inscr io Beggars Benison 1732. Como Faz um Homem com uma Mulher. Salva da Prova. Em seguida trazia-se o novio, que j vinha preparado para o rito. A sua e ntrada, soava um pequeno como de prata5, como que a insinuar um trocadilho em tomo da bno proferida pela campnia mendiga. A dita trompa tem grav adas as palavras Meu hlito estranho. Lev. x5. 16. 17.6 A referncia r efere-se passagem do Levtico que versa sobre as leis da purificao e t em cabimento na cerimnia em causa, cuja natureza, como j se ter depreen dido, era auto-ertica e simultaneamente exibicionista. Uma declarao que se v registada a arranhes na base da bandeja confirma essa suposio. Concluda a cerimnia, brindava-se em libaes sorvidas de dois copos de v inho com a forma de falos, da altura de dezassete centmetros (actualmente na citada Coleco Kavanagh). Feito o brinde, mandava-se o novio escolher um trecho sua vontade no C ntico dos Cnticos de Salomo e l-lo em voz alta, acompanhando a leitura com comentrios seus. Para tal fim, oferecia a Ordem uma Bblia especial, estando assinaladas todas as passagens escabrosas do respectivo texto, al m da incluso extra, na folha em branco do antetexto, de exemplos de prosa e verso erticos. Essa Bblia estava guardada com duas chaves diferentes, uma das quais pertencia sociedade-me e, a outra, complementar, menci onada filial. Os respectivos buracos das fechaduras eram de ouro e apresentavam forma d

e vulvas, cruzadas pelo dstico Lignum Scientiae Boni et Mali. Uma vez iniciado, o novo confrade era paramentado com as insgnias da socie dade e bebia, brindando, rapariga pedinte e alegria. Seguia-se, ento, um banquete, festejo esse que, ao que parece, se desenro lava num esprito de saturnal. Cantavam-se canes lbricas, erguiam-se br indes canalhas, passavam-se de mo em mo quinquilharias e bugigangas de c arcter ertico. A certa altura, no decorrer da festa, era o momento de o novo scio receber o seu diploma. Tal documento vinha redigido em estilo de caricatura de alv ar martimo, em trocadilhos, pois conferia-lhe plenos poderes e 5 Horn: como ou tambm verga, excrescncia. (N. do T.) 6 Hlito, ou odor, que se ver mais condizente no caso. (N. do T.) privilgios de aportar, zarpar e arribar, navegar para dentro e para fora, de procedncia e com destino a todos os portos, angras e enseadas e baas do lito ral dos nossos... territrios ao seu bel-prazer. Passado algum tempo, pela noite dentro, eram-lhe desvendados os segredos arcanos, alm de lhe trazerem uma jovem das vizinhanas. Surgia tambm o sinete da Potentssima Ordem. uma pea de desenho e feit ura de evidente alto teor. Vem-se nele figurados um falo e uma escarcela, sobrepostos a uma ncora como fundo. O sinete da filial de Edimburgo base ia-se, essencialmente, num desenho idntico. Existem mais dois outros selo s de poca anterior, muito mais singelos quanto a desenho e feitura, osten tando a legenda: ANSTRUTHER BEGGARS love s cave. BENISON 1732

(Gruta do Amor da Pedinte de Anstruther. Bno. 1732), para alm de dois outros, um dos quais, de lavra incomparavelmente superior, apresentando as figuras de um corao e uma vulva, e os dizeres com o ver, cresce o praz er. Bno da Pedinte, Anstruther; o outro representa um farol peniforme, assente sobre uma base vulviforme e flanqueado por dois pelicanos. A ordem apenas foi dissolvida no dia de Santo Andr do ano de 1836, menos de um ano depois de subir ao trono a rainha Vitria. Facto digno de nota, acerca dessa sociedade, que os seus componentes eram no apenas elemento s de ambos os principais partidos polticos, como tambm quase todos eram representantes da fidalguia local, com os seus solares num curto raio de d istncia em redor do castelo de Dreel. As relaes que ligavam a ordem da Bno da Mendiga com o Clube da Per uca (Wig Club) eram muito curiosas, dado que, embora a sua filial de Ed imburgo tivesse sido fundada por scios descontentes com a Bno da Me ndiga, que carregaram consigo o mais valioso tesouro da sociedade-matri z, muitos dos membros de uma das agremiaes continuavam sendo-o tambm da outra e, assim, parece que perduraram as relaes amistosas entre a mbas. Em 1775, os lords Moray e Aboyne desligaram-se da sociedade, levando o smb olo do clube, a peruca. Provavelmente nunca se saber ao certo a verdade so bre a feitura desse ornamento, mas, poca da sua transferncia para Edimb urgo, andava ele cercado de uma aura de lendrio erotismo. Diziam alguns, o s da Ordem, que a tal cabeleira fora outorgada famlia Moray pelo rei Car los II, em sinal de gratido por servios dela recebidos, e que era inteira mente constitudo de cabeleiras pbicas das amantes do referido soberano. O quanto h de verdade nessa histria, prefiro deixar que seja o leitor a de cidir; mas l que o dito objecto era feito mesmo de cabelos do baixo-ventre de fosse l quem fosse, isso era-o de facto, tanto mais que cada novo sci o era convidado a pedir respectiva amante a devida contribuio, a ser ac rescentada pea. Nas cerimnias rituais do Clube da Peruca, que por natureza se assemelhav am s da Bno da Mendiga, cada membro tinha permisso de beijar a refer ida cabeleira e at traz-la cabea durante um breve momento. Os da Bno da Mendiga, sem se darem por vencidos, puseram-se, mais tarde , a recolher matria-prima para uma outra peruca, essa agora a ser feita d os devidos plos ntimos da amante doutro rei, Jorge IV. Mas a verdade q

ue o vigor hanoveriano no era de molde a ombrear com as energias dos Stua rts, de modo que tudo o que resta hoje em dia desta ltima peruca adventc ia so alguns tristes plos metidos numa caixinha de rap, sob o epitfio de Cabelos do Monte de Vnus de uma Real Cortes de Jorge IV... Da Coleco Kavanagh consta tambm, no tendo sido at aqui mencionado, u m falo oco, metlico, de dezassete centmetros de comprimento e pintado a o natural. Precisamente para que serviria isso, ningum sabe. Houve quem insinuasse que o objecto tinha sido fabricado no decurso dos ltimos anos de existncia do clube, para que os scios pudessem com ele disfarar os seus prprios rgos, por motivo de algum acanhamento, mas isso parece i mprovvel. Mas os tempos estavam a mudar, l isso verdade. Comeavam agora os clubes de libertinos a dar-se ares de respeitabilidade. Invadia a sociedade uma m entalidade nova e, muito embora continuasse florescente o vcio, teria, j ento, de vicejar em stios e de maneiras mais recnditos, mais velados, ma is lgubres. Essa mudana comeara e desenrolava-se h muitssimo mais tempo do que o supe a maioria das pessoas. J em 1757 fora lanada, por um punhado rest rito de indivduos cheios de iniciativa, a Sociedade Pr-Reforma dos Cos tumes (embora esse grmio tenha falido cinco anos depois, na sequncia d e um processo e condenao por aliciar a peso de ouro testemunhas falsas) . Jorge In lanara a sua Proclamao Contra o Vcio, a cujos postulados of ereceu apoio material a Sociedade da Proclamao (fundada em 1789). Da em diante, comearam a pulular, a toque de caixa, numerosas sociedades des se tipo, e conquanto a Igreja ortodoxa no emparelhasse com a medieval em matria de actos de proibicionismo e de propaganda, a Igreja wesleiana qua se a superou. Esta reaco contra a licena de costumes veio a resultar na atitude diante da vida que geralmente se designa por vitoriana. O Movimento Romntico, que se exprimia, no continente europeu, de diversas formas, cingiu-se, na Inglaterra, literatura e s artes da pintura. Para os romnticos, era coisa impossvel dar expresso sexual s suas crenas, d e tal modo os suplantavam em nmero e organizao os wesleianos e seus alia dos. ( claro que aqui me refiro a uma luta mais espiritual do que fsica.) Bem sabiam os vitorianos da existncia do sexo e de que este sempre existi ria; mas resolveram que o baniriam da vista da sociedade. semelhana das

cloacas, era uma coisa necessria vida, quer o quisssemos ou no; mas, tambm como as sentinas, no era coisa para a sala de visitas. Eram bvias as desvantagens deste modo de pensar. Se o sexo impureza, suj idade - pois essa era a categoria que lhe conferiam os vitorianos -, ento sujidade continuava a ser; e se assumia a forma, tanto na realidade como n a literatura pornogrfica, de abominveis fantasias, eles s se poderiam ce nsurar a si mesmos. Dadas essas circunstncias, no de estranhar que toda s as indesejveis caractersticas da vida sexual do sculo XVIII, tais como a flagelao, com os seus bordis especiais, o trfico de virgens e de juv enis, se constitusse como eterno monumento sua desatinada conduta sexual. CAPTULO SEXTO O SCULO XVIII NA EUROPA CONTINENTAL Est muito bem que Taine tenha formulado um esmagador e desapiedado estud o crtico da libertinagem inglesa, que acabamos de apreciar no captulo p recedente. Evidentemente que as acusaes por ele lanadas so, em grande parte, justificadas. Mas pairam dvidas sobre se o panorama exibido ter sido exclusivamente privilgio dos moos galantes da Inglaterra. Os equvocos em tomo do assunto, no que se refere ao sculo XVIII, so bif aces. H quem sustente, sem grande base justificativa, que os actos vicios os da poca eram levados a efeito com um toque de elegncia e bom gosto. A ssim poder ter sido no caso de uns tantos indivduos apenas; e em que po ca que isso no acontece? Mas no era assim na Inglaterra da maioria. E tal foi o que depreendemos do captulo anterior. Mas, para cada xenfobo, existe, em contrapartida, um xenfilo, de modo que h muito quem afague a convico de que tudo o que mau na Inglaterra foi carinhosamente adoptad o pelos continentais, bem mais espertos. Casanova, obstinam-se a cr-lo, e ra um tipo muito diferente de lord Sandwich. Ora, quo sem cabimento factu al semelhante ideia, eis o que nos propomos demonstrar neste captulo. No decorrer de uma apreciao objectiva e analtica dos caracteres de doi s indivduos-smbolos, que passarei a explanar, espero lanar alguma luz sobre a questo de poder ser a orgia (a do rebelde) tida porventura como uma modalidade normal de comportamento sexual. Rogo aos leitores que te nham em mente essa considerao, antes de me acusarem de reunir dados abs trusos, que se ajustem, e s eles, minha tese; e que se lembrem, tambm , de que o simbolismo convencional comum aos dois referentes , segundo o s padres da maioria, excessivamente diversificado.

Giacomo Girolamo Casanova di Seingalt faleceu em 1798, aos 73 anos de id ade, deixando como legado posteridade uma colossal quantidade de memr ias, escritas evidentemente pelo mero prazer de escrever, sem qualquer i ntuito de publicao. Filho de um actor e de uma actriz, teve o que hoje se consideraria uma inf ncia infeliz. De pequeno, j o destinavam Igreja, mas a sua inadequao para o sacerdcio desde logo se revelou. (Mais tarde fez-se pedreiro-livr e e, ao longo de todo o contexto das suas referidas memrias e at mesmo c omo elemento integrante das suas actividades de sedutor galante, volta e m eia surgem manifestaes da algaravia cabalstica em que, pelos vistos, Ca sanova acreditava firmemente.) Acabou por no assumir profisso nenhuma co nhecida, pois, se agora era gerente de uma lotaria do governo, doutra vez aparecia (1774 a 1782) como espio de polcia, em Veneza. Durante toda a v ida mostrou uma ininterrupta paixo pelo jogo. As tais memrias versam, quase exclusivamente, sobre as suas conquistas am orosas, a par com umas revelaes algo srdidas, Samuel Pepys, em tomo d o seu prprio estado de esprito. Casanova, porm, era um carcter ainda m ais tortuoso do que Pepys. Lendo-se as suas memrias, tem-se de imediato a impresso de se estar a ler literatura pornogrfica de fico. Cada incidente tresanda a inveno, mas, no entanto, a veracidade do autor , onde pode ser verificvel, sai ilesa de dvidas, de modo que h que trat -lo como homem que diz a verdade e s suas memrias d-las como casos rea lmente acontecidos. A primeira coisa que me impressionou quando me detive nas vrias situaes e nos diversos episdios constantes dessas memrias foi a insistente reco rrncia de uma certa situao, recorrncia essa que, na verdade, oferece u ma exactido quase suspeita. Movia Casanova - o que bem claramente se extrai das suas prprias declara es -, seja hipoteticamente ou de facto, um pronunciado impulso no senti do de executar o acto sexual com uma mulher e em presena de uma segunda. Por exemplo, no caso de Helena e Hedwig, as duas jovens que ele desfloro u, uma diante da outra: Inundei-as de gozo durante vrias horas, passando umas cinco ou seis veze s dos braos de uma para os da outra at me sentir esgotado. Nos intervalo s, vendo como eram dceis e ansiavam por mais, fi-las executar as mais com plicadas posies segundo Aretino, o que as divertiu alm de qualquer poss

ibilidade de relato. Beijvamo-nos, mutuamente, fosse qual fosse a parte d as nossas anatomias que nos indicasse a fantasia. (Seguem-se, aqui, minc ias do texto original, impossveis de transcrio.) ...Ela deliciou-se co m a cena, acompanhando todo o processo at ao fim, com a acurada ateno e interesse de que seria capaz um mdico. Neste ponto, o que parece que Casanova projectara, numa transferncia p ara Hedwig, a sua prpria atitude mental. Porque ele mesmo que o port ador desse interesse pseudoclnico, e algo mrbido, nos pormenores do cur so de uma cpula. Anloga situao, ou de muito prxima similitude, ocorre num outro caso s eu, com Annette e Veronique. Veronique resignou-se a aceitar a parte passiva que a sua irm mais nova lhe imps e, voltando-se de lado, pousou a cabea sobre a mo, deixando ve r um seio que teria afogueado o mais frio dos homens e me convidou a inici ar o meu assalto a Annette. No seria essa uma difcil tarefa que ela me i mpusesse, porque eu j estava em chamas e sentia-me seguro de agradar-lhe enquanto ela tivesse os olhos postos em mim. Dado que Annette era mope, n o tinha meios de distinguir, no calor da aco, para que lado eu estaria a olhar e eu, sem que ela o percebesse, consegui deixar livre a minha mo direita, com a qual logrei proporcionar outra um gozo to real, ainda qu e no igualmente intenso, quanto o seu. Sempre que se desarranjava a cober ta, Veronique tinha o cuidado de rep-la, acto esse que me granjeava, a mo do de acidente, um novo e sedutor espectculo. Ela notou que eu gostava de entrever os seus encantos e isso acendia-lhe o olhar. Por fim, transborda ndo de desejo insatisfeito, ela patenteou-me francamente todos os tesouros de que a Natureza a havia dotado, precisamente no instante em que eu cheg ava ao termo do quarto abrao com Annette. Bem podia ela pensar que eu est ava apenas a ensaiar para o que viria na noite seguinte, e a sua imagina o deve ter fantasiado sob as cores mais vivas as delcias que a esperavam. E h ainda as tais Ceias de Ostras de Casanova. Tratava-se de recepes o ferecidas pelo clebre gal a duas freiras, Armelline e Emilie, as quais em panturrou de enormes quantidades de ostras e champanhe. Propositadamente, e le faz com que a sala fique de tal modo superaquecida, que obrigue as joven s a despojarem-se dos vestidos de cima. A ento, mediante um joguinho de p rendas, segundo o qual uma pessoa retira uma ostra da boca da outra por suc o, ele consegue fazer cair uma ostra, como que acidentalmente, para dentr o do entre-seios do corpete de uma das monjas, primeiro, depois no da outra . Esse ardil causa de agradveis operaes exploratrias no af de se rec

uperar o pitu fugitivo, seguindo-se-lhe uma apreciao comparativa, de in cio apenas visual, depois sensorial, tctil, das relativas dimenses dos do is pares de pernas. interessante notar, sob outro ponto de vista, que est a aventura com as monjas se passou durante uns dias de Carnaval. Uma modalidade mais exagerada de idnticas manobras a que se contempla no incidente da ceia em casa de Bassi (que foi scio nos negcios de Ca sanova, durante algum tempo). Tendo a ceia e a vinhaa acendido suficientemente o meu nimo, pus-me a dedicar as minhas atenes filha de Bassi, que me deixou fazer o que eu bem quis, enquanto a me e o pai no faziam mais que rir, ao passo que o toleiro do Arlequim se roa e fumegava de raiva por no poder tomar igu ais liberdades com a sua Dulcineia. Finda a refeio, porm, tendo eu j posto a rapariga no estado natural em que nasceu e achando-me, tambm, t o vestido quanto Ado no Paraso, antes da ingesto da fatal ma, o Arle quim ergueu-se e, agarrando a namorada pelo brao, fez meno de afast-l a dali. Em tom imperioso, mandei-lhe que se sentasse, no que ele me obede ceu, espantado, contentando-se em voltar-me as costas, como nica forma d e protesto. A namorada no lhe seguiu o exemplo e at se colocou, pretens amente, no propsito de defender a vtima contra mim, seu algoz, calculad amente de tal jeito que mais ainda me aumentou o prazer, ao passo que as tontices da minha mo vadia sobre o seu corpo pareciam no a desgostar de modo nenhum. A cena excitou a mulher de Bassi, a qual passou a pedir ao marido que lhe desse desde logo uma prova do seu amor por ela, splica a que ele prontam ente atendeu, enquanto o pudico Arlequim se deixava estar junto lareira, com a cabea entre as mos. A alsaciana j estava num estado de grande excitao, pelo que se aprove itou da posio em que se postara o namorado para me conceder tudo o que eu desejei e, assim sendo, enveredei, sem mais delongas, na frentica ope rao, durante a qual os violentos movimentos do seu corpo provavam que e la colaborava to activamente quanto eu prprio. O modo geral de procedimento do nosso heri, a esta altura, j se vai defi nindo. Casanova interessa-se tanto, qui ainda mais, pelas reaces dos e spectadores, ou do espectador, quanto pelas da pessoa que efectivamente co mpartilha com ele o acto sexual. Pode com justia avanar-se que ele era u m exibicionista sexual. Verdade seja dita que o exibicionismo, particularm ente no sentido jurdico, s vezes manifestado publicamente, movido pela

inteno, no tarado, de escandalizar ou de causar sofrimento ou simples c onstrangimento. Mas tal no sempre o caso. Bem pelo contrrio, no dizer do Dr. Lindsay Neustatter (Encyclopaedia of Medicai Practic): A sua inte no at pode ser a de causar profunda e agradvel impresso. No texto de onde colhido o conceito encontra-se uma outra observao do mesmo mdic o que igualmente cabe aqui transcrever-se: A Histria demonstra repetidam ente que, por volta dos seus cinco anos de idade, muitos dos exibicionista s j possuem fortes impulsos sexuais. Possivelmente at revelam indcios d e embries de outras perverses, como o sadismo, por exemplo. O sadismo, se o reduzirmos ao princpio fundamental que o norteia, pouco m ais ser do que o desejo de vincar indelevelmente, e da maneira mais inequ voca e extrema, a marca da prpria personalidade sobre as coisas e os ser es do mundo exterior. O factor dinheiro tem muita importncia na vida de Casanova, acompanhando -o de perto um outro, que a extrema conscincia das classes sociais. Pode r encant-lo a ideia de que o que lhe conquista as mulheres o encanto pe ssoal, a atraco fsica que possui. No entanto, prefere a isso o gosto de lhes comprar os favores. Metade do propsito subjacente aventura Bassi, do interesse que o incide nte assume aos olhos de Casanova, a circunstncia de se causar humilha o e sofrimento a Arlequim. No fim da orgia, ele regista, numa anotao esp ecial, o prazer e o sentimento de poder que aufere do facto de pagar s cr iaturas humanas de que se servira como fantoches. Quando encontra uma barreira intransponvel aos seus amores, fica petulant e e violento. Charpillon, que, confessa-o ele, se divertiu a arreli-lo at mais no poder, por causa disso atirada ao cho, surrada, semiestrangu lada, arranhada e pisada at no nariz - s por se mostrar indiferente e in sensvel s atenes e galanteios de Casanova. V-se que ele demonstra pos suir tambm a sua pontinha de voyeurismo, perverso sexual quase sempre g mea do exibicionismo no mesmo indivduo. O nosso Casanova, pois, muito ao contrrio de ser o sadio e extrovertido padro de sexualidade masculina, j assume numerosas caractersticas de neurtico pervertido. O clebre caso da cadeira de Gouda (que, alis, cheira muito mais fortemente a fantasi a do que a veracidade, comparado a qualquer outro incidente dos que compe m todo o crivelmente fantasmagrico calhamao que aqui vimos investigando) , ento, consubstancia semelhante impresso. A dita cadeira era, segundo Casanova, apenas uma pea fessima, parecida

, quanto ao resto, com uma qualquer outra cadeira. Mas, sentando-se nela uma mulher (ou mesmo um homem), saltavam dela duas molas que lhe agarr avam os braos e os retinham fortemente, enquanto duas outras separavam as pernas da vtima e uma quinta mola levantava o assento da cadeira. Segundo o narrador, Gouda (Angelo, no Sara) toma assento nesse mvel e, m al o faz, saltam as molas do seu dispositivo e foram-no a assumir a posi o de uma mulher em trabalho de parto. Casanova, aps devanear em silnc io e em tomo dos recursos que possivelmente lhe ofereceria semelhante enge nho - como, por exemplo, a humilhao e sujeio da difcil Charpillon -, acaba por rejeitar a ideia de comprar a pea, pois era coisa muito deprime nte para o seu amor-prprio... mas, de qualquer modo, o facto incontestve l que a ideia chegou a empolgar-lhe a imaginao. Se juntarmos ainda o incidente em que Casanova tem cpula com uma mulhe r corcunda (vencendo dificuldades que ele pormenoriza com a sua costume ira obsesso mdico-anatmica), o retrato final ser, bastante nitidame nte, de um homem que no parecer nem agradvel nem normal. Conquanto egocntrico e imaturo, Casanova era uma personalidade apenas le vemente - no totalmente - pervertida e anormal. O que j se no poder d izer de uma outra figura sua contempornea. Donatien Alphonse Franois de Sade - essa a referida figura - nasceu em 1740, tendo sido criado, no pelos prprios pais, mas pelo tio, o abade Fr anois de Sade, o qual mantinha publicamente duas amantes, vivia em Vauclu se e era autoridade respeitada em Petrarca. O moo De Sade desposou uma jovem por quem no se sentia realmente atrad o, pois nutria muito maior interesse pela irm dela. Pouco depois de se t er casado, teve ele o seu primeiro atrito com os representantes da Lei, q ue o meteram nas masmorras de Vincennes por um caso qualquer de devassid o cuja exacta natureza, ainda que tenha sido de molde a produzir um consi dervel escndalo na poca, no se pode descobrir agora qual tenha sido. De Sade, semelhana de muitos outros homens do seu tempo, tinha a sua p etite maison - casa ou chal no campo, reservada somente para fins ertic os. A sua era situada em Arceuil, nos arredores de Paris, e j em 1764 go zava De Sade duma reputao pior do que a da maior parte dos seus contemp orneos. Acontece que nesse ano escreveu o inspector de polcia Marais um a carta a uma alcoviteira conhecida como a Brissaut, missiva em que rec omendava fortemente a essa proxeneta para no arranjar rapariga nenhuma d

estinada a acompanhar De Sade a Arceuil. Trs anos mais tarde, no muito depois da Pscoa, explodiu o escndalo que ficou designado como o caso Keller, achando-se agora o Marqus de Sade, e pela primeira vez, em situao realmente difcil. Eis o que aconteceu: uma mulher de 36 anos, de nome Rose Keller, atravesso u-se no caminho do marqus a pedir-lhe uma esmola, quando ele cruzava a Pr aa de Santa Vitria, no dia de Pscoa daquele ano de 1767. Sade retorquiu ao pedido da mendiga, perguntando-lhe se ela no quereria ganhar um dinhe irinho como governanta, referiu ela posteriormente. O marqus, porm, de fendeu-se depois alegando que na altura falara claramente numa festinha l ibertina (partie de libertinage). Qualquer que tenha sido a verso verd adeira, o facto que a mulher aceitou a proposta. Chegados a Arceuil, foi ela levada a um quarto, e ali forada a despir-se , amarrada cama, em decbito ventral, e impiedosamente surrada com vria s chicotadas e bastonadas, retalhada com faca em diversos e numerosos luga res do seu corpo e, finalmente, tratada das feridas recebidas, com cera de lacrar, pingada a ferver sobre as mesmas. A desgraada suplicava ao se u carrasco que no a matasse ento, pois no havia ainda feito a sua confi sso daquela Pscoa. Rangendo os dentes, replicou-lhe ele: Podes confessa r-te a mim!, e tentou mesmo obrig-la a faz-lo, mediante afirmar-lhe que ia mat-la e enterr-la no jardim. Ela, porm, recusou com valentia obede cer-lhe nisso e conseguiu, por fim, fugir-lhe e ser tratada por Madame Jou ette, atravs da qual essa histria veio a saber-se. Este testemunho, toda via, tem de ser encarado como prova de ouvir dizer, de pouca valia e nen huma aceitao perante um tribunal dos dias de hoje, embora, em face de po steriores acontecimentos da vida de De Sade, possamos razoavelmente apreci -la como substancialmente fidedigna. O cirurgio convocado pelas autoridades para exame pericial confirmou, em termos gerais, o depoimento da Jouette. De Sade alegou, por seu lado, que Keller fora uma vtima complacente e que ele utilizara nela apenas um mar tinete, ou seja, um pequeno chicote feito de cordes com ns. A famlia do marqus conseguiu comprar o silncio de Keller pela gorda som a de 2400 libras, o que no impediu que o processo prosseguisse o seu curs o, devido a rivalidades pessoais entre as partes litigantes. Num conto, qu e tempos depois veio a escrever, De Sade pe na boca de uma das suas perso nagens estas palavras: Vm-me lembrana os juizes de Paris e aquele cl ebre incidente de 1767, quando, muito mais movidos de piedade pelo vergast

ado traseiro duma mulher de sarjeta do que pela condio do vulgar plebeu, cujo pai protector eles se do ares de ser mas que deixam rebentar de fom e, ao desamparo, eles encarniaram-se nas suas acusaes contra um jovem o ficial que, ao acabar de fazer o sacrifcio dos melhores anos de sua exist ncia causa do seu rei, a recompensa que recebeu foi humilhao s mos dos inimigos dessa ptria que ele acabava de defender. A despeito dessa l onga e incompreensvel choradeira, De Sade chegou a obter, mesmo, da justi a de Lus XV, uma carta de indulto e foi absolvido. A circunstncia de aqueles maus tratos terem sido infligidos a Keller num dia de Pscoa que agravaram a seriedade do atentado, aos olhos dos mag istrados, como tambm a significao de todo o acontecimento aos olhos do prprio De Sade. Em 1772, andou ele outra vez atrapalhado, sob a acusao de tentativa de envenenamento na pessoa de Marguerite Coste, qual, alegava-se, dera a t omar cantridas, que so ao mesmo tempo veneno e afrodisaco. A mulher ca iu gravemente doente, no chegando, porm, a ficar em srio perigo de vid a, o que no poupou De Sade acusao, posterior, de assassnio, pois no mesmo dia meteu-se ele numa outra aventura de natureza ainda mais compli cada. Arrebanhou num bordel trs pensionistas e atraiu-as a uma certa c asa dos arredores da cidade (de Marselha). A foram elas recebidas pelo m arqus, que as mimoseou com uma surra e, em seguida, mandou-lhes que lhe fizessem o mesmo a ele. E foi-lhes requerido executar tal pedido servindo -se de um enorme chicote feito de couro de bode ou carneiro e entremeado de pregos de diversos tamanhos, tudo coberto de manchas de sangue. Elas , porm, recusaram-se a aplicar-lhe esse instrumento que acharam demasiad o perigoso e empregaram, em vez disso, uma vassoura de cips, com a qual lhe deram, se coisa em que se possa acreditar, oitocentos golpes, que e le ia marcando, numa contagem, por meio de entalhes na coberta da lareira existente na sala. At o seu criado, que o acompanhava em toda a aventur a, tomou parte na operao de surrar o amo. Em seguida a esses tratos, ele passou ao coito anal com as trs raparigas, enquanto era submetido ao mesmo processo por aquele referido criado. Ofer eceu, posteriormente, s mulheres, alguns doces, que s uma delas aceitou, e sentiu-se mal momentos depois, mas, mesmo assim, no to mal quanto a a nteriormente referida Marguerite Coste. Concordar-se- em que a conduta de le, no decurso deste incidente, no se enquadra na categoria que geralment e se designa como sdica, termo este, alis, criado com base no nome do prprio marqus, um sculo aps, por Kraft-Ebbing.

Pouco tempo depois, eram detidos De Sade e o tal valet-de-chambre, sob ac usaes de sodomia e assassnio. Corre ainda uma outra histria em tomo d essa famosa visita a Marselha. (Nas Mmoires Scrtes, da autoria (?) de Dachaumont.) A novidade que vem de Marselha que o Sr. Conde de Sade, que tanta cele uma provocou em 1767, com os desatinados horrores que infligiu a uma rapa riga... acaba de dar naquela cidade um espectculo, a princpio at agrad vel, porm de aterradoras consequncias. que ele deu um baile para o q ual convidou um grande nmero de pessoas. Ao ser servido o pudim, cada po ro levava escondido um bombom de chocolate, to delicioso que diversos dos convivas o comeram. Havia uma ampla proviso desses chocolates, de mo do que ningum foi privado da sua parte, mas o pior que cada um dos bom bons envolvia uma certa dose de mosca espanhola (cantridas). As virtud es dessa droga so geralmente bem conhecidas, de modo que, como veio a su ceder, todos os que consumiram os diablicos doces, subitamente abrasados em furiosos desejos da carne, entregaram-se a todos os excessos a que po ssa impelir uma pessoa a fantasia mais lbrica. E o baile degenerou, ent o, numa reedio daqueles licenciosos festins, j memorveis entre os ant igos Romanos. Nem as mais virtuosas damas ali presentes escaparam, no sa bendo o que mais fazer para satisfazer o frenesim que se apossara delas. E assim foi que o Sr. De Sade fruiu os encantos da prpria cunhada, com a qual fugiu para escapar s sanes que merece. Vrios convivas vieram a falecer em consequncia dos excessos a que se abandonaram em sua fria pr iapesca, sendo que alguns outros ainda se acham atacados de grave mal-estar. Num artigo publicado na Rvue de Paris, em 1837, vem relatado ainda outro incidente que se diz ter ocorrido durante a mesma expedio turstica do m arqus. Ei-lo: ...e ele dirigiu-se a Marselha a por volta do ms de Junho, acompanhado de um fiel servidor que ele vestira de maneira a que o assistisse nas suas indizveis devassides. Provera-se de um bom fornecimento de chocolates, em cuja confeco introduzira uma forte dose de musca hispnica, esse terr ivelmente poderoso, mas tambm perigoso, estimulante que produz desordens to assustadoras no sistema nervoso. Os dois, de forma cmplice, dirigiram -se para um bordel, onde ingeriram uma boa dose de vinho e outras bebidas espirituosas, mais os citados bombons insidiosos. O efeito destes no se l imitou, est visto, a gargalhadas, danas lascivas e repugnantes manifesta es de histerismo; uma das infortunadas mulheres, que a droga reduzira condio de bacante dos tempos da Antiguidade clssica, atirou-se pela jan ela, ferindo-se mortalmente, ao passo que as outras suas companheiras, sem

inuas, caram na mais desenfreada e nojenta devassido, plena vista duma multido que se juntara diante da casa, donde ressoavam os ecos de uivos, gritaria e cantigas desvairados. A essa altura, j o marqus e o seu lacaio tinham fugido, mas foram ambo s, sem embargo, anatematizados pelo clamor pblico, enquanto os magistrad os se aliavam aos mdicos no sentido de pormenorizar as circunstncias ag ravantes do criminoso e impudico cometimento. Duas das raparigas morreram em resultado da sua superexcitao ertica, ou qui dos ferimentos que as desgraadas causaram a si prprias, ou umas s outras, na espantosa co nfuso. A cada incidente surgiam relatos contraditrios a respeito das escapadelas de De Sade, de forma que h a possibilidade de, no caso presente, um nic o facto ter sido decomposto, por distoro, em vrios e diversos outros. De Sade conseguiu esquivar-se a consequncias mais severas mediante fuga p ara a Itlia, e, dois anos depois, l estava ele ainda empenhado nas suas equvocas iniciativas; desta vez, porm, assistido e presumivelmente at a poiado pela esposa. Em 1777 foi preso em Paris, a pedido da prpria me e, no seguimento a uma srie de detenes e alternadas libertaes, foi fina lmente recolhido aos calabouos da Bastilha, onde escreveu a maior parte d os seus livros, to obscenos quanto, em grande parte, incompreensveis. De u-Ihe para se apaixonar, imitando Casanova, por pirmides cabalsticas, re lacionando a numerologia, no seu modo confuso, com o nmero de golpes dado s e recebidos nas suas orgias flagelatrias. A incompreensibilidade de uma boa parte da sua obra literria deve-se, pri ncipalmente, sua tortuosa e complexa filosofia. Muitos indivduos domi nados por irreprimveis e desatinados impulsos tm a mania de querer expli c-los, antes de mais nada, e a bem da sua prpria paz de esprito, com ba se num pretenso processo racional, cuja desejada concluso apreendida, nebulosamente embora, mas firmemente, no curso de toda a sua argumentao - e De Sade era, sem sombra de dvida, um de tais tipos. A sua tese girava , claro, em tomo dos seus desarrazoados impulsos sexuais, incompatveis com uma qualquer justificao e, embora tivesse produzido uma longa e prov avelmente sincera anlise do seu instinto sexual e das suas perverses, ainda extraordinria a profundidade da auto-iluso em que vivia submerso. Da Bastilha, transferiram-no, primeiro de forma provisria, depois permane nte, para o Asilo de Loucos de Charenton, onde veio a morrer em 1814. No

foi atendida a sua ltima vontade, expressa em testamento, que era ser ent errado sem funerais no meio de um bosque, coberto de bolotas. Fizeram-Ihe, pelo contrrio, um enterro cristo, muito embora mais tarde lhe tenham ex umado o crnio, para ser estudado por um investigador frenologista, que te ve a pusilanimidade de restringir o seu diagnstico ao minsculo comentri o de que a pea anatmica examinada indicara uma mistura de vcios e virt udes. O aspecto da vida do marqus de Sade que mais repulsa tem suscitado ter advogado o cultivo deliberado de novos prazeres sexuais. Geoffrey Gorer (L ife and Ideas ofhe Marquis de Sade) bate-se contra o valor de tal razo c omo fundamento para se condenar aquela personalidade, dado que, diz ele: apenas na esfera sexual que semelhante coisa se toma passvel de repreen so, j que, em todas as demais actividades humanas, o cultivo de mais vas tos mbitos de gosto at coisa tida como extremamente louvvel. O estudo e o desenvolvimento das artes outro sentido no tem do que capacitar-nos para sentir o belo nas formas, nos sons e nas cores, elementos primariamen te privados de sentido, quando no repulsivos. Um proco de aldeia ingls, que desfaleceria de horror se lhe fosse insinuado que, juntamente com a e sposa, tentasse ampliar de alguma maneira os seus deleites sexuais, no he sitaria, entretanto, em lambuzar a cara do filho com a cauda sangrenta de uma raposa recm-abatida, incitando-o, ao mesmo tempo, a achar divertida s emelhante operao; ou ainda em ingerir iguarias nauseantes, da ordem de c aas e queijos putrefactos. E no s consegue deglutir tais alimentos, nau seabundos por sua prpria natureza, como at os considerar mais apetitoso s do que as comidas usuais, chegando a recusar a caa e o queijo frescos c omo coisas insonsas e desenxabidas. Os prazeres mais intensos provm de re pugnncias superadas. O erro subjacente na comparao acima citada (a qual o prprio De Sade gos tava muito de trazer baila) parece-me residir na seguinte considerao: tanto as avesfaisandes quanto os seus equivalentes sexuais, os prazeres d iscutveis, podero ser deliciosos; mas quelas, segundo ficou provado pel a observao, no se atribuir inconveniente maior do que algumas horas de distrbio digestivo, enquanto visvel que os referidos prazeres causam dano permanente sob a forma de infelicidade e sentimento de solido e, ao que parece, no se tomaro algo desejvel nem compartilhvel de livre vont ade, antes possuiro o atractivo maligno de uma droga malfica e viciante. Um dos termos da comparao no comporta maior mal; mas o outro pode faze r, e normalmente f-lo, muito mais mal do que bem, nem que seja apenas p essoa do imprudente experimentador sexual. Mas o dano nem sempre se limita a ferir apenas esse iniciador.

Levando a argumentao s suas extremas consequncias lgicas, chegar-se-i a concluso de ser admirvel o cultivo do gosto pelos sintomas da febre amarela, ou uma certa predileco pelo cheiro do gs ciandrico, simplesme nte para se transcender as experincias essencialmente limitadas do que saudvel mas corriqueiro. O comportamento sexual anormal, ainda que alguns neguem a sua existnci a, pode ser definido como sendo o comportamento avesso prpria vida, ao bem-estar emocional e sensao e sentimento de felicidade. As dificuld ades para reconhecer esse comportamento so grandes, certo, e nem mesmo atingindo esse reconhecimento se granjeia tranquilidade. H muito quem s e apegue s suas mazelas e, entre tal espcie, nenhuma o faz com tanto e to acentuado afinco, quanto a confraria dos psiconeurticos. O factor explorao e experimentao, presente nas formas anormais ou inslitas do comportamento sexual, um fenmeno que requer um extremo a profundamento, at ao seu mago. Relaciona-se, provavelmente, e de modo m uito chegado, com o sentido de misticismo que muita gente experimenta no que toca sexualidade: um sentimento, algo indefinido, de que existe um outro mundo para alm deste, estando livre a via de escape que a ele cond uz, talvez sob a forma de autodestruio. O homem desgostoso ou insatisfeito, achando-se irritado, revoltado, a dese sperar por qualquer libertao da sua prpria personalidade neste mundo, t enta ligar-se a algo que concebe como sendo um controlo proveniente de out ras foras. De entre essas foras, o misterioso poder de sua prpria sexua lidade afigura-se-lhe como sendo o mais facilmente alcanvel. No seu af por efectuar a sua libertao das cordas da responsabilidade, ele usualmen te no consegue seno acumular sobre si mais desgostos e desiluses; e o q ue antes lhe parecia um recurso de escape s contribui, de facto, para mai s amargamente acentuar o seu sentimento de clausura. Em Inglaterra, a palavra romntico s se aplicava a gneros literrios e pictricos. J no Continente europeu podia referir-se a todo um modo de vid a, ou pelo menos a uma forma de ver as coisas em matria de vida sexual ou matrimonial. Os representantes do movimento romntico europeu-continental constituam u ma minoria de indivduos bonacheires dando largas expresso da sua soli do e anarquia por entre os restricionistas que representavam, tal como em Inglaterra, uma fora em constante crescimento, sendo o sentido do realis

mo pouco mais significativo que o dos seus etreos opositores. Os Gregos aperceberam-se das trs funes atribuveis mulher: a de me, a de esposa e - no se entendendo o termo em sentido amesquinhante - a de concubina. Achavam eles que havia a trs diferentes tipos de mulh er. Os romnticos dos sculos XVIII e XIX nutriam a esperana de encontra r as trs qualidades coexistentes numa s rapariga. Como de esperar, na turalmente, no a concretizaram. Uma das coisas que se distinguem logo ne ssas pessoas que no alcanaram nada, nada deixaram feito. Andavam semp re a perseguir um ideal, guardando as suas energias sexuais para o grande momento em que alcanassem a realizao plena da sua fantasia: a tal his tria da jovem incomparvel, mpar no mundo! E da, quem sabe? - -se levado a supor com alguma caridade -, talvez eles assim procedesse m porque afinal no queriam mesmo fazer nada. Alguns houve, entre eles, que assentaram num meio-termo sob a forma de ma riage trois, arranjo que se deve considerar como algo diferente do hbi to de ter amante amancebada. (Neste ltimo caso, os dois lares eram compl etamente separados, enquanto no anteriormente mencionado as duas mulheres viviam sob o mesmo tecto.) Mesmo com este afrouxamento das normas sociai s, o romantismo no podia esperar sobreviver por muito tempo como protti po. J vimos, noutro ponto, para dentro de que sulcos um movimento restri tivo encaminhar, no fim de contas, o instinto sexual. E voltaremos a vlo novamente. Pois nem mesmo os livres pensadores esto imunes a essa t ransformao. As faanhas da gente de Medmenham, com as suas satnicas fa ntasias gticas, no passavam de um mero indcio de coisas piores que hav iam de vir. Sir Francis Dashwood e a sua malta podiam permitir-se o gozo de uma vida sexual mais ou menos normal, contanto que esta se revestisse de adequadas roupagens. Isso, porm, no se aplicava aos indivduos de am bos os sexos que haveriam de lhes suceder numa era em que nasceria gente do estofo de uma Princesa Belgioso, que conservou na sua vila de Locate, durante vrias semanas, o cadver embalsamado do amante, e t-lo-ia retid o por muito mais tempo, provavelmente, se a Polcia austraca no tivesse descoberto a macabra relquia, no decurso de uma vistoria. Essa mesma da ma costumava dormir numa alcova aparelhada ao jeito de catafalco, sob a g uarda de um melanclico criado negro, que, fazendo uma conveniente cara m elodramtica, conduzia sua presena os visitantes. Ou ainda como Swinbu rne, a repisar a sua lgubre potica necrfilo-sado-masoquista: Porm o verme te despertar da morte aos beijos; Ento te transformars,

transmudando-te num deus, Qual o mosaico basto numa serpente sibilante, De novo, a serpente voltando a ser basto. Embora o gentio nos supere e sobreviva E as nossas vidas e os nossos anseios sejam gmeos... Oh! Perdo a-nos as nossas virtudes, perdoa-nos, Nossa Senhora da Dor! Tal era o poeta que, com 14 anos de idade, se identificava com determinado s tipos e personalidades correntes na j ento copiosa pornografia flagela tria que aquela poca produziu. Toda a espcie de filigranada fantasia qu e a mente era capaz de engendrar: tortuosas, bizarras, engenhosas. Toda a espcie de ideia, mas muito pouco de aco. Eis os percalos e armadilhas que se atravessavam no caminho do romntico, ao empreender a sua marcha em direco ao estgio vitoriano.

CAPITULO STIMO OS VITORIANOS Um autor (Cyril Pearl: The Girl with the Swansdown Seat) professou que as nossas ideias acerca do perodo chamado vitoriano so inteiramente errad as. Aquela no foi, na verdade, uma era de represso, de modo nenhum. Tenh am-se em vista todas aquelas prostitutas, umas pobres e outras ricas, que ento pululavam; considerem-se todos aqueles casos de divrcio escandaloso , leia-se toda aquela literatura pornogrfica, a fora da sugestividade cu ltivada nos vesturios femininos (as crinolinas, os decotes ousados, o ape lo e apego a espartilhos cada vez mais apertados) e outras sedues de tal gnero. Foi, isso sim, uma poca em que a prostituio estava muito difu ndida e flagrante, muito vista, e muitas ruas de Londres mais pareciam b azares de carne lbrica, de feio oriental... dias havia em que as cortes s da moda passeavam de carruagem ao lado de duquesas, em Rotten Row. H muito de inegavelmente verdadeiro no que avana esse escritor, embora seja tambm acrescentar demasiado o dizer-se que era, ento, muito flagr ante, a menos que se queira emprestar a essa expresso o significado de numericamente considervel. E ainda que fosse este o sentido e o caso, pr ostituio em larga escala sinal de uma de duas coisas: extrema licenci osidade ou, ao contrrio, extrema conteno, numa dada poca. (A maioria dos homens no dorme em companhia de mulheres pblicas, a no ser que ele s no possam, ou no queiram, por este ou aquele motivo em cada caso, dor mir com outro gnero de mulher.) No h, espero eu, quem se abalance a da r o perodo vitoriano como um tempo de deboche e, assim, a presena da pr

ostituio, pelo que me parece, at se enquadra perfeitamente no resto do panorama de ento, segundo o encara o homem comum. (Entende Pearl ser um a coisa destituda de sentido, e provavelmente assente num falacioso sist ema de evidncias, a triagem de um determinado perodo histrico em categ orias definidas, como seja restricionista, ou o que quer que seja. No co nsigo pr-me de acordo com ele. O sexo no um factor que se possa muito simplesmente suprimir do quadro; ele estar l sempre presente, sob uma ou outra forma qualquer... e essa forma sob a qual ele comparece que en cerra todo o interesse da questo, pois dela conseguimos extrair com just eza as nossas dedues.) Esta crtica incide igualmente sobre a importncia e significao da pornog rafia; l-se, quando se no pode agir... a menos que, por uma ou outra raz o qualquer, se nos tenha tomado impossvel extrair prazer das formas usuais do comportamento sexual. Os vitorianos eram severos; mas, por trs do irrealismo dos seus ideais e e sforos, existia um sentido basilar de realidade. Eles eram austeros e idea listas nos seus objectivos, mas sabiam reservar-se algumas janelas para are jamento. No eram romnticos... o costume vitoriano de manter amantes, de f ruir numa casa, o lar, os prazeres da vida de famlia e, noutra, os arrebat amentos do sexo, eis o que prova irrecusavelmente a proposio. As suas men tes estavam surpreendentemente eivadas de malcia ertica (facto que, como se viu no caso dos medievais, longe de ser incompatvel com um perodo rest ricionista, at o seu inevitvel resultado). Eram, isso sim, propositadam ente cegos a umas tantas coisas, algumas vezes, ao mesmo tempo que (sempre propositadamente) ilgicos. Essa malcia ertica dos seus espritos tanto mais se aplicava expansiva srie de assuntos, quanto mais tpicos portadores de delicadas associaes de ideias se tomavam tabu - tanto os assuntos sexuais, como os seus substit utivos. E que os vitorianos eram dotados de um crebro extraordinariamente inventivo que os ajudava a efectuar essas substituies, demonstra-se perfe itamente com apelo ao interessantssimo e bastante conhecido exemplo do cur ioso incidente das pernas do mobilirio. , ; i . Como se sabe, os cavalheiros do perodo vitoriano ficavam loucos de desejo simples vista de um tomozelo feminino, casualmente, ou talvez proposita damente exposto. (J que tudo o mais dos encantos femininos vivia encobert o, os pobres coitados tinham que se contentar com esse pouco para se delei tarem.) Todavia, umas tantas damas vitorianas, atribuindo gratuitamente ao s elementos masculinos do crculo das suas relaes sociais os seus prpri

os e pouco castos recalcamentos sexuais, entenderam que seria de bom aviso e benfico reputao delas mesmas, para a preservao da virtude das su as filhas e at para o bem-estar moral dos ditos cavalheiros, que fossem e nvolvidas as pernas dos pianos, sofs e poltronas em capas parecidas com o s cobre-pernas dos respectivos proprietrios desses mveis. Assim resguard adas, no restaria perigo de que um visitante caludo viesse a sofrer um s bito acesso de lubricidade vista daquele pormenor da estrutura, inevita velmente acompanhada por uma elementar associao de ideias, com a imagina o de uma feminina perna nua. Idntica precauo se depara na manaca expurgao de muitos livros, intei ramente inofensivos, alis. A propenso a deixar-se estimular pelo que de mais remotamente sugestivo houvesse, que os editores atribuam aos seus le itores, verdadeiramente espantosa. Os versos de As You Like (Como E do Vosso Gosto): Under the greenwood tree, Who loves to lie wlth me. (Sob a fronde da rvore resinosa do bosque, quem gosta de estar comigo), n os quais o verbo lie (estar, deitar-se) empregue num sentido totalmente no-sexual, toma-se necessrio um esforo verdadeiramente contorcionista d e imaginao para o forar; pois, mesmo assim, foi prudentemente corrigido o texto do mestre clssico, na edio de Plumtree, por esta forma: Under the greenwood tree, Who loves to work with me. (Sob a fronde da rvore resinosa do bosque, quem gosta de trabalhar comigo (!)) O significado real dessa correco, a que atribuo grande importncia , est no facto de ter-se metido na cabea de Plumtree que algum fosse ja mais retorcer essa passagem para um certo sentido e, ainda mais, vislumbra r nela esse mesmo sentido, qual o que ele prprio obviamente interpretava maldoso. E essa importncia reflecte que o receio dele era indubitavelment e bem fundado. Anloga obsesso ir-se-ia encontrar no caso da palavra falada (o domstic o galinceo macho era designado verbalmente pela gente de boas maneiras s ob a denominao de rooster (ave de poleiro), bem como na discreta altera o de uns tantos sobrenomes que soavam inconvenientemente aos ouvidos de licados dos seus portadores. O efectivo deus ex-machina do movimento restricionista, est visto que era o

pater famlias, capacitado, qui, a juntar conteno moral mais uma outr a, a financeira, sobre o procedimento da esposa e da prole. E como reagiam a essa situao, na prtica, as pessoas, homens e mulheres comuns? No restam muitas dvidas de que, no caso das raparigas das classe s superior e mdia, anteriormente ao casamento e na vasta maioria dos caso s, no lhes restava outro desafogo que no fosse a masturbao (se que l hes restava ao menos a ousadia de pratic-la). Tal devia-se (totalmente ex cluda a questo de repugnncia mental incutida por doutrinas psicolgicas mais ou menos deliberadas) pura e simples inviabilidade fsica. Tratando-se de rapazes (voltaremos mais adiante aos indivduos casados, d e ambos os sexos), as oportunidades, presumindo que apresentavam a devida fora de carcter, no eram assim to poucas. A populao prostitucional de Londres, naquele tempo, era numericamente sa tisfatria e de fcil acesso. At mesmo as contenes morais no eram assi m to severas, ou, em todo o caso, no se comparariam com as que coibiam a s irms desses jovens. As diferenas entre a teoria dos cdigos ticos e a sua aplicao na prtica so sempre considerveis. Os vitorianos fiel e p ersistentemente pregavam, da boca para fora, que os homens deviam permanec er castos antes do casamento e, uma vez cumprida essa reverncia moral c orrente, podiam, j de conscincia leve, incentivar os filhos, por meias-p alavras, bem entendido, a sair procura de mulheres pela cidade fora, a f im de completarem a sua educao sexual. Nem todos os vitorianos, ou, pelo menos, a Imprensa, se iludiam com esta fa rsazinha esquizofrnica. As gazetas contemporneas estampam, como seria de esperar, uma grande qua ntidade de cartas exigindo a sistemtica depurao das ruas pblicas. Com o tambm estampam respostas de outros leitores que saem em defesa do dire ito que assiste rameira de procurar movimentar o seu comrcio apesar de os autores destas ltimas epstolas quixotescas no serem, geralmente, s inceros nos motivos que os inspiram, e tecerem rebuscados bordados piegas na sua argumentao, a qual baseiam nos princpios da tolerncia e carid ade crists e da suposta condio indefesa e pattica das criaturas e m questo. (Punha-se de lado, na poca, e de modo absoluto, o facto de al gumas destas, pelo menos algumas, possurem rendas mais avultadas do que os seus defensores.) Em 1841, a populao da zona hoje conhecida como a Grande Londres contava

2 235 344 almas. Em 1857 havia a, segundo o clculo estimativo de The L ancei, 80 000 prostitutas, s no Condado de Londres. Em 1951, cria-se est arem elas reduzidas a 10 000. Essas estimativas englobam, provavelmente, as profissionais empart-time e as semiamadoras, mas excluem, presume-se, algumas prostitutas da variedade cortes. Afirma tambm a citada revist a mdica que, de cada sessenta casas, uma pelo menos era um bordel e, de entre cada grupo de dezasseis mulheres (incluindo todas as idades!), uma delas era prostituta. Tais dados carecem, claro, de total fidedignidade , embora tenham sido colhidos de outros estudiosos inquiridores e por o utros confrades seus. Ao seu tempo, mereceram f, mas esta circunstncia mais reveladora dos atacantes do que dos atacados. Verdade seja dita que as estatsticas levantadas por The Lancei conferem, mais ou menos, com as de Michael Ryan, mdico, se que assim pode ser cha mado, e que floresceu no decnio de 1830, mas tambm o mais certo que um as se tero baseado nas outras. A estimativa de Mayhew, orando pelas 7000 , parece ter muito mais possibilidade de acertar (mas at este estatstico se deixou levar mais tarde para declaraes numricas bastante desatinada s, que fazem crer que a mstica cifra de 80 000 possuiria uma qualquer irr esistvel seduo). O livro de Ryan patenteia, de princpio ao fim, uma co mpleta incapacidade para distinguir factos reais de fictcios. Embora fosse um mdico devidamente habilitado, mete-se a postular como ver dade cientfica que a masturbao, comprovadamente, provoca doenas tais c omo a pior forma de hipocondria - o aneurisma -, e todas as doenas do c rebro e da medula espinhal, debilidade de todo o sistema muscular, inflama o crnica das vsceras do trax, abdmen e plvis - tuberculose, estreit amento da uretra -, incontinncia urinria, hemorridas, polues nocturna s etc., etc. Pela amostra contida nessa disparatada e implausvel enumerao, podeSe f azer alguma ideia da autoridade que lhe assiste. Interessa-o apenas forjar um veredicto ajustado convenincia das suas convices emocionais. Se que os algarismos de The Lancei esto certos e supondo-se que essas m ulheres atendessem os seus quinze fregueses, cada uma, por semana (e aqu i vai, decerto, uma estimativa muito modesta), isso significaria - conforme o indicou Pearl, embora suspirando por nmeros mais sensacion ais - que, no total, elas perfariam, semanalmente, um nmero de atendimen tos notoriamente muito superior ao de toda a populao masculina de Londr es (incluindo, com o hbito estatstica da poca, as crianas de colo). H por a alguma coisa errada, na aritmtica de algum. Mas mesmo aceitand

o-se a cifra mais discreta, continua de p a contradio bsica. Os clrigos rurais bem se podiam queixar de terem sido rudemente tomados pelo brao no Mercado do Feno (Haymarket) e solicitados num sem-nmero de lnguas romnicas, por uma corte de mulheres, quase todas bbadas, e alg umas at fumando charutos. Inquilinos respeitveis podiam queixar-se do b arulho de pndegas e gargalhadas. Bem podiam as comisses colher dados es tatsticos, ou antes, engendr-los, e apresentar depois os seus horroriza dos relatrios. Deitassem abaixo, se quisessem, os seus bonitos pilares N ash os lojistas, que os mantinham de p h apenas trinta e cinco anos, a fim de acederem s pretenses dos seus fregueses e a despeito das damas d a cidade que se reuniam sua sombra durante a noite. Bem que podia a imp rensa aproveitar a oportunidade para uma denunciazinha desta medonha sit uao, com o que incrementariam a sua tiragem por uma ou duas semanas. O caso que havia algum que amparava as damas em questo. Quem era? No existem dvidas sobre quem era a maioria das prprias damas. Eram repr esentantes das classes mais baixas, operrias de fbrica e outras mulheres vivendo de salrios insuficientes, que no se podiam permitir o luxo de d elicados escrpulos morais, como os que arvoravam as suas irms de sexo ma is favorecidas da fortuna e que sabiam muito bem que o macho da espcie n o hesitaria em convoc-las para o aliviar. As fbricas do sculo XIX levavam com a culpa da campeante imoralidade sex ual, muito maneira de como hoje em dia imputado conta dos lares des feitos e de outras causas psicolgicas tudo quanto aco delinquente da juventude actual. Clamava-se, talvez com razo, que o intenso calor a que eram submetidas as raparigas durante as suas longas jornadas de trabalho, despertava nelas uma intensidade prematura e uma antinatural libidinagem, qual os moos janotas das imediaes ofereciam, solcitos, toda a possi bilidade de satisfazer. Esses viles, afirmou Mr. Gaskell, um reformista ferrenho, alugavam casas ali pelas imediaes s quais compareciam as suas vtimas, nada de m von tade, alis, a tomar parte nas vergonhosas orgias dos seus galanteadores. Nessas reunies, continua Mr. Gaskell, representavam-se cenas que fariam corar de vergonha os romanos nas suas lascivas saturnais, ou as sacerdoti sas hindus dos pagodes nos seus ritos lbricos, e empanariam a prpria vid a de harm do mais voluptuoso otomano. A imaginao de Mr. Gaskell, pelos vistos, tomou o freio nos dentes; at on de o arrastou, difcil avaliar-se com alguma certeza. Se os dados que apr

esenta so mais ou menos correctos, fica ento explicada qual a fonte de su primento de carne de amor Metrpole. Visto que, quela poca, a idade do consentimento se situava nos doze anos, qualquer pequena que o quisesse pod eria, uma vez saboreada a doura do dinheirinho fcil, ingressar desde logo , o mais cedo possvel, na sua longa e rendosa carreira. A prostituta era o bode expiatrio do sculo XIX e os vitorianos, portant o, serviam-se dela como de cabea-de-turco das suas culpas sexuais, preci samente do mesmo modo como a Igreja dos tempos medievais tinha empilhado sobre a cabea da bruxa todos os pecados do mundo. Para uns ela assumia a aparncia de um monstro, para outros a de mrtir, e ainda, para outros mais, a de anjos benfazejos. Quem sabe se a maneira ma is comum de a encarar seria ver na sua figura uma pessoa que, tendo sugado com a prpria boca a peonha mortal que ameaava a vida de outrem, logo s e toma, apesar de herona, por sua vez peonhenta e intocvel. Mas qual, na verdade, era a natureza do escape que elas ofereciam, essas d amas de reputao teoricamente baixa, mas, na realidade, elevada? A modalidade mais evidente sob que aparecia a prostituio, e tambm a que provocava os mais ferozes arreganhos de zelo dos puritanos cruzados da mo ral pblica, era a presena de numerosas prostitutas - e quo numerosas, j foi debatido atrs - a obstruir as ruas com as suas abarracadas crinolin as, fazendo subir rubores s faces dos pudicos e dos pretensiosos e, em su ma, atrapalhando o caminho de cada um e de todos. Havia ainda, mesmo duran te os primeiros cinco anos de reinado da rainha Vitria, um punhado das ch amadas prostitutas de teatro, com as quais j travmos conhecimento no c aptulo anterior; mas essas eram uma minoria e olhadas como nitidamente de segunda classe pelas suas colegas de ramo. Curiosamente, o que ao mais alto grau confrangia o respeitvel pblico frequentador de teatro no era propriamente a profisso que elas praticavam, mas o facto de no se vesti rem decentemente. Porm, mesmo as de estado, aquelas que viviam em bordis, tambm essas no eram imunes ao desdm pblico. O atravancamento que elas faziam em H aymarket, na Regent Street e na Arcada Burlington, era de molde a provoc ar o clamor pblico, mas por igual o mereciam as condies verificadas e m algumas outras ruas do West End, caso a vida nocturna londrina se foss e expandindo de mansinho e inexoravelmente. A Norton Street, ao que parece, no era mais do que um lupanar, de ponta a

ponta. O mulherio forasteiro, entocado nos vrios estabelecimentos ali sedeados, fazia daquela rua um caminho proibido s pessoas recatadas, devi do sua maneira de se sentarem nuas no peitoril das suas janelas e de cor rerem rua em trajes menores, no af de agarrar e rebocar para os seus an tros os recalcitrantes marmanjos, aco que equivalia a um verdadeiro rapt o e violao, no dizer dos cruzados das campanhas de moralizao. possvel que tenha havido algum exagero em semelhantes relatos, que sempr e o tiveram e sempre o ho-de ter. No obstante isso, a verdade que as co isas que se viam ali eram bem pitorescas e divertidas, se se soubesse para onde olhar. No decnio de 1850 florescia, algo arredado de Leicester Square, um elega nte e luxuosamente mobilado saloon (casa de bebidas), arranjado moda am ericana. Quem conseguisse penetrar nesse estabelecimento (pois no eram a dmitidos todos que o quisessem) poderia servir-se de uma enorme variedade de uma novidade, ento considerada fantasticamente ousada - o cocktail. O halo de raridade e, ao mesmo tempo, vulgaridade, deselegncia, que pres tigiava essa bebida, tomava o seu consumo um acto que, por si s, assinal ava o seu consumidor com um distintivo de homem macho de primeira categ oria, muito embora o heri nada mais fizesse alm disso. que o aconte cimento era digno de nota, como coisa proibida. No extremo da grande sala sentava-se a proprietria, Kate Hamilton, respla ndecente de jias (nem todas falsas), solene sobre o seu trono de veludo. Assistia junto a essa soberana uma pequena corte de formosas damas de comp anhia, s quais ela expedia ordens gritadas em voz roufenha e estridente d e rasgar tmpanos. Feia e gorducha, era mulher de meter medo e, na verdade , com fortes razes, pois gozava da reputao de ser monarca absoluta do s eu pequeno reino e mostrava-se muito exigente a respeito de quem descia os degraus que conduziam subterrnea passagem para os seus domnios. Os fr egueses eram no apenas examinados dos ps cabea, pelo buraco existente na porta de acesso, como tambm precisavam de ser tipos muito espertos e especiais para satisfazer os requisitos exigidos pela rainha Kate e obte r a graciosa permisso de lhe encher a bolsa custa das aristocrticas al gibeiras da sociedade ali presente. Havia muitos que ansiavam por consegui -lo, e os que conseguiam ali aportar j no se dirigiam mais a nenhuma out ra parte. Eles sentir-se-iam amesquinhados, se comparecessem a qualquer d os cafs de Haymarket, ou aos sales de ceias, localizados, em grande n mero, nas ruas adjacentes, opina Mayhew. At algumas cabeas coroadas, uma vez por outra, favoreciam a casa com a

sua comparncia. Em 1857, teve ela a honra de receber a visita de dois re is do Sio (por uma razo qualquer que nos escapa, havia ento dois sober anos no Sio), acompanhados pelo embaixador do seu pas. Embora tenham ex perimentado unicamente as bebidas da casa, parece que se aguentaram muito bem, talvez devido ao hbito que teriam de engolir tudo quanto era espc ie de bebidas espirituosas e da sua perfeita ausncia de reserva. O x da Prsia, o mesmo que tivera uma recepo um tanto fria no Palcio de Buckingham, devido s suas desbragadas maneiras mesa e forma demas iado inequvoca como manifestara o seu agrado pelos encantos fsicos de u ma das damas de honor da rainha, tambm esteve no estabelecimento, numa v isita, todavia, de outro gnero, mais furtiva e menos simptica - a acred itar no que diz Mr. Beeton. No Christmas Annual, desse autor, almanaque do ano de 1873, saiu publicado um imenso poema pico intitulado The Siliad7, o qual celebra, entre outra s tolices e despautrios, a vida nocturna da cidade. Depois de passar em meticulosa revista as mulheres de Haymarket, entoa o p oeta: ...onde o vcio estabelece tarifas e anuncia preos. Enumera os stocks; alguns cotados altos; O francs do fino e tem grande procura J o belga sai pouco, e no nada escasso. Transaces sobre fricas so um tanto parcas. Quanto a britnico vai de alta a baixa a cotao, Embora no sofram alterao as cotaes mximas. De Haymarket, passam Empresa Kate, onde a variedade e flutuao de preos mais caprichosa. Entretanto, ela, a proprietria, parece rejubilar-se ao v-los e reciprocamente eles ao v-la, porquanto desta maneira arrebatad a que sadam a adorada anfitri:

peituda mulher, que foste bela em teu tempo, E cuja alegre carreira a pol cia no parar. Quem sabe se em sinal de gratido por essa lisonjeadora e apropriadamente atenciosa tirada, ela lhes concede a sua magnnima permisso para que se reunam num dos gabinetes reservados. Em caminho, um dos folies erra des astradamente de porta e - horror! - com que se depara ele no aposento inv adido? Que cara aquela, tenebrosa como a noite, Aquele cabide de alfaias, com uns olhos maus, cruis, Que fascam relmpagos de dio selvagem, ousadia ? o x!, brada uma voz angustiada na penumbra. 7 Trocadilho com a Ilada de Homero e o adjectivo ingls silly, tolo. (N. do T.) E como logo se confirmou: Sim, era o x; potentado manhoso, andava ele a estudar-nos os mistrios qu e trs gordas actrizes, com nimo e vigor, se revezavam na faina de lhe exp or. Todavia, e embora considerassem o x No mximo, um cruel sibarita oriental Indigno de homenagens de rainha-viva anfitri, tratam de retirar-se, discretamente, deixando o strapa s suas diverses e passam ao gabinete que lhes estava devidamente destinado, onde: ...enquanto no chega a bandeja da ceia, rendem o seu culto a Vnus, calm amente. com estupefaco que passeiam o olhar em redor, maravilhados com a su mptuosidade da decorao que, acham eles, ...incita A profunda adorao, meticulosos ritos: Aquele tecto espelhado; e os altos espelhos das paredes,

Cai em dobras sob os ps fofo veludo; E h trs coxins acetinados... um azul-celeste, Outro, negro de pez e o terceiro, carmim. Das telas pende a sugesto perene: do belo feminil, sem vexame de vestes. Interrompe-se o curso dos seus pensamentos, ou , de alguma forma, tempor ariamente desviado, pela chegada das vitualhas de um gargantuesco repasto . Nativos insulares, lagostas, um capo, uma lngua de vaca, frango mayo nnaise, empadas, tomates cozidos de dois modos, um fricass de galinha, anho com ervilhas, rins ensopados, uma frioleira qualquer nevada (voltil como o ar), sorvetes, alfenins, bolo de vinho, charlotte-aux-pommes, cre me de Noyau; tudo isso enviado goela abaixo s catadupas de champanhe e de curaau com soda em taas de prata. No seguimento de umas presumveis hor as inteiras de ininterrupto empanturramento, ocorre uma reticente linha de asteriscos que a imaginao traduz e, a esse episdio, o concludente e al go assustado pedido da conta... Ei-la, pois: ...Emudece, Musa! S clemente: No nos fulmines com a meno do preo!..., a pusilnime e v splica que lhes sobe aos lbios. Mas, pelos vistos, as alegrias da noitada ainda no esto esgotadas, porque ainda h a boa troca de mexericos e piadas com Kate. Desgraadamente, no pode ser aqui transcrita a matria versada, porquanto: ...sob as asas de Kate se aninharam Muitos dos figures escapados das regrinhas... E, confessos pedantes, mas fingidos, Eram, secretamente, loucos por folias... Instigados pelo que lhes chega ao conhecimento, recobram novo flego e re clamam que se prolongue a folia: Pseudo-Hebes, em tentador desalinho, ;; Servem o oloroso Mocha em ar

gnteo charo: Detm-se, aqui e ali, em travessos folguedos, Lestas, enrola m fragrantes cigarrilhas Cuja erva alumiam, Nicotina invocando A espargir, sobre todos, xtases e sonho... E o que se passa, ento, no sabemos dizer, Pois a nuvem de fumo acoberta o prazer... J vai alta a madrugada quando os convivas do festim so despertados da pro funda letargia de cansao pelo rudo dos passos cadenciados de pesados pat arres, indcio, que eles acertadamente interpretam, de batida policial. a que se descobre uma falha subjacente em todos aqueles arranjinhos at e nto perfeitos, no fora a calamitosa circunstncia de s agora, e com aque la notvel indiferena, diante das suas caras angustiadas, lhes revelar a d igna Kate que o seu estabelecimento no tinha a sada pelas traseiras que eles procuravam. Confrontam-se, pois, com a dura necessidade de abrir caminho combatendo, faanha que, aps organizar um movimento de resistncia, conseguem execut ar, infligindo pesados danos e perdas, em sangue vertido e material estra gado, aos intrometidos agentes da ordem e, terminado o prlio, indo regal ar-se no seu clube com restauradoras inundaes de vinho e inalaes de sais. Passado o negcio para outras mos, por morte de Kate, chegaram os negros dias da interferncia policial. Um inspector da polcia, relatando certa b atida a que procedeu ali, declarou que as marafonas presentes superavam em nmero os cavalheiros, na proporo de 95 para 90, sinal evidente do verd adeiro motivo da comparncia ao local da maior parte dos caludos l enc ontrados. E, no entanto, ao prestar o seu depoimento, mais tarde, perante o tribunal, o mesmo funcionrio declarou ter dito a William Barton, o novo dono do estabelecimento: Voc tem aqui mais de setenta prostitutas. Ret rucou-lhe aquele, com admirvel prova de insolente sangue-frio: E que fos sem at cento e cinquenta, que mal h nisso, uma vez que elas se comportem ordeiramente? No decurso do julgamento, o cavalheiro queixoso afirmou qu e o sossego das suas noites era perturbado pela constante chegada de mulhe res de m vida em carros de aluguer - algumas desacompanhadas, outras esco ltadas por senhoras, mas todas, sem distino, fazendo igualmente uma esca ndalosa algazarra e ferindo os seus sentimentos de decncia. Barton saiu-se do processo com uma multa de 3 libras, soma que, mesmo naq ueles ditosos tempos em que dinheiro era dinheiro, no lhe pode ter feito muita mossa. Mas nem todas as casas desse gnero eram geridas com o mesmo senso de deco

ro. A poca foi, segundo a polcia e, at certo ponto, a opinio dos croni stas, um reinado de singular intemperana e turbulncia. As sesses de julgamento dos casos de divrcio, por seu lado, ofereciam di verso abundante e gratuita, do gnero que os vitorianos tinham por alto grau de indecncia. Essas audincias eram pblicas, franqueadas, pois, a todos os membros da sociedade que tivessem a sorte de conseguir passagem p or entre a apinhada assistncia at s galerias destinadas mesma. que, por ocasio dos debates, surgiam comprovantes e alegaes de natureza for temente picante, as quais eram avidamente saboreadas por aqueles mesmos ci rcunstantes que, todavia, em sociedade, manifestavam pesar pela crua neces sidade que impunha a jovens e imaculadas criadinhas exporem, ruborizadas, minuciosas revelaes do que teriam, sem querer, apreciado atravs de bu racos de fechaduras. L no seu ntimo, nem preciso diz-lo, o pblico be m frua cada gotcula do gozo que lhe era dado sorver na jurdica demonstr ao, anotando, para fins de futura e particular referncia, bem como medi tada prudncia, os exemplos de buracos perfurados em paredes, de certas ma nchas encontradas em roupas de cama, de barulhinhos sugestivos, vindos da alcova. Os vitorianos, ainda mais do que qualquer outro povo de qualquer outro per odo da Histria, tiveram de aprender a alcanar indirectamente, mediante su bstitutivos, a satisfao dos seus instintos sexuais. O processo apresentav a desvantagens. E tais prazeres eram destilados, para o gosto dos espectado res, pela mscara convencional de santidade e escandalizada surpresa, que e ram obrigados a afivelar ao rosto. Entretanto, valia bem a pena pr a vista em cima do dito prazer - se no er a to embriagante de imoralidade, pelo menos, em todo o caso, sempre era po ssvel suprir-lhe as deficincias de excitao com o devido faz-de-conta. A fuga s convenes, por intermdio do imaginrio recurso, ofertava-a o baro Renton Nicholson, que encenava reconstituies, enriquecidas, de uns tantos casos recm-ocorridos na sociedade, enfeitando a sua verso c om uns acrescentos de quem conta um conto, por sua conta e risco. O Trib unal de Justia, diz-nos Greville - que, pessoalmente, achou os autos do processo nojentos -, tem em mos o trato com grosseirssimas obscenidade s. O tal baro Nicholson tivera uma carreira pitoresca, pintalgada de color ida variedade, pois na mocidade ganhara a vida ora como prestamista de pen hores, ora como croupier de roleta, em barracas de hipdromos. Fez publica

r, ainda em vida, umas Memrias, em cujo frontispcio figurava um arremedo caricatural de braso de armas ornado da legenda Ecce incorporo hilaritat em cum lege (Eis que associo a gargalhada lei). Essas memrias, embora e ivadas de uma boa dose de pieguice algo hipcrita, encerram muita coisa in teressante a respeito do baro e das primeiras relaes que travou na sua vida - campees de pugilato, criminosos, marafonas e alcoviteiros. Mas o q ue lhe granjeou mesmo verdadeira fama e fortuna foi a corte que inaugurou, tendo duplicado o seu xito, como ele prprio o informa, quando introduzi u, por volta de 1846, as suas poses plastiques. Tratava-se, ento, de apre sentar, metidas em malhas de seda justssimas e cor de carne, umas pequena s deliciosas, estticas em posies estudadas sobre um palco circular gira trio, movido mo, com acompanhamento de forte guincharia de mecnica n o lubrificada e de sufocados grunhidos dos desgraados manobradores de tal estrutura. No decorrer do resto da sua vida, o baro, que trazia do passado uma longa e amarga experincia, prosseguiu com o seu negcio, prosperamente e em paz. A clientela era gente que, tirando o facto de ser efectivamente frequentad ora dos seus espectculos, no mais era tida como de respeito; e, quanto a e le, tratava sempre, pelo menos no que tocava sua empresa esttica, de e squivar-se a oportunidades de qualquer incidente srio com os representante s da lei. Parece ter exercido sobre os seus ilustres habitues uma espcie de fascnio magntico, porquanto Suas Senhorias o chamavam sempre pelo seu pretenso ttulo nobilirquico e em tudo o mais lhe conferiam todo o respeit o e considerao. J o seu sucessor, excessivamente ambicioso, porm no ajudado por igual quantidade de boas relaes, no tardou que tivesse de comparecer diante dos magistrados, sob acusao de promover espectculos obscenos. Idntico resultado obteve um outro imitador, que mantinha um anlogo tipo de fun o em Hampstead - todavia, conforme o consenso geral, com pouco aprecive l brilho de esprito. At aqui, os recursos ao alcance do pblico para aprazimento sexual eram a ptos satisfao de desejos sexuais mais ou menos normais. Mas as campanh as pr-moralidade e as convenes hipcritas no deixariam de acabar por i mprimir em alguns indivduos a marca e o ferrete da sua influncia. Havia muito quem colhesse maior deleite do simples facto de estarem cient es de que estavam a provar fruto proibido, e se arrepiassam de emoo mui to mais viva ao transporem a passagem subterrnea que conduzia ao reino d e delcias de Kate. Esses eram os anrquicos, os homens dotados de pers

onalidade forte, aqueles em quem as convenes da poca no causariam out ro efeito seno o desejo de reagir contra elas. Nem todos os homens, entretanto, eram to levemente afectados. A propor o do nmero de bordis onde se cultivavam perverses (especialmente aqu elas trs obsesses, que j catalogmos, do sculo precedente) permaneci a alarmantemente elevada. Sobressaa a todas essas manifestaes a crescente procura de meninas e vir gens. Wickam Steed criticou, longamente, esse trfico, enquanto foi redacto r-chefe da Pall Mall Gazette. Ao princpio, s obteve a extrema antipatia p blica, para alm do descrdito por parte de muita gente; mas, finalmente, conseguiu ver instaurada a comisso de inqurito pela qual se debatera. Veio luz do dia uma escandalosa organizao de lenocnio. Dado que as operrias fabris habitualmente j tinham perdido toda a pretenso virg indade muito antes mesmo de chegar a Londres, tomava-se necessrio sair busca por outros lados. Abordava-se amas-secas nos parques, empreendia-s e expedies de caa s zonas rurais. E, o que mais horripilante, che gou-se a descobrir que certas damas da profisso, j algo idosas, vendi am (sim: literalmente vendiam, como se vendem escravas) por preos compar ativamente vis, as coitadinhas que haviam engendrado como ilegtimo produ to das suas actividades. Casos houve, segundo constou, em que as pequenas eram vendidas para exportao para o Ultramar. A despeito do sbito clamor pblico que se levantou, agora todo a favor de Steed - tendo os seus adeptos efectuado uma enorme manifestao em redor de Hyde Park, parada cujos componentes levavam lapela uma rosa branca co mo sinal da sua pureza (recurso de efeito mas prejudicado, apenas, por uma fieira de prostitutas que se puseram a segui-los em busca de freguesia) , nada mais foi feito. Da boca para fora era o lema dos vitorianos e con tinuou a ser, sempre. A tenso imposta pelo grau de abstinncia, pelo moralismo convencional, si mplesmente aniquilaria qualquer homem normal que se metesse a observ-la d e forma consciente. que, claramente, no est na natureza humana, nem fisicamente praticvel pelos seres humanos, manter-se algum completamente em abstinncia. O moo do sculo XIX podia tentar resolver pelo casamento os seus problemas. Mas nem mesmo isso provaria ter completa eficcia. c laro, pois, que ele no praticava de facto a abstinncia. Tudo o que os vi torianos praticavam era a hipocrisia, aquela espcie de esquizofrenia cont ida que j aprecimos. A prpria tenso desta ltima j era, por si s, ex

cessiva. E a reaco veio repentina e violenta. Em 1867, escrevia o London Society: No h muitos anos ainda, consideravase o cmulo da indecncia e da pouca-vergonha... qualquer moo... deixar pe rceber que apenas pusera reparo - nada mais que reparo, em pblico, no vu lto dessas belas infelizes... Pouco resta hoje em dia de tal respeito pel as convenincias sociais. Pouco restava mesmo. As damas equvocas da cidade, as mais conhecidas, pas saram condio de visveis para olhos bem comportados, de gente sria. E no s visveis, como at abordveis, tambm, em plena via pblica. Um qualquer moo, de passeio a p ou a cavalo, em companhia de sua irm, pelo parque, no tinha o menor constrangimento em erguer o chapu ou dirigir a palavra a uma dama que toda a gente sabia ser uma cortes. E a irm to-p ouco se perturbava. Longe disso. A imoralidade tomava-se elegncia, finura . Passou a ser ambio de muita filha de famlia de toda a seriedade e cos tumes respeitveis, vestir-se, agir moda de cortes e, possivelmente, at ser confundida com uma decada. Est visto que no chegavam a levar essa tolice at sua concluso lgica. Ainda lhes faltava a coragem para toma r realidade os seus sonhos. Mesmo assim... A alta roda, de qualquer poca, sempre porfiou em se destacar inconfundi velmente do resto da sociedade humana; em fazer ver que feita de um outr o estofo - em rebelar-se, em suma. A rebeldia a essncia mesma da orgia; rebeldia, entenda-se, contra os padres sociais estabelecidos. Poder ser uma rebeldia temporria. Ou poder ser permanente. E, se permanente, me smo assim no poder evitar atravessar uma fase de transio, durante a qu al tida como um fenmeno excepcional, em vez da regra. Esse movimento de minoria, no que se refere a um certo nmero de indivdu os, tem sido contnuo. Viviam ainda, ao tempo em que era readmitida respeitabilidade a meretr iz, muitos homens que tinham bem na lembrana lord Hertford, o qual, con ta Greville: Chegando altura da vida que vai dos 60 aos 70 anos de idade, alquebrado por diversas enfermidades e quase ininteligvel devido paralisia da lngu a... mantivera o hbito de viajar acompanhado dum bando de prostitutas que constituam a sua principal companhia e que o rodeou at ao momento da sua morte; geralmente, recrutava-as entre as camadas mais srdidas daquela clas se, trocando-as por outras conforme lhe dava na veneta e fantasia. Foi vist

o a rodar de carro pela cidade, sendo apeado e carregado pelos braos de do is lacaios que o tiravam do carro para o bordel escolhido... pois nunca lhe pareceu necessrio atirar o mais tnue vu de recato sobre os hbitos que cultivava. Semelhantes tempos estavam de volta, e traziam no seu squito o renovado reinado da cortes da moda. As meretrizes deixaram de ser invisveis ann imas e comeavam j a ser conhecidas pelo nome - fosse este o verdadeiro ou um de guerra. Houve a Cora Pearl, a Skittles, a Mabel Gray, a Laura Bell, a Kate Cook, a Agnes Willoughby, e muitas outras.

A mais notvel de todas, inglesa de nascimento, conquanto tivesse passado muito tempo da sua vida no continente europeu, era Cora Pearl. Vira a luz do dia no Devonshire, recebendo o nome de Emma Elisabeth Crouch, e desde m uito cedo se apercebera, ainda que ningum mais o fizesse, das potencialid ades contidas na sua cabecinha de cabelos de fogo e na picante marotice da sua carinha de gata brincalhona. Decidiu, logo, qual seria a sua futura p rofisso e, mais ainda, que havia de atingir o cume do sucesso na mesma. G algou, metodicamente, os sucessivos degraus da escala ascendente de catego rias do meretrcio. Ia ter uma vida curta, mas no o sabia, naturalmente. Entretanto, no perdeu tempo. Extremamente venal, original e inventiva, s oube manter-se nos galarins da nomeada devido ao seu desmesurado talento p ara criar excentricidades voluptuosas. Dava festas nas quais trazia os se us convivas em perptua expectativa e perplexidade. Que iria ela fazer des ta vez, aquela Cora? Em diversas ocasies fez a sua apario, na sala de j antar, no mesa, como os demais, mas sim sobre a mesa, sendo servida int eiramente nua e com os comestveis a cobri-la, ou por baixo dela, como se fosse um ingrediente do prato, servido dentro duma grande travessa coberta com uma tampa de prata. Certa vez, ao levantarem essa tampa, l estava el a, mergulhada em molho, como que antecipando as futuras brincadeiras de mi lionrios de Alm-mar, da a meio sculo. Danava o cancan sobre o piso at apetado de rosas e fazia o seu banho em presena de todos os convidados, n uma banheira cheia de champanhe. Constantemente a organizar festas retumba ntes, sucedeu-lhe, por isso, ser expulsa, uma vez por outra, pelas polcia s de diversas cidades, tais como Baden, Monte Cario, Nice, Vichy e Roma. A ntes de redigir as suas memrias, comunicou com todos os seus ex-amantes, para saber quanto estava cada um disposto a pagar-lhe para no aparecer no texto. Isso deve ter sido um golpe de mestre, como chantagem, pois a obra pronta saiu surpreendentemente pobre de interesse escandaloso. Embora ela fosse dot de, no era, no entanto, uma mulher agradvel. Acrescente-se sua cupidez , o modo estridente de falar, com sotaque plebeu londrino (um cockney pouc

o simptico, no qual ela se desbocava nas obscenidades que eram o apangio , mais do que a inevitvel herana, da cortes do sculo XIX), tudo junto contribua para lhe emprestar uma aparncia de rudeza e insensibilidade. Intensamente narcisista, mandou que lhe fizessem um molde de gesso dos sei os - curiosa pea essa que foi encontrada entre outros artigos do gnero e sem valor num miservel sto parisiense, onde ela morreu de cancro e pob reza, em 1886. Os admiradores das diversas mulheres da vida no se contavam to-somente e ntre aqueles indivduos bastante afortunados para disporem dos fundos sufi cientes que lhes permitissem gozar, ao vivo, os seus encantos. Os demais, os que no podiam permitir-se o luxo do corporal alvio s restries impo stas pelas convenes sociais, contentavam-se com uma satisfao imaginri a. As vitrinas de certas tabacarias exibiam fotografias daquelas damas, po ndo-lhes os respectivos nomes; que essas criaturas gozavam de uma fama e quivalente e de um culto mais intenso, se as compararmos, do que qualquer estrela cinematogrfica do sculo XX. Eram idolatradas, por assim dizer, q uase com a devoo estendida a Vnus e Afrodite; e a sua inacessibilidade no s as fazia ainda mais desejadas, bem como mais irreais e divinizadas. Alguns - poucos - dos admiradores que lhes eram mais prximos chegaram at a contrair matrimnio com algumas; porm, tais casamentos nunca deram certo. S a violenta e decidida interveno dos seus parentes que evit ou que Henry Vane Milbank efectuasse tais npcias; entretanto, William Fr ederick Windham f-lo. O seu casamento com Agnes Willoughby fez com que a Comisso Pr-Alienados se mobilizasse no sentido de tentar impedi-lo de concretizar essa unio. O facto que, desde os seus tempos de estudante em Eton, j era apelidado de William, o Louco, embora no se possa dizer que isso chegue a constituir prova em processo. Chegou a invocar-se argum entos do gnero: ele seria dado a envergar uniformes de polcias e bagage iros de estao ferroviria, a imitar vozes de gatos, galinhas e outros b ichos, a lanar gritos histricos, e a comer nada menos do que dezassete ovos duma vez ao pequeno-almoo. O esforo no sentido de d-lo legalmente por alienado resultou em nada, ao passo que conseguiu uma estrondosa ova o pblica; mas o consrcio com Agnes Willoughby finou-se em menos de do is meses. Isso talvez nem fosse de surpreender. que ele estabelecera pa ra ela a magra mesada de 800 libras por ano, quando ela podia ganhar cons ideravelmente mais do que isso por outros meios. A verdadeira moral da hi stria est em que o firme ponto de vista da meretriz do sculo XIX que ela meretriz e mais nada ; assim, deve manter-se em parte um ser mist erioso e inacessvel.

O genuno mal dos vitorianos, e tambm o motivo pelo qual os marmanjos pr ocuravam as prostitutas para sua satisfao sexual, mais do que as suas p rprias esposas, era uma espcie de conteno das suas emoes, uma delib erada auto-anestesia. Quando o cavalheiro vitoriano se dignava ter coito com a esposa, ela, seno ele mesmo, tinha de esconder a ambos, prpria conscincia e ao conhecimento do cnjuge, a percepo do facto de estarem a experimentar prazer no conbio. Que semelhante atitude era, em alto gr au, emocionalmente danosa para os parceiros, um facto bvio e irrecusv el. Todo o ser humano necessita de uma purga emocional, de vez em quando, do mesmo modo como o assalta, de tempos em tempos, a de defecar ou de vo mitar. Podemos admitir que os vitorianos teriam alguma conscincia disto e tenham tentado drenar a sexualidade dos seus organismos sob alguma outr a forma, discretamente disfarada. A profisso do magistrio escolar no se tem destacado muito pelos seus do ns de introspeco ou pelo seu esprito de progresso em assuntos referente s sexualidade. No sculo XIX, os jogos atlticos eram, simultaneamente, bem organizados e universalmente praticados nas escolas da Inglaterra. b em sabido que os atletas no costumam ser muito atormentados por imperioso s impulsos sexuais. Este exigente impulso de tal ndole que, no havendo expanso exterior sob a sua modalidade especfica, despontar implacvel, sob o disfarce de outras manifestaes. No estou a querer impingir que a razo lastreadora do prazer dos jogos desportivos seja, apenas, ou ao men os na maior parte, de ordem sexual. O que eu quero dizer que, tratando-s e de estudantes na puberdade - perodo culminante dos seus desejos sexuais -, grande parte da excitao relacionada com a efectivao dos seus jogos de fora ou destreza tem aquela remota origem. Como substituto da activid ade sexual, o desporto tem a vantagem de dar oportunidade a que se demonst rem o prprio nimo combativo e a superioridade do seu valor, em confronto com os outros. Um dos factores que abonam em favor desta suposio consis te, confesso-o francamente, no facto de os vitorianos terem aceitado tanto s sacrifcios a bem de ampararem a efectivao dos desportos nas escolas. Mesmo assim, necessrio rebuscar at se encontrar a vlvula de escape ma is conscientemente catrtica do que qualquer outra at agora deparada, con quanto, tendo-se em conta o modo de ver e sentir da poca, no haver raz o para se esperar, necessariamente, tal descoberta. Um dos aspectos da vid a social que, conforme j o sabemos agora, deve ser sempre examinado, a dana. A dana, no perodo em questo, , geralmente, considerada como uma coisa

sagrada e cerimoniosa, contrariada, pode dizer-se, por toda a espcie de e mpecilhos e entraves espontaneidade das atitudes. Pode falar-se assim no que toca s danas da sociedade entre gente adulta; no, porm, s outras . A dana que tenho em mente e que instantaneamente nos atrai a ateno o cancan. H agora quem a julgue um tipo de espectculo de variedades e revista j fora de moda - a corriqueira xaropada - e possvel que seja i sso mesmo, hoje em dia. Mas no naquele tempo; pelo menos nem sempre. H que ter em vista que as mulheres no mostravam, normalmente, as suas p ernas acima do tomozelo. A imaginao que podia alar-se, embevecida, c oluna acima; no os olhos. Ora, o cancan supria essa privao, alm de pr omover, ao mesmo tempo, mais outros deleites visuais de fazer cair o quei xo aos espectadores. Fora muito apreciado no Continente, durante alguns anos, primeiro como da na de sociedade - dana um tanto estouvada, diz a Dance Encyclopaedia -, depois como nmero teatral. Nesta sua segunda forma subiu cena inglesa em 1867 e, a despeito, seno talvez por causa, da modificao de algumas das suas mais deslavadas indec ncias - opinio que o The Times pretendia inculcar -, foi um sucesso inst antneo. J em Paris, quando ela apareceu pela primeira vez, a pelo decnio de 1830, causou, ao comeo, desagrado, em breve seguido de uma enrgica inter veno policial. Tirando o significado bastante inequvoco de uns tantos m ovimentos que ela comporta, essa dana era tida como eivada de intenes p olticas, como de facto, e em certo sentido, acontecia. Kracauer opina que ela fora utilizada pelos revolucionrios e pelos esprito s anrquicos e negativistas para exteriorizarem a sua raiva e desprezo contr a o novo regime poltico e contra toda a sociedade. Outro observador do cancan, citado por Pearl, entende que: O ritmo da msica acelerado, os danarinos agitam-se mais celeremente, mais animados, mais agressivos e, finalmente, a contradana, j frentica, degenera num grande galope... Embora, a essa altura, j no se percebam o s movimentos indecentes dos indivduos, cada um per se, o comportamento ge ral e a comum expresso facial do grupo do testemunho da presena de um e stado da mais intensa voluptuosidade... pois a msica vai-se apressando ca da vez mais, at se verem, por fim, mulheres mascaradas feitas bacantes em

xtase, faces afogueadas, seios agitados pela falta de ar, lbios ressequ idos e cabelos semidesfeitos a esvoaar, rodopiarem em volta da sala, no tanto sobre os prprios ps mas mais literalmente carregadas, seno arrast adas, pelos braos dos seus parceiros. As emoes da Europa estavam em pleno desabrochar e, uma vez aspirado o perfume da liberdade, j nada mais detinha o europeu continental. Essa m udana ter sido ajudada na Inglaterra pelo valor que o snobismo emprest ava imoralidade, atravs do comportamento habitual do Prncipe de Gale s do momento, que em breve seria Eduardo VII. Quando a amante do rei pod ia ser chamada cabeceira de um rei moribundo, ento j no se podia ma is esconder que os tempos tinham mudado. Esse processo de mudana veio a completar-se com o terramoto social trazi do pela I Guerra Mundial. Infelizmente, o verbo completar-se, acima emp regado, no o indicado. As pessoas nunca aprendem com os seus prprios erros e menos ainda com o s dos seus semelhantes. Os que se lembravam, com desagrado, de terem tes temunhado a represso vitoriana ou, com ainda maior desagrado, de a tere m experimentado, tudo faziam por apagar essa lembrana, sem perceber que no apenas as convenes, mas tambm a sua ausncia, parecem erguer jau las. Se a claustrofobia do esprito fora a doena dos vitorianos, em troca, era, a gora, a agorafobia do esprito o tormento que viria a atazanar os seus descen dentes.

CAPTULO OITAVO O SCULO XX No haver muito quem hesite em admitir que a poca actual , sob o ponto de vista sexual, uma era de liberdade. Mesmo no levando em conta o fosso que separa a moralidade terica e moralidade corrente, separao sempre pr esente - dando a impresso, a primeira, ao ser examinada, de arvorar um c digo de tica mais severo do que o que na realidade subsiste -, o facto ap ontado indiscutvel.

Ainda mais: note-se que o movimento pendular em direco liberdade ainda no atingiu o seu ponto morto. Vrios indcios corroborantes o sugerem: a discusso de leis referentes a homossexuais e prostitutas; atitude de um gnero muito diferente daquele vigente no sculo XIX; e as tentativas no s entido de se revogar ou, pelo menos, de se modificar a Lei Contra Publica es Obscenas. Persistem alguns em opor-se a tais movimentos, os quais, tal como aconteci a aos seus equivalentes de pocas anteriores, fazem um barulho desproporci onal ao nmero que realmente representam. Nesse seu afinco, ajuda-os agora a imprensa, cuja influncia sobre a opinio pblica , hoje em dia, muito maior do que a das igrejas de antigamente (na Inglaterra, pelo menos), e cujas motivaes fazem consideravelmente menos por apoi-los. Mas os apodos lanados aos que resistem ao actual movimento libertrio n o conseguiro esconder o facto de que a experimentao social ainda no a lcanou, at agora, um completo xito - muito embora no se tenha chegado aos extremos limites da licenciosidade, como os que prevaleciam durante a Renascena, por exemplo. Mas, ai!, no h dvida de que muitos dos cidados deste nosso sculo sofr em de um mal-estar comum, claramente perceptvel observao. O que nos c abe considerar at que ponto o dito mal-estar se relaciona directamente com a nova moralidade, ou por ela causado. Quer-me parecer que as duas alternativas se relacionam muito intimamente, mesmo no sendo necessariamente causa, uma, e efeito, outra. Esta crena , da minha parte, inicialmente baseada mais num movimento instintivo do que propriamente num processo de raciocnio. Isto no visa exprimir que ela no se possa confirmar por este processo, por muito perigoso que seja um tal sistema de pensamento. Existe uma tendncia, muito difundida, alis, mas destituda de justifica o, que consigna todos os males humanos mais a circunstncias externas do qu e a internas. Supe-se que todo o embarao devido a isto ou aquilo, e que , descoberto e suprimido esse isto ou aquele aquilo, pronto - desaparece o embarao. As criaturas humanas deixaram-se embriagar pelo orgulho dos seus xitos e progressos no terreno das descobertas cientficas, demonstrando, em troc a, porm, serem perfeitamente incapazes de aplicar a mesma capacidade, a mesma ausncia de preconceitos enfraquecedores e os mesmos cuidados no us

o dos seus mtodos de investigao nas suas prprias pessoas. Quando tent am fazer isso, h sempre alguma coisa que falha. O salto do restricionismo para a liberdade exemplifica e ilustra esta ideia . Gente que se sente infeliz, insatisfeita e falha de auto-realizao, atri bui, s vezes, essas suas angstias natureza do sistema social em que gra vitam. E esse seu modo de pensar contamina outros. Opera-se, ento, uma mud ana do reaccionarismo para a liberdade, ou vice-versa. Mas ser que, a, o bnubilam-se de uma vez os seus sentimentos amargos? No caso que aqui contem plamos, tal no sucedeu. A situao seria imensamente mais simples se tivesse fundamento a tal cre na de que sociedade cabe toda a culpa. Mas no tem. Longe disso! E, no entanto, quando a causa do mal afastada, permanece ainda o mal. Por qu ? Ser o descontentamento uma autntica necessidade humana, uma substnc ia que deva estar sempre presente, dirigida contra uma causa ou outra e, se afastada qualquer destas, aquele soturno complemento por si mesmo rect ifique a mira, dirigindo-a para alguma outra causa? Parece estranho que t al seja o caso; mas, pensando bem, parece haver tambm uma boa razo para se acreditar que sim, possvel tal acontecer. Pouco h a ganhar com o repisar do tema do por qu?, no obstante quo interessante seja o proc esso. Os humanos continuam at agora incapazes de pesquisar as suas prpr ias entranhas com um microscpio de confiana. Ao contrrio da maior part e dos outros animais, e at mesmo dos vegetais, parecem ainda mais incapa zes de distinguir o que conduz a uma vida saudvel e agradvel daquilo qu e adverso a esse desiderato, defrontam-se com a necessidade de tomar um a deciso e optar, numa alternativa de aces, em especial, ou numa encru zilhada de linhas gerais de comportamento. Uma poca em que reine o equil brio mais apta a produzir um agrupamento de homens contente e cordato do que qualquer outra sob um signo diferente; mas quantas vezes j ocorre u semelhante Idade de Ouro? Onde ocorreu? E quanto tempo durou? O gnero humano tem passado atravs dessas situaes intermdias, transitrias, velocidade de um comboio expresso que desdenhosamente nem sequer v as pe quenas estaes do percurso que o leva de uma cidade a outra. Os homens e as mulheres deste sculo no padecem nem das restries com que porventura lhes poderiam tolher os movimentos efectivos nem de empec ilhos externos. No os afligem muitas de entre as mais graves consequnc ias acarretadas aos pertencentes a uma sociedade reaccionria por determ inados mecanismos mentais do subconsciente. Mas sofrem. Sem embargo de quantas cadeias tenham rompido, os seres humanos continuam

aprisionados nas suas diversas jaulas. O homem do sculo XX no mais liv re do que o seu antecessor do sculo XIX. Pelo menos, supe-se que no con segue sentir-se livre, pois por toda a parte anda ele a debater-se em dese sperados esforos para escapar... a alguma coisa. Que coisa essa, eis o que ainda no conseguiu perceber, sabendo apenas que a existncia dessa co isa necessria sua paz de esprito: ora, no havendo causa malfica a destruir, como h-de ele escapar-lhe aos efeitos? Por toda a parte o vemos ainda a entregar-se a excessos - na bebida, na comida, na violncia e na cpula; vive tentando adoptar o antigo sistema, a orgia, mas no tem xito nos seus esforos para purgar-se emotivamente, simplesmente por no saber , em primeiro lugar, de que que deseja purgar-se. A aco catrtica no passa de um dos aspectos da orgia; a sua caractersti ca teolptica o outro. Os seres humanos no so racionais, eis a verdade; pois, de facto, at parecem extremamente avessos a desprenderem-se das sua s irracionalidades. Cansados de lutar por equilibrar, em si, as suas tendn cias primitivas e civilizadas; cada vez mais assustados, no lhe ameaam a segurana daquelas as progressivas coeres destas; no de estranhar qu e alguns deles voltem as costas, arrepiados, ao panorama que lhes abre dian te dos olhos o avano ininterrupto do conhecimento cientfico, para regress arem ao misticismo dos Antigos. Desse modo, atiram-se para trs, para os tempos em que, pelo menos, tudo, absolutamente tudo, era incompreensvel. a meia-luz do conhecimento pa rcial que provoca a intolervel inquietao no Homem. Esse vo esforo para fazer voltar atrs os ponteiros do relgio nota-se, mormente, em ninharias. Por exemplo, o carinhoso manter de uma coleco de pequenas supersties, revelia dos cientistas, as quais, em vez de caus arem aquele primitivo temor do troglodita, antes ocasionam, em quem as ali menta e cultiva, precisamente o sentimento oposto, um sentimento at de se gurana. Mas quem quer que leve mais alm essas ideias poder ser visto co mo burlo ou impostor, e no como um simples equivocado. Sir Francis Dashwood no acreditava, realmente, nas suas trapalhadas sata nsticas, mero condimento com que ele temperava os seus regalos basicamen te sexuais. Ele vivia em pleno meio-caminho do sculo XVIII. Mas, no enta nto, um outro homem, nascido mais de cem anos depois da morte de Dashwood , levou a sinceridade e o fervor da sua crena em doutrina anloga daqu ele muito mais longe do que qualquer coisa de tal gnero que tivesse atra do a ateno geral desde a Idade Mdia. Edward Alexander Crowley, para alm de se tratar de um tipo mpar, como

pessoa, possui, como objecto de estudo, a adicional atraco de conter e m si, qual humana olla podrida*, os bem misturados ingredientes que comp unham cada um dos figures com quem at aqui travmos conhecimento. Filho de um eminente e enrgico confrade dos Irmos de Plymouth, era obce cado, tal como o pai, pela mania do pecado, conquanto esta se manifestass e no ntimo da sua personalidade de maneira um tanto diferente e pouco or todoxa. Afagando, desde cedo, aspiraes poticas, nos seus primeiros voo s tomou por modelo Swinburne: Toda a degradao e a genuna infmia Suportars, face no lodo mergulhada, E de indignas mulheres querers a imundcie, escreveu o bacharelando Crowley, que, alis, j resolvera mudar o nome, ad optando o de Aleister, que lhe parecia mais propcio esotericamente. A sua atitude mstica perante a vida definiu-se logo nos seus anos de juve ntude, se que no era mesmo congnita; e combinou essa caracterstica co m a conscincia, ou antes, uma convicta crena no seu prprio hermafroditi smo e exibio de tendncias masoquistas. Parece que se imaginou a si mesm o a entregar-se de corpo e alma s foras da natureza, bem como s da lux ria e da crueldade, para que todas elas o guiassem aonde quisessem, 1 Prato tpico espanhol (N. do T.). revelando-lhe por intermdio dos seus mandamentos a vontade da divindade pantesta, cuja existncia as suas crenas faziam depreender. Bem mais ta rde, no decurso da sua vida, obcecava-o essa mesma ideia, ainda que, ent o, numa maneira diferente, modificada. Manifestou essa atitude mstica ao escrever sobre um incidente no qual tev e o azar de contrair gonorreia de uma prostituta de Glasgow; declara, com inequvoca e absoluta seriedade, que fora entregue vendado e de mos atad as ultrajada majestade da Natureza. Nunca deixa de estar presente, em qualquer mecanismo teolptico, um cert o elemento de masoquismo. Nesses primeiros tempos da sua vida, Crowley no conseguia desfazer a sua

dvida sobre se a presena, de que ele ficara consciente atravs desses antigos meios de culto, era o bem ou o mal. Qui se inclinasse para e sta ltima suposio; ou talvez at que para nenhuma, pois o deus em quem ele realmente acreditava era Pa. Para poder comungar com a presena deste, utilizava, alm de narcticos, tambm um sistema a que chamava magia sex ual, ou seja, para diz-lo clara e francamente, a cpula. No h dvida d e que o homem era um supersexualista, mas, tambm, indubitavelmente, since ro na sua f, de modo que as suas motivaes tero de ser aqui tratadas ta nto como razes prticas como de carcter religioso. A sua incessante busc a da verdadeira mulher pode ser interpretada como indcio de insacivel desejo de aventuras sexuais ainda mais profundamente satisfatrias, mas Cr owley reservava-se o direito de interpretar a sua intensa actividade sexua l como sendo o meio hbil para a realizao do melhor entendimento possve l da presena, de cuja magnificncia ele deveria colher o conhecimento d a natureza da sua prpria verdadeira vontade. Considerava as mulheres es sencialmente como um meio, destinado consecuo de um fim, exteriorizand o, por mais de uma ocasio, como sua a opinio de que elas deviam ser for necidas pela porta dos fundos da nossa vida, como faz o leiteiro com a sua mercadoria. No se pode negar que ele tinha uma alta opinio de si mesmo . Pois no era ele o eleito, o recipiente do conhecimento que a presena decidira outorgar-nos por sua via, a ns outros, todo o gnero humano? As suas tentativas no sentido de estabelecer contacto com as divindades, p elos vistos, tero sido notavelmente bem sucedidas - mesmo sem o recurso magia do sexo. O seu Livro da Lei foi-lhe ditado, palavra por palavra, razo de um captulo inteiro por dia, por Aiwass, o Santo Anjo-da-Guard a. As suas entrevistas com esse esprito de luz efectuavam-se conforme Ai wass marcava e, durante as mesmas, ele ia registando as palavras-da-sabedo ria to depressa quanto lhe era possvel garatuj-las, ao ritmo a que fala va o iluminado. Esse livro foi subsequentemente publicado como sendo da su a prpria autoria. O seu zelo catequista veio, mais tarde, permitir-lhe constituir uma confrari a, conhecida como Os Irmos e Irms de A.\ A.-.. Mais ou menos por essa altura, organizou sete ritos, que foram executad os em pblico em Caxton Hall. A funo parece ter impressionado mais como coisa incompreensvel do que como indecncia, de modo que, na maior part e, as crticas especializadas manifestaram-se desfavorveis. Enquanto dir ector da referida confraria, Crowley foi-se interessando cada vez mais pe la tal magia do sexo como recurso para as suas comunhes com o invisve l. Por essa altura, deu em usar um penteado num estilo que imitava um fal

o, para isso raspando quase completamente a cabea, deixando apenas uma m echa ao meio da testa, a cair-lhe sobre as sobrancelhas. O seu encontro c om o chefe de uma outra sociedade que defendia conceitos semelhantes aos seus - a Ordo Templis Orientis - serviu-lhe para corroborar a sua linha de experimentaes msticas. As suas actividades, nessa poca, foram narradas pelo World Magazine, cujo reprter afirmava ter assistido a uma cerimnia na Fulham Road, onde, num a sala mobilada de divs e literalmente toda atapetada de coxins se teri am desenrolado os mistrios da Besta Apocalptica e dos seus sequazes. Msica de toada chinesa, livros de aspecto sinistro, encadernados em couro negro e sinais cabalsticos pintados no cho, tudo isso contribua para d ar a impresso geral de ambiente de corrupo e fantasmagoria, ao mesmo te mpo. Como que ondeando dum lado ao outro do altar, via-se uma convulsa e a tormentada serpente. Entraram os fiis. Muitos eram mulheres de porte a ristocrtico. Todas as damas vinham mascaradas, mas a poro de rosto que traziam descoberta tinha uma aparncia de cera branca, de velas. Os ofi ciantes cantaram, os crios tremeluziram e apagaram-se, propositadamente e xtintos; seguiram-se inauditas orgias. Absolutamente nada abalado por essa revelao das suas artes, Crowley ret irou-se, ao comear a Guerra de 1914, para os Estados Unidos. Conservando ainda o seu qu de Swinburniano, na atitude que mantinha em relao s mulheres, foi vivendo a sua vida no meio de uma fieira de ama ntes exticas e disformes. Sobre estas escreveu comentrios sucintos mas ferinos, pungentes. Pretende ser cem por cento americana (!) mas ape nas, creio eu, mestia de negro e japons. E tambm: Negralhona gorda, mas ardente. Punha at anncios, procura de: Ans, corcundas, tatuadas... mostrengos de toda a qualidade; mulheres de cor, s as que forem excepcionalmente fe ias ou disformes. Nos Estados Unidos que veio, afinal, a encontrar a sua Mulher-Rubra, L eah Faesi, americana que nascera na Sua e possua uma aparncia impress ionante, mais do que propriamente atraente e por quem parece que Crowley desde logo se apaixonou, tanto quanto ela por ele. Durante a sua estada na Amrica, escreveu o seu Hino a Pa, uma das suas mai s felizes obras poticas, para alm de uma positiva exposio da sua f.

Vem! Oh! Vem! Como soturno e lbrico demnio, Rompe-me, espada, algemas que me esf olam, Grande Devoradora e Suma Procriadora: Estende-me o sinal do Olhar Alerta de Argos, O erecto penhor da spera cox a, E a palavra de loucura e de mistrio, Oh! Divina lo-P! A cidade de Nova Iorque no era ainda, naqueles tempos do alvorecer do sc ulo XX, uma paragem conveniente para cultos pantestas. Assim, Crowley con sultou o seu esotrico hexagrama, sobre qual seria o melhor local onde pod eria ir fundar a sua comunidade, que cada vez desejava mais e com maior ur gncia, e eis que os poderes lhe estendem a resposta, a saber: Cefalu n o poderia ter rival. Ento mudou-se para a Siclia. A abadia no era, absolutamente, o que el e esperava. O seu grandioso plano original - pilares curvos e tectos de vi dro abobadado - teve de ser abandonado; o gerente do banco italiano a quem solicitou um emprstimo demonstrou no estar muito crente na justeza da t ransaco. Afinal, o tabernculo com que teve de contentar-se A Besta saiu coisa muito mais modesta: com efeito, foi uma vila banal, o que no lhe desmereceu a solene designao de Abadia de Telema. A sala central do p rdio servia de Sanctum Sanctorum. A, sobre o soalho, pintaram o crculo mgico e o pentagrama. Ao centro do crculo, levantava-se um altar de seis faces. Tanto as paredes desse aposento como as dos demais da casa eram de coradas com pinturas obscenas. No altar guardavam-se os chamados Bolos de Luz, em cuja receita entravam, entre outros ingredientes, aveia, mel, vi nho tinto e azeite (posteriormente humedecido e amolecido com Numa aluso bblica. (N. do T.) sangue rubro e fresco). O Sunday Express insinuaria, mais tarde, a inclus o, tambm, de outros ingredientes ainda mais vis e nojentos do que o sangue . Por essa poca, a absoro diria de herona, que Crowley usava, j atingi ra as raias do absolutamente prodigioso. Todavia, a sua sade geral e o se u crebro, em particular, continuavam inclumes, tanto que conseguiu elabo rar, num prazo extraordinariamente breve (fazendo em mdia cinco mil palav ras por dia), o seu Dirio do Viciado em Entorpecentes. Redigiu essa obra ditando-a quela que apelidara de minha Mulher Rubra do meretrcio, e te rminou o trabalho num ms, apesar de combalido por uma misteriosa febre qu

e contraiu na ltima semana desse ms. Como natural, o livro no passou despercebido. No Sunday Express de 19 de Novembro de 1922, um destacado jornalista daquel e decnio, James Douglas, atirou-se fogosamente ao ataque, com a declarada e proclamada inteno de clamar at que a Lei se resolvesse a processar o a utor. Aps algumas ligeiras consideraes sobre a inconvenincia de se prop orcionar publicidade gratuita literatura licenciosa pelo simples facto de a trazer tona da crtica, conclui, porm, ser de muito mais proveito faz er com que a indignao das pessoas de bom-pensar, despertada por essa crt ica, desa sobre o repugnante escritor. E tendo chegado a tal deciso, sati sfeito com ela, sente-se livre de movimentos para entrar na matria com ape tite. Trata-se de uma novela em que se descrevem as orgias de vcio praticadas p or uma scia de degenerados morais, acostumados a estimular a prpria degra dante lubricidade mediante sorvos de entorpecentes, cocana e herona, e p or a fora, vai ele citando triunfantemente, fora do contexto, frases tais como: Enquanto no se teve cheia a boca de cocana, no se sabe verdadeira mente o que beijar. Conforme seria de esperar, o crtico repele terminan temente a possibilidade de se equilibrar as motivaes dos telemistas com qualquer outro contedo que no seja unicamente a brutal e desenfreada lux ria. Isto era apenas o comeo, pois na semana seguinte Crowley era assunto de pr imeira pgina. Eis o ttulo: DEFINITIVO DESMASCARAMENTO DE ESCRITOR TOXICMANO! O tal Aleister Crowley organizador de sociedades para realizao de orgi as pags. Esse indivduo andou metido em propaganda germanfila, durante a guerra . ele o autor de certos ataques, em termos obscenos, contra a pessoa do rei . Eram deste gnero os ttulos, em caixa alta, dos artigos.

Dizia o Sunday Express ter entrevistado uma das vtimas femininas de Cr owley. Os dados que colheu, pelo menos aqueles que poderiam ser verificad os, parecem conferir com os factos conhecidos. Supe-se que a dama entrev istada era Mary Butts, que estivera em Cefalu. Da sua boca soube o jornal que Crowley pendurava nas paredes coisas inenarravelmente feias, quadro s representando orgias e monstruosos vcios de outros tempos. Vem, depois, uma descrio do Sanctum Sanctorum, onde, expe o jornal, se efectuam indizveis orgias, impossveis de descrever... basta dizer que s o horrendas em tal medida que ultrapassam as receosas suposies da gente de bem. Crowley arrasta consigo um rebanho de mulheres, que o adoram, apesar de c onstantemente tradas e que esto sempre s suas ordens, inclusive para s arem rua, por ordem dele, para sacar dinheiro dos homens de Palermo e Npoles, quando os fundos da tesouraria abacial andam curtos. Os seus liv ros so, das duas uma: Ou incompreensveis, ou nauseabundos; mas, geralm ente, so as duas coisas. preciso reconhecer que as acusaes do Sunday Express no eram inteiram ente sem fundamento. Parece que o ascetismo tambm representava uma parte nas cerimnias e ritos duradouros levados a efeito em Cefalu, particular mente quando se tratava de iniciar catecmenos. As exigncias que Crowley fazia, de perodos de silncio, trabalho e meditao, eram to exorbitan tes, que raramente os recm-convertidos as aceitavam, se que alguma vez o faziam. Os Mistrios de Elusis da abadia sempre se evidenciaram mai s ao gosto dos seus frequentadores do que o elemento asctico do culto. Ningum poderia negar que a Grande Besta era dotada de uma personalidade magntica, devido qual no era problema angariarem-se novos pupilos c onvenientemente insensatos. Foi a visita, com um desastrado eplogo, de um de tais novios que forneceu imprensa de Beaverbrook um novo bocado de suculento material para os seus dentes. Para a necessidade, que tinha Crowley, de mais discpulos, a pessoa de Rao ul Loveday foi o man ideal. Esse moo, inteligente, porm meio desequilib rado, casara-se, ainda antes de terminar os estudos, com Betty May, uma mo delo de atelier, que carregava um passado tempestuoso e um gnio violento, tanto que deu, a si prpria, na sua autobiografia, a designao de Mulhe r-Tigre. Entretanto, segundo ela insistentemente se queixava, ele dedicav a-se mais s artes mgicas do que pessoa dela. Era inevitvel, pois, que no decorrer das suas exploraes esotricas ele esbarrasse, mais tarde ou

mais cedo, em Crowley; e, quando tal sucedeu, sentiu-se instantnea e fat almente magnetizado, ao mesmo tempo que Betty ficou excluda. Percebendo em Loveday material plstico e moldvel que ele facilmente for mataria ao seu jeito e convenincia, Crowley despachou-lhe um convite par a comparecer na abadia. A chamada foi imediatamente aceite por Loveday, e mbora Betty se manifestasse contra essa visita desde o primeiro momento, pois dissera-lhe Epstein: Se vocs forem, um jamais regressar. Depois de uma jornada transcontinental medonhamente desconfortvel, num c ompartimento de comboio de terceira classe (durante a qual Betty se viu f orada pelo seu companheiro a vender a sua aliana de casamento), inciden te que foi para ela mais uma razo de ressentimento e cimes, chegaram, e nfim, suados e exaustos, abadia de Telema. Abriram-se-lhes as portas de par em par e, na soleira, estava Crowley, reve stido das suas vestes rituais, entoando teatralmente guisa de salmo: Faz como te aprouver, eis toda a Lei. Foi recusada admisso a Betty, a rebeld e, enquanto ela no se conformou em articular o responso: O Amor a Lei, o Amor por Vontade. No recinto da abadia, reinava a Besta com o seu ceptro de ferro. As suas m ulheres tinham de tingir os cabelos, alternadamente, de carmesim e preto. Era proibido o uso verbal da primeira pessoa do singular, sendo qualquer t ransgresso a essa regra punida com ferimentos auto-infligidos. Encontrava m-se entorpecentes por todos os cantos da casa. At o filhinho de Crowley, de apenas 5 anos, j era um viciado. Essa criana dirigiu escandalizada Betty a seguinte ameaa: Deixa-me em paz, ouviste? Eu sou a Besta nmero dois e, assim, sou capaz de te esmigalhar! O rito dirio da abadia tinha incio pela madrugada, com um cntico ao deu s-Sol dos Egpcios, Ra: Salve, Tu que s Ra, em teu despontar! Ao anoi tecer, os conventuais deviam assistir ao Pentagrama. A comida era desagradvel e imprpria; convenincias sanitrias eram coisa inexistente. Betty May - ela mesma o conta - queixava-se em alto e bom so m. Crowley intimara-a, dizendo que ela passara a ser, desde ento, a Irm Sibilina e estava sujeita regra da casa, ou seja, dele. Ela, porm, recusou redondamente subordinar-se s determinaes dele, embora, somente para conseguir ali penetrar, tivesse previamente assinado um compromisso d e o fazer. Certo dia, estando ela, sob protesto, a servi-lo mesa, derram ou uma bacia de gua sobre a cabea dele; Crowley no se deu por achado, n

o se lhe agitando nem um fio de cabelo; ou, melhor (visto que andava agor a de cabea raspada, careca que nem um ovo), no moveu um s msculo; mas, passados poucos dias, apanhando mansamente, de uma gaveta, um facalho de cozinha, assim falou, em tom absolutamente normal: Esta noite, s 8 hora s, vamos sacrificar a Irm Sibilina. E no parecia estar a brincar. Mas, por via das dvidas, Betty achou que as coisas j estavam suficientemente malparadas, e resolveu esgueirar-se para fora daquela casa e entocar-se na lgum esconderijo, l para as montanhas (onde quase morreu, por se ter expo sto s inclemncias do tempo), s voltando quando achou que passara o perigo. Regressando, viu que a Suma Besta tinha transferido para um pobre gato os s eus projectos e desejos de ritos cruis. O triste animal, que Betty ainda t entou poupar horrenda sorte, levando-o, s escondidas, para os montes, ma s que estupidamente retomou, como se estivesse ansioso por morrer, foi, afi nal, sacrificado, poucas horas depois, no Sanctum Sanctorum; e, por sinal, de maneira muito desajeitada. Acontece que Crowley hipnotizara a vtima, para a manter sossegada e, ao iniciar-se a cerimnia, estava o bicho tranquilamente alojado numa conven iente sacola. A actual Mulher-Rubra do credo de Telema, agora sob o apeli do ritual de Mono de Thoth, erguia-se, sustendo a Taa das Abominaes , pronta a recolher o sangue vertido. Mas Loveday, a quem se confiara o cometimento do sacrifcio, superexcitado por aquela atmosfera estranha, b em como por fortes doses de entorpecentes, a que no estava habituado, fe riu o gato abruptamente e muito ao de leve. O desgraado gato, sangrando e esganiando-se em miados atroadores, conseguiu, contorcendo-se, fugir s mos do sacrificador e desatou a correr pelos quatro cantos do salo, e xprimindo o seu sofrimento e pavor. Momentos depois, o enfurecido Suma B esta l conseguiu apanhar e anestesiar o felino, sendo o precioso sangue deste devidamente recebido na Taa e ritualmente consumido pelos comungantes. Poucos dias mais tarde, Loveday caiu de cama, doente: febre tifide. Betty May entendeu que a molstia fora causada pelo sangue do gato, mais o uso de entorpecentes. A verdade que mais provvel que tal se devesse a ele ter bebido gua (contra a expressa advertncia da Besta) num mosteir o situado nas montanhas, que o doente visitara, dias antes, em companhia d e Crowley. Este, ento, fez notar, friamente, que acreditava que Loveday m orreria no dia 16 de Fevereiro, e a verdade que, conforme se viu, assim foi. Mas, para Betty May, chegava de confuses. Tratou de fugir, de vez, de tal abadia, indo acolher-se, primeiramente, no consulado britnico de Palermo

e, depois, embarcando para Inglaterra, onde despejou, inteirinha, a hist ria das suas amargas aventuras, nos vorazes ouvidos de um reprter do Sund ay Express. fcil imaginar quanto proveito o jornal tirou de to suculento material. Citaram-se as palavras de Betty, nas quais afirmava que as descries dos t ais ritos abaciais, tal como haviam sido anteriormente apresentadas, nos pr imeiros artigos do jornal sobre o assunto, eram tremendamente reduzidas, qu anto realidade dos factos por ela testemunhados. Loveday (cujo nome no apareceu) fora seduzido e atrado por falsas prome ssas e engodos a um sorvedouro infernal, qual remoinho, de sujeira e obs cenidades. E as crianas, santo Deus! Imaginem que elas so trazidas a presenciar m edonhos deboches sexuais, incrivelmente revoltantes. O artigo conclua c om um desafio a Crowley, a que este movesse um processo. Ele, porm, no quis nada com processos. O ciclo da abadia aproximava-se do momento do encerramento. Cada vez mais transpiravam cochichos, oriundo s de Cefalu, de natureza alucinante. Dois visitantes de tempos mais recua dos regressaram da abadia contando umas histrias em que a Mulher-Rubra e ra dada como tendo copulado ritualmente, em plena cerimnia, com um bode, sacrificando-se o animal no momento em que este atingia o orgasmo, para que o seu sangue flusse em caudais sobre o dorso, branco e nu, da sacer dotisa. Esta informao fora facultada ao Sunday Express por Mary Butts, aquela que trouxera os elementos para os artigos anteriores; mas a redac o, percebe-se, considerou demasiado salgada a iguaria para o paladar do s seus leitores. A Besta confessou francamente que se deixara levar, a si prprio, a delicia r-se com sujos e nojentos deboches. Muito pouco tempo depois do incidente Loveday, chegou-lhe s mos um ped ido, formulado em termos polidos, porm inflexveis, para que deixasse i mediatamente o territrio italiano. Mas, ns todos? - perguntou o aterrado e abatido gro-mestre da Besta. c om um ar solene e contrafeito, como que a pedir desculpas, confirmou que s im, com um gesto de cabea, o Chefe da Polcia. Cheio de desespero, partiu dali a Besta. Foram-se, para sempre, os grandes dias da sua maior magia.

Em 1922 e 1923, Crowley esquivara-se, talvez sensatamente, a processar o Sunday Express por difamao. Mas, em 1934, decidiu-se, claro que imprude ntemente, a processar Nina Hamnett, outrora sua amiga, apenas por causa d e um nico perodo includo no livro Laughing Torso, por ela escrito. que, falando do templo de Telema, em Cefalu, dissera ela: Achavam que e le praticava ali a Magia Negra, e dizia-se, at, que certo dia desaparecer a de l uma criancinha, em circunstncias misteriosas. Falavam tambm da p resena de um bode. Tudo isso eram indcios a apontar para a Magia Negra c omentava o povo -, e o certo que os aldees, em redor, tinham medo dele. Agora, por que razo Crowley resolveu mover esse processo, com base num tr echo literrio comparativamente incuo - eis o que impossvel adivinhar. A defesa de Miss Hamnett, dos seus editores e impressores, resultou no qu e era fcil de prever: os acusados ganharam a causa. O ponto de vista de Crowley era que se considerava mgico, mas de magia br anca, no de magia negra. Nesta diferena estava toda a razo da sua atitu de mental, e da queixa contra o que ele considerava uma confuso caluniosa . Convidado a esclarecer a diferena existente entre o que reputava negro ou branco, em matria de magia, explicou Crowley que mgica era a arte de mo delar circunstncias externas segundo o imprio da vontade. Se esta era in spirada no bem, a magia era branca; se no mal, era tenebrosa. Para sua desgraa, foi apresentada em tribunal uma formidvel quantidade d e provas em seu desabono, fortemente eivadas, precisamente, do inverso das caractersticas benvolas que, arrogante, ele pretendia invocar em favor do seu particular gnero de magia. Proferiu o senhor a frase: Horatio Bottomley ferrou-me com o apodo de d egenerado e imundo canibal? - inquiriu o rgo da justia pblica. Ao qu e respondeu Crowley: Sim, proferi. Durou vrias horas o depoimento de Betty May, sendo visvel que no se de ixava minimamente perturbar por quaisquer esforos visando desmenti-la. ( pergunta de Quantas vezes j se casou?, ela respondeu, sem hesitar: Acho que umas quatro.)

A testemunha repetiu o que j narrara sobre a existncia da abadia, embor a, desta vez, um tanto incoerentemente. Aquilo l era uma espcie de neg cio de histeria. Clamavam por uns deuses. Houve uma invocao. Havia, ta mbm, um enorme quadro, uma pintura, na sala. Como era a pintura? Oh! Medonha! Quer dizer, com isso, indecente? Principalmente. O advogado que representava os trs acusados no deixou de aproveitar as i limitadas oportunidades que se lhe ofereciam para alardear um esprito joc oso de colegial. Intimou-se Crowley a efectuar, ali mesmo, uma desapario , da sua prpria pessoa, ou a do ilustre promotor. (Interveno do juiz, m antendo a objeco.) Interrogou-se, ainda, o queixoso, acerca dos seus num erosos nomes falsos. O queixoso tomou para si a denominao de a Besta 666? A Besta 666 uma designao que significa apenas luz do Sol; assim sendo, os senh ores podem chamar-me Pequena Luz Solar. (Hilaridade geral na sala.) Por fim, o Excelentssimo Desembargador Swift, que comeara j, h horas, a ficar entediado, ergueu a mo a impor silncio e falou ao jri: H quarenta anos que sirvo a administrao da Justia, ora numa, ora nou tra funo. Assim sendo, pensava j ter conhecido todas as modalidades co ncebveis de maldade humana. Acreditava que j me fora dado a ver esporad icamente patenteado diante de mim tudo o que havia no mundo, de perverso e malvado. No presente pleito, porm, apercebi-me de que, realmente, quan to mais se vive, mais se aprende. Jamais ouviram, antes, os meus ouvidos, discorrer sobre coisas to medonhas, horrorosas, blasfemas e abominveis , como essas que acaba de expor-nos esse homem que se intitula a si mesmo o maior poeta vivo. Compartilham os senhores, em suma, a minha opinio, ou preferem ainda prosseguir com os debates? O jri nem precisou de retirar-se para a sala de reunies: decidiu, logo e in loco, em favor dos acusados. Apesar desta tremenda propaganda, os dias de Crowley como mgico estavam

terminados. No fim da sua vida, viu-se reduzido a vender (a preos exorbi tantes, reconhecia-o) uma espcie de elixir-panaceia, de sua inveno, a que chamava Amrita. Na edio em que se descrevia o andamento do ltimo dia daquela aco judic ial, trazia o Daily Mail um artigo dizendo que Crowley no era, de modo nen hum, o nico praticante das Artes Negras. Havia ainda, sustentava o articul ista, cultos de feitiaria disseminados por toda a Inglaterra, de Norte a S ul e de Leste a Oeste. Tais ritos exercem um efeito desmoralizador sobre quem os testemunha. Di minuem-se as luzes, queimam-se grandes quantidades de incenso numa imita o de altar, em cuja parte traseira uns discpulos, ali escondidos, ent oam uma espcie de cantocho. O hierofante (ou sacerdote oficiante) c antarola em igual estilo uma lenga-lenga em ingls e em latim, enquanto v ai demonstrando os mistrios sagrados. Muitas vezes o efeito geral re forado pelo zumbido duma coisa a que chamam na Austrlia mugido de tour o, isto , um rudimentar instrumento giratrio que emite um som grave, m ontono e gemebundo e cujas permanentes vibraes visam propositadamente provocar no ouvinte um estado nervoso e histrico. Geralmente, erguem-se a preces a Nosso Senhor Satans, Asmodeu, Belzebu, Senhor do Mundo. Ag ora, o que vem depois do ponto culminante do cerimonial coisa por demai s abominvel para se poder descrev-la. Crowley faleceu a l de Dezembro de 1947. Foi incinerado no Crematrio de Brighton, quatro dias depois. Durante a efectivao desse servio, os seu s poucos fiis que estavam presentes entoaram o seu Hino a Pa. Devido a e ste tipo de exquias, brotaram protestos escandalizados, no somente pera nte o respeitvel Conselho, como emanados tambm deste mesmo. Finalmente, o presidente da Mesa Directora da Administrao do Crematrio fez saber que tomaremos todas as providncias necessrias para impedir que se repi ta tal incidente! No parece haver, realmente, grande perigo de que se repita um incidente t o extravagante. Crowley viveu setenta e dois anos, tendo-se dedicado com ev idente sinceridade, atravs de todo esse tempo, s suas manigncias ocultis tas. O culto da feitiaria subsiste ainda, na Europa dita civilizada - verdade -, mas de maneira muito sorrateira e rodeado de menos pompas e ext icos recursos do que os ritos dos telemistas. No so muitos os homens dota dos da inclinao ou da pacincia necessrias para se levar a semelhantes c ulminncias idnticas brincadeiras, sendo que, afinal de contas, no caso de Crowley, no se tratava de brincadeiras.

Se compararmos o caso acima estudado com a vida de uma figura a bem diz er contempornea, mas inequivocamente similar, colhemos uma impresso d iferente, e apercebemo-nos at que ponto Crowley se mostrou mpar. Gregor Efimovitch Rasputin nasceu de pais humildes, numa singela aldeia de nome Petronovskoye, na Sibria, no ano de 1871. Inegavelmente, o pai era detentor de algumas das mesmas qualidades que mais tarde vieram a dis tinguir o seu rebento, dado que a palavra rasputny, em russo, j quer d izer devasso. Em 1904, Gregor Efimovitch aderiu a uma seita religiosa c onhecida pela designao de Khlysty, cujo mote e bandeira parece ter si do o mandamento exclusivo: Peca, para que sejas perdoado! Isto, positiv amente, encantou Rasputin, pois, ainda bem no se escoara um tempo relati vamente curto, j andava ele rodeado de um embevecido grupo de belas rapa rigas em combinao. Era na companhia dessas suas adoradoras que ele efec tuava umas funezinhas a que gostava de referir-se como reunies para p enitncia e orao. Essas reunies foram relatadas minuciosamente pelos habitantes de Petronovskoye - descrio essa mencionada por Vogel Jorge nsen, que aqui transcrevemos: noite, quando surgem no firmamento as estrelas, Rasputin, seguido dos seus familiares e dos seus adeptos, homens e mulheres, realiza excurse s pelos bosques vizinhos. Por l, juntam lenha para uma fogueira, que ac endem. Sobre um trip pousado sobre a pira colocam um vaso contendo ince nso e ervas diversas. Homens e mulheres do as mos e formam uma roda em volta do fogo, danando e cantando, sem parar e sempre estes mesmos ver sos montonos: Ns pecamos para nos arrependermos, Nosso pecado, Senhor Deus, a nossa penitncia! A dana em tomo do fogo, a, vai-se acelerando, acelerando, cada vez mais d esenfreada, mais furiosa; ouvem-se suspiros e estertores; a fogueira exting ue-se e, nas trevas que descem sobre os penitentes, ouve-se a voz de Rasp utin exclamar: Ponde prova a vossa carne! o sinal para que todos se atirem ao cho e se estabelea uma confuso g eral em que se d comeo a uma desavergonhada orgia. O credo que Rasputin professava, segundo o expunha ele prprio, consistia nisto: Uma partcula do Ser Supremo est encarnada em mim. Somente por me

u intermdio podereis salvar-vos; e a maneira de vos salvardes esta: dev eis unir-vos a mim, de alma e corpo.1 (O itlico do autor.) Religio um tanto grosseira, tosca, mal elaborada; ocasionalmente, alguns belisces de conscincia desassossegavam de ansiedade, parece, os seus s eguidores. Uma das jovem catecmenas de Rasputin perguntou-lhe um dia, in genuamente e aflita: Mas no ser pecaminoso, Gregor Efimovitch, isto qu e praticamos contigo? Ao que ele, tranquilizador, se bem que com flagran te incoerncia, lhe retorquiu: No, minha filha, no pecaminoso: a nos sa carne ddiva de Deus e, como tal, podemos fru-la livremente. Semelhante resposta parece estar directamente em contradio com o magno e fundamental dogma do credo rasputiniano. Mas aquilo que a Rasputin faltav a em matria de coerncia, compensava-o sobejamente atravs da fora de do mnio hipntico dos seus modos e do seu trajar; e no seria de estranhar q ue ele muito breve viesse a dirigir os seus talentos para objectivos mais requintados. Durante uma visita a So Petersburgo, travou conhecimento com o arquimand rita do mosteiro ortodoxo, o qual, fascinado pela sua personalidade e com ovido pelo relato (sem dvida exposto com dramatismo, e habilmente censu rado) da sua converso e das suas actividades religiosas, o apresentou na corte imperial. A oportunidade apresentada a Gregor Efimovitch no foi desperdiada. Por m uito que ele fosse um formidvel charlato, no que toca seriedade das su as crenas, a verdade que as suas qualidades pessoais para vencer, fosse m quais fossem, l isso possua ele, no h dvida, muito embora com a car acterstica de impressionar mais as mulheres do que os homens. A sua estap afrdia aparncia pessoal e as suas maneiras lorpas, em vez de o prejudica rem, funcionavam, antes, como atractivo suplementar. mesa, acabando de comer (o que fazia com os dedos), estende as mos s senhoras, suas admiradoras, todas pertencentes mais alta nobreza, faze ndo-as lamber-lhes os dedos at os limparem completamente, tarefa essa qu e elas executam como um dever e cheias de gratido, para no dizer fremen tes de devoo idlatra. Esse encurralar das damas da corte russa, mais a influncia poltica que desejava exercer, naturalmente que lhe angariariam inimizades. E ele prp rio forneceu a estas vasta munio em potencial, que os seus inimigos no hesitaram em transformar numa ameaa real.

Se bem que normalmente imundo e sebento nas vestes e hbitos, Rasputin n o fazia objeces a tomar um banho, se todas as demais pessoas presente s na sala de banhos fossem mulheres. Von Zanka descreveu (sem citar a fo nte onde se baseou) um dos tais saraus religiosos dado pelo monge Rasput in na manso de uma dama de Marselha, conhecida pela alcunha de Madame Discretion. Cinco senhoras chegaram em trens, dando entrada, em primeiro lugar, na c asa, e depois, nos banhos. (Os banhos russos so qualquer coisa de pareci do com os conhecidos banhos turcos.) Gregor Efimovitch j est a. Est muito quente l dentro, um bons 40 gra us centgrados. Quando o Padre Grischka10 encontra os seus fiis reunidos, comea a pregar. Discorre com grande animao, pois, como j dissemos, fa z muito calor e o Padre Grischka tem muito que exteriorizar aquilo de que o seu amoroso corao parece transbordar. O Padre Grischka gesticula e esb raceja. Em cores infernais, ei-lo que pinta os engodos do pecado e a peon ha da carne. A audincia, com o olhar incendiado, est suspensa dos seus l bios e, como j dissemos, faz muito calor. Latejam os pulsos dos fiis e o calor quase os faz desmaiar; mas o pregador fica ainda mais exaltado pela Diminutivo russo de Gregrio. (N. do T.) tremenda temperatura ambiente. com mais vigor ainda, pincela o quadro de c omo toda a humanidade veio a ficar presa do pecado, do vcio e dos crimes. .. Em breve toda a congregao est enfeitiada por aquela fogosa eloqunc ia... Os olhos do profeta flamejam. Ah! O vcio temvel e a carne inim iga do esprito. Por que teria Deus, na sua sabedoria, feito irresistveis as tentaes da carne? A audincia no lhe sabe responder. Mas sobe ainda mais a temperatura e a audincia encontra-se agora numa correspondente co ndio de fervor, devida ao duplo aquecimento simultneo: o calor do local e as candentes palavras do Padre Grischka. Mas se o pecado colossal, mu ito mais o a fonte de perdo que espera o pecador. Ao chegar a este pont o, o Padre Grischka est em estado de xtase: a sua voz recusa-se a soltar -se da garganta: ele fala apenas com os movimentos da boca e da lngua. O auditrio rosna e tem espasmos de soluos, enquanto o calor se vai fazendo mais e mais intenso... Mas de tal ordem era a personalidade do homem, que a difuso dessas histri as, verdadeiras que fossem - e eram-no, no h dvida -, no lhe fazia moss a. Pode dar-se o caso, at, de que essa divulgao desse exactamente o resu

ltado oposto do desejado. Ele continuava a ser recebido com guarda de honra nas estaes ferrovirias; o seu nome era sempre murmurado por entre suspi ros de atnita reverncia, em todas as salas de visitas da Rssia. Contempl ando-se a fotografia deste charlato de hirsuta carantonha, difcil desco brir que atractivos poderia algum ali discernir. A atitude de quem quer qu e o defrontasse era a de se achar em presena de um ente proveniente de out ro mundo. S a morte violenta, pelo assassnio, poderia acabar com ele, e m esmo essa quase falhou.

Um grupo de conspiradores chefiado pelo prncipe Yusupoff e o gro-duque Dimitri Pavlovitch arquitectou o plano de aco. Rechearam-se bolos com c ristais de cianureto de potssio. Uma dose liberal do mesmo veneno lavou previamente o lado interno de um copo, antes de se encher de vinho. Con vidou-se, ento, Rasputin a vir fazer uma visita ao prncipe. O ogre comp areceu, devidamente, envolto numa das suas exticas vestimentas. (s veze s, dava-lhe para envergar uma rubachka de seda azul-celeste, como blusa, com calas de veludo.) Por ocasio dessa visita fatal, a blusa era enfeit ada com bordados de flores-de-escovinha (centureas). A Yusupoff fora con fiada a tarefa de distrair e envenenar o sinistro hspede. Este, depois d e ter comeado por repelir com maus modos os bolos, a pretexto de que lhe pareciam demasiado doces, acabou por devor-los todos, um atrs do outro . Cada um deles continha veneno suficiente para derrubar um outro homem q ualquer. Yusupoff, agora enormemente aliviado da ansiedade inicial, atiro u-se para uma cadeira, espera dos acontecimentos. Nada, porm, acontece u. Transcorrido um conveniente lapso de tempo, volta carga Yusupoff, of ertando ao visitante um pouco de vinho Madeira envenenado. A libao desc eu devagar pela garganta de Rasputin, bebericada, sorvida aos golinhos, com uma concentrao apreciativa de connoisseur... Minutos mais tarde, queixava-se ele de uma irritaozinha na garganta, e pediu mais vinho, p ara acalm-la. Ainda dessa vez, nenhum efeito que se notasse. Mas Yusupof f que estava beira de desmaiar, de aflio. Pediu-lhe Rasputin que ca ntasse. O prncipe tentou aceder ao seu desejo, mas a voz saa trmula. Q uanto a Rasputin - nenhuns sinais, por mnimos que fossem, de qualquer ma l-estar. Retirando-se do salo com o passo mais firme que conseguiu exibi r, Yusupoff arranjou com os seus cmplices um revlver carregado e, de re gresso, baleou o monge em pleno corao. Ouviu-se um urro semelhante ao de um animal selvagem e viu-se Rasputin tombar pesadamente, de costas, sobre o tape pressa, eles viram Rasputin jazendo no cho e com o aspecto de estar morto . Momentos depois, porm, enquanto os aliados se preparavam para fazer des

aparecer o cadver, este retoma subitamente vida. Primeiro, abriu o ol ho esquerdo, vagarosamente, olhando fixamente os seus matadores, de um m odo aterrador. Pondo-se, com dificuldade, de p, atirou-se, cambaleante, sobre Yusupoff, de olhos vesgos e punhos fortemente fechados. Ressoou o salo todo, com o seu urro medonho. Dos cantos da boca escapava-lhe u ma baba espumosa. Num rouco murmrio, os seus lbios pronunciavam repeti damente o nome de Yusupoff. Por fim, o prncipe conseguiu escapar das garras demonacas do inimigo e p ediu aos amigos o revlver. Quando este lhe voltou s mos, procurava a su a vtima escapar-lhe, arrastando-se de gatas pela escada acima. Deram-lhe ainda mais quatro tiros e, finalmente, o alvejado tombou parecendo finalme nte inerte, no soalho. Mas no: ei-lo que se mexe de novo. Possesso de um frenesim de raiva, ao mesmo tempo que de terror, o prncipe ps-se a golpe ar-lhe o crnio com um pesado porrete. Tamanha era a fenomenal vitalidade daquele homem que fascinara a corte imperial russa. Embora a inquietude dos dias actuais parea dever-se ao que eu denominei d e agorafobia mental, ou pelo menos, no fim de contas, se relacione com ela , a marcha para a liberdade sexual ainda no chegou sua meta final, pois certamente haver ainda alguns indivduos que continuam a sentir necessid ade de contenes. O que h de notvel no fenmeno da conteno sexual, de tipo actual, o fa cto de ela provir do ntimo, no do exterior. Est claro que uma forma pr efervel, sob todos os aspectos, ao autodomnio medieval baseado em neuro ses. Quanto mais se pensa no nmero e qualidade de indivduos que exercitam a c onteno aqui tratada, mais se indaga, perplexamente, se porventura chegar a completar-se o movimento do citado pndulo, na direco que leva prese ntemente. (No quero dar a entender que o impulso de retomo possa deixar d e efectivar-se, mas, sim, que cada oscilao vir a ter um mbito cada vez mais reduzido.) J havia quem se tivesse apercebido de alguns dos perigos da liberdade; agora, passaram a distinguir, tambm, os da reaco restrit iva. Cada um interpreta tais perigos a seu modo. Alguns, maneira dos clrigos que, afanosamente, resistiam a todas as tentativas no sentido de consenti rem a Festa dos Loucos; outros, porm, e estes em nmero progressivamente maior, revelando-se portadores de autocrtica e perspiccia maiores. As re sultantes dos processos mentais, se bem que anlogas, esto muito longe de

serem idnticas em ambos os casos; e devemos agradecer Providncia o fa cto de estarem a declinar as restries do gnero medieval, ao passo que, em inversa proporo, vo em mar cheia os movimentos restritivos oriundos de impulsos mais naturais. E ainda h algo mais por que se deve dar graas. Encontramo-nos, no presen te momento, num perodo de equilbrio e, por uma vez na sua Histria, o g nero humano parece encarar a possibilidade de puxar a corda de comunicae s do seu comboio e sair a espairecer um pouco sobre a plataforma duma esta o qualquer. muito prematuro ainda, no entanto, predizer-se quais os po ssveis resultados de uma tal experincia, se que alguma vez ela se ver ificar. Mas, mesmo assim, j se tem feito muitos progressos. Os seres humanos est o a desenvolver a sua autocrtica, bem como a compreenso de que lhes ne cessrio um sistema estabelecido para ela e de um outro, pari-passu, para o seu autodomnio, to meticulosamente organizado e mantido, quanto os seu s servios de estradas e ferrovias. O nosso problema est, portanto, em estabelecer o equilbrio entre inocn cia e conhecimento. Afirmar que nos aproximmos j de um modo de encarar a vida to saudvel quanto o dos antigos Gregos, ou mesmo que estvamos c onscientemente a tentar faz-lo, seria avanar muito. Mas fugir espavorid os das amplitudes desenroladas s nossas vistas, mediante, por exemplo, a descoberta da fisso nuclear (caso em que o sugerido pavor muito adequ ado), poderia ser interpretado como sendo um movimento, porventura incons ciente, na direco das ingenuidades dos helenos, uma tentativa de reaver a nossa inocncia perdida. Da culpa sexual j nos desprendemos quase todos, mas de tal facto no no s adveio, nem por isso, uma exploso de devassido universal, como aquel a que se observou na era da Renascena. O que vemos , pelo contrrio, u ma espcie de prazenteira autoconteno, voluntariamente adoptada, nas n ossas decises de comportamento quotidiano. Em semelhantes circunstncia s, seria de esperar que nos deparssemos com exemplos dos peridicos ext ravasamentos de impulso sexual que apreciamos na Grcia de outrora. As chamadas pting-parties so essencialmente exclusivas do sculo XX. Kinsey, Pomeroy e Martin, num livro escrito em parceria intitulado Sexual Behaviour in the Human Male, tratando dessa modalidade de aco sexual, dizem:

Durante uns poucos decnios recm-transactos, os contactos fsicos pr-m aritais entre pares amorosos tm-se expandido consideravelmente no que to ca variedade de liberdades entre homem e mulher em tais casos, sem que, todavia, se verificasse uma exacta frequncia do extremo de chegarem os compartes ao coito efectivo. Esses contactos podero ir muito mais longe do que os simples abraos e beijos que eram permitidos s geraes preced entes. Agora, nos seus avanos mximos, eles podero chegar a todas as t cnicas dos jogos amorosos pr-coitais em que se empenham casais avanados. A caracterstica importante que este tipo de procedimento contm propor cionar s pessoas uma vlvula de escape emocional, bem como fsico, simul taneamente (j que chegam ao orgasmo pela masturbao). No h, a, nada daquela reteno que era de uso praticar-se no perodo vitoriano. Deve recordar-se que os que se entregam ao jogo de carcias de que aqui tratam os so solteiros, homem e mulher. Conquanto se verifique, ento, uma purga emocional e a presena de outros indivduos humanos produza a impresso de partilha do prazer, numa emo o comum, com um correspondente sentido de ausncia de responsabilidade pe ssoal (que no mundo antigo era introduzido pela suposio da existncia d e uma divindade), acha-se ausente, a, a catarse. No pode dizer-se o mesmo de uma outra aco corrente do sculo XX, na q ual, no entanto, o escape emocional, embora violento, menos consciente mente sexual. Em todos os cultos antigos que continham sexualidade, a caracterstica maio r da divindade, aos olhos do seu idlatra, a sua impessoalidade. No sign ifica isto, claro est, que a divindade no possua uma individualidade Troca de carcias amorosas. (N. do T.) extremamente poderosa; acontece, porm, que se trata de um ente remoto, t o visvel, mas tambm to intangvel, quanto as estrelas. Por muito que o deus possa afectar rudemente as vidas humanas, ainda assim permanecer dis tante e intocvel. Eis, portanto, que, em certo momento da Histria da Rel igio de Roma, era de uso que a jovem desposada, antes de subir ao leito m arital, se agachava sobre o falo de madeira de Mutuno Tutuno, o deus que r epresentava, abstractamente, toda a sexualidade do macho. Uma parte da finalidade desse acto, fosse ele consciente ou inconsciente, e ra fazer com que a noiva, se ainda virgem, no criasse qualquer ressentimen

to pessoal contra o marido, por este lhe infligir dor ao desflor-la. De al gum modo, pois, a impessoalidade do deus facilitava-lhe a transio, mais g radual, menos abrupta, da sua prvia castidade prxima condio de casame nto consumado. No comeo do sculo XX, ou pouco mais dele transcorrido, os jovens dum e doutro sexo idolatravam artistas de cinema. Hoje em dia, anda a uma form a nova de tal idolatria, surgida recentemente, qual seja uma enfiada de v ariedades modernas de formas musicais - congas, sambas, rock-and-roll, et c., que, especialmente o ltimo, compreendem um certo ritmo e movimentos capazes de, individualmente, porm mais ainda em combinao de indivduos , produzirem uma impresso sugestiva em extremo. As divindades deste no vo culto parece que so exclusivamente os machos, dos quais emanar para os elementos do sexo contrrio o extravasamento emocional. As sobras de e nergias dos machos parece que se descarregam por diversas maneiras, algum as destas atravs de actos passveis de sano judicial. Em todas as pocas em que no impera um gnero qualquer de policiamento que regule a moralidade pblica, ou antes, a imoralidade, resulta freque ntemente tomarem-se ocasio para o deboche colectivo as feiras, os arraia is, as festividades pblicas, em suma; subjacente a essas manifestaes e ncontra-se uma das noes essenciais da orgia - a de que o que se fizer e nto, no tem importncia, nada se leva em conta. As celebraes da Ter a-Feira Gorda nos Estados Unidos, em particular, tm fama de conduzirem a comportamentos francamente indecentes - ou melhor, a um comportamento q ue, sob outras circunstncias, normais, se consideraria indecente. Outros pases tm equivalentes dessa orgia, tais como a Alemanha, com o seu Fa sching, para citarmos s um exemplo; mas, de um modo geral, nenhum deles difere, em nenhum aspecto fundamental, das festas equiparveis dos Antig os (a no ser a ausncia duma divindade). Ocorre, s vezes, sem dvida, m edrar na mente dos normalmente religiosos a concepo oportuna de uma an tidivindade. Isto , o pensamento de estarem eles em estado de rebeldia temporria contra a pessoa ou o conceito de Deus. (Exactamente como no ca so dos padres e a sua Festa dos Loucos.) Na poca actual, h muita gente que no experimenta essa necessidade de o rgias. E ainda so mais numerosos os que at acham que no precisam dela em absoluto; mas o povo vai aprendendo a tomar conta de si mesmo, cada um com a sua conscincia individual. As descobertas dos psiclogos trouxera m muitas modificaes ao nosso modo de ver as coisas e, muito em particul ar, de encarar o sexo. J no nos podemos esquivar responsabilidade pel os nossos actos, agora que conhecemos a verdade a seu respeito. E o conhe

cimento, uma vez adquirido, no pode ser suprimido. Mesmo assim, o princpio orgia no deixa de ter as suas vantagens. Alguma s, j as defini no prefcio deste livro. toma-se essencial, para todos ns, uma mudana de panorama. No h gluto que tolere a ideia de comer o seu p itu favorito, de seguida, ao almoo, ao lanche, ao jantar e ceia. Mas, t ambm, no haver quem, no seu perfeito juzo, pense em dedicar a sua vida inteiramente ao gozo sexual, como to-pouco renunciar a ele, de todo. Muito embora j no se tema a ira divina, teme-se, todavia, o desdm e desprezo do crculo de amigos, os belisces da prpria conscincia, mas tambm jus to e adequado que haja escapadelas ocasionais usual continncia, especial mente se essa escapadela se puder situar, de alguma forma, fora dos imperat ivos da moral convencional. Alguns, percebendo a verdade desses preceitos, continuaro a achar imperioso criar, caso no a tenham j por artigo de f, alguma influncia externa pairando sobre as suas aces. Para esses, que r enegam a sua prpria responsabilidade e rejeitam a dbia sabedoria da era c ientfica, continuar a ser a orgia uma possibilidade e uma necessidade.

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NDICE PREFCIO Captulo Primeiro OS GREGOS Captulo Segundo OS ROMANOS Captulo Terceiro IDADE MDIA E RENASCENA Captulo Quarto PURITANOS E LIBERTINOS Captulo Quinto OS MEDMENHAMITAS E OS LIBERTINOS GEORGIANOS Captulo Sexto O SCULO XVIII NA EUROPA CONTINENTAL Captulo Stimo OS VITORIANOS Captulo Oitavo

O SCULO XX BIBLIOGRAFIA SELECCIONADA.