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BIBLIOTECA DE REGENERAÇÃO

A SELVA
POR

SANTO AFONSO MARIA DE LIGÓRIO

TRADUÇÃO de Pe. MARINHO

EM PLENA CONCORDÂNCIA COM O NOVO CÓDIGO DE DIREITO CANÔNICO

Aprovada pelo Ex.mo Rev.mo Sr. D. Antônio Barbosa Leão,


em despacho de 8 de setembro de 1928

PARA ORDINANDOS E SACERDOTES

Porto Tipografia Fonseca


72, Rua do Picaria, 74
1928

Edição PDF de Fl.Castro - 2002

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devem cooperar, ao menos pela oração. Conforme se verá no prefácio se-
guinte, do tradutor francês, a Selva é o livro clássico da formação e santificação
do clero. A nosso ver, se há livro que deva ser obrigatório para um ordinando,
está este em primeiro lugar; por isso o apresentamos em português, ao dar-
mos por terminada a nossa missão de diretor espiritual interino, do Seminá-
rio do Porto.
Foz do Douro, 13-10-1928.
PREFÁCIO Pe. Marinho

Há uns vinte anos que nos vimos dedicando principalmente à formação


eclesiástica, para a qual temos publicado alguns opúsculos, a que a tradução
da Selva vem agora por o remate. Em conseqüência da revolução de cinco
de outubro de 1910, tivemos de emigrar em maio de 1911 e só regressamos
a 27 de fevereiro de 1912. Assim a Providência nos deparou ensejo de pre- PREFÁCIO DO TRADUTOR FRANCÊS
parar lá fora as Considerações Íntimas, que logo ao regressar cuidamos de
fazer imprimir. Escrevíamos então no prefácio: Mês de Maria de 1869.
“Diante dos montões de ruínas, que ora se deparam a nossos olhos,
devemos confessar que não sentimos a menor tentação de desânimo, antes Começamos a série das obras destinadas especialmente ao clero. A
que cada vez mais nos firmamos na convicção de que a Providência nos que vem agora, em primeiro lugar, apareceu em 1760, depois da Verdadeira
reserva enormes bens, sob a perspectiva dolorosa de grandes males. Estava Esposa de Jesus Cristo, quando o santo Autor tinha atingido a idade de ses-
a cair de carunchoso o edifício da sociedade portuguesa, e tinha-se aluido senta e quatro anos. É o fruto das suas investigações e estudos, de cerca de
com a conivência, por vezes escandalosa, daqueles que mais deviam traba- quarenta anos, tanto para regular a sua própria conduta, como para dirigir os
lhar pela sua conservação. Sem dúvida, foi por isso mesmo que ele caiu retiros eclesiásticos, que pregou pela primeira vez ao clero de Nápoles, por
quase sem ruído: mal se lhe sentiu o baque final, e, após um momento de ordem do arcebispo, em 1732, quando apenas contava seis anos de sacer-
surpresa, ouviu-se o ressoar de muitas palmas, — não poucas de príncipes dócio. Era já olhado como um modelo e um mestre, para ser encarregado de
da Igreja. Era a condenação do passado, o entusiasmo pelo presente e a formar outros ministros do santuário, em todos os degraus.
esperança no futuro? Fosse o que fosse, não vem para aqui dizê-lo, porque a Foi este livro um dos que obteve maior êxito, o que nos dá uma alta idéia
índole desta obra o não permite. O que agora importa é delinear o novo dos frutos produzidos. Em breve apareceu traduzido nas principais línguas
edifício e assentar-lhe sólidos alicerces: eis o assunto que aqui tratamos. da Europa. Conhecemos pelo menos cinco traduções francesas; entre elas
Três são, nas circunstâncias atuais, os apostolados a que os católicos avulta pelo seu mérito a de Mgr. Gaume, de que muitas vezes nos temos
portugueses se devem consagrar de alma e coração: 1.º, a formação e disci- aproveitado.
plina do clero; 2.º, o ensino do catecismo; 3.º, o desenvolvimento e boa orien- Na sua Advertência, previne-nos o Autor de que não se preocupou com
tação da imprensa. a ligação das idéias próprias de cada assunto; ver-se há contudo que não
A primeira, a maior e a mais meritória de todas as obras sociais é a falta ali a ordem conveniente. Para a salientar quanto possível, segundo o
formação de bons sacerdotes. A ela pois, mais que a nenhuma outra, deve- nosso método ordinário, dividimos cada assunto em diversos parágrafos.
mos dedicar os nossos esforços. Quanto a nós, de boa vontade lhe presta- Graças a esta disposição, não só se tornará mais fácil apreender e reter as
mos a nossa humilde cooperação. Anima-nos a convicção profunda de que é matérias, mas até se poderá utilizar o livro tanto para meditação1, como para
esta, em especial, a tarefa que nos incumbe na hora presente... leitura espiritual.
Damos graças a Deus por vermos confirmado o vago pressentimento, Aqui dum modo muito particular, convém recordar o que noutro lugar já
com que então encarávamos o futuro: o vendaval passou, nas ruínas do ve- dissemos: é que todas as citações de autores, notadas à margem, foram
lho edifício ficou sepultada a simonia, e todos os príncipes da Igreja se acham cuidadosamente verificadas, e por vezes corrigidas. Santo Afonso nem sem-
hoje compenetrados da sua alta missão. Há muito a fazer, mas a orientação pre pôde recorrer às fontes; teve de se contentar muitas vezes com o que lhe
está traçada e é segura: os fiéis com os bispos, os bispos com o Papa. A ofereciam os autores que tinha à mão, e que se limitavam a reproduzir as
grande obra será sempre a formação de bom clero; e nela todos podem e inexatidões dos seus predecessores, aumentadas com os copistas e tipógra-

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fos. Daí a necessidade de rever os textos originais, para tornar exatas as do livro, força igualada pela unção que a acompanha, como nas outras obras
citações. Foi um grande trabalho, sobretudo numa obra como esta; mas, gra- do Autor, e ambas apoiadas pelo exemplo da sua vida. Até certo ponto se
ças às investigações do R. Pe. de Fooz, conseguimos fazer um bom número pode dizer dele como do divino Mestre: Coepit facere, et docere (Act 1, 1). Eis
de correções importantes. as regras de vida que ele se traçou, desde a sua entrada para as Santa
Quanto ao valor e utilidade desta Compilação, de bom grado citamos a Ordens, quando permanecia no seio da sua família, depois de recebido o
seguinte passagem de Mgr. Gaume: hábito eclesiástico e a prima tonsura:
“Tendes lido Massillon, Sevoy, o Espelho do clero; que tendes vós? Três 1. Freqüentar sempre santos sacerdotes, para me edificar com seus exem-
autoridades sem dúvida muito respeitáveis; mas enfim são autoridades par- plos.
ticulares, e a vossa razão tantas vezes iludida com autoridades deste gênero 2. Fazer todos os dias pelo menos uma hora de oração mental, para
e com nomes próprios, hesita, desconfia, e, usando do seu direito, julga, alimentar o recolhimento e o fervor.
aceita, rejeita, e não se eleva acima de uma fé filosófica. Úteis em todos os 3. Visitar assiduamente o Santíssimo Sacramento, sobretudo nos tem-
tempos, estas obras, monumentos de eloqüência ou de piedade, são hoje plos onde estiver exposto.
insuficientes: às amplas expansões do erro, era preciso opor o desenvolvi- 4. Ler a vida dos santos eclesiásticos, para neles encontrar modelos a
mento análogo da verdade; à invasão do espírito particular, a imposição au- imitar.
torizada do espírito católico. Lede a Selva e dizei se é possível atingir este 5. Ter uma devoção especial à santíssima Virgem, Mãe e Rainha do
fim: não é o pensamento dum homem que aqui vos é dado, como regra do clero, e devotar-me particularmente ao seu serviço.
vosso, é o pensamento dos séculos; não é o do bispo de Santa Ágatha2; é a 6. Honrar o estado eclesiástico, e por isso nada fazer que possa acarre-
tradição inteira que prega, que instrui, que proíbe, que manda, que reanima, tar a mais ligeira mancha à sua reputação.
que espanta. 7. Ser sempre respeitoso para com as pessoas do mundo, sem as fre-
“É este livro como uma tribuna sagrada do alto da qual falam por sua vez qüentar; não me familiarizar com os seculares, sobretudo com as pessoas
os Profetas, os Apóstolos, os homens apostólicos, os mártires, os solitários, do outro sexo.
os pontífices mais ilustres do Oriente e do Ocidente, os doutores mais afa- 8. Ver a vontade de Deus nas ordens dos superiores e obedecer-lhes
mados, os mestres mais hábeis na ciência dos santos, os sucessores de como ao próprio Deus.
Pedro e os concílios, os órgãos do Espírito Santo, numa palavra, a antigüida- 9. Trazer o hábito eclesiástico e a tonsura clerical; mostrar-me sempre
de, a idade média, os tempos modernos da Igreja inteira. modesto, sem afetação, singularidade ou pretensão.
“No meio desta augusta assembléia, que faz o santo Bispo? Quase sem- 10. Viver em paz no seio da família; estar atento às lições do professor
pre se limita ao modesto papel de relator; muitas vezes deixa ao vosso cuida- na aula; ser exemplar no templo, sobretudo no desempenho dalguma fun-
do deduzirdes as conclusões. Nada de longos raciocínios, induções, inter- ção.
pretações particulares. Está nisso o mérito próprio e o caráter providencial 11. Confessar-me ao menos de oito em oito dias e comungar ainda mais
da Selva: mais que noutra qualquer época o mundo, e o clero que deve salvar vezes4.
o mundo, tinham necessidade do pensamento católico, e o Santo dá-lho puro 12. Afastar-me de todo o mal, e exercitar-me na prática de todo o bem
e íntegro; teve receito de o enfraquecer, misturando-lhe o seu3. (Villecourt, l. 1. ch. 10).
“O resultado para o livro é torná-lo mais imponente. Não há margem O jovem levita, que já se tinha feito admirar noutra carreira (na de advo-
para discussões: que poderá de fato alegar contra este concerto unânime a gado), edificou toda a cidade de Nápoles pelo seu fervor sempre crescente,
razão do leitor, colocada dum extremo a outro na alternativa, ou de subscre- subindo aos diversos degraus do sacerdócio; e ao cabo de três anos duma
ver a tudo para permanecer católica, ou de se isolar, de se suicidar no isola- preparação tão perfeita, foi julgado digno de ser elevado com dispensa ao
mento? Poderia a lógica com todo o seu rigor ter levado o pensamento até Sacerdócio, em 21 de dezembro de 1726. Escreveu então as resoluções
este ponto? seguintes:
“Mas que força dá ao clero esta vasta revelação dos seus deveres! Viva 1. Sou sacerdote, a minha dignidade está acima da dos anjos; deve ser
muito embora o padre no meio da indiferença e da incredulidade, persuada- pois a minha vida duma pureza angélica, para a qual sou obrigado a tender
lhe o mundo corrompido e relaxação, façam coro secreto com as máximas por todos os meios possíveis.
do mundo as suas próprias paixões, cúmplices de todos os erros, — não lhe 2. Um Deus digna-se obedecer à minha voz; com melhoria de razão
é possível descer das alturas da santidade, em que a sua vocação o fixou e devo eu obedecer à sua, obedecer à graça e aos meus superiores.
permanecer surdo a esta voz imperiosa dos séculos: “Sê santo!” 3. A santa Igreja honrou-me; é necessário que por minha vez eu a honre,
Assim fala Mgr. Gaume, e há de reconhecer-se que de fato é tal a força com a santidade da minha vida, com o meu zelo, com os meus trabalhos etc.

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4. Eu ofereço ao Padre eterno Jesus Cristo, seu Filho; logo é do meu contribuir para o bem espiritual de alguns, rogamos-lhes que se lembrem de
dever revestir-me das virtudes de Jesus Cristo, e tornar-me capaz de tratar o nós, principalmente no santo altar, e prometemos retribuir-lhes na mesma
mais santo dos mistérios. moeda.
5. O povo cristão vê em mim um ministro de reconciliação, um mediador
entre Deus e os homens; logo é necessário que eu me conserve sempre na
graça e amizade de Deus.
6. Querem os fiéis ver em mim um modelo das virtudes a que aspiram; VIVA JESUS, MARIA, JOSÉ E AFONSO!
devo portanto edificá-los a todos e sempre.
7. Os pobres pecadores, que perderam a vida das graça, esperam de
mim a sua ressurreição espiritual; é necessário pois que eu trabalhe nela,
pelas minhas orações, exemplos, palavras e conduta.
8. Preciso de coragem para triunfar do demônio, da carne, e do mundo;
logo devo corresponder à graça divina, para os combater vitoriosamente.
9. Preciso de ciência para me tornar capaz de defender a religião, com-
bater o erro e a impiedade; devo pois aproveitar-me de todos os meios possí-
veis para adquirir essa ciência.
10. O respeito humano e as amizades mundanas desonram o sacerdó-
cio: logo devo ter-lhes horror.
11. Nos padres, a ambição e o espírito de interesse conduzem as mais
das vezes à perda da fé; devo pois abominar esses vícios como origens de
reprovação.
12. Em mim a gravidade e a caridade devem ser inseparáveis: serei
portanto prudente e reservado, principalmente a respeito das pessoas do
outro sexo, sem ser altivo, grosseiro ou desdenhador.
13. Só posso agradar a Deus pelo recolhimento, fervor e virtudes sóli- _________________________________________________________
das, que o santo exercício da oração alimenta; nada pois devo descurar para 1 Para meditação, sim: se o clero português o meditar, há de colher abundantes frutos de
salvação.
as adquirir. 2. Santo Afonso ainda não era bispo, quando publicou esta obra; foi-o dois anos depois.
14. Só devo procurar a glória de Deus, a minha santificação e a salvação 3. Numa nova publicação de Mgr. Dechamps — A Infalibilidade e o Concílio geral — temos no
do meu próximo; a isso pois me devo dedicar, até com sacrifício da minha cap. 8 uma nota que vem aqui a propósito. Depois de ter chamado a Sto. Afonso “O mais fiel
vida, se tanto for necessário. e poderoso Eco da tradição nos tempos modernos, o eloqüente arcebispo explica aí que o
15. Sou padre: o meu dever é inspirar a virtude, e glorificar a Jesus Cris- nosso Autor não foi um simples eco, nem nas suas obras dogmáticas, nem nas morais, nem
nas ascéticas, das quais faz um justo elogio e termina assim:
to, Sacerdote eterno (Villecourt, l. 1. ch. 11). “Entre os seus livros ascéticos há um que Sto. Afonso intitulou, modestamente Compilação
* de textos (Selva). A primeira vista poder-se-ia crer que o livro não é senão isso; mas desde
Eis a aurora desse astro, que devia percorrer uma tão longa órbita e que se percorra atentamente, há de reconhecer-se que o pensamento do autor forma a
elevar-se a tão alta perfeição: Quasi lux splendens, procedit, et crescil usque trama e harmonia dele; que tudo quanto a tradição tem de mais forte e suave o Santo pela
ad perfectam diem (Prov. 4, 18)! O nosso Santo é já reconhecido como um sua ciência o põe ali a serviço da sua pena. Nada conhecemos mais difícil de fazer do que
uma tal obra, em que os textos não são justamente postos, mas encadeados por um pensa-
dos mais puros luminares, que Deus enviou para alumiar o mundo: Quasi sol mento vivo e que os faz reviver. Se Sto. Afonso é um eco, então o é à maneira de S. Bernardo”.
refulgens, sic ille effulsit in templo Dei (Eccli. 50, 7). Esperamos que um novo Parece-nos de todo o ponto exato este juízo; concluímos que o nosso Autor é um eco pensante,
decreto, ajuntando ainda novo raio à sua glória, para bem do povo cristão, e que escolhe admiravelmente os sons mais próprios para exprimir o seu pensamento com
em breve o proclamará doutor da Igreja5. Nesta expectativa, não deixaremos uma energia irresistível; mas sabe também falar doutro modo, quando o assunto o exige,
de nos aproveitar dos seus ensinamentos e de imitar as suas virtudes, para como se pode ver na sua IV Instrução, onde trata da Pregação e da administração do Sacra-
mento da Penitência.
irmos um dia partilhar da sua eterna felicidade. 4. Parece que foi esta regra que o inspirou o n.º 2.º do can. 1.367, que diz: “Saltem semel
Ao terminarmos este trabalho, cremos poder afirmar que a nenhum cui- (alumni Seminarii) in hebdomada ad sacramentum poenitentiae accedant et frequenter, qua
dado nos poupamos, para o tornar o mais útil possível aos nossos irmãos no par est pietate, Eucharistico pane se reficiant”.
sacerdócio, e aos jovens discípulos do santuário; se tivermos a felicidade de 5. Foi proclamado Doutor, por Pio IX, no Decretum Urbis et Orbis, mandado expedir a 23 de
março de 1871.

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IV. Não se esqueça de insinuar, sempre que possa, alguma coisa práti-
ca, por exemplo: o modo de fazer a oração mental, de dar graças depois da
missa, de corrigir os pecadores, e sobretudo de ouvir as confissões, particu-
larmente dos recidivos e dos que estão em ocasião próxima; porque muitos
confessores pecam neste ponto, uns por demasiado rigor, outros por dema-
siada facilidade em darem a absolvição, — o que é mais freqüente, e assim
são causa da condenação de muitas almas. Os textos latinos ouvem-se e
Advertência necessária a quem dá exercícios logo se esquecem; só as coisas práticas ficam na memória.
espirituais a sacerdotes V. Não se esqueça de tratar com respeito e doçura os sacerdotes que o
escutam. Com respeito, digo, mostrando veneração por eles, por isso os cha-
mará — senhores e santos. Se verberar algum vício, falará em geral, protes-
Dá-se a este livro o título de Compilação de materiais, e não de discur- tando que as suas palavras se não dirigem a nenhum dos presentes. Ponha
sos ou Exercícios espirituais, porque, embora se tenha tido o cuidado de cuidado sobretudo em não repreender em particular a nenhum qualquer fal-
reunir o que pertence propriamente a cada um dos assuntos propostos, não ta, bem como em não tomar tom de autoridade. Tratará de falar com familia-
se lhe imprimiu a ordem que em regra exige um discurso sobre a matéria. ridade, que é o modo mais próprio para persuadir e comover. Com doçura:
Não se desenvolvem as idéias; expõem-se sem coordenação e com bre- não se deixe ir à cólera nos seus discursos; não deixe escapar palavras inju-
vidade; mas é de propósito, para que o leitor escolha as autoridades, os riosas, mais próprias para azedar os ânimos, que para mover à piedade.
ensinamentos e pensamentos, que mais lhe agradarem; depois os ordene e VI. Quando os assuntos forem terríveis, não lance na alma dos seus
desenvolva à sua vontade, compondo assim um discurso seu. A experiência ouvintes a desesperação de se salvarem ou emendarem; por fim, deixe a
de monstra que é difícil a um pregador exprimir com calor e energia idéias, todos, mesmo aos mais relaxados, a porta aberta para se animarem a mudar
de que primeiro se não tenha apropriado, escolhendo-as ao menos entre de vida: exorte-os a porem a sua confiança nos merecimentos de Jesus Cris-
muitas outras, ou dando-lhes a ordem e desenvolvimento convenientes, na to e na intercessão da divina Mãe; que recorram pela oração a estas duas
composição do seu discurso. Foi ainda nesse intuito que se citaram muitas grandes âncoras da esperança. Em quase todos os seus discursos, reco-
passagens de diversos autores, a exprimirem o mesmo pensamento, para mendará com instância o exercício da oração, que é o meio único de se
que o leitor escolha as que forem mais do seu gosto. obterem as graças necessárias à salvação.
Falamos assim, para que se compreenda o fim da obra. Vão agora al- VII. Enfim, e acima de tudo, quem prega a padres espere o fruto que
guns avisos, a que deve atender quem dá os exercícios espirituais a sacer- deseja produzir, não dos seus talentos e esforços, mas da misericórdia divi-
dotes: na e das suas orações, pedindo ao Salvador que dê força às suas palavras;
I. Antes de tudo, que se proponha nos seus discursos um fim reto, que porque é sabido que, de ordinário, os sermões a padres permanecem quase
deve ser, não adquirir a reputação de sábio, de grande gênio, de homem inteiramente sem efeito, e que para um padre exercitante se decidir a mudar
eloqüente, mas unicamente dar glória a Deus, fazendo bem aos ouvintes. de vida, se é pecador, ou a tornar-se melhor, se é tíbio, é necessária uma
II. Que não procure adornar os seus discursos com coisas estranhas, espécie de milagre, que raras1 vezes se dá; donde deriva que, para converter
pensamentos novos e sublimes, que apenas levam o espírito dos ouvintes a padres, é mais necessária a oração que o estudo.
refletir na beleza das idéias, ao passo que a vontade permanece árida e
estéril; mas que se aplique a dizer as coisas que julgar mais próprias, para
mover os ouvintes a boas resoluções.
III. Para este fim, que recorde muitas vezes as verdades eternas; porque
é pela meditação delas que se obtém a perseverança, conforme a máxima
do Espírito Santo: Memorare novissima tua, et in aeternum non peccabis
(Eccli. 7, 40). É verdade que alguns eclesiásticos não gostam dos sermões
sobre os novíssimos, e ofendem-se de se verem tratados à maneira dos
seculares, como se não houvessem de morrer e ser julgados como eles!
Nem por isso quem lhes dá os exercícios deixará de lhes falar muitas vezes
da morte, do juízo e da eternidade: são verdades capazes de levar a uma
mudança de vida quem as considerar atentamente.

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os padres escolhidos por Deus, para tratarem na terra de todos os seus
negócios e interesses; é uma classe inteiramente consagrada ao serviço do
divino Mestre, diz S. Cirilo de Alexandria11. Também Sto. Ambrósio chama ao
ministério sacerdotal uma “profissão divina”12. O sacerdote é o ministro, que
o próprio Deus estabeleceu, como embaixador público de toda a Igreja junto
dele, para o honrar, e obter da sua bondade as graças necessárias a todos
os fiéis.
PRIMEIRA PARTE Não pode a Igreja inteira, sem os padres, prestar a Deus tanta honra,
nem obter dele tantas graças, como um só padre que celebra uma missa.
MATERIAIS PARA OS SERMÕES Com efeito, sem os padres, não poderia a Igreja oferecer a Deus sacrifício
mais honroso que o da vida de todos os homens: mas o que era a vida de
todos os homens, comparada com a de Jesus Cristo, cujo sacrifício tem um
valor infinito? O que são todos os homens diante de Deus senão um pouco
de pó, ou antes um nada? Isaías diz: São como uma gota de água... e todas
A dignidade do Padre as nações são diante dele, como se não fossem13.
Assim, o sacerdote que celebra uma missa rende a Deus uma honra
infinitamente maior, sacrificando-lhe Jesus Cristo, do que se todos os ho-
I mens, morrendo por ele, lhe fizessem o sacrifício das suas vidas. Mais ainda,
por uma só missa, dá o sacerdote a Deus maior glória, do que lhe têm dado
Idéia da dignidade sacerdotal e hão de dar todos os anjos e santos do Paraíso, incluindo também a Virgem
santíssima; porque não lhe podem dar um culto infinito, como o faz um sacer-
Diz Sto. Inácio mártir que a dignidade sacerdotal tem a supremacia entre dote celebrando no altar.
todas as dignidades criadas2. Santo Efrém exclama: “É um prodígio espanto- Além disso, o padre que celebra oferece a Deus um tributo de reconhe-
so a dignidade do sacerdócio, é grande, imensa, infinita3. Segundo S. João cimento condigno da sua bondade infinita, por todas as graças que ele há
Crisóstomo, o sacerdócio, embora se exerça na terra, deve ser contado no sempre concedido, mesmo aos bem-aventurados que estão no Céu. Este
número das coisas celestes4. Citando Sto. Agostinho, diz Bartolomeu Chassing reconhecimento condigno nem todos os bem-aventurados juntos o poderiam
que o sacerdote, alevantado acima de todos os poderes da terra e de todas prestar; de modo que, ainda sob este ponto de vista, a dignidade do padre
as grandezas do Céu, só é inferior a Deus5. e Inocêncio III assegura que o está acima de todas as dignidades, sem exceptuar as do Céu.
sacerdote está colocado entre Deus e o homem; é inferior a Deus, mas maior Mais, o padre é um embaixador enviado pelo universo inteiro, como
que o homem6. intercessor junto de Deus, para obter as suas graças para todas as criaturas;
Segundo S. Dionísio, o sacerdócio é uma dignidade angélica, ou antes assim fala S. João Crisóstomo14. Santo Efrém ajunta que o padre trata famili-
divina; por isso chama ao padre um homem divino7. Numa palavra, concluí armente com Deus15. Para o padre, numa palavra, não há nenhuma porta
Sto. Efrém, a dignidade sacerdotal sobreleva a tudo quanto se pode conce- fechada.
ber8. Basta saber-se que, no dizer do próprio Jesus Cristo, os padres devem Jesus Cristo morreu para fazer um padre. Não era necessário que o
ser tratados como a sua pessoa: Quem vos escuta, a mim escuta; e quem Redentor morresse para salvar o mundo: uma gota de sangue, uma lágrima,
vos despreza, a mim despreza9. Foi o que fez dizer ao autor da Obra imper- uma prece lhe bastava para salvar todos os homens; porque, sendo esta
feita: Honrar o sacerdote de Cristo, é honrar o Cristo; e fazer injúria ao sacer- prece dum valor infinito, era suficiente para salvar, não um mundo, mas mi-
dote de Cristo, é fazê-la a Cristo”10. Considerando a dignidade dos sacerdo- lhares de mundos.
tes, Maria d’Oignies beijava a terra em que eles punham os pés. Pelo contrário, foi necessária a morte de Jesus Cristo para fazer um
padre: pois, doutro modo, — onde se encontraria a Vítima que os padres da
II lei nova oferecem hoje a Deus, Vítima santíssima, sem mancha, só por si
suficiente para honrar a Deus duma maneira condigna de Deus? O sacrifício
Importância das funções sacerdotais da vida de todos os anjos e de todos os homens não seria capaz, como
acabamos de dizer, de prestar a Deus a honra infinita, que lhe presta um
Mede-se a dignidade do padre pelas altas funções que ele exerce. São padre com uma só missa.

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Eterno a Jesus Cristo, e por Jesus Cristo aos padres, para livrarem do infer-
III no, não só os corpos, mas até as almas; esta reflexão é de S. João
Crisóstomo24.
Excelência do poder sacerdotal
IV
Mede-se também a dignidade do padre pelo poder que ele exerce sobre
o corpo real e o corpo místico de Jesus Cristo. A dignidade do padre excede todas as dignidades criadas
Quanto ao corpo real, é de fé que no momento em que o padre consa-
gra, o Verbo encarnado se obrigou a obedecer-lhe, vindo às suas mãos sob A dignidade sacerdotal é pois neste mundo a mais alta de todas as dig-
as espécies sacramentais. Causou espanto que Deus obedecesse a Josué, nidades, nota Sto. Ambrósio25. Ela excede, diz S. Bernardo, todas as dignida-
e mandasse ao sol que se detivesse à sua voz, quando ele disse: Sol! fica-te des dos imperadores e dos anjos26. Santo Ambrósio ajunta que a dignidade
imóvel diante de Gabaon... E o sol deteve-se no meio do Céu16. do padre sobreleva à dos reis como o ouro ao chumbo27. A razão disso, se-
Mas é muito maior prodígio que Deus, em obediência a poucas palavras gundo S. João Crisóstomo, é que o poder dos reis só se estendem aos bens
do padre17, desça sobre o altar, ou a qualquer parte em que o sacerdote o temporais e aos corpos, ao passo que o dos padres abrange os bens espiri-
chame, quantas vezes o chamar, e se ponha entre as suas mãos, embora tuais e as almas28. Donde se conclui, em conformidade com o que fica expos-
esse sacerdote seja seu inimigo! Aí permanece inteiramente à disposição do to, que o poder ou a dignidade do padre é tão superior à dos príncipes como
padre, que pode transportá-lo à sua vontade dum lugar para outro, encerrá- a alma ao corpo; era o que já tinha dito o Papa S. Clemente29.
lo no tabernáculo, expô-lo no altar, ou ministrá-lo aos outros. É o que exprime É uma glória para os reis da terra honrar os padres; é isso próprio dum
com admiração S. Lourenço Justiniano, falando dos padre: “Bem alto é o bom príncipe, diz o Papa Marcelo30. Os reis, diz Pedro de Blois, apressam-se
poder que lhes é dado! Quando querem, demudam o pão em corpo de Cris- a dobrar o joelho diante do sacerdote, a beijar-te a mão, e a abaixar humilde-
to: o Verbo encarnado desde do Céu e desce verdadeiramente à mesa do mente a cabeça para receberem a sua bênção31.
altar! É-lhes dado um poder que nunca foi outorgado aos anjos. Estes con- Reconhecem assim a superioridade do sacerdócio, diz S. João
servam-se junto do trono de Deus; os sacerdotes têm-no nas mãos, dão-no Crisóstomo32. Conta Barónio33 que Leôncio, bispo de Trípoli, tendo sido cha-
ao povo e eles próprios o comungam”18. mado à côrte pela imperatriz Eusébia, lhe mandara dizer que, se queria a
Quando ao corpo místico de Jesus Cristo, que se compõe de todos os visita dele, era necessário que primeiro aceitasse as seguintes condições:
fiéis, tem o sacerdote o poder das chaves: pode livrar do inferno o pecador, que à sua chegada a imperatriz desceria do seu trono, viria inclinar a cabeça
torná-lo digno do Paraíso, e, de escravo do demônio, fazê-lo filho de Deus. O sob as suas mãos, pedir-lhe e receber dele a bênção; depois ele se assenta-
próprio Jesus Cristo se obrigou a estar pela sentença do padre, em recusar ria, e ela só o poderia fazer com permissão sua. Terminava por dizer-lhe que,
ou conceder o perdão, conforme o padre recusar ou dar a absolvição, contanto a não se darem essas condições, jamais poria os pés na sua côrte.
que o penitente seja digno dela. Convidado para a mesa do imperador Máximo, S. Martinho brindou pri-
De modo que o juízo de Deus está na mão do padre, diz S. Máximo de meiro o seu capelão e só depois o imperador34. No Concílio de Nicéia, quis
Turim19. A sentença do padre precede, ajuda S. Pedro Damião, e Deus a Constantino Magno ocupar o último lugar, depois de todos os sacerdotes,
subscreve20. Assim, conclui S. João Crisóstomo, o Senhor supremo do uni- num assento menos elevado; e ainda se não quis assentar sem permissão
verso não faz senão seguir o seu servo, confirmando no Céu tudo quanto ele deles35. O santo rei Boleslau tinha pelos sacerdotes uma tal veneração que
decide na terra21. não se assentava na presença deles.
Os padres, diz Sto. Inácio mártir, são os dispensadores das graças divi- A dignidade sacerdotal ultrapassa até a dos anjos, razão por que tam-
nas e os consócios de Deus22. E, segundo S. Próspero, são a honra e as bém estes a veneram36. Velam os anjos da guarda pelas almas que lhe estão
colunas da Igreja, portas e porteiros do Céu23. confiadas, de modo que, se elas se encontram em estado de pecado mortal,
Se Jesus Cristo descesse a uma igreja, e se sentasse num confessioná- excitam-nas a recorrer aos sacerdotes, esperando que eles pronunciem a
rio para administrar o sacramento da Penitência, ao mesmo tempo que um sentença de absolvição; assim fala S. Pedro Damião37.
padre sentado no outro, o divino Redentor diria: Ego te absolvo o padre diria Se um moribundo pedir a assistência de S. Miguel, bem poderá, é verda-
o mesmo: Ego te absolvo; e os penitentes ficariam igualmente absolvidos, de, este glorioso arcanjo expulsar os demônios que o cercarem, mas não
tanto por um como pelo outro. quebrar-lhes as cadeias, se não vier um padre que o absolva. Acabando S.
Que honra para um súdito, se o seu rei lhe desse poder para livrar da Francisco de Sales de conferir a ordem de presbítero a um digno clérigo,
prisão quem lhe aprouvesse! Mas muito maior é o poder dado pelo Padre notou à saída que ele trocava algumas palavras com outra pessoa, a quem

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queria ceder a passo. Interrogado pelo Santo, respondeu ao jovem sacerdote
que o Senhor o tinha honrado com a presença visível do seu anjo da guarda. V
Este antes da sua elevação ao sacerdócio caminhava à sua direita e prece-
dia-o, mas agora tomava a esquerda e recusava caminhar diante; por isso O alto posto ocupado pelo padre
ele se tinha ficado à porta, numa santa contenda com o anjo. S. Francisco de
Assis dizia: “Se eu visse um padre, primeiro ajoelharia diante do padre, e A excelência da dignidade sacerdotal mede-se também pelo alto posto
depois diante do anjo38”. que o padre ocupa. No sínodo de Chartres, celebrado em 1550, é chamado
Mais ainda, o poder do padre excede até o da santíssima Virgem; por- “a morada dos santos”48. Dá-se aos padres o título de vigários de Jesus Cris-
que a Mãe de Deus pode pedir por uma alma e obter-lhe quanto quiser pelas to, e assim os chama Sto. Agostinho, porque fazem as suas vezes na terra49.
suas súplicas, mas não pode absolvê-la da menor falta. Escutemos Inocêncio Tal é também a linguagem empregada por S. Carlos Borromeu no sínodo de
III: “Embora a santíssima Virgem esteja elevada acima dos apóstolos, não foi Milão: Somos nós os embaixadores de Jesus Cristo; é Deus quem pela nos-
contudo a ela, mas a eles que o Senhor confiou as chaves do reino dos sa boca vos exorta50. Foi o que o próprio Apóstolo declarou.
céus39”. Subindo ao Céu, o divino Redentor deixou os sacerdotes para serem na
Por outro lado, S. Bernardino de Sena, dirigindo-se a Maria, diz igual- terra os mediadores entre Deus e os homens, particularmente ao altar, como
mente que Deus elevou o sacerdócio acima dela40; e eis a razão que dá: diz S. Lourenço Justiniano: “Deve o padre aproximar-se do altar como o pró-
Maria concebeu Jesus Cristo uma só vez; o padre pela consagração conce- prio Jesus Cristo”51. S. Cipriano diz: “O padre ocupa verdadeiramente o lugar
be-o, por assim dizer, quantas vezes quer; de modo que, se a pessoa do e desempenha o ofício do Salvador52; e S. Crisóstomo: Quando virdes o sa-
Redentor ainda não existisse no mundo, o padre, pronunciando as palavras cerdote a oferecer o sacrifício, vêde a mão de Jesus Cristo estendida dum
das consagração, produziria realmente esta pessoa sublime do Homem-Deus. modo invisível”53.
Daqui esta bela exclamação de Sto. Agostinho: “Ó venerável dignidade a Ocupa também o padre o lugar do Salvador, quando remite os pecados,
dos sacerdotes, entre cujas mãos o Filho de Deus encarna como encarnou dizendo: Ego te absolvo. O grande poder que o Padre eterno deu o seu divino
no seio da Virgem!41”. Por isso S. Bernardo, entre muitos outros, chama aos Filho, comunica-o Jesus Cristo aos padres, De suo vestiens sacerdotes, se-
padres pais de Jesus Cristo42. De fato, são causa da existência real da pes- gundo a expressão de Tertualiano.
soa de Jesus Cristo na Hóstia consagrada. Para perdoar um pecado, é necessário o poder do Altíssimo, como a
De certo modo, pode o padre dizer-se criador do seu Criador, porque Igreja o faz ouvir nas suas orações54.
pronunciando as palavras da consagração, cria Jesus Cristo sobre o altar, Tinham pois razão os judeus, quando, ao verem que Jesus Cristo perdo-
onde lhe dá o ser sacramental, e o produz como vítima para o oferecer a ava os pecados ao paralítico, disseram: “Quem senão Deus pode perdoar os
Padre eterno. Para criar o mundo, Deus só disse uma palavra: Disse, e tudo pecados?”55 Mas esta graça que só Deus pode fazer pela sua onipotência, o
foi feito43; do mesmo modo, basta que o sacerdote diga sobre o pão: Isto é o padre a pode também dispensar por estas palavras: Ego te absolvo a peccatis
meu corpo; = Hoc est corpus meum; e eis que o pão deixou de ser pão: é o tuis; porque a forma, ou, se o quiserem, as palavras da forma, pronunciadas
corpo de Jesus Cristo. S. Bernardino de Sena vê nesta maravilha um poder pelo padre nos sacramentos, operam imediatamente o que significam.
igual ao que criou o universo44. E Sto. Agostinho exclama de assombro: “Ó Qual seria o nosso espanto, se víssemos um homem que, mediante
venerável e sagrado poder o das mãos do padre! Ó glorioso ministério! Aquele algumas palavras, tinha a virtude de tornar branca a pele dum negro! O pa-
que me criou a mim, deu-me, se ouso dizê-lo, o poder de o criar a ele; e ele dre faz mais, quando diz: Eu te absolvo, — porque no mesmo instante demuda
que me criou sem mim, criou-se a si por meio de mim!”45 em amigo um inimigo de Deus, e um escravo do inferno num herdeiro do
Assim como a palavra de Deus criou o céu e a terra, assim também, diz Céu.
S. Jerônimo, as palavras do padre criam Jesus Cristo46. Tão alta é a dignida- O cardeal Hugues põe na boca do Senhor estas palavras, que represen-
de do padre que vai até abençoar sobre o altar o próprio Jesus, como Vítima ta dirigidas a um sacerdote ao absolver um pecador: Eu fiz o céu e a terra,
para oferecer ao Padre eterno. Segundo nota o Pe. Mansi47, no sacrifício da mas dou-te o poder para fazeres uma criação mais nobre e melhor: duma
Missa, Jesus Cristo é considerado como Sacrificador principal e como Víti- alma manchada pelo pecado, faze uma alma nova (Faze uma alma nova,
ma: como Sacrificador abençoa o padre; mas, como Vítima, é abençoado quer dizer, faze que uma alma pecadora e escrava de Lúcifer se torne minha
pelo padre. filha). Mandei à terra que produza os seus frutos; dou-te um poder melhor, o
de produzires frutos nas almas56.
Privada da graça, é a alma como uma árvore seca, que não pode produ-
zir nenhum fruto; mas, recobrando a graça pelo ministério do padre, produz

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frutos de vida eterna. Santo Agostinho ajunta que a justificação dum pecador
é uma obra maior que a de criar o céu e a terra57. O Senhor diz a Jó: Tendes
vós um braço como o de Deus, e uma voz trovejante como a sua?58 Ora,
quem é que tem um braço semelhante ao de Deus e como Deus faz trovejar
a sua voz? É o padre que, dando a absolvição, se serve do braço e da voz do
próprio Deus, para livrar do inferno as almas.
Lemos em Sto. Ambrósio que o padre, quando absolve, opera o mesmo
que faz o Espírito Santo, quando justifica as almas59. Eis por que o divino
Redentor, ao conferir aos padres o poder de absolver, lhes deu o seu Espíri- O fim do Sacerdócio
to: Soprou sobre eles e disse-lhes: Recebei o Espírito Santo: aqueles a quem
perdoardes os pecados, ser-lhes-ão perdoados, e a quem os retiverdes ser- I
lhes-ão retidos60. Deu-lhes o seu Espírito que santifica as almas, e estabele-
ceu-os cooperadores seus, conforme a expressão do Apóstolo61. E S. Gregório O Sacerdócio, aos olhos dos santos, é um encargo terrível
ajunta: “Receberam o poder judicial supremo, para em nome de Deus remitirem
ou reterem os pecados aos outros”62. Razão tem pois S. Clemente de chamar Dizia S. Clemente de Alexandria que os que estavam verdadeiramente
ao padre um Deus na terra63. Davi disse: Veio Deus à assembléia dos deu- animados do Espírito de Deus, se encontravam possuídos de temor ao rece-
ses64. Segundo a explicação de Sto. Agostinho, os deuses de que fala são os berem o sacerdócio, como um homem que treme à vista dum fardo enorme,
sacerdotes65. E eis o que diz Inocêncio III: “Os padres se chamam deuses, que lhe vão lançar sobre os ombros, com perigo de ele ficar esmagado72.
por causa da dignidade do seu ofício”66. Santo Efrém nos diz que não encontrava ninguém que quisesse ser ordena-
do de presbítero (Ep. ad Joan. hieros.). Um concílio de Cartago decretou que
VI os que fossem julgados dignos do sacerdócio e o recusassem, podiam ser
obrigados a deixar-se ordenar. “Ninguém, dizia S. Gregório de Nazianzo, re-
Conclusão cebe de boa vontade o sacerdócio”73. Refere o diácono Pôncio que S. Cipriano,
ao saber que o queriam ordenar sacerdote, correra a esconder-se por humil-
Mas, que horror ver, numa mesma pessoa, uma dignidade sublime e dade: Humiliter secessit (Vita S. Cypr.). O mesmo fez, por igual motivo, S.
uma vida vergonhosa, uma profissão divina e obras de iniqüidade! Para lon- Fulgêncio. Prevendo que ia ser eleito, correu a esconder-se num lugar des-
ge de nós esta desordem, exclama Sto. Ambrósio; que as nossas obras este- conhecido74. Refere Sozomeno que também Sto. Atanásio fugira para não
jam de acordo com o nosso nome!67 O que é uma alta dignidade num indigno, ser elevado ao sacerdócio. Santo Ambrósio fez grandes resistências, como
senão uma pérola caída na lama, pergunta Salviano?68. ele próprio afirma75. S. Gregório procurou disfarçar-se em trajo de negociante
O Apóstolo nos adverte que ninguém deve ser tão audacioso que se para escapar à ordenação, apesar de Deus ter mostrado por milagres que o
eleve ao sacerdócio, sem a vocação divina de Aarão, pois que nem Jesus chamava à ordenação.
Cristo se quis arrogar a honra do sacerdócio, mas esperou que seu Pai o Para não ser ordenado, Sto. Efrém se apresentou como insensato e S.
chamasse a essa dignidade69. Marco cortou o dedo polegar. O mesmo motivo levou Sto. Amon a cortar as
Aprendamos daqui quanto é alta a dignidade do padre; mas quanto mais orelhas e o nariz; e, como apesar disso o povo insistia em o fazer ordenar,
alta é, mais devemos temê-la. “É grande a dignidade dos padres, diz S. fez-lhe a ameaça de cortar também a língua; então cessaram de o perseguir.
Jerônimo; mas também a sua ruína, se vierem a pecar. Regozijemo-nos com É sabido que S. Francisco, ordenado diácono, não quis receber o
a nossa elevação, mas temamos de cair”70. S. Gregório exclama gemendo: presbiterato, porque uma visão lhe tinha revelado que a alma do padre deve
“Purificados pelas mãos dos sacerdotes entram na pátria os eleitos; e os ser pura como a água, que lhe fôra mostrada num vaso de cristal. Do mesmo
próprios padres se precipitam de cabeça para baixo nos suplícios do infer- modo o abade Teodoro não era senão diácono, e todavia nunca quis exercer
no!”71 E ajunta: é o que acontece com a água batismal, que purifica do peca- as funções da sua Ordem, porque um dia ao fazer a oração viu uma coluna
do os que a recebem, e os envia para o Céu, ao passo que ela cai e perde- de fogo e foi-lhe dito: “Se tens o coração inflamado como esta chama, então
se. exerce a tua Ordem”. O abade Motuès era sacerdote, mas não quis celebrar,
porque se julgava indigno disso.
Antigamente, entre os monges, cuja vida era tão austera, poucos se

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encontravam que fossem sacerdotes. Aos olhos deles, aspirar ao sacerdócio discípulos: Conforme meu Pai me enviou, assim Eu vos envio a vós81; deixo-
era presunção. Por isso S. Basílio, querendo experimentar a obediência dum vos, para que façais o que eu próprio vim fazer à terra, isto é, para que
monge, mandou-lhe que pedisse publicamente o presbiterato; o que foi olha- manifesteis aos homens o nome de meu Pai.
do como um ato de obediência; porque, fazendo um tal pedido, o religioso Dirigindo-se a seu Padre eterno, tinha Ele dito: Glorifiquei-vos na terra; a
expunha-se a passar por um grande orgulhoso. minha obra está consumada... fiz conhecer o vosso nome aos homens82.
Mas, enquanto os santos, que só vivem para Deus, têm tanta repugnân- Depois tinha orado pelos seus sacerdotes nestes termos: Confiei-lhes a vos-
cia em receber as Ordens e se crêem indignos delas, — como é que tantos sa palavra... Santificai-os na verdade!... Assim como vós me enviastes ao
correm às cegas para o sacerdócio e não descansam até que lá cheguem, mundo, assim Eu os enviei83. Portanto os padres estão colocados neste mun-
por caminhos direitos ou tortos? Ai, exclama S. Bernardo, esses são para do para fazerem conhecer a Deus: as suas perfeições, a sua justiça, a sua
lamentar; porque, para eles, o estarem no número dos sacerdotes será o misericórdia, os seus preceitos, e para lhe conciliarem o respeito, obediência
mesmo que estarem inscritos na lista dos condenados! e amor que lhe são devidos. Estão encarregados de procurar as ovelhas
Porquê? Porque de todos esses padres apenas haverá algum que tenha desgarradas, e dar a vida por elas, se necessário for. Tal o fim para que Jesus
sido chamado por Deus. O que os impediu para o santuário foi o interesse, a Cristo veio à terra, e instituiu os sacerdotes84.
ambição, a influência dos pais, e assim não se ordenam para o fim que o
sacerdote deve ter em vista, mas para os fins perversos do mundo. Por isso III
os povos permanecem ao abandono e a Igreja desonrada. Tantas almas se
perdem, ao mesmo tempo que tais padres se afundam na ignomínia! Principais deveres do padre

II O próprio Jesus Cristo diz que viera ao mundo para acender o fogo do
amor divino85. Eis ao que o padre deve consagrar toda a sua vida e todas as
O fim do sacerdócio suas forças. Não tem que trabalhar em adquirir tesouros, honras e bens ter-
renos, mas unicamente em ver a Deus amado de todos os homens. Somos
Quer Deus que todos os homens cheguem a salvar-se, mas nem todos chamadas por Jesus Cristo, diz o autor da Obra imperfeita, não a procurar os
pelos mesmos caminhos: assim como no Céu há diversos graus de glória, nossos próprios interesses, mas a glória de Deus... O amor verdadeiro não
também na terra há diversos estados, que assinalam outros tantos caminhos se procura a si próprio; deseja em tudo andar à vontade do amado86. Na
diferentes para ir para o Céu. Entre esses estados, o mais nobre, o mais antiga Lei disse o Senhor: Separei vos de todos os povos, para que fôsseis
sublime, que se pode chamar o estado por excelência, é o estado sacerdotal, meus87. Considerai estas palavras como dirigidas aos padres: Para que sejais
em razão dos fins altíssimos para que foi estabelecido. meus, inteiramente aplicados aos meus louvores, ao meu serviço e ao meu
Quais esses fins? Só celebrar missa, recitar o ofício, e viver depois como amor; e, segundo S. Pedro Damião, para que sejais os cooperadores e
os seculares? Não, por certo; o fim que Deus se propôs foi estabelecer na dispensadores dos meus sacramentos88; e segundo Sto Ambrósio: Para serdes
terra pessoas públicas, encarregadas de tudo quanto respeita à honra da os guias e pastores do rebanho de Jesus Cristo89. Acrescenta o santo Doutor
sua divina majestade e à salvação das almas76: Porque todo o Pontífice, es- que o ministro dos altares não é mais seu mas de Deus90. O próprio Senhor
colhido dentre os homens, é estabelecido o favor dos homens, para exercer diz que separa dos outros homens os padres, para os ter inteiramente unidos
as funções do culto para com Deus, e oferecer dons e sacrifícios pelos peca- a si91.
dos; deve saber compadecer-se dos que pecam por ignorância77. Assim fala O divino Mestre disse: Se alguém me está associado, que me siga; = Si
S. Paulo, e o Sábio diz de Aarão que ele fôra escolhido, para desempenhar quis mihi ministrat, me sequatur (Jo. 12, 26). Para seguir a Jesus Cristo, deve
funções sacerdotais e louvor ao nome de Deus78. Foi assim que o cardeal o padre fugir do mundo, socorrer as almas, fazer amar a Deus, declarar guer-
Hugues aplicou as palavras: Habere laudem. E Cornélio A-Lápide ajunta: ra ao pecado. Deve olhar como feitas a si as injúrias contra Deus: Caíram
Assim como o ofício dos anjos é louvar incessantemente a Deus no Céu, sobre mim os ultrajes dos que vos ofendem92. Entregues aos negócios do
assim o dos sacerdotes é louvá-lo constantemente na terra79. mundo, não podem os leigos render a Deus o tributo de homenagem e reco-
Estabeleceu Jesus Cristo os padres como cooperadores seus para gló- nhecimento que lhe é devido; por isso, diz um sábio autor, o Pe. Frassen, é
ria de seu eterno Pai e salvação das almas; por isso ao subir ao Céu declarou necessário escolher dentre os outros homens alguns que, pelo seu próprio
que os deixava em seu lugar, para continuarem a obra da redenção, que estado, sejam obrigados a prestar ao Senhor a honra que lhe pertence93.
tinha empreendido e consumado. Conforme a expressão de Sto. Ambrósio80, Em todas as cortes dos soberanos, há ministros encarregados de fazer
assim que os constituiu delegados do seu amor. O Salvador disse a seus observar as leis, remover os escândalos, reprimir os sediciosos e defender a

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honra do rei. Foi para os mesmos fins que o Senhor estabeleceu os sacerdo- Jetro advertiu-o e disse-lhe: Estás a gastar-te loucamente; deixa esse traba-
tes: são oficiais da sua corte. Isto fez dizer a S. Paulo: Mostremo-nos verda- lho para cuidares do povo e das coisas relativas a Deus108.
deiros ministros de Deus94. Estão os ministros sempre atentos a conciliar ao Que diria Jetro se visse os nossos padres feitos negociantes, servos dos
seu soberano o respeito que lhe é devido, e engrandecer a sua glória. Falam seculares, medianeiros de casamentos, e sem se importarem das obras de
dele com veneração; se alguém o censura, logo o defendem com zelo; procu- Deus? Se os tivesse visto, como observa S. Próspero, empenhados em se
ram adivinhar-lhe os desejos, e até expõem a vida para lhe agradar. fazerem ricos, mas não melhores; em adquirirem mais honras, mas não mais
É assim que procedem os padres para com Deus? Não há dúvida que santidade?109
são ministros seus; é pelas suas mãos que passam e são tratados os negó- Ó, exclamava a este respeito o venerável João de Ávila, que abuso su-
cios que interessam à sua glória. É por intermédio deles que devem ser tira- bordinar o Céu à terra! Que miséria, ajunta S. Gregório, ver tantos padres
dos do mundo os pecados, — fim para que que Jesus Cristo quis morrer, diz que procuram adquirir, não os merecimentos duma vida virtuosa, mas as
S. Paulo95. Mas, no dia do juízo, como serão reconhecidos por verdadeiros vantagens da vida presente!110 É porque, nas funções do seu ministério, não
ministros de Jesus Cristo esses padres que, longe de impedirem os pecados intentam a glória de Deus, mas somente o lucro que auferem delas, diz Sto.
dos outros, eles próprios são os primeiros a conjurar-se contra Jesus Cristo? Isodoro de Pelusa111.
Que se diria dum ministro que se recusasse a vigiar pelos interesses do
seu rei, e se afastasse quando ele reclamasse o seu serviço? É que se diria
se este ministro falasse até contra o rei, e conspirasse para o destronar,
coligando-se com os seus inimigos?
Segundo o Apóstolo, são os sacerdotes embaixadores de Deus96; são
os cooperadores de Deus na salvação das almas97. Deu-lhes Jesus Cristo o
Espírito Santo, para que possam salvar as almas, absolvendo-as dos peca-
dos98. Donde conclui o teólogo Habert que o espírito sacerdotal consiste es-
sencialmente num zelo ardente, primeiro pela glória de Deus, e depois pela
salvação das almas99.
Não tem pois o padre que se ocupar das coisas do mundo, mas unica-
mente dos interesses de Deus: = Constituitur in iis quae sunt ad Deum (Hebr.
5, 1). Por esta razão, quis S. Silvestre que, para os eclesiásticos, os dias da
semana tivessem o nome de Férias, que quer dizer dias feriados, em que
não se cuida dos trabalhos ordinários100. Assim nos adverte que nós os pa-
dres nos devemos empregar exclusivamente em servir a Deus e ganhar-lhe
almas, ocupação que S. Dionísio Areopagita chama o mais divino dos minis-
térios: “Será perfeito o sacerdote se imitar a Deus, se se fizer cooperador de
Deus, que é a mais divina de todas as ocupações”101.
Segundo Sto. Antonino102, sacerdos significa sacra docens; e segundo
Honório d’Autun103, presbyter significa praebens iter. Assim, Sto. Ambrósio dá
aos padres o título de guias e pastores do rebanho de Jesus Cristo104. Por S.
Pedro é chamado o clero um sacerdócio real, uma nação santa, um povo de
conquista105, povo destinado a conquistar, — o quê? Almas e não riquezas,
conforme a reflexão de Sto. Ambrósio. Os próprios pagãos não queriam que
os seus sacerdotes se ocupassem senão do culto dos seus deuses; por isso
lhes era vedado o exercício de qualquer magistratura106.
Este pensamento fazia gemer S. Gregório, que dizia, falando dos pa-
dres: “Devemos pôr de parte todos os negócios da terra, para só nos darmos
à causa de Deus; mas procedemos ao contrário: deixamos a causa de Deus
e só vivemos para os interesses terrenos”107. Moisés, estabelecido por Deus
para só cuidar das coisas da sua glória, aplicava-se a decidir pleitos, mas

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Era para que nunca se esquecessem da santidade que deviam professar. As
vítimas, oferecidas pelos sacerdotes, deviam ser inteiramente consumidas,
— e para quê? Teodoreto responde: Para lhes significarem a integridade da
vida, que convém a quem se consagra por completo a Deus126.
Para oferecer dignamente o divino sacrifício, nota Sto. Ambrósio, deve o
padre sacrificar-se primeiro ele próprio, oferecendo-se todo a Deus127. E, se-
gundo Sto. Hesíquio deve o padre ser um holocausto contínuo de perfeição,
desde a sua juventude até à morte128.
Santidade exigida no Padre Na Lei antiga disse Deus: Separei-vos dos outros povos, para que sejais
o meu povo129. Com quanto mais forte razão quer o Senhor na Lei nova, que
I os sacerdotes ponham de parte os negócios do século, para só agradarem
Àquele a quem se consagraram! É o que ele declara pela voz do Apóstolo130:
Em razão da sua dignidade Nenhum soldado de Deus se deve ingerir nos negócios seculares, para agra-
dar Àquele cujo serviço abraçou. E é a promessa que a Igreja exige de todos
É grande a dignidade dos padres; mas não são menores as obrigações os clérigos, ao entraram no santuário pela prima-tonsura. Faz-lhes prometer
que lhe andam inerentes. Erguem-se os padres a uma grande altura; mas é que de futuro só Deus será a sua herança: É o Senhor a parte que me coube
necessário que sejam elevados e sustentados nela por uma grande virtude. em herança, e o quinhão que me é destinado; pois vós, Senhor, que me
No caso contrário, em vez de recompensa, um rigoroso castigo lhes está haveis de dar a devida herança131. “Tudo no padre, escreveu S. Jerônimo,
reservado; tal é o pensamento de S. Lourenço Justiniano112. reclama e exige a santidade da vida: o hábito que veste, o próprio ofício que
S. Pedro Crisólogo diz por sua vez113: “O Sacerdócio é uma grande hon- exerce”132. Como diz S. Bernardo, não lhe basta fugir de todos os vícios, é
ra; mas é também um fardo pesado, e traz consigo uma grande conta a pres- necessário que faça esforços em que consiste a perfeição única, que o ho-
tar”. — E S. Jerônimo114: “Não é pela sua dignidade que o padre se salva, mas mem viador pode possuir cá na terra133.
pela obras concordes com a sua dignidade”. O mesmo S. Bernardo gemia, à vista de tantos insensatos, que se afadi-
Todo o cristão deve ser perfeito, deve ser santo, por isso que todo o gam por chegar às ordens sacras, sem considerarem na santidade exigida
cristão faz profissão de servir um Deus santo. Segundo S. Leão, uma pessoa aos que aspiram a tão alta dignidade134. E Sto Ambrosio135 exclama: Quanto é
torna-se cristã despojando-se da semelhança do homem terreno, e revestin- raro encontrar-se um ordinando que possa dizer: O Senhor é a minha heran-
do-se da forma de homem celeste115. Era a razão por que Jesus Cristo dizia: ça, que não se deixe abrasar da concupiscência, aguilhoar pela avareza,
Vós pois sêde perfeitos, como vosso Pai celeste é perfeito116. distrair pelos cuidados dos negócios seculares!
Mas a santidade do padre deve ser diferente da dos seculares, segundo No Apocalipse de S. João, lê-se: Fez-nos reino seu e sacerdotes de Deus,
a observação de Sto. Ambrósio117. Ajunta o santo Doutor que assim como a seu Pai136. Tirino, de acordo com os outros intérpretes explica a palavra
graça dispensada aos padres é superior, assim a vida do padre deve exceder Regnum e diz que os sacerdotes são o reino de Deus, ou porque Deus reina
em santidade à dos seculares118. E, segundo Isodoro de Pelusa, entre a san- neles, nesta vida pela graça e na outra pela glória; ou porque eles próprios
tidade do padre e a de todo o bom leigo, deve haver tanta distância como do são constituídos reis para reinarem sobre os vícios137.
céu à terra119. Quer S. Gregório que o padre seja morto para o mundo e para todas as
Santo Tomás ensina que cada um é obrigado a cumprir os deveres do paixões, a fim de se dar a uma vida toda divina138. O sacerdócio atual é o
estado que escolheu120. Por outro lado, assegura Sto. Agostinho que o cléri- mesmo que Jesus Cristo recebeu de seu Pai: E Eu dei-lhes a glória que me
go, no mesmo instante em que recebe a clericatura, se impõe a obrigação de deste a mim139. Se pois o sacerdote representa Jesus Cristo, diz S. João
ser santo121. E Cassiodoro escreve: O eclesiástico é obrigado a uma vida Crisóstomo, é preciso que seja bastante puro para merecer tomar lugar entre
celeste122. O padre é obrigado a maior perfeição que todos os outros, como os anjos140.
diz Tomás de Kempis123, porque o seu estado é o mais sublime de todos os S. Paulo exige do padre uma perfeição tal, que o ponha ao abrigo de
estados. Salviano ajunta que Deus ordena a perfeição aos clérigos no mes- toda a censura141. É certo que neste lugar, por Episcopum, se devem enten-
mo lugar, em que a aconselha aos seculares124. der não só os bispos, mas também os sacerdotes, pois que o Apóstolo passa
Os sacerdotes da Lei antiga traziam estas palavras gravadas na tiara, em seguida a falar dos diáconos142. Como não os chamou pelo apelido de
que lhes cingia a fronte: Consagrado ao Senhor, ou Coisa santa do Senhor125. padres, quis ajuntá-los sob esse ponto de vista aos bispos; tal é o sentir de
Sto. Agostinho e de S. João Crisóstomo, que sobre este ponto especial se

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exprime assim: O que ele diz dos bispos aplica-se por igual aos padres143. santidade será conhecida mediante a santidade dos meus ministros163.
Quanto à palavra Irreprehensibilem, todos vêem com S. Jerônimo que O Novo Código de Direito Canônico, no título 3.º, das obrigações dos
ela compreende a posse de todas as virtudes144. E eis a explicação que dá clérigos, confirma a doutrina exposta. Vide os cânones 124-144, que não
Cornélio A-Lápide: Deve o sacerdote não só ser isento de todos os vícios, podemos transcrever.
mas adornado de todas as virtudes145.
Durante onze séculos, foi interdita a iniciação na clericatura a todos aque- II
les que depois do seu batismo tivessem cometido um só pecado mortal; é o
que nos ensinam os Concílio de Nicéia146, Toledo147, Elvira148 e Cartago149. E Qual deve ser a santidade do padre como ministro do altar
se um clérigo, depois da sua ordenação, vinha o cair em pecado, era deposto
para sempre e encerrado num mosteiro, como lemos em muitos cânones150 e Quer Sto. Tomás que se exija aos padres maios santidade que aos sim-
eis a razão que ali se encontra expressa: “Porque a santa Igreja quer que o ples religiosos, em razão das funções sublimes que exercem, especialmente
sacerdote seja isento de censura, a todos os respeitos. Os que não são san- da celebração do sacrifício da missa. A razão é que recebendo uma Ordem
tos não podem administrar as coisas santas”151. sacra, dedica-se o homem ao mais alto ministério, que consiste em servir a
No Concílio de Cartago disse-se: Os clérigos de quem o Senhor é he- Jesus Cristo até no Sacramento do altar; o que exige uma santidade interior
rança devem fazer divórcio com o século152. O Concílio de Trento vai mais mais elevada que a que se requer para o estado religioso. Em igualdade de
longe: quer que num clérigo tudo seja santo: o hábito, as maneiras, a lingua- circunstâncias pois, um clérigo de Ordens sacras, obrando contra a santida-
gem, e todos os atos153. E S. João Crisóstomo ajunta que o sacerdote deve de, peca mais gravemente que um religioso, que não esteja revestido de
ser de tal modo perfeito, que todos os fiéis o possam olhar como um modelo nenhuma Ordem sacra164. É muito conhecida a sentença de Sto. Agostinho:
de santidade; porque Deus colocou os sacerdotes na terra, para que eles “Dificilmente um bom monge dá um bom clérigo”165. Deste modo, nenhum
aqui vivam como anjos, e para servirem a todos os homens de faróis e guias clérigo pode ser olhado como bom, se não exceder em virtude um bom reli-
no caminho da virtude154. gioso.
Segundo S. Jerônimo, o nome de clérigo significa: Que tem a Deus como “Um verdadeiro ministro do altar forma-se para Deus, e não para si”166.
herança. Quer dizer: que o clérigo se compenetre bem na significação do seu Significam estas palavras de Sto. Ambrósio que um padre deve esquecer as
nome, e com ele conforme o seu procedimento155. Se Deus é a sua herança, suas comodidades, as suas vantagens e os seus gostos; deve persuadir-se
que não viva senão para Deus. O que tem a Deus por herança, diz Sto. que, desde o dia em que recebeu o sacerdócio, não é seu, mas de Deus. Tem
Ambrósio, de nada se deve ocupar senão de Deus: = Cui Deus portio est, muito a peito o Senhor que os padres sejam puros e santos, para que pos-
nihil debet curare, nisi Deum (De Eseau. c. 2). sam comparecer na sua presença, isentos de todo o defeito, e oferecer-lhe
O padre é o ministro de Deus, encarregado das duas funções extrema- os sacrifícios: Ele se assentará a fundir e limpar a prata; e purificará os filhos
mente nobres e elevadas, que são: honrar a Deus com sacrifícios, e santifi- de Levi, e os acrisolará como o ouro e a prata; depois oferecerão os sacrifíci-
car as almas. Porque todo o pontífice, escolhido dentre os homens, é estabe- os na justiça167. Assim fala o profeta Malaquias; e no Levítico lê-se: Serão
lecido para administrar em nome dos homens as coisas que respeitam a santos no serviço do seu Deus, e não desonrarão o seu nome; porque hão
Deus156. Sobre este texto diz Sto Tomás: Todo o padre é escolhido pelo Se- de oferecer incenso do Senhor e os pães do seu Deus, e por conseqüência
nhor e posto na terra, não para adquirir riquezas, atrair a estima dos homens, serão santos168. Se deviam pois ser santos os sacerdotes da Lei antiga, por-
entregar-se aos prazeres e engrandecer a sua família, mas unicamente para que ofereciam a Deus apenas o incenso, e os pães de proposição, que eram
vigiar pelos interesses da glória de Deus157. uma simples figura do adorável Sacramento dos nossos altares, quanto mais
Também nas Escrituras o padre é chamado Homo Dei: um homem que devem ser puros e santos os sacerdotes da lei nova, que oferecem a Deus o
nem é do mundo, nem de seus pais, nem de si próprio, mas só de Deus e que Cordeiro sem mancha, o seu próprio Filho! Nós oferecemos, observa Estio,
só a Deus procura158. Aos padres pois se aplicam as palavras de Davi: Eis a não novilhos ou incenso, como os sacerdotes antigos, mas o próprio Jesus
geração dos que só procuram a Deus159. Assim como Deus no céu destinou Cristo; oferecemos o corpo mesmo do Senhor, que foi suspenso no altar da
certos anjos para rodearem o seu trono, também na terra, entre os homens, cruz.
destinou os sacerdotes para tomarem cuidado da sua glória, por isso lhes É-nos necessária portanto a santidade, que consiste na pureza do cora-
disse: Separei-vos dos outros povos, para que sejais meus160. Vimos já este ção; quem se aproxima sem ela destes mistérios terríveis, aproxima-se indig-
pensamento de S. João Crisóstomo: Escolheu-nos Deus, para que sejamos namente169. Sobre este ponto, escreveu Belarmino: Desgraçados de nós, que,
na terra como anjos entre os homens161. E o próprio Senhor diz: Serei santi- chamados a este ministério sublime, estamos longe do fervor que Salomão
ficado nos que se aproximarem de mim162; o que se interpreta assim: A minha exigia dos padres da aliança figurativa!170. Até mesmo os que deviam trans-

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portar os vasos sagrados queria o Senhor que fossem isentos de mancha:
Purificai-vos, ó vós que levais os vasos do Senhor!171 Quanto mais puros III
devem ser os padres que trazem nas suas mãos e recebem no seu corpo o
próprio Jesus Cristo! Assim fala Pedro de Blois172. E Sto. Agostinho diz por Qual deve ser a santidade do padre
sua vez: Deve ser puro quem há de manusear não só vasos de ouro, mas até como mediador entre Deus e os homens
os vasos em que é renovada a morte do Senhor173.
Devia ser santa e imaculada a beatíssima Virgem Maria, porque havia De mais, deve o sacerdote ser santo na qualidade de dispensador dos
de trazer no seu seio o Verbo encarnado e tornar-se sua Mãe; e, à visto sacramentos: É necessário que não tenha mancha, como despenseiro de
disso, exclama S. João Crisóstomo, não será indispensável que brilhe, com Deus182. E deve ser como mediador entre Deus e os pecadores: O sacerdote,
uma santidade mais resplandecente que o sol, essa mão do padre que toca diz um santo Padre, está colocado entre Deus e a natureza humana: traz-nos
a carne dum Deus, essa boca que se enche dum fogo celeste, e essa língua os benefícios que vem do Céu, e leva para lá as nossas orações; aplaca a
que se banha com o sangue de Jesus Cristo?174 O padre ao altar ocupa o cólera do Senhor e arranca-nos das suas mãos183.
lugar de Jesus Cristo, deve pois, diz S. Lourenço Justiniano, aproximar-se É por ministério dos sacerdotes que Deus comunica a sua graça aos
dele para celebrar, quanto possível, à imitação de Jesus Cristo175. Que perfei- fiéis nos sacramentos. — É mediante os sacerdotes que os recebe no núme-
ção não exige duma religiosa o confessor, para lhe permitir a comunhão quo- ro dos seus filhos no Batismo, que é de necessidade para a salvação: Quem
tidiana! E porque não se exigiria a mesma perfeição do sacerdote que co- não renascer, não pode entrar no reino de Deus184.
munga todos os dias? É preciso confessar, diz o Concílio de Trento, que não É por ministério deles que Deus cura os doentes e ressuscita os que
é possível a um homem praticar ação mais santa que celebrar uma missa176. estão mortos para a graça, isto é, os pecadores, no sacramento da penitên-
E acrescenta: deve portanto o padre envidar todos os esforços para celebrar cia.
o santo Sacrifício do altar com a máxima pureza de consciência possível. Ai! É por eles que alimenta as almas e lhes conserva a vida da graça, no
Que horror, exclama Sto. Agostinho, ouvir essa língua, que chama o Filho de sacramento da sagrada Eucaristia: Se não comerdes a carne do Filho do
Deus do Céu à terra, falar depois contra Deus, e ver essas mãos, que se homem, não tereis a vida em vós185.
tingem no sangue de Jesus Cristo, mancharem-se com as torpezas do peca- É por eles que dá aos moribundos a força para vencerem as tentações
do!177. do inferno, mediante o sacramento da Unção dos Enfermos.
Se Deus exigia tamanha pureza dos que deviam oferecer-lhe em sacrifí- Numa palavra, diz S. Crisóstomo, sem os padres não nos podemos sal-
cio animais ou pães, e aos que qualquer modo estavam manchados lhes var . S. Próspero chama aos padres os intérpretes da vontade divina187. O
186

proibia178 que lhe fizessem oferendas, — quanto maior deve ser a pureza de autor da Obra imperfeita apelida-os — os muros da Igreja188; Sto Ambrósio,
quem está encarregado de oferecer a Deus o seu próprio Filho, o Cordeiro exército ou campo da santidade189; e S. Gregório de Nazianzo, os fundamen-
divino! Tal é a reflexão de Belarmino179. Sto Tomás diz que pela palavra tos do mundo e as colunas da fé190. Daqui a palavra de Sto. Euquério: que os
maculam, no texto citado, se deve entender todo e qualquer vício: Qui est padres devem, pelo vigor da sua santidade, transportar o fardo dos pecados
aliquo vitio irretitus, non debet ad ministerium Ordinis accedere (Suppl. q. 36. do mundo191. Ó, como esse fardo é terrível! Rogará por ele (pelo impudico) o
a. 1). sacerdote e pelo seu pecado diante do Senhor, e o Senhor se lhe tornará
A Lei antiga excluía das funções de sacrificador os cegos, coxos, cor- propício, e lhe perdoará o seu pecado192. É por isso que a santa Igreja obriga
cundas e leprosos: Nec accedet ad ministerium ejus, si caecus fuerit, si os sacerdotes à recitação diária do Ofício divino, e à celebração da missa, ao
claudus... si gibbus... si habens jugem scabiem (Levit. 21, 18). Os santos menos algumas vezes no ano. Santo Ambrósio até diz que os padres nunca
Padres, dando um sentido espiritual a estes defeitos, olham como indignos devem cessar, nem de dia nem de noite, de orar pelo povo193.
de subir ao altar: os cegos, ou que fecham os olhos à luz divina; os coxos, ou Mas para obter graças para os outros, é necessário que o sacerdote
preguiçosos, que nada adiantam no caminho de Deus, e vivem sempre com seja santo. Colocados entre Deus e o povo, diz o Doutor angélico, devem
as mesmas imperfeições, sem oração e sem recolhimento; os corcovados, brilhar aos olhos de Deus por uma boa consciência, e aos olhos dos homens
que sempre estão com as suas afeições voltadas para a terra, para os bens, por um bom renome194. Porque, segundo a reflexão de S. Gregório, seria
honras e prazeres do mundo; os leprosos, ou sensuais que, à semelhança do grande temeridade apresentar-se alguém diante dum príncipe, para obter o
mundo animal imundo, diz o Sábio, se revolvem no lodaçal dos prazeres perdão para os seus súditos rebeldes, estando ele culpado do mesmo cri-
torpes180. Numa palavra, quem não é santo é indigno de se aproximar do me195.
altar, porque, sendo impuro, mancha o santuário de Deus. Não se aproxime Quem quer interceder pelos outros, deve ser bem-visto do príncipe; se
do altar, porque tem uma mancha, e não deve manchar o meu santuário181. lhe for odioso, ajunta o mesmo santo, mais fará indignar o seu juiz196. Por esta

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razão, escreve Sto. Agostinho, o padre, orando pelos outros, deve ter junto de eclesiásticos sejam como espelhos para os quais todos os leigos não te-
Deus um tal mérito, que possa obter dele o que os outros em razão dos seus nham mais que levantar os olhos, afim de aprenderem a regular os seus
deméritos não ousariam esperar197. Foi o que declarou o papa Hormisdas: constumes215. E segundo o abade Filipe de Boa-Esperança, os sacerdotes
Convém que o sacerdote seja mais puro que o povo para orar pelo povo198. são escolhidos por Deus para defesa dos povos, mas por isso mesmo lhes
Mas S. Bernardo lamenta, que haja poucos padres bastantes santos para não basta a dignidade sem a santidade da vida216.
serem mediadores dignos199. E Sto. Agostinho, falando dos maus eclesiásti-
cos, diz: É mais agradável a Deus o ladrar dos cães que a oração de tais V
clérigos200.
Refere o Pe. Marchese, no seu “Jornal dos Dominicanos”, que uma ser- Conseqüências práticas
va de Deus, religiosa da sua Ordem, pedia um dia ao Senhor que perdoasse
ao povo em atenção aos merecimentos dos padres; ele respondeu-lhe que Considerando tudo quanto fica dito, conclui o Doutor angélico que, para
os padres, pelos seus pecados, mais o irritavam do que aplacavam. exercer dignamente as funções sacerdotais, é necessária uma perfeição aci-
ma do comum217. Noutro lugar: “Os que se aplicam aos divinos mistérios
IV devem ser duma virtude perfeita”218. Ainda noutra parte: Para exercer digna-
mente estas funções, requere-se a perfeição interior219. Devem os sacerdo-
Santidade que deve ter o padre como modelo do povo tes ser santos, para não desonrarem o Deus de quem são ministros, e estão
encarregados de honrar: Serão santos na presença de Deus e não mancha-
Devem também os padres ser santos, porque Deus os colocou na terra rão o seu nome220. Se se visse o ministro dum rei a folgar pelas praças públi-
para serem modelos de virtude. cas, a freqüentar as tabernas, confundido com o populacho, a falar e proce-
O autor da Obra imperfeita chama-lhes os doutores da piedade201; S. der duma maneira desonrosa para o seu príncipe, — que caso se faria desse
Jerônimo os salvadores do mundo202; S. Próspero, as portas da cidade eter- soberano? É assim que os maus padres desonram a Jesus Cristo, de quem
na203; e S. Pedro Crisólogo, os modelos das virtudes204. Dali esta reflexão de são ministros. Segundo o autor da Obra imperfeita, poderiam os pagãos ao
Sto. Isodoro: Quem foi colocado à frente dos povos para os instruir e formas falar deles dizer: Que Deus têm esses que de tal modo se comportam? Aca-
na virtude, deve ser santo em tudo, inteiramente irrepreensível205. O papa so os suportaria ele, se não lhes aprovasse o precedimento?221. Os Chine-
Hormisdas diz igualmente: Os que têm a seu cargo repreender os outros, ses, os Índios, que vissem um padre de costumes desregrados, estariam no
devem estar a coberto de toda a censura206. direito de dizer: Como poderemos crer que o Deus que tais sacerdotes pre-
S. Dionísio proferiu esta célebre sentença: “Ninguém deve ter a audácia gam seja o verdadeiro? Se ele fosse o verdadeiro Deus, como poderia, à
de se constituir guia dos outros, a não ser que na prática das virtudes se vista da má conduta deles, suportá-los sem participar dos seus vícios?
tenha tornado semelhante a Deus”207. S. Gregório assegura que os sermões Daqui a exortação de S. Paulo, dirigida aos padres: Demo-nos a conhe-
dos padres, cuja vida é pouco edificante, produzem antes desprezo do que cer como verdadeiros ministros de Deus, sofrendo com paciência a pobreza,
fruto208. Ao que Santo Tomás ajunta: Pela mesma razão (se volvem desprezí- as doenças, as perseguições, velando com zelo pelo que respeita à glória de
veis) todas as de mais funções que exerçam209. Deus, e mortificando os nossos sentidos. Conservemos a pureza do corpo,
Eis como S. Gregório de Nazianzo fala do padre a este respeito: “É pre- entregando-nos ao estudo, para sermos úteis às almas, praticando a doçura
ciso que ele primeiro se purifique a si próprio, depois que purifique os outros; e a verdadeira caridade para com o próximo. Pareceremos tristes, em razão
que se aproxime de Deus, depois lhe reconduza os outros; se santifique a si, de vivermos afastados dos prazeres do mundo, mas gozaremos sempre da
depois trabalhe na santificação dos outros; e antes; e antes de alumiar é paz, que é a partilha dos filhos de Deus. Seremos pobres dos bens da terra,
necessário que seja alumiado”210. mas ricos em Deus, porque possuir a Deus é possuir tudo222.
É preciso, diz S. Gregório, que a mão que empreende lavar as manchas Tais devem ser os padres. Devem ser santos, porque são ministros dum
dos outros, seja isenta delas211. E noutro lugar acrescenta que a luz apagada Deus santo223. Devem estar prontos a dar a sua vida pelas almas, porque são
não pode alumiar os outros212. Sobre o mesmo assunto, diz S. Bernardo, que ministros de Jesus Cristo, que veio morrer por nós, ovelhas suas, como ele
a linguagem do amor, na boca de quem não ama, é uma linguagem bárbara próprio declarou: Eu sou o bom Pastor. O bom Pastor dá a vida pelas suas
e estranha213. ovelhas224. Devem enfim empregar todos os esforços para acender no cora-
Estão os sacerdotes colocados na terra como outros tantos espelhos, ção de todos os homens o fogo sagrado do amor divino, porque são minis-
em que se deve rever a gente do mundo: Somos dados em espetáculo ao tros do Verbo encarnado, que para este fim desceu à terra, como ele próprio
mundo, aos anjos e aos homens214. Por isso o Concílio de Trento quer que os nos ensina também: Vim trazer o fogo à terra, e que quero eu senão que ele

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se acenda?225 dos padres, para se tornarem santos? Recitam o ofício, celebram a missa, e
O que Davi pedia com insistência ao Senhor, para bem do mundo intei- nada mais: nem oração, nem mortificação, nem recolhimento.
ro, era que os padres fossem revestidos de justiça226. Compreende a justiça Basta que me salve, dirá algum. — Ó, não, responde Sto. Agostinho, se
todas as virtudes. Assim, todos os padres devem estar compenetrados da fé dizes: Basta, pereceste233. Para ser santo, deve o padre ser desapegado de
e viver, não segundo as máximas do mundo, mas segundo as da fé. tudo, — dos ajuntamentos do mundo, das honras vãs etc., e em especial do
As máximas do mundo são: “É necessário conseguir bens e riquezas; é afeto desordenado a seus pais. Estes ao verem o sacerdote pouco interessa-
necessário procurar a estima dos homens; é necessário gozar quanto possí- do no engrandecimento da família, e todo entregue às coisas de Deus, dirão
vel”. talvez: Por que procedeis assim conosco? — Quid facis nobis sic? Deverá ele
As máximas da fé são: “Feliz o pobre; é preciso abraçar as humilhações, responder como o menino Jesus, quando encontrado por sua Mãe no tem-
renunciar a si mesmo, amar os sofrimentos; é necessário estar animado duma plo: Quid est quod me quaerebatis? nesciebatis quia, in his quae Patris mei
santa confiança, esperar tudo, não das criaturas, mas de Deus somente; é sunt, oportet me esse? (Luc. 2, 49). O padre responderá a seus pais: Foste
necessário ser humilde, julgando-se digno de toda a pena e desprezo; é pre- vós que me fizestes sacerdote? Não sabíeis que o padre não deve trabalhar
ciso ser manso, praticando a doçura para com todos, principalmente para senão para Deus? É só a Deus que eu quero dedicar todos os meus cuida-
com as pessoas melindrosas e grosseiras; é preciso enfim estar-se revestido dos.
de caridade para com Deus e para com os homens. Quanto a Deus, todos os
padres devem viver numa perfeita união com ele e procurar, mediante a ora-
ção, que os seus corações sejam outros tantos altares, em que arda de con-
tínuo o amor divino. Para com os homens, todos devem praticar o que diz o
Apóstolo227: Tomai entranhas de misericórdia, vós, eleitos de Deus, santos e
caros a seus olhos. Devem quanto possível prestar a todos os homens socor-
ros corporais e espirituais; a todos, digo, mesmo aos mais ingratos e aos
perseguidores.
Santo Agostinho dizia: Nada mais ditoso cá na terra, nem mais agradá-
vel aos homens que o ofício de padre; mas aos olhos de Deus nada mais
miserável, nem mais triste, nem mais arriscado para a salvação228. É grande
felicidade e honra para um homem ser padre: poder fazer baixar do Céu às
suas mãos o Verbo encarnado, e livrar as almas do pecado e do inferno; ser
vigário de Jesus Cristo; ser a luz do mundo e o mediador entre Deus e os
homens; ser maior e mais nobre que todos os monarcas da terra; ter um
poder superior ao dos anjos; ser numa palavra um Deus terreno, conforme a
expressão de S. Clemente229. Nada mais venturoso, mas por outro lado nada
mais terrível. Com efeito, se Jesus Cristo desce às suas mãos para seu ali-
mento, é preciso que o padre seja mais puro que a água que foi mostrada a
S. Francisco; se é o mediador dos homens diante de Deus, é preciso, para se
apresentar diante do Senhor, que seja isento de todo o pecado; se é o vigário
do Redentor, é preciso que lhe seja semelhante na vida; se é a luz do mundo,
é preciso que seja todo resplendor de virtudes. Numa palavra, se é padre, é
necessário que seja santo; de contrário, se não corresponde aos dons rece-
bidos de Deus, quanto maiores são esses dons, diz S. Gregório, mais rigoro-
sa será a conta a prestar230. S. Bernardo diz do padre: Está ele encarregado
dum ofício celeste, é o anjo do Senhor; mas é também como os anjos eleito
para a glória, ou réprobo e condenado ao fogo231. Por isso Sto. Ambrósio
ensina que o padre deve ser isento até dos mais leves defeitos232.
Donde se segue que, se um padre não é santo, está em grande perigo
de se condenar. Mas que fazem alguns padres, ou melhor, a máxima parte

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o servir e amar. Assim, diz S. Gregório, quanto melhor vê a enormidade da
injúria que faz a Deus, pecando, mais grave é o seu pecado243.
Todo o pecado da parte do padre é um pecado de malícia, semelhante
ao dos anjos, que pecaram na presença da luz. É ele o anjo do Senhor, diz S.
Bernardo, falando do padre, e de certo modo peca no Céu, pecando no esta-
do eclesiástico244. Peca no meio da luz, o que faz que o seu pecado, como
fica dito, seja um pecado de malícia: não pode pois alegar ignorância, porque
sabe que mal é o pecado mortal; também não pode alegar fraqueza, porque
Da gravidade e castigo conhece os recursos para se tornar forte, se quiser valer-se deles. Se o não
quer, a culpa é sua: Não quis entender para praticar o bem245. Pecado de
dos pecados do padre malícia, diz Sta. Teresa, é aquele a que o pecador se decide cientemente246;
e afirma noutro lugar que todo o pecado de malícia é pecado contra o Espí-
I rito Santo247. Ora, da boca do Senhor sabemos que o pecado contra o Espí-
rito Santo não será perdoado, nem na vida presente, nem na futura248; quer
Gravidade dos pecados do padre dizer, um tal pecado será de mui difícil perdão, por causa da cegueira que o
pecado de malícia traz consigo.
É extremamente grave o pecado do padre, porque peca com pleno co- Pregado na cruz, rogou o nosso Salvador pelos seus perseguidores:
nhecimento: sabem bem o mal que faz. Ensina Santo Tomás que o pecado Pai, perdoai-lhes, porque não sabem o que fazem249. Mas esta oração não
dos fiéis é mais grave que o dos infiéis, precisamente porque os fiéis conhe- aproveitou para os maus padres; foi antes a sua sentença de condenação,
cem melhor a verdade234; ora, as luzes dum simples fiel são bem inferiores às porque os padres sabem o que fazem. Nas suas lamentações, exclamava
de um sacerdote. O padre é tão instruído na lei de Deus, que a ensina aos Jeremias: Como se embaciou o ouro, como perdeu o seu brilho?250. Esse
outros: Porque os lábios do sacerdote hão de guardar a ciência, e é da sua ouro embaciado é precisamente, diz o cardeal Hugues, o sacerdote pecador,
boca que os outros aprenderão a lei235. É muito grave o pecado de quem que devia luzir com todo o brilho do amor divino, mas pelo pecado se tornou
conhece a lei, porque de nenhum modo pode desculpar-se com a ignorân- escuro, horrível, objeto de horror para o próprio inferno, e mais odioso aos
cia236. Pecam os pobres seculares, mas no meio das trevas do mundo, afas- olhos de Deus que todos os outros pecadores. Diz S. João Crisóstomo que
tados dos sacramentos, pouco instruídos nas coisas espirituais, envolvidos nunca Deus é tão ofendido como quando os que o ultrajam estão revestidos
nos negócios do século. Como apenas têm um fraco conhecimento de Deus, da dignidade sacerdotal251.
não vêem bem o mal que fazem, pecando: sagittant in obscuro, — arremes- O que agrava a malícia do pecado no padre é a ingratidão de que se
sam as suas frechas na obscuridade como diz Davi237. Os padres ao contrá- torna culpado para com Deus, que o elevou a funções tão sublimes. Santo
rio estão cheios de luz, pois eles mesmo são os luzeiros destinados a alumi- Tomás252 ensina que a enormidade do pecado aumenta à medida da ingrati-
ar os outros238: Vós sois o luz do mundo. dão de quem o comete. Nenhumas ofensas, diz S. Basílio, nos ferem tanto,
Sem dúvida, devem os padres estar muito instruídos, depois de terem como as que nos são feitas por nossos amigos e parentes253.
lido tantos livros, ouvido tantos sermões, feito tantas meditações e recebido Os padres são chamados por S. Cirilo — Dei intimi familiares. A que
dos seus superiores tantos avisos! Numa palavra, foi-lhes dado conhecer a dignidade mais alta poderia Deus erguer a um homem, do que fazê-lo sacer-
fundo os divinos mistérios239. dote? Passai revista a todas as honras e dignidades, diz Sto. Efrém, e vereis
Sabem pois perfeitamente quanto Deus merece ser servido e amado, que não há nenhuma que não seja eclipsada pelo sacerdócio254. Que honra
conhecem a malícia do pecado mortal, que é um inimigo tão contrário a Deus maior, que nobreza mais assinalada, que ser constituído vigário de Jesus
que, se Deus pudesse ser aniquilado, o seria por um só pecado mortal, como Cristo, seu coadjutor, santificador das almas e ministro dos sacramentos?
ensina S. Bernardo240: “O pecado tende a destruir a divina bondade”; e noutro Dispensadores regiae domus: é assim que S. Próspero chama aos padres.
lugar: “O pecado, quanto lhe é possível, aniquila a Deus”. Diz o autor da Obra Escolheu o Senhor o padre do meio de tantos outros homens, para ser minis-
imperfeita que o pecador, tanto quanto depende da sua vontade, faz morrer tro seu, e para lhe oferecer em sacrifício o seu próprio Filho. Escolheu-o
Deus”241. De fato, ajunta o Pe. Medina, o pecado mortal tanto desonra e desa- entre todos os homens viadores para oferecer o sacrifício a Deus255. Deu-lhe
grada a Deus que, se Deus fosse susceptível de tristeza, o pecado o faria poder sobre o corpo de Jesus Cristo; depôs nas suas mãos as chaves do
morrer de pura dor242. Tudo isso sabe o padre muito bem, e conhece por igual Paraíso; elevou-o acima de todos os reis da terra e de todos os anjos do Céu;
a obrigação em que está, como padre, cumulado de benefícios de Deus, de numa palavra, fê-lo um Deus na terra.

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Que mais poderia eu fazer à minha vinha que não tenha feito?256 Não lhes valera, assegura S. Pedro, não ter conhecido o caminho da justiça, do
parece que estas palavras são dirigidas unicamente ao padre? Depois disso, que voltar atrás depois de o haver conhecido264. Ó, sem dúvida, mais valia
que monstruosa ingratidão, quando esse padre, tão amado de Deus, o ofen- para um padre que peca ser antes um camponês ignorante, que nunca tives-
de na sua própria casa, como o mesmo Deus se lamenta pela boca de se estudado coisa alguma; porque depois de tantos conhecimentos adquiri-
Jeremias257. A este pensamento, exclama S. Bernardo com gemidos: Ai, Se- dos, — pelos livros que leu, pelos oradores sagrados que ouviu, pelos direto-
nhor, os que têm a vanguarda na vossa Igreja são os primeiros a perseguir- res que teve — depois de tantas luzes recebidas de Deus, o desgraçado
vos! calca aos pés todas as graças, pecando, e merece que as luzes recebidas só
Ao que parece, é ainda dos maus padres que se queixa o Senhor, quan- sirvam para o tornar mais cego e impenitente. A maior ciência, diz S.
do convida o Céu e a terra para testemunhas da ingratidão, que os seus Crisóstomo, dá lugar a mais severo castigo; se o pastor cometer os mesmos
filhos usam com ele: Ó céus, escutai, ó terra, presta ouvidos... criei filhos, pecados que as suas ovelhas, não receberá o mesmo castigo, mas uma
cumulei-os de honras, e eles desprezaram-me!258. De fato, que filhos poderi- pena muito mais dura265. Um padre cometerá o mesmo pecado que os secu-
am ser esses senão os padres, que Deus elevou a tão alta dignidade, e com lares; mas sofrerá um castigo muito maior, permanecerá mais profundamen-
a sua carne alimentou à sua mesa, e que depois ousaram desprezar o seu te cego que todos os outros; será punido conforme o anúncio do Profeta: Que
amor e a sua graça? É ainda desta ingratidão que se lamenta quando diz vendo não o vejam, e ouvindo não compreendam!266
pela boca de Davi: Se o meu inimigo tivesse falado mal de mim, eu o teria É o que a experiência deixa ver, diz o autor da Obra imperfeita: Um
sofrido... mas tu que eras como que metade da minha alma, tu, um dos che- secular, depois de pecar, facilmente se arrepende. Se assiste a uma missão,
fes do meu povo, meu amigo íntimo, que partilhavas das delícias da minha se ouve um sermão enérgico sobre alguma verdade eterna, — malícia do
mesa!259 Sim, o Salvador parece dizer: se um inimigo, quer dizer um idólatra, pecado, certeza da morte, rigor do juízo de Deus, penas do inferno, entra
um herege, um mundano, me ofendesse, eu o suportaria, mas como poder facilmente em si e volta-se para Deus; porque estas verdades, como coisas
sofrer que me ultrajes tu, sacerdote, meu amigo, meu comensal? novas, tocam-no e penetram-no de temor267. Mas quando um padre há calca-
É o que Jeremias deplora igualmente, exclamando: Os que se alimenta- do aos pés a graça de Deus, com todas as luzes e conhecimentos recebidos,
vam delicadamente... que se tinham nutrido na púrpura, abraçaram a podri- — que impressão podem fazer ainda nele as verdades eternas e as amea-
dão260. Que miséria, que horror, diz o Profeta! O que se alimentava duma ças das divinas Escrituras? Tudo quanto encerra a Escritura, continua o mes-
iguaria celeste e se revestia de púrpura261, ei-lo coberto com os andrajos do mo autor, é para ele uma coisa sediça de pouco valor; porque as coisas mais
pecado, a nutrir-se de lodo e estrume! terríveis que lá se encontram, por muito lidas, já lhe não fazem impressão.
Donde conclui que nada mais impossível que a emenda de quem sabe tudo
II e peca268.
Quanto maior é a dignidade dos padres, diz S. Jerônimo, tanto maior é a
Castigo dos pecados do padre sua ruína, se num tal estado chegam a abandonar a Deus269. Quanto mais
alto é o posto em que Deus os colocou, diz S. Bernardo, tanto mais funesta
Consideremos agora o castigo, que tem de ser proporcionado à gravida- será a sua queda270. Quando se cai em plano, diz Sto Ambrósio, raro se
de do seu pecado. S. João Crisóstomo tem por condenado o padre que no experimenta grande mal; mas cair de alto não é só cair, é precipitar-se, e a
tempo do seu sacerdócio comete um só pecado mortal: Se pecardes como queda será mortal271.
particular, será menor o vosso castigo; se pecais no sacerdócio, estais perdi- Nós os padres regozijamo-nos, diz S. Jerônimo, por nos vermos ergui-
do262. dos a tão alta dignidade; mas seja igual o nosso temor de cair272. Parece que
São em verdade terríveis as ameaças, que o Senhor profere pela boca é aos padres que Deus fala, quando diz pela boca de Ezequiel: Coloquei-vos
de Jeremias contra os padres que pecam: Estão manchados o profeta e o sobre o monte santo de Deus... e vós pecastes; e eu vos expulsei do monte
sacerdote, e eu encontrei na minha casa a iniqüidade deles, diz o Senhor. de Deus, e vos entreguei à ruína273. Vós que sois padres, diz o Senhor, eu vos
Por isso o seu caminho será como um atalho escorregadio e coberto de estabeleci sobre a montanha santa, para serdes os faróis do universo: Sois
trevas; hão de impeli-los e cairão263. Que esperança de vida poderíeis dar a vós a luz do mundo. Uma cidade assente no cimo duma montanha não pode
quem caminhasse à borda dum precipício, em terreno escorregadio e às estar escondida274.
escuras, sem ver onde punha os pés, e ao mesmo tempo impelido fortemen- Tem pois razão S. Lourenço Justiniano em dizer que quanto maior é
te para o abismo por seus inimigos? Tal é o estado desgraçado a que se graça concedida por Deus aos padres, tanto mais digno de castigo é o seu
encontra reduzido o padre que comete um pecado mortal. pecado, e quanto mais alto o seu estado, mais mortal a sua queda275. Quem
Lubricum in tenebris. Pecando, o padre perde a luz e cai nas trevas. Mais cai num rio, diz Pedro de Blois, mergulha tanto mais fundo, quanto de mais

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alto tiver caído276. ter ainda do fogo do inferno um padre, que voltou as costas a Deus? Os
Compreende bem, ó padre: Deus, elevando-te ao sacerdócio, ergueu-te padres que pecam perdem a luz, como levamos dito, e perdem também o
até ao Céu, e fez de ti, não mais um homem da terra, mas um homem celes- temor de Deus. É o Senhor quem no-lo declara: Se eu sou o Senhor, onde
te, pensa pois quanto te será funesta uma queda, segundo o aviso de S. está o meu temor, vos diz o Senhor, a vós, ó padres, que desprezais o meu
Pedro Crisólogo277. A tua queda, diz S. Bernardo, será semelhante à do raio nome?292. Segundo S. Bernardo, os sacerdotes, caindo da altura a que se
que se precipita com impetuosidade278. Quer dizer que a tua perda será acham elevados, de tal modo se afundam na malícia, que perdem a lembran-
irreparável279. Assim, ó desgraçado, cairá sobre ti a ameaça que o Senhor ça de Deus, e tornam-se surdos a todas as ameaças da justiça divina, a tal
lançou sobre Cafarnaum: E tu, ó Cafarnaum, erguida até ao Céu, serás aba- ponto que nem o perigo da sua condenação os espanta293.
tida até ao inferno280. Mas que haverá nisso de admirável? O padre, pecando, cai no fundo do
Um padre que peca merece tal castigo, por causa da sua ingratidão para abismo, onde fica privada da luz e despreza tudo. Acontece então o que diz o
com Deus, a quem deve um reconhecimento tanto maior quanto recebeu Sábio: Caído no fundo do abismo do pecado, o ímpio despreza294. Este ímpio
dele os maiores benefícios, como nota S. Gregório281. Merece o ingrato ser é o padre que peca por malícia; um só pecado mortal o precipita no fundo
privado de todos os bens que recebera, como observa282 um sábio autor. das misérias, em que cegamente permanece mergulhado. Nesse estado
Jesus Cristo disse: Ao que já possui, dar-se-á, e ele estará na abundância; despreza tudo: castigos, advertências, presença de Jesus Cristo, a quem
mas o que nada possui, ver-se-á despojado até do que parecia ter283. Quem toca no altar. Não córa de se tornar pior que o traidor Judas, como o próprio
é grato para com Deus obterá maior abundância de graças; mas um padre Senhor um dia disse a Sta. Brígida: Tais padres já não são sacerdotes meus,
que, depois de tantas luzes, depois de tantas comunhões, volta as costas a mas verdadeiros traidores295. Sim, tais padres são verdadeiros traidores, por-
Deus, e desprezando todos os favores recebidos, renuncia à sua graça, — que abusam da celebração da Missa, para ultrajarem mais cruelmente a Je-
este padre será com justiça privado de tudo. É o Senhor liberal com todas as sus Cristo pelo sacrílego!
suas criaturas, mas nunca com os ingratos. A ingratidão, diz S. Bernardo, faz E qual será, depois de tudo, o triste fim do padre mau? Ei-lo: Praticou a
estancar a fonte da bondade divina284. iniqüidade na terra dos santos, não verá a glória do Senhor296. Será, numa
Por isso S. Jerônimo pôde dizer: Nenhuma besta há no mundo mais palavra, o abandono de Deus, e depois o inferno. — Mas, dirá alguém, essa
feroz que um mau padre, porque esse não se quer deixar corrigir285. E o autor linguagem é demasiado aterradora: quereis lançar-nos da desesperação? —
da Obra imperfeita: Os leigos facilmente se emendam, mas um mau eclesi- Respondo com Sto. Agostinho: Se vos espanto, “é que eu próprio estou es-
ástico é incorrigível286. Segundo S. Damião, é de preferência aos padres pe- pantado”297. — Assim, dirá um padre, que tiver tido a desgraça de ofender a
cadores que se aplicam estas palavras do Apóstolo: Porque os que foram Deus no sacerdócio, não haverá para mim esperança de perdão? — Ó, não
alumiados, os que saborearam o dom celeste, e receberam o Espírito San- posso afirmar isso; haverá esperanças, desde que haja arrependimento do
to... depois caíram, é impossível que se renovem pela penitência287. Com mal cometido. Que esse padre seja pois extremamente reconhecido para
efeito, quem mais que o padre recebeu de Deus graças abundantes? Quem com o Senhor, se ainda se vê ajudado da graça; mas é preciso que se apres-
mais do que ele gozou dos favores do Céu e participou dos dons do Espírito se a dar-se a Deus, enquanto o chama, conforme o aviso de Sto. Agostinho:
Santo? Segundo Sto. Tomás, permaneceram obstinados no pecado os anjos “Abramos os ouvidos à voz de Deus, enquanto nos chama, com receio de
rebeldes, porque pecaram em face da luz; é assim, escreve S. Bernardo, que que se recuse a ouvir-nos, quando estiver prestes a julgar-nos”298.
o padre será tratado por Deus: tornado anjo do Senhor, ou há de ser eleito
como anjo, ou réprobo como o anjo288. Eis o que o Senhor revelou a Sta. III
Brígida: Olho os pagãos e os judeus, mas não vejo ninguém pior que os
padres: o seu pecado é como o que precipitou Lúcifer289. E notemos aqui o Exortação
que diz Inocêncio III: Muitas coisas que nos leigos são pecados veniais, nos
eclesiásticos são mortais290. Ó padres, irmãos meus! Saibamos de futuro apreciar a nossa dignidade;
É ainda aos padres que se aplicam estas palavras de S. Paulo: Uma e, ministros de Deus, envergonhemo-nos da escravidão do pecado e do de-
terra, que, depois de muito regada pelas chuvas, só produz espinhos e sil- mônio, como diz S. Pedro Damião299: “Deve o padre ter sentimentos nobres e,
vas, está reprovada e sujeita a maldição: acabará por ser entregue ao fogo291. como ministro do Senhor, corar de se fazer escravo do pecado”. Não imite-
Que chuva de graças não recebe de Deus continuamente o padre? E contu- mos a loucura dos mundanos que só pensam no presente. Está decretado
do, em vez de frutos, só produz silvas e espinhos: Desgraçado! Está prestes que os homens morrem uma vez, e depois da morte segue-se o juízo300.
a ser reprovado e a receber a maldição final, para ir, depois de tantas graças, Todos havemos de comparecer no tribunal de Jesus Cristo, para cada um
que Deus lhe prodigalizou, arder no fogo do inferno! — Mas, que temor pode receber o salário dos trabalhos desta vida301. Ali nos será dito: Dá conta da

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tua administração302. Dá-me conta do teu sacerdócio: como o exerceste? A S. Jerônimo ajunta: Não procura tanto o demônio os infiéis, nem os que
que fim o fizeste servir? — Meu caro irmão, se tivesses de ser julgado neste estão fora do santuário; é na Igreja de Jesus Cristo que gosta de fazer os
momento, estarias contente? Ou antes, não dirias: Quando ele me interro- seus latrocínios; estão ali, segundo Habacuc, as suas iguarias de predile-
gar, que lhe responderei?303. Quando Deus quer castigar um povo, começa o ção322. Não há iguarias mais apetitosas para o demônio, que as almas dos
castigo pelos padres, porque são eles a causa primária dos pecados do povo, eclesiásticos.
quer pelos seus maus exemplos, quer pela sua negligência em cultivarem a (O que se segue pode servir para excitar a compunção no ato de
vinha confiada aos seus cuidados. Por isso o Senhor diz então: Eis o tempo contrição).
em que o juízo vai começar pela casa de Deus304. No morticínio descrito por Sacerdote de Jesus Cristo, imagina que o Senhor te fala da maneira
Ezequiel, quis Deus que os padres fossem as primeiras vítimas: Começai mais tocante, como ao povo judeu: Dize-me que mal te fiz, ou antes que bem
pelo meu santuário305. E noutro lugar, lê-se: Um juízo rigorosíssimo está re- tenho deixado de te fazer? Tirei-te do meio do mundo, e escolhi-te entre
servado para os que se acham à frente do povo306. A quem recebeu muito, tantos seculares, para te fazer meu sacerdote, meu ministro, meu amigo. E
será exigido muito307. tu, por um interesse miserável, por um vil prazer, de novo me pregaste na
Diz o autor da Obra imperfeita: Há de ver-se no dia do juízo o padre cruz!323
pregador despojado da sua dignidade, e arrojado para o meio dos infiéis e Pela minha parte, todas as manhãs, no deserto desta vida, te tenho
hipócritas, e dada a um leigo a estola que lhe era destinada308. Eis o que todo saciado com o maná celeste, isto é, com a minha carne divina e com o seu
o padre deve meditar bem: Escutai isto, ó sacerdotes... porque é do vosso sangue. E tu tens-me esbofeteado, flagelado por tuas palavras e ações
julgamento que se trata309. imodestas324. Escolhi-te como um vinho que devia fazer as minhas delícias;
E, como o juízo dos padres é o mais rigoroso, também a sua condena- por isso infundi na tua alma tantas luzes e graças, para que produzisses
ção será mais terrível: Esmagai-os com uma violência extrema310. Um concí- frutos doces e preciosos; e tu só me tens dado frutos amargos325. Fiz-te rei,
lio de Paris311, repete estas palavras de S. Jerônimo: “Grande é a ruína deles, elevei-te mesmo acima de todos os reis da terra. E tu coroaste-me de espi-
se vierem a cair em pecado”312. Sim, diz S. João Crisóstomo, se o padre nhos, com os teus maus pensamentos consentidos326.
cometer os mesmos pecados que as suas ovelhas, sofrerá, não a mesma Cheguei a fazer-te meu vigário, a entregar-te as chaves do Céu, a fazer-
pena, mas uma pena muito mais severa313. Foi revelado a Sta. Brígida que os te um Deus da terra! E tudo desprezaste as minhas graças, a minha amiza-
sacerdotes pecadores são mergulhados num inferno mais profundo que o de; crucificaste-me de novo327 etc.
dos demônios314. Ó, que festa para os demônios, quando um padre réprobo
descer ao meio deles! Todo o inferno se põe em movimento para ir ao encon-
tro dele, como diz Isaías315. Todos os príncipes dessa terra de misérias se
levantarão para darem ao padre condenado o primeiro lugar nos tormentos:
Todos, ajunta o profeta, te receberão com estas palavras: Então cá estás tu
também, condenado como nós e tornado semelhante a nós316. Ó padre, hou-
ve tempo em que mandaste sobre nós com império; fizeste descer muitas
vezes o Verbo encarnado sobre os altares, arrancaste ao inferno muitas al-
mas e agora eis-te semelhante a nós, desgraçado e atormentado como nós!
Foi o teu orgulho que te fez desprezar a Deus e ao teu próximo, até por fim te
precipitar aqui317. Visto que és rei, fica-te bem a cama real e a púrpura conve-
niente à tua dignidade; pois bem, aí está o fogo, aí estão os vermes, que te
hão de devorar eternamente o corpo e alma318. Ó como então os demônios
hão de mofar das missas, dos sacramentos e de todas as funções do sacer-
dote condenado!319.
Ó sacerdotes, irmãos meus, tomai cuidado de vós; os demônios têm
mais a peito tentar um padre que cem seculares, porque um padre que se
condena arrasta com ele uma multidão para o abismo. Diz S. João Crisóstomo:
Quem faz perecer o pastor, em breve faz dispersar todo o rebanho320. E com
não menos razão diz outro autor: Na guerra procuram os inimigos primeiro
que tudo matar os chefes321.

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quedas graves, e não temeis as leves; não perdestes a vida sob a pedra
enorme dalgum pecado mortal; mas tomai cautela não fiqueis esmagados
debaixo dum montão de areia de pecados veniais336.
Ninguém ignora que só o pecado mortal dá a morte à alma e que os
veniais, por mais numerosos que sejam, a não podem privar da graça, mas é
preciso saber também o que diz S. Gregório: que o hábito de cometer faltas
veniais, sem delas sentir remorso e sem pensar em corrigi-las, faz perder
pouco a pouco o temor de Deus, e, uma vez perdido este temor, é fácil pas-
O mal da tibieza no padre sar das faltas pequenas às grandes337. Santo Doroteu ajunta: Se desprezar-
mos as faltas leves, periculum est ne in perfectam insensibilitatem deveniamus.
I Quem não se inquieta com as pequenas quedas, corre perigo de cair numa
insensibilidade universal, que lhe faça perder o horror até às quedas mor-
A que está exposto o padre tíbio tais338.
Conforme o atesta o tribunal da Rota, Santa Teresa nunca caiu em ne-
A S. João mandou o Senhor, no Apocalipse, que escrevesse ao bispo de nhuma falta grave; contudo o Senhor lhe fez ver o lugar que lhe estava reser-
Éfeso estas palavras: Sei o bem que fazes; conheço os teus trabalhos pela vado no inferno, não porque ela o tivesse merecido, mas porque se teria
minha glória, assim como a tua paciência nas fadigas do teu ministério328. Em condenado, se não tivesse sido arrancada a tempo, ao estado de tibieza em
seguida, acrescenta: Mas, por outro lado, tenho a arguir-te de haveres esfri- que vivera. Por isso o Apóstolo nos faz esta advertência: Não deis entrada ao
ado no teu primitivo fervor329. — Alguém dirá talvez: que grande mal havia demônio339. Ao espírito das trevas basta-lhe que comecemos a abrir-lhe a
nisso? — Escutai o que o Senhor ajunta ainda: Lembra-te donde caíste; faze porta do nosso coração, deixando entrar nele sem escrúpulo faltas leves;
penitência das tuas culpas, e cuida de voltar ao primitivo fervor, em que de- porque depois ele a saberá abrir de par em par por faltas graves. Cassiano
ves viver, como ministro meu; de contrário, serás reprovado por mim, como escreveu: Quando algum cai, não imagineis que ele tenha chegado de re-
indigno do ministério, que te confiei330. pente à sua ruína340. Não, quando soubermos que alguma pessoa, dada à
Como assim! Então a tibieza conduz a uma ruína tal? — Sim, a uma vida espiritual, sucumbira enfim, não pensemos que o demônio a tenha lan-
grande ruína, e o pior é que os tíbios não a conhecem, não a temem, não çado subitamente no abismo do mal: primeiro a fez cair no estado de tibieza
procuram evitá-la. Isto acontece sobretudo aos padres, cuja máxima parte e dali no precipício da inimizade de Deus. Assim, S. João Crisóstomo afirma
vão esbarrar no escolho oculto da tibieza, e um grande número encontram ter conhecido muitas pessoas, adornadas de todas as virtudes, mas que,
nele a sua perdição. Escolho oculto: o que faz que os tíbios estejam expostos vindo a cair na tibieza, depois se precipitaram num abismo de vícios341.
a grande risco de se perderem, é que a tibieza não deixa ver a uma alma o Conta-se nas crônicas da Ordem de Santa Teresa que a venerável irmã
mal enorme que lhe causa. Muitos deles por certo não querem separar-se Ana da Encarnação vira um dia uma alma condenada, que ela primeiro tivera
inteiramente de Jesus Cristo; querem segui-lo, mas de longe, como fez S. por santa; viam-se-lhe unidos ao rosto muitos animais pequenos, imagens
Pedro, quando o Redentor foi preso no jardim das Oliveiras331. Procedendo das numerosas faltas que na sua vida tinha cometido e de que não se havia
porém assim, caem facilmente na desgraça de Pedro, que apenas entrou na importado. Alguns desses animálculos lhe diziam: “Foi por nós que começas-
casa do Pontífice, a um simples remoque duma serva, renegou Jesus Cristo! te”; outros enfim: “Foi por nós que te perdeste”. Ao bispo de Laodicéia man-
Quem despreza as coisas pequenas vem a cair pouco a pouco nas gran- dou dizer o Senhor: Conheço as tuas obras, e que não és frio nem quente342.
332
des . O intérprete aplica este texto à alma tíbia, e diz que ela em breve Tal é o estado dum tíbio, — nem frio, nem quente. Homem tíbio, diz Menóquio,
perderá a devoção, e cairá depois, passando das faltas leves de que não se é o que não ousa, de propósito deliberado, ofender a Deus mortalmente,
importava, às graves e mortais333. Segundo Eusébio de Emeso, quem não mas que é negligente em se aperfeiçoar; por aí dá fácil entrada a todas as
teme ofender a Deus com pecados veniais, dificilmente se há de preservar paixões343.
dos pecados mortais334. É com justiça, ajunta Sto. Isidoro, que o Senhor per- Um padre tíbio não é ainda manifestamente frio, porque não comete
mite que quem não faz caso das faltas leves caía depois nas mais graves335. deliberadamente pecados mortais; mas afroixa em tender para a perfeição, a
Os pequenos excessos, quando são raros, não causam grave detrimen- que o seu estado o obriga; não lança conta aos pecados veniais, e cada dia
to na saúde; mas, quando são freqüentes e multiplicados, acabam por ocasi- os comete em grande número sem escrúpulo: mentiras, intemperanças na
onar doenças mortais. É o que diz Santo Agostinho: Evitais com cuidado as comida e na bebida, imprecações, Ofício mal recitado, missa mal celebrada,
maledicência contra todos, chocarrices inconvenientes. Vive na dissipação,

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no meio dos negócios e prazeres do século; alimenta desejos e apegos peri- Dali esta célebre máxima de S. João Crisóstomo, — que “em certo sen-
gosos; cede à vanglória, ao respeito humano, aos melindres e ao amor pró- tido, devemos evitar com mais cuidado as faltas leves que as graves”353. E a
prio; não pode suportar a menor contrariedade, a menor palavra que o humi- razão que o Santo dá é nós termos naturalmente horror às faltas graves, ao
lhe; vive sem oração e sem devoção. passo que as leves desprezamo-las, e por isso elas em breve se tornam
O Pe. Alvarez de Paz, falando dos defeitos e faltas da alma tíbia, expri- graves. O pior é que as pequenas infidelidades, que se desprezam, tornam o
me-se assim: O tíbio assemelha-se a um doente dominado de muitas molés- homem pouco atento aos interesses da sua alma, e fazem que, uma vez
tias pequenas que, sem lhe darem a morte por si mesmas, não lhe deixando lançado no hábito de não cuidar das faltas leves, venha a negligenciar tam-
nenhum descanso, acabam por lançá-lo em tal fraqueza, que ele vem a ser bém as mais graves.
atacado por um mal grave, isto é, por uma tentação a que não pode resistir, É a razão porque o Senhor nos Cânticos nos dá este aviso: Caçai as
e então a sua queda é profunda344. raposas pequenas que assolam a nossa vinha; porque a nossa vinha está
Eis por que o Senhor, continuando a falar do tíbio, lhe diz: Oxalá fôras em flor354.. Notai neste texto a palavra raposas = Vulpes; não nos diz o Senhor
frio ou quente! Mas porque és tíbio, e nem frio nem quente, apresso-me a que cacemos os leões ou os tigres, mas as raposas. As raposas devastam as
lançar-te da minha boca. O que tem a desgraça de jazer no estado de tibieza, vinhas, pelas escavações numerosas, que fazem secar as raízes; dum modo
medite bem estas palavras e trema345. semelhante, as faltas habituais extinguem a devoção e os bons desejos, que
Antes eu quereria, diz o Senhor, que fosses frio, isto é, privado da gra- são as raízes da vida espiritual.
346
ça ; porque haveria mais esperança para ti de saíres desse miserável esta- Ajunta o texto — parvulas: caçai as raposas pequenas; — e porque não
do, do que se permaneceres nele, onde ficas mais exposto a cair em vícios as grandes? É que das pequenas receia-me menos, e no entanto elas muitas
graves, sem esperança de emenda. É assim que Cornélio A-Lápide explica vezes causam maior mal que as grandes; porque, como observa o Pe. Alvarez
esta passagem. Segundo S. Bernardo347, é mais fácil converter um leigo vici- de Paz, as faltas pequenas, de que não se faz caso, impedem a chuva das
oso, que um eclesiástico tíbio; e Pereira ajunta que é mais fácil converter um graças divinas, sem as quais a alma permanece estéril, e acaba por se per-
infiel, que fazer sair um cristão da tibieza348. der355.
E de fato, Cassiano afirma ter visto muitos pecadores a darem-se a Deus Diz ainda o Espírito Santo: Porque a nossa vinha está em flor. Que fa-
com fervor, mas nunca uma alma tíbia349. S. Gregório não perde a esperança zem as faltas veniais multiplicadas, que não se aborrecem? Devoram as flo-
a respeito dum pecador não convertido, mas nada espera dum convertido res, isto é, abafam os bons desejos de adiantar na perfeição; e, desde que
que, depois de se ter dado a Deus com fervor, caiu na tibieza. Eis as suas estes desejos venham a faltar, só se andará para trás, até que se caia nal-
palavras: “O que é frio, sem ter sido tíbio antes, deixa esperança; o tíbio gum precipício, donde só com grande dificuldade se possa sair.
porém não a deixa: porque pode esperar-se a conversão duma alma, que se Terminemos a explicação do citado texto do Apocalipse. Mas porque
encontra atualmente em estado de pecado; mas a que, depois da sua con- sois tíbio, começarei a lançar-vos da minha boca. Quando uma bebida é fria
versão, cai na tibieza, essa tira-nos a esperança de vermos voltar para Deus, ou quente, toma-se com prazer; mas, se é tépida, custa a tomar, porque
no caso de se separar dele pelo pecado350. provoca vômitos. É por isso que o Senhor faz esta ameaça ao tíbio: vou co-
Em suma, a tibieza é um mal quase incurável e desesperado. Eis a meçar a lançar-te da minha boca, palavras que Menóquio comenta assim:
razão: para se poder evitar qualquer perigo, é necessário conhecê-lo; ora, o Começa o tíbio a ser vomitado, quando, permanecendo na sua tibieza, co-
tíbio está engolfado numa tal obscuridade, que não chega mesmo a conhe- meça a desgostar a Deus, até que enfim seja do todo rejeitado por ele no
cer o perigo em que se encontra. A tibieza é como a febre ética que mal se momento da morte, e para sempre separado de Jesus Cristo356.
faz sentir. As faltas habituais em que o tíbio cai escapam-lhe à vista. As faltas Tal é o perigo que corre o tíbio de ser lançado, isto é, abandonado de
graves, diz S. Gregório, por isso mesmo que se fazem conhecer melhor, cor- Deus, sem esperança de regresso. É o que se significa pelo vômito, pois que
rigem-se mais depressa; mas as leves olham-se como nada, e continua-se a se tem horror de tornar a ingerir o que uma vez se vomitou. É a explicação de
cometê-las; é assim que o homem se acostuma a desprezar as coisas pe- Cornélio A-Lápide357.
quenas, chegando por isso facilmente as desprezar também as grandes351. Como é que o Senhor começa a vomitar um sacerdote tíbio? Cessa de
Além disto, o pecado mortal causa sempre um certo horror, mesmo ao peca- lhe fazer os seus convites amorosos, e é o que significa propriamente ser
dor habitudinário; mas, à alma tíbia, as suas imperfeições, os seus afetos vomitado da boca de Deus; retira-lhe as consolações interiores, os santos
desordenados, a sua dissipação, o seu apego ao prazer e à estima própria, desejos, de modo que esse desgraçado se encontra privado de unção espi-
nenhum horror lhe inspiram; e contudo essas pequenas faltas são para ela ritual. Irá para a oração, mas com aborrecimento, dissipação e tédio; assim,
mais perigosas, pois que a conduzem à ruína, sem ela dar por isso; é o que pouco e pouco será levado a deixá-la. Depois nem mesmo se recomendará a
nota o Pe. Alvarez de Paz352. Deus, e, sem oração, cada vez se tornará mais miserável, irá de mal a pior.

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Celebrará a missa, recitará o Ofício, mas com mais detrimento do que fruto; deveres do seu estado. Assim irá de mal a pior; cada dia aumentarão os seus
fará tudo à sobreposse, por força ou sem devoção. Esmagareis as azeitonas defeitos e também a sua cegueira. Havia Deus de prodigalizar as suas gra-
e não nos podereis ungir com azeite, diz o Senhor358: quer dizer, que no meio ças a quem se mostra avaro com ele? Não, diz o Apóstolo: quem pouco
dos exercícios mais próprios para produzirem o azeite da devoção, vós semeia, pouco colhe365.
permanecereis privado de toda a unção. Celebrar a missa, recitar o Ofício, Declarou o Senhor que aumentará os seus favores aos que lhe testemu-
pregar, ouvir confissões, assistir aos moribundos, tomar parte nos funerais, nham reconhecimento e conservam as suas graças, mas tirará aos ingratos
— são exercícios que deviam aumentar o fervor; apesar de tudo isso, o que primeiro lhes tinha dado366.
permanecereis árido, sem paz, dissipado, vítima de mil tentações. Eis como Noutra parte diz que, o senhor da vinha, quando não tira fruto dela, trata
Deus começa a vomitar o tíbio359. de a confiar a outros vinhateiros, e castiga os primeiros. Depois ajunta: Por
isso vos declaro que o reino de Deus vos será tirado, para ser dado a uma
II nação que colha fruto dele367. Significa que Deus tirará do mundo o padre
tíbio, ao qual havia confiado o cuidado do seu reino, isto é, que tinha encarre-
O sacerdote não pode contentar-se com evitar os pecados graves gado de trabalhar na sua glória, e que dará esse encargo a outros, que lhe
sejam reconhecidos e fiéis.
Dirá talvez o padre tíbio: basta-me que não cometa pecados mortais e Deve procurar-se na tibieza a razão por que muitos padres colhem pou-
que me salve. — Basta que vos salveis? Não, responde Sto. Agostinho: visto co fruto, de tantos sacrifícios que oferecem a Deus, de tantas comunhões
que sois padre, estais obrigado a trilhar o caminho estreito da perfeição; se que fazem, e de tantas orações que recitam no Ofício e na Missa. Semeastes
seguirdes pela via larga da tibieza, não vos salvareis. “Se dizeis: Basta, estais muito e colhestes pouco... e o que tinha recebido o salário do seu trabalho,
perdido”360. Segundo S. Gregório, quem é chamado a salvar-se como santo, lançou-o num saco roto368. Tal é o padre tíbio: os seus exercícios espirituais
e quer salvar-se como imperfeito, não se salvará. Foi precisamente o que o lança-os ele todos num saco furado, quer dizer que não lhe resta nenhum
Senhor fez ouvir um dia à bem-aventurada Angela de Foligno, falando-lhe merecimento; antes, ao fazê-los dum modo tão defeituoso se torna digno de
assim: “Aqueles a quem dou luzes para caminharem na via da perfeição, e castigo. Não, o padre que vive na tibieza não está longe da sua perda. Se-
degradam a sua alma, querendo seguir pela via comum, serão abandonados gundo Pedro de Blois, deve o coração do padre ser um altar em que não
em mim”361. cesse de arder o fogo do amor divino. Mas que sinal de amor ardente dá a
Como vimos acima, é certo que o sacerdote é obrigado a tornar-se san- Deus esse padre, que se contenta com evitar os pecados mortais e não teme
to, quer pela sua qualidade de amigo e ministro de Deus, quer em razão das desagradar a Deus com as faltas veniais? Como observa o Pe. Alvarez de
funções augustas que exerce, não só quando oferece o sacrifício da missa, Paz, o sinal que dá é antes o de um amor bem tíbio369.
mas quando se apresenta como mediador dos homens, diante da sua divina Para fazer um bom padre não bastam apenas graças comuns e pouco
majestade, e quando santifica as almas mediante os sacramentos; porque é numerosas; requerem-se graças muito especiais e abundantes. Ora, como
para o fazer caminhar na perfeição que o Senhor o cumula de graças e so- quereria Deus prodigalizar os seus favores a quem se pôs a seu serviço, e
corros especiais. Em presença disto, quando ele quer exercer com negligên- depois o serve mal? Santo Inácio de Loiola chamou um dia um irmão leigo da
cia o seu ministério, no meio de defeitos e faltas sem número, que não pensa sua Companhia, que passava uma vida muito tíbia, e falou-lhe assim: “Dize-
em detestar, provoca a maldição de Deus: Maldito o que faz a obra de Deus me, irmão meu, que vieste fazer à religião?” Ele respondeu-lhe: “Vim para
com negligência362. Esta maldição significa o abandono de Deus, diz Sto. servir a Deus”. “Ah, meu irmão, replicou o Santo, que disseste? Se me tives-
Ambrósio363. Costuma o Senhor abandonar essas almas que, depois de te- ses respondido que foi para servir um cardeal, um príncipe da terra, terias
rem sido mais favorecidas com as suas graças, não cuidam de atingir a per- mais desculpa; mas, visto que vistes para servir a Deus, — é assim que o
feição a que são chamadas. Quer Deus que os seus ministros o sirvam com serves?
o fervor dos serafins, escreve um autor; de contrário, há de retirar-lhes as Todo o sacerdote entra na corte, não dum príncipe da terra, mas noutra
suas graças e permitir que adormeçam na tibieza, para dali caírem primeiro muito mais alta, — a dos amigos de Deus, onde se tratam continuamente e
no abismo do pecado, e depois no do inferno364. em confidência os negócios mais importantes para a glória da soberana
O padre tíbio, acabrunhado sob o peso de tantas faltas veniais e de Majestade. Donde procede que um padre tíbio mais desonra do que honra a
tantas afeições desordenadas, permanece como que mergulhado num esta- Deus; porque dá a entender, pela sua conduta negligente e cheia de defeitos,
do de insensibilidade. As graças recebidas e as obrigações do sacerdócio já que o Senhor não merece ser servido e amado com mais diligência; que,
o não tocam; por isso o Senhor na sua justiça o privará dos socorros abun- procurando agradar-lhe, não encontra prêmio que o faça bastante feliz; e que
dantes, que lhe seriam moralmente necessários, para se desempenhar os a sua divina Majestade não é digna dum amor tal, que nos obrigue a preferir

23
a sua glória a todas as nossas satisfações.
em S. Francisco de Sales que as faltas ordinárias das pessoas piedosas,
III como as cometem indeliberadamente, também se apagam indeliberadamente.
No mesmo sentido se exprime Sto. Tomás380, quando diz que, para a remis-
Exortação são dos pecados veniais, basta um ato de detestação, implícito ou explícito,
como o que uma pessoa faz, voltando-se para Deus com devoção e amor. E
Redobremos de esforços, ó padres, irmãos meus, e tremamos! Não acon- acrescenta: Os pecados veniais remitem-se de três modos: 1.º pela infusão
teça que todas as nossas grandezas, todas as honras a que Deus nos alteou, da graça, e é o que acontece, quando se recebe a Eucaristia, ou outro sacra-
entre todos os homens, venham a terminar um dia na nossa condenação mento; 2.º por certos atos acompanhados de algum movimento de arrepen-
eterna! Diz S. Bernardo que o empenho com que os demônios trabalham na dimento, como são a confissão geral, o ato de tocar no peito, e a oração
nossa ruína, deve excitar o nosso zelo, em assegurarmos a salvação370. Ó, dominical; 3.º por atos acompanhados dum certo movimento de reverência
como esses inimigos terríveis porfiam em perder um padre! Ambicionam com para com Deus e as coisas divinas; e é assim que a benção do bispo, a
mais ardor a perda dum padre, que a de cem seculares, não só porque a aspersão da água benta, a oração numa igreja consagrada, e outras coisas
vitória alcançada sobre um padre é para eles um triunfo mais brilhante, mas deste gênero, produzem a remissão dos pecados veniais381. S. Bernardino
porque um padre na sua queda arrasta muitos outros desgraçados para o de Sena, falando especialmente da comunhão, diz: Pode acontecer que, pela
abismo. recepção da Eucaristia, uma alma se una tão estreitamente a Deus que fique
Assim como as moscas se afastam dum vaso que contenha algum líqui- purificada382 de todos os seus pecados veniais.
do a ferver, e procuram outro de licor tépico, assim os demônios se mostram O venerável Luís du Pont dizia: “Tenho cometido muitas faltas, mas nun-
menos pressurosos em assaltar os sacerdotes fervorosos, que em impelir os ca fiz a paz com as minhas faltas”. Há muitos que fazem as pazes com os
tíbios do estado de tibieza para o de pecado. Diz Cornélio A-Lápide que o seus defeitos, e é o que há de causar a sua perda. Segundo S. Bernardo,
tíbio, desde que seja atacado por alguma tentação grave, está em grande enquanto se detestam as próprias imperfeições, dá se esperança de regres-
perigo de sucumbir, porque se encontra quase sem força para lhe resistir; e sar ao bom caminho; mas, deste que se peca ciente e deliberadamente, sem
assim, no meio de tantas ocasiões em que se encontra, caí muitas vezes em temor de pecar e sem dor de haver pecado, pouco a pouco se cai na perdi-
faltas graves371. ção. As moscas que morrem no bálsamo fazem-lhe perder a suavidade do
É preciso pois que o sacerdote se aplique a evitar os pecados que co- odor, diz o Sábio383. Essas moscas são precisamente as faltas que se come-
mete cientemente e de propósito deliberado. Além de Jesus Cristo, que por tem e não se detestam; porque então permanecem como mortas na alma: é
natureza e sua divina Mãe por um privilégio especial, foram puros de toda a a explicação de Dionísio Chartreux. Quando uma mosca cai num perfume,
mancha de pecado, é certo que de todos os homens, sem exceptuar os san- diz ele, e lá permanece, estraga-o e anula-lhe o bom odor. No sentido espiri-
tos, nenhum foi isento de pecados ao menos veniais. Nem os céus são puros tual, essas moscas que morrem em nós são os pensamentos vãos, as afei-
na sua presença372. Todos pecamos em muitas coisas373. Como diz pois S. ções mais ou menos culposas, as distrações não combalidas: tudo isso nos
Leão, para todos os filhos de Adão, é uma triste herança o serem manchados rouba a doçura dos exercícios espirituais384.
do pó da terra374. Nota S. Bernardo que não há grande mal em dizer que tal coisa é um
Acima de tudo porém, é necessário prestar atenção a esta palavra do pecado venial; mas cometer esse pecado, acrescenta, e comprazer-se nele,
Sábio: O justo cairá sete vezes e se levantará375. O que cai por fragilidade, é um mal que tem conseqüências graves, e Deus há de punir severamente,
sem pleno conhecimento do mal que faz, e sem consentimento deliberado, como está escrito em S. Lucas: Aquele que conheceu a vontade do seu se-
levanta-se com facilidade376. Se, ao contrário, o pecador conhece o mal e o nhor, e não fez os preparativos necessários para o seu regresso, e não cum-
pratica deliberadamente e, em vez de o detestar, se compraz nele, — como priu a sua vontade, receberá grande número de açoites; o que porém o não
poderá levantar-se? conheceu, e fez coisas dignas de castigo, receberá poucos açoites385. É ver-
Diz Santo Agostinho: Se escorregamos em algumas faltas, ao menos dade que nem mesmo as pessoas espirituais são isentas de pecados veni-
detestemo-las e confessemo-las, e Deus no-las perdoará: Se confessarmos ais; mas, diz o Pe. Alvarez de Paz386, cada dia diminuem elas o número e a
os nossos pecados, Deus, que é fiel e justo no-los perdoará, e nos purificará gravidade, e depois apagam a mancha por atos de amor de Deus. Quem
de toda a iniqüidade377. Falando dos pecados veniais, Luís de Blois ensina assim procede acabará por se santificar, e as suas faltas não o impedirão de
com Tauler que basta, para obter o perdão deles, confessá-los ao menos em tender para a perfeição. Por isso Luís de Blois nos exorta a não nos desani-
geral378. E noutro lugar379 diz que se apagam mais facilmente tais pecados, marmos com essas pequenas faltas, pois que temos muitos meios para nos
voltando-se para Deus com um sentimento de humildade e amor, do que corrigirmos delas387. Mas quem ainda está preso à terra por algum laço, quem
passando muito tempo a pesá-los com excessivo temor. Lê-se igualmente cai e recai nelas voluntariamente, sem desejar levantar-se, como poderá

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adiantar no caminho de Deus? Quando a ave está solta de todas as prisões,
logo levanta o seu vôo; mas, se estivesse presa, embora por um fio delgado,
permaneceria retida. O menor laço que prenda a alma à terra, dizia S. João
da Cruz, impede-a de adiantar na perfeição.
Guardemo-nos pois de cair no miserável estado da tibieza; porque, à
face do que fica dito, para arrancar dele um padre, é necessária uma graça
potentíssima. E que fundamento temos nós para pensar que o Senhor con-
cederá uma tal graça a quem lhe provoca náuseas? — Alguém dirá que já se
encontra nesse estado; — e não lhe restará esperança? — Há ainda uma Do pecado da incontinência
esperança: a misericórdia e o poder de Deus, — As coisas impossíveis aos
homens são possíveis para Deus388. É impossível ao tíbio arrancar-se da I
tibieza, mas não é impossível a Deus tirá-lo dela. É preciso contudo que ele
ao menos o deseje: se nem mesmo deseja levantar-se, como poderá esperar Necessidade da pureza no padre
o socorro de Deus? Ainda assim, o que não tem esse desejo, ao menos peça
ao Senhor que lho dê. Se lho pedir com perseverança, Deus lhe dará o dese- A incontinência é chamada por Basílio de Seleucia391 uma peste viva, e
jo e o socorro de que necessita. A promessa de Deus não falta389. Oremos por S. Bernardino de Sena, o mais funesto de todos os vícios392; e isso por-
pois e digamos com Sto. Agostinho: Senhor, nenhuns merecimentos tenho a que, como diz S. Boaventura, a impudicícia destrói o germe de todas as virtu-
oferecer-vos para ser atendido por vós; mas, ó Padre eterno, a vossa miseri- des393. Por isso Sto. Ambrósio lhe chama a origem e mãe de todos os víci-
córdia e os merecimentos de Jesus Cristo, são os meus méritos390. — É tam- os394. De fato, este vício arrasta consigo todos os crimes: ódios, roubos, sacri-
bém um grande meio para sair da tibieza, recorrer à santíssima Virgem. légios etc. S. Remígio teve pois razão em dizer que por causa deste vício,
poucos adultos se salvam395. E lê-se no Pe. Paulo Segneri396 que assim como
o orgulho encheu o inferno de anjos rebeldes, assim a impudicícia o enche
de homens.
Nos outros vícios pesca o demônio ao anzol; neste é à rede, de modo
que enche mais o inferno com esta paixão, do que com todas as outras.
Assim, para punir a incontinência, há Deus enviado à terra os flagelos mais
espantosos: dilúvios de água e de fogo!
Segundo Sto. Atanásio397, é a castidade uma pérola mui preciosa, mas
poucas pessoas cá na terra sabem encontrá-la. Ora, se esta pérola convém
aos seculares, é absolutamente necessária aos padres. Entre todas as virtu-
des que o Apóstolo prescreve a Timóteo, recomenda-lhe em especial a cas-
tidade398. Orígenes diz que é a primeira virtude que deve adornar o padre,
quando sobe ao altar399. E, segundo S. Clemente de Alexandria, nesta vida,
somente são e se podem com verdade dizer sacerdotes os de vida pura400.
Se pois a pureza faz o padre, a impureza dalgum modo o há de despojar da
sua dignidade, diz Sto. Isidoro de Pelusa401.
Eis a razão por que a santa Igreja, em tantos concílios, em tantas leis e
advertências, sempre se tem mostrado ciosa de conservar a castidade nos
padres. Inocêncio III publicou o seguinte decreto: “Ninguém seja admitido a
uma Ordem sacra, desde que não seja virgem ou duma castidade provada; =
Nemo ad sacrum Ordinem permittatur accedere, nisi aut virgo aut probatae
castitatis existat (Cap. a multis. De aet. et qual. ord.). E ao mesmo tempo
ordenou que os eclesiásticos incontinentes fossem excluídos — ab omnium
graduum dignitate. Outro decreto é de S. Gregório: “Se alguém se manchar

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com um pecado carnal, depois de receber alguma Ordem sacra, seja exclu- tra parte acrescenta que a mão do padre, que há de tocar a carne de Jesus
ído das funções da sua Ordem, e não seja mais admitido a servir ao altar402”. Cristo, deveria resplandecer em pureza mais que o sol416.
Além disto403, condenou todo o sacerdote réu dum pecado vergonhoso, Onde se poderia encontrar, pergunta Sto. Agostinho, um homem bas-
a dez anos de penitência: durante os três primeiros meses devia dormir no tante ímpio que se atrevesse a tocar o Sacramento do altar com as mãos
chão duro, viver na solidão, sem nenhuma comunicação com os homens, e cheias de imundícia?417
privado da sagrada comunhão; depois, durante ano e meio, devia sustentar- Mas há ainda uma coisa muito mais horrível, — é que os padres ousem
se a pão e água; nos anos seguintes, devia continuar o jejum a pão e água, subir ao altar e tocar o corpo de Jesus Cristo, depois de se terem manchado
mas só três dias na semana. Em suma, a Igreja olha como monstros os com pecados obscenos, como diz S. Bernardo418. Ai, padres do Senhor, ex-
padres que não têm uma vida casta. clama Sto. Agostinho! Tomai cuidado para que essas mãos que se banham
no sangue do Redentor, derramado outrora por vosso amor, não venham a
II manchar-se no sangue sacrílego do pecado419.
Demais, Cassiano observa que os padres não devem somente tocar a
Malícia do pecado de impureza no padre carne do Cordeiro sagrado, mas alimentar-se dela, o que os obriga a uma
pureza mais que angélica420. Segundo Pedro Comestor, quando o padre
Examinemos primeiro a malícia do pecado dum padre contra a castida- pronuncia, com os lábios manchados do vício vergonhoso, as palavras da
de. O padre é o templo de Deus, tanto pelo voto de castidade que fez, como consagração, é como se escarrasse no rosto do Salvador; e quando mete na
pela unção santa que o consagrou a Deus404. Assim fala S. Paulo de si pró- sua boca impura o Corpo sagrado e o Sangue precioso, é como se os lan-
prio e dos outros sacerdotes, associados ao seu ministério; o que faz dizer ao çasse na lama421. Mais ainda, diz S. Vicente Ferrer, esse desgraçado comete
cardeal Hugues: Acautele-se o padre de manchar o santuário de Deus, por- crime mais horrível do que se lançasse uma hóstia consagrada numa
que ele foi ungido com óleo sagrado405. O corpo do padre é pois esse santu- sentina422.
ário do Senhor406. Conservai-vos casto, escrevia Sto. Inácio mártir, como casa Ó Padre! Exclama aqui S. Pedro Damião, vós que deveis sacrificar a
de Deus e templo de Jesus Cristo407. Por isso S. Pedro Damião diz que os Deus o Cordeiro sem mancha, não vades antes imolar-vos ao demônio por
padres, manchando o seu corpo com ações desonestas, profanam o templo vossas impurezas!423 O mesmo santo chama aos padres impudicos vítimas
de Deus. Depois ajunta: “Não demudeis os vasos consagrados a Deus, em do demônio, vítimas de que o inimigo das almas faz as suas delícias no
vasos de desprezo”408. Que se diria se alguém se servisse, à mesa para inferno424. É necessário ajuntar que o padre impuro não se perde só; arrasta
beber, dum cálice consagrado? Dirigindo-se aos padres, diz Inocêncio II: Vis- consigo muitos outros. Segundo S. Bernardo, a incontinência dos eclesiásti-
to que eles devem ser santuário de Espírito Santo, que indignidade vê-los cos é a perseguição mais funesta que a Igreja sofre. Sobre estas palavras de
escravos da impureza!409 Que horror ver manchado com as ignomínias dos Ezequias — eis que no seio da paz a minha amargura é amaríssima425 —
pecados carnais um padre, que por toda a parte devia difundir, a par duma escreve ele gemendo: Foi a dor da Igreja amarga na morte dos mártires,
vida luz, o doce odor da pureza: vê-lo imundo e pestilento!410 Foi o que fez mais amarga na guerra, que lhe moveram os hereges, amaríssima na
dizer a Clemente de Alexandria que os padres impudícos, quanto lhes é pos- corrupção dos seus membros.
sível, mancham o próprio Deus, que habita na sua alma411. Está em paz a Igreja, e não tem paz: está em paz da parte dos pagãos,
E disso se lamenta o Senhor: Os sacerdotes calcaram aos pés a minha em paz do lado dos hereges, mas não por certo da parte dos seus filhos426.
lei e profanaram os meus santuários, e Eu era manchado no meio deles412. Os filhos dilaceram as entranhas da sua mãe427. Na verdade a Igreja sofreu
Pois que, exclama Ele! Vejo-me desonrado pela incontinência dos meus pa- cruelmente da parte dos tiranos, que pelo martírio lhe arrebataram tantos
dres, porque, faltando à castidade, profanam os meus santuários, isto é, os fiéis; depois sofreu ainda mais cruelmente da parte dos hereges, que com o
seus corpos, que eu consagrei ao meu culto, e onde venho muitas vezes veneno do erro inficionaram muitos dos seus súditos; mas o seu maior sofri-
fazer a minha morada! Foi também o que fez compreender S. Jerônimo nes- mento, a sua maior perseguição é a que lhe advém dos seus filhos, desses
tas palavras: “Manchamos o corpo de Cristo, quando nos aproximamos in- eclesiásticos indignos, que por seus escândalos dilaceram as entranhas
dignamente do altar”413. maternais! — Que vergonha, exclama também S. Pedro Damião, ver escravo
Além disto, o padre imola a Deus sobre o altar o Cordeiro sem mancha, da luxúria aquele que devia pregar a castidade!428
o Filho do próprio Deus; por este motivo ainda, diz S. Jerônimo, deve ser de
tal modo casto, que se abstenha não só de toda a ação desonesta, mas até
do menor olhar pouco honesto414. S. João Crisóstomo ensina igualmente que
o padre deve ser muito puro, para tomar lugar no Céu entre os Anjos415. Nou-

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o tornar pior que uma besta. Donde resultará que o padre impudico, cego
III pelas suas impudicícias, nenhuma atenção prestará, nem aos ultrajes que
faz a Deus com a sua conduta sacrílega, nem ao escândalo que dá aos
Conseqüências funestas da impureza outros; chegará mesmo a celebrar missa com pecado na alma. Que admira?
Quem perdeu a luz facilmente se deixa ir a toda a espécie de mal.
Examinemos agora os estragos que o pecado Se se quer encontrar a luz, é necessário aproximar de Deus, diz o
desonesto causa na alma, e principalmente Salmista439. Mais que nenhum outro vício, porém, a impudicícia afasta o ho-
na alma do padre. mem de Deus, diz Santo Tomás440. Por isso o impudico se torna semelhante
a um bruto, incapaz para o futuro de compreender as coisas espirituais. Não
1. A cegueira do Espírito compreende o homem animal as coisas do espírito de Deus441. Nada lhe faz
impressão, nem o inferno, nem a eternidade, nem a dignidade sacerdotal:
Primeiro que tudo, o pecado cega o espírito, e faz-lhe perder de vista Non percipit. Segundo Sto. Ambrósio, começará talvez a duvidar da fé: “Des-
Deus as verdades eternas. Segundo Sto. Agostinho, a castidade faz que os de que uma pessoa começa a entregar-se à luxúria, começa a afastar-se da
homens vejam a Deus429. Pelo contrário, o primeiro efeito do vício impuro é a verdadeira fé”442.
cegueira do espírito, cujas conseqüências no sentir de Santo Tomás são: Ó, quantos desgraçados padres, transviados por este vício, acabaram
cegueira do espírito, ódio a Deus, apego à vida presente, horror à vida futura por perder a fé! Assim como a luz do sol não pode penetrar num vaso cheio
ou desesperação de salvação430. A impudicícia, ajunta Sto. Agostinho, rouba- de terra, assim a luz divina não brilha numa alma habituada aos pecados da
nos o pensamento da eternidade. A primeira coisa que faz o corvo, quando carne: o habitudinário levará consigo para a sepultura os seus vícios. Os
encontra um cadáver, é arrancar-lhe os olhos, o primeiro mal que a inconti- seus ossos se hão de encher dos vícios da sua juventude (os vícios da juven-
nência faz à alma é tirar-lhe a luz das coisas divinas. Quantos exemplos tude são os vícios vergonhosos), vícios que dormirão com ele no pó443.
desta triste verdade! Vêde Calvino, primeiro inclinado para a vida eclesiásti- Como esta alma desgraçada acabará por se esquecer de Deus, no meio
ca, pastor de almas431, tornado depois, por essa paixão infame, o chefe duma das suas impurezas, também Deus a esquecerá, e permitirá que ela fique
heresia; Henrique VIII, primeiro defensor da Igreja, depois seu perseguidor; abandonada nas suas trevas: Visto que me esqueceste, e me atiraste para
Salomão, que começa por ser um santo, e acaba por idólatra! O mesmo trás das costas, arrasta tu também o estigma da tua perversidade e das tuas
acontece de contínuo aos sacerdotes impuros. Caminharão como cegos, abominações444. S. Pedro Damião explica assim: Os que lançam a Deus para
porque pecaram contra o Senhor432. Desgraçados! No meio das luzes das trás das costas são os que se deixam arrastar pela luxúria445.
missas que celebram, das orações que recitam, dos funerais a que assistem, Conta o Pe. Cataneo446 que um pecador, que vivia em relações crimino-
permanecem cegos, como se não acreditassem, nem na morte que os espe- sas, foi advertido por um amigo para que emendasse a vida, se não queria
ra, nem no juízo em que hão de prestar contas, nem no inferno que será a condenar-se. Ele porém respondeu-lhe: “Meu amigo, por uma tal mulher bem
sua herança! Parecem feridos desta terrível maldição: Que o Senhor te faça se pode ir para o inferno”. Sem dúvida, para lá foi esse miserável, porque foi
louco, cego e delirante, de modo que andes às apalpadelas, como o cego morto. — Um outro, e era padre, surpreendido em casa duma dama, a quem
nas trevas, e não possas trilhar o caminho direito433. Esse lamaçal infecto em pretendia seduzir, foi obrigado pelo marido dela a ingerir um veneno. De re-
que estão engolfados, a tal cegueira os reduz, que depois de terem abando- gresso a sua casa, deitou-se no leito e contou a um amigo a desgraça que
nado a Deus, — que os havia sublimado acima dos astros, — não pensam lhe tinha acontecido. O amigo, vendo-o prestes a expirar, exortou-o a confes-
mais em prostrar-se a seus pés, a solicitar-lhe perdão: Não terão o pensa- sar-se sem demora, mas ele respondeu-lhe: “Não, não posso confessar-me;
mento de voltar para o seu Deus; porque o espírito de fornificação está no só tenho um favor a pedir-te, — dize a Senhora N. que morro por amor dela”.
seio deles, e não conheceram o Senhor434. Como diz S. João Crisóstomo, Pode ir mais longe a cegueira?
nada mais pode alumiá-los, nem as advertências dos superiores, nem os
conselhos dos bons amigos, nem o temor dos castigos, nem o perigo de 2. A obstinação da vontade
serem desonrados435. E será para a admirar que eles não vejam mais? Caiu
sobre eles o fogo, e não viram mais o sol436. Que fogo, pergunta o Doutor O segundo efeito do pecado impuro é a obstinação da vontade. Diz S.
angélico, senão o da concupiscência?437. Depois, noutra parte diz: O vício da Jerônimo que o que se deixa cair na rede do demônio não se escapa dela
carne extingue o juízo da razão. Os prazeres impuros não deixam mais na facilmente447. E em Santo Tomás lê-se que nenhum pecado dá tanta alegria
alma sentimento senão para os deleites carnais. Pela sua deleição brutal faz ao demônio como o da impudicícia, porque a carne está muito inclinada para
este vício perder ao homem até a razão438, a ponte, como diz S. Jerônimo, de este vício; de modo que os que nele caem mui dificilmente se levantam448. É

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por isso que S. Clemente de Alexandria chama à impudicícia uma moléstia quantos padres este pecado há precipitado no inferno! Diz ainda S. Damião:
incurável e Tertuliano um vício sem conversão449. S. Cipriano chama-lhe a Se o homem do Evangelho, que se tinha apresentado no festim nupcial sem
mãe da impenitência450. É quase impossível, dizia Pedro de Blois, vencer as o vestido conveniente, foi por isso condenado às trevas, — que há de esperar
tentações carnais, quando se está escravizado pela carne451. aquele que, introduzido na sala do festim celeste, longe de lá brilhar pela
Conta o Pe. Biderman que um certo jovem caía com muita freqüência no riqueza da veste nupcial, se mostra conspurcado com a imundícia abominá-
pecado da impureza; à hora da morte fez uma confissão, acompanhada de vel de uma luxúria espantosa?457 Conta Barônio que um padre, que tinha
muitas lágrimas, e morreu deixando a todos grande esperança de se ter sal- passado uma vida licenciosa, viu à hora da morte, durante a sua agonia, uma
vado. No dia seguinte porém o confessor, ao dizer missa por ele, sentiu que multidão de demônios que vinham contra ele; então voltou-se para um religi-
lhe puxavam pela casula; voltou-se e viu um fumo negro, donde saíam cente- oso que lhe assistia e pediu-lhe que intercedesse por ele. Um instante de-
lhas de fogo; em seguida ouviu uma voz a dizer-lhe, que era a alma do jovem pois, disse-lhe que já estava no tribunal de Deus, e exclamou: Cessai, cessai
defunto, que depois de recebida a absolvição dos seus pecados fôra de novo de orar por mim, são inúteis as vossas preces, estou condenado458.
tentado nos últimos momentos; tinha consentido num mau pensamento e se Escreve S. Pedro Damião que, na cidade de Parma, um padre e uma
tinha condenado. mulher foram feridos de morte repentina, no momento em que se entrega-
O profeta e o sacerdote estão manchados... eis por que o caminho deles vam ao crime. Nas revelações de Santa Brígida459 lê-se que um padre
será como um atalho escorregadio e coberto de trevas; serão impelidos e impudíco, estando no campo, fôra fulminado por um raio, que só lhe reduziu
cairão452. Tal é a desgraça final dos padres impudícos: caminham em trevas a cinzas as partes pudendas, e lhe deixou intacto o resto do corpo; prova
por uma via escorregadia, e são impelidos pelos demônios e pelo seu mau evidente de que Deus o tinha castigado assim, em razão da sua incontinên-
hábito para o abismo; por isso lhe é quase impossível escapar à ruína. os que cia. — Em nossos dias morreu também repentinamente um padre no meio
se entregam a este vício, diz Sto. Agostinho, em breve contraem o hábito, do crime; e, para cúmulo de desonra foi exposto à porta duma igreja, no
que prestes se torna em necessidade de pecar453. O gavião, que se repasta mesmo estado de desnudez, em que tinha sido encontrado em casa da sua
sôfrego da carne podre, deixa-se matar pelo caçador, mas não abandona a cúmplice460.
sua iguaria; é o que acontece ao impudíco de hábito. Como os padres impudícos desonram a Igreja com os seus escândalos,
E, quanto a obstinação dos padres, escravos deste vício vergonhoso, é o Senhor lhes inflige o castigo que merecem, tornando-os os mais vis e des-
ainda mais invencível que a dos seculares! A razão disto é, ou porque rece- prezíveis de todos os homens. É precisamente o que ele declara pela boca
bem luzes mais abundantes para conhecerem a malícia do pecado mortal, de Malaquias, falando dos padres: Desertastes do caminho, escandalizastes
ou porque a impudicícia neles é muito maior crime. De fato, eles não ultrajam a muitos, a quem ensinastes a lei..., por isso vos humilhei e entreguei ao
somente a castidade, mas a religião, por causa do voto que fizeram; e as desprezo de todos os povos461.
mais das vezes ferem também a caridade para com o próximo, porque quase
sempre a impudicícia do padre origina grande escândalo nos outros. Refere IV
Dionísio Chartreux que um servo de Deus, levado um dia em espírito pelo
seu anjo ao Purgatório, vira lá uma multidão de seculares que expiavam as Remédios contra a incontinência
suas impurezas, mas poucos padres. Perguntou a razão, e foi-lhe respondido
que um padre impudíco dificilmente chega a arrepender-se devéras, e por Muitos remédios indicam os mestres da vida espiritual, contra esta lepra
conseqüência esses padres quase todos se condenam454. de impureza; mas os dois principais e os mais necessários são a fuga das
ocasiões e a oração.
3. A condenação eterna Quanto ao primeiro, dizia S. Filipe de Néri que neste combate a vitória é
para os poltrões, isto é, para os que fogem à ocasião. Embora o homem
Finalmente, este vício execrável conduz o homem, e sobretudo o padre empregue todos os outros meios possíveis, se não fugir, está perdido462.
à condenação eterna. Diz S. Pedro Damião que os altares de Deus não rece- Quanto ao segundo remédio, que é a oração, devemos estar persuadi-
bem outro fogo senão o do amor divino; de modo que todos aqueles que lá dos que de nós mesmos não temos força para resistir às tentações da carne.
sobem, com uma chama impura no coração, devem ser atormentados pelo Há de vir-nos de Deus a força, — que ele não concede senão a quem lha
fogo da vingança divina455. E ajunta que todas as obscenidades do impudíco suplica. O único baluarte contra esta tentação, diz S. Gregório de Nyssa, é a
se hão de demudar um dia em pez que nas suas entranhas alimentará eter- oração463. E antes dele tinha dito o Sábio: Como eu sabia que não podia
namente o fogo do inferno456. possuir este tesouro, se Deus mo não desse, apresentei-me diante do Se-
Ó, que terríveis castigos reserva Deus para os padres impudícos! E a nhor e pedi-lho464.

28
Para maior desenvolvimento sobre os meios de combater o vício impuro,
e em especial sobre os dois meios aqui indicados, a fuga das ocasiões e a
oração, veja-se a instrução sobre a castidade, na segunda parte desta obra.

A missa sacrílega
I

Pureza exigida no padre para celebrar dignamente

Lê-se no Concílio de Trento: Devemos reconhecer que entre todas as


obras, ao alcance dos fiéis, nenhuma há mais santa que este mistério terrí-
vel465. Nem o próprio Deus pode fazer que haja no mundo uma ação maior e
mais santa que a celebração duma missa. Ó, quanto mais excelente que
todos os sacrifícios antigos o sacrifício dos nossos altares, em que a vítima
oferecida não é já um touro ou um cordeiro, mas o próprio Filho de Deus!
Para a vítima, o judeu tinha um boi, escreve S. Pedro de Cluny; o cristão
tem Jesus Cristo; tanto este último sacrifício excede o primeiro, como Jesus
Cristo excede a um boi466. Depois ajunta que uma vítima servil era a única
que convinha a servos, ao passo que aos amigos e aos filhos estava reserva-
do o próprio Jesus Cristo, como vítima que nos libertou do pecado e da mor-
te eterna. Tem pois razão S. Lourenço Justiniano em dizer que não há oferenda
nem maior em si mesma, nem mais útil aos homens, nem mais agradável a
Deus, que a que se faz no sacrifício da missa467.
Assim, S. João Crisóstomo assegura que, durante a celebração da mis-
sa, está o altar cercado de anjos, reunidos para honrarem a Jesus Cristo,
que é a Vítima oferecida neste augusto sacrifício468. Que fiel poderá duvidar,
pergunta por sua vez S. Gregório, que no momento do sacrifício o Céu se
não abra à voz do padre e numerosos coros de anjos não estejam presentes
a este mistério em que Jesus Cristo se imola?469 E Sto. Agostinho acrescenta
que os anjos se conchegam a rodear o sacerdote como servos, para o ajuda-
rem nas suas funções470.
Falando deste grande sacrifício do Corpo e Sangue de Jesus Cristo, o
Concílio de Trento nos ensina que é o próprio Salvador que aí se oferece a
seu Pai, mas pelas mãos do sacerdote, que escolheu para seu ministro, en-
carregado de o representar ao altar471. E S. Cipriano tinha dito antes: O padre
ao altar ocupa o lugar de Jesus Cristo472. É por isso que, ao consagrar, o
padre se exprime assim: Isto é o meu corpo; este é o cálice do meu sangue.
E o próprio Jesus Cristo disse a seus discípulos: Quem vos ouve, a mim
ouve; quem vos despreza, a mim desprezas473.

29
Ora, mesmo aos antigos Levitas exigia o Senhor que fossem puros, só diminui as suas obrigações. Mas, grande Deus! Que faz um padre que ousa
porque tinham por dever transportar os vasos sagrados: Purificai-vos, vós celebrar com o pecado na sua alma? Desonra-nos, despreza-vos, declaran-
que levais os vasos do Senhor474. Sobre o que Pedro de Blois faz esta refle- do por isso mesmo que este sacrifício não é tão digno dos nossos respeitos,
xão: Quanto mais puros devem ser os que trazem Jesus Cristo nas suas que devamos temer profaná-lo por um sacrilégio! Aproximar-se alguém do
mãos e nos seus corações?475 E com quanta mais razão exigirá o Senhor a altar, sem o respeito que lhe é devido, diz S. Cirilo de Alexandria, é mostrar
pureza dos padres da Lei nova, encarregados de representar ao altar a pes- que o julga digno de desprezo482.
soa de Jesus Cristo, para oferecerem ao Padre eterno o seu próprio Filho! A mão que toca a carne sagrada de Jesus Cristo, a língua que se tinge
Tem pois justo motivo o Concílio de Trento, para querer que os padres cele- do sangue divino, diz S. João Crisóstomo, deveriam ser mais puras que os
brem este augusto sacrifício com a máxima pureza de consciência possí- raios do sol483. Noutro lugar, ajunta que um padre que sobe ao altar deveria
vel476. E é o que significa, nota o abade Rupert, a brancura da alba, de que a ser bastante puro e santo para merecer um lugar entre os anjos484. Que hor-
Igreja quer que o sacerdote se revista e cubra da cabeça aos pés, quando ror pois para os anjos verem um padre, inimigo de Deus, levar uma mão
celebrar os divinos mistérios477. É muito justo que o sacerdote honre a Deus sacrílega para o Cordeiro sem mancha, e fazê-lo seu alimento! Onde se en-
com a inocência da sua vida, visto que Deus tanto o há honrado, elevando-o contraria um homem tão ímpio, exclama Sto. Agostinho, que ousasse tocar o
acima de todos os outros homens, e fazendo-o ministro seu, neste mistério Santíssimo com as mãos enlameadas?485 Muito pior faz o padre que celebra
sublime, como dizia S. Francisco de Assis478. Mas como deve o padre honrar missa com a consciência manchada. Deus então desvia os olhos, para não
a Deus? Será porventura trajando ricos vestidos, anafando a cabeleira com ver um atentado tão horrível: Quando estenderdes as vossas mãos, afastarei
arte, ostentando punhos elegantes? Não, responde S. Bernardo, é por uma de vós os meus olhos486. E, para exprimir o desgosto que lhe causam esses
vida irrepreensível, pelo estudo das ciências sagradas, e pelos trabalhos que padres sacrílegos, declara que lhes dá de atirar à cara a imundícia dos seus
empreender para glória de Deus479. sacrifícios487. Como ensina o Concílio de Trento, é verdade que o santo sacri-
fício não pode ser manchado pela malícia do padre488. No entanto os sacer-
II dotes, que celebram em estado de pecado mortal, não deixam de profanar,
quanto podem, este adorável mistério; por isso declara Deus que as man-
Quanto é enorme o crime do padre chas deles o atingem dalgum modo489.
que celebra em estado de pecado mortal Ai, Senhor, exclama S. Bernardo, como é possível que os chefes da
vossa Igreja sejam os primeiros a perseguir-vos?490 É bem verdade, segundo
Que faz então o padre que celebra, em pecado mortal? Acaso honra ele S. Cipriano, que o padre, que celebra em estado de pecado mortal, ultraja
a Deus? Ai, muito ao contrário! Comete contra ele o maior ultraje de que é com a sua boca e com as suas mãos o próprio corpo de Jesus Cristo491.
capaz; despreza-o na sua própria pessoa, porque pelo sacrilégio parece fa- Pedro Comestor ajunta que, quando um padre fora da graça de Deus pro-
zer quanto de si depende para manchar o Cordeiro imaculado, que oferece nuncia as palavras da consagração, escarra por assim dizer no rosto de Je-
sob as espécies sacramentais! Eis o que diz o Senhor: Escutai, ó sacerdotes sus Cristo, e quando recebe na sua boca indigna o corpo adorável do Salva-
que desprezais o meu nome... Ofereceis sobre o meu altar um pão mancha- dor, é como se o lançasse na lama492. Mas, que digo, na lama? O padre no
do e dizeis: Em que é que te desonramos?480 S. Jerônimo comenta assim estado do pecado é pior que a lama: a lama, diz Teofilato, é muito menos
esta passagem: Manchamos o pão, isto é, o corpo de Cristo, quando nos indigna de receber essa carne divina, do que um padre sacrílego493. Segundo
aproximamos indignamente do altar. S. Vicente Ferrer, esse miserável comete então muito maior crime do que se
Não podia Deus elevar um homem a uma dignidade mais sublime, que à atirasse o Santíssima a uma sentina494. E tal é também o sentir de S. Tomás
dignidade sacerdotal. Que escolha teve de fazer o Senhor para formar um de Vilanova: Que abominação, exclamava ele, derramar o sangue de Cristo
padre! Primeiro, teve de escolhê-lo na multidão inumerável das criaturas pos- na sentina infecta do seu coração!495
síveis; depois teve de separá-lo de tantos milhões de pagãos e hereges; e O pecado do padre é sempre gravíssimo, em razão da injúria que ele faz
por último teve de tirá-lo do meio de tantos simples fiéis. Depois disto, que a Deus, que se dignou escolhê-lo para seu ministro e cumulá-lo de tantas
poder lhe não foi dado! Se Deus tivesse concedido a um só homem o poder graças. Observa S. Pedro Damião496 que uma coisa é transgredir as leis do
de fazer descer à terra por suas palavras o próprio Jesus Cristo, quanto não príncipe, e outra feri-lo com as suas próprias mãos, como faz o padre, quan-
estaria obrigado para com o Senhor esse homem tão privilegiado, e quantas do celebra em estado de pecado mortal. Tal foi o crime dos judeus que ousa-
ações de graças não teria de lhe render! Pois bem, esse poder concede-o ram levantar as mãos contra a pessoa de Jesus Cristo; mas, segundo Sto.
Deus a cada um dos padres481. Nada importa que o mesmo poder tenha sido Agostinho, o pecado dos sacerdotes que celebram indignamente é muito
confiado a muitos: o número dos padres, nem apouca a sua dignidade, nem mais grave ainda497.

30
Os judeus não conheciam o Redentor como o conhecem os padres. E crílego, pela boca de Davi: Se o meu inimigo me tivesse execrado, tê-lo-ia
de mais, diz Tertuliano, os judeus só uma vez levantaram as mãos contra sofrido; mas tu, meu amigo íntimo, e um dos chefes do meu povo, tu que
Jesus Cristo, ao passo que os padres sacrílegos têm a audácia de renovar partilhavas das delícias da minha mesa...!507 Tal é, feição por feição, o padre
com freqüência esta injúria498. Notai além disto, como ensinam os doutores, que diz a missa em pecado mortal: Se o meu inimigo me tivesse ultrajado, diz
que o sacerdote sacrílego ao celebrar comete quatro pecados mortais: 1.º o Senhor, eu o teria sofrido com menor pena; mas tu, a quem escolhi para
consagra em estado de pecado; 2.º comunga em estado de pecado; 3.º ad- meu ministro, para seres o príncipe do meu povo; tu, venderes-me ao demô-
ministra o Sacramento em estado de pecado; 4.º ministrando-o a si próprio, nio por um capricho, por um prazer brutal, por um pouco de lodo!
administra-o a um indigno, isto que se encontra em estado de pecado499. Foi o que o divino Mestre declarou mais particularmente a Sta. Brígida:
Era o que inflamava em zelo S. Jerônimo e o fazia estuar de indignação Padres tais não são sacerdotes meus, são antes traidores, porque me ven-
contra o diácono Sabiniano. Miserável, exclamava! Como não se cobriram de dem como Judas508. Aos olhos de S. Bernardino de Sena, são estes sacerdo-
trevas os vossos olhos, como não se vos gelou a língua na boca, como vos tes ainda piores que Judas: com efeito Judas entregou o Salvador aos ju-
atrevestes a assistir no altar em estado de pecado?500 Dizia S. João Crisóstomo deus, mas eles entregam-no aos demônios, lançando-o num lugar submeti-
que o padre, que se aproxima do altar com a consciência manchada de falta do ao seu poder, no seio dum padre sacrílego509. Pedro Comestor faz esta
grave, é muito pior que o demônio501. Com efeito, os demônios tremem na reflexão: Quando o padre sacrílego sobe ao altar, recita a oração Aufer a
presença de Jesus Cristo, como o prova uma passagem que lemos na vida nobis, e beija o altar, parece que Jesus Cristo lhe censura o seu crime e lhe
de Santa Teresa. Indo ela um dia comungar, percebeu aos dois lados do diz: Ó Judas! É com um ósculo que me entregas?510 E, quando depois esse
padre, que celebrava em pecado, dois demônios, que tremiam à vista do padre estende a mão para comungar, observa S. Gregório, parece-me ouvir
Santíssimo, e pareciam querer fugir. Então, do meio da hóstia consagrada, o Redentor a dizer como outrora a respeito de Judas: Eis comigo sobre o
Jesus dirigiu à Santa estas palavras: “Vê que força têm as palavras da consa- altar a mão que me entrega!511 Foi o que fez dizer a Sto. Isidoro de Pelusa que
gração, e vê também, ó Teresa, até onde vai a minha bondade, que, para teu “o padre sacrílego se encontra, como Judas, possesso do demônio”512.
bem e de todos, consinto em me pôr nas mãos do meu inimigo”502. Ó, como então o sangue de Jesus Cristo, assim profanado, grita contra
Assim os demônios tremem à vista de Jesus Cristo no Santíssimo Sa- este padre indigno, ainda em mais altas vozes que o sangue do inocente
cramento, ao passo que o padre sacrílego, não só não treme, mas tem a Abel contra Caim! Foi o que o Salvador disse a Sta. Brígida513. Ó, que horror
audácia de calcar aos pés, segundo a expressão de S. João Crisóstomo, a causa a Deus e aos anjos uma missa celebrada em pecado mortal! Fê-lo o
própria pessoa do Filho de Deus503. Verificam-se então as palavras do Após- Senhor compreender um dia, em 1688, à sua fiel serva, a irmã Maria-
tolo: Quanto mais digno de castigo deveis crer aquele que calca aos pés o Crucificada, de Palma, na Sicília, conforme se lê na sua vida.
Filho de Deus, e trata como uma coisa impura o sangue da aliança, pelo qual Ouviu primeiro o retinir lúgubre duma trombeta, que com o estampido do
foi santificado?503. Em presença pois deste Deus, a cuja vista, diz Jó, tremem trovão fazia ouvir, em todo o mundo estas palavras: Ultio, poena, dolor! Viu
as colunas do céu504, um verme da terra ousa calcar aos pés o sangue do depois uma multidão de eclesiásticos sacrílegos, cujas vozes confusas for-
Filho de Deus! mavam uma salmódia discordante. A seguir, um dentre eles se ergueu para
Mas, ai! Que maior desgraça pode acontecer a um padre, do que mudar dizer missa. Enquanto ele se revestia dos ornamentos sagrados, a igreja se
a sua salvação em condenação, o sacrifício em sacrilégio, e a sua vida em cobriu de trevas e luto. Aproxima-se do altar e diz: Introibo ad altare Dei;
morte? Sem dúvida foram muito ímpios os judeus, que atravessaram o lado neste instante, de novo retine a trombeta e repete: Ultio, poena, dolor! De
de Jesus Cristo, para dele fazerem sair o seu precioso sangue; mas ainda repente — sinal visível da justa cólera do Senhor contra o ministro indigno, —
mais ímpio é o padre, que tira do cálice este mesmo sangue, para o tratar turbilhões de chamas se elevam e cintilam em volta do altar. Ao mesmo tem-
dum modo tão indigno! Tal é o pensamento de Pedro de Blois: = Quam po a religiosa distingue uma legião de anjos, armados de espadas ameaça-
perditus ergo est, qui redemptionem in perditionem, qui sacrificium in doras, como para tirarem vingança do sacrilégio que se vai cometer.
sacrilegium, qui vitam convertit in mortem! Verbum beati Heronymi est: Quando o monstro se prepara, para o grande ato da consagração, uma
“Perfidus Judaeus, perfidus Christianus, ille de latere, iste de calice sanguinem multidão de serpentes saltam do meio das chamas, para o expulsarem do
Christi fundit”! (Epist. 123). O próprio Senhor dizia um dia a Santa Brígida, altar, — símbolo dos temores e remorsos da consciência. É em vão, o sacrí-
lamentando-se destes padres sacrílegos: Eles me crucificam mais cruelmen- lego sacrifica todos os remorsos à sua própria reputação. Pronuncia enfim as
te do que o fizeram os judeus505. O padre que celebra em estado de pecado, palavras da consagração; então a serva de Deus observa um tremor univer-
diz um autor, chega por assim dizer a matar o próprio Filho de Deus, sob os sal, que parece abalar o céu, a terra e o inferno.
olhos de seu Pai506. Depois da consagração a cena muda: Jesus Cristo aparece como um
Ó, que horrível traição! Eis como Jesus Cristo se lamenta do padre sa- doce cordeiro, que se deixa maltratar entre as garras desse lobo cruel. No

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momento da comunhão, o céu obscurece-se, e todo se abala de novo, a Desgraçado, exclama S. Bernardo, o que se afasta de Deus, mas muito
ponto de parecer que a igreja desaba. Os anjos choram amargamente em mais desgraçado o padre, que se aproxima do altar com a consciência man-
redor do altar; mas ainda mais amargas são as lágrimas, que inundam o chada524. Falando um dia o Senhor a Sta. Brígida a respeito de um padre
rosto da Mãe de Deus; geme ela sobre a morte de seu Filho inocente, e sacrílego, disse-lhe que entrava na alma dele como Esposo, com desejo de o
sobre a perda dum filho culpado. santificar, mas pouco depois se via obrigado a sair como Juiz, para castigar a
Depois duma visão tão terrível, permaneceu a serva de Deus de tal modo injúria que lhe fazia este ministro indigno, recebendo-o em estado de pecado
aterrada e abatida pela dor, que não pôde fazer outra coisa senão chorar. O mortal525.
autor da sua Vida nota que foi precisamente no mesmo ano de 1688 que se Mas, se o horror do ultraje, ou para melhor dizer, dos numerosos ultrajes
deu o grande terremoto, que tantos estragos fez na cidade de Nápoles e que faz a Deus uma missa sacrílega, não pode impedir esses padres culpa-
seus contornos, donde se pode concluir que tal castigo foi efeito da celebra- dos de celebrarem em estado de pecado mortal, deveriam eles ao menos
ção desta missa sacrílega. tremer com o pensamento do grande castigo, que lhes está preparado. Se-
Haverá no mundo crime mais horrível do que o dessa língua, que faz gundo S. Tomás de Vilanova, não há castigo bastante rigoroso para punir um
descer do Céu à terra o Filho de Deus, e ousa depois carregá-lo de ultrajes tal crime como ele merece: = Vae sacrilegis manibus, vae immundis pectoribus
no mesmo instante em que o chama? Que coisa mais espantosa que ver impiorum Sacerdotum! Omne supplicium minus est fragitio quo Christus
essas mãos, que se banham no sangue de Jesus Cristo, mancharem-se ao contemnitur in hoc sacrificio526. O Senhor disse a Sta. Brígida que tais padres
mesmo tempo no sangue impuro do pecado, segundo a expressão de Sto. são amaldiçoados por todas as criaturas no Céu e na terra527.
Agostinho!514 Pelo menos, exclama S. Bernardo, dirigindo-se ao padre sacrí- Como noutra parte dissemos, o padre é um vaso consagrado a Deus;
lego, pelo menos, ó miserável, quando quiseres levar as tuas culpas até o portanto, assim como Baltasar foi punido por ter profanado os vasos do Tem-
extremo, procura outra língua diferente da que se banha com o sangue de plo, do mesmo modo, diz Pedro de Blois, será punido o sacerdote, que cele-
Jesus Cristo, e outras mãos que não sejam as que tocam a sua carne sagra- bra indignamente. Já uma mão misteriosa se prepara para traçar estas pala-
da515. vras terríveis: Máne, Thécel, Farés. Numeratum, Appensum, Divisum528.
Se tais padres, — dispostos a comportar-se como inimigos de Deus, Numeratum, quer dizer, um só sacrilégio basta para suspender a torrente
que os elevou a tão altas funções, — se abstivessem ao menos de sacrificar das graças divinas; Appensum, é bastante para fazer pender a balança da
indignamente no altar! Mas não, diz S. Boaventura, para não perderem o justiça divina, e decidir a ruína eterna do padre culpado; Divisum, Deus, irri-
salário miserável duma missa, uma vil moeda, ousam cometer um crime tão tado por um crime tão atroz, o repelirá e afastará para sempre.
horrível516. Como assim! Para falar segundo a linguagem de Jeremias, pensais É assim que se há de cumprir a palavra de Davi: Torne-se em ruína sua
então que a carne de Jesus Cristo, que ides oferecer, vos há de livrar das a mesa posta diante deles529. Sim, o altar há de tornar-se para este desgra-
vossas iniqüidades?517 Não; o contato desse corpo adorável, sobre o qual çado o lugar do seu suplício; ali será carregado com as cadeias que hão de
vos atreveis a estender uma mão conspurcada pelo pecado, servira para vos retê-lo para sempre escravo do demônio, fazendo-o perseverar no mal; por-
tornar mais culpado ainda e digno de maior castigo. Quando se comete um que, segundo S. Lourenço Justiniano, todos os que comungam em pecado
crime, diz S. Pedro Crisólogo, na presença do próprio juiz, nenhuma descul- mortal permanecem mais obstinados na sua malícia530. Isto está de acordo
pa se pode invocar518. com o que o Apóstolo declarou: O que come e bebe indignamente, come e
Que castigo não merece sobretudo um padre que, em vez de levar con- bebe a sua própria condenação531. Ó padre do Senhor, exclama sobre este
sigo ao altar o fogo do amor divino, intromete lá as chamas infectas de afei- ponto S. Pedro Damião, vós, que deveis oferecer em sacrifício ao Padre eter-
ções impuras! É do que nos adverte S. Pedro Damião, ao considerar o casti- no o seu próprio Filho, não vades primeiro dar-vos como vítima ao demô-
go dos filhos de Aarão519 que no sacrifício se serviram dum fogo estranho520. nio!532
Quem tiver uma tal audácia, ajunta ele, infalivelmente será consumido pelo
fogo da vingança divina521. Que Deus nos guarde pois, diz ele ainda, de vir- O pecado de escândalo
mos adorar no altar o ídolo da impureza, e colocar o Filho da Virgem no
templo de Vênus, isto é, num coração impudíco522. Se aquele homem do Nos tempos antigos, inventou o demônio deuses fantásticos, entregues
Evangelho, continua o mesmo Santo, por se ter apresentado no festim sem a a todos os vícios, e empenhou todos os meios para os fazer adorar, a fim de
veste nupcial, foi condenado às trevas eternas, — que castigo bem mais que os homens, perdendo até o horror aos crimes de que as divindades lhes
terrível está reservado para quem, admitido à sagrada mesa, não só não se davam exemplo, cressem que lhes era permitido pecar à vontade. Assim con-
encontra preparado com o vestido conveniente, mas até exala o cheiro infecto fessa o pagão Sêneca, nestes termos: “Por estas invenções, chegou-se a
da impudicícia?523 destruir nos homens a vergonha de pecar”533. Não será fomentar os vícios e

32
atribuí-los aos deuses, e desculpar-se do mal como o exemplo da divinda- Senhor assim: Hei de encher de favores a alma dos meus sacerdotes, e o
de?534 Imersos em tal cegueira, os desgraçados pagãos, como se vê no mes- meu povo será enriquecido dos meus benefícios549. Por isso mesmo dizia S.
mo filósofo, diziam: Carlos Borromeu que, se os padres forem ricos e fecundos em virtudes, tam-
“O que os deuses fizeram sem vergonha, hão de corar os homens de o bém ricos serão os povos; mas, se os sacerdotes forem pobres, bem miserá-
fazer?”535 veis serão os povos550.
Ora, o que o demônio conseguiu dos pagãos, por meio dessas falsas Conta Tomás de Cantimpré que um eclesiástico que pregara em Paris,
divindades, que lhes propunha por modelos, hoje o consegue dos cristãos em presença do clero, fôra encarregado pelo demônio de saudar os prínci-
por meio de padres prevaricadores, cujos escândalos persuadem aos po- pes da Igreja, e dar-lhe os agradecimentos, da parte dos príncipes do infer-
bres seculares, que lhes é permitido, que lhes é permitido, ou pelo menos no, pelas muitas almas que deixavam perder551. É precisamente do que o
que não é grande mal para eles, fazerem o que vêem fazer aos seus pasto- Senhor se lamenta pela boca de Jeremias: O meu povo não é mais que um
res; é o que nota S. Gregório536. Colocou Deus os padres na terra para servi- rebanho perdido; os pastores seduziram as suas ovelhas: = Grex perditus
rem de modelos aos outros, do mesmo modo que o nosso Salvador foi envi- factus est populus meus; pastores eorum seduxerunt eos (Jer. 50, 6). É inevi-
ado por seu Pai para ser o exemplar de todos: Conforme o meu Pai me en- tável, diz S. Gregório: quando o pastor caminha para o precipício, as ovelhas
viou, assim eu vos envio a vós537. Por isso S. Jerônimo escrevia a um bispo — vão com ele552. O mau exemplo dos padres, diz também S. Bernardo, neces-
que evitasse tudo quanto fosse capaz de induzir a pecado os que quisessem sariamente arrasta o povo à depravação553. Se um leigo, acrescenta ele, se
imitá-lo538. transvia do reto caminho, perder-se-á ele só; mas, se um padre se desgarrar,
Não consiste o pecado de escândalo só em aconselhar diretamente o causará a perdição duma multidão de almas, sobretudo das que lhe estive-
mal aos outros, mas em levar o próximo a pecar, dum modo indireto, pelo rem sujeitas554.
exemplo da própria conduta. “Uma palavra ou ação, mais ou menos repreen- Mandou o Senhor, no Levítico, que se imolasse um novilho pelo pecado
sível, e que é para o próximo ocasião de ruína espiritual”539, dá escândalo. É dum só sacerdote, como pelos pecados de todo o povo; donde Inocêncio III
assim que se define geralmente o escândalo, segundo Santo Tomás. deduz que o pecado do padre pesa tanto como os pecados de todo o povo, e
E, para se conhecer quanto é grande a malícia do escândalo, basta re- a razão que dá é que o padre, pecando, arrasta ao pecado todo o povo555. Foi
cordar o que dele diz S. Paulo: que o que ofende o seu irmão, fazendo-o cair o que o próprio Deus declarou no Levítico: Se o sacerdote que recebeu a
em pecado, ofende o próprio Jesus Cristo540. S. Bernardo dá esta razão: que unção santa vier a pecar, fazendo pecar o povo556... Assim Sto. Agostinho
o escandaloso faz perder a Jesus Cristo as almas, resgatadas a preço do dizia, dirigindo-se aos padres: Não fecheis o Céu aos fiéis; de fato lho fechais,
seu sangue; e acrescenta que o Salvador sofre uma perseguição mais cruel desde que lhes deis o exemplo duma má vida557. Um dia dizia o Senhor a Sta.
da parte dos escandalosos, do que da parte dos algozes que o crucifica- Brígida, que os pecadores, à vista dos maus exemplos dos padres, se anima-
ram541. vam a praticar o mal, e chegavam até a gloriar-se dos vícios, que antes os
Mas se o escândalo é tão abominável mesmo nos seculares, quanto faziam corar. Assim, o Senhor ajunta que os padres maus serão carregados
mais o não será no padre, que Deus estabeleceu na terra para salvar as de maldições, muito mais terríveis que os outros homens, porque a sua má
almas e conduzi-las o para o céu! O padre é chamado o sal da terra542. É vida, é a ruína deles e também a dos outros558.
próprio do sal conservar as coisas: assim o padre é destinado a manter as À vista duma árvore cujas folhas se mostram amarelentas e murchas,
almas na graça de Deus. Em que se tornarão os outros homens, pergunta diz o autor da Obra imperfeita, logo se compreende que ela sofre nas raízes;
Sto. Agostinho, se os padres não produzirem sobre eles o efeito do sal? En- do mesmo modo quando se vê um povo corrompido, pode-se concluir, sem
tão, prossegue ele, esse sal só será bom para ser lançado fora da Igreja e receio de proferir um juízo temerário, que é entre os seus sacerdotes que
calcado aos pés, por todos os transeuntes543. E, se o sal em vez de conservar reina o mal559. Com efeito, ajunta ele, a vida dos padres é a raiz que comunica
não fizesse senão corromper, quero dizer, se o padre, em vez de salvar as a seiva das virtudes aos fiéis, que são coo os ramos a respeito da árvore. No
almas, só trabalha em as perder, que castigo não chama sobre si! Também o mesmo sentido, diz Sto. Ambrósio, que os padres são a cabeça, donde os
padre é luz do mundo544. Donde S. João Crisóstomo conclui que o padre deve espíritos vitais se difundem em todos os membros, que são os seculares560. E
ter uma vida tão radiante de virtudes, que possa alumiar os outros e servir- lê-se em Isaías: Toda a cabeça está esvaecida... Da planta dos pés ao alto da
lhes de modelo545. Mas se esta luz se muda em trevas, em que se tornará o cabeça nada há nela de são561. Palavras que Sto. Isidoro aplica assim ao
mundo? Só servirá para precipitar na ruína o mesmo mundo, como diz S. nosso assunto: A cabeça enfraquecida é o doutor que se entrega ao pecado;
Gregório546. No mesmo sentido escreveu este grande papa aos bispos de o seu mal comunica-se ao corpo562. Do mesmo modo lamenta S. Leão esta
França, exortando-os a castigar os padres escandalosos547. É a palavra do desordem e diz que não pode haver saúde no corpo quando não a há na
profeta Oséias: Tal padre tal povo548. E pela boca de Jeremias se exprime o cabeça563.

33
Santo Ambrósio, servindo-se doutra figura, pergunta: Quem procurará uma pregação contínua para os outros581. Como pregar a castidade, quando
uma fonte de água cristalina no meio de um lamaçal? Por outras palavras, se é escravo da impudicícia? Tal é a reflexão de S. Pedro Damião582. O estado
olharia eu como idôneo para me dar conselhos quem não soubesse aconse- em que se acha constituído, o hábito que veste, tudo nele diz S. Jerônimo,
lhar-se a si próprio?564 Diz Plutarco565 que a corrupção dos príncipes é como reclama e exige a santidade583. Que escândalo não será pois na Igreja, se-
um veneno lançado, não numa taça, mas numa fonte, onde todos venham gundo nota S. Gregório, ver aquele que é honrado, com um nome e caráter
colher e beber água que os há de envenenar. O que tem aplicação ainda sagrados, dar o exemplo do vício!584 E que desordem ainda mais horrível,
mais aos padres; por isso Eugênio III disse que os pecados dos inferiores se acrescenta Sto. Isodoro de Pelusa, ver um sacerdote servir-se da sua digni-
devem atribuir de preferência aos maus superiores566. dade como de uma arma para ofender a Deus!585 Segundo a palavra de
Aos sacerdotes chama S. Gregório — Patres christianorum567. É o título Ezequiel, um tal padre torna abominável a nobreza do seu estado586. Diz S.
que lhes dá também S. João Crisóstomo, que afirma que o padre, na sua Bernardo que os padres que não dão bom exemplo são a fábula de todo o
qualidade de vigário de Deus, é obrigado a tomar cuidado de todos os ho- mundo587. É já uma grande desordem que os padres vivam à maneira das
mens, visto que é pai do mundo inteiro568. Assim como um pai se torna dupla- pessoas do mundo, observa o autor da Obra imperfeita, mas o que será se a
mente culpado, quando dá mau exemplo a seus filhos, também o padre dal- sua conduta for pior que a dos mundanos?588
gum modo comete dois pecados, quando escandaliza os simples fiéis. Que E que exemplo pode o povo receber de vós, pergunta Sto. Ambrósio, se
fará o leigo, pergunta Pedro de Blois, senão o que vir fazer ao seu pai espiri- em vós nota certas ações que o fazem envergonhar, devendo olhar-vos como
tual?569. É precisamente o que S. Jerônimo escrevia a um bispo: Os outros santos?589
acreditarão que devem fazer quanto virem que vós fazeis570. E, conforme Lê-se no profeta Oséias: Ouvi isto, ó sacerdotes... visto que se trata de
nota S. Cesário, ao seguirem os maus exemplos dos eclesiásticos, os leigos culpa vossa, porque vos tornastes como um laço e uma rede estendida para
desculpam-se dizendo: Não fazem a mesma coisa os eclesiásticos mais gra- caçar aves590. Para atrair as aves aos seus laços, serve-se o caçador do
duados?571 Santo Agostinho põe a mesma linguagem na língua dum homem chamariz doutras aves, que retém presas no lugar em que preparou as ar-
do mundo: O que é que me mandais? Nem os padres fazem isso, e vós madilhas. O mesmo faz o demônio: serve-se dos escandalosos para atrair os
quereis que eu o faça?572 Quando os padres, diz S. Gregório, em vez do bom outros aos seus laços. Desde que uma alma se deixa cair, diz Sto. Efrém,
exemplo, dão escândalo, fazem de algum modo que o pecado deixe de ser serve-se dela para seduzir outras591. É dos escandalosos que se queixa o
aborrecido e inspire horror573. Senhor pela boca de Jeremias, quando diz: Há no meu povo ímpios que, à
Tais sacerdotes pois são ao mesmo tempo pais e parricidas, visto que semelhança do passareiro, armam emboscadas e estendem laços traiçoei-
são a causa da morte de seus filhos. Disto se lamentava S. Gregório: “Vêde ros para caçarem os homens592. Mas os que os demônios buscam com mais
donde partem os dardos, que semeiam a morte nas fileiras do povo; — qual empenho e escolhem de preferência, para chamariz nesta caça, são os pa-
a causa de tantos males senão os nossos pecados? Sim, damos a morte ao dres escandalosos, diz S. Cesário593, o qual explica como é que os demônios
povo, nós que devíamos ser os seus guias nos caminhos da vida574”. se servem deles: Fazem como os passareiros que, tendo tomado algumas
Dirão talvez alguns na sua cegueira: Que me importam os pecados dos pombas, as tornam cegas e surdas, para que as outras pombas se aproxi-
outros? — Digam lá o que quiserem, mas escutem o que escreveu S. mem delas e caiam nas armadilhas.
Jerônimo575: “Se disserdes: ‘Basta-me a minha consciência; não me importo Afirma um autor que antigamente, quando um simples clérigo ia a pas-
com o que disserem’, escutai o que vos responde o Apóstolo: Devemos apli- sar na rua, todos se levantavam, e cada um se recomendava às suas ora-
car-vos a praticar o bem, não só diante de Deus, mas também diante dos ções. Vê-se o mesmo nos nossos dias? Ai! Devemos exclamar594 Jeremias:
homens576”. Nota S. Bernardo que os padres escandalosos dão a morte aos Como se obscureceu o ouro, como se embaciou o seu brilho, como se dis-
outros, dando-a a si próprios577. E noutra parte acrescenta que não há peste persaram as pedras do santuário pelos ângulos de todas as praças? Eis
mais funesta aos povos, que a ignorância e a corrupção unidas nos padres578. como S. Gregório595 explica toda esta passagem: Está o ouro obscurecido,
Ajunta ainda noutro lugar que muitos padres são católicos na sua pregação, porque os padres desonram a sua vida com ações baixas: está empanado o
mas hereges nos seus costumes; porque fazem muito maior mal com os vivo resplendor do ouro, porque o mais santo dos estados se tornou despre-
seus maus exemplos, que os hereges, ensinando o erro: têm as obras mais zível, por obras abjectas; dispersaram-se as pedras do santuário pelos ângu-
força que as palavras579. Segundo Sêneca, para cair no vício, como para los de todas as praças, porque os que deviam passar uma vida toda interior
chegar à virtude, é longo o caminho do ensino, ao passo que o do exemplo é e de oração, só se ocupam de coisas exteriores. Quase não há negócios
curto e eficaz580. O que fez dizer a Sto. Agostinho, falando especialmente da seculares que não sejam administrados pelos padres.
castidade dos sacerdotes: A todos é indispensável a castidade, mas especi- Lê-se nos Cânticos: Combateram contra mim os filhos de minha mãe596.
almente aos ministros do altar de Jesus Cristo, porque a sua vida deve ser Orígines aplica estas palavras aos padres que, por seus escândalos se ar-

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mam contra a Igreja, sua mãe. Diz S. Jerônimo que a vida criminosa dos Ó, que terrível castigo está reservado para os padres escandalosos! Se
padres produz a devastação na Igreja597. E a propósito da lamentação de é ameaçado de grande desgraça todo o homem por quem vem o escânda-
Ezequias — Eis que no seio da paz a minha amargura é amaríssima598 — S. lo609, que desgraça ainda mais terrível há de estalar sobre aquele que Deus
Bernardo põe na boca da Igreja estas palavras: Tenho a paz do lado dos escolheu para ser ministro seu!610 De preferência a tantos outros, o encarre-
pagãos, tenho a paz do lados dos hereges, mas em verdade não a tenho da gou Deus de lhe granjear frutos, salvando-lhe almas, e ele, por seus maus
parte dos meus filhos599. Não sou hoje perseguida pelos pagãos, não há tira- exemplos, arrebatou almas ao seu divino Mestre! Diz S. Gregório que tais
nos; não sou perseguida600 pelos hereges, não há heresias novas; mas sou sacerdotes merecem sofrer tantas mortes, quantos os maus exemplos que
perseguida pelos meus próprios filhos, pelos sacerdotes, cuja vida dão611. Falando dos padres em especial, disse o Senhor a Sta. Brígida: Serão
desordenada me rouba um grande número de almas! Não, diz S. Gregório, duplamente malditos os que por sua conta se perdem a si próprios e consigo
ninguém prejudica tanto a causa de Deus como os padres que, estabeleci- perdem os outros612. São os sacerdotes encarregados da vinha; o Senhor
dos para encaminharem os outros, são os primeiros a dar-lhes maus exem- porém expulsa da sua vinha os maus jornaleiros e a confia a outros, que
plos601. saibam produzir bons frutos613.
Pelos seus maus exemplos, fazem os maus sacerdotes que os povos Ai! Que será dos padres escandalosos no dia do juízo? Hei de aparecer-
desprezem o ministério deles, isto é, os sermões, as missas, e todos os mi- lhes como a ursa a que arrebataram os filhos614. Com que furor se não preci-
nistérios da religião. Por isso o Apóstolo lhes dirige este aviso: Não demos a pita a ursa contra o caçador que vai para lhe arrebatar e matar os filhos! É
ninguém ocasião de escândalo, para que não se torne desprezível o nosso assim, diz o Senhor, que eu me lançarei contra os sacerdotes que, em vez de
ministério; mostremo-nos ao contrário verdadeiros servos de Deus 602. Se a me salvarem as almas, as fazem perder. E, se nesse dia terrível cada um há
lei de Jesus Cristo é desprezada, diz Salviano, a causa disso somos nós, os de ter dificuldade em responder por si, pergunta Sto. Agostinho, que será dos
padres603. S. Bernardino de Sena ajunta que muitos cristãos, à vista dos maus padres que hão de dar conta de tantas almas que fizeram perder?615 O autor
exemplos dos eclesiásticos, chegam a vacilar na fé, e acabam por se aban- da Obra imperfeita acrescenta: Quando os padres vivem em pecado, todo o
donar aos vícios, desprezando os sacramentos, o inferno e o Paraíso604. povo se afunda nos vícios; também, ao passo que os outros só prestarão
Segundo o autor da Obra imperfeita , quando os infiéis viam os conta dos próprios pecados de todos616. Ó, quantos seculares, quantos po-
desregramentos dos sacerdotes, diziam que o Deus dos cristãos ou não exis- bres camponeses e mulheres humildes, serão no Vale de Josaphat um moti-
tia, ou era um deus mau; porque, acrescentavam, se fosse bom, como pode- vo de confusão para os padres! Acrescenta ainda o autor da Obra imperfeita:
ria suportar tais desordens nos seus ministros?605 Na Instrução sobre a mis- No dia do juízo hão de ver se leigos revestidos da túnica da glória destinada
sa, mais de espaço nos havemos de referir ao caso de um herege que estava aos padres; e alguns padres, por seus pecados, despojados da dignidade
disposto a converter-se: tendo porém visto em Roma um padre a dizer missa sacerdotal e repelidos para o meio dos infiéis e hipócritas617.
com pouco respeito, desistiu de abjurar os seus erros, dizendo que nem o Guardemo-nos pois, ó sacerdotes, ó irmãos meus, de causar por nos-
próprio papa tinha fé; de contrário, teria mandado queimar vivos tais padres, sos maus exemplos a perda das almas, nós a quem Deus colocou na terra
desde que os conhecesse. para as salvar. Em ordem à consecução deste fim, evitemos com zelo não só
Dizia S. Jerônimo que, procurando saber pela história quais os homens as ações, más em si mesmas, mas até as que tenham aparência de mal,
que têm difundido na Igreja o veneno das heresias e pervertido os povos, conforme a palavra do Apóstolo: Ab omni specie mala abstinete vos (1. Thess.
não encontrava outros senão os padres606. Pedro de Blois diz por sua vez: É 5, 22). Por esta razão ordenou o concílio de Agda: Ut ancillae a mansione, in
pela negligência dos padres que as heresias se têm multiplicado... Por causa qua clericus manet, removeantur (Conc. Agth. c. 11). Ter na própria casa
dos nossos pecados, é que a Igreja tem sido calcada aos pés e caído no criadas novas, — ainda mesmo que, por impossível, não fossem ocasião de
desprezo607. E, no sentir de S. Bernardo, mais mal nos fazem os padres es- pecado, — seria pelo menos uma aparência de mal, que podia ser motivo de
candalosos, que os próprios hereges; porque, afirma ele, está no nosso po- escândalo para os outros.
der guardarmo-nos dos heréticos, — mas como será possível guardarmo- Assim o Apóstolo nos adverte que devemos abster-nos até de certas
nos dos padres, cuja assistência a cada instante nos é necessária? Eis as coisas permitidas, com receio de escandalizar os fracos618. Devemos abster-
suas palavras: Uma peste mortal invade hoje todo o corpo da Igreja; e o mal nos igualmente, com muito cuidado, de repetir certas máximas do mundo,
é tanto mais assombroso quanto se mostra geral; é tanto mais funesto quan- tais como estas: É preciso que não nos deixemos calcar aos pés; é necessá-
to procede do interior. Se o inimigo fosse um herege declarado, poderia lan- rio gozar da vida; felizes os ricos; Deus é cheio de misericórdia e compade-
çar-se fora; se o inimigo se apresentasse com as armas na mão, poderia a ce-se das nossas fraquezas (falando-se de pecadores, que persistem nas
Igreja furtar-se aos seus golpes; mas como lançá-lo fora? Como escapar aos suas desordens). Que escândalo não seria também aplaudir quem pratica o
seus golpes? Todos são a um tempo amigos e adversários dela608. mal, por exemplo: um homem que se vinga, ou que mantém relações perigo-

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sas! Louvar os que fazem o mal, diz S. Crisóstomo, é muito pior que praticá-
lo!619 Finalmente, quanto ao passado, quem teve a desgraça de dar algum
escândalo, ou qualquer ocasião de pecado, deve saber que está obrigado a
repará-lo publicamente por seus bons exemplos.

Zelo a que é obrigado o padre


Cumpre notar que, num retiro eclesiástico, de todos os discursos a fazer,
o mais importante, e de que se pode esperar mais fruto, é o que versa sobre
o zelo; porque, se de entre os ouvintes, — como se deve esperar da graça do
Senhor, — algum sacerdote vier a tomar a resolução de trabalhar, com ardor
na salvação do próximo, ter-se há ganhado, não apenas uma alma, mas
cem, mil almas, que se salvarão por meio desse padre.
Vamos falar neste capítulo:

1.º Da obrigação, que têm todos os padres de trabalhar na salvação das


almas;
2.º Do prazer que dá a Deus o padre, que trabalha na salvação das
almas;
3.º Da salvação eterna e da grande recompensa que pode esperar de
Deus o padre, que trabalha na salvação das almas;
4.º Do fim, meios e obras do padre zeloso.

Da obrigação que incumbe aos padres


de trabalhar na salvação das almas

Lê-se na Obra imperfeita: Muitos padres e poucos padres: muitos no


nome, poucos nas obras620. Está o mundo cheio de padres, mas poucos den-
tre eles trabalham por ser verdadeiros padres, isto é, por satisfazer a grande
obrigação que o sacerdócio impõe, à obrigação de salvar almas.
É uma alta dignidade a dos padres, visto que são cooperadores do pró-
prio Deus621. Que há de mais nobre, diz o Apóstolo, que trabalhar com Jesus
Cristo na salvação das almas, que ele resgatou com o seu sangue? É por
isso que S. Dionísio Areopagita chamava à dignidade sacerdotal a mais divi-
na de todas as dignidades622. De fato, como diz Sto. Agostinho, maior poder
se exige para justificar um pecador, que para criar o Céu e a terra 623.
S. Jerônimo chamava aos padres os salvadores do mundo624, e S. Prós-
pero dava-lhes o título de intendentes da casa real de Deus625. E primeiro
Jeremias os tinha designado com o nome de pescadores e caçadores do

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Altíssimo: Hei de enviar muitos pescadores, diz o Senhor, e eles os pescarão; ria dar-se sem um crime enorme647. Se pois os nomes de Sacerdos e de
e depois, hei de enviar-lhes caçadores, e eles os procurarão, para os retira- Presbyter significam que o padre deve servir de sustentáculo às almas, guiá-
rem de todos os montes, e de todas as colinas e das cavernas626. É precisa- las no caminho da salvação, e conduzi-las ao Céu, necessário é, segundo a
mente aos padres que Sto. Ambrósio627 aplica esta passagem. Os bons sa- reflexão de Sto. Ambrósio, que o nome seja justificado pelas obras, para não
cerdotes reconduzem a Deus os pecadores mais pervertidos e libertam-nos ser um título vão; não aconteça que a honra das funções sacerdotais se
de todos os seus vícios: Monte, da montanha do orgulho; colle, da colina da torne um crime, ou uma ignomínia, como diz S. Jerônimo648.
pusilanimidade; e cavernis, dos maus hábitos, que trazem consigo as trevas Se quereis cumprir os deveres do sacerdócio, continua ainda S. Jerônimo,
para o espírito e o endurecimento para o coração. procedei de modo a salvardes a vossa alma, salvando os outros649. Preservar
Falando de Deus, diz Pedro de Blois: Na obra da criação, não teve Deus as almas da corrupção do mundo e conduzi-las para Deus, tal é, segundo
nenhum auxiliar, mas no mistério da redenção quis ter cooperadores628. Ao Sto. Anselmo, a função própria do padre650. E segundo o abade Filipe da Boa
rei, diz S. João Crisóstomo, foram confiadas as coisas da terra, mas a mim, a Esperança, o Senhor separou os padres do resto dos homens, para que eles
mim sacerdote, as coisas do Céu629. Ainda que a bem-aventurada Virgem é trabalhem, não só na sua própria salvação, mas ainda na dos outros651. Nas-
superior aos apóstolos, diz Inocêncio III, nem por isso lhe confiou Deus as ce o zelo do amor, como diz Sto. Agostinho652; assim como a caridade nos
chaves do reino dos Céus, mas sim àqueles630. obriga a amar a Deus e ao próximo, também o zelo nos obriga primeiro a
O padre é chamado por S. Pedro Damião — guia do povo de Deus631; por procurar a glória de Deus, e impedir que se ultraje o seu nome; depois a
S. Bernardo guarda da Igreja, que é a Esposa de Jesus Cristo632; e por S. promover o bem do próximo e preservá-lo do mal.
Clemente um Deus terreno633. É na verdade por meio dos padres que se Não digais: Sou um simples padre, sem cura de almas, basta que cuide
formam os santos na terra. Afirma S. Flaviano que a esperança e a salvação de mim. Não; todo o padre é obrigado a trabalhar na salvação das almas,
dos homens estão nas mãos dos sacerdotes634. E S. João Crisóstomo diz: Os segundo as suas forças e a necessidade em que elas se encontrarem. As-
nossos pais geraram-nos para a vida presente, os padres para a eterna635. sim, quando as almas por falta de confessores se encontram em grande
Sem os padres, diz Sto. Inácio Mártir, não haveria santos na terra 636. Muito necessidade espiritual, até o simples padre está obrigado a confessar, como
antes tinha dito Judite que dos padres está dependente a salvação dos po- demonstramos na nossa Teologia moral (l. 6. n. 625). Se não tem a ciência
vos637. Ensinam os padres aos seculares a prática das virtudes, e é delas que precisa, para exercer esta função do seu ministério, está obrigado a adquiri-
depende a salvação deles. Isto fez dizer a S. Clemente: Honrai os padres que la. É o sentir do Pe. Pavone, da Companhia de Jesus, e que não é destituído
vos guiam pelo caminho da santidade638. de razão. Com efeito, assim como o Padre eterno enviou Jesus Cristo à terra
Bem alta pois é a dignidade do padre, mas à mesma altura está também para salvar o mundo, assim também Jesus Cristo destinou os padres, para
a obrigação que lhe incumbe de trabalhar na salvação das almas. Ouçamos converterem os pecadores: Assim como meu Pai me enviou, assim eu vos
o que diz o Apóstolo: Todo o Pontífice escolhido dentre os homens, é estabe- envio653. Razão esta por que o Concílio de Trento exige, dos que aspiram ao
lecido a favor dos homens no que respeita ao culto divino, para oferecer dons sacerdócio, que sejam julgados idôneos para a administração dos sacra-
e sacrifícios pelos pecados. Depois ajunta: É necessário que o padre saiba mentos654. Estabeleceu Deus a Ordem sacerdotal neste mundo, diz o Doutor
condoer-se dos que estão na ignorância e se acham extraviados639. O padre angélico, para que haja cá homens encarregados de santificar os outros,
pois recebeu de Deus uma dupla missão: a de o honrar pelos sacrifícios, e a pela administração dos sacramentos655. E é especialmente para a adminis-
de salvar as almas, instruindo os ignorantes e convertendo os pecadores. tração do sacramento da Penitência que os padres estão colocados na terra,
Há uma diferença completa entre os seculares e os eclesiásticos: aque- porque a seguir às palavras que acabamos de citar, — Eu vos envio como
les aplicam-se às coisas terrenas e só cuidam de si próprios; estes formam o meu Pai me enviou, — S. João ajunta imediatamente656: Dito isto, soprou
povo eleito, encarregado de adquirir tesouros640, mas que tesouros? O ofício sobre eles e disse-lhes: Recebei o Espírito Santo; aqueles a quem perdoardes
de clérigo, responde Sto. Ambrósio, é ganhar, não dinheiro, mas almas641. O os pecados ser-lhes-ão perdoados. Mas, se o perdoar os pecados é um dos
mesmo nome de padre, em latim sacerdos, exprime a natureza das suas principais deveres do padre, segue-se que é uma das suas principais obriga-
funções: segundo Sto. Antonino, que faz derivar esta palavra de642 sacra ções aplicar-se a cumpri-lo, ao menos quando a necessidade o exigir; de
docens643, e segundo Sto. Tomás que a explica por sacra dans644. Honório de contrário, merecerá a censura de ter faltado ao aviso que S. Paulo dirigia aos
Autum pensa que presbyter vem de praebens iter, — o que mostra ao povo o seus irmãos no sacerdócio: Nós vos exortamos a não receberdes em vão a
caminho por onde se chega do exílio à patria645. Está isto de acordo com o graça de Deus657.
sentir de Sto. Ambrósio, que chama aos padres os guias e dirigentes do re- São os padres destinados por Deus a serem o sal da terra, e assim
banho de Jesus Cristo646. Donde o santo tira esta conclusão: Que a vida preservarem as almas da corrupção dos pecados, conforme a reflexão do
corresponda ao nome, que o nome não seja uma palavra vã; o que não pode- venerável Beda658. Mas, se o sal já não tem a propriedade do sal, para que

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serve ele, no dizer do Evangelho, senão para ser lançado fora da casa do juízo um tal padre poderá escapar à reprovação e castigo com que o Senhor,
Senhor e calcado aos pés de todos os transeuntes?659 no Evangelho, ameaça o servo negligente, que escondeu o talento. Tinha-lhe
O padre, diz S. João Crisóstomo, é como que o pai do mundo inteiro; o senhor confiado o talento para que negociasse com ele, mas o servo dei-
deve pois tomar cuidado de todas as almas, que pelo seu ministério puder xou-o estéril, e, quando lhe pediu conta dos lucros a feridos, respondeu: Es-
ajudar a salvar, correspondendo assim às vistas de Deus, de quem faz as condi o vosso talento na terra; ei-lo, entrego-vos o que vos pertence671. Ora, é
vezes660. Além disto, os padres são os médicos encarregados por Deus da precisamente o que seu senhor lhe censura: Como assim, lhe diz, dei-te um
cura das enfermidades de todas as almas. Assim os chama Orígenes: Medicos talento para negociares; está aqui o talento, mas onde está o lucro? — Man-
animarum ; do mesmo modo São Jerônimo: Medicos spirituales. E S. dou então que lhe tirasse o talento, e deu-o a outro; depois fez lançar nas
Boaventura ajunta: Se o médico abandona os doentes, quem tomará cuidado trevas exteriores esse servo inútil: Tirai-lhe o talento, dai-o ao que tem dez...
deles?661. e quanto ao servo inútil, lançai-o nas trevas exteriores672. Por trevas exterio-
Demais, são os padres chamados muros da Igreja. Santo Ambrósio diz: res, entende-se o fogo do inferno, que é privado de luz, isto é, que está fora
Habet et Ecclesia muros suos (In 118, s. 22); e o autor da Obra imperfeita: do Céu, como explicam os intérpretes.
Muri illius sunt sacerdotes (Hom. 10). Por Jeremias são também chamados Santo Ambrósio673 e outros, como Calmet, Cornélio e Tirin, aplicam esta
as pedras que sustentam a Igreja de Deus662; e por Sto. Euquério as colunas passagem do Evangelho aos que podem trabalhar na salvação das almas, e
que sustentam o mundo e o impedem de desabar663. Finalmente S. Bernardo por uma negligência culpável, ou vão temor de pecar, deixam de o fazer. Que
os chama casa do próprio Deus. Dizemos pois com o autor da Obra imperfei- prestem atenção a esta passagem, diz Cornélio A-Lápide, os que por moleza
ta que se não cair senão parte do edifício, será fácil repará-lo664; mas se as ou temor de pecar, nem para a sua salvação nem para a do próximo, fazem
paredes da casa, se os alicerces, se as colunas que a sustentam vierem a uso dos talentos, ciência e outros dons que receberam de Deus; de tudo lhes
cair, que reparação será ainda possível? há de pedir contas Jesus Cristo no dia do juízo674. E S. Gregório: Notem os
Também na Obra imperfeita os padres são chamados da vinha do Se- padres ociosos, quem não quiser empregar o seu talento será privado dele e
665
nhor . Mas, ó Céu! exclama em gemidos S. Bernardo, os vinhateiros não se além disso condenado675. E Pedro de Blois: O que faz servir à utilidade de
poupam nem a suores nem a fadigas, trabalham dia e noite na cultura das outrem o dom que recebera de Deus, merece que lhe seja acrescentado o
suas vinhas; pela sua parte porém que fazem os padres, a quem o Senhor que já tem; mas o que enterra o talento do Senhor, ver-se-á despojado do
encarregou o cultivo da sua vinha?666 Adormecem ociosos e consomem as que parecia ter676. S. João Crisóstomo afirma não se poder persuadir de que
suas forças no meio dos prazeres terrenos! um padre, que nada faz pela salvação do seu próximo, possa salvar-se677.
É grande a seara, mas são poucos os obreiros667. É certo que nem os Pois, aludindo, à parábola do talento, ajunta que a negligência dum tal padre,
bispos nem os pastores seriam bastantes para as necessidades dos povos; em usar do talento que lhe foi confiado, será o seu crime e a causa da sua
se Deus não tivesse mandado outros sacerdotes em socorro das almas, não condenação. Pouco lhe aproveitará, diz o santo, não ter perdido o talento que
estaria a sua Igreja bem provida. recebêra; o servo foi condenado precisamente por não ter aumentado e du-
Diz Sto. Tomás (2. 2. q. 184. a. 6) que os doze apóstolos, encarregados plicado o seu. Em resposta aos que dizem — basta que salve a minha alma
por Jesus Cristo da conversão do mundo, figuravam os bispos, e que os — escreveu Sto. Agostinho: Que dizeis vós? Esqueceis o que aconteceu ao
setenta e dois discípulos representavam todos os padres. Estes estão esta- servo que tinha escondido o seu talento?678
belecidos para trabalharem na salvação das almas, — fruto que o Redentor Segundo S. Próspero, ao padre não lhe basta para se salvar que viva
espera do ministério deles: Eu vos estabeleci para que vades pelo mundo e santamente, porque se perderá com os que se perderem por sua culpa; e de
façais fruto668. Tal a razão por que Sto. Agostinho chama aos padres adminis- que lhe servirá, ajunta ainda, não ser castigado pelas suas faltas pessoais,
tradores dos interesses de Deus669. Receberam eles a missão de extirpar os se o é pelos pecados dos outros?679 Lemos nos Cânones apostólicos: O pa-
vícios e as máximas perniciosas do meio dos povos, fazendo florescer em dre que não tomar cuidado, nem do clero nem do povo, será separado dos
seu lugar as virtudes e as máximas eternas. No dia em que Deus eleva al- seus irmãos e, se continuar na sua negligência, será deposto680. Como se
gum ordinando ao sacerdócio, impõe-lhe a mesma obrigação que outrora a atrevem a pretender a honra do sacerdócio, pergunta S. Leão, se não que-
Jeremias: Eis que hoje te estabeleci sobre as nações e os reinos, para que rem trabalhar pelas almas?681
arranques, e destruas, e dissipes, e edifiques e plantes670. Um decreto do Concílio de Colônia estatuiu que quem se introduzir no
Não sei como se poderá desculpar um padre que vê as necessidades sacerdócio, sem a intenção de exercer as funções de vigário de Jesus Cristo,
instantes das almas, onde habita; que pode socorrê-las, quer ensinando-lhes isto é, de trabalhar na salvação das almas, é um lobo e um bandido, segundo
as verdades da fé, quer pregando-lhes a palavra de Deus, ou ainda ouvindo- a expressão do Evangelho, e deve esperar um castigo tão terrível como cer-
as de confissão, e que o não faz por preguiça. Não sei, repito, como no dia do to682.

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Santo Isidoro não hesita em declarar culpados de falta grave dos pa- Para se conhecer quanto Deus deseja a salvação das almas, basta con-
dres, que descuram ensinar os ignorantes ou converter os pecadores683. E S. siderar o que ele fez na obra da redenção dos homens. Esse desejo bem o
João Crisóstomo exprime o mesmo pensamento: Estão condenados muitos, patenteou Jesus Cristo, quando disse: Tenho de ser batizado com um batis-
não por seus próprios pecados, mas por pecados alheios, que não impedi- mo de sangue, e quanto estou ansioso de que ele se consuma!696 Sentia-se
ram684. Falando dos simples padres, diz o Doutor angélico que aquele que, como desfalecer, em razão do desejo que tinha de levar a cabo a obra da
por negligência ou ignorância, não presta às almas os socorros do seu minis- redenção, para ver os homens salvos. Donde com razão conclui S. João
tério, torna-se responsável diante de Deus pelas que podia salvar, e por sua Crisóstomo que nada há mais caro aos olhos de Deus, que a salvação das
falta não salvou685. É ainda o sentir de S. João Crisóstomo: Se o padre se almas697. E antes dele tinha dito S. Justino: Nada agrada tanto a Deus como
contenta com salvar a sua alma, negligenciando as dos outros, será precipi- os esforços que se fazem para tornar os homens melhores698. Um dia que o
tado no inferno com os ímpios686. Pe. Bernardo Colnado se dava a grandes trabalhos pela conversão dos peca-
Um sacerdote que tinha passado uma vida piedosa e retirada, encon- dores, o próprio Senhor lhe dirigiu estas palavras: Trabalha na salvação dos
trando-se em Roma prestes a morrer, interrogado a respeito dos seus terro- pecadores, porque nada me é mais agradável699. Trabalhar na salvação das
res, respondeu: “Tremo, porque não tenho trabalhado em salvar almas”. Ti- almas é uma obra tanto do agrado de Deus, acrescenta S. Clemente de
nha razão para temer, porque o Senhor estabeleceu os sacerdotes para sal- Alexandria, que parece não ter ele outro pensamento senão o de ver todos
var as almas e libertá-las dos vícios. Se o padre não desempenhar a sua os homens salvos700. Por isso S. Lourenço Justiniano dá este aviso ao padre:
missão, terá de dar contas a Deus de todas as almas que se perderem por Se desejas honrar a Deus, o mais seguro meio que para isso tens é trabalhar
sua culpa: Quando digo ao ímpio: Tu morrerás, se pela tua parte o não adver- na salvação dos homens701.
tires e não instares para que se converta e viva, morrerá o ímpio por causa Aos olhos de Deus, diz S. Bernardo, mais vale uma alma que o universo
da sua iniqüidade, mas Eu te pedirei contas do seu sangue687. Assim, diz S. inteiro702. Também, segundo S. João Crisóstomo, quem converte uma só alma
Gregório, ao falar dos padres preguiçosos, que eles serão responsáveis di- torna-se mais agradável ao Senhor, que quem reparte todos os seus bens
ante de Deus por todas as almas que podiam socorrer, e de cuja perda se em esmolas703. E Tertuliano afirma que o regresso duma só ovelhinha des-
tornaram causa por sua negligência688. garrada é tão caro a Deus como a salvação de todo o rebanho 704. Neste
Jesus Cristo resgatou as almas à custa do seu sangue689. Depois, como sentido dizia o Apóstolo: Ele me amou e se entregou por mim705. Queria as-
Redentor, confiou-as à guarda dos padres. Desgraçado de mim, exclamava sim significar que Jesus Cristo teria morrido por uma só alma, como morreu
S. Bernardo, vendo-se padre, se negligenciar a guarda deste depósito, isto é, por todos os homens, conforme a interpretação de S. João Crisóstomo706. Foi
as almas que o Salvador julgou mais preciosas que o seu sangue!690 Os o que o nosso Redentor nos deu bem a entender na parábola da dracma
simples fiéis só hão de prestar contas dos seus próprios pecados, diz o autor perdida, sobre a qual diz o Doutor angélico: Tendo encontrado a dracma,
da Obra imperfeita, mas o padre há de responder pelos pecados de todos691. reuniu todos os anjos e convidou-os a regozijarem-se, não com o homem,
É o que o Apóstolo nos declara nesta passagem: Vigiam eles sobre vós, mas com ele próprio, como se o homem fosse o Deus de Deus, como se a
como quem há de dar contas a Deus das vossas almas692. Deste modo, ajun- salvação do próprio Deus dependesse de tornar a encontrar o homem perdi-
ta S. João Crisóstomo, são imputados ao padre os pecados dos outros, a que do, e não pudesse ser feliz sem ele707.
ele por negligência não deu remédio693. Daí a reflexão de Sto. Agostinho: Se Conforme o testemunho de muitos autores, o bispo S. Carpo teve uma
no dia do juízo cada um há de ter dificuldade em responder por si, — que visão, em que parecia representar-se-lhe, que um pecador escandaloso ti-
será dos padres, a quem se pedirá contas das almas de todos os fiéis?694 E S. nha arrastado ao crime um inocente. Levado do seu zelo, ia o Santo a precipitá-
Bernardo, ao considerar os que se fazem padres, não para salvarem almas, lo num abismo, à beira do qual esse criminoso se achava, quando apareceu
mas para terem uma vida mais cômoda, exclama com dor: Ai! Melhor seria Jesus Cristo e o segurou com a sua mão, dizendo a S. Carpo estas palavras:
para eles cavar a terra ou mendigar, do que serem revestidos do sacerdócio; Percute me, quia iterum pro peccatoribus mori paratus sum. Era como se
porque no dia de juízo se levantarão contra eles as lamentações de todas as tivesse dito: Parai lá; sou antes eu que quero sofrer, porque já uma vez dei a
almas que a sua preguiça fez condenar695. minha vida por esse pecador, e estou pronto a dá-la de novo para evitar a
perda dele.
II O espírito eclesiástico, segundo Luís Habert, consiste essencialmente
num grande zelo de aumentar a glória de Deus e salvar o maior número de
Quanto agrada a Deus o padre almas708. A Moisés (Exod. 28) mandou o Senhor que fizesse trazer aos sa-
que trabalha na salvação das almas cerdotes uma vestimenta toda premiada de figuras circulares, em forma de
olhos, para significar, segundo um autor, que o sacerdote deve ser todo olhos

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para vigiar pela salvação dos povos. Segundo Sto. Agostinho, o zelo pela Eis o zelo de que estão animados pelo bem das almas todos os padres
salvação das almas, assim como o desejo de ver Deus amado de todos os que amam a Deus; e contudo muitos há que, sob o menor pretexto, para não
homens, nasce do amor; quem pois não ama está perdido709. Quem cuida da se exporem a um pequeno inc6omodo, descuram tão graves obrigações! Até
sua alma torna-se agradável a Deus; mas muito mais quem atende também entre os que têm cargo de almas se encontram alguns réus desta indiferen-
à alma do seu próximo, diz S. Bernardo710. ça! Dizia S. Carlos Borromeu que um pároco, dado às comodidades, e que
Nada prova melhor ao Senhor o amor e fidelidade duma alma, diz S. toma todas as precauções possíveis a respeito da saúde, nunca poderá cum-
João Crisóstomo, que um zelo ardente pelo bem do próximo. Até três vezes prir os seus deveres. Acrescentava ainda, que um pastor não se deve meter
perguntou o Salvador a S. Pedro se o amava711, e assegurado do seu amor, na cama, senão depois de três acessos de febre.
não lhe exigiu outra garantia senão o tomar cuidado das almas712. Eis a refle- Se amais a Deus, dizia Sto. Agostinho719, levai o mundo inteiro a amar a
xão de S. João Crisóstomo: Podia dizer-lhe: “Se me amas, deixa o teu dinhei- Deus. Quem ama verdadeiramente a Deus, faz todos os esforços para levar
ro, entrega-te ao jejum, castiga o teu corpo com trabalhos”; mas não, diz-lhe os outros a amá-lo; insta-os e diz a todos com Davi: Glorificai comigo ao
apenas: Apascenta as minhas ovelhas713. Sobre a palavra meas, nota Sto. Senhor, e de comum acordo exaltemos o seu nome720. O sacerdote que ama
Agostinho que o Salvador quis dizer: Apascenta-as como minhas e não como a Deus vai por toda a parte, exortando a todos e repetindo sem cessar na
tuas, pondo nisso a minha glória e não a tua, o meu proveito e não o teu714. cadeira, no confessionário, nas praças públicas e nas casas: Irmãos meus,
Por isso o santo Doutor nos ensina que quem quer agradar a Deus, traba- amemos a Deus; glorifiquemos o seu santo nome pelas nossas palavras e
lhando na salvação das almas, não deve ter em vista nem a sua própria pela nossa vida.
glória, nem as suas vantagens pessoais, mas somente o acréscimo da glória
de Deus. III
Santa Teresa dizia que, ao ler a vida dos santos mártires e dos santos
missionários, tinha mais inveja aos últimos que aos primeiros, por causa da Como um padre, trabalhando na salvação
glória imensa que alcançavam para Deus os que trabalhavam na conversão das almas, assegura a sua própria salvação,
dos pecadores715. Santa Catarina de Sena beijava a terra tocada pelos pés e como será recompensado no Céu
dos sacerdotes, que consagravam os seus trabalhos ao bem das almas. Es-
tava esta santa abrasada dum zelo tão ardente pela salvação dos pecadores, Não pode morrer mal um sacerdote que gastou a sua vida a trabalhar na
que desejava ser colocada à porta do inferno, para de futuro impedir que lá salvação das almas. “Se empregaste a tua vida, diz o Profeta, a socorrer uma
caíssem mais almas. E nós que somos padres, que dizemos? Que fazemos? alma nas suas necessidades, se a consolaste nas suas aflições, o Senhor,
Vemos tantas almas que se perdem, e permaneceremos espectadores ocio- no meio das trevas da tua morte temporal, te encherá de luz e te livrará da
sos? morte eterna”721. Era o que dizia Sto. Agostinho: Animam salvasti, animam
Dizia S. Paulo que, para obter a salvação de seus irmãos, teria consen- tuam praedestinasti. E antes dele tinha dito o apóstolo S. Tiago: Quem hou-
tido até em ser separado de Jesus Cristo, — por algum tempo — conforme a ver convertido um pecador extraviado, salvará a sua alma e cobrirá a multi-
explicação dos intérpretes716. S. João Crisóstomo desejava ser olhado com dão dos seus pecados722.
execração, contanto que as almas confiadas aos seus cuidados se conver- Um padre da Cia. de Jesus, José Scamaca, tinha consagrado a sua vida
tessem717. a trabalhos relativos à conversão dos pecadores; à hora da morte, mostrou-
S. Boaventura protesta que aceitaria tantas mortes quantos os pecado- se tão alegre e seguro da sua salvação, que alguns olharam como demasia-
res que há no mundo, para salvar a todos718. Quando S. Francisco de Sales da a sua confiança e disseram-lhe que, em tal situação, devia a confiança
se encontrava no meio dos hereges em Chablais, não hesitou, durante o andar acompanhada do temor. “Como, respondeu ele! é porventura a Maomé
inverno, em atravessar um riacho, agarrando-se e escorregando por uma que eu tenho servido? Terei razão para temer, depois de haver servido um
trave gelada, a servir de pontilhão. Afrontou as maiores fadigas e perigos Deus tão bom e tão fiel?” Como acima referimos, Sto. Inácio de Loiola decla-
para ir levar ao povo a palavra do Evangelho. S. Caetano encontrava-se em rou um dia que, para socorrer as almas, de bom grado permaneceria na terra
Nápoles, durante a revolução terrível de 1547; ao ver que tantas pobres al- incerto da sua própria salvação, embora morrendo primeiro tivesse a certeza
mas se perdiam, por ocasião destas perturbações, sentiu-se tão profunda- de se salvar. Houve quem lhe dissesse: “Não é prudente arriscar a salvação
mente magoado que morreu de dor. Por sua parte, Sto. Inácio de Loiola dizia: própria pela dos outros”. — “Ora essa! respondeu o Santo, seria Deus um
“Ainda que tivesse a certeza de que, morrendo agora, me salvara, quereria tirano? Tendo-me visto expor a minha salvação para lhe ganhar almas, que-
antes ficar na terra, incerto da minha salvação, para continuar a socorrer as reria depois mandar-me para o inferno?”
almas”. Tinha Jonatas salvado os Hebreus das mãos dos Filisteus, vencendo-os

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com o máximo risco da própria vida. Foi condenado à morte por seu pai Saul, quantas as almas que tiver ganhado para Deus732. Lemos nos Cânticos: Vem
em razão de ter, contra a sua proibição, comido um pouco de mel. O povo do Líbano, ó esposa minha, vem do Líbano, vem; hão de contribuir para a tua
porém começou a clamar a Saul: Como pode ser isso! Quereis tirar a vida a coroa... os covis dos leões, os montes dos leopardos733. Tal é a promessa
Jonatas que nos salvou da morte?723 Foi assim que obteve o seu perdão. Eis magnífica que o Senhor faz, a quem se dedica à conversão dos pecadores:
o que pode esperar com fundada razão o padre que, pelos seus trabalhos, almas que outrora eram como bestas ferozes e monstros infernais, converte-
chegou a salvar algumas almas. Ao tempo da sua morte, elas se apresenta- ram-se e tornaram-se agradáveis a Deus. Um dia hão de ser elas no Céu
rão a Jesus Cristo e lhe dirão: Senhor, quereis acaso precipitar no inferno, outras tantas pérolas preciosas, destinadas a ornar a coroa do padre, que as
quem de lá nos livrou? E se Saul perdoou a Jonatas, a pedido do seu povo, encaminhou para a virtude.
por certo não recusará Deus o perdão a esse padre, por quem pedem almas Um padre que se condena, não se condena só; e um padre que se salva,
benditas. Os padres que trabalham na salvação das almas ouvirão, no mo- com certeza se não salva só. Quando S. Filipe de Néri morreu e subiu ao
mento da morte, o próprio Senhor a anunciar-lhe o repouso eterno724. Ó que Céu, enviou o Senhor ao encontro da sua todas as almas que se tinham
consolação! Que motivo de confiança, no leito mortuário, pensar que se ga- salvado pelo seu ministério. O mesmo se conta dum outro grande servo de
nhou alguma alma para Jesus Cristo! É doce o repouso depois da fadiga725. Deus, — o irmão Querubim de Spoleto: viram-no entrar na glória, acompa-
Assim, para o sacerdote que trabalhou por Deus é mui doce a morte. nhado de muitos milhares de almas, que aos seus trabalhos deviam a salva-
Quanto mais um pecador tiver contribuído para libertar as almas da es- ção. Conta-se também do venerável Pe. Luís La Nuza, que fôra visto no Céu,
cravidão do pecado, diz S. Gregório, tanto mais facilmente conseguirá o per- assentado num trono elevado, cujos degraus estavam ocupados pelas almas
dão dos seus próprios pecados726. Ter a felicidade de trabalhar na conversão que havia convertido.
dos pecadores, é um sinal claro de que se está predestinado e escrito no Para cultivarem os seus campos, semeá-los e ceifá-los, sofrem os po-
Livro da vida, como o Apóstolo o manifesta, quando fala dos que com ele bres lavradores duros trabalhos; mas todas as suas penas são depois am-
cooperavam na conversão dos povos, dizendo: Também te rogo, meu irmão plamente compensadas pela alegria da colheita: Lá iam eles e choravam ao
amantíssimo, que venhas em auxílio dos que têm trabalhado comigo no Evan- lançarem as sementes; mas voltavam na alegria, trazendo os seus feixes734.
gelho, com Clemente e com os restantes cooperadores meus, cujos nomes Também, para levar as almas para Deus, é necessário sofrer muitas penas e
estão inscritos no Livro da Vida727. Notem-se estas últimas palavras. fadigas; mas os obreiros evangélicos hão de ser abundantemente recom-
Quanto às magníficas recompensas, reservadas aos obreiros evangéli- pensados, pela alegria de apresentarem a Jesus Cristo, no Vale de Josafat,
cos, escutemos o que diz Daniel: Brilharão como estrelas, por eternidades todas as almas salvadas pelo seu zelo.
infindas, os que instruem a muitos na justiça728. E que não afrouxe nem desista de tão importante missão o padre que,
Vemos agora as estrelas a brilhar no firmamento; assim na mansão dos depois de ter trabalhado em reconduzir os pecadores para Deus, não vir os
bem-aventurados hão de resplandecer, com uma glória ainda mais deslum- seus esforços coroados de bom êxito. Padre de Jesus Cristo, lhe diz S.
brante, os que trabalharam em reconduzir almas para Deus. Se se merece Bernardo, para reanimar o seu zelo, não te desanimes; a recompensa que te
uma grande recompensa quando se livra um homem da morte temporal, diz espera, está garantida; Deus não exige de ti a cura das almas; contenta-se
S. Gregório, quanto maior quando se livra uma alma da morte eterna, e se com lhes dispensares os teus cuidados; não é o êxito dos esforços que será
lhe alcança uma vida sem fim!729 Foi o que o nosso Salvador declarou ex- coroado, serão antes os próprios esforços a medida da recompensa735. É o
pressamente: Quem houver ensinado e praticado, será chamado grande no que S. Boaventura confirma, dizendo que o padre não será menos recom-
reino dos céus730. Quando um mau padre vem a condenar-se, depois de ter pensado com respeito aos que tiverem desprezado ou aproveitado mal os
pervertido uma multidão de almas com os seus escândalos, — que tremen- seus trabalhos, do que em relação aos que souberam colher os maiores
do castigo tem a sofrer no inferno! Ao contrário, Deus, que é mais liberal nas frutos736. O mesmo Santo acrescenta que o lavrador, que cultiva uma terra
suas recompensas, do que severo nos seus castigos, — como não retribuirá árida e pedregosa, não é menos digno de recompensa, embora colha dela
magnificamente no Paraíso um padre que, pelos seus trabalhos lhe tiver pouco fruto. Quer dizer com isso que um padre que trabalha, ainda que sem
ganhado um grande número de alma? fruto, em reconduzir um pecador obstinado, receberá uma recompensa tan-
S. Paulo apoiava toda a esperança da sua coroa eterna, na salvação das to maior, quanto mais penosos tiverem sido os seus trabalhos.
almas, que tinha convertido para o Senhor, e estava persuadido de que elas
lhe haviam de obter uma grande recompensa do Céu: Qual é pois a nossa
esperança, a nossa alegria, a nossa glória? Não sois vós que haveis de ser
tudo isso diante de N. Sr. Jesus Cristo no dia da sua vinda?731 Assegura S.
Gregório que um pregoeiro do Evangelho há de alcançar tantas coroas

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meio mais eficaz para converter os outros é a santidade do padre. Diz Sto.
IV Euquério que as forças que a santidade lhe dá são o sustentáculo do mun-
do746. Na sua qualidade de mediador, está o padre encarregado de manter a
Fim, meios e obras do padre zeloso paz e a união entre Deus e os homens, conforme o sentir de Sto. Tomás747.
Para que se apresente porém como mediador perante uma pessoa ofendida,
1. Fim que se deve propor é preciso que não lhe seja odioso; de contrário, diz S. Gregório, não fará
senão irritá-la mais748. O mesmo Santo ajunta: É necessário que se esforce
Se queremos que Deus recompense os trabalhos que consagramos à por ser limpa a mão que se aplica a lavar as manchas dos outros749. Donde S.
salvação das almas, não nos devemos deixar mover nem pelo respeito hu- Bernardo conclui que um padre, que quer trabalhar com êxito na conversão
mano, nem pela nossa própria honra e interesse, mas só pelo amor de Deus dos pecadores, deve purificar a sua própria consciência, antes de pensar
e da sua glória. De contrário, o fruto dos nossos labores seria um castigo e em purificar as alheias750. Dizia S. Filipe de Néri: “Dai-me dez padres, verda-
não uma recompensa. “Grande seria a nossa loucura, dizia o bem-aventura- deiramente animados do Espírito de Deus, e eu respondo pela conversão do
do José Calasanzio, se trabalhando como trabalhamos, esperássemos dos mundo inteiro”. Que não fez no Oriente S. Francisco Xavier! Diz-se que só ele
homens uma recompensa temporal”. convertera dez milhões de infiéis. Que não fizeram na Europa S. Patrício e S.
É muito arriscada, diz Sto. Tomás, a missão de salvar as almas737. E S. Vicente Ferrer! Um padre mediocremente instruído, mas bem penetrado do
Gregório diz do padre: Quantas pessoas um homem tem a governar, outras amor de Deus, converterá mais almas ao Senhor, do que cem padres muito
tantas, por assim dizer, são as almas de que há de prestar contas ao sobera- sábios, mas pouco fervorosos.
no Juiz738. Com auxílio de Deus, pode-se exercer o ministério sem pecar e II. Em segundo lugar, para fazer uma vasta colheita de almas, é neces-
com merecimento; mas quem não o exerce com o fim de agradar a Deus, sário que o sacerdote se dê muito à oração. Primeiro há de receber de Deus
será privado do socorro divino, — e então como poderá eximir-se de peca- as luzes, e os sentimentos de fervor, para que possa depois comunicá-los
do? Como procederão os que, segundo S. Boaventura, “recebem as santas aos outros. É pela oração que eles se obtêm: Pregai em público o que vos
Ordens, não na intenção de salvarem as almas, mas com os olhos em sórdi- digo ao ouvido751. É preciso, diz S. Bernardo, que sejais reservatório antes de
dos lucros?”739 Ou, segundo S. Próspero, “não para se tornarem melhores, serdes canal; hoje, acrescenta ele, temos muitos canais, e poucos reservató-
mas para se enriquecerem; não para se santificarem, mas para serem hon- rios752. Converteram os santos mais almas pelas suas orações que pelos
rados?”740 Quando um eclesiástico procura ser provido num benefício, per- seus trabalhos.
gunta acaso, quantas almas tem a ganhar para Deus? Não, responde Pedro
de Blois; o que pergunta é quanto rende741. Conforme a expressão do Após- 3. Obras do padre zeloso
tolo, muitos padres “procuram os seus interesses e não os de Jesus Cris-
to”742. “Abuso detestável! exclama o venerável João de Avila, fazer servir o Eis agora as obras a que se deve consagrar o padre zeloso:
Céu à terra!” Observa S. Bernardo que N. Senhor ao recomendar as suas I. Deve ser cuidadoso em advertir os pecadores. Os padres que vêem
ovelhas a S. Pedro, lhe disse: Apascenta as minhas ovelhas, e não: ordinha ofender a Deus, e se calam, são chamados por Isaías de cães mudos753. E é
ou tosquia as minhas ovelhas743. E lê-se na Obra imperfeita: Somos obreiros a esses cães mudos que serão imputados os pecados que não tiverem impe-
contratados por Jesus Cristo; portanto assim como ninguém chama um ope- dido, quando podiam impedi-los. Não vos caleis, diz Alcuino, para que não
rário só para comer, também nós não fomos chamados pelo Salvador so- vos sejam imputados os pecados do povo754. Não querem certos padres re-
mente para cuidarmos dos nossos interesses, mas para a glória de Deus744. preender os pecadores, para não se incomodarem , dizem eles; mas S.
Donde S. Gregório conclui que os padres não devem comprazer-se em estar Gregório adverte-lhes que essa paz que desejam conservar lhes fará des-
à frente dos outros homens, mas sim em lhes fazer bem745. graçadamente perder a paz com Deus755. Caso estranho, exclama S. Bernardo!
É pois a glória de Deus o único fim que o padre se deve propor, traba- Se um animal cai, correm muitos a levantá-lo; perde-se uma alma e ninguém
lhando no bem das almas. a socorre!756 Apesar de tudo isso, diz S. Gregório, o padre é estabelecido
principalmente para apontar o bom caminho a quem se extraviou757. E S.
2. Meios que deve empregar Leão ajunta: O padre que não avisa os fiéis a respeito dos seus desmandos
mostra que também anda fora do caminho758. Nós, sacerdotes do Senhor, diz
Quanto aos meios a empregar para ganhar almas para o Senhor, eis o ainda S. Gregório, damos a morte a todas as almas que vemos perecer, sem
que principalmente se deve observar: corrermos em seu socorro759.
I. Primeiro que tudo, deve aplicar-se o padre à própria santificação; o II. O padre zeloso deve dar-se à pregação. Foi pela pregação, diz S.

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Paulo, que o mundo se converteu à fé de Jesus Cristo760. É também pela pergunta o Senhor, a receber as Ordens sacras?763 Quem vos forçou a serdes
pregação que a fé e o temor de Deus se conservam entre os fiéis. Os padres padres, insiste S. João Crisóstomo?764 Antes de receberdes o sacerdócio,
que se não sentem capazes de pregar devem ao menos, todas as vezes que ajunta ele, devíeis examinar-vos; ao presente, visto que sois padre, já não é
possam, nas suas conversações com parentes e amigos, dizer coisas tempo de vos examinardes, é necessário trabalhar; tornai-vos capaz, se o
edificantes, quer contando algum exemplo de virtude da vida dos santos, não sois765. Alegardes hoje ignorância, continua o santo Doutor, é acusar-vos
quer lembrando alguma máxima eterna, por exemplo, sobre a vaidade do duma segunda falta para desculpardes a primeira: não pode desculpar-se
mundo, importância da salvação, certeza da morte, paz de que se goza no com a ignorância quem se obrigou por ofício a ensinar os ignorantes. Não
estado de graça etc. poderia com esse pretexto escapar ao suplício que o espera, ainda mesmo
III. Deve o padre assistir aos moribundos; é a obra de caridade mais que, por sua negligência, apenas tivesse causada a perda duma alma766. Há
agradável a Deus, e mais útil à salvação das almas; porque no momento da padres que passam o seu tempo a estudar uma infinidade de coisas inúteis,
morte os pobres doentes, por um lado são mais vivamente tentados pelo e descuram a aquisição dos conhecimentos necessários para trabalharem
demônio, e pelo outro menos capazes de lhe resistir por si mesmos. S. Filipe com fruto na salvação das almas; proceder assim, diz S. Próspero, é violar as
de Néri viu muitas vezes os anjos a sugerir aos padres as palavras, que regras da justiça767.
deviam dirigir aos moribundos. Para os párocos é um dever de justiça, e para Numa palavra, é necessário ter bem presente ao espírito que o padre só
todos os sacerdotes um dever de caridade; porque todos o podem cumprir, deve trabalhar para a glória de Deus e salvação das almas. Por isso o papa S.
mesmo os que não têm o talento da pregação. Têm aí ocasião de fazer muito Silvestre quis que, para os eclesiásticos, os dias da semana não tivessem
bem, não só aos doentes, mas ainda a todos os parentes e amigos que os outro nome senão o de férias, isto é, dias vagos: “Dias em que se devem pôr
rodeiam; porque é o tempo mais próprio para entretenimentos espirituais. de parte todos os cuidados, para só tratar das coisas de Deus”768. Os própri-
Em tal conjuntura, não conviria mesmo que um padre falasse doutra coisa, os pagãos diziam que os sacerdotes só se devem ocupar das coisas divinas;
senão da alma e de Deus. Necessário é contudo desempenhar este dever razão por que lhes era interdito o exercício de cargos públicos, para que só
com muita prudência e modéstia, para não ser ocasião de ruína para si pró- se consagrassem ao culto dos seus deuses. Moisés, a quem Deus tinha en-
prio e para os outros; não aconteça que, ajudando os outros a morrer, dê a carregado especialmente os interesses da sua glória e a execução da sua
morte à sua própria alma. — Além disto, o que não se encontra em condi- lei, dava-se ainda a outros cuidados, mas Jetro advertiu-o e disse-lhe: Olha
ções de pregar, deve ao menos cuidar de instruir as crianças e os rústicos, que tu está a esgotar-te com um trabalho inútil... Presta-te ao povo nas coi-
dos quais um grande número nos campos, não podendo freqüentar os tem- sas que dizem respeito a Deus769. Antes de seres elevado ao sacerdócio, diz
plos, ignoram até as principais verdades da fé. Sto. Atanásio, podias fazer o que quisesses, mas agora que estás investido
IV. Finalmente, deve o padre persuadir-se de que o meio mais eficaz nele, deves aplicar-te a cumprir os deveres do teu ministério770. E quais são
para salvar as almas é aplicar-se a ouvir confissões. O venerável Pe. Luís eles? Um dos principais é trabalhar na salvação das almas, como acima
Fiorilo, dominicano, dizia que pregar é lançar a rede, ao passo que confessar demonstramos. Confirmam-no estas palavras de S. Próspero: Foi confiado
é puxá-la para a praia e tomar o peixe. aos padres o cuidado das almas, como sua atribuição própria771.
Mas, direis vós, é um ministério muito arriscado. — Sim, por certo, vos
responde S. Bernardo, é perigoso exercer as funções de juiz das consciênci-
as; mas ainda a maior perigo vos expondes, se, por preguiça ou excessivo
temor, negligenciais cumprir este dever, quando a ele vos chama o Senhor.
Lamento, acrescenta ele, que estejais à frente dos outros homens, mas la-
mento ainda que, por temor de exercerdes a autoridade sobre eles, recuseis
fazer-lhes bem761. Já falamos da obrigação, imposta a todos, de empregarem
na salvação das almas o talento que receberam de Deus, e dissemos que,
ao receberem a ordenação, se encarregam especialmente de administrar o
sacramento da penitência.
Replicareis ainda: Não estou apto para este ministério, porque não te-
nho estudado. — Mas não sabeis que o padre está obrigado a instruir-se?
Pois762 que os lábios do sacerdote devem ser os guardas da ciência, é da sua
boca que se há de aprender a lei. Se não quereis estudar para vos tornardes
capaz de assistir ao próximo, para que vos ordenastes? Quem vos obrigou,

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rado a dignidade sacerdotal como um fardo enorme778. Depois disso, pergun-
ta S. Cipriano, poderá encontrar-se alguém tão temerário que se abalance a
receber as sagradas Ordens sem a vocação divina?779
Quem se introduz no santuário sem vocação ofende a autoridade de
Deus, como um vassalo rebelde, que por si mesmo se fizesse ministro contra
a vontade do seu soberano. Que temeridade a de um súdito que, sem ordem
do rei e até contra a sua vontade, se metesse a administrar os domínios da
coroa, a julgar causas, a comandar o exército, numa palavra a exercer as
Da vocação ao Sacerdócio funções de vice-rei! É de S. Bernardo esta reflexão780. Segundo S. Próspero
não são outras as funções dos padres senão serem dispenseiros na casa de
I Deus781; chefes do rebanho de Jesus Cristo, os chama Sto. Ambrósio782; intér-
pretes da lei divina, os apelida S. Dionísio783. No dizer do autor da Obras
Necessidade da vocação divina para receber as ordens sacras imperfeita, são os vigários de Jesus Cristo784. À vista disto, quem teria ainda
a audácia de se fazer ministro de Deus, sem a isso ser chamado?
Para entrar em qualquer estado de vida, é necessário ser chamado por Num reino, diz S. Pedro Crisólogo, só o pensamento de usurpar a auto-
Deus, porque, sem vocação, se não é impossível, é pelo menos muito difícil ridade suprema é um crime da parte do súdito785. Até na casa dum particular,
satisfazer às obrigações desse estado e salvar-se. ninguém se atreveria a entrar lá, para dispor dos seus bens e administrar os
Mas, se para todos é necessária a vocação, sobretudo é indispensável seus negócios; porque é ao dono que cabe o direito de escolher e estabele-
para abraçar o estado eclesiástico. É a porta única para se entrar na Igreja; cer os gerentes dos seus negócios. E vós, diz S. Bernardo, sem serdes cha-
quem lá se introduzir doutro modo é um bandido e um ladrão, diz o Senhor772. mados por Deus, quereis entrar na sua casa, para lançardes mão dos seus
S. Cirilo de Alexandria conclui que o que recebe as Ordens sacras, sem a interesses e dispordes dos seus bens?786 Eis a razão por que o Concílio de
elas ser chamado por Deus, se torna culpado de roubo, porque arrebata uma Trento declarou que a Igreja não olha como seu ministro, mas como ladrão,
graça que Deus lhe não quer confiar773. Também S. Paulo declarou que a quem ousa ingerir-se sem vocação nas funções eclesiásticas787. Poderá esse
vocação divina é necessariamente requerida para se ser elevado ao sacer- padre dar-se a muitas fadigas, mas os seus trabalhos pouco lhe aproveitarão
dócio, e cita o exemplo de Aarão e do próprio Jesus Cristo. Ninguém por si diante de Deus; mais ainda, as obras que para os outros são meritórias, para
mesmo assume esta honra, que não se confere senão a quem é chamado ele se tornarão demeritórias. Imaginais que um servo recebeu ordem do seu
por Deus, como Aarão. Foi assim que nem o próprio Jesus Cristo se arrogou senhor para lhe guardar a casa, e ele por seu arbítrio preferiu ir cavar a vinha;
a função de Pontífice, que lhe conferiu Aquele que lhe disse: Tu és o meu debalde se fatigará e suará, em vez de recompensa, deve antes esperar
Filho774. castigo. Tal é a sorte dos que, sem vocação, invadem o santuário: em primei-
Ninguém pois, por mais inteligente, sábio e santo que seja, pode entrar ro lugar, não aceitará o Senhor os meus trabalhos, porque os empreenderam
no santuário, por iniciativa próprio; é necessário que seja chamado e introdu- sem o seu beneplácito. Não está em vós a minha vontade, diz o Senhor dos
zido lá por Deus. O próprio Jesus Cristo, que foi em verdade o mais santo e exércitos, e não receberei as dádivas das vossas mãos788; e depois, em vez
sábio dos homens, por isso que é cheio de graça e de verdade775, e nele de recompensa, terão castigo: Todo o estrangeiro que se aproximar (do
estão encerrados todos os tesouros da sabedoria e da ciência776, o próprio tabernáculo) será condenado à morte789.
Jesus Cristo, digo, para se revestir da dignidade de sacerdote, quis ser cha- Aquele pois que aspira a Ordens sacras, deve antes de tudo examinar
mado a ela por Deus. bem, diz S. João Crisóstomo790, se é Deus quem o chama a tão alta dignida-
Ainda mesmo quando estavam certos da sua vocação divina, tremiam de. Ora, para se conhecer se a vocação vem de Deus, é necessário examinar
os santos de assumir o sacerdócio. Santo Agostinho, na sua humildade, olhava os sinais dela. Escutemos a advertência que nos faz o Senhor: Quando se
como castigo dos seus pecados a violência que o seu bispo empregara para quer edificar uma torre, começa-se por fazer o orçamento, para se ver se não
o fazer sacerdote777. Santo Efrém, apresentou-se como insensato, para não faltam os recursos necessários para levar a obra ao fim791.
ser constrangido a receber o sacerdócio, e Sto. Ambrósio fingiu ser cruel. O
santo monge Amon, para escapar à ordenação, cortou as orelhas e fez ame-
aça de cortar também a língua, se persistissem em inquietá-lo a tal respeito.
Em resumo, S. Cirilo de Alexandria afirma que todos os santos têm conside-

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a vós do que a Deus796.
II Ensina expressamente Santo Tomás797 que na escolha dum estado, não
estão os filhos obrigados a obedecer a seus pais e ajunta que, quando se
Sinais da vocação divina ao sacerdócio trata da vocação religiosa, os filhos nem mesmo estão obrigados a tomar
conselho com os pais, que, ao verem feridos os seus interesses, são antes
Eis agora quais são os sinais da vocação divina para o sacerdócio. inimigos do que pais798. Como diz S. Bernardo, antes querem ver os filhos
Não é a nobreza de nascimento. Segundo S. Jerônimo, quando se trata condenar-se com eles, do que permitir-lhes que se salvem sem eles799. Pelo
de escolher um chefe que dirija os povos pelo caminho da salvação eterna, contrário, se vêem que um filho, fazendo-se padre, pode ser útil à família, —
não se deve considerar a nobreza do sangue, mas a santidade da vida792. S. que esforços não fazem então para que se ordene, a torto ou a direito, embo-
Gregório emprega a mesma linguagem793.. ra não seja chamado por Deus! E que gritos, que ameaças se o filho, sensí-
De nenhum modo deve a influência dos pais impelir os filhos para o vel aos remorsos da própria consciência, recusa receber as santas Ordens!
sacerdócio, com a mira apenas nos interesses e vantagens da própria famí- Pais bárbaros, e antes homicidas do que pais, vos chamamos com S.
lia, e não com os olhos no bem das suas almas. Esses pensam na vida Bernardo!800 Mais uma vez, desgraçados pais e desgraçados filhos! Quantos
presente, diz o autor da Obra imperfeita, e esquecem a eternidade que se há não havemos de ver no Vale de Josafat que serão condenados por causa da
de seguir794. Persuadamo-nos de que, no que respeita à escolha de estado, vocação, visto que a salvação de cada um, como acima demonstramos, está
conforme a palavra de Jesus Cristo, são os próprios pais os inimigos mais dependente da fidelidade em seguir a vocação divina!
temíveis: Cada um terá por inimigos os da sua casa. A isto ajunta: Quem ama Voltemos ao assunto. Não se devem pois olhar, como sinais de vocação
o seu pai ou a sua mãe mais do que a mim, não é digno de mim795. Ó! quantos ao sacerdócio, nem a nobreza de sangue, nem a vontade dos pais, nem
padres se verão condenados no dia do juízo por terem recebido as santas mesmo os talentos e aptidões que possa haver para as funções sacerdotais;
Ordens, para fazerem a vontade a seus pais! porque além dos talentos convenientes, é necessária uma vida boa, unida à
Não se compreende! Se um jovem, movido por uma vocação divina, vocação divina.
quer entrar em religião, — que não fazem então os pais, por paixão ou por Quais os verdadeiros sinais pelos quais se pode reconhecer que se é
interesse da família, para o afastarem dum estado a que Deus o chama! chamado por Deus ao estado eclesiástico? Eis os três principais.
Entenda-se bem, um tal procedimento, como ensinam em comum todos os
doutores, não pode escusar-se de pecado mortal; leia-se o que escrevemos 1. A reta intenção
na nossa Teologia moral (l. 4. n. 77). Neste caso, os pais tornam-se dupla-
mente culpados: 1.º, pecam contra a caridade, pelo grande mal que causam O primeiro é uma reta intenção. É necessário entrar no santuário pela
àquele a quem Deus chama, pois comete uma falta grave qualquer pessoa, porta, que é o próprio Jesus Cristo: Sou Eu a porta do aprisco... Quem entrar
embora estranha, que afasta alguém da vocação religiosa; 2.º, pecam contra por mim, salvar-se-á801. Não está pois a entrada legítima para o santuário, no
o amor paternal, porque os pais que têm a seu cargo a educação de seus desejo de comprazer com os pais, ou de engrandecer a família, nem no inte-
filhos, estão obrigados a procurar-lhes a maior vantagem espiritual. Há con- resse ou amor próprio; mas somente na intenção de servir a Deus, traba-
fessores ignorantes que, — aos seus penitentes que querem abraçar o esta- lhando na sua glória e salvação das almas, como o sábio continuador de
do religioso, — insinuam que devem nisso obedecer a seus pais, e renunciar Tournely muito bem o diz802. Se sois conduzido pela ambição, interesse ou
à sua vocação, se eles se opuserem a ela. É seguir a doutrina de Lutero que gosto das honras, diz um outro teólogo, não é Deus que vos chama, é o
dizia que os filhos pecam, quando entram em religião sem o consentimento demônio803. E quem se apresenta à ordenação com disposições tão indignas,
de seus pais. Tal doutrina é contradita por todos os Santos Padres e pelo ajunta Sto. Anselmo, receberá a maldição de Deus, e não a sua bênção804.
Concílio 10 de Toledo, onde se decidiu que é permitido aos filhos, passados
os catorze anos, fazerem-se religiosos, mesmo contra a vontade de seus 2. A ciência e os talentos
pais. (Veja-se o Novo Código de Direito Canônico, cân. 555 e 573).
Sem dúvida, são os filhos obrigados a obedecer a seus pais. em tudo O segundo sinal da vocação é a ciência e capacidade necessária, para
quanto respeita à educação e o governo da casa; mas, quanto à escolha de desempenhar convenientemente as funções sacerdotais. Devem os padres
estado, devem obedecer a Deus, e escolher o estado a que ele os chamar. ser os doutores, que ensinem a lei de Deus aos povos: Porque os lábios do
Quando os pais quiserem fazer-se obedecer também nesse ponto, devem os sacerdote devem ser os guardas da ciência, e da sua boca receberão os
filhos responder-lhes o mesmo que os apóstolos responderam aos príncipes outros a lei805. Dizia Sidônio Apolinário que os médicos pouco instruídos mui-
dos judeus: Vós próprios julgai se é justo, aos olhos de Deus, obedecer antes tas vezes matam os doentes, em vez de os curarem806. Um padre ignorante,

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sobretudo se é confessor, ensinará falsas doutrinas, dará maus conselhos, e por completo as Ordens sacras a quem quer que ainda seja escravo de al-
assim causará a ruína de muitas almas; porque facilmente se dará crédito às gum mau hábito814.
suas palavras, em razão de ser padre. Era o que fazia dizer a Yves de Chartres Quando se aspira à honra de subir ao altar, não basta que se esteja
que a admissão às santas Ordens, além duma boa conduta, exige uma ins- isento de pecado, é preciso ter bondade positiva, isto é, caminhar na via da
trução suficiente807. perfeição, possuir já algum hábito de virtude. Na nossa Teologia moral (l. 6. n.
Conhecidas todas as rubricas do Missal, para bem celebrar a santa Mis- 63 et seq.) demonstramos suficientemente, pelo sentir comum dos doutores,
sa, todo o padre está ainda obrigado a saber as coisas principais relativas ao que quem tem vivido no hábito de algum vício, e quer ser promovido a uma
sacramento da Penitência. Como noutra parte fica dito, nem todo o padre é Ordem sacra, deve estar disposto para receber, não só o sacramento da
obrigado a ser confessor, a não ser que as necessidades instantes, do país Penitência, mas também o da Ordem; de contrário, não estará disposto nem
em que habita, reclamem o seu ministério; todavia até o simples sacerdote para um, nem para outro; e cometerá falta grave, tanto o ordinando que rece-
está obrigado a conhecer ao menos o que se deve saber em geral, para ouvir ber a absolvição com a intenção de entrar nas Ordens sacras, sem as dispo-
as confissões dos moribundos, isto é: em que casos há faculdade para os sições requeridas, como o confessor que o absolver. A razão é que, a quem
absolver; quando e como se deve dar a absolvição ao enfermo, sob condição deseja receber as ordens, não lhe basta ter saído do estado de pecado; é-lhe
ou em absoluto; qual a obrigação que se lhe deve impor, se estiver incurso necessária, repetimos, a bondade positiva, indispensável para o estado ecle-
nalguma censura. Deve também o simples sacerdote conhecer ao menos os siástico, conforme o texto de Alexandre III, acima citado: Si perfectae vitae et
princípios gerais da moral. conversationis fuerit.
A decisão deste Pontífice prova-nos que a penitência basta para exercer
3. Bondade positiva de vida uma Ordem já recebida, mas não para ser promovido a uma Ordem superior;
é precisamente o que ensina o Doutor Angélico815. Doutrina conforme com a
O terceiro sinal de vocação, para o estado eclesiástico, é a bondade que S. Dionísio tinha já estabelecido: Nas coisas divinas, não deve o primeiro
positiva de vida. adventício atrever-se a tomar a dianteira aos outros; é necessário para isso
Primeiro que tudo, deve o ordinando ter uma vida inocente, não man- ter dado provas duma conduta muito correta e ser muito semelhante a Deus816.
chada de pecados. O Apóstolo exige que aquele que aspira ao sacerdócio Santo Tomás dá duas razões: a 1.ª é que o que recebe as santas Ordens
seja irrepreensível, conforme o escrevia ao seu discípulo Tito808. Nos primei- deve elevar-se acima dos simples fiéis pela santidade, na mesma proporção
ros séculos da Igreja, quem tivesse cometido um só pecado mortal não podia em que os excede pela dignidade do seu ministério. “Para desempenhar dig-
ser ordenado; prova-o uma decisão do 1.º Concílio de Nicéia809. Segundo S. namente as funções das santas Ordens, diz ele, não basta qualquer bonda-
Jerônimo, para ser admitido ao sacerdócio, não bastava estar sem pecado de, é necessária uma bondade excelente, de modo que os ministros sagra-
ao tempo da ordenação, era necessário não ter cometido nenhuma falta gra- dos sejam tão superiores ao povo pela sua santidade, como pela Ordem que
ve depois do batismo810. Verdade é que depois a disciplina a disciplina da receberam; ora, para receber as Ordens, requere-se uma graça que torne o
Igreja cessou de ser tão rigorosa; mas dos aspirantes a Ordens sacras sem- ordinando apto para aparecer com honra no rebanho de Jesus Cristo”817.
pre tem exigido ao menos que, depois das suas quedas graves, tenham con- A 2.ª razão é que na ordenação recebe-se a missão de exercer ao altar
servado a sua consciência bem purificada, durante um período considerável as mais altas funções, para as quais se exige maior santidade do que para o
de tempo. É o que vemos numa carta de Alexandre III ao arcebispo de Reims, estado religioso818. Por isso o Apóstolo (Tim. 3, 6) proibiu que se ordenassem
a propósito dum diácono que tinha ferido outro diácono: o Papa decidiu que, os neófitos, isto é, segundo a explicação de Santo Tomás, os que ainda não
se o culpado estava verdadeiramente arrependido do seu crime, depois de deram provas de constância na prática das virtudes819.
recebida a absolvição e cumprida a penitência, que lhe fosse imposta, pode- Eis a razão porque o Concílio de Trento, fazendo alusão às palavras da
ria ser reintegrado nas funções da sua Ordem, e até, se depois desse exem- Escritura — A velhice é uma vida sem mancha820 — manda aos bispos que
plo duma vida perfeita, lhe poderia ser conferido o sacerdócio811. Se haveis não admitam à ordenação, senão os que se mostrarem digno dela por uma
pois contraído algum mau hábito, e ainda não o arrancastes, não vos atrevais virtude madura821. (Veja-se o N. C. de Direito Canônico, cân. 973 e seguin-
a receber nenhuma Ordem sacra. Seria uma falta grave, que causava horror tes).
a S. Bernardo: É necessário ao menos, dizia ele, que ponhais em regra a E é necessário, diz Sto. Tomás, que esta bondade positiva dos ordinandos
vossa consciência, antes de vos ocupardes da consciência dos outros812. Um seja conhecida822. Recomenda S. Gregório esta precaução, sobretudo no que
autor antigo, Gildas o Sábio, falando dos que cheios de maus hábitos têm a respeita à virtude da castidade823. Exige neste ponto uma prova de muitos
temeridade de assaltar o sacerdócio, diz que eles mereciam antes ser ex- anos824.
postos no pelourinho813. Devemos concluir pois com Sto. Isidoro: recusem-se À vista disto, medite-se nas contas que hão de dar a Deus muitos páro-

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cos que nos seus certificados atestam, que os ordinandos têm freqüentado tra a minha vontade, diz o Senhor pela boca de Isaías!830 Pedirão no dia do
os sacramentos e são de bons costumes, sabendo que eles nem freqüentam juízo uma recompensa, mas Jesus Cristo os repelirá para longe de si: Muitos
os sacramentos, nem dão bom exemplo, antes causam escândalo! Com ates- me dirão naquele dia: Senhor, Senhor, não profetizamos nós (quer dizer, não
tados tais, passados, não por caridade, como dizem, mas contra a caridade pregamos e ensinamos) em vosso nome, e não expulsamos o demônio em
devida a Deus e à Igreja, esses párocos tornam-se responsáveis por todos vosso nome (dando a absolvição), e não fizemos em vosso nome muitos
os pecados que de futuro hão de cometer esses seus paroquianos indignos; milagres (corrigindo, acalmando discórdias, reconduzindo os pecadores ao
porque os Bispos fazem juízo pelos certificados dos párocos, e são assim bom caminho?). E Eu lhes responderei: Nunca vos conheci; retirai-vos de
induzidos a erro. Para passar os certificados de que vimos falando, não deve mim, obreiros da iniqüidade831. Os padres sem vocação são de fato agentes
o pároco proceder ao deleve em colher informações; deve ter certeza do que e ministros de Deus, porque receberam o caráter sacerdotal; mas são minis-
atesta, deve saber positivamente que o clérigo tem um comportamento exem- tros de iniqüidade e rapina, visto que por si mesmos e sem serem chamados
plar e freqüenta os sacramentos. Quanto aos confessores dos ordinandos, invadiram o aprisco.
assim como o Bispo não pode ordenar um súdito, cuja castidade ainda não Não receberam as chaves, diz S. Bernardo, roubaram-nas832. Muito em-
esteja bem provada, também o confessor não pode permitir que um peniten- bora trabalhem, não lhes recompensará o Senhor os seus suores, antes os
te seu, que vive na incontinência, se apresente à ordenação, se não estiver punirá por não terem entrado no santuário pelo caminho direito833. Não rece-
moralmente certo de que tal ordinando já se libertara do mau hábito antigo, e be a Igreja, diz S. Leão, senão os que o Senhor escolhe e torna dignos, pela
adquirira o hábito da virtude da castidade. sua escolha, de serem seus ministros834. Repele os que Deus não chamou,
porque vêem antes para trabalhar na ruína da mesma Igreja, do que em
III proveito dela, e, longe de a edificarem, são a sua desolação e opróbrio, como
diz S. Pedro Damião835.
Ao que se expõe quem entra nas ordens sem vocação Hão de aproximar-se de Deus os que ele tiver escolhido836. O Senhor há
de acolher os que tiver chamado ao Sacerdócio; logo os que não escolheu
Do que levamos dito resulta que não se poderia escusar de falta grave serão rejeitados. Assim Sto. Efrém olha como condenado o que teve a audá-
quem entrasse nas Ordens, sem consciência de possuir os sinais da voca- cia de se fazer padre sem vocação837: “Estou espantado, diz ele, da audácia
ção divina. É o sentir dum grande número de teólogos, tais como Habert, de certos insensatos, que assaltam como à força as funções sacerdotais,
Natal Alexandre, Juenino, e o Continuador de Tournely; e é o que antes deles sem pensarem, desgraçados, nem na morte, nem nos fogos eternos em que
claramente ensinou Santo Agostinho quando ao falar do castigo infligido pelo se lançam!” Pedro de Blois exprime quase o mesmo pensamento nestas pa-
Senhor a Coré, Datan e Abiron, — que se haviam ingerido nas funções sa- lavras: “Como é para lamentar o que muda o sacrifício em sacrilégio, e a vida
cerdotais, sem a elas serem chamados, — afirma que esse exemplo é uma em morte!”838 Quem se engana na sua vocação corre muito maior perigo de
advertência para os que sem vocação aspiram às Ordens sacras825. A razão se condenar, do que quem transgride os preceitos particulares; porque este
é que se taxa de presunção grave e indesculpável entrar no santuário sem a pode erguer-se da sua queda e retomar o bom caminho, ao passo que aque-
isso ser chamado por Deus, e o réu de tal culpa fica depois privado das le segue um caminho errado, pelo qual se afasta cada vez mais da pátria, à
graças de estado e dos socorros oportunos, sem os quais se pode, falando medida que adianta. Pode aplicar-se-lhe o dito de Sto. Agostinho: “Corres
em absoluto, desempenhar as próprias obrigações, mas não sem muita difi- muito, mas por fora do caminho”839.
culdade, conforme nota Habert. Será como um membro deslocado, que não Estejamos pois persuadidos do que dizia S. Gregório, — que a nossa
poderá obrar sem dor e sem dificuldade826. salvação eterna depende principalmente da nossa docilidade em abraçar-
Nesse caso pois, fica-se grandemente exposto ao perigo de perder a mos o estado a que o Senhor nos chama840. A razão é evidente: na ordem da
alma, porque, diz o bispo Abely, é um dos pecados contra o Espírito Santo, sua providência, é Deus que assinala a cada um de nós o seu estado de
pecado de perdão muito difícil, conforme o testemunho do Evangelho827. vida, e nos prepara as graças e socorros próprios do estado a que nos cha-
Declara o Senhor que se sente indignado contra os que querem reinar ma; e tal é o pensamento de S. Cipriano. O Espírito Santo distribui as suas
na Igreja, sem a isso serem chamados828. Reinam por sua própria autorida- graças segundo a ordem por ele próprio estabelecida, e não ao nosso gos-
de, e não por escolha do soberano Senhor do mundo; sem nenhum apelo to841. E esta ordem é, para cada um de nós, a ordem da predestinação, como
divino, antes somente por impulso da sua cobiça; não obtém o governo das o Apóstolo nos dá a entender nestas palavras: Os que escolheu, chamou-os,
almas, usurpam-no829. Que esforços, que tentativas, que súplicas, que meios e os que chamou, justificou-os, e os que justificou, também os glorificou842.
não empregam certos sujeitos para se fazerem ordenar, sem vocação, e só Assim, depois da vocação, vem a justificação e depois da justificação, a glo-
com vistas mundanas! Desgraçados que se aventuram a tais empresas, con- rificação, isto é, a consecução da vida eterna; por conseqüência quem não

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obedece à vocação divina, nem será justificado nem glorificado. O frei Luís vado à altura do sacerdócio, por isso que está constituído santificador dos
de Granada tinha pois razão para dizer que a vocação é a mola real de toda povos e vigário de Jesus Cristo852. A quem pretende elevar-se por si mesmo
a vida: assim como um relógio pára, desde que a roda principal se desarran- a uma dignidade sublime, há de acontecer-lhe o que diz o Sábio: Depois do
ja, do mesmo modo, diz S. Gregório de Nazianzo, desde que nos desviamos louco se ter elevado a uma grande altura, há de ser posta a descoberto a sua
da nossa vocação, toda a nossa vida caminha de erro em erro; porque fora loucura no dia do juízo853. Se ele tivesse ficado no mundo, teria sido talvez um
do estado, a que Deus nos chama, nos faltam os socorros de que necessita- leigo virtuoso: mas, tendo-se feito padre sem vocação, será um mau padre,
mos para bem obrar. e, em vez de se tornar útil à Igreja, será para ela um verdadeiro flagelo. É o
Cada um recebeu de Deus um dom que lhe é próprio: uns num sentido, que diz o Catecismo Romano, ao falar de tais padres: “Nenhuma desgraça
outros noutro843. Segundo os intérpretes, esta sentença do Apóstolo quer maior que o destes padres, e nada mais funesto à Igreja de Deus”854. Que
dizer — que Deus dá a cada um as graças necessárias para cumprir as bem poderiam eles fazer à Igreja, tendo entrado nela sem vocação? É muito
obrigações do estado a que o chama, como ensina Santo Tomás844, apoian- difícil, diz S. Leão, que um começo tão mau seja seguido dum bom fim 855. S.
do-se nas palavras de S. Paulo: Fez-nos idôneos para sermos os ministros Lourenço Justiniano emprega a mesma linguagem: “Que fruto poderá produ-
do Novo Testamento (2. Cor. 3, 5). Donde se segue que aquele mesmo que é zir uma raiz contaminada?”856 E o divino Mestre afirma que não só o fruto
apto para desempenhar as funções a que Deus o chama, é inapto para ou- será rejeitado, mas até a planta será arrancada857. Também, segundo Pedro
tras a que não o chama. Assim o pé, que é destinado a caminhar, com certe- de Blois, quando o Senhor permite que alguém chegue ao sacerdócio, sem a
za é incapaz de ver; e o olho que é dado para ver não pode aplicar-se a ouvir. ele ser chamado, não significa isso uma graça, mas um castigo; porque uma
Como poderá pois desempenhar-se das funções sacerdotais aquele que Deus árvore que não está bem arraigada, e se encontra exposta ao vento, em
não destinou ao sacerdócio? breve cairá e será depois lançada ao fogo858. Para ele próprio pois é uma
É o Senhor quem escolhe os obreiros que hão de trabalhar na sua vinha: desgraça, mas também o é para os outros, como nota S. Bernardo; porque
Eu vos escolhi e estabeleci para que vades pelo mundo e façais fruto845. Por aquele que não entrou legitimamente no santuário, continuará a caminhar
isso mesmo não diz o divino Redentor: Pedi aos homens que trabalhem na pelas vias da infidelidade e, em vez de procurar a salvação das almas, será
seara; — mas: Pedi ao Senhor que mande obreiros846 E acrescenta noutra antes para elas uma causa de perdição e morte859. É o que ensina a sentença
parte: Conforme meu Pai me enviou, assim eu vos envio847. Ora, quando de Jesus Cristo: O que não entra pela porta... é um bandido e um ladrão. O
Deus chama alguém a um cargo, dá-lhe todos os socorros necessários. O ladrão só vem para roubar, e matar, e fazer perecer860.
Autor da minha elevação, diz S. Leão, há de vir em meu auxílio, no governo Mas, dir-se-á, se somente se admitirem às santas Ordens os que reuni-
dos interesses que me confiou; tendo-me imposto o encargo, há dar-me a rem todos os sinais de vocação, de que acabais de falar e exigis, poucos
força para o levar dignamente848. É o que o próprio Jesus Cristo declara nes- padres haverá na Igreja, e faltarão os socorros aos fiéis. — O IV Concílio de
tes termos: Sou Eu a porta. Quem entrar por mim será salvo; entrará, e sairá, Latrão já respondeu a esta objeção, dizendo que é preferível haver poucos
e encontrará o seu sustento849. O que pode explicar-se assim: Entrará: Tudo padres bons, que muitos maus861. Por outro lado, conforme nota Santo To-
quanto empreender o sacerdote chamado por Deus, há de levá-lo a cabo más, nunca Deus desampara a sua Igreja de modo que a deixe desprovida
sem pecado, e até com merecimento. E ele sairá: Há de encontrar-se em de ministros dignos, necessários parar obviar às necessidades dos povos862.
ocasiões e perigos, mas com o auxílio do Céu sairá são e salvo. E há de E se alguém quisesse dirigir os povos, mediante ministros indignos, seria
encontrar o seu sustento: Finalmente, em todas as funções do seu ministé- isso, diz com razão S. Leão, querer antes a sua ruína que a sua salvação863.
rio, há de ver-se assistido de graças especiais, que o farão caminhar a pas- Que tem pois a fazer um padre que entrou nas Ordens sem vocação?
sos largos no caminho da perfeição; e isso por se encontrar no estado em Há de ter-se como um condenado e entregar-se ao desespero? — Não, por
que o Senhor o colocou. Poderá assim dizer com confiança que está sob a certo. S. Gregório faz a si próprio esta pergunta: Sacerdos sum non vocatus;
direção de Deus e na abundância de todos os bens850. quid faciendum? E responde: Ingemiscendum. Eis o que deve fazer este pa-
Pelo contrário, os padres que não foram enviados por Deus, para traba- dre, se quiser salvar-se: procure à força de lágrimas aplacar o Senhor, para
lharem na sua Igreja, hão de ver-se abandonados dele e condenados a um obter da sua misericórdia o perdão do crime que cometera, introduzindo-se
opróbrio eterno, a desgraças sem fim, como ele o declara pela boca de no santuário sem vocação. — Conforme a exortação de S. Bernardo, que se
Jeremias: Eu não enviava estes profetas e eles corriam por si mesmos. Por esforce por passar, ao menos de futuro, a vida santa de que devia ter feito
isso vos tomarei para levar-vos e vos abandonarei longe de mim... e vos preceder a sua elevação ao sacerdócio. E para isso, ajunta o Santo, necessá-
entregarei a um opróbrios sempiterno e a uma eterna ignomínia, que jamais rio é que mude de costumes, de companhias e de sentimentos864. Se é igno-
será apagada pelo esquecimento851. rante, aplique-se ao estudo; se tem vivido na dissipação, nas intimidades e
Somente pelo poder de Deus, diz Sto. Tomás, pode um homem ser ele- divertimentos do mundo, renuncie a tudo isso, e de futuro consagre o seu

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tempo à oração, às leituras espirituais e à visita das igrejas. Não se consegue ad Palyc.).
isto sem violência. Como acima dissemos, a entrada no sacerdócio sem vo- 23. Ipsi sunt Ecclesiae decus, columnae firmissimae; ipsi januae, Civitatis aeternae, per quos
omnes ingrediuntur ad Christum; ipsi janitores, quibus claves datae sunt regni coelorum; ipsi
cação é semelhante a um membro do corpo humano, que saiu para fora do dispensatores regiae domus, quorum arbitrio dividuntur gradus singulorum (De Vita cont. 1.
seu lugar próprio. Por isso a salvação de tais sacerdotes não pode operar-se 2, c. 2).
senão à custa de muitos esforços e penas. 24. Omne judicium a Filio illis traditum... Nam quasi in coelum translati, ad principatum istum
Fica demonstrado que quem se ordena sem ser chamado, priva-se dos perducti sunt. Si cui rex hunc honorem detulerit, ut potestatem habeat quoscumque in carcerem
socorros necessários para cumprir as obrigações do sacerdócio: como po- conjectos laxandi, beatus ille judicio omnium fuerit; at vero, qui tanto majorem a Deo accepit
potestatem, quanto animae corporibus praestant (De Sacerd. 1. 3).
derá então desempenhá-las? Que fará? Que ore, diz Habert865 e o Continuador 25. Nihil in hoc saeculo excellentius (De dignit. sac. c. 3).
de Tournely866. Por suas preces obterá o que de nenhum modo merece; por- 26. Praetulit vos, sacerdotes, regibus et imperatoribus; praetulit angelis (Serm. ad Pastor. in
que, dizem eles, Deus concede então por misericórdia ao homem os socor- syn.).
ros que, de certo modo, deve por justiça aos que são legitimamente chama- 27. Longe erit inferius, quam si plumbum ad auri fulgorem compares (De dignit. sacer. c. 2).
dos867. Está isto de acordo com o que ensina o Concílio de Trento: Deus não 28. Habent principes vinculi potestatem, verum corporum solum; sacerdotes vinculum etiam
animarum contingit (De Sacerd. 1. 3).
manda impossíveis; mas preceituando, adverte-nos que façamos o que pu- 29. Quanto anima corpore praestantior est, tanto est sacerdotium regno excellentius (Constit.
dermos, e peçamos o que não pudermos; e ajuda-nos para que possamos868. apost. 1. 2, c. 34).
30. Boni principis est Dei sacerdotes honorare (Cap. Boni princ. dist. 96).
_______________________________________________ 31. Reges flexis genibus offerunt ei munera, et deosculantur manum, ut ex ejus contactu
1. Terrível verdade que a experiência de cada dia tristemente confirma! sanctificentur (Serm. 47).
2. Omnium apex est Sacerdotium (Epist. ad Smyrn.). 32. Major est hic principatus quam regis; propterea rex caput submittit manui sacerdotis (De
3. Miraculum est stupendum, magna, immensa, infinita Sacerdotii dignitas (De Sacerdotio Verbis Is. hom. 4).
1.3). 33. Anno 325, n. 16.
4. Sacerdotium in terris peragitur, sed in rerum coelestium ordinem referendum est (De Sacerd. 34. Sulpicio Severo (Vit. S. Mart. c. 23).
1. 3.). 35. Eusébio de César (Vit. Constant. 1. 3, c. 22).
5. O Sacerdos Dei! si altitudinem coeli contemplaris, altior es; si omnium dominorum 36. Sacerdotium ipsi quoque angeli venerantur (Orat ad Naz.).
sublimitatem, sublimior es; solo tuo Creatore inferior es (Catal. gloriae mundi, p. 4. cons. 6). 37. Licet assistant angeli, praesidentis (sacerdotis) imperium exspectantes, nullus tamen
6. Inter Deum et hominem medius constitus; minor Deo, sed major homine (In Consecr. Pont. eorum ligandi atque solvendi possidet potestatem (Serm. 26).
s. 2). 38. Opera Orac. 22.
7. Angelica, imo divina est dignitas. — Qui sacerdotem dixit, prorsus divinum insinuat virum 39. Licet Beatissima Virgo excellentior fuerit Apostolis, non tamen illi, sed istis Dominus cla-
(De Eccl. Hier.). ves egni coelorum commisit (Cap. Nova quaedam. De Paenit.).
8. Excedit omnem cogitationem donum dignitatis sacerdotalis (De Sacerdotio). 40. Virgo benedicta, excusa me, qui non loquor contra te: sacerdotium ipse praetulit supra te
9. Qui vos audit, me audit; et qui vos spernit, me spernit (Luc. 10, 16). (T. 1. s. 20. a. 2. c. 7).
10. Qui honorat sacerdotem Christi, honorat Christum; et qui injuriat sacerdotem Christi, 41. O veneranda sacerdotum dignitas, in quorum manibus, velut in utero Virginis, Filius Dei
injuriat Christum (Hom. 17). incarnatur! (Molina, Instr. Sacerd. tr. 1, c. 5, § 2).
11. Genus divinis ministeriis mancipatum (De Adora. 1. 13). 42. Parentes Christi (S. ad Past. in syn.).
12. Deifica professio (De dignit. sac. c. 3). 43. Ipse dixit, et facta sunt (Ps. 32, 9).
13. Quasi stilla situlae... pulvis exiguus; omnes gentes quasi non sint, sunt coram eo (Is. 40, 44. Potestas sacerdotis est sicut potestas Personarum divinarum; quia, in panis
15-17). transsubstantione, tanta requiritur virtus, quanta in mundi creatione (Loco cit.).
14. Pro universo terrarum orbe legatus intercedit apud Deum (De Secerd. 1. 6). 45. O venerabiles sanctitudo manuum! O felix exercitium! Qui creavit me (si fas est dicere)
15. Cum Deo familiariter agit (De Sacerdotio). dedit mihi creare se; et qui creavit me sine me, ipse creavit se mediante me!
16. Obediente Domino voci hominis! — Sol, contra Gabaon ne movearis... Stetit itaque sol in 46. Ad nutum Domini, ex nihilo substiterunt excelsa coelorum vasta terrarum; ita parem
medio coeli (Jos. 10, 12). potentiam in spiritualibus sacerdotis verbis praebet virtus (Hom. de Corpore Chris.).
17. Hoc est corpus meum. 47. Biblioth. tr. 22, d. 12.
18. Maxima illis est collata potestas! Ad eorum pene libitum, corpus Christi de panis 48. Locus sanctorum.
transsubstantiatur materia; descendit de coelo in carne Verbum, et altaris verissime reperitur 49. Vos estis Vicarii Christi, qui vicem ejus geritis (Ad Ft in er. s. 36)
in mensa! Hoc illis praerogatur ex gratia, quod nusquam datum est angelis. Hi assistunt Deo; 50. Dei personam in terris gerentes. — Pro Christo legatione fungimur, tamquam Deo
illi contrectant manibus, tribuunt populis, et in se suscipiunt (Serm. de Euchar.). exhortante per nos (2. Cor. 5, 20).
19. Tanta ei (Petro) potestas attributa est judicandi, ut in arbitrio ejus poneretur coeleste 51. Accedat sacerdos ad altaris tribunal ut Christus (Serm. de Euc.).
judicium (In Nat. B. Petri. hom. 3). 52. Sacerdos vice Christi vere fungitur (Ep. ad Caeci).
20. Praecedit Petri sententiam Redemptoris (Serm. 26). 53. Cum videris sacerdotem offerentem consideres Christi manum invisibiliter extensam (Ad
21. Dominus sequitur servum; et quidquid hic in inferioribus judicaverit, hoc ille in supernis pop. Ant. hom. 60).
comprobat (De Verbis Is. hom. 5). 54. Deus, qui omnipotentiam tuam parcendo maxime et miserando manifestas (Dom. 10 post
22. In domo Dei, divinorum bonorum aeconomos, sociosque Dei, sacerdotes respicite (Ep. Pent.).

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55. Quis potest dimittere peccata, nisi solus Deus? (Luc. 5, 21) 89. Duces et rectores gregis Christi (De dignit. sac. c. 2).
56. Ego feci coelum et terram, verumtamen meliorem et nobiliorem creationem do tibi: fac 90. Verus minister altaris Deo, non sibi, natus est (In. Ps. 118, s. 8).
novam animam, quae est in peccato. Ego feci ut terra produceret fructus suos; do tibi meliorem 91. Separavit vos Deus Israël ab omni populo, et junxit sibi (Num. 16, 9).
creationem, ut anima fructus suos producat. 92. Opprobria exprobantium tibi ceciderunt super me (Ps. 68, 10).
57. Prorsus majus hoc esse dixerim, quam est coelum et terra, et quaecumque cernuntur in 93. Fuit necessarium aliquos e populo selegi ac destinari, qui ad impendendum debitum Deo
coelo et in terra (In Jo tr. 72). cultum, et sui status obligatione et institutione, intenderent (Scotus acad. De Ord. d. 1, a. 1, q.
58. Et si habes brachium sicut Deus, e si voce simili tonas? (Job. 40, 2). 1).
59. Manus Spitus Sancti, officium Sacerdotis. 94. Exhibeamus nosmetipsos sicut Dei ministros (2. Cor. 6, 4).
60. Insufflavit, e dixit eis: Accipite Spiritum Sanctum: quorum remiseritis peccata, remittuntur 95. Crucifixus est, ut destruatur corpus peccati (Rom. 6, 6).
eis; et quorum retinueritis, retenta sunt (Jo 20, 22). 96. Pro Christo legatione fungimur (2. Cor. 5, 20).
61. Dei enim sumus adjutores (1. Cor. 3, 9). 97. Dei enim sumus adjutores (1. Cor. 3,9).
62. Principatum superni judicii sortiuntur, ut, vice Dei, quibusdam peccata retineant, quibusdam 98. Insufflavit, et dixit eis: Accipite Spiritum S... (Jo. 20, 22).
relaxent (In Evang. hom. 26). 99. Ingenium sacerdotale essentialiter consistit in ardenti studio promovendi gloriam Dei et
63. Post Deum, terrenus Deus (Const. apost. 1. 2, c. 26). salutem proximi (De Ord. p. 3, c. 5, q. 3).
64. Deus stetit in synagoga deorum (Ps. 81, 1). 100. Quo significaretur quotidie clericos, abjecta caeterarum rerum cura, uni Deo prorsus
65. Dii excelsi, in quorum synagoga Deus deorum stare desiderat (Ad Fr. in er. s. 36). vacare debere (Breviar. 31 dec.).
66. Sacerdotes, propter officii dignitatem, Deorum nomine nuncupantur (Can. Cum ex injucto. 101. In hoc sita est sacerdotis perfectio, ut ad divinam promoveatur imitationem, quodque
De Haeret). divinius est omnium, ipsius etiam Dei cooperatur existat (De Coelest. Hierarch. c. 3).
67. Ne sit sublimis, et vita deformis; deifica professio, et illicita actio. Actio respondeat nomini 102. Summ. p. 3, tr. 14, c. 7, § 1.
(De dignit. sac. c. 3). 103. Gemma an. l. 1, c. 181.
68. Quid est dignitas in indigno, nisi ornamentum in luto? (Ad Eccl. cathol. 1.2.). 104. Duces et Rectores gregis Christi (De Dignit. sac. c. 2).
69. Nec quisquam sumit sibi honorem, sed qui vocatur a Deo, tamquam Aaron. Sic et Christus 105. Regale sacerdotium, Gens sancta, Populus acquisitionis (1. Petr. 2, 9).
non semetipsum clarificavit ut Pontifex fleret, sed qui locutus est ad eum; Filius meus es tu; 106. Officium quaestus, non pecuniarum, sed animarum (Serm. 78).
ego hodie genui te (Hebr. 5, 4) 107. Dei causam relinquimus, et ad terrena negotia vacamus (In Evang. hom. 17).
70. Grandis dignitas sacerdotum, sed grandis ruina eorum, si peccant. Laetemur ad ascensum, 108. Stulto labore consumeris... Esto tu populo in his quae ad Deum pertinent (Exod. 18, 18).
sed timeamus ad lapsum (In Eze. c. 44). 109. Non ut meliores, sed ut ditiores fiant, non ut sanctiores, sed ut honoratiores sint! (De Vita
71. Ingrediuntur electi, sacerdotum manibus expiati, coelestem patriam; et sacerdotes ad cont. 1. 1, c. 21).
inferni supplicia festinant! — Et ipsa in cloacas descendit (In Evang. hom. 17). 110. Non virtutum merita, sed subsidia vitae praesentis exquirunt! (Mor 1. 23, c. 26).
72. Omnes sanctos reperio divini ministerii ingentem veluti molem formidantes (De Fest. 111. Ad stipendia dumtaxat oculos habent (Epist. 1. 1, e. 447).
pasch. hom. 1). 112. Magna dignitas, sed majus est pondus. In alto gradu positi sunt; oportet quoque ut in
73. Nemo laeto animo creatur sacerdos. sublimi virtutum culmine sint erecti; alioquin, non ad meritum, sed ad proprium praesunt
74. Vota eligentium velociori praeveniens fuga, latebris incertis absconditur (Vit. S. Fulg. c. judicium (De Inst. prael. c. 11).
16). 113. Sacerdotes honorati; dico autem, onerati.
75. Quam resistebam, ne ordinarer! (Ep. 82). 114. Non dignitas, sed opus dignitatis salvare consuevit (Ad Soph. 3).
76. Não se estranhe que os mesmos textos sejam repetidos em diversos lugares. 115. Dum terreni hominis imago deponitur, et coelestis forma suscipitur (De Pass. s. 14).
77. Omnis namque Pontifex, ex hominibus assumptus, pro hominibus constituitur in iis quae 116. Estote ergo perfecti, sicut et Pater vester coelestis perfectus est (Matth. 5, 48).
sunt ad Deum, ut offerat dona et sacrificia pro peccatis; qui condolere possit iis qui ignorant et 117. Nihil in sacerdote commune cum studio atque usu multitudinis (Epist. 6).
errant (Hebr. 5, 1). 118. Debet praeponderare vita sacerdotis, sicut praeponderat gratia (Ep. 82).
78. Fungi sacerdotio et habere laudem (Eccli. 45, 19). 119. Tantum inter sacerdotem et quemlibet probum interesse debet, quantum inter coelum et
79. Sicut angelorum est perpetim laudare Deum in coelis, sic sacerdotum officium est eumdem terram, discriminis (Epist. 1. 2, ep. 205).
jugiter laudare in terris. 120. Quicumque profitetur statum aliquem, tenetur ad ea quae illi statui conveniunt.
80. Amoris sui velut vicarium (Petrum) relinquebat (In L. 1. 10, c. ult.). 121. Clericus duas res professus est, et sanctitatem et clericatum (Serm. 355, E. B.).
81. Sicut misit me Pater, et ego mitto vos (Jo. 20, 21). 122. Professio clericorum, vita coelestis.
82. Ego te clarificavi super terram; opus consummavi... Manifestavi nomen tuum hominibus 123. Sacerdos ad majorem tenetur perfectionem sanctitatis (Imit. Chris. 1. 4, c. 5).
(Jo. 17, 4). 124. Clericis suis Salvator, non ut caeteris voluntarium, sed imperativum officium perfectionis
83. Ego dedi eis sermonem tuum... Sanctifica eos in veritate... Sicut tu me misisti in mundum, indicit (De Eccle. Cath. 1. 2).
et ego misi eos. 125. Sanctum Domini (Exod. 39, 29).
84. Sicut misit me Pater, et ego mitto vos. 126. Ut integritas sacerdotis monstraretur, qui totum se Deo dedicaverit (In Levit. q. 3).
85. Ignem veni mittere in terram; et quid volo, nisi ut accendaur (Luc. 12, 49). 127. Hoc enim est sacrificium primitivum, quando unusquisque se offeret hostiam, et a se
86. Ideo vocati sumus a Christo, non ut operemur, quae ad nostrum pertinent usum, sed quae incipit, ut postea munus suum possit offerre (De Abel. 1. 2, c. 6).
ad gloriam Dei... Verus amor non quaerit quae sua sunt, sed ad libitum amati cuncta desiderat 128. Sacerdos continuum holocaustum offerre praecipitur, ut, a perfecta sapientia incipiens,
perficere (Hom. 34). in eadem finiat, et totam vitam suam componat ad perfectionem (In Levit. 1. 2, c. 1).
87. Separavi vos a coeteris populis, ut essetis mei (Levit. 20, 26). 129. Separavi vos a caeteris populis, ut essetis mei (Levi. 20, 26).
88. Sacramentorum Dei cooperatores et dispensatores (Opusc. 27, c. 3). 130. Nemo, militans Deo, implicat se negotiis secularibus, ut ei placeat, cui se probavit (2.

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Tim. 2, 4). 167. Et sedebit conflans et emundans argentum; et purgabit filios Levi, et colabit eos quasi
131. Dominus pars hereditatis meae et calicis mei; tu es qui restitues hereditatem meam mihi aurum et quasi argentum; et erunt Domino offerentes sacrificia in justitia (Mal. 3, 3).
(Ps. 15, 5). 168. Sancti erunt Deo suo, et non polluent nomen ejus; incensum enim Domini et panes Dei
132. Clamat vestis clericalis, clamat status professi animi sanctitatem. sui offerent, et ideo sancti erunt (Levit. 21, 6).
133. Jugis conatus ad perfectionem, perfectio reputatur (Ep. 254). 169. Ipsum videlicet Corpus Domini, quod in ara crucis pependit, ideoque sanctitas requiritur,
134. Curritur passim ad sacros Ordines sine consideratione (De Conv. ad cler. c. 20). quae sita est in puritate animi; sine qua, quisquis ad haec tremenda mysteria accedit, immundus
135. Quam rarus, qui potest dicere: Portio mea Dominus; — quem non inflammet libido, non accedit! (In Levit. 21,6).
stimulet avaritia, non aliqua negotiorum saecularium cura sollicitet (In Ps. 118. s. 8). 170. Vae nobis miseris, qui, ministerium altissimum sortiti, tam procul absumus a fervore
136. Fecit nos regnum et sacerdotes Deo et Patri suo (Apoc. 1, 6). quem Salomon in umbraticis sacerdotibus exigebat! (In Ps. 131, 7).
137. In quo Deus regnat nunc per gratiam, postea per gloriam. — Fecit nos reges; regnamus 171. Mundamini, qui fertis vasa Domini (Is. 52, 11).
enim cum ipso, et imperamus vitiis. 172. Quanto mundiores esse oportet, qui in manibus et corpore portant Christum! (Ep. 123).
138. Necesse est ut, mortuus omnibus passionibus, vivat vita divina. 173. Oportet mundum esse, qui, non solum vasa aurea debet tractare, sed etiam illa in quibus
139. Et ego claritatem, quam dedisti mihi, dedi eis (Jo. 17, 22). Domini mors exercetur.
140. Necesse est sacerdotem sic esse purum, ut, in ipsis coelis collocatus, inter coelestes 174. Quo solari radio non splendidiorem oportet esse manum Carnem hanc dividentem, os
illas virtutes medius staret (De Sacerd. 1. 3). quod igne spirituali repletur, linguam quae tremendo nimis Sanguine rubescit? (Ad pop. Ant.
141. Oportet ergo episcopum irreprehensibem esse (1. Tim. 3, 2). hom. 60).
142. Diaconos similiter pudicos. 175. Accedit ut Christus, ministret ut sanctus (S. de Euch.).
143. Quae de Episcopis dixit, etiam sacerdotibus congruit (In 1. Tim. hom. XI). 176. Necessario fatemur nullum aliud opus adeo sanctum ac divinum tractari posse, quam
144. Omnes virtutes comprehendit (Ep. ad Oceanum). hoc tremendum mysterium. — Satis apparet omnem operam in eo ponendam esse, ut quan-
145. Qui non tantum vitio careat, sed qui omnibus virtutibus sit ornatus. ta maxima fieri potest interiori cordis munditia peragatur (Sess. 22, dec. de Obser.).
146. Can. 9, 10. 177. Ne lingua, quae vocat de coelo Filium Dei, contra Dominum loquatur; et manus, quae
147. I. Can. 2. intinguntur sanguine Christi, polluantur sanguine peccati (Molina, Instruc. Sac. tr. 1, c. 5 § 2).
148. Can. 76 178. Qui habuerit maculam, non offeret panes Deo suo (Levit. 21, 17).
149. IV. Can. 68. 179. Si tanta sanctitas requirebatur in sacerdotibus qui sacrificabant oves et boves, quid,
150. Corp. Jur. can., Dist. 81. quaeso, requiritur in sacerdotibus, qui sacrificant divinum Agnum? (In Ps. 131,7).
151. In omnibus enim, quod irreprehensibile est, sancta defendit Ecclesia. Qui sancti non 180. Sus lota in volutabro luti (2. Petr. 2, 22).
sunt, sancta tractare non possunt (Dist. 81. can. 4-6). 181. Nec accedat ad altare, quia maculam habet, et contaminare non debet sanctuarium
152. Clerici, quibus pars Dominus est, a saeculi societate segregati vivant. meum (Levit. 21, 23).
153. Decet omnino clericos, in sortem Domini vocatos, vitam moresque suos componere, ut 182. Oportet... sine crimine esse, sicut Dei dispensatorem (Tit. 1, 7).
habitu, gestu, sermone, aliisque rebus, nil nisi grave ac religione plenum prae se ferant (Sess. 183. Medius stat sacerdos inter Deum et naturam humanam; illinc venientia beneficia ad nos
22. cap. 1, de Ref.). deferens, et nostras petitiones illuc perferens; Dominum iratum reconcilians et nos eripiens
154. Sacerdos debet vitam habere immaculatam, ut omnes in illum velutti in aliquod exemplar ex illius manibus (De Verbis Is. hom 5).
excellens intueantur. Idcirco enim nos (Deus) elegit, ut simus quasi luminaria, et magistri 184. Nisi quis renatus fuerit denuo, non potest videre regnum Dei (Jo. 3, 3).
caeterorum efficiamur, ac veluti angeli cum hominibus versemur in terris (In 1. Tim. hom. 10). 185. Nisi manducaveritis carnem Filii hominis... non habebitis vitam in vobis (Jo. 6, 54).
155. Clericus interpretetur primo vocabulum suum, et nitatur esse quod dicitur (Ep. ad 186. Sine his, salutis compotes fieri non possumus (De Sac. 1. 3).
Nepotian.). 187. Divinae voluntatis Indices (De Vita cont. 1. 2. c. 2).
156. Omnis namque pontifex, ex hominibus assumptus, pro hominibus constituitur in iis quae 188. Muros Ecclesiae (Hom. 10).
sunt ad Deum (Hebr. 5, 1). 189. Castra sanctitatis (De Offic. l. 1, c. 50).
157. Omnis pontifex constituitur in iis quae sunt ad Deum, non propter gloriam, non propter 190. Mundi fundamenta et fidei columnas (Carm. ad Episc.).
cumulandas divitias. — Constituitur in iis quae sunt ad Deum (In Hebr. 5. lect. 1). 191. Sacerdotes onus totius orbis portant humeris sanctitatis (Hom. de Dedic. eccl.).
158. In Tim. 6, 11. 192. Orabitque pro eo sacerdos et pro peccato ejus coram Domino, et repropitiabitur ei,
159. Haec est generatio quaerentium eum (Ps. 23, 6). dimitteturque peccatum (Levit. 19, 22).
160. Separavi vos a caeteris populis, ut essetis mei (Levit. 20, 26). 193. Sacerdotes die noctuque pro plebe sibi commissa, oportet orare (In 1. Tim. c. 3).
161. Idcirco enim nos (Deus) elegit, ut veluti angeli cum hominibus versemur in terris (In 1. 194. Medii inter Deum et plebem, debent bona conscientia nitere quoad Deum, et bona fama
Tim. hom. 10). quoad homines (Suppl. q. 36. a. 1).
162. Sanctificabor in iis qui appropinquant mihi (Levit. 10, 3). 195. Qua mente apud Deum intercessoris locum pro populo arripit, qui familiarem se ejus
163. Agnoscar sanctus ex sanctitate ministrorum. gratiae esse per vitae merita nescit? (Past. p. 1, c. 11).
164. Quia per sacram Ordinem, aliquis deputatur ad dignissima ministeria, quibus ipsi Christo 196. Cum is qui displicet, ad intercedendum mittitur, irati animus ad deteriora provacatur.
servitur in Sacramento altaris; ad quod requiritur major sanctitas interior, quam requirat etiam 197. Talem esse oportet Domini sacerdotem, ut, quod populus pro se apud Deum non valuerit,
religionis status. Unde gravius peccat, caeteris paribus, clericus in sacris Ordinibus constitutus, ipse pro populo mereatur impetrare (In Ps. 36. s. 6).
si aliquid contrarium sanctitati agat, quam aliquis religiosus qui non habet Ordinem sacrum 198. Emendatiorem esse convenit populo, quem necesse est orare pro populo (Dist. 61. can.
(2. 2. q. 184. a. 8). Non negamus).
165. Bonus monachus vix bonum clericum facit (Ep. 60, E. B.). 199. Ecce mundus sacerdotibus plenus, et rarus invenitur mediator!
166. Verus minister altaris, Deo, non sibi, natus est (In Ps. 118, s. 3). Não vimos estas palavras em S. Bernardo. Eis as de S. Gregório: Ecce mundus sacerdotibus

51
plenus est, sed tamen, in messe Dei, rarus valde invenitur operator (In Evang. hom. 17). 235. Labia enim sacerdotis custodient scientiam, et legem requirent ex ore ejus (Malach. 2,
200. Plus placet Deo latratus canum, quam oratio talium clericorum (Corn. A-Lap. In Levit. 1. 7).
17). 236. Scienti legem, et non facienti, peccatum est grande (De Dignit. sac. c. 3).
201. Doctores pietatis (Hom. 10). 237. Ps. 10, 3.
202. Salvatores mundi (In Abdiam. 21). 238. Vos estis lux mundi (Matth. 5, 14).
203. Januae civitatis aeternae (De Vita cont. 1. 2, c. 2). 239. Vobis datum est nosse mysterium regni Dei (Luc. 8, 10).
204. Forma virtutum (Serm. 26). 240. Peccatum est destructivum divinae bonitatis. Peccatum, quantum in se est, Deum perimit
205. Qui in erudiendis atque instituendis ad virtutem populis praeerit, necesse est ut in omnibus (In Temp. Pasch. s. 3).
sanctus sit, et in nullo reprehensibilis (De Offic. eccl. 1. 2, c. 5). 241. Quantum ad voluntatem suam, occidit Deum (Hom. 40).
206. Irreprehensibiles esse convenit, quos necesse est praeesse corrigendis (Ep. ad Episc. 242. Peccatum mortale, si possibile esset, destrueret Deum, eo quod esset causa tristitiae (in
Hispan.). Deo) infinitae (De Satisf. q. 1).
207. In divino omni non audendum aliis ducem fieri, nisi, secundum omnem habitum suum, 243. Quo melius videt, eo gravius peccat.
factus sit deiformissimus et Deo simillimus (De Eccl. Hier. c. 3). 244. Angelus Domini factus est. In clero quipe, tamquam in coelo, gerens iniqua (Declam. n.
208. Cujus vita despicitur, restat ut ejus praedicatio contemnatur (In Evang. hom. 12). 24).
209. Et eadem ratione, omnia spiritualia ab eis exhibita (Suppl. q. 36, a. 4). 245. Noluit intelligere, ut bene ageret (Ps. 35, 4).
210. Purgari prius oportet, deinde purgare; ad Deum appropinquare, et alios adducere; 246. Scienter eligitur (1. 2. q. 78 a. 1).
sanctificari, et postea sanctificare; lucem fieri, et alios illuminare (Apologet. 1). 247. Omne peccatum ex malitia est contra Spiritum Sanctum (De Malo q. 3. a. 14).
211. Necesse est ut esse munda studeat manus, quae aliorum sordes curat (Past. p. 2, c. 2). 248. Non remittetur ei, neque in hoc saeculo, neque in futuro (Matth. 12, 32).
212. Lucerna quae non ardet, non accendit (In Ezech. hom. 11). 249. Pater, dimitte illis; non enim sciunt quid faciunt (Luc. 23, 34).
213. Lingua amoris, ei qui non amat, barbara est (In Cant. s. 79). 250. Quomodo obscuratum est aurum, mutatus est color optimus?
214. Spectaculum facti sumus mundo, et angelis et hominibus (1. Cor. 4, 9). 251. Nulla re Deus magis offenditur, quam quando peccatores sacerdotii dignitate praefulgent
215. In eos, tamquam in speculum, reliqui omnes oculos conjiciunt, ex iisque sumunt quod (In Matth. hom. 41).
imitentur (Sess. 22, cap. 1. de Refor.). 252. 1. 2. q. 73. a. 10.
216. De medio populi segregantur, ut, non solum seipsos, verum et populum tueantur; vero, 253. Naturaliter magis indignamur his qui nobis familiarissimi sunt, cum in nos peccaverint
ad hanc tuitionem, clericalis non sufficit praerogativa dignitatis, nisi dignitati adjungatur cumulus (Glossa, in 1. Petr. 4).
sanctitatis (De Dignit. cler. c. 2). 254. Enumera honores, dignitates, omnium apex est sacerdos.
217. Ad idoneam executionem Ordinum, non sufficit bonitas qualiscumque, sed requiritur 255. Ipsum elegit ab omni vivente, offerre sacrificium Deo (Eccli. 45, 20).
bonitas excellens (Suppl. q. 35. a. 1). 256. Quid est quod debui ultra facere vineae meae et non feci ei? (Is. 5, 4).
218. Illi qui in divinis mysteriis applicantur, perfecti in virtute esse debent (In 4. Sent. d. 24, q. 257. Heu, Domine Deus, quia ipsi sunt in persecutione tua primi, qui videntur in Ecclesia tua
3, a 1). gerere principatum! (In Convers. S. Puli. s. 1).
219. Interior perfectio ad hoc requiritur, quod aliquis digne hujusmodi actus exerceat (2. 2. q. 258. Audite, coeli, et auribus percipe, terra, ... filios enutrivi et exaltavi; ipsi autem spreverunt
184, a. 6). me (Is. 1, 2).
220. Sancti erunt Deo suo, et non polluent nomen ejus (Levit. 21, 6). 259. Si inimicus meus maledixisset mihi, sustinuissem utique... tu vero, homo unanimis, dux
221. Qualis est Deus eorum qui talia agunt? numquid sustineret eos talia facientes, nisi meus et notus meus, qui simul mecum dulces capiebas cibos (Ps. 54, 13).
consentiret eorum operibus? (Hom. 10). 260. Qui vescebantur voluptuose... qui nutriebantur in croceis, amplexati sunt stercora! (Thren.
222. In omnibus exhibeamus nos metipsos sicut Dei ministros. — In multa patientia. — In 4, 5).
vigiliis, in jejuniis. — In castitate, in scientia, in suavitate, in charitate non ficta. — Quasi 261. Purpura é o que significa croceis, como o explicam os intérpretes segundo o texto
tristes, semper autem gaudentes. — Tamquam nihil habentes, et omnia possidentes (2. Cor. hebreu, que diz: Qui in purpura educati fuerunt. Considera-se o padre honrado com a púrpu-
6, 4). ra, por causa da dignidade real de que está revestido: Vos autem genus electum, regale
223. Sancti estote, quia ego sanctus sum (Levit. 11, 44). sacerdotium (In Petr. 2, 9).
224. Ego sum Pastor bonus. Bonus Pastor animam suam dat pro ovibus suis (Jo. 10, 11). 262. Si privatim pecces, nihil tale passurus es; si in sacerdotio peccas, periisti (In Act. Ap.
225. Ignem veni mittere in terram; et quid volo, nisi ut accendatur? (Luc. 12, 49). hom. 8).
226. Sacerdotes tui induantur justitiam (Ps. 131, 9). 263. Propheta namque et sacerdos polluti sunt, et in domo mea inveni malum eorum, ait
227. Induite vos ergo, sicut electi Dei, sancti et dilecti, viscera misericordiae (Col. 3, 12). Dominus. Idcirco via eorum erit quasi lubricum in tenebris; impellentur enim, et corruent in ea
228. Nihil in hac vita felicius et hominibus acceptabilius Presbyteri officio; sed nihil apud (Jerem. 23, 11).
Deum miserius, et tristius, et damnabilius (Ep. 21. E. B.). 264. Melius erat illis, non cognoscere viam justitiae, quam, post agnitionem, retrorsum con-
229. Const. Apost. l. 2, c. 26. verti (2. Petr. 2, 21).
230. Cum enim augentur dona, rationes etiam crescunt donorum (In Evang. hom. 9). 265. Major scientia majoris poenae fit materia. Propterea sacerdos, si eadem cum subditis
231. Coeleste tenet officium, angelus Domini factus est; tamquam angelus, aut eligitur, aut peccata committit, non eadem, sed multo acerbiora patietur (Ad pop. Antio. hom. 77).
reprobatur (Declam. n. 24). 266. Ut videntes non videant, et audientes non intelligant (Luc. 8, 10. — Is. 6, 9).
232. Neque enim mediocris virtus sacerdotalis est, cui cavendum, non solum ne gravioribus 267. Saecularis homo, post peccatum, facile ad poenitentiam venit. — Quia, quasi novum
flagitiis sit affinis, sed ne minimis quidem (Epist. 82). aliquid audiens, expavescit.
233. Si dixeris: Sufficit, — et peristi (Serm. 169. E. B.). 268. Omnia enim quae sunt in Scripturis, ante oculos ejus inveteratae et vilia aestimantur;
234. Propter notitiam veritatis (2. 2. q. 10. a. 3). nam quidquid illic terribile est, usu vilescit. — Nihil autem impossibilius, quam illum corrigere

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qui omnia scit (Hom. 40). 308. Laicus, in die judicii stolam sacerdotalem accipiet; sacerdos autem peccator spoliabitur
269. Grandis dignitas sacerdotum; sed grandis ruina eorum, si peccant (In Ezech. 44). dignitate, et erit inter infideles et hypocritas (Hom. 40).
270. Ab altiori gradu fit casus gravior (Declam. n. 25). 309. Audite hoc, sacerdotes... quia vobis judicium est (Os. 5, 1).
271. Ut levius est de plano corruere, sic gravius est qui de sublimi ceciderit dignitate; quia 310. Duplici contritione contere eos (Jer. 17, 18).
ruina quae de alto est, graviori casu colliditur (De dignit. sacerd. c. 3). 311. VI. anno 829, cap. 12.
272. Laetemur ad ascensum, sed timeamus ad lapsum (In Ezech. 44). 312. Grandis dignitas sacerdotum, sed grandis ruina, si peccant (In Ezech. 44).
273. Posui te in monte sancto Dei... et peccasti; et ejecite de monte Dei, et perdidi te (Ezech. 313. Sacerdos, si eadem cum subditis peccata committit, non eadem, sed muito acerbiora
28, 14). patietur (Ad pop. Ant. hom. 77).
274. Vos estis lux mundi. Non potest civitas abscondi, supra montem posita (Matth. 5, 14). 314. Prae omnibus diabolis, profundius submergentur in infernum (Revel. l. 4. c. 135).
275. Quo est gratia cumulatior, et status sublimior, eo casus est gravior, et damnabilior culpa. 315. Infernus subter conturbatus est occursum adventus tui... — Omnes principes terrae
276. Altius mergitur, qui de alto cadit (De Compunct. p. 1). surrexerunt de soliis suis...
277. Quid altius coelo? De coelo cadit, in coelestibus qui delinquit (Serm. 26). 316. Universi respondebunt, et dicent tibi: Et tu vulneratus sicut et nos, nostri similis effectus
278. Tamquam fulgur in impetu vehementi dejicieris (Declam. n. 25). es (Is. 14, 19).
279. Corruent in ea (Jer. 23, 12). 317. Detracta est ad inferos superbia tua.
280. Et tu Capharnaum, usque ad Coelum exaltata, usque ad infernum demergeris (Luc. 10, 318. Concidit cadaver tuum; subter te sternetur tinea, et operimentum tuum erunt vermes.
15). 319. Et deriserunt sabbata ejus (Thren. 1, 7).
281. Cum enim augentur dona, rationes etiam crescunt donorum (In Evang. hom. 9). 320. Qui pastorem de medio tulerif, totum gregem dissipat (In 1. Tim. hom. 1).
282. Ingratus meretur beneficii subtractionem. 321. Plus duces, quam milites, appetuntur in pugna (Inter oper. S. Cyp.).
283. Matth. 25, 29. 322. Non querit diabolus homines infideles, non eos qui foris sunt; de Ecclesia Christi rapere
284. Ingratitudo exsiccat fontem divinae pietatis (In Cant. s. 51). festinat; escae ejus, secundum Habacuc, electae sunt (Epist. ad Eutoch.).
285. Nulla certe in mundo tam crudelis bestia, quam malus sacerdos; nam corrigi non patitur 323. Quid feci tibi, aut in quo contristavi te? responde mihi. — Eduxi te de terra Aegypti. — Et
(Euseb. Epist. ad Dam. de morte Hier.). tu parasti crucem Salvatori tuo.
286. Laici delinquentes facile emendantur; clerici, si mali fuerint, inemandabiles sunt (Hom. 324. Ego te pavi manna per desertum. — Et tu me cecidisti alapis et flagellis.
43). 325. Quid ultra debui facere tibi, et non feci? Ego plantavi te vineam speciosissimam; et tu
287. Impossibile est enim, eos qui semel sunt illuminati, gustaverunt etiam donum coeleste, facta es mihi nimis amara.
et participes facti sunt Spiritus Sancti... et prolapsi sunt, rursus renovari ad poenitentiam 326. Ego dedi tibi sceptrum regale. — Et tu dedisti capiti meo spineam coronam.
(Hebr. 6, 4). 327. Ego te exaltavi. — Et tu me suspendisti in patibulo crucis.
288. Angelus Domini factus est; tamquam angelus, aut eligitur, aut reprobatur (Declam. n. 328. Scio opera tua, et laborem, et patientiam tuam (Apoc. 2, 2).
24). 329. Sed habeo adversum te, quod charitatem tuam primam reliquisti.
289. Ego conspicio paganos et Judaeos; sed nullos video deteriores quam sacerdotes: ipsi 330. Memor esto itaque unde excideris, et age poenitentiam, et prima opera fac; sin autem,
sunt in eodem peccato quo cecidit Lucifer (Revel. l. 1. c. 47). venio tibi, et movebo candelabrum tuum de loco suo.
290. Multa sunt laicis venialia, quae clericis sunt mortalia (In Cons. Pont. s. 1). 331. Petrus autem sequebatur eum a longe (Matth. 26, 58).
291. Terra enim saepe venientem super se bibens imbrem... proferens autem spinas ac tribulos, 332. Qui spernit modica, paulatim decidet (Eccli. 19, 1).
reproba est, et maledicto proxima: cujus consummatio in combustionem (Hebr. 6, 7). 333. Decidet a pietate, a statu gratiae in statum peccati.
292. Si Dominus ego sum, ubi est timor meus? dicit Dominus exercituum ad vos, o sacerdo- 334. Difficile est ut non cadere in gravia permittatur, qui minus gravia non veretur (Hom. init.
tes, qui despicitis nomen meum! (Malach. 1, 6). quadr.).
293. Alto quippe demersi oblivionis somno, ad nullum Dominicae comminationis tonitruum 335. Judicio autem divino in reatum nequiorem labuntur, qui distringere minora sua facta
expersgiscuntur, ut suum periculum expavescant (In Cant. s. 77). contemnunt (Sent. l. 2. c. 19).
294. Impius, cum in profundum venerit peccatorum, contemnit (Prov. 18, 3). 336. Magna praecavisti; de minutis quid agis? Projecisti molem; vide ne arena obruaris (In.
295. Tales sacerdotes non sunt mei sacerdotes, sed veri proditores (Revel. l. 1. c. 47). Ps. 39).
296. In terra sanctorum iniqua gessit, et non videbit gloriam Domini (Is. 26, 10). 337. Ut, usu cuncta levigante, nequaquam post committere etiam graviora timeamus (Moral.
297. Territus, terreo (Serm. 40. E. B.). l. 10. c. 14).
298. Audiamus illum, dum rogat, ne nos postea non audiat, dum judicat (Serm. 29. E. B. app.). 338. Doctr. 3.
299. Nobilem necesse est esse sacerdotem, ut qui, minister est Domini, erubescat se servum 339. Nolite locum dare diabolo (Eph. 4, 27).
esse peccati (Opusc. 25, cap. 2). 340. Lapsus quispiam nequaquam subitanea ruina corruisse credendus est (Col. 6. c. 17).
300. Statutum est hominibus semel mori; post hoc autem, judicium (Hebr. 9, 27). 341. Novimus multos, omnes virtutes numero habuisse, et tamen, negligentia lapsos, ad
301. Omnes enim nos manifestari oportet ante tribunal Christi, ut referat unusquisque propria vitiorum barathrum devenisse (In Matth. hom. 27).
corporis, prout gessit (2. Cor. 5, 10). 342. Scio opera tua, quia neque frigidus es, neque calidus (Apoc. 3. 15).
302. Redde rationem villicationis tuae (Luc. 16, 2). 343. Tepidus, est, qui non audet Deum mortaliter sciens et volens offendere, sed perfectioris
303. Cum quaesierit, quid respondebo illi? (Job. 31, 14). vitae studium negligit; unde facile concupiscentiis se committit (In Apoc. 3. 16).
304. Tempus est ut incipiat judicium a domo Dei (1. Petr. 4, 17). 344. Sunt velut irremissae aegrotatiunculae, quae vitam quidem non dissolvunt, sed ita corpus
305. A sanctuario meo incipite (Ezech. 9, 6). extenuant, ut, accedente aliquo gravi morbo, statim corpus, vires non habens resistendi,
306. Judicium durissimum, his qui praesunt fiet (Sap. 6, 6). succumbat (De Perf. l. 5. p. 2. c. 16).
307. Omni autem cui multum datum est, multum quaeretur ab eo (Luc. 12, 48). 345. Utinam frigidus esses aut calidus! sed quia tepidus es, et nec frigidus nec calidus,

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incipiam te evomere de ore meo. 374. Necesse est de mundano pulvere etiam religiosa corda sordescere (De Quadrag. s. 4).
346. Utinam frigidus esses! 375. Septies in die cadet justus, et resurget (Prov. 24, 16).
347. Licet frigidus sit pejor tepido, tamen pejor est status tepidi, quia tepidus est in majori 376. Cadet et resurget.
periculo ruendi sine spe resurgendi (In Ap. 3. 16). 377. Et si non sumus sine peccatis, oderimus tamen ea (Serm. 181. L. B.).
348. Facilius enim est quemlibet paganum ad fidem Christi adducere, quam talem aliquem a 378. Si confiteamur peccata nostra, fidelis est et justus, ut remittat nobis peccata nostra, et
suo torpore ad spiritus fervorem revocare. emundet nos ab omni iniquitate (1. Jo. 1. 9).
349. Frequenter vidimus de frigidis ad spiritalem pervenire fervorem; de tepedis omnino non 379. Sane tales culpas generaliter exposuisse satis est (Consol. pusil. c. 1 § 4).
vidimus (Coll. 4. c. 19). 380. P. 3. q. 87. a. 3.
350. Sicut ante teporem frigidus sub spe est, ita tepor in desperatione: qui enim adhuc in 381. Sufficit actus quo aliquis detestatur peccatum veniale vel explicite vel implicite, sicut cum
peccatis est, conversionis fiduciam non amittit; qui vero post conversionem tepuit, et spem, aliquis ferventer movetur ad Deum. Triplici ratione, aliqua causant remissionem venialium: 1.º
qua esse potuit de peccatore, subtraxit (Past. p. 3. c. 1. adm. 35). per infusionem gratiae; et hoc modo, per Eucharistiam et omnia Sacramenta, venialia
351. Major enim quo citius quia sit culpa agnoscitur, eo etiam citius emendatur; minor vero, remittuntur; 2.º in quantum sunt cum aliquo motu detestationis; et hoc modo, confessio
dum quasi nulla creditur, eo pejus quo et securius in usu retinetur. Unde fit plerumque ut generalis, tunsio pectoris, et Oratio Dominica operantur ad remissionem; 3.º in quantum sunt
mens, assueta malis levibus, nec graviora perhorrescat, et in majoribus contemnat (Past. p. 3. cum aliquo motu reverentiae in Deum et ad res divinas; et hoc modo, benedictio episcopalis,
c. 1. adm. 34). aspersio aquae benedictae, oratio in ecclesia dedicata, et si aliqua sunt hujusmodi, operantur
352. Magna peccata eo justis minus periculosa sunt, quod aspectum satis tetrum exhorrent; ad remissionem venialium.
at minima periculosiora videntur, quia latenter ad ruinam disponunt (De Perf. l. 5. p. 2. c. 16). 382. Contingere potest quod tanta devotione mens, per sumptionem Sacramenti, in Domino
353. Non tanto studio magna peccata esse vitanda, quam parva: illa enim natura adversatur; absorbeatur, quod ab omnibus venialibus expurgetur (De Chr. Dom. s. 12. a. 2. c. 1).
haec autem, quia parva sunt, desides reddunt. Dum contemnuntur, non potest ad eorum 383. Muscae morientes perdunt suavitatem unguenti (Eccl. 10, 1).
expulsionem animus generose insurgere; unde cito ex parvis maxima fiunt (In Matth. hom. 384. Dum musca cadit in unguentum, manendo in illo, destruit ejus valorem atque odorem.
87). Spiritualiter, muscae morientes sunt cogitationes vanae, affectiones illicitae, distractiones
354. Capite nobis vulpes parvulas quae demoliuntur vineas; nam vinea nostra floruit (Cant. 2. morosae, quae “perdunt suavitatem unguenti”, id est, dulcedinem spiritualium exercitiorum.
15). 385. Qui cognovit voluntatem domini sui, et non praeparavit, et non fecit secundum voluntatem
355. Culpae leves et imperfectiones vulpes parvulae sunt, in quibus nihil nimis noxium ejus, vapulabit multis; qui autem non cognovit, et fecit digna plagis, vapulabit paucis (Luc. 12,
aspicimus; sed hae vineam, id est, animam demoliuntur, quia eam sterilem faciunt, dum 47).
pluviam auxilii coelestis impediunt (De Perf. l. 5. p. 2. c. 16). 386. De Perf. l. 3. c. 13.
356. Porro tepidus incipit evomi, cum, permanens in tepore suo, Deo nauseam movere incipit, 387. Quemadmodum singulis diebus in multis offendimus, ita quotidianas expiationes habemus
donec tandem omnino in morte sua evomatur, et a Christo in aeternum separetur. (Parad. an. p. 1. c. 3).
357. Vomitus significat Deum exsecrari tepidos, sicut exsecramur id quod os evomuit (In 388. Quae impossibilia sunt apud homines, possibilia sunt apud Deum (Luc. 18, 27).
Apoc. 3. 13). 389. Petite, et accipietis.
358. Calcabis olivam, et non ungeris oleo (Mich. 6, 15). 390. Meritum meum, misericordia tua.
359. Incipiam te evomere. 391. Orat. 5.
360. Si dixeris: Sufficit, — et peristi (Serm. 169. E. B.). 392. Vermis quo nullus nocentior (T. II. s. 52. a. 3. c. 2).
361. Vision c. 51. 393. Luxuria omnium virtutum eradicat germina.
362. Maledictus, qui facit opus Dei fraudulenter (Jer. 48, 10). 394. Luxuria seminarium et origo vitiorum est (De Elia et jej. c. 19).
363. Negligentes Deus deserere consuevit (In Ps. 118, s. 10). 395. Demptis parvulis, ex adultis pauci, propter hoc vitium salvantur (S. Thom. de Vill. De S.
364. Deus vult a seraphinis ministrari; tepido gratiam suam subtrahit, sinitque eum dormire, Ildeph. conc. 2).
itaque ruere in barathrum. 396. Il Christ. inst. p. 1. rag. 24.
365. Qui parce seminat, parce et metet (2. Cor. 9, 6). 397. Gemma pretiosissima, a paucis inventa (De Virginit.).
366. Omni enim habenti dabitur, et abundabit; ei autem qui non habet, et quod videtur habere, 398. Teipsum castum custodi (1. Tim. 5, 22).
auferetur ab eo (Matth. 25, 29). 399. Ante omnia, sacerdos, qui divinis assistit altaribus, castitate debet accingi (In Levit. hom.
367. Malos male perdet, et vineam locabit aliis agricolis, qui reddant ei fructum... (Matth. 21, 4).
44). 400. Soli qui puram agunt vitam, sunt Dei sacerdotes (Strom. l. 4).
368. Seminastis multum, et intulistis parum... et qui mercedes congregavit, misit eas in sacculum 401. Si pudicitia sacerdotes creat, libido sacerdotibus dignitatem abrogat (Epist. l. 3. ep. 75).
pertusum (Agg. 1, 6). 402. Qui, post acceptum sacrum Ordinem, lapsus in peccatum carnis fuerit, sacro Ordine ita
369. Signum est amoris satis tepidi, velle amatum in solis rebus gravibus non offendere, et in careat, ut ad altaris ministerium ulterius non accedat (Cap. Pervenit. dist. 50).
aliis, quae non tanta severitate praecipit, ejus voluntatem procaciter violare (De Exterm. mali. 403. Cap. Presbyter. dist. 82.
l. 1. c. 12). 404. Cap. Presbyter. dist. 82.
370. Hostium malitia, qua tam sollicit sunt in nostram perditionem, nos quoque sollicitos 405. Unxit nos Deus, qui et signavit nos (2. Cor. 1, 21).
faciat, ut in timore et tremore ipsorum nostram salutem operemur (De S. Andrea s. 2). 406. Sacerdos ne polluat sanctuarium Domini; quia oleum sanctae unctionis super eum est
371. In magno versatur periculo, saepeque, inter tot occasiones quibus plena est vita, in (Ep. ad Heron. Diac.).
mortale prolabitur (In Apoc. 3, 15). 407. Teipsum castum custodi, ut domum Dei, templum Christi (Op. 18. d. 2. c. 4-7).
372. Coeli non sunt mundi in conspectu ejus (Job 15, 15). 408. Nonne templum Dei violant? Nolite vasa Deo sacrata in vasa contumeliae vertere.
373. In multis enim offendimus omnes (Jac. 3, 2). 409. Cum ipsi templum et sacrarium Spiritus Sancti debeant esse indignum est eos immunditiis

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deservire (Cap. Decernimus dist. 28). 439. Accedite ad eum, iluminamini (Ps. 33, 6).
410. Sus lota in volutabro (2. Pet. 2, 22). 440. Per peccatum luxuriae, homo videtur maxime a Deo recedere (In Jo. 31. lect. 1).
411. Deum in ipsis habitantem corrumpunt, quantum in se est, et vitiorum suorum conjunctione 441. Animalis autem homo non percipit e a quae sunt Spiritus Dei (1. Cor. 2, 14).
polluunt (Paedag. l. 2. c. 10). 442. Ubi coepit quis luxuriari, incipit deviare a fide recta (Ep. 36).
412. Sacerdotes ejus contempserunt legem meam, et polluerunt sanctuaria mea... et 443. Ossa ejus implebuntur vitiis adolescentiae ejus et cum eo in pulvere dormient (Job 20,
coinquinabar in medio eorum (Ezech. 22, 26). 11).
413. Polluimus corpus Christi, quando indigni accedimus ad altare (In Mal. 1. 7). 444. Quia oblita es mei, et projecisti me post corpus tuum, tu quoque porta scelus tuum et
414. Pudicitia sacerdotalis, non solum ab opere immundo, sed etiam a jactu oculi sit libera (In fornicationes tuas (Ezech. 23, 35).
Tit. 1. 8-9). 445. Illi Deum post corpus suum ponunt, qui suarum obtemperant illecebris voluptatum (Opusc.
415. Necesse est sacerdotem sic esse purum, ut, in ipsis coelis collocatus, inter coelestes 18. diss. 2. c. 3).
illas virtutes medius staret (De Sacer. 1. 3). 446. Eserc. della buonam, p. 1. d. 34.
416. Quo solares radios non deberet excedere manus illa, quae hanc carnem tactat? (In 447. Hoc rete diaboli, si quis capitur, non cito solvitur (Eusèbe, Ep. ad Dam. de morte Hier.).
Matth. hom. 83). 448. Diabolus dicitur maxime gaudere de peccato luxuriae, quia est maximae adherentiae, et
417. Quis adeo impius erit, qui lutosis manibus sacratissimum Sacramentum tractare difficile ab eo homo potest eripi (1. 2. q. 73. a. 5).
praesumat? Em vez destas palavras, eis o que lemos no lugar indicado: Si erubescimus et 449. Morbus immedicabilis, vitium immutabile (Paedag. l. 2. c. 10).
timemus Eucharistiam manibus sordidis tangere, plus debemus timere ipsam Eucharistiam 450. Impudicitia mater est impoenitentiae (De Disc. et Bono pud.).
in anima polluta suscipere (Serm. 292. E. B. app.). — LE TRADUCTER. 451. Est fere impossibile triumphare de carne, si ipsa de nobis triumphavit.
418. Audent Agni immaculati sacras contingere carnes, et intingere in sanguinem Salvatoris 452. Propheta et sacerdos polluti sunt... idcirco via eorum erit quasi lubricum in tenebris;
manus, quibus paulo ante carnes attrectaverunt (Declam. n. 13). impellentur enim, et corruent in ea (Jer. 23, 11).
419. Ne manus quae intinguntur sanguine Christi, polluantur sanguine peccati! (Molina. Instr. 453. Dum servitur libidini, facta est consuetudo; et dum consuetudini non resistitur, facta est
Sac. tr. 1. c. 5. § 2). necessitas (Conf. l. 8. c. 5).
420. Qua puritate oportebit custodire castitatem, quos necesse est quotidie sacrosanctis 454. Vix aliquis talium veram habet contritionem; idcirco pene omnes aeternaliter damnantur
Agni carnibus vesci! (De Coen. inst. l. 6. c. 8). (Quat. Nov. p. 3. a. 13).
421. Qui sacra illius verba Sacramenti ore immundo profert, in faciem Salvatoris spuit; et cum 455. Altaria Domini, non alienum, sed ignem dumtaxat divini amoris accipiunt; quisquis igitur
in os immundum sanctissimam Carmem ponit, eam quasi in lutum projicit (Serm. 38). carnalis concupiscentiae flamma aestuat, et sacris assistere mysteriis non formidat, ille divinae
422. Majus peccatum est, quam si projiciat corpus Christi in cloacam. ultionis igne consumitur (Opusc. 27. c. 3).
423. Cur, o sacerdos, qui sacrificium Deo debes offerre, temetipsum prius maligno spiritui 456. Veniet, veniet profecto dies, imo nox, quando libido ista tua vertetur in picem, qua se
non vereris victimam immolare? (Opusc. 17. c. 3). perpetuus ignis in tuis visceribus inextinguibiliter nutriat (Opusc. 17. c. 3).
424. Vos estis daemonum victimae, ad aeternae mortis succidium destinatae; ex vobis diabolus, 457. Quid illi sperandum, qui, coelestibus tricliniis intromissus, non modo non est spiritalis
tamquam delicatis dapibus, pascitur et saginatur (Epist. l. 4. ep. 3). indumenti decore conspicuus, sed ultro etiam foetet sordentis luxuriae squalore perfusus?
425. Ecce in pace amaritudo mea amarissima (Is. 38, 17). (Opusc. 18. d. 1. c. 4).
426. Amara prius in nece Martyrum, amarior in conflictu haereticorum, amarissima in moribus 458. Cessa pro me orare, pro quo nullatenus exaudieris (Anno 1.100 n. 24).
domesticorum. Pax est, et non est pax: pax a paganis, pax ab haereticis, sed non profecto a 459. Epist. l. 5. ep. 16.
filiis (In Cant. s. 33). 460. Revel. l. 1. c. 2.
427. Filii propriam matrem eviscerant! (S. ad Past. in syn.). 461. Vos autem recessistis de via, et scandalizastis plurimos in lege... propter quod et ego
428. Qui praedicator constitutus es castitatis, non te pudet servum esse libidinis? (Opusc. 17, dedi vos contemptibiles et humiles omnibus populis (Mal. 2, 8).
c. 3). 462. Qui amat periculum, in illo peribit (Eccli. 3, 27).
429. Castitas, mundans mentes hominum, praestet videre Deum (Serm. 291. E. B. app.). 463. Oratio pudicitiae praesidium est (De Orat. Dom. or. 1).
430. Caecitas mentis, odium Dei, affectus praesentis saeculi, horror vel desperatio futuri (2. 464. Et ut scivi quoniam aliter non possem esse continens, nisi Deus det... adii Dominum, et
2. q. 153. a. 5). deprecatus sum illum (Sap. 8, 21).
431. João Calvino foi provido aos doze anos numa capelania na igreja de Noyon, e depois no 465. Necessario fatemur nullum aliud opus adeo sanctum a Christi fidelibus tractari posse,
curato de Pont-l’Evêque, perto desta cidade, ainda que nunca foi elevado ao sacerdócio quam hoc tremendum mysterium (Sess. 22, Decret. de observ. in Missa).
(Dict. hist. de Feller). 466. Habuit bovem Judaeus, habet Christum christianus, cujus sacrificium tanto excellentius
432. Ambulabunt ut caeci, qui Domino peccaverunt (Soph. 1, 17). est, quanto Christus bove major est. — Congrua tunc fuit servilis hostia servis; servata est
433. Percutiat te Dominus amentia, et caecitate, ac furore mentis, et palpes in meridie, sicut liberatrix victima jam filiis et amicis (Epist. contra Petrobr.).
palpare solet caecus in tenebris, et non dirigas vias tuas (Deut. 28, 28). 467. Qua oblatione nulla major, nulla utilior, nullaque oculis Divinae Majestatis est gratior
434. Non dabunt cogitationes suas, ut revertantur ad Deum suum; quia spiritus fornicationum (Serm. de Euchar.).
in medio eorum, et Dominum non cognoverunt (Os. 5, 4). 468. Locus altari vicinus plenus est angelorum choris, in honorem illius qui immolatur (De
435. Nec admonitiones, nec consilia, nec aliquid aliud salvare potest animam libidine Sacerd. 1. 6).
periclitantem (Hom. contra lux.). 469. Quis fidelium habere dubium possit, in ipsa immolationis hora, ad sacerdotis vocem
436. Supercecidit ignis, et non viderunt solem (Ps. 57, 9). coelos aperiri, et in illo Jesu Christi mysterio angelorum choros adesse? (Dial. l. 4. c. 58).
437. Vitia carnalia exstinguunt judicium rationis. Delectatio quae est in venereis, totam ani- 470. Sacerdos enim hoc ineffabile conficit mysterium, et angeli conficienti sibi quasi famuli
mam trahit ad sensibilem delectationem (2. 2. q. 53. a. 6). assistunt (Molina, Instr. Sac. tr. 1. c. 5. § 2).
438. Luxuria hominem pejorem bestia facit (Eusèbe. Ep. ad Dam. de morte Hier.). 471. Idem nunc offerens sacerdotum ministerio, qui seipsum tunc in cruce obtulit (Sess. 22,

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cap. 2). Patris (Durant. De Rit. Eccl. l. 2. c. 42, § 4).
472. Sacerdos vice Christi vere fungitur (Epist. 62). 507. Quoniam, si inimicus meus maledixisset mihi, sustinuissem utique... tu vero, homo
473. Luc. 10, 16. unanimis, dux meus et notus meus, qui simul mecum dulces capiebas cibos (Ps. 54, 13).
474. Mundamini, qui fertis vasa Domini (Is. 52, 11). 508. Tales sacerdotes non sunt mei sacerdotes, sed veri proditores; ipsi enim et me vendunt
475. Quanto mundiores esse oportet, qui in manibus et in corpore portant Christum! (Epist. quasi Judas (Rev. l. 1 c. 47).
123). 509. Juda traditore deteriores effecti, eo quod, sicut ille tradidit Jesum Judaeis, sic isti tradunt
476. Satis apparet omnem operam et diligentiam in eo ponendam esse, in quanta maxima diabolis, eo quod illum ponunt in loco sub potestate diaboli constituto (T. il. s. 55. a. 1. c. 3).
fieri potest interiori cordis munditia peragatur (Sess. 22. Decret. de observ. in Missa). 510. Nonne Christus potest stare, et dicere: Juda! tradis osculo Filium hominis? (Serm. 42).
477. Candorem significat vitae innocentis, quae a sacerdote debet incipere. 511. Qui Christi corpus indigne conficit, Christum tradit, ut Christus, dum traditur dicat: Ecce
478. Videte dignitatem vestram, sacerdotes; et sicut super omnes, propter hoc mysterium, manus tradentis me mecum est in mensa (P. de Blois, Epist. 123).
honoravit vos Dominus, ita et vos diligite eum et honorate (Op. p. 1. ep. 12). 512. In eis qui peccant, nec sancta mysteria contingere veruntur, totus daemon se insinuat;
479. Honorificabitis autem, non cultu vestium, sed ornatis moribus, studiis spiritualibus, operibus quod etiam in proditore quoque fecit (Epist. l. 3. ep. 364).
bonis (De Mor. et Off. Episc. c. 2). 513. Sanguis meus plus clamat vindictam, quam sanguis Abel (Rev. l. 4. c. 132).
480. Ad vos, o sacerdotes, qui despicitis nomen meum...! Offertis super altare meum panem 514. Ne lingua, quae vocat de coelo Fillium Dei, contra Dominum loquatur; et manus, quae
pollutum, et dicitis: In quo polluimus te (Mal. 1, 6). intinguntur sanguine Christi, polluantur sanguine peccati! (Molina. Instr. Sacerd. tr. 1. c. 5. §
481. De stercore erigens pauperem, ut collocet eum cum principibus populi sui. 2).
482. Qui non adhibet honorem quem debet altari sancto, factis testatur illud esse contemptibile 515. Quando ergo peccare volueris, quaere aliam linguam quam eam quae rubescit sanguine
(Molina, Inst. Sacerd. tr. 2. c. 18. § 1). Christi, alias manus praeter eas quae Christum suscipiunt.
483. Quo igitur solari radio non puriorem esse oportet manum carnem hanc dividentem, 516. Accedunt, non vocati a Deo, sed impulsi ab avaritia (De Praep. ad. M. c. 8).
linguam quae tremendo nimis sanguine rubescit? (Ad pop. Ant. hom. 60). 517. Numquid carnes sanctae auferent a te malitias tuas, in quibus gloriata es? (Jer. 11, 15).
484. Nonne accedentem ad altare sacerdotem sic purum esse oportet, ut, si in ipsis coelis 518. Excusatione caret, qui facinus, ipso judice teste, committit (Serm. 26).
esset collocatus, inter coelestes illas virtutes medius staret? (De Sacerdot. l. 3). 519. Levit. 10.
485. Quis adeo impius erit, qui lutosis manibus sacratissimum sacramentum tractare 520. Cavendum est ne alienum ignem, hoc est, libidinis flammam, inter salutares hostias
praesumat? deferamus (Opusc. 26. c. 1).
486. Cum extenderitis manus vestras, avertam oculos meos a vobis (Is. 1, 15). 521. Quisquis carnalis concupiscentiae flamma aestuat, et sacris assistere mysteriis non
487. Dispergam super vultum vestrum stecus solemnitatum vestrarum (Mal. 2, 3). formidat, ille, procul dubio, divinae ultionis igne consumitur (Opusc. 27, c. 3).
488. Haec quidem illa munda oblatio est, quae nulla malitia offerentium inquinari potest (Sess. 522. Absit ut aliquis huic idolo substernatur, ut Filium Virginis in Veneris templo suscipiat
22. cap. 1). (Serm. 60).
489. Comquinabar in medio eorum (Ezech. 22, 26). 523. Quid illi sperandum, qui, coelestibus tricliniis intromissus, non modo non est spiritualis
490. Heu, Domine Deus, quia ipsi sunt in persecutione tua primi qui videntur in Ecclesia tua indumenti decore conspicuus, sed ultro etiam foetet sordentis luxuriae squalore perfusus
gerere principatum! (In Convers. S. Pauli, s. 1). (Opusc. 18. d. 1. c. 4).
491. Vis infertur corpori Domini; in Dominum manibus atque ore delinquunt (Serm. de Lapsis). 524. Vae ei qui se alienum fecerit ab eo; et multum vae ei qui immundus accesserit! (De Ord.
492. Qui sacra illius verba Sacramenti ore immundo profert, in faciem Salvatoris spuit; et cum vitae, c. 1. c. 4).
in os immundum sanctissimam carnem ponit, eum quasi in lutum projicit (Serm. 38). 525. Ingredior ad Sacerdotem istum ut Sponsus; egredior ut judex, judicaturus contemptus a
493. Lutum non adeo indignum est corpore divino, quam indigna est carnis tuae impuritas (In sumente (Rev. l. 4. c. 62).
Hebr. 10, 16). 526. De Sacram. alt. conc. 3.
494. Majus peccatum, quam si projiceret corpus Christi in cloacam. 527. Maledicti sunt a coelo et terra, et ab omnibus creaturis quae ipsae obediunt Deo, et isti
495. Quantum flagitium sit in spurcissimam pectoris tui cloacam Christi sanguinem fundere? spreverunt (Revel. l. 1. c. 47).
(De sacram. alt. conc. 3). 528. Videmus Sacerdotes abutentes vasis Deo consecratis; sed prope est manus illa et scriptura
496. Aliud est promulgata edicta negligere, aliud ipsum regem vibrato propriae manus jaculo terribilis: Mane, Thecel, Phares: Numeratum, Appensum, Divisum (Serm. 56).
sauciare. Deterius nemo peccat, quam sacerdos qui indigne sacrificat... (Opusc. 26. c. 2). 529. Fiat mensa eorum coram ipsis in laqueum (Ps. 68, 23).
497. Minus peccaverunt Judaei crucifigentes in terra deambulantem quam qui contemnunt in 530. Sumentes indigne, prae caeteris delicta graviora committunt, et pertinaciores in malo
coelo sedentem (In Ps. 68. s. 2). sunt (S. de Euchar.).
498. Semel Judaei Christo manus intulerunt; isti quotidie corpus ejus lacessunt. O manus 531. Qui enim manducat et bibit indigne, judicium sibi manducat et bibit (1. Cor. II, 29).
praecidendae! (De idol.) 532. Cur, o Sacerdos, qui sacrificium Deo debes offerre, temetipsum prius maligno spiritui
499. Veja-se a nossa Teologia moral, l. 6. n. 35. v. Hinc dicimus. non vereris victimam immolare? (Opusc. 17. c. 3).
500. Miser! nonne caligaverunt oculi tui, lingua torpuit, conciderunt brachia? (Epist. ad Sabian.). 533. Quibus nihil aliud actum est, quam ut pudor hominibus peccandi demeretur (De Vita
501. Muito daemonio pejor est, qui, peccati conscius, accedit ad altare (In Matth. hom. 83). beata, c. 26).
502. Vida, cap. 38. 534. Quid aliud est vitia incendere, quam auctores illis inscribere deos, dare morbo, exemplo
503. Quando qui particeps est cum ipso in mysteriis, peccatum committit, nonne eum divinitatis, excusatam licentiam? (De Brevit. vitae c. 16).
conculcat? (In Hebr. hom. 20). 535. Quod divos decuit, cur mihi turpe putem?
504. Columnae coeli contremiscunt (Jo. 26, 11). 536. Persuadent sibi id licere, quod a suis pastoribus fieri conspiciunt, et ardentius perpetrant.
505. Corpus meum amarius crucifigunt, quam Judaei (Brev. l. 4. c. 133). 537. Sicut misit me Pater, et ego mitto vos (Jo. 20, 21).
506. Ne, si peccatis obnoxii offerunt, eorum oblatio sit quasi qui victimat Filium in conspectu 538. Cave ne committas quod qui volunt imitari, coguntur delinquere (Ep. ad Heliod.).

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539. Dictum vel factum minus rectum, praebens occasionem ruinae (2. 2. q. 43. a. 1). Deus, cujus fungitur vice (In 1. Tim. hom. 6).
540. Peccantes autem in fratres, et percutientes conscientiam eorum infirmam, in Christum 569. Quid faciet laicus, nisi quod patrem suum spiritualem viderit facientem? (Serm. 57).
peccatis (1. Cor. 8, 12). 570. Quidquid feceris, id sibi omnes faciendum putant (Ep. ad Heliod.).
541. Si (Dominus) proprium sanguinem dedit in pretium redemptionis animarum, non tibi 571. Numquid talia clerici, etiam majoris ordinis, faciunt? (Serm. 15).
videtur graviorem sustinere persecutionem ab illo qui, scandali occasione, avertit ab eo ani- 572. Quid mihi loqueris? Ipsi clerici non illud faciunt, et me cogis ut faciam (Serm. 137. E. B.).
mas quas redemit, quam a Judaeo, qui sanguinem suum fudit? (In Conv. S. Pauli s. 1). 573. In exemplum culpa vehementer extenditur, quando, pro reverentia Ordinis, peccator
542. Vos estis sal terrae (Matth. 5, 13). honoratur (Past. p. 1. c. 2).
543. Itaque, si sal infatuatum fuerit, in quo salietur? Qui erunt homines per quos a vobis error 574. Quibus quotidie percussionibus intereat populus videtis; cujus hoc, nisi nostro praecipue,
auferatur, cum vos elegerit Deus, per quos errorem auferat caeterorum? Ergo ad nihilum peccato agitur? Nos pereunti populo auctores mortis existimus, qui esse debuimus duces ad
valet sal infatuatum, nisi ut mittatur foras, et calcetur ab hominibus (De Serm. Dom. in. monte vitam (In Evang. hom. 17).
l. 1. c. 6). 575. De evitando susp. contub.
544. Vos estis lux mundi (Matth. 5, 14). 576. Si dixeris: Et mihi sufficit consciencia mea; non curo quid loquantur homines; — audi
545. Splendore vitae totum illuminantis orbem splendere debet animus Sacerdotis (De Sacerd. Apostolum scribentem: “Providentes bona, non tantum coram Deo, sed etiam coram omnibus
l. 6). hominibus” (Rom. 12, 17).
546. Laqueus ruinae populi mei, sacerdotes mali (P. 1. c. 2). 577. Non parcunt suis, qui non parcunt sibi, perimentes pariter et pereuntes (In Cant. s. 77).
547. Ne paucorum facinus multorum possit esse perditio; nam causa sunt ruinae populi sa- 578. Post indoctos praelatos malosque, in Ecclesia, nulla pestis ad nocendum infirmis valentior
cerdotes mali (Epist. l. 9. ep. 64). invenitur (De Ord. vitae c. 1).
548. Et erit, sicut populus, sic Sacerdos (Os. 4, 9). 579. Multi sunt catholici praedicando, qui haeretici sunt operando: quod haeretici faciebant
549. Et inebriabo animam sacerdotum pinguedine, et populus meus bonis meis adimplebitur per prava dogmata, hoc faciunt plures hodie per mala exempla; et tanto graviores sunt haereticis,
(Jer. 31, 14). quanto praevalent opera verbis (S. ad Past. in syn.).
550. Si pingues sint sacerdotes, erunt itidem populi pingues; et secus, si illi inanes erunt, 580. Longum iter est per praecepta, breve et efficax per exempla (Epis. 6).
magnum populis imminebit paupertatis periculum (IN Synod. dioec. II. orat. 1). 581. Omnibus castitas necessaria est, sed maxime ministris Christi altaris, quorum vita aliorum
551. Principes tenebrarum principes Ecclesiae salutant. Laeti omnes nos gratias eisdem debet esse assidua salutis praedicatio (Serm. 291. E. B. app.).
referimus, quia, per eorum negligentiam, ad nos devolvitur totus fere mundus (De Apib. l. 1. c. 582. Qui praedicator constitutus es castitatis, non te pudet servum esse libidinis? (Opusc. 17.
20). c. 3).
552. Unde fit ut, cum pastor per abrupta graditur, ad praecipitium grex sequatur (Past. p. 1. c. 583. Clamat vestis clericalis, clamat status professi animi sanctitatem.
2). 584. Nemo amplius in ecclesia nocet, quam qui, perverse agens, nomen vel ordinem sanctitatis
553. Misera eorum conversatio plebis subversio est (In Conv. S. Pauli, s. 1). habet (Past. p. 1. c. 2).
554. Si quis de populo deviat, solus perit; ; verum principis error multos involvit, et tantis 585. Sacerdotii dignitate velut armis ad vitium abuti! (Ep l. 2. ep. 162).
obest, quantis praeest ipse (Epist. 127). 586. Abominabilem fecisti decorem tuum (Ezech. 16, 25).
555. Unde conjicitur quod peccatum sacerdotis totius multitudinis peccato coaequatur, quia 587. Aut caeteris honestiores, aut fabula omnibus sunt (De Consid. l. 4. c. 6).
sacerdos in suo peccato totam facit delinquere multitudinem (In Consecr. Pont. s. 1). 588. Quomodo non sit confusio esse sacerdotes inferiores laicis, quos etiam esse aequales
556. Si sacerdos qui unctus est, peccaverit, delinquere faciens populum (Lev. 4, 3). magna confusio est? (Hom. 40).
557. Nolite eis coelum claudere; clauditis, dum male vivere ostenditis (Ad Frat. in er. s. 36). 589. Si, quae in se erubescit, in te, quem reverendum arbitratur, offendat? (Epist. 6).
558. Viso exemplo pravo sacerdotum, peccator fiduciam peccandi sumit, et incipit de peccato, 590. Audite hoc, sacerdotes, ... quia vobis judicium est, quoniam laqueus facti estis speculationi,
quod prius reputabat erubescibile gloriari. Ideo ipsis erit amplior maledictio prae aliis, quia se et rete expansum (Ose. 5, 1).
vita sua perdunt e alios (Rev. l 4. c. 132). 591. Cum primum capta fuerit anima, ad alias decipiendas fit laqueus (De recta viv. rat. c. 22).
559. Vidit arborem pallentibus foliis marcidam, et intellexit agricola quia laesuram in radicibus 592. Quia inventi sunt in populo meo impii insidiantes quasi aucupes, laqueos ponentes et
habet; ita, cum videris populum irreligiosum, sine dubio cognoscis quia sacerdotium ejus non pedicas ad capiendos viros (Jer. 5, 26).
est sanum (Hom. 38). 593. Quomodo aucupes facere solent, qui columbas, quas prius ceperint, excaecant et sur-
560. De Dignit sac. c. 5. das faciunt, ut, dum ad illas reliquae columbae convenerint, praeparatis retibus capiantur
561. Omne caput languidum... A planta pedis usque ad verticem, non est in eo sanitas (Is. 1, (Hom. 35).
5). 594. Quomodo obscuratum est aurum, mutatus est color optimus, dispersi sunt lapides
562. Caput enin langidum doctor est agens peccatum, cujus malum ad corpus pervenit (Sent. sanctuarii in capite omnium platearum (Thren. 4, 1).
l. 3. c. 38). 595. Aurum quippe obscuratum est, quia sacerdotum vita, per actiones infimas, ostenditur
563. Totius familiae Domini status et ordo nutabit, si, quod requiritur in corpore, non inveniatur reproba; color optimus est mutatus, quia ille sanctitatis habitus, per abjecta opera, ad
in capite (Epist. 87). ignominiam despectionis venit; dispersi sunt lapides sanctuarii in capite omnium platearum,
564. Quis enim in coeno fontem requirat?... An vero idoneum eum putabo, qui mihi det consilium, quia hi qui, per vitam et orationem, intus semper esse debuerant, foris vacant. Ecce jam pene
quod non dat sibi? (Officior l. 2. c. 12). nulla est saeculi actio, quam non sacerdotes administrent! (In Evang. hom. 17).
565. Opusc. Max cum princip. philos. 596. Filii matris meae pugnaverunt contra me (Cant. 1, 5).
566. Inferiorum culpae ad nullos magis referendae sunt, quam ad desides rectores (S. Bernard. 597. Propter vitia sacerdotum Dei, sanctuarium destitutum est (Epist. ad Sabiniam).
De Consid. l. 3. c. 5). 598. Ecce in pace amaritudo mea amarissima (Is. 38, 17).
567. In Evang. hom. 17. 599. Pax a paganis, pax ab haereticis, sed non profecto a filiis (In Cant. s. 33).
568. Quasi totius orbis pater sacerdos est; dignum igitur est ut omnium curam agat, sicut et 600. É uma passagem repetida, como muitas outras, mas nem por isso perde da sua força.

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601. Nullum, puto, ab aliis majus praejudicium, quam a sacerdotibus tolerat Deus, quando 634. Nihil honorabilius sacerdotibus; omnis enim spes atque salus in iis est (Ep. ad S. Leon).
eos, quos ad aliorum correctionem posuit, dare de se exempla pravitatis cernit (In Evang. 635. Parentes in praesentem, sacerdotes in vitam aeternam nos generant (De Sacerdot. l. 3).
hom. 17). 636. Absque sacerdotibus, nulla sanctorum congregatio (Ep. ad Tr.).
602. Neminem dantes ullam offensionem, ut non vituperetur ministerium nostrum; sed in 637. Vos estis presbyteri in populo Dei, et ex vobis pendet anima illorum (Judith, 8, 21).
omnibus exhibeamus nos metipsos sicut Dei ministros (2. Cor. 6, 3). 638. Honorate sacerdotes, ut bene vivendi auctores.
603. In nobis lex christiana maledicitur. 639. Omnis namque Pontifex, ex hominibus assumptus, pro hominibus constituitur in iis quae
604. Plurimi, considerantes, cleri sceleratam vitam, ex hoc vacillantes, imo multoties deficien- sunt ad Deum, ut offerat dona et sacrificia pro peccatis. Qui condolere possit iis qui ignorant
tes in fide, sacramenta despiciunt, vitia non evitant, non horrent inferos, coelestia minime et errant (Hebr. 5, 1).
concupiscunt (T. 1. s. 19. a. 2. c. 1). 640. Regale sacerdotium... populus acquisitionis (1. Pet. 2, 9).
605. Qualis est eorum Deus, qui talia agunt? numquid sustineret eos talia facientes, nisi 641. Clericatus, officium est quaestus, non pecuniarum, sed animarum (Serm. 78).
consentiret eorum operibus? (Hom. 10). 642. É repetição do que já fica dito a pág. 47.
606. Veteres scrutans historias, invenire non possum scindisse Ecclesiam, et populos 643. Sacerdos, id est, sacra docens (Summ. p. 3. til. 14 c. 7. § 1).
seduxisse, praeter eos qui sacerdotes positi a Deo fuerunt (In Oseam. c. 9). 644. Sacerdos, quasi sacra dans (P. 3. q. 22. a. 1).
607. Propter negligentiam sacerdotum haereses pullularunt... Propter peccata nostra 645. Presbyter dicitur praebens iter populo de exilio ad patriam (Gemma an. l. 1. c. 181).
(sacerdotum) data est in conculcationem et opprobrium santa Ecclesia Christi (Serm. 60). 646. Duces et rectores gregis Christi (De dignit. sac. c. 2).
608. Serpit hodie putida tabes per omne corpus Ecclesiae, et quo latius, eo desperatius, 647. Nomen congruat actioni, ne sit nomen inane, crimen immane (Ibid. c. 3).
eoque periculosius quo interius: nam, si insurgeret apertus, inimicus haereticus mitteretur 648. Detrimentum pecoris pastoris ignominia est (Reg. Monach. de Laude vit.).
foras; si violentus inimicus, absconderet se ab eo; nunc vero, quem ejiciet, aut a quo abscondet 649. Si officium vis exercere presbyteri, aliorum saltem fac lucrum animae tuae (Ep. ad Paulim.).
se? Omnes necessarii, et omnes adversarii (In Cant. s. 33). 650. Sacerdotis proprium est, animas e mundo rapere, et dare Deo.
609. Vae homini illi per quem scandalum venit (Matth. 18, 7). 651. De medio populi segregantur, ut non solum seipsos, verum et populum tueantur (De
610. Elegit eum ex omni carne! (Eccli. 45, 4). dignit. cler. c. 2).
611. Si perversa perpetrant, tot mortibus digni sunt, quot subditos suos perditionis exempla 652. In Ps. 118, s. 30.
transmittunt (Past. p. 3. c. 1. adm. 5). 653. Sicut misit me Pater, et ego mitto vos (Jo. 20, 21).
612. Ipsis erit amplior maledictio, quia se vita sua perdunt, et alios (Revel. l. 4. c. 132). 654. Administranda Sacramenta idonei comprobentur (Sess 23, cap. 14. de Ref.).
613. Malos male perdet, et vineam suam locabit aliis agricolis, qui reddant ei fructum temporibus 655. Ideo posuit Ordinem in ea, ut quidam aliis sacramenta traderent (Suppl. q. 34. a. 1).
suis (Matth 21, 41). 656. Haec cum dixisset, insufflavit, et dixit eis: Accipite Spiritum Sanctum: quorum remiseritis
614. Occuram eis quasi ursa, raptis catulis (Os. 13, 8). peccata, remittuntur eis.
615. Si pro se unusquisque vix poterit in die judicii rationem reddere, quid de sacerdotibus 657. Adjuvantes autem, exhortamur ne in vacuum gratiam Dei recipiatis (2. Cor. 6, 1).
futurum est, a quibus sunt omnium animae requirendae? (Serm. 287. E. B. app.). 658. Ut sales, condiant animos ad incorruptionis sanitatem.
616. Si sacerdotes fuerint in peccatis, totus populus convertitur ad peccandum; ideo 659. Vos estis sal terrae. Quod si sal evanuerit, in quo salietur? ad nihilum valet ultra, nisi ut
unusquisque pro suo peccato reddet rationem, sacerdotes autem pro omnium peccatis (Hom. mittatur foras, et conculcetur ab hominibus (Matth. 5, 13).
38). 660. Quasi totius orbis pater sacerdos est; dignum igitur est ut omnium curam agat, sicut et
617. Laicus in die judicii, stolam sacerdotalem accipiet, sacerdos autem peccator spoliabitur Deus, cujus fungitur vice (In 1. Tim. hom. 6).
sacerdotii dignitate quam habuit, et erit inter infideles et hypocritas (Hom. 40). 661. Si medicus fugit aegrotos, quis curabit? (De Sex. Alis. Ser. c. 5).
618. Ne forte... offendiculum fiat infirmis? (1. Cor. 8, 9). 662. Lapides sanctuarii (Thren. 4, 1).
619. Longe pejus est, collaudare delinquentes, quam delinquere (De Sant. et David. hom. 2). 663. Columnae sanctorum, merita sacerdotum sunt, qui nutantis mundi statum orationibus
620. Multi sacerdotes, et pauci sacerdotes: multi in nomine, pauci opere (Hom. 43). sustinent (Hom. de Dedic. eccl.).
621. Dei enim sumus adjutores (1. Cor. 3, 9). 664. Si pars domus fuerit corrupta, facilis est reparatio (Hom. 47).
622. V. p. 10. 665. Coloni populum, quasi vineam, colentes (Hom. 40).
623. V. p. 12. 666. Sudant agricolae, putant et fodiunt vinitores. Torpent otio, madent deliciis (Declam. n. 10.
624. Sacerdotes Dominus mundi esse voluit salvatores (In Abd. 21). 11).
625. Dispensatores regiae domus (De vita cont. l. 2. c. 2). 667. Messis quidem multa, operarii autem pauci (Matth. 9, 37).
626. Ecce ego mittam piscatores multos, dicit Dominus, et piscabuntur eos; et post haec, 668. Posui vos, ut eatis et fructum afferatis (Jo. 15, 16).
mittam eis multos venatores, et venabuntur eos de omni monte, et de omni colle, et de 669. Eorum quae Dei sunt negociatores (Ad Fratr. in er. s. 36).
cavernis petrarum (Jer. 16, 16). 670. Ecce constitui te hodie super gentes, et super regna, ut evellas, et destruas, et disperdas,
627. In Ps. 118, s. 6. et dissipes, et aedifices, et plantes (Jer. 1, 10).
628. In opere creationis, non fuit qui adjuvaret; in mysterio vero redemptionis, voluit habere 671. Abscondi talentum tuum in terra; ecce habes quod tuum est (Matth. 25, 25).
coadjutores (Serm. 47). 672. Tollite itaque ab eo talentum, et date ei qui habet decem talenta... et inutilem servum
629. Regi, quae hic sunt, commissa sunt; mihi coelestia, mihi sacerdoti (De Verbis Is. hom. 4). ejicite in tenebras exteriores.
630. Licet beatissima Virgo excellentior fuerit apostolis, non tamen illi, sed istis Dominus 673. De dignit. sac. c. 1.
claves regni coelorum commisit (Cap. Nova quaedam de Poen. et Rem.). 674. Notent hoc, qui ingenio, doctrina, aliisque dotibus sibi a Deo datis, non utantur ad suam
631. Sacerdos, dux exercitus Domini (Opusc. 25, c. 2). aliorumque salutem, ob desidiam vel metum peccandi; ab his enim rationem exposcet Christus
632. Sponsae Custodem (In Cant. serm. 77). in die judicii (In Matth. 25, 18).
633. Post Deum, terrenus deus (Const. Apost. l. 2. c. 26). 675. Audiant quod talentum qui erogare noluit, cum sententia damnationis amisit (Past. p. 3.

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c. 1. adm. 26). 705. Dilexit me, et tradit semetipsum pro me (Gal. 2, 20).
676. Qui Dei donum in utilitatem communicat, plenius meretur habere quod habet; qui autem 706. Neque enim recusaturus esset vel ob unum hominem tantam exhibere dispensationem.
talentum Domini abscondit, quod videtur habere, auferetur ab eo (De Inst. Episc.). 707. Omnes angelos convocat ad congratulandum non homini, sed sibi, quasi homo Dei
677. Neque id mihi persuasi, salvum fieri quemquam posse, qui proximi sui salute nihil laboris Deus esset, et tota salus divina ab ipsius inventione dependeret, et quasi sine ipso beatus
impenderit. — Neque juvabit talentum sibi traditum non imminuisse; immo hoc ille nomine esse non posset (De Beat. c. 7).
perit, quod non auxisset et duplicasset (De Sacerd. l. 6). 708. Essentialiter consistit in ardenti studio promovendi gloriam Dei et salutem proximi (De
678. Sufficit mihi anima mea; eia, non tibi venit in mentem servus ille qui abscondit talentum? Sacr. Ord. p. 3. c. 5).
(In Jo. tr. 10). 709. Zelus est effectus amoris; ergo, qui non zelat, non amat; qui non amat, manet in morte.
679. Ille cui dispensatio verbi commissa est, etiam si sancte vivat, et tamen perdite viventes 710. Tu quidem, in tui custodia vigilans, benefacis; sed, qui juvat multos melius facit (In Cant.
arguere aut erubescat aut metuat, cum omnibus qui eo tacente perierunt, perit; et quid ei s. 12).
proderit non puniri suo, qui puniendus est alieno peccato? (De Vil. cont. l. 1. cap. 20). 711. Nihil adeo declarat quis sit fidelis et amans Christi, quam si fratrum curam agat; hoc
680. Presbyter qui cleri vel populi curam non gerit, segregetur; et si in socordia perseveret, maximum amicitiae argumentum est (Serm. de B. Philog.).
deponatur (Can. 57). 712. Simon Joannis, amas me?... (Jo. 21, 17) Pasce oves meas.
681. Qua conscientia honorem sibi debitum vindicant, qui pro animabus sibi creditis non 713. Poterat dicere: Si amas me, abjice pecunias, jejunia exerce, macera te laboribus. Nunc
laborant? (Ep. ad Turrib. c. 16). vero ait: “Pasce oves meas” (Serm. de B. Philog.).
682. Sacerdotio initiandus non alio affectu accedere debet, quam ad submittendos humeros 714. Sicut meas pasce, non sicut tuas; gloriam meam in eis quaere, non tuam; lucra mea, non
publico muneri vice Christi in Ecclesia. Qui alio affectu sacros Ordines ambiunt, hos Scriptura tua (In Jo. tr. 123).
lupos et latrones appellat... Quod ingens ultio tandem certo subsequetur. 715. Fond. ch. 1.
683. Sacerdotes pro populorum iniquitate damnantur, si eos aut ignorantes non erudiant aut 716. Optabam enin ego ipse anathema esse a Christo pro fratribus meis (Rom. 9, 3).
peccantes non arguunt (Sent. l. 3. c. 46). 717. Millies optarem ipse exsecrabilis esse, si per hoc liceret animas vestras convertere (In
684. Saepe non damnantur propriis peccatis, sed alienis quae non coercuerunt. Act. hom. 3).
685. Si enim sacerdos, ex ignorantia vel negligentia, non exponat populo viam salutis, reus 718. Stim. div. am. p. 2. c. II.
erit apud Deum animarum illarum quae sub ipso perierunt (De officio sacer.) 719. Si amatis Deum, capite omnes ad amorem Dei (In Ps. 33. n. 2).
686. Si sacerdos suam tantum disposuerit salvare animam, et alienas neglexerit, cum impiis 720. Magnificate Dominum mecum, et exaltemus nomen ejus in idipsum (Ps. 33, 4).
detrudetur in gehennam. 721. Cum effuderis animam tuam, et animam, afflictam repleveris, orietur in tenebris lux tua...
687. Si, dicente me ad impium: Morte morieris; — non annuntiaveris ei, neque locutus fueris et requiem tibi dabit Dominus semper et implebit splendoribus animam tuam, et ossa tua
ut avertatur a via sua impia, et vivat, ipse impius in iniquitate sua morietur, sanguinem autem liberabit (Is 58, 10).
ejus de manu tua requiram (Ezech. 3, 18). 722. Qui converti fecerit peccatorem ab errore viae suae, salvabit animam ejus a morte, et
688. Ex tantis procul dubio rei sunt, quantis, venientes ad publicum, prodesse potuerunt operiet multitudinem peccatorum (Jac. 5, 20).
(Past. p. 1. c. 5). 723. Ergone Jonathas morietur, qui fecit salutem hanc magnam in Israel? (1. Reg. 14, 45).
689. Empti enim estis pretio magno (1. Cor. 6, 20). 724. Amodo jam, dicit Spiritus, ut requiescant a laboribus suis; opera enim illorum sequuntur
690. Si depositum, quod sibi Christus sanguine proprio pretiosius judicavit, contigerit illos (Apoc. 14, 13).
negligentius custodire (In Adv. Dom. s. 3). 725. Dulcis est somnus operanti (Eccl. 5, 11).
691. Unusquisque pro suo peccato reddet rationem; sacerdotes, pro omnium peccatis (Hom. 726. Tanto celerius quisque a sui peccatis absolvitur, quanto, per ejus vitam et linguam, aliorum
38). animae solvuntur.
692. Ipsi enim pervigilant, quasi rationem pro animabus vestris reddituri (Hebr. 13, 19). 727. Etiam rogo et te, germane compar: adjuva illas quae mecum laboraverunt in Evangelio,
693. Quod alii peccant, illi imputatur (In Act. hom. 3). cum Clemente et caeteris adjutoribus meis, quorum nomina sunt in Libro vitae (Phil. 4, 3).
694. Si pro se unusquisque vix poterit, in die judicii, rationem reddere, quid de sacerdotibus 728. Fulgebunt... qui ad justitiam erudiunt multos, quasi stellae in perpetuas aeternitates
futurum est, a quibus sunt omnium animae requirendae? (Serm. 287. E. B. app.) (Dan. 12, 3).
695. Bonum erat magis fodere, aut etiam mendicare. Venient, venient ante tribunal Christi; 729. Si magnae meroedis est a morte eripere carnem quandoque morituram, quanti est
audietur populorum querela, quorum vixere stipendiis, nec diluerunt peccata! (Declam. n. 19). meriti a morte animam liberare sine fine victuram! (Moral. l. 19. c. 16).
696. Baptismo autem habeo baptizari; et quomodo coarctor, usquedum perficiatur! (Luc. 12, 730. Qui autem fecerit et docuerit, hic magnus vocabitur in regno coelorum (Matth. 5, 19).
50). 731. Quae enim, nostra spes, aut gaudium, aut corona gloriae? nonne vos ante Dominum
697. Nihil ita gratum Deo, et ia curae, ut animarum salus (In Gen. hom. 3). nostrum Jesum Christum estis in adventu ejus? (1. Thess. 2, 15).
698. Nihil tam Deo gratum, quam operam dare ut omnes reddantur meliores. 732. Tot coronas sibi multiplicat, quot Deo animas lucrifacit.
699. Labora pro salute peccatorum; hoc enim prae omnibus est mihi carissimum. 733. Veni de Libano, sponsa mea, veni de Libano, veni; coronaberis... de cubilibus leonum, de
700. Nihil aliud est Domino curae, praeterquam hoc solum opus, ut homo salvus fiat (Orat. ad montibus pardorum (Cant. 4, 8).
Gentes). 734. Euntes ibant et flebant, mittentes semina sua; venientes autem venient cum exsultatione,
701. Si Deum honorare conaris, non aliter melius, quam in hominis salute poteris actitare (De portantes manipulos suos (Ps. 125, 6).
Compunct. p. 2). 735. Noli oiffidere; curam exigeris, non curationem. Denique audisti: “Curam illius habe”; et
702. Totus iste mundus ad unius animae pretium aestimari non potet (Medit. c. 3). non: Cura, vel Sana illum; — quia unusquisque secundum suum laborem accipiet, et non
703. Etsi ingentes erogaveris pecunias, plus effeceris si unam converteris animam (In. 1. Cor. secundum proventum; reddet Deus mercedem laborum sanctorum suorum (De Cons. l. 4. c.
hom. 3). 2).
704. Erat una pastoris ovicula, sed grex una carior non erat (De Poen). 736. Non minus meretur in illis qui deficiunt vel modicum proficiunt, quam in his qui maxime

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proficiunt; non enim dixit Apostolus: Unusquisque propriam mercedem accipiet secundum 768. Quotidie clericos, abjecta caeterarum rerum cura, uni Deo prorsus vacare debere (Breviar.
profectum; sed secundum suum laborem. — In terra sterili et saxosa, etsi fructus paucior, sed 31 dec.).
pretium majus (De Sex Alis. ser. c. 5). 769. Stulto labore consumeris... Esto tu populo in his quae ad Deum pertinent (Exod. 18, 19).
737. Maximum periculum, de factis alterius rationem reddere (In Heb. c. 13. l. 3). 770. Id scire oportet, te, priusquam ordinabaris, tibi vixisse; ordinatum autem, illis quibus
738. Quot regendis subditis praeest, reddendae apud eum (Christum Judicem) rationis tempore, ordinatus es (Ep. ad Dracont.).
ut ita dicam, tot solus animas habet (Mor. l. 24. c. 30). 771. Sacerdotibus proprie animarum curandarum sollicitudo commissa est (De Vita cont. l. 2.
739. Ad sacros Ordines accedunt, non salutem animarum, sed quaestum pecuniarum c. 2).
quaerentes (De Praep. ad. M. c. 8). 772. Qui non intrat per ostium in ovile ovium, sed ascendit aliunde, ille fur est et latro (Jo. 10,
740. Non ut meliores, sed ut ditiores; nec ut sanctiores, sed ut honoratiores sint (De Vita cont. 1).
l. 1. c. 21). 773. Latrones et fures appellat eos qui se ultro, ad non sibi datam desuper gratiam, obtrudunt
741. Hodie, in promotione quorundam, prima quaestio est, quae sit summa reddituum, non (In Jo. 10, 10).
quae sit conversatio subjectorum (Epist. 15). 774. Nec quisquam sumit sibi honorem, sed qui vocatur a Deo, tamquam Aaron. Sic et Christus
742. Quae sua sunt quaerunt, non quae sunt Jesu Christi (Phil. 2, 21). non semetipsum clarificavit ut Pontifex fieret, sed qui locutus est ad eum: Filius meus es tu
743. “Pasce oves meas”; nec Mulge seu Tonde (Declam. n. 12). (Hebr. 5, 4).
744. Mercenarii sumus conducti; sicut ergo nemo conducit mercenarium ut solum manducet, 775. Plenum gratiae et veritatis (Jo. 1, 14).
sic et nos, non ideo vocati sumus a Christo ut solum operemur quae ad nostrum pertinent 776. In quo sunt omnes thesauri sapientiae et scientiae absconditi (C. 2. 3.).
usum, sed ad gloriam Dei (Hom. 34). 777. Vis mihi facta est merito peccatorum meorum (Ep. 21. E. B.).
745. Nec praecesse se hominibus gaudeant, sed prodesse (Past. p. 2. c. 6). 778. Omnes sanctos reperio divini ministerii ingentem veluti molem formidantes (De Fest.
746. Hi onus totius orbis portant humeris sanctitatis (Hom. de Dedic. eccl.). pasch. hom. 1).
747. Ad mediatoris officium proprie pertinet conjungere eos inter quos est mediator (P. 3. q. 779. Ita est aliquis sacrilegae temeritatis ac perditae mentis, ut putet sine Dei judicio fieri
26. a. 1). sacerdotem? (Epist. 55).
748. Cum is qui displicet, ad intercedendum mittitur, iratus animus ad deteriora provocatur 780. Auderetne aliquis vestrum terreni cujuslibet reguli, non praecipiente aut etiam prohibente
(Past. p. 1. c. 11). eo, occupare ministeria, negotia dispensare? (De Conv. ad. cler. c. 19).
749. Necesse est ut esse munda studeat manus, quae diluere aliorum sordes curat (Past. p. 781. Dispensatores regiae domus (De Vita cont. l. 2. c. 2).
2. c. 2). 782. Duces et rectores gregis Christi (De dignit. sac. c. 2).
750. Rectus ordo postulat ut prius propriam, deinde alienas curare studeas conscientias 783. Interpretes divinorum judiciorum.
(Epist. 8). 784. Vicarii Christi (Hom. 17).
751. Quod in aure auditis, praedicate super tecta (Matth 10, 27). 785. Regnum velle servum, crimen est (Serm. 23).
752. Concham te exhibebis, non canalem. Canales hodie in Ecclesia multos habemus, con- 786. Quid istud temeritatis, imo quid insaniae est? Tu irreverenter irruis, nec vocatus, nec
chas vero perpaucas (In Cant. s. 18). introductus! (De vita cler. c. 3).
753. Canes muti, non valentes latrare (Js. 56, 10). 787. Decernit sancta Synodus eos qui ea (ministeria) propria temeritate sibi sumunt, omnes,
754. Nolite tacere, ne populi peccata vobis imputentur (Epist. 28). non Ecclesiae ministros, sed fures et latrones per ostium non ingressos habendos esse (Sess.
755. Dum pacem desiderant, pravos mores nequaquam redarguunt; et consentiendo perversis, 23, cap. 4).
ab Auctoris sui se pace disjunguunt (Past. p. 3. c. 1. adm. 23). 788. Non est mihi voluntas in vobis, dicit Dominus exercituum, et munus non suscipiam de
756. Cadit asina, et est qui sublevet eam; perit anima, et nemo est qui reputet (De Cons. l. 4. manu vestra (Mal. 1, 10).
c. 6). 789. Quisquis externorum accesserit (ad tabernaculum) occidetur (Num. 1, 51).
757. Eligitur viam erranti demonstrare (Epist. l. 7. ind. 2. ep. 110). 790. Quoniam dignitas magna est, et revera divina sententia comprobanda (In 1. Tim. hom.
758. Sacerdos qui alium ab errore non revocat, seipsum errore demonstrat (Ep. ad Turrib. c. 5).
15). 791. Quis enim ex vobis, volens turrim edificare, non prius sedens computat sumptus, qui
759. Nos qui sacerdotes vocamur, tot occidimus, quot ad mortem ire quotidie tepidi videmus necessarii sunt, si habea ad perficiendum? (Luc. 14, 28).
(In Ezech. hom. 11). 792. Principatum in populos, non sanguini deferendum, sed vitae (In Tit. 1).
760. Fides ex auditu; auditus autem per verbum Christi (Rom. 10, 17). 793. Quos dignos divina probet electio, secundum vitae, non generis meritum.
761. Vae tibi, se praees; sed vae gravius, si, quia praeesse metuis, prodesse refugis! (Epist. 794. Matres corpora natorum amant, animas contemnunt; desiderant illos valere in saeculo
86). isto, et non curant quid sint passuri in alio (Hom. 35).
762. Labia enim sacerdotis custodient scientiam, et legem requirent ex ore ejus (Mal. 2, 7). 795. Et inimici hominis domestici ejus. — Qui amat patrem aut matrem plus quam me, non est
763. Quis quaesivit haec de manibus vestris, ut ambularetis in atriis meis? (Is. 1. 12). me dignus (Matth. 10, 36).
764. Quisnam ad id te coegit? (De Sacerd. l. 4). 796. Si justum est, in conspectu Dei, vos potius audire quam Deum, judicat (Act. 4, 19).
765. Tempus nunc agendi, non consultandi. 797. 2. 2. q. 104. a. 5.
766. Neque licet ad ignorantiam confugere, quandoquidem qui delegatus est ut aliorum emendet 798. Propinqui autem carnis, in hoc proposito, amici non sunt, sed potius inimici, juxta
ignorantiam, is ignorantiam praetendere minime poterit; hoc nomine supplicium nulla sententiam Domini: “Inimici hominis, domestici ejus” (Contra retr. a rel. c. 9).
excusatione poterit depellere, quamvis unius dumtaxat animae jactura acciderit (De sacerdot. 799. O durum patrem, o saevam matrem, quorum consolatio mors filii est; qui malunt perire
l. 6). cum eis, quam regnare sine eis! (Epist. 111).
767. Contra justitiam faciunt, qui otiosum studium fructuosae utilitati regendae multitudinis 800. Non parentes, sed peremptores.
anteponunt (De Vita cont. l. 23. c. 8). 801. Ego sum ostium ovium... Per me si quis introierit, salvabitur (Jo. 10, 7).

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802. Si enim aliquis, liber ab omni vitioso affectu, ad clerum, Deo deserviendi causa et salutis cupiditate accensi, culmen regiminis rapiunt potius quam assequuntur (Past p. 1. c. 1).
populi gratia solum, se conferat, vocari a Deo praesumitur (De Ord. q. 4. a. 4). 830. Vae filii desertores, dicit Dominus, ut faceretis consilium, et non ex me! (Is. 30, 1).
803. Ambitione duceris, vel avaritia? inhias honori? Non te vocat Deus, sed diabolus tentat 831. Multi dicent mihi in illa die: Domine, Domine, nonne in nomine tuo prophetavimus
(Hall. p. 1. s. 3. c. 2. § 4). (praedicando, docendo), et in nomine tuo daemonia ejecimus (absolvendo poenitentes), et in
804. Qui enim se ingerit et propriam gloriam quaerit, gratiae Dei rapinam facit; et ideo non nomine tuo virtutes multas fecimus (corrigendo, lites componendo, errantes reducendo?) —
accipit benedictionem, sed maledictionem (In Hebr. 5). Et tunc confitebor illis: Quia numquam novi vos; discedite a me, qui operamini iniquitatem
805. Labia enim sacerdotis custodient scientiam, et legem requirent ex ore ejus (Mal. 2, 7). (Matth. 7, 22).
806. Medici parum docti multos occidunt (Lib. 2. ep. 12). 832. Tollitis, non accipitis claves; de quibus Dominus queritur: “Ipsi regnaverunt, et non ex me”
807. Nulli ad sacros Ordines sunt promovendi, nisi quos vita et doctrina idoneos probat. (De Conv. ad cler. c. 19).
808. Et constituas per civitates presbyteros, sicut et ego disposui tibi: si quis sine crimine 833. Labor stultorum affliget eos, qui nesciunt in urbem pergere (Eccl. 10, 15).
est... (Tit. 1, 5). 834. Eos Ecclesia accipit, quos Spiritus Sanctus praeparavit... et dignatio coelestis gratiae
809. Qui confessi sunt peccata, canon (ecclesiasticus ordo) non admittit (Can. 9). gignit (In die ass. suae. s. 2).
810. Ex eo tempore quo in Christo renatus est, nulla peccati conscientia remordeatur (In Tit. 835. Nemo deterius Ecclesiam laedit (Cant. cler. aut. c. 3).
1). 836. Quos elegerit (Dominus), appropinquabunt ei (Num. 16, 5).
811. Et si perfectae vitae et conversationis fuerit, eum in presbyterum (poteris) ordinare (Cap. 837. Obstupesco ad ea quae soliti sunt quidam insipientium audere, qui temere se conantur
1. De diacono. Qui cler.). ingerere ad munus sacerdotii assumendum, licet non adsciti a gratia Christi: ignorantes, miseri,
812. Horreo considerans unde, quo vocaris, praesertim cum nullum intercurrerit poenitentiae quod ignem et mortem sibi accumulant (Orat. de Sacerd.).
tempus. Et quidem rectus ordo requirit ut prius propriam, deinde alienas curare studeas 838. Quam perditus est, qui sacerdotium in sacrilegium, qui vita convertit in mortem! (Epist.
conscientias (Epist. 8). ad rich. lond.).
813. Multo digniores erant ad catastam poenalem, quam ad sacerdotium trahi (Cast. in eccle. 839. Bene curris, sed extra viam.
ord.). 840. A vocatione pendet aeternitas.
814. Non sunt promovendi ad regimen Ecclesiae, qui adhuc vitiis subjacent (Sent. l. 3. c. 34). 841. Ordine suo, non nostro arbitrio, Sancti Spiritus virtus ministratur (De Sing. cler.).
815. Ordines sacri praeexigunt sanctitatem; unde pondus Ordinum imponendum est parietibus 842. Quos praedestinavit, hos et vocavit; et quos vocavit, hos et justificavit; quos autem
jam per sanctitatem desiccatis, id est, ab humore vitiorum (2. 2. q. 189. a. 1). justificavit, illos et glorificavit (Rom. 8, 30).
816. In divino omni non audendum aliis ducem fieri, nisi secundum omnem habitum suum 843. Unusquisque proprium donum habet ex Deo: alius quidem sic, alius vero sic (1. Cor. 7,
factus sit deiformissimus et Deo simillimus (De Eccl. Hier. c. 3). 7).
817. Ad idoneam executionem Ordinum, non sufficit bonitas qualiscumque, sed requiritur 844. Cuicumque datur potentia aliqua divinitus, dantur etiam ea per quae exsecutio illius
bonitas excellens, ut, sicut illi qui Ordinem suscipiunt super plebem constituuntur gradu Ordinis, potentiae possit congrue fieri. — Illos quos Deus ad aliquid eligit, ita praeparat et disponit, ut,
ita et superiores sint merito sanctitatis; et ideo praeexigitur gratia quae sufficiat ad hoc quod ad id ad quod eliguntur, inveniantur idonei, secundum illud: “Idoneos nos fecit ministros Novi
digne connumerentur in plebe Christi (Suppl. q. 35. a. 1). Testamenti” (Suppl. q. 35. a. 1. — P. 3. q. 27. a. 1).
818. Quia per sacrum Ordinem aliquis deputatur ad dignissima ministeria, quibus ipsi Christo 845. Ego elegi vos, et posui vos, ut eatis et fructum afferatis (Jo. 15, 16).
servitur in sacramento altaris; ad quod requiritur major sanctitas interior, quam requirat etiam 846. Rogate ergo dominum messis, ut mittat operarios in messem suam (Luc. 10, 2).
religionis status (2. 2. q. 184. a. 8). 847. Sicut misit me Pater, et ego mitto vos (Jo. 20, 21).
819. Qui non solum aetate neophyti, sed et qui neophyti sunt perfectione. 848. Qui mihi honoris est auctor, ipse mihi fiet administrationum adjutor; dabit virtutem, qui
820. Aetas senectutis, vita immaculata (Sap. 4, 9). contulit dignitatem (In die as. suae. s. 1).
821. Sciant episcopi debere ad hos (sacros) Ordines assumi dignos dumtaxat, et quorum 849. Ego sum ostium. Per me si quis intoierit, salvabitur; et ingredietur, et egredietur, et
probata vita senectus sit (Sess. 23, cap. 12). pascua inveniet (Jo. 10, 9).
822. Sed etiam habeatur certitudo de qualitate promovendorum (Suppl. q. 36. a. 4). 850. Dominus regit me, et nihil mihi deerit; in loco pascuae ibi me collocavit (Ps. 22, 1).
823. Nullus debet ad ministerium altaris accedere, nisi cujus castitas ante susceptum 851. Non mittebam prophetas, et ipsi currebant. — Propterea, ecce ego tollam vos portans,
ministerium fuerit approbata (Lib. 1. ep. 42). et derelinquam vos... et dabo vos in opprobrium sempiternum, et in ignominiam aeternam,
824. Ne unquam ii qui ordinati sunt, pereant, prius aspiciatur si vita eorum continens ab annis quae nunquam oblivione delebitur (Jer. 23, 21-39).
plurimis fuit (Lib. 3. ep. 26). 852. Ut divina virtute evehatur, et transmittatur supra naturalem rerum ordinem (Habert. De
825. Condemnati sunt, ut daretur exemplum, ne quis non sibi a Deo datum munus pontificatus Ord. p. 3. c. § 2).
invaderet... Hoc patiuntur quicumque se in episcopatus, aut presbyteratus, aut diaconatus, 853. Stultus apparuit, postquam elevatus est in sublime (Prov. 30, 32).
officium conantur ingerere (Serm. 30. E. B. app.). 854. Hujusmodi hominum genere nihil infelicius, nihil Ecclesiae Dei calamitosius esse potest
826 Non sine magnis difficultatibus poterit saluti suae consulere. — Manebitque in corpore (P. 2. c. 7. q. 3).
Ecclesiae velut membrum in corpore humano suis sedibus motum, quod servire potest, sed 855. Difficile est ut beno peragantur exitu, quae malo sunt inchoata principio (Epist. 87).
aegre admodum et cum deformitate (De ord. p. 3. c. 1 § 2). 856. Qualem, oro, potest fructum producere corrupta radix? (De Compunct).
827. Qui sciens et volens, nulla divinae vocationis habita ratione, sese in sacerdotium intruderet, 857. Omnis plantatio, quam non plantavit Pater meus coelestis, eradicabitur (Matth. 15, 13).
haud dubie seipsum in apertissimum salutis discrimen injiceret, peccando scilicet in Spiritum 858. Ira est, non gratia, cum quis ponitur super ventum, nullas habens radices in soliditate
Sanctum; quod quidem peccatum vix aut rarissime dimitti ex Evangelio discimus (Sac. chr. p. virtutum (De inst. ep. c. 3).
1. c. 4). 859. Qui non fideliter introivit, quidni infideliter agat et contra Christum? faciet ad quod venit,
828. Ipsi regnaverunt, et non ex me... iratus est furor meus in eos (Os. 8, 4). ut mactet utique et disperdat (De vita cler. c. 7).
829. Ex se, et non ex arbitrio summi Rectoris, regnant; nequaquam divinitus vocati, sed sua 860. Qui non intrat per ostium... ille fur est et latro. — Fur non venit nisi ut furetur, et mactet

61
utique et disperdat (De vita cler. c. 7).
861. Satius est maxime in ordinatione sacerdotum paucos bonos quam multos malos habere
(Cap. 27).
862. Deus nunquam ita deserit Ecclesiam suam, quin inveniantur idonei ministri sufficientes
ad necessitatem plebis (Suppl. q. 36. a. 4).
863. Non est hoc consulere populi, sed nocere (Epist. 87).
864. Si vitae sanctitas non praecessit, sequatur saltem. — Bonas fac de caetero vias tuas et
studia tua (Epist. 27).
865. De Ord. p. 3. c. 1 § 2.
866. De Oblig. cler. c. 1. a. 1. concl. 3. SEGUNDA PARTE
867. Deus tunc ex misericordia ea homini largitur auxilia, quae legitime vocatis ex qualicumque
justitia debet. MATERIAIS PARA AS INSTRUÇÕES
868. Deus impossibilia non jubet; sed jubendo monet, et facere quod possis, et petere quod
non possis; et adjuvat ut possis (Sess. 6, cap. 11).

PRIMEIRA INSTRUÇÃO
(Vide Cân. 802 e seguintes)

Sobre a celebração da Missa


I

Importância do santo Sacrifício e cuidado que ele exige do padre

Todo o pontífice eleito dentre os homens é estabelecido a favor dos ho-


mens, para desempenhar as funções do culto divino, e oferecer dons e sacri-
fícios em expiação dos pecados1. Oferecer sacrifícios, eis pois o fim para que
Deus colocou o padre na sua Igreja; é propriamente a função dos sacerdotes
da lei da graça, aos 1uais foi dado o poder de oferecer o grande sacrifício do
Corpo e Sangue do próprio Filho de Deus; sacrifício supremo e perfeito, infi-
nitamente acima dos sacrifícios antigos, que outro mérito não tinha outrora
senão o de serem desse a sombra e figura. As vítimas que então se imola-
vam eram novilhos e bodes; hoje a nossa Vítima é o Verbo eterno feito ho-
mem. Por isso mesmo, os sacrifícios da lei antiga não tinham poder algum;
também o apóstolo os chama observâncias defeituosas e incapazes2; o nos-
so, ao contrário, tem o poder de operar a remissão das penas temporais
devidas ao pecado, e além disso — ao menos mediatamente, — de aumen-
tar a graça e obter socorros mais abundantes àqueles por quem é oferecido.
O padre que não está compenetrado da grandeza do sacrifício da mis-
sa, jamais o oferecerá como deve. Nada fez de maior na terra Jesus Cristo. É
a missa a ação mais santa e mais agradável a Deus que se pode realizar,
tanto em razão da Vítima oferecida, que é Jesus Cristo, Vítima duma dignida-
de infinita, como em razão do sacrificador principal, que é o mesmo Jesus
Cristo, a oferecer-se pela mão dos sacerdotes, como no-lo ensina o Concílio
de Trento3. E S. João Crisóstomo diz paralelamente: Quando virdes o sacer-

62
dote a oferecer o sacrifício, não penseis no padre, representai-vos antes a adverte no mesmo lugar, que é precisamente sobre os padres, que celebram
mão de Jesus Cristo que obra dum modo invisível4. com negligência e sem devoção, que recai a maldição anunciada por Jeremias:
Todas as honras que têm prestado a Deus os anjos com as suas home- Maldito o que faz indignamente a obra do Senhor!19 Segundo S. Boaventura,
nagens, e os homens com as suas virtudes, austeridades, martírios e santas celebra-se ou comunga-se indignamente, quando se chega ao altar com pouco
obras, não podem render a Deus tanta glória como uma só missa; porque respeito e consideração20. Assim, para evitarmos essa maldição, examine-
todas as homenagens das criaturas são finitas, ao passo que a que se presta mos o que deve fazer o padre antes, durante e depois da celebração da
a Deus com o sacrifício dos nossos altares, é dum valor infinito, por lhe ser missa: preparação, antes de celebrar; respeito e devoção, enquanto celebra;
prestada por uma pessoa divina. Necessário é pois reconhecer com o Concí- ação de graças, depois de celebrar. São obrigações indispensáveis para o
lio de Trento que a missa é de toda as obras a mais santa e divina 5. sacerdote. Segundo o pensamento dum servo de Deus, deveria a vida dum
É pois o sacrifício da missa a obra mais santa e agradável a Deus, como padre ser apenas uma preparação para a missa e uma ação de graças.
acabamos de ver; é a obra mais capaz de aplacar a cólera de Deus contra os
pecadores e abater as forças do inferno; é a obra que obtém graças mais II
abundantes para os homens na terra, e maior alívio para as almas do Purga-
tório; é finalmente a obra a que está ligada a salvação do mundo inteiro, Preparação para a Missa
segundo o pensamento de Sto. Odon, abade de Cluni6. E Timóteo de Jerusa-
lém diz que é à missa que a terra deve a sua conservação; a não ser ela, os Em primeiro lugar, deve o padre fazer a sua preparação antes de subir
pecados dos homens a teriam há muito aniquilado7. ao altar.
Segundo S. Boaventura, em cada missa faz o Senhor ao gênero huma- Antes de mais nada, pergunto a mim mesmo como é que, havendo no
no um benefício não inferior ao que lhes dispensou, fazendo-se homem8. O mundo tantos padres, haja tão poucos santos? A missa é chamada por S.
que é conforme com a célebre exclamação de Sto. Agostinho: Ó dignidade Francisco de Sales21 um mistério inefável, que encerra um abismo de carida-
venerável a dos sacerdotes, entre cujas mãos o Filho de Deus encarna, como de divina. Além disto, S. João Crisóstomo dizia que o sacramento do altar
encarnou no seio da Virgem!9 De mais, não sendo o sacrifício do altar senão contém o tesouro inteiro da bondade de Deus22. Sem dúvida a sagrada Eu-
a aplicação e renovação do sacrifício da cruz, Sto. Tomás ensina que, para o caristia foi instituída para todos os fiéis, mas é um dom especialmente feito
bem e salvação dos homens, tem cada missa toda a eficácia do sacrifício da aos padres. Não vades, diz o Senhor aos padres, dar a coisa santa aos cães,
cruz10. E S. João Crisóstomo escreveu: A celebração da missa tem o mesmo nem lançar as vossas pérolas a suínos23. Notem-se estas palavras: As nos-
valor que a morte de Jesus Cristo na cruz11. A Igreja plenamente confirma sas pérolas. Dá-se em grego o nome de pérolas às espécies sacramentais; e
esta verdade, quando diz nas suas orações: Cada vez que se celebra no altar essas pérolas são apontadas aqui como pertença própria dos ministros do
a memória deste sacrifício, renova-se a obra da nossa redenção12. De fato, altar: Margaritas vestras. Sendo assim, todos os padres deveriam, segundo
ajunta o Concílio de Trento, o mesmo Redentor, que se ofereceu por nós na S. João Crisóstomo, descer do altar com um coração todo abrasado do amor
cruz, é quem se oferece no altar por ministério dos sacerdotes13. divino, a ponto de serem um objeto de terror para o inferno24. Mas não é isso
Numa palavra, segundo a expressão do profeta Zacarias, é a missa o o que se vê: observa-se que a maior parte descem do altar sempre mais
que há de mais excelente e belo na Igreja: Que há de bom, que há de belo, tíbios, mais impacientes, mais soberbos, mais invejosos, mais apegados às
senão o pão dos escolhidos e o vinho que gera virgens?14 No sacrifício da honras, ao interesse e aos prazeres terrenos. Não é por falta do alimento que
missa, dá-se Jesus Cristo a nós, mediante o sacramento do altar, que é o fim tomam no altar, nota o cardeal Bona25, porque, no dizer de Santa Maria
e consumação de todos os outros sacramentos, como ensina o Doutor Madalena de Pazi, bastaria recebê-lo uma só vez para ficar santo; é pela falta
angélico15. Razão tem pois S. Boaventura em chamar à missa o resumo de de preparação para celebrar a missa.
todo o amor divino e de todos os benefícios de que o Senhor há cumulado os Há duas espécies de preparação: uma remota e outra próxima.
homens16. Eis por que o demônio sempre se tem esforçado por arrebatar ao A preparação remota consiste na vida pura e virtuosa, que deve ter o
mundo a santa missa por meio dos hereges, como por tantos outros precur- padre para celebrar dignamente. Se dos sacerdotes antigos Deus exigia a
sores do Anticristo que, antes de tudo, cuidará de abolir e de fato abolirá, em pureza, só porque deviam transportar os vasos sagrados26, — quanto não
punição dos pecados dos homens, o sacrifício do altar, segundo esta profe- deverá ser mais puro e santo, observa Pedro de Blois, o padre que deve
cia de Daniel: Por causa dos pecados, ser-lhe-á dada força contra o sacrifí- trazer nas suas mãos e no seu coração o Verbo encarnado!27 Mas, para ser
cio perpétuo17. Grande razão tem pois o Concílio de Trento para exigir que os puro e santo, não lhe basta estar livre das cadeias do pecado mortal, é ne-
padres ponham todo o seu cuidado, em celebrar a missa com a máxima cessário que esteja isento de pecados veniais (plenamente deliberados, en-
devoção e pureza de coração que seja possível18. Como não menos razão tende-se); de contrário, Jesus Cristo não o admitirá a ter parte consigo.

63
Guardemo-nos, diz S. Bernardo, de fazer pouco caso dessas faltas; pois, estes as graças de que necessitam37. É por essa razão, observa Sto. Tomás,
como foi dito a Pedro, se não formos purificados por Jesus Cristo, não tere- que se dá o nome de missa ao sacrifício do altar38. Na Lei antiga, só ao sumo
mos parte com ele28. Necessário é portanto que todas as ações e todas as sacerdote era permitido entrar no Santo dos Santos, e isso uma só vez por
palavras do padre, que quer celebrar missa, sejam bastante santas, para lhe ano; mas hoje, diz S. Lourenço Justiniano, a todos os padres é dado oferecer
servirem de preparação. cada dia o Cordeiro divino, para obterem para si próprios e para todo o povo
A preparação próxima exige primeiramente a oração mental. Como as graças de Deus39. Donde S. Boaventura conclui que o celebrante se deve
quereis que celebre com devoção a santa missa o sacerdote, que sobe ao propor três fins: honrar a Deus, comemorar a paixão do Salvador, e obter
altar sem primeiro ter feito a sua meditação? Dizia o venerável João de Ávila graças para toda a Igreja40.
que o padre deve fazer ao menos hora e meia de oração mental antes da
missa. Eu me contentaria com meia hora e, para alguns até com um quarto III
de hora, ainda que um quarto de hora é muitíssimo pouco.
Há tão belos livros de meditações29 preparatórias para a santa missa! A Respeito e devoção com que se deve celebrar
missa é uma representação da paixão de Jesus Cristo. Por isso com razão o
papa Alexandre I disse que sempre nela se deve comemorar a paixão do Em segundo lugar, é necessário que o sacerdote celebre a missa com
Salvador30. E foi o que prescreveu o Apóstolo: Todas as vezes que comerdes respeito e devoção. Sabe-se que o uso do manípulo foi introduzido, para que
esse pão e beberdes esse cálice, anunciareis a morte do Senhor31. Segundo o padre enxugasse as lágrimas; porque outrora tais sentimentos de devoção
Sto. Tomás32, o Redentor instituiu o sacramento do altar, para conservar sem- experimentavam os sacerdotes, ao celebrarem, que não faziam senão cho-
pre viva em nós a lembrança do amor que nos testemunhou, e do grande rar. Já dissemos que o padre ao altar é o representante do próprio Jesus
benefício que nos alcançou a sua imolação na cruz. Ora, se todos os homens Cristo, como escreveu S. Cipriano41. É nesta qualidade que diz: Hoc est corpus
se devem lembrar continuamente da paixão de Jesus Cristo, — com quanta meum; hic est calix sanguinis mei. Mas, ó Céu! Que lágrimas, que lágrimas
mais razão o padre, quando vai renovar, ainda que dum modo diferente, o de sangue se deveriam chorar, quando se pensa no modo como a máxima
mesmo sacrifício no altar! parte dos padres celebram a missa! Causa pena, digamo-lo, ver o desprezo
Ao padre não lhe basta ter feito a sua meditação; importa-lhe que antes com que Jesus Cristo é tratado por tantos padres, até religiosos, e perten-
de celebrar se recolha sempre ao menos alguns instantes e considere bem o centes a Ordens reformadas! Ao ver-se a negligência com que esses padres
que vai fazer; foi o que ordenou a todos os padres o primeiro Concílio de de ordinário dizem a missa, bem se lhes poderia fazer a censura que Cle-
Milão, no tempo de S. Carlos Borromeu33. mente de Alexandria dirigia aos sacerdotes pagãos: que faziam do Céu um
Ao entrar na sacristia, deve o celebrante despedir-se de todos os pensa- teatro, e de Deus o objeto da sua comédia42. E que direi? Uma comédia! Ó,
mentos do mundo e dizer com S. Bernardo: Cuidados, negócios, esperai por se eles tivessem um papel a representar no teatro, que cuidado empregari-
mim aqui; eu e o meu servo, isto é a minha razão com a minha indigência, am! Ao contrário, que fazem eles ao altar? Truncam palavras, fazem
vamos ali adorar a Deus, e logo voltaremos a ter convosco; pois voltaremos, genuflexões que mais parecem atos de desprezo e faltas de respeito; traçam
ai!, e demasiado cedo34. S. Francisco de Sales escrevia a Sta. Joana de bênçãos que não se sabe o que são; esboçam gestos ridículos; falam às
Chantal: “Quando me volto para o altar para começar a missa, perco de vista rubricas, antecipando cerimônias e misturando-lhes palavras. E no entanto a
todas as coisas da terra”. Postos de parte pois todos os pensamentos do verdade é que essas rubricas todas são de preceito, por isso que S. Pio V, na
mundo, não deve o padre ocupar-se então senão da grande obra, que vai bula que pôs à frente do missal, manda districte, in virtute sanctae obedientiae,
fazer e do pão celeste, de que vai alimentar-se a essa mesa divina: Quando que a missa seja celebrada segundo as rubricas do missal43. Donde resulta
estiveres sentado à mesa do príncipe, considera atentamente as iguarias que quem transgride as rubricas não pode eximir-se de pecado, que será
que te são servidas35. Pense o padre que vai chamar do Céu à terra o Verbo grave desde que a matéria o seja.
feito homem, para se entreter familiarmente com ele no altar, para o oferecer Tudo isso procede do desejo de chegar de pressa ao fim da missa. Cele-
de novo ao Padre eterno, e para enfim se alimentar da sua carne sagrada. O bram-na como se a igreja estivesse a desabar, ou como se os bandidos se
venerável João de Ávila, antes de subir ao altar, procurava excitar-se ao fer- avizinhasse e não restasse tempo para a fuga.
vor, dizendo: “Eis que vou consagrar o Filho de Deus, tê-lo nas minhas mãos, Eis um padre que, depois de ter dado horas inteiras a uma vida inútil, ou
falar-lhe, tratar com ele e recebê-lo no meio seio”. a negócios mundanos, lá vai a celebrar a missa todo apressado!
Deve também o padre considerar que sobe ao altar na qualidade de Começa com precipitação, prossegue do mesmo modo; chega à Consa-
mediador, para interceder por todos os pecadores, como diz S. Lourenço gração, toma Jesus Cristo nas suas mãos, e comunga-o com tanta irreverência
Justiniano36. Se está colocado entre Deus e os homens, de Deus obterá para como se ali só houvesse um bocado de pão! Seria necessário que tais pa-

64
dres sempre tivessem ao seu lado alguém, para lhes dizer o que um dia o mandou que os sacerdotes fossem bem instruídos nas cerimônias da missa,
venerável João de Ávila, chegando-se ao altar em que celebrava um desses, para não destruírem a devoção no coração das suas ovelhas, em vez de as
lhe disse: “Por piedade tratai-o melhor, que é o filho dum pai respeitável”. levarem à veneração pelos ministérios sagrados52.
Queria o Senhor que os sacerdotes da Lei antiga tremessem de santo Celebrando sem devoção, — como querem esses padres obter de Deus
respeito ao aproximarem-se do santuário44. E um sacerdote da Lei nova, graças, sendo certo que ao oferecerem o santo sacrifício, o ofendam e, quanto
achando-se ao altar, em presença do próprio Jesus Cristo, a falar-lhe, a tomá- deles depende, mais o desonram do que o honram? O padre que não acredi-
lo nas suas mãos, a oferecê-lo a Deus-Pai, a alimentar-se dele, — mostra-se tasse no Sacramento do altar, sem dúvida ofenderia a Deus; mas quanto
tão irreverente! Na Lei antiga, ameaçou o Senhor com muitas maldições os mais o ofende o que nele crê e não só lhe recusa o respeito que lhe é devido,
sacerdotes que fossem negligentes nas cerimônias desses sacrifícios, que senão que ainda é causa de que outros, à vista da sua conduta, lhe percam
eram apenas uma mera figura do nosso: Se cerrares os ouvidos à voz do igualmente o respeito? Os judeus a princípio respeitaram Jesus Cristo, mas,
Senhor teu Deus, que te manda guardar as cerimônias, virão sobre ti todas quando o viram desprezado pelos sacerdotes, perderam então a alta idéia
estas maldições... Serás maldito na cidade e maldito nos campos45. Dizia Sta. que tinham dele, e acabaram por gritar com os sacerdotes: Tolle, tolle, crucifige
Teresa: “Pela mínima cerimônia da Igreja, daria eu mil vezes a minha vida”46. eum! Do mesmo modo, para não sairmos do nosso assunto, os seculares
E o padre as despreza!47 Ensina o Pe. Suarez que a omissão de qualquer que hoje vêem os padres a celebrar com tanta irreverência, perdem toda a
cerimônia, na missa, não pode escusar-se de pecado. Muitos doutores ajun- estima e veneração por este divino mistério.
tam que uma negligência notável nas cerimônias pode chegar a pecado mortal. Uma missa, celebrada com recolhimento, inspira devoção aos assisten-
Na nossa Teologia48 moral demonstramos, com a autoridade de muitos tes; pelo contrário, faz-lhes perder a devoção e quase a fé também, quando
doutores, que o que celebra em menos de um quarto de hora não pode celebrada sem piedade. Eis um fato passado em Roma e que me foi contado
escusar-se de falta grave, e isto por duas razões: primeira, por causa da por um religioso de todo o crédito. Tinha um herege resolvido renunciar aos
irreverência contra o sacrifício, resultante da sua precipitação; segunda, por seus erros; mas, tendo visto celebrar a missa sem devoção, foi ter com o
causa do escândalo que dá ao povo. papa e disse-lhe que não queria abjurar, porque estava persuadido de que
Quanto ao respeito devido ao divino sacrifício, já citamos o que diz o nem os padres nem o papa tinha na Igreja católica uma fé verdadeira: “Se eu
Concílio de Trento: que a missa deve ser celebrada com a máxima devoção fosse papa, dizia ele, e soubesse que um padre celebrava a missa com tão
possível. E ajunta que a falta de respeito, mesmo exterior, constitui uma pouco respeito, mandava-o queimar vivo; ao ver porém que os padres dizem
irreverência, que de algum modo chega a ser impiedade49. Assim como as assim a missa e não são castigados, persuado-me de que nem o próprio
cerimônias, quando são bem feitas, infundem e significam respeito; também papa acredita nela”. Dito isto, retirou-se, e não consentiu que lhe falassem
quando são mal executadas denotam irreverência que, em matéria grave, é mais em abjuração.
um pecado mortal. Deve-se notar além disto que, para nas cerimônias haver Mas objetam certos padres que os leigos se queixam, quando a missa
o testemunho de respeito, que convém a um tão grande sacrifício, não basta se prolonga. — O quê! Então, lhes respondo eu de pronto, a pouca devoção
fazê-las; porque uma pessoa qualquer poderia ter a língua assás desemba- dos seculares há de ser a regra do respeito devido ao santo sacrifício! Ou-
raçada e os movimentos bastante livres para expedir tudo isso em menos de çam mais: se os padres celebrassem a missa com o devido respeito e gravi-
um quarto de hora; mas é preciso que sempre sejam feitas com a gravidade dade, os seculares se compenetrariam da veneração a prestar a tão grande
conveniente, que pertence também intrinsecamente ao respeito que se deve mistério, e não lamentariam a meia hora que lhe devessem consagrar. Como
ter pela missa. porém, de ordinário, a missa é tão breve e nenhuma devoção inspira, os
Por outro lado, celebrar a missa em tão pouco tempo é falta grave, em seculares à imitação dos padres, assistem a ela sem devoção, e com pouca
razão do escândalo que se dá aos fiéis que assistem a ela. Sobre este ponto, fé; quando vêem que ela dura mais de um quarto de hora, aborrecem-se e
é necessário considerar ainda o que noutro lugar diz o Concílio de Trento: queixam-se, em razão do mau hábito contraído. Assim, os mesmos que sem
que as cerimônias da missa foram instituídas pela Igreja, para inspirar aos dificuldade passam muitas horas a uma mesa de jogo, ou numa praça públi-
fiéis uma alta idéia deste augusto sacrifício, e toda a veneração devida aos ca, desperdiçando o tempo, não podem sem tédio gastar uma meia hora a
divinos mistérios que encerra50. Ora, quando estas cerimônias são feitas muito ouvir missa! A causa de tudo isso são os padres: É convosco que falo, ó
à pressa, nenhuma veneração inculcam ao povo, antes lhe fazem perder o sacerdotes, que desonrais o meu nome e dizeis: Como desonramos nós o
respeito que merece um mistério tão santo. Observa Pedro de Blois que os vosso nome? Nisso que dizeis: A mesa do Senhor é de pouca importância53.
padres que celebram com pouco respeito, dão ocasião a que os fiéis façam O pouco que os padres se importam do respeito devido à missa, faz que
pouco caso do Santíssimo Sacramento51. Não se pode dar um tal escândalo também os outros a desprezem.
sem se incorrer em pecado mortal. Também o Concílio de Tours, em 1583, Pobres padres! Ao saber que um sacerdote acabava de morrer após a

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sua primeira missa, o venerável João de Ávila exclamou: “Ó que terrível con- to contrário ao bom senso abandonar as coisas santas a uma imundícia, que
ta esse padre tem de prestar a Deus, por essa primeira missa!” À vista disso, não se sofria nem mesmo nas coisas profanas59. Ai! Tinha o papa toda a
que se deverá dizer dos padres que, no decurso de trinta ou quarenta anos, razão para assim falar, porque se encontram padres que não se envergo-
cada dia deram ao altar o escândalo de que vimos falando! E, repito, — como nham de celebrar com corporais, sanguinhos e cálices, de que não quereri-
poderão tais padres tornar o Senhor propício e obter graças da sua miseri- am servir-se à sua mesa.
córdia, celebrando a missa de modo antes a ultrajá-lo que a honrá-lo? Todos
os crimes são expiados pelo sacrifício, diz o papa Júlio, mas por que oferenda IV
se há de reparar a ofensa feita ao Senhor, se é na mesma oblação do sacri-
fício que se peca?54 Pobres padres! E pobres bispos que permitem a tais Ação de graças
padres celebrarem! Segundo o decreto do Concílio de Trento, são os bispos
obrigados a impedir as missas celebradas com irreverência55. Notem-se es- Em terceiro lugar, depois da celebração do santo sacrifício, é necessário
tas expressões: Prohibere curent ac teneantur; significam elas que os bispos render graças a Deus. Esta ação de graças deve estender-se ao dia inteiro.
estão obrigados a suspender os que celebram sem respeito conveniente; e Exigem os homens que lhes sejamos reconhecidos e correspondamos aos
esta obrigação tanto abrange os sacerdotes regulares como os outros, visto mínimos favores que nos fazem, nota S. Crisóstomo; quanto pois não deve-
que os bispos a esse respeito são constituídos pelo Concílio legados apostó- mos ser reconhecidos a Deus, que de nós espera, não uma retribuição, mas
licos, e por isso obrigados a vigiar pelas missas que se dizem nas suas um ato de agradecimento, e isso somente para nosso bem!60 Se não pode-
dioceses. mos, ajunta ele, agradecer-lhe na medida da sua dignidade, agradeçamos-
E nós, padres, irmãos meus, cuidemos de nos corrigir: se no passado lhe ao menos quanto pudermos.
temos celebrado o santo sacrifício com pouca devoção e respeito, atalhemos Mas que pena, que desordem ver tantos padres que, depois da missa,
ao mal, ao menos daqui para o futuro. Antes de celebrar, pensemos no que apenas recitam algumas breves orações na sacristia, sem atenção nem de-
vamos fazer: é a ação maior e mais santa que um homem pode realizar. voção, e logo falam de coisas inúteis ou de negócios mundanos, ou até saiem
Demais, que grande bem é uma missa celebrada com devoção, grande bem da Igreja e vão levar Jesus Cristo ao meio das ruas! Seria necessário proce-
para o celebrante, e para os ouvintes! — Eis como João Herolt, de sobreno- der sempre com eles, como um dia o venerável João de Ávila: ao ver que um
me o Discípulo, fala aos que assistem à missa: Quando fazeis a vossa oração padre saia da Igreja logo depois de celebrar, fê-lo acompanhar de dois cléri-
na igreja, na presença de Deus, mais seguramente ela é ouvida... porque gos com círios acessos. Perguntou-lhes o padre o que significava aquilo, e
todo o sacerdote está obrigado a orar pelos assistentes em cada missa56. eles responderam: “Acompanhamos o Santíssimo Sacramento, que levais
Ora, se a oração dum secular, quando feita em união com a do celebrante, é ao vosso peito”. Bem se podia dizer a tais padres o que S. Bernardo um dia
mais prontamente ouvida de Deus, quanto mais ainda a do próprio sacerdo- escreveu ao arcedíago Foulques: Ai! Como tão depressa vos enfastiais da
te, se celebra com devoção! Um padre que oferece todos os dias o santo companhia de Jesus Cristo, que tendes dentro de vós?61
sacrifício com alguma devoção, há de receber sempre de Deus novas luzes e Há muitos livros de piedade que recomendam a ação de graças depois
novas forças. Jesus Cristo o instruirá, o consolará, o animará cada vez mais, da missa, mas quantos são os padres que cumprem este dever? Poderiam
e lhe concederá as graças que deseja. apontar-se ao dedo. Fazem alguns a oração mental, e recitam ainda muitas
É sobretudo depois da consagração que o padre pode estar seguro de orações vocais; mas depois da missa poucos instantes se entretém com Je-
conseguir do Senhor todas as graças que pede. O venerável Pe. Antônio sus Cristo, ou até se dispensam disso por completo. Se ao menos o fizessem
Colelis dizia: “Quando celebro e tenho o meu Jesus nas minhas mãos, consi- enquanto as espécies consagradas se conservam no seu estômago! Dizia o
go dele quanto quero”. O celebrante obtém o que quer para si e para os que venerável João de Ávila que se deve considerar comi infinitamente precioso
assistem à missa. Lê-se na Vida de S. Pedro de Alcântara que as missas o tempo que se segue à missa; por isso ele de ordinário, a seguir à missa,
fervorosas que celebrava produziam mais fruto, que todos os sermões dos passava duas horas recolhido em piedosos entretenimentos com Deus.
pregadores da província em que estava. Quer o Concílio de Rodez que os Depois da comunhão, dispensa o Senhor as suas graças em mais abun-
padres pronunciem as palavras e façam as cerimônias com uma devoção, dância. Dizia Santa Teresa que Jesus Cristo está então na alma como num
que dê testemunho da sua fé e amor para com Jesus Cristo, presente no trono de graça e lhe diz: Quid vis ut tibi faciam? Recordemos também o que
altar57. A compostura exterior, diz S. Boaventura, manifesta as disposições ensinam Suarez62, Gonet63 e outros doutores, — que a alma aufere da comu-
interiores do celebrante58. Recorde-se aqui de passagem o que ordenou nhão tanto maior fruto, quanto melhor se dispuser por atos de piedade, du-
Inocêncio III: Nós ordenamos também que os oratórios, os vasos, corporais e rante a permanência das espécies sacramentais. A razão é que este divino
alfaias sagradas se conservem em perfeita limpeza; porque é de todo o pon- Sacramento, tendo sido instituído à maneira de alimento, declara o Concílio

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de Florença64 que, assim como os alimentos corpóreos sustentam o corpo sacrifício.
segundo o tempo que permanecem no estômago, também o Pão celestial
continua a alimentar de graças a alma, enquanto permanece no corpo, _______________________________________________
contanto que as boas disposições do comungante prossigam. Além disto, os 1. Omnis namque Pontifex, ex hominibus assumptus, pro hominibus constituitur in iis quae
atos de virtude têm então mais valor e merecimento, em razão da alma estar sunt ad Deum, ut offerat dona et sacrificia pro peccatis (Hebr. 5, 1).
2. Infirma et egena elementa (Gal. 4, 9).
mais unida com Jesus Cristo, que assim o declara: Quem come a minha 3. Idem nunc offerens, sacerdotum ministerio, qui seipsum tunc in cruce obtulit (Sess. 22.
carne e bebe o meu sangue, permanece em mim, e eu permaneço nele65. cap. 2).
Então, diz S. João Crisóstomo, o comungante forma uma só e mesma coisa 4. Cum videris sacerdotem offerentem, ne ut sacerdotem esse putes, sed Christi manum
com Jesus Cristo66. Deste modo, são mais meritórios os atos, por serem invisibiliter extensam (Ad pop. Ant. hom. 60).
praticados por uma alma unida a Jesus Cristo. 5. Necessario fatemur nullum aliud opus adeo sanctum ac divinum a Christi fidelibus tractari
posse, quam tremendum mysterium (Sess. 22. Decret. de obs. in cel. M.).
Mas, por outro lado, não quer o Senhor que as suas graças se percam, 6. Hoc beneficium majus est inter omnia bona quae hominibus concessa sunt, et hoc est
prodigalizando-as a ingratos, segundo a expressão de S. Bernardo67. Tenha- quod Deus majori charitate mortalibus indulsit, quia in hoc mysterio salus mundi tota consistit
mos pois cuidado de nos entretermos com Jesus Cristo depois da missa, ao (Collat. l. 2. c. 28).
menos durante uma meia hora, ou o mínimo um quarto de hora; mas, ai!, um 7. Per quam orbis terrae consistit (Or. de proph. sim.).
quarto de hora é muitíssimo pouco. Devemos considerar que o padre, desde 8. Non minus videtur facere Deus in hoc quod quotidie dignatur descendere de coelo super
altare, quam cum naturam humani generis assumpsit (De Instit. Novit. p. 1. c. 11).
o dia da sua ordenação, não é de si próprio, mas de Deus68. E o próprio 9. O veneranda sacerdotum dignitas, in quorum manibus, velut in utero Virginis, Filius Dei
Senhor disse: Hão de oferecer ao Senhor, seu Deus, o incenso e o pão; e por incarnatur (Molina. Instr. Sacerd. tr. 1. c. 5).
conseqüência serão santos69. 10. In qualibet missa invenitur omnis fructus quem Christus operatus est in cruce (I. Herolt.
De Sanct. s. 48). — Quidquid est effectus Dominicae passionis, est effectus hujus Sacramenti
V (In Jo. 6, lect. 60.
11. Tantum valet celebratio missae, quantum mors Christi in cruce (I. Herolt. De Sanct. s. 48).
O padre que se abstém de celebrar 12. Quoties hujus hostiae commemoratio celebratur, opus nostrae redemptionis exercetur
(Mis. Dom. 9. p. Pent.).
Há padres que se abstém de celebrar por humildade; uma palavra sobre 13. Una enim eademque est Hostia, idem nunc offerens sacerdotum ministerio, qui seipsum
este assunto. Abster-se de celebrar por humildade é bom, mas não é o que tunc in cruce obtulit, sola offerendi ratione diversa (Sess. 22. cap. 2).
há de melhor: os atos de humildade prestam a Deus uma honra finita, o 14. Quid enim bonum ejus est, et quid pulchrum ejus, nisi frumentum electorum, et vinum
germinans virgines? (Zach. 9, 17).
sacrifício da missa rende-lhe uma honra infinita, que lhe é prestada por uma 15. Sacramenta in Eucharistia consummantur (P. 3. q. 65. a. 3).
Pessoa divina. Ouçamos o que diz S. Boaventura: Quando o padre deixa de 16. Et ideo hoc est memoriale totius dilectionis suae et quasi compendium quoddam omnium
celebrar, sem impedimento legítimo, faz quanto pode para privar a santíssima beneficiorum (De Inst. Novit. p. 1. c. 11).
Trindade da glória que lhe é devida, os anjos de uma grande alegria, os 17. Robur autem datum est ei contra juge sacrificium propter peccata (Dan. 8, 12).
pecadores do perdão, os justos de auxílios, as almas do Purgatório de alívio, 18. Satis apparet omnem operam et diligentiam in eo ponendam esse, ut quanta maxima fieri
potest interiori cordis munditia peragatur (Sess. 22. Decret. de obs. in cel. M.).
a Igreja de um grande bem e a si próprio de remédio70. 19. Maledictus, qui facit opus Domini fraudulenter! (Jer. 48, 10).
Achava-se S. Caetano em Nápoles, quando soube que em Roma, um 20. Cave ne nimis tepidus accedas; quia indigne sumis, si non accedis reverenter et considerate
seu amigo cardeal, que costumava celebrar todos os dias, impedido por cer- (De Praep. ad M. c. 5).
tos negócios, começava a descurar este dever. Era na força do calor do estio, 21. Introd. p. 2. chap. 14.
mas o santo, com risco da própria vida, deu-se pressa em ir a Roma instar 22. Dicendo Eucharistiam, omnem benegnitatis Dei thesaurum aperio (In 1. Cor. hom. 24).
23. Nolite dare sanctum canibus, neque mittatis margaritas vestras ante porcos (Matth. 7, 6).
com o seu amigo, para que retomasse o antigo costume; e só depois de 24. Tamquam leones ignem spirantes ab illa mensa recedamus, facti diabolo terribiles (Ad
conseguido o que desejava voltou para Nápoles. Eis o que se lê na Vida do pop. Ant. hom. 61).
venerável João de Avila. Indo um dia a caminho para celebrar num ermitério, 25. Defectus non in cibo est, sed in edentis dispositione (De Sacr. M. c. 6 § 6).
sentiu-se tão enfraquecido, que temeu não chegar ao lugar, donde estava 26. Mundamini, qui fertis vasa Domini (Is. 52, 11).
ainda bastante distanciado; pensava já em suspender o passo e desistir de 27. Quanto mundiores esse oportet, qui in manibus et in corpore portant Christum (Epist.
123).
celebrar, quando Jesus Cristo lhe apareceu em figura de viageiro e, mostran- 28. Haec nemo contemnat, quoniam, ut audivit Petrus, nisi laverit ea Christus, non habebimus
do-lhe o seu peito, lhe fez ver as chagas, sobretudo a do sagrado lado e lhe partem cum eo (S. in Coena Dom.).
disse: “Quando eu estava coberto destas chagas, encontrava-se mais fatiga- 29. N. do T. — O melhor que conhecemos é de Barcuez: Du Divin Sacrifice et du Prête qui le
do e enfraquecido que tu”; e desapareceu. Reanimando com esta visão, o célèbre.
servo de Deus retomou a marcha e teve a felicidade de oferecer o santo 30. Inter missarum solemnia, semper passio Domini miscenda est, ut ejus, cujus corpus et

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sanguis conficitur, passio celebretur (Ep. 1). conserventur; nimis enim videtur absurdum in sacris sordes negligere, quae dedecerent etiam
31. Quotiescumque enim manducabitis panem hunc, et calicem bibetis mortem Domini in profanis (Tit. 44. can. 1. Relinqui).
annuntiabitis (1. Cor. 11, 26). 60. Si homines parvum beneficium praestiterint, exspectant a nobis gratitudinem; quanto
32. Offic. Corp. Chr. magis id nobis faciendum in iis quae a Deo accipimus, qui hoc solum ad nostram utilitatem
33. Antequam celebrent, se colligant, et orantes mentem in tanti ministerii cogitatione defigant vult fieri (In Gen. hom. 26).
(Const. p. 2. n. 5). 61. Heu! quomodo Christum tam cito fastiditis? (Epist. 2).
34. Curae, sollicitudines, servitutes, exspectate me hic, donec ego cum puero, ratio scilicet 62. De Sacram. disp. 63. sect. 7.
cum intelligentia, usque illuc properantes, postquam adoraverimus, revertamur ad vos; 63. Man. Thom. p. 3. tr. 4.c. 9.
revertemur enin, et, heu! revertemur quam citissime (De Amore Dei, c. 1). 64. Decr. ad Arm.
35. Quando sederis ut comedas cum principe, diligenter attende quae apposita sunt ante 65. Qui manducat meam carnem, et bibit meum sanguinem, in me manet, et ego in illo (Jo. 6,
faciem tuam (Prov. 23, 1). 57).
36. Mediatoris gerit officium; propterea delinquentium omnium debet esse precator (Serm. de 66. Ipsa re nos suum efficit corpus (Ad pop. Ant. hom. 60).
Euchar.). 67. Numquid non perit, quod donatur ingrato? (In Cant. s. 51).
37. Medius stat sacerdos inter Deum et naturam humanam, illinc venientia beneficia ad nos 68. Verus minister altaris, Deo, non sibi, natus est (In Ps. 118, s. 8).
deferens (In Isaiam, hom. 5). 69. Incensum enim Domini et panes Dei sui offerunt, et ideo sancti erunt (Lev. 21, 6).
38. Propter hoc missa nominatur, quia per angelum sacerdos preces ad Deum mittit, sicut 70. Cum sacertos, non habens legitimum impedimentum, celebrare omittit, quantum in se
populus ad sacerdotem (P. 3. q. 83 a. 4). est, privat Trinitatem gloria, angelos laetitia, peccatores venia, justos subsidio, in purgatorio
39. Ipsis profecto sacerdotibus licet, non tantum semel in anno, ut olim, sed diebus singulis existentes refrigerio, Ecclesia beneficio, et seipsum medicina (De Praep. ad m. c. 5).
introire sancta Sanctorum, et tam pro ipsis quam pro populi reconciliatione, offerre hostiam
(De Inst. proel. c. 10).
40. Tria sunt, quae celebraturus intendere debet, scilicet: Deum colere, Christi mortem
memorari, et totam Ecclesiam juvare (De Praep. ad M. c. 9).
41. Sacerdos vice Christi vere fungitur (Epist. ad Coecil).
42. O impietatem! scenam coelum fecistis, et Deus vobis factus est actus! (Or. ad Gent.).
43. Juxta ritum, modum, ac normam, quae per missale hoc a nobis nunc traditur.
44. Pavete ad sanctuarium meum (Lev. 26, 2).
45. Quod si audire nolueris vocem Domini Dei tui, ut custodias... caerimonias... venient super
te omnes maledictiones istae... Maledictus eris in civitate, maledictus in agro (Deut. 28, 15).
46. Vie, ch. 43.
47. De Sacram. d. 84. s. 2.
48. Theol. mor. l. 6. n. 400.
49. Omnem operam ponendam esse, ut quanta maxima fieri potest exteriori devotionis ac
pietatis specie peragatur. — Irreverentia quae ab impietate vix sejuncta esse potest (Sess.
22. Decr. de obser. in M.).
50. Ecclesia caerimonias adhibuit, quo et majestas tanti Sacrificii commendaretur, et mentes
fidelium, per haec visibilia religionis signa ad rerum altissimarum, quae in hoc Sacrificio latent,
contemplationem excitarentur (Sess. 22. De Sacrif. M. c. 5).
51. Ex inordinata et indisciplinata multitudine sacerdotum, hodie datur ostentui nostrae
redemptionis venerabile sacramentum (Epist. 123).
52. Ne populum sibi commissum a devotione potius revocent, quam ad sacrorum mysteriorum
venerati onem invitent.
53. Ad vos, o sacerdotes, qui despicitis nomen meum, et dixistis: In quo despeximus nomen
tuum?... In eo quod dicitis: Mensa Domini despecta est (Mal. 1, 6).
54. Cum omne crimen sacrificiis deleatur, quid pro delictorum expiatione Domino dabitur,
quando in ipsa sacrificii oblatione erratur? (Cap. Cum omne, de Consecr. dist. 2).
55. Discernit sancta synodus, ut ordinarii locorum ea omnia prohibere sedulo curent ac
teneantur, quae irreverentia (quae ab impietate vix sejuncta esse potest) induxit (Sess. 22.
Decr. de obs. in M.).
56. Oratio tua citius exauditur in ecclesia in praesentia Dei, et etiam oratio sacerdotis celebrantis;
quia quilibet sacerdos in qualibet missa tenetur orare pro circumstantibus.
57. Actio et pronuntiatio ostendat fidem et intentionem quam (sacerdos) habere debet de
Christi et angelorum in sacrificio praesentia.
58. Intrinsecus motus gestus exterior attestatur (Spec. disc. p. 2. c. 1).
59. Praecipimus quoque ut oratora, vasa, corporalia, et vestimenta, munda et nitida

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santos, mas parecê-lo, porque no dizer de Sto. Agostinho, se a boa consciên-
cia é necessária ao padre para se salvar, também lhe é igualmente necessá-
ria a boa reputação, para salvar os outros. Sem esta, embora fosse bom para
si próprio, seria cruel para com os outros e, perdendo-os, perder-se-ia com
eles15. Escolheu Deus os padres entre todos os homens, não só para lhe
oferecerem sacrifícios, mas para edificarem todos os outros com o bom odor
das suas virtudes16.
SEGUNDA INSTRUÇÃO São os padres o sal da terra17. São os padres, diz a Glosa, que devem
condimentar de algum modo os outros homens, para os tornarem agradá-
O bom exemplo que o Padre deve dar veis a Deus, formando-os na prática da virtude por suas palavras, e ainda
mais pelos seus exemplos18.
Estabeleceu Jesus Cristo na santa Igreja duas ordens de fiéis, a dos São também os padres a luz do mundo, devem pois, como o divino Mes-
leigos e a dos eclesiásticos, com a diferença que aqueles são discípulos e tre acrescenta, brilhar no meio de todos os fiéis pelo resplendor das suas
ovelhas, estes mestres e pastores. Daqui o preceito de S. Paulo aos leigos: virtudes, e glorificar assim o Deus que tantas distinções e honras lhes prodi-
Obedecei aos vossos superiores e sujeitai-vos a eles, porque vigiam por vós galiza: Sois vós a luz do mundo. Mostre-se pois radiante aos olhos dos ho-
e em boa parte são responsáveis pelas vossas almas1. Por outra parte adver- mens a vossa luz, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem o
te aos eclesiásticos: Estai atentos a vós mesmos e a todo o rebanho, de que vosso Pai que está nos céus19. Era o que S. João Crisóstomo recordava aos
o Espírito Santo vos constituiu bispos, para governardes a Igreja de Deus2. E padres: Se nos escolheu, foi para que nos tornemos luzeiros20. Por sua vez,
do mesmo modo lhes fala S. Pedro: Apascentai o rebanho de Deus que vos dizia o papa Nicolau, são os astros que devem irradiar ondas de luz sobre
está confiado3. todo o povo21. Isto é conforme com as palavras de Davi: Os que formam a
Donde com razão conclui Sto. Agostinho4 que nada há nem mais difícil, muitos na santidade, hão de brilhar como estrelas por todos os séculos dos
nem mais arriscado que o ônus sacerdotal; e isso precisamente em razão do séculos22. Mas, para alumiar os povos, não basta que o padre brilhe pelos
dever, que incumbe ao padre de ser um espelho de virtude, no interior e no seus discursos; é necessário que lhes ajunte a luz do bom exemplo; porque a
exterior, para que os outros aprendam dele a viver bem5. Que bem não faz o vida do padre, no dizer de S. Carlos Borromeu, é o farol para o qual os sim-
exemplo dum santo padre! Diz-nos a Escritura que se vivia santamente em ples levantam os olhos, do meio das vagas e trevas do mar tempestuoso do
Jerusalém, sob o pontificado de Onias6, por causa da sua virtude. O Concílio mundo, para escaparem ao naufrágio. O mesmo dizia S. João Crisóstomo:
de Trento diz que a virtude dos chefes é a salvação dos súditos7. Que males Deve o padre levar uma vida edificante, para que todos vejam nele um mode-
ao contrário não resultam dos maus exemplos dum padre! É do que o Senhor lo excelente; visto que Deus nos escolheu para que sejamos como luminári-
se lamenta pela boca de Jeremias: O meu povo é um rebanho perdido; foram as, que mostrem aos outros o caminho a seguir23. É a vida do padre a luz, da
os pastores que o transviaram8. Não, exclama S. Gregório, ninguém prejudi- qual diz Nosso Senhor que deve ser colocada no candelabro para alumiar
ca tanto os interesses de Deus como os padres, quando estabelecidos para todos os homens: Não se acende uma luz para a meter debaixo do alqueire,
corrigirem os outros, lhes dão maus exemplos9. Segundo S. Bernardino de mas para a por no candelabro, para que alumie todos os que estão em casa24.
Sena, ao verem a vida dos maus padres, os seculares não pensam mais em Donde o Concílio de Bordeus conclui: De tal modo estão os eclesiásticos
se corrigirem; chegam até a desprezar os Sacramentos, assim como os bens expostos aos olhares de todos os homens, que estes tomam, como regra os
e penas da outra vida10. Respondem como o pecador de que fala Sto. Agos- bons ou maus exemplos deles25. É pois o padre a luz do mundo; mas, se a luz
tinho: A quem me propondes como exemplar? Quereis que faça o que nem se demudar em trevas, o que se tornará o mundo?
os eclesiásticos fazem?11 Um dia dizia o Senhor a Santa Brígida: Os maus São também os padres os pais dos cristãos, como lhes chama S.
exemplos dos padres são causa de que os pecadores se obstinem no peca- Jerônimo: Patres christianorum. Se são pais de todos os fiéis, acrescenta S.
do; primeiro envergonham-se, mas depois fazem gala do pecado12. João Crisóstomo, necessário é que tomem cuidado de todos os seus filhos, e
Diz ainda S. Gregório: São os sacerdotes na Igreja, como os alicerces se esforcem principalmente em levá-los para o bem, primeiro pelo bom exem-
num templo13. Quando os alicerces falham, todo o edifício desaba. Por isso plo e depois por sábias instruções26. De contrário, se o padre der maus exem-
na ordenação dos padres a Igreja faz por eles esta prece: Que neles resplan- plos, diz Pedro de Blois, os seus filhos espirituais não deixarão de o seguir27.
deça a justiça, a constância, a misericórdia, a fortaleza e as outras virtudes; Também os padres são mestres e modelos de todas as virtudes. Disse o
que a sua vida sirva de exemplo aos outros14. Devem os padres não só ser nosso Salvador aos seus discípulos: Assim como meu Pai me enviou, tam-
bém eu vos envio28. Do mesmo modo portanto que o Padre eterno enviou

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Jesus Cristo à terra, para servir de modelo aos homens, o próprio Jesus nará a doçura?
Cristo estabeleceu os padres no mundo, para serem cá modelos de santida- Quem está à frente do povo, para o instruir e formar na virtude, diz Sto.
de. É o que significa o nome de Sacerdote, como o explica Pedro Comestor29. Isidoro, tem obrigação de ser santo, sob todos os pontos de vista49.
O mesmo significado tem a palavra Presbítero, segundo Honório de Autun30. Se o Senhor disse a todos os homens: Sêde perfeitos, como o vosso Pai
Também o Apóstolo escreveu a Tito: Apresenta-te como modelo em tudo... celeste é perfeito50, como observa Salviano, com quanto mais rigor há de
para que os inimigos da nossa fé nos respeitem e nada tenham de que nos exigir a perfeição dos padres, que estão encarregados de formar na virtude
argüir31. Diz S. Pedro Damião que o Senhor, ao estabelecer os padres, os os outros?51 Como poderá acender o amor de Deus no coração dos outros,
separou do povo, para que não vivam como o povo32. Deve a vida deles ser quem não mostra pelas suas obras que está abrasado desse fogo sagrado?
uma regra que ensine os fiéis a viverem bem. Por isso S. Pedro Crisólogo Nada pode incendiar uma luz apagada, diz S. Gregório52. E S. Bernardo acres-
chama ao padre a forma das virtudes33. E S. João Crisóstomo, dirigindo-se centa que a linguagem do amor, na boca de quem não ama a Deus, é uma
ao padre, diz também: Que o espelho da vossa vida santa seja para todos linguagem bárbara e estranha53. Resultará, diz ainda S. Gregório, que o pa-
uma lição e um modelo de virtude34. As próprias funções do ministério sacer- dre que não dá bom exemplo tornará desprezíveis os seus sermões54, e até
dotal exigem isto como escreve S. Bernardo35. Desejoso de ver os povos todas as suas funções espirituais, ajunta Sto. Tomás55. Ordenou o Concílio de
santificados, Davi fazia a Deus esta súplica: Que os vossos sacerdotes se- Trento que só sejam admitidos ao sacerdócio os que de tal modo se torna-
jam revestidos da justiça, e exultem de alegria os vossos santos36. Ser al- rem conhecidos pela sua piedade, e pureza de seus costumes, que se pos-
guém revestido de justiça, é dar exemplo de todas as virtudes: de zelo, humil- sam esperar deles exemplos excelentes de boas obras e advertências salu-
dade, modéstia etc. tares56. — Veja a este respeito o que diz o N. C. de Direito Canônico, principal-
Numa palavra, diz o Apóstolo, devemos mostrar, pela santidade da nos- mente no § 3. do cân. 973.
sa vida, que somos verdadeiramente os ministros dum Deus santo: Mostremo- Assim, notai bem, o que primeiro se deve esperar do padre é o bom
nos em tudo verdadeiros ministros de Deus... pela castidade, pela sabedoria, exemplo, e depois os bons conselhos, porque diz o Concílio, o bom exemplo
pela paciência37. E é o que o próprio Jesus Cristo diz: Se alguém quer ser é uma espécie de pregação contínua57. Antes de pregarem com a palavra,
ministro meu, siga os meus passos38. O padre pois deve reproduzir em si devem os padres pregar com o exemplo, como ensina Sto. Agostinho58. E S.
mesmo os exemplos de Jesus Cristo, de modo que, diz Sto. Ambrósio, se João Crisóstomo diz: Nenhuma trombeta ressoa tão alto como os bons exem-
torne um objeto de edificação para os fiéis, e ao vê-lo cada um possa dar plos59. Tal era a razão desta advertência de S. Jerônimo ao seu caro Nepociano:
testemunho da santidade da sua vida, e glorificar a Deus por tais ministros39. Que a tua conduta não desminta as tuas instruções; de contrário, ao prega-
Foi o que fez dizer a Minúcio Felis que se devem reconhecer os padres, não res na igreja, cada ouvinte poderia dizer baixinho: Porque não fazes o que
pela magnificência do trajo e elegância da cabeleira, mas pela modéstia e pregas?60 A mesma linguagem emprega S. Bernardo: Terão força as vossas
inocência dos costumes40. Colocado na terra para lavar as manchas dos ou- palavras, desde que os ouvintes estejam persuadidos de que muito primeiro
tros, observa S. Gregório, é necessário que o padre seja santo, e faça ver começastes a praticar o que pregais aos outros. Mais força tem o pregão das
que o é41. obras que a voz da boca61. Para que um pregador persuada os outros do que
São os padres os guias dos povos, segundo S. Pedro Damião42. Mas, diz ensina, é necessário que ele próprio esteja e se mostre disso convicto; mas,
S. Dionísio, que ninguém tenha a audácia de se constituir diretor dos outros como poderá mostrar-se tal quando faz o contrário do que diz? Quem faz o
nas coisas divinas, se primeiro se não tiver tornado mui semelhante a Deus43. contrário do que ensina, a si próprio se condena, em vez de instruir os ou-
E o abade Filipe de Boa-Esperança acrescenta: É a vida dos clérigos que tros62, diz o autor da Obra imperfeita. Persuade e comove um sermão, diz S.
serve de modelo aos leigos: aqueles caminham na vanguarda como guias, Gregório, quando a vida do pregador o confirma63. Mais se movem os ho-
estes seguem-nos como um rebanho44. Santo Agostinho chama aos padres mens pelo que vêem do que pelo que ouvem; isto é, deixam-se persuadir
Rectores terrae. Ora, quem é constituído para corrigir os outros, deve estar a antes pelos exemplos que lhes falam aos olhos, do que pelos discursos que
salvo de toda a censura, como diz o papa Hormisdas45. E no concílio de Pisa lhes ressoam aos ouvidos. É o que fazem notar os padres dum Concílio, que
lê-se: Quanto os eclesiásticos estão acima dos leigos pela sua dignidade, por conseqüência querem que o sacerdote dê bom exemplo, tanto no modo
tanto devem edificá-los como o resplendor das suas virtudes; deve ser tal a de trajar como de viver64. São os padres os espelhos do mundo, nos diz o
sua virtude que mova os outros à santidade46. Como escreveu S. Leão: A vida Concílio de Trento; neles têm fixos os olhos todos os fiéis e os tomam como
exemplar dos governantes é a salvação dos súditos47. modelos em toda a sua conduta65.
Por S. Gregório de Nissa é o padre chamado um mestre da santidade48. No mesmo sentido, diz S. Gregório: “É justo que o sacerdote se imponha
Mas, se o mestre é orgulhoso, como há de ensinar a humildade? Se é pelos seus costumes, de modo que seja como um espelho em que o povo
intemperante, como há de ensinar a mortificação? Se é vingativo, como ensi- aprenda o que tem a fazer e a corrigir66. É o que o Apóstolo nos dá a entender

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nestas palavras: Somos dados em espetáculo ao mundo, aos anjos e aos Ecclesiam Dei (Act. 20, 28).
homens67. Tudo reclama a santidade do padre, escreveu S. Jerônimo68. Se- 3. Pascite, qui in vobis est, gregem Dei (1. Pet. 5, 2).
4. Epist. 21. E. B.
gundo Sto. Euquério, suportam os padres o peso do mundo inteiro, isto é, 5. Bonus si fuerit, qui tibi praeest, nutritor tuus est; malus si fuerit; tentator tuus est (Serm. 12.
têm o dever de salvar todas as almas; mas como? Pelo poder da santidade e E. B.).
pela força dos bons exemplos69. Dali este decreto do 3.º Concílio de Valença: 6. Propter Oniae pontificis pietatem (2. Mach. 3, 1).
“É necessário que o padre se esforce por se mostrar um modelo de regulari- 7. Integritas praesidentium salus est subditorum (Sess. 6. de Ref. c. 1).
dade e modéstia, na sua apresentação grave, no seu rosto e nas suas pala- 8. Grex perditus factus est populus meus; pastores eorum seduxerunt eos (Jer. 50, 6).
9. Nullum majus praejudicium quam a sacerdotibus tolerat Deus, quando eos, quos ad aliorum
vras70. Notem-se estes três pontos: 1. Habitus. Que exemplo de modéstia correctionem posuit, dare de se exempla pravitatis cernit (In Evang. hom. 17).
podem dar os padres que, em vez de trazerem um casaco comprido e de- 10. Plurimi considerantes cleri sceleratam vitam, Sacramenta despiciunt, vitia non evitant,
cente, usam jaquetões impróprios, punhos com botões de ouro?... 2. Vultus. non horrent inferos, coelestia minime concupiscunt (T. 1. s. 19, 2. c. 1.).
Para inculcar modéstia, quando se aparece em público, é necessário conser- 11. Quid mihi loqueris? Ipsi clerici non illud faciunt, et me cogis ut faciam (Serm. 137. E. B.).
var os olhos baixos, não só ao altar e na igreja, mas por toda a parte em que 12. Viso exemplo pravo sacerdotum, peccator fiduciam peccandi sumit, et incipit de peccato,
quod prius putabat erubescibile, gloriari (Revel. l. 4. c. 132).
se encontrem pessoas do outro sexo. 3. Sermonis. Deve o padre tomar todo 13. Sacerdotes in Ecclesia, bases in templo (In Evang. hom. 17).
o cuidado para não repetir certas máximas do mundo e certas chocarrices 14. Justitiam, constantiam, misericordiam, fortitudinem, caeterasque virtutes, in se ostendant;
contrárias à modéstia. O 4.º Concílio de Cartago mandou suspender das exemplo praeeant.
suas funções todo o clérigo que descesse a gracejos indecorosos71. Mas que 15. Conscientia tibi, fama proximo tuo; qui, fidens conscientiae suae, negligit famam suam,
mal há em gracejar? Não, responde S. Bernardo, essas chocarrices entre crudelis est (Serm. 355. E. B.).
16. Ipsum elegit ab omni vivente, offerre sacrificium Deo, incensum et bonum odorem (Eccli.
seculares não passam de graçolas, mas na boca dum padre são blasfêmias, 45, 20).
que causam horror. E acrescenta: Vós consagrastes a vossa boca à prega- 17. Vos estis sal terrae (Matth. 5, 13).
ção do Evangelho; não podeis sem pecado abri-la a palavras tais, nem acos- 18. Condientes alios doctrina et vitae exemplo.
tumar-vos a elas sem vos tornardes culpado de sacrilégio72. É sempre peri- 19. Vos estis lux mundi. Sic luceat lux vestra coram hominibus, ut videant opera vestra bona,
goso dizer coisas que não edifiquem os que as ouvem73. E coisas há, diz et glorificent Patrem vestrum, qui in coelis est (Matth. 5, 14).
20. Idcirco nos elegit, ut simus quasi luminaria (In. 1. Tim. hom. 10).
Pedro de Blois, que para os outros são leviandades e para o padre são um 21. Stellae longe lateque proximos illuminantes (Ep. ad Synod. Silvan.).
crime; porque da parte dele todo o mau exemplo se lhe torna em falta grave, 22. Fulgebunt... qui ad justitiam erudiunt multos, quasi stellae in perpetuas aeternitates (Dan.
desde que seja ocasião de queda para os outros74. Lê-se em S. Gregório de 12, 3).
Nazianzo: As manchas num vestido rico são mais sensíveis e causam maior 23. Sacerdos debet vitam habere compositam, ut omnes in illum veluti in exemplar excellens
impressão a quem as vê75. intueantur; idcirco enim Deus nos elegit, ut simus quasi luminaria et magistri caeterorum (In
1. Tim. hom. 10).
Deve também o sacerdote abster-se de toda a maledicência. No dizer de 24. Neque accendunt lucernam, et ponunt eam sub modio, sed super candelabrum, ut luceat
S. Jerônimo, há padres que se resguardam dos outros vícios e parece que omnibus qui in domo sunt.
não podem resistir à murmuração76. Importa-lhes ainda não freqüentar as 25. Clerici vita omnium oculis sic exposita est, ut inde bene vel male vivendi exempla duci
pessoas do mundo, em cuja sociedade se respira um ar viciado, que com o soleant (Anno 1583. c. 21).
tempo arruína a saúde da alma; é a reflexão de S. Basílio77. Deve finalmente 26. Quasi totius orbis pater sacerdos est; dignum igitur est ut omnium curam agat (In 1. Tim.
hom. 6).
o padre abster-se de certos divertimentos seculares, em que não seria 27. Quid faciet laicus, nisi quod patrem suum spiritualem viderit facientem? (Serm. 57).
edificante ver-se um ministro dos altares, como em comédias de todo profa- 28. Sicut misit me Pater, et ego mitto vos (Jo. 20, 21).
nas, bailes e reuniões, aonde afluem mulheres. É necessário, ao contrário, 29. Sacerdos dicitur quasi sacrum dans: dat enim sacrum de Deo, id est, praedicationem;
que ele seja visto a orar na igreja, a dar a sua ação de graças depois da sacrum Dei, carnem et sanguinem; sacrum pro Deo, vivendi exemplum (Serm. 38).
missa, a visitar o Santíssimo, e a Mãe de Deus. Muitos há que cumprem os 30. Presbyter dicitur praebens iter scilicet populo, de exilio hujus mundi ad patriam coelestis
regni (Gemma an. l. 1. c. 181).
seus deveres de piedade às ocultas, com receio de serem vistos; é bom que 31. In omnibus teipsum praebe exemplum... ut is qui ex adverso est, vereatur, nihil habens
se façam ver, não para atraírem louvores, mas para darem bom exemplo, e malum dicere de nobis (Tit. 2, 8).
levarem os outros a glorificar a Deus, imitando-os78. 32. Ut quid enim a populo (sacerdotes) segregantur, nisi ut divisam a populo vivendi regulam
teneant? (Opusc. 18. d. 2. c. 2).
_______________________________________________ 33. Forma virtutum (Serm. 26).
1. Obedite praepositis vestris, et subjacete eis; ipsi enim pervigilant, quasi rationem pro 34. Sit communis omnibus schola exemplarque vitae tuae splendor (In Tit. hom. 4).
animabus vestris reddituri (Hebr. 13, 17). 35. Cathedram sanctitatis exigit ministerium hoc (Ps. 131, 9).
2. Attendite vobis et universo gregi, in quo vos Spiritus Sanctus posuit episcopos, regere 36. Sacerdotes tui induantur justitiam, et sancti tui exsultent.
37. In omnibus exhibeamus nosmetipsos sicut Dei ministros... in castitate, in scientia, in

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longanimitate (2. Cor. 6, 4). 72. Inter saeculares, nugae sunt; in ore sacerdotis, blasphemiae. — Consecrasti os tuum
38. Si quis mihi ministrat, me sequatur (Jo. 12, 26). Evangelio; talibus aperire, illicitum; assuescere, sacrilegium (De Cons. l. 2. c. 13).
39. Docet actuum nostrorum testem esse publicam existimationem, ut, qui videt ministrum 73. Omne quod non aedificat audientes, in periculum vertitur loquentium.
congruis ornatum virtutibus, Dominum veneretur, qui tales servulos habeat (De offic. l. 1. c. 74. Quod veniale est plebi, criminale est sacerdoti. Quod erroneum est ovi, peremptorium est
50). pastori (Ad Past. in syn. s. 3).
40. Nos, non notaculo corporis, sed innocentiae ac modestiae signo facile dignoscimus (Octav. 75. Splendidae vestis manifestiores sunt maculae (Orat. 31).
c. 9). 76. Qui ab aliis vitiis recesserunt, in istud tamen, quasi in extremum diaboli laqueum, incidunt
41. Necesse est ut esse munda studeat manus, que diluere aliorum sordes curat (Past. p. 2. (Ep. ad Celant.).
c. 2). 77. Sicut in pestilentibus locis sensim attractus aer morbum inficit, sic in prava conversatione
42. Sacerdos, dux exercitus Domini (Opusc. 25. c. 2). mala hauriuntur, etiamsi statim incommodum non sentiatur (Hom. Quod. D. non sit auct.
43. In divino omni non audendum aliis ducem fieri, nisi secundum omnem habitum suum mal.).
factus sit deiformissimus et Deo simillimus (De Eccl. hier. c. 3. — S. Thomas, Suppl. q. 36. a. 78. Videant opera vestra bona, et glorificent Patrem vestrum, qui in coelis est (Matth. 5, 16).
1).
44. Vita clericorum forma est laicorum, ut illi tamquam duces progrediantur, isti vero tanquam
greges sequantur (De dignit. cler. c. 2).
45. Irreprehensibiles esse convenit, quos praeesse necesse est corrigendis (Ep. ad Episc.
Hispan.).
46. Ecclesiastici, quemadmodum eminent gradu, sic lumine virtutum praelucere debent, et
profiteri genus vivendi, quod alios excitet ad sanctitatem.
47. Integritas praesidentium salus est subditorum (Ep. ad Epis. Afric. c. 1).
48. Doctor pietatis (in Baptism. Chr.).
49. Qui in erudiendis atque instituendis ad virtutem populis praeerit, necesse est ut in omnibus
sanctus sit (De off. Eccl. l. 2. c. 5).
50. Estote ergo vos perfecti, sicut et Pater vester coelestis perfectus est (Matth. 5, 48).
51. Si viris in plebe positis tam perfectam Deus vivendi regulam dedit, quanto esse illos
perfectiores jubet, a quibus omnes docendi sunt ut possint esse perfecti! (Ad Eccl. 14. l. 2).
52. Lucerna quae non ardet, non accendit (In Ezech. hom. 11).
53. Lingua amoris, ei qui non amat, barbara est (In Cant. s. 79).
54. Cujus vita despicitur, restat ut ejus praedicatio contemnatur (In Evang. hom. 12).
55. Et eadem ratione, omnia spiritualia exhibita (Supp. q. 36. a. 4).
56. Ita pietate ac castis moribus conspicui, ut praeclarum bonorum operum exemplum et
vitae monita ab eis possint exspectari (Sess. 23, de Refor. c. 14).
57. Est perpetuum praedicandi genus.
58. Quorum vita aliorum debet esse salutis praedicatio (Serm. 291. E. B. app.).
59. Bona exempla voces edunt omni tuba clariores (In Matth. hom. 15).
60. Non confundant opera tua sermonem tuum ne, cum in ecclesia loqueris, tacitus quilibet
respondeat: Cur ergo haec, quae dicis, ipse non facis? (Ep. ad Nepotian.).
61. Dabis voci tuae vocem virtutis, si, quod suades, prius tibi illud cognosceris persuasisse.
Validior operis quam oris vox (In Cant. s. 59).
62. Qui non facit quod docet, non alium docet, sed seipsum condemnat (Hom. 10).
63. Illa vox libentius auditorum corda penetrat, quam dicentis vita commendat (Past. p. 2. c.
3).
64. Quoniam magis oculis quam auribus credunt homines, necesse est ut sacerdos bonum
praebeat exemplum, tam in vestitu quam in reliquis actionibus.
65. In eos tamquam in speculum reliqui oculos conjiciunt, ex iisque sumunt quod imitentur
(Sess. 22. de Refor. c. 1).
66. Decet sacerdotem moribus clarescere, quatenus in eo, tamquam in vitae suae speculo,
plebs, et eligere quod sequatur, et videre possit quod corrigat (Epist. l. 7 ind. 1. ep. 32).
67. Spectaculum facti sumus mundo, et angelis et hominibus (1. Cor. 4, 9).
68. Clamat vestis clericalis, clamat status professi animi sanctitatem.
69. Hi onus totius orbis portant humeris sanctitatis (Hom. de dedic. eccl.).
70. Sacerdos de religione sua, in habitus, vultus, ac sermonis gravitate, talem se exhibere
studeat, ut se formam disciplinae ac modestiae infundat (Anno 855, cap. 15).
71. Clericus verbis turpibus jocularis ab officio removendus (Cap. 60).

72
Conforme refere Plutarco, os próprios pagãos exigiam a pureza aos sa-
cerdotes das suas falsas divindades, porque diziam: tudo quanto respeita ao
culto dos deuses deve ser puro — Diis omnia munda. E em Platão lemos que
os sacerdotes de Atenas, para melhor conservarem a castidade, habitavam
em lugares separados do resto dos homens12. Sobre o que Sto. Agostinho
exclamava: Que vergonha para os cristãos receberem dos pagãos lições tais!13
Quanto aos sacerdotes do verdadeiro Deus, segundo S. Clemente de
TERCEIRA INSTRUÇÃO Alexandria, só são e se devem dizer verdadeiramente padres os que passam
uma vida casta14. E. S. Tomás de Vilanova acrescenta: Seja muito embora o
Sobre a castidade do padre padre humilde e devoto, se não for casto, não é nada15. A todos os homens é
necessária a castidade, diz Sto. Agostinho, mas principalmente aos padres16.
I Devem os padres ao altar por-se em relação íntima com o Cordeiro de Deus,
com esse Cordeiro sem mancha, que tem o nome de Lírio e só se apascenta
Excelência desta virtude, e quanto é necessária ao padre entre os lírios17. Por isso Jesus Cristo quis ter uma Mãe virgem, um Pai ado-
tivo virgem — S. José — e um Precursor virgem. Foi ainda por causa da sua
Em comparação duma alma casta, todas as grandezas e dignidades pureza excelsa, afirma S. Jerônimo, que João foi o discípulo predileto de
terrenas são de mui pouco valor1. Jesus18. Foi em consideração desta virtude da pureza que Jesus confiou a S.
A castidade é chamada por Sto. Efrém Vita spiritus; por S. Pedro Damião, João sua divina Mãe, como confia ao padre a sua Igreja e a sua própria
Regina virtutum; e por S. Cipriano, Acquisitio triumphorum. Quem triunfa do pessoa. Isso fez dizer a Orígenes: O padre que se aproxima dos santos alta-
vício contrário à castidade, facilmente triunfa de todos os outros; pelo contrá- res, deve antes de tudo achar-se revestido da castidade19. E na opinião de S.
rio, quem se deixa dominar da impureza, com facilidade escorrega em mui- João Crisóstomo, deve o padre ser bastante puro para merecer um lugar
tos outros, como são o ódio, a injustiça, o sacrilégio etc. entre os anjos20. — Então, dirá alguém, quem não for virgem não poderá ser
A castidade faz do homem um anjo: O castitas, exclama Sto. Efrém, padre? — Responde S. Bernardo: Reputa-se como virgindade uma castida-
quae homines angelis similes reddis!2 S. Bernardo diz: Castitas angelum de de antiga21.
homine facit3. A mesma linguagem tem Sto. Ambrósio e acrescenta que — Nada há também que a Igreja tanto se empenhe em conservar, como a
quem a perdeu é um demônio4. Também com razão são os homens castos pureza dos padres. Quantos Concílios e cânones que tratam desta importan-
comparados aos anjos, que vivem estranhos a todos os prazeres da carne5. te matéria! Eis o que diz Inocêncio III: Não seja admitido a Ordens sacras
São os anjos puros de sua natureza; os homens são-no por virtude. Segundo quem não for virgem ou pelo menos de uma castidade experimentada. E
Cassiano, esta virtude iguala o homem ao anjo6. Na opinião de S. Bernardo, acrescenta: Quanto aos que estão ordenados, se não forem castos, é neces-
é só a felicidade e não a virtude que distingue o anjo do homem casto; e sário privá-los de todas as funções sagradas22. E S. Gregório escreveu: Nin-
acrescenta, — se a castidade do anjo é mais feliz, a do homem é mais glori- guém deve servir ao altar, sem primeiro ter dado provas da sua castidade 23.
osa7. S. Basílio vai mais longe, dizendo que a castidade torna o homem se- S. Paulo dá a razão do celibato imposto aos padres, quando diz: O que está
melhante ao próprio Deus, que é um espírito puro8. sem mulher dá toda a sua atenção às coisas do Senhor e pensa em agradar
Tanto a castidade é preciosa, como necessária aos homens para se a Deus; o que porém está casado preocupa-se com as coisas do mundo e
salvarem; mas é sobretudo indispensável aos padres. Porque preceituou o procura agradar a sua mulher; está dividido24. O que está livre dos laços do
Senhor aos sacerdotes da antiga Lei tantas vestes e ornamentos brancos, e matrimônio dá-se todo a Deus, porque só o domina o pensamento de agra-
tantas purificações exteriores? Só por haverem de tocar os vasos sagrados e dar a Deus; quem está ligado pelo matrimônio tem que pensar em agradar a
por serem a figura dos sacerdotes da nova Lei, que haviam de tocar e imolar sua esposa; ocupa-se de seus filhos e do mundo: tem assim o coração dividi-
no altar a carne sagrada do Verbo feito homem. Isto fez dizer a Sto. Ambrósio: do e não se pode dar inteiramente a Deus. Com muita razão pois Sto. Ataná-
Se tanto respeito exigiam as figuras, quanto não exigirá a verdade!9 Além sio chamava à castidade a morada do Espírito Santo, a vida dos anjos e a
disto, mandou Deus afastar dos altares os sacerdotes habitualmente infecci- coroa dos santos25. Por sua vez S. Jerônimo a chama — a honra da Igreja e
onados da lepra, símbolo do vício da impureza10. É o que S. Gregório explica: a glória do sacerdócio26. Com efeito, como diz Sto. Inácio mártir, deve o pa-
Está dominado de lepra perpétua quem segue os vergonhosos instintos da dre, que é casa de Deus, templo de Jesus Cristo e órgão do Espírito Santo,
carne11. conservar-se puro, visto ser por seu intermédio que as almas se santificam27.

73
II luz acesa e atrevei-vos depois a dizer que não haverá incêndio. O homem é
como a palha40. Impossível é pois expor-se uma pessoa voluntariamente à
Meios para conservar a castidade ocasião e não sucumbir.
Diz o Espírito Santo que é necessário fugir à vista do pecado como à
Grande é pois o valor da castidade, mas mui terrível a guerra que a vista duma serpente41. Não nos contentamos com fugir à mordedura das
carne move ao homem para lhe arrebatar esta virtude. É a carne a mais serpentes; evitamos até o seu contato, e nem as queremos ver de perto. Se
poderosa arma que o demônio possui para escravizar o homem28. Por isso, há pessoas que nos podem ser ocasião de queda, devemos evitar até a sua
diz Sto. Agostinho29, poucos saem vitoriosos deste combate. Ó!, exclama com presença e as suas palavras. Observa Sto. Ambrósio que o casto José nem
dor S. Lourenço Justiniano, quantos desgraçados, depois de muitos anos de mesmo quis escutar o que a mulher de Putífar tinha começado a dizer-lhe;
solidão dum deserto, depois de orações, jejuns e austeridades, se deixaram fugiu logo, persuadido de que seria arriscadíssimo demorar-se a ouvi-la42. —
vencer dos apetites da carne, abandonaram o retiro, perderam a castidade e Mas, direis talvez, eu sei o que me convém. — Escutai estas palavras de S.
o próprio Deus!30 Eis porque os padres — obrigados a uma castidade perpé- Francisco de Assis: “Eu sei o que deveria fazer, mas uma vez exposto à oca-
tua — devem por todo o cuidado em a conservar. Não serás casto, disse S. sião, não sei o que faria”.
Carlos Borromeu a um eclesiástico, se não vigiares continuadamente sobre Examinemos as ocasiões principais que um padre deve ter cuidado de
ti mesmo, porque a falta de vigilância faz perder a castidade num instante31. evitar, para não perder a castidade.
Todo o cuidado a este respeito consiste no emprego dos meios para I. Primeiro que tudo deve guardar-se de demorar os olhos sobre objetos
conservar esta bela virtude, meios que se reduzem a evitar tudo quanto pos- perigosos nesta matéria. A morte entra pelas janelas43; isto é penetra o peca-
sa acender o fogo impuro, e aplicar contra as tentações os devidos remédios. do na alma pelos olhos, segundo a explicação de S. Jerônimo, S. Gregório e
outros; porque, assim como para defender uma praça não basta fechar as
1. A fuga da ocasião portas, se se deixa aos inimigos uma entrada pela janela, também serão
inúteis todos os outros meios de conservar a castidade, desde que não tome
O primeiro meio consiste em fugir à ocasião. Eis o que diz S. Jerônimo: O a precaução de fechar os olhos. Refere Tertuliano44 que um filósofo pagão se
primeiro remédio contra este vício é evitar os objetos, cuja presença nos leva arrancara voluntariamente os olhos para se conservar casto. Este ato não é
para o mal32. S. Filipe de Néri dizia que nesta guerra a vitória cabe aos pol- permitido a cristãos, mas, se queremos guardar a castidade, não lancemos,
trões, isto é, aos que fogem à ocasião. No mesmo sentido se exprime Pedro e sobretudo não demoremos, os nossos olhares sobre pessoas de diferente
de Blois: De nenhum modo se pode vencer melhor a luxúria do que pela sexo. S. Francisco de Sales nos adverte que o perigo não consiste tanto em
fuga33. ver como em olhar com demora os objetos, que nos podem ser ocasião de
Grande tesouro é a graça de Deus, mas somos nós que o trazemos, em tentação. E não basta isto, acrescenta S. João Crisóstomo; além de desviar
vasos mui frágeis e mui expostos a perdê-lo34. Não pode o homem adquirir a os olhos das pessoas imodestas, é necessário desviá-los também das mais
virtude da castidade, se o próprio Deus lha não der35. De nós mesmos não modestas45. Por isso Jó fez com os seus olhos o acordo de não olhar nenhu-
temos força para praticar nenhuma virtude, e muito menos a castidade, por- ma mulher, ainda que fosse uma virgem modesta, por saber que os olhares
que temos naturalmente uma inclinação violenta para o vício contrário. dão origem a maus pensamentos46. É também o aviso que nos dá o Eclesiás-
Com o auxílio divino, pode o homem conservar-se casto, mas esse auxí- tico: Não olhes nenhuma jovem com receio de que a sua formosura te seja
lio não o dá Deus a quem se lança na ocasião de pecar ou nela permanece ocasião da queda47. Do olhar nasce o mau pensamento, diz Sto. Agostinho;
por sua vontade: Quem ama o perigo há de perecer nele36. do mau pensamento procede uma certa deleição carnal, embora involuntária;
Daí esta exortação de Sto. Agostinho: Se quereis vencer as revoltas da e a esta deleitação indeliberada sucede muitas vezes o consentimento da
carne, tomai a fuga37. Ó!, — dizia S. Jerônimo nos avisos que do leito da vontade, — assim a alma se perde48. — Mandou o Apóstolo que a mulher na
morte deu a seus discípulos, — quantos desgraçados caíram no lodaçal da igreja esteja velada, por causa dos anjos; o que o cardeal Hugues comenta
impureza, por terem a presunção de se considerarem seguros! E acrescen- nestes termos: Pelos anjos é necessário que se entendam os padres, que
tava: ninguém se deve julgar seguro contra este vício; embora seja um santo, poderiam à sua vista sentir tentações imodestas49. Vivia S. Jerônimo na gruta
está sempre sujeito a cair38. de Belém, em oração contínua, a macerar a sua carne com austeridades de
Não é possível, diz o Sábio, caminhar sobre brasas e não se queimar39. toda a espécie; e, apesar disso, era atormentado violentamente pela recor-
Eis as reflexões de S. João Crisóstomo: Sois vós de pedra? Sois de ferro? dação das damas, que muito tempo antes tinha visto em Roma. Guiado as-
Sois homem, estais sujeito à fraqueza comum de todos os homens; tomais sim pela própria experiência, escreveu ao seu caro Nepociano a dizer-lhe —
fogo nas mãos e contais que não vos queimareis? Aproximai da palha uma que se abstivesse de olhar as mulheres e até de falar da beleza delas50. Por

74
ter olhado com curiosidade a Betsabé, caiu Davi miseravelmente em três Mas, dir-se-á, esta pessoa é feia; Deus me livre dela! — A isso responde
crimes enormes: adultério, homicídio e escândalo. Dizia ainda S. Jerônimo: S. Cipriano que o demônio é pintor; quando a concupiscência está em movi-
Nostris tantum initiis (diabolus) opus habet. Ao demônio só lhe basta que mento, pode ele embelezar o rosto mais disforme62.
comecemos a abrir-lhe a porta; em breve levará ele a sua obra até ao fim. Um Mas essa pessoa é minha parenta. — Eis o que responde S. Jerônimo:
olhar demorado sobre o rosto duma jovem será uma faúla do inferno, que Não consintais que permaneçam convosco nem mesmo as que vos estão
levará a ruína e a morte à alma. Falando particularmente dos padres, dizia o ligadas pelo parentesco63. Por vezes o parentesco só facilita e multiplica os
mesmo Doutor que não lhes basta evitar toda a ação impura; devem abster- pecados, ajuntando o incesto à impudicícia e ao sacrilégio. Até se está mais
se até dum simples olhar51. exposto a pecar, acrescenta S. Cipriano, quando a mesma enormidade do
II. Se, para conservar a castidade, é necessário não demorar os olhares crime afasta o temor de suspeitas64. S. Carlos Borromeu65 fez um decreto, em
sobre pessoas de diferente sexo, mais necessário ainda é evitar a sua socie- que proibia aos seus padres que, sem permissão sua, tivessem consigo
dade. Guardai-vos de permanecer na companhia de mulheres52, diz o Espíri- mulheres, embora fossem suas parentas próximas.
to Santo, e dá a razão disso: é que do mesmo modo que a traça se gera na Mas é minha penitente, e é uma pessoa santa; nada há a temer. — Nada
roupa, assim a corrupção dos homens tem a sua origem nas relações com há a temer? Ilusão, diz Santo Tomás: quanto mais santa é vossa penitente,
as mulheres. mais deveis temer, e evitar toda a familiaridade com ela; porque as mulheres,
E assim como a tinha se produz na roupa contra a vontade do que a tem, quanto mais piedosas e dadas à espiritualidade, mais sedutoras são66. Dizia
observa o Pe. Cornélio, comentando esta passagem, também da familiarida- o venerável Pe. Sertório Caputo, como lemos na sua Vida, que o demônio
de com mulheres nascem, sem se querer, os maus desejos. Além disto, ajun- começa por inspirar apego à virtude e procura assim afastar o temor do peri-
ta ele, assim como a tinha se gera insensivelmente na roupa e a rói, assim a go; depois, faz conceber afeição pela pessoa; por último, tenta e arremessa
convivência com mulheres acende insensivelmente o fogo da concupiscên- ao abismo. É o sentir de Sto. Tomás: “É sempre perigosa a afeição carnal,
cia no coração dos homens, ainda mesmo nos que se dão às coisas espiritu- mas mais perniciosa quando tem por objeto uma pessoa devota; podem os
ais53. Santo Agostinho ameaça com uma queda próxima e inevitável nesta começos ser inocentes, mas a familiaridade é um perigo de todos instantes;
matéria quem não quiser evitar toda a familiaridade com objetos perigosos54. na medida em que essa familiaridade vai aumentando, enfraquece-se a pu-
Conta S. Gregório que o Pe. Orsino, depois de se ter separado da sua mulher reza do motivo principal, que lhe tinha dado origem”67. Acresce que o demô-
e recebido com assentimento dela as santas Ordens, quando estava para nio sabe muito bem esconder o perigo: a princípio não arremessas flechas
morrer, passados já quarenta anos, ao aproximar ela o ouvido da sua boca, que pareçam envenenadas, mas que avivem a afeição, fazendo no coração
para conhecer se ainda respirava, lhe disse Orsino: Retira-te, mulher, afasta pequenas feridas; pouco depois essas pessoas assim dispostas já não pro-
daí essa palha, porque ainda há em mim uma centelha de vida, que nos cedem entre si como anjos, como a princípio, mas como seres revestidos de
poderia consumir a ambos55. Para nos fazer tremer a todos, que mais será carne; não são imodestos os olhares, mas mais freqüentes de parte a parte;
preciso que o triste exemplo de Salomão? Depois de ter experimentado os as palavras parecem espirituais, mas são demasiado ternas; depois desejam
favores e a amizade íntima do seu Deus, depois de ter sido por assim dizer a encontrar-se muitas vezes. E é assim, conclui o santo Doutor, que o apego
pena do Espírito Santo, ele na velhice se deixou corromper pela influência espiritual se torna carnal68. Aponta S. Boaventura69 cinco sinais pelos quais
das mulheres pagãs, chegando até a adorar os ídolos! Tornado velho, dei- se pode reconhecer quando é que a afeição de espiritual se torna carnal:
xou-se seduzir pelas mulheres, a ponto de se dar ao culto de deuses estra- 1.º - Quando há entretenimentos longos e inúteis; e, desde que são lon-
nhos56. gos, são sempre inúteis.
Mas que admira isto? É impossível, diz S. Cipriano, estar no meio das 2.º - Quando há olhares e elogios recíprocos.
chamas e não se queimar57. Segundo S. Bernardo, seria menor milagre 3.º - Quando um desculpa os defeitos do outro.
ressuscitar um morto, do que conservar a castidade, vivendo em habitual 4.º - Quando se deixam perceber pequeninos ciúmes.
familiaridade com uma mulher58. Se quereis pois estar seguros, escutai o que 5. º - Quando o afastamento causa inquietação.
vos diz o Espírito Santo: Procedei de modo que nem sequer passeis perto da Tremamos; somos de carne. O bem-aventurado Jurdano repreendeu for-
casa daquela que o demônio toma como instrumento para vos tentar; afastai- temente um dia um dos seus religiosos, por ter dado a mão a uma mulher,
vos de lá59. E, quando houver necessidade verdadeira de falardes a uma ainda que sem má intenção; e, tendo-lhe o religioso observado que era uma
mulher, fazei-o com brevidade em termos austeros, conforme o conselho de pessoa virtuosa, respondeu-lhe: “A chuva é boa e a terra também, mas mis-
Sto. Agostinho60. É também o aviso de S. Cipriano: Quando se houver de falar turadas fazem lama”. Esta mulher é santa e este homem é santo; mas, se se
a mulheres, é necessário fazê-lo de passagem, sem demora, e como que de põem na ocasião, ambos se perdem. “Choca o forte com o forte e ambos
fugida61. caem”70. É sabido o caso funesto de que fala a História eclesiástica. Uma

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santa mulher, que tinha o costume de recolher os cadáveres dos santos 2. A mortificação
mártires, para lhes dar sepultura, encontrou certo dia um, que tinham deixa-
do por morto, mas que ainda conservava alguma vida. Fê-lo transportar para Vimos acima quanto é necessário, para conservar a castidade, fugir à
sua casa, onde lhe restituiu a saúde, à custa dos seus cuidados; mas que ocasião e à ociosidade; vejamos agora o que importa fazer.
aconteceu? A convivência fez-lhes perder a castidade e a graça de Deus. Em primeiro lugar, deve-se praticar a mortificação dos sentidos. É uma
Tais casos infelizmente não são raros. Quantos padres, muito piedosos ilusão, diz S. Jerônimo, tentar viver no meio dos prazeres, sem cair nos vícios
a princípio, acabaram por perder a piedade e o próprio Deus, em razão de se a que eles dão origem81. Quando o Apóstolo era atormentado pelo aguilhão
terem deixado prender pouco a pouco de afeições espirituais! Santo Agosti- da carne, encontrava auxílio e remédio nas mortificasses do corpo: Castigo o
nho nos afirma ter conhecido muitos e grandes prelados, que ele não tinha meu corpo e faço dele um escravo82. A carne que não é mortificada só dificil-
em menor estima que a um S. Jerônimo e a um Sto. Ambrósio, e haviam mente se sujeita ao espírito. Conserva-se a castidade no meio das mortifi-
sucumbido em ocasião semelhantes71. Assim, S. Jerônimo escreveu a casses, como um lírio no meio dos espinhos83.
Nepociano: Não te fies da tua castidade passada; quando te encontrares a Para permanecer casto, é necessário principalmente evitar toda a
sós, sem testemunha, com uma mulher, não te demores de nenhum modo72. intemperança na comida e na bebida.
Santo Isidoro de Pelusa, exprime-se no mesmo sentido: Se a necessidade Não deis vinho aos reis84. Quem beber em excesso, sem dúvida experi-
vos obriga a falar, conservai os olhos baixos; dizei somente o preciso, e mentará muitos movimentos sensuais. Assim lhe será difícil dominar a sua
apressai-vos a fugir73. O Pe. Pedro Consolini, do Oratório, dizia que com as carne e conservar a castidade, segundo o doutrina de S. Jerônimo: Dum
mulheres, mesmo comas mais virtuosas, se deve exercer a caridade como estômago aquecido pelo vinho, levantam-se os vapores impuros da luxúria85;
com as almas do Purgatório: de longe e sem olhar para elas. Dizia mais este porque o vinho no dizer do profeta Oséas, faz perder ao homem a razão e
bom padre, que é muito útil aos sacerdotes, nas tentações contra a castida- degrada-o à condição de bruto86. O Anjo, ao contrário, disse de S. João
de, considerarem a sua dignidade. Contava a este propósito que um Cardeal, Baptista: Não beberá nem vinho, nem licores inebriantes e será cheio do
ao ser assaltado de pensamentos impuros, olhava o seu barrete, e refletia na Espírito Santo87. Alguém dirá talvez que precisa do vinho, por causa da fra-
dignidade de que se achava revestido, dizendo: “Recomendo-me a ti, meu queza do seu estômago; seja assim, mas beba com moderação que o Após-
caro barrete”. Assim triunfava na da tentação. tolo manda a Timóteo: Em razão da fraqueza do teu estômago e das tuas
III. Além da companhia de mulheres, quaisquer que elas sejam, deve indisposições freqüentes, usa dum pouco de vinho88.
evitar-se também a de homens que se comportem mal. Torna-se o homem É também necessário evitar todo o excesso de comida. Dizia S. Jerônimo
semelhante àqueles que freqüenta, dizia S. Jerônimo74. É escuro e escorre- que a imoderação na comida é uma das causas da impudicícia89. Do mesmo
gadio o caminho da vida presente — Lubricum in tenebris; — se temos um modo S. Boaventura: A luxúria alimenta-se da glutoneria90. Ao contrário, o
mau companheiro que nos impele para o precipício, estamos perdidos. Con- jejum reprime os vícios e favorece as virtudes: é o que a Igreja nos ensina91.
ta S. Bernardino de Sena75 ter conhecido uma pessoa que vivera trinta e oito Segundo Sto. Tomás, quando o demônio se vê vencido numa tentação de
anos na inocência e na virgindade; tendo então ouvido nomear uma certa gula, já desiste de tentar pela impureza92.
impureza, precipitou-se em desregramentos tais, que o demônio, diz o San-
to, não se entregaria a semelhantes torpezas, se tivesse corpo. 3. A humildade
IV. Necessitamos ainda evitar a ociosidade, se queremos permanecer
castos. Adverte-nos o Espírito Santo que a ociosidade ensina a cometer muitos É preciso mais praticar a humildade. Segundo Cassiano, quem não é
pecados76. E o profeta Ezequiel diz que a ociosidade foi a causa dos crimes humilde, não pode ser casto93. Não é raro que Deus castigue os orgulhosos,
abomináveis dos habitantes de Sodoma, e por fim a sua total ruína77. Como permitindo que caiam nalguma falta vergonhosa; tal foi a causa da queda de
nota S. Bernardo, foi também ela a causa da queda de Salomão78. Por isso S. Davi, como ele próprio confessa: Pequei antes de ser humilhado94. É pela
Jerônimo exortava Rústico a viver de modo que o demônio, quando viesse a humildade que se obtém a castidade, diz S. Bernardo95. E antes dele tinha
tentá-lo o encontrasse sempre ocupado79. Quem se dá ao trabalho, acres- dito Sto. Agostinho: O guarda da pureza é o amor de Deus; mas é humildade
centa S. Boaventura, não será tentado senão por um demônio, ao passo que a morada em que este guarda habita96. — Segundo S. João Clímaco, quem
quem se der à ociosidade será muitas vezes assaltado por um grande núme- nos combates contra a carne quer vencer somente pela continência, asse-
ro80. melha-se ao náufrago que tentasse salvar-se, nadando com uma só mão. É
necessário ajuntar a humildade à continência97.

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4. A oração que a tentação seja vencida. Ó!, que força a dos nomes de Jesus e Maria
contra os assaltos da impudicícia!
Acima de tudo, para obter a virtude da castidade, é preciso orar, e orar Entre todas as devoções próprias para conservar a castidade, a mais útil
sempre. Já noutro lugar fica dito, que não se pode adquirir nem conservar a é a devoção à santíssima Virgem, que é chamada a Mãe do belo amor e a
castidade sem o socorro da graça, e este não o concede o Senhor senão aos Guarda da virgindade = Mater pulchrae dilectionis et Custos virginitatis. É
que lho pedem98. Ensina-nos o Senhor que, para os adultos, a oração é de uma prática muito eficaz recitar todos os dias, ao levar e ao deitar, três A. M.
necessidade de meio, segundo a linguagem das Escrituras99. Por isso o Dou- em honra da pureza de Maria.
tor angélico diz: Depois do batismo, é necessária ao homem a oração contí- Conta o Pe. Segneri109 que um dia um pecador, todo impureza, fôra con-
nua100. E se, para praticar qualquer virtude, é necessário o auxílio do Céu, fessar-se ao Pe. Nicolau Zucchi, da Cia. de Jesus. Recomendou-lhe este,
para conservar a castidade, requere-se um socorro mais poderoso, em ra- como remédio, que fosse pontual em rezar todos os dias, de manhã e à noite,
zão da propensão violenta que o homem tem para o vício contrário. É impos- uma A. M. à pureza da santíssima Virgem. Muitos anos depois, tendo esse
sível ao homem, diz Cassiano, manter-se na castidade por suas próprias penitente feito diversas viagens, voltou aos pés do mesmo Padre e mostrou-
forças e sem a assistência divina101. Neste combate pois, acrescenta Abelly, se de todo corrigido. Perguntou-lhe o padre como se tinha emendado: “Foi o
precisa de solicitar com instância o socorro de Deus102. Daí o aviso de S. fruto da pequena devoção que me ensinastes”.
Cipriano, — que o primeiro meio para obter a castidade é pedir a assistência Com permissão do penitente, o Pe. Zucchi um dia narrou o fato da cadei-
de Deus103. Foi o que o próprio Salomão declarou: Sabendo eu que não podia ra. Estava presente um militar, que vivia em relações criminosas; ouviu e
possuir este tesouro se Deus mo não desse, — e era já sabedoria o conhe- começou a praticar todos os dias a mesma devoção; pouco depois, com so-
cer de quem me advém este dom, — apresentei-me diante do Senhor, e corro de Maria, teve coragem para se corrigir. Um dia, movido por um falso
roguei-lhe, e disse-lhe do íntimo do meu coração...104 zelo, foi procurar a cúmplice das suas desordens, no intuito de a converter;
Apenas sentirmos pois os primeiros estímulos da carne, que o demônio mas, ao entrar na casa, sentiu-se fortemente repelido, e encontrou-se num
despertar em nós, é necessário, diz S. Cipriano, resistir logo, e não permitir lugar muito distanciado. Deu então graças à sua Benfeitora, reconhecendo
que o reptilzinho se torne em serpente, isto é, que a tentação aumente105. O que era por uma graça especial de Maria, que tinha sido impedido de se
mesmo conselho dá S. Jerônimo: Não deixeis avolumar o pensamento peri- encontrar com aquela mulher; porque facilmente teria recaído, desde que se
goso; matai o inimigo enquanto é pequeno106. Quando o leão é grande, não é tivesse exposto à ocasião.
fácil matá-lo como em pequeno.
Tomemos pois cautela nesta matéria, não nos demoremos a raciocinar _______________________________________________
com a tentação; apressemo-nos a repeli-la sem exame. Como ensinam os 1. Omnis autem ponderatio non est digna continentis animae (Eccl. 26, 20).
mestres da vida espiritual, o melhor meio de vencer as tentações da carne 2. De Castit.
3. De Mor. et Off. Ep. c. 3.
não é combatendo-as diretamente frente a frente, com demora no mau pen- 4. Castitas angelos facit: qui eam servavit, angelus est; qui perdidit, diabolus (De Virg. l. 1).
samento, fazendo produzir à vontade atos contrários; é antes indiretamente 5. Et erunt sicut angeli Dei (Matth. 22, 30).
com atos de amor de Deus ou de contrição, ou pelos menos fazendo derivar 6. Hujus virtutis merito, homines angelis aequantur (De Caenob. Inst. l. 6. c. 6).
o pensamento para outra coisa. 7. Differunt quidem inter se angelus et homo pudicus, sed felicitate non virtute; sed, etsi illius
O meio principal é recorrer então a Deus pela oração: é bom, logo aos castitas felicior, hujus tamen fortior esse cognoscitur (De Mor. et Off. Ep. c. 3).
8. Pudicitia Hominem Deo simillimum facit (De Vera Virginit.).
primeiros movimentos da impureza, renovar o propósito firme de antes mor- 9. Si in figura tanta observantia, quanta in veritate (De Off. l. 1. c. 50).
rer do que pecar; e imediatamente depois é necessário recorrer às chagas 10. Nec accedet ad ministerium ejus... si albuginem habens in oculo, si jugem scabiem (Lev.
de N. Senhor Jesus Cristo. Assim o têm praticado os santos que, sendo de 21, 18).
carne como nós, estavam sujeitos às mesmas tentações, e foi assim que as 11. Jugem habet scabiem, cui carnis petulantia dominatur (Past. p. 1. c. 11).
venceram. Quando um pensamento vergonhoso se me apresenta ao espíri- 12. Ne contagione aliqua eorum castitas labefactetur.
13. O grandis christianorum miseria! ecce pagani doctores fidelium facti sunt! (Ad Fr. in er. s.
to, dizia Sto. Agostinho, recorro às chagas de N. Senhor Jesus Cristo. Está-se 37).
em repouso e segurança nas chagas do Salvador107. Também Sto. Tomás 14. Soli qui puram agunt vitam, sunt Dei sacerdotes (Strom. l. 4).
triunfou das provocações, duma mulher impudica, dizendo: Senhor Jesus e 15. Sit humilis sacerdos, sit devotus; si non est castus, nihil est (De D. Aug. conc. 3).
santíssima Virgem Maria, não me abandoneis!108 16. Omnibus castitas necessaria est, sed maxime ministris Christi altaris (Serm. 291. E. B.
Demais, é então muito útil fazer o sinal da cruz sobre o peito, invocar o app.).
17. Lilium convallium. — Qui pascitur inter lilia (Cant. 2, 1-16).
Anjo da guarda e o próprio patrono. Acima de tudo porém, importa não ces- 18. Prae caeteris discipulis diligebat Jesus Joannem, propter praerogativam castitatis.
sar de repetir os nomes santíssimos de Jesus Cristo e de sua divina Mãe, até 19. Ante omnia, sacerdos, qui divinis assistit altaribus, castitate debet accingi (In Lev. hom.

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4). 53. Sicut tibi nihil tale volenti nascitur in veste et e veste tinea, ita nihil tale volenti nascitur ex
20. Necesse est sacerdotem sic esse purum, ut, si in ipsis coelis esset collocatus, inter femina desiderium. — Tinea insensibiliter in veste nascitur, et eam erodit; sic insensibiliter ex
coelestes illas virtutes medius staret (De Sacerd. l. 3.). conversatione cum muliere oritur libido, etiam inter religiosos.
21. Longa castitas pro virginitate reputatur (De Modo b. viv. c. 22). 54. Sine ulla dubitatione, qui familiaritatem non vult vitare suspectam, cito labitur in ruinam
22. Nemo ad sacrum Ordinem permittatur accedere, nisi aut virgo aut probatae castitatis (Serm. 293. E. B. app).
existat. Eos qui in sacris Ordinibus sunt positi, si caste non vixerint, excludendos ab omni 55. Recede, mulier, adhuc igniculus vivit palleam tolle (Diol. l. 4. c. 11).
graduum dignitate (Cap. A multis. de act. et quo. Ord.). 56. Cumque jam esset senex, depravatum est cor ejus per mulieres, ut sequeretur deos
23. Nullus debet ad ministerium altaris accedere, nisi cujus castitas ante susceptum ministerium alienos (3. Reg. 11, 4).
fuerit approbata (Epist. l. 1. ep. 42). 57. Impossibile est flammis circumdari, et non ardere (De Singular. cler.).
24. Qui sine uxore est, sollicitus est quae Domini sunt, quomodo placeat Deo; qui autem cum 58. Cum femina semper esse, et non cognoscere feminam, nonne plus est quam mortuum
uxore est, sollicitus est quae sunt mundi, quomodo placeat uxori, et divisus est (1. Cor. 7, 32). suscitare? (In Cant. s. 65).
25. O pudicitia, domicilium Spiritus Santi, angelorum vita, sanctorum corona (De Virginit.). 59. Longe fac ab ea viam tuam, et ne appropinques foribus domus ejus (Prov. 5, 8).
26. Ornamentum Ecclesiae Dei, corona illustrior sacerdotum. 60. Cum feminis, sermo brevis et rigidus.
27. Teipsum castum custodi, ut domum Dei, templum Christi, organum Spiritus Sancti (Ep. ad 61. Transeunter feminis exhibenda est accessio, quodammodo fugitiva (De Singular. cler.).
Heron.). 62. Diabolus, pingens, speciosum efficit quidquid horridum fuerit.
28. Fortitudo ejus in lumbis ejus (Job. 40, 11). 63. Prohibe tecum morari, etiam quae de genere tuo sunt (Ep. ad Ocean.).
29. Inter omnia certamina, sola duriora sunt praelia castitatis, ubi quotidiana est pugna, et 64. Magis illicito delinquitur, ubi sine suspicione securum potest esse delictum.
rara victoria (Serm. 293. E. B. app.). 65. Acta Mediol. p. 2. syn. 4. Monit.
30. Quanti, post frequentes orationes, diutissimam eremi habitationem, cibi potusque 66. Sermo brevis et rigidus cum mulieribus est habendus; nec tamen, quia sanctiores fuerint,
parcitatem, seducti spiritu fornicationis, deserta relinquentes, duplici interitu perierunt! (De ideo minus cavendae; quo enim sanctiores fuerint, eo magis alliciunt (De Modo confit.).
spir. an. Int. l. 1). 67. Licet carnalis affectio sit omnibus periculosa, eis tamen perniciosa est magis, quando
31. Mirum est quam facile ab iis deperdatur, qui ad ejus conservationem non invigilant. conversantur cum persona quae spiritualis videtur; nam, quamvis eorum principium videatur
32. Primum hujus vitii remedium est longe fieri ab eis quorum praesentia alliciat ad malum. esse purum, frequens tamen familiaritas domesticum est periculum; quae quidem familiaritas
33. Nunquam luxuria facilius vincitur, quam fugendo (Serm. 45). quanto plus crescit, tanto plus infirmatur principale motivum, et puritas maculatur.
34. Habemus autem thesaurum istum in vasis fictilibus (2. Cor. 4, 7). 68. Sicque spiritualis devotio convertitur in carnalem (De Modo confit.).
35. Scivi quoniam aliter non possem esse continens, nisi Deus det (Sap. 8, 21). 69. De Profectu Rel. l. 2. c. 27.
36. Qui amat periculum, in illo peribit (Eccli. 3, 27). 70. Fortis impegit in fortem, et ambo pariter conciderunt (Jer. 46, 12).
37. Contra libidinis impetum, apprehende fugam, si vis obtinere victoriam (Serm. 293. E. B. 71. Magnos praelatos Ecclesiae sub hac specie corruisse reperi, de quorum casu non magis
app.). praesumebam, quam Hieronymi et Ambrosii (S. Thomas. De Modo confit.).
38. Plurimi sanctissimi ceciderunt hoc vitio propter suam securitatem. Nullus in hoc confidat. 72. Ne in praeterita castitate confidas; solus cum sola, absque teste, non sedeas.
Si sanctus est, nec tamen securus es (Eusèbe. Ep. ad. Dam. de morte Hier.). 73. Si cum ipsis conversari necessitas te obstringat, oculos humi dejectos habe; cumque
39. Numquid potest homo... ambulare super prunas, ut non comburantur plantae ejus? (Prov. pauca locutus fueris, statim avola (Lib. 2. ep. 284).
6, 27). 74. Talis efficitur homo, qualium societate fruitur (Eusèbe, De Morte Hier.).
40. Num tu saxeus es, num ferreus? Homo es, communi naturae imbecillitati obnoxius; ignem 75. T. III. Serm. extr. s. 13. n. 6.
capis, nec ureris? Lucernam in feno pone, actum aude negare quod fenum uratur. Quod 76. Multam enim malitiam docuit otiositas (Eccli. 33, 29).
fenum est, hoc natura nostra est (In Ps. 50. hom. 1). 77. Haec fuit iniquitas Sodomae... otium ipsius (Ezech. 16, 49).
41. Quasi a facie colubri, fuge peccata (Eccli. 21, 2). 78. Cedet libido laboribus, cedet operi (De cont. m. de Lab.).
42. Ne ipsa quidem verba diu passus est; contagium enim judicavit, si diutius moraretur (De 79. Facito aliquid operis, ut te semper diabolus inveniat occupatum (Ep. ad Rust.).
S. Jos. c. 5). 80. Occupatus ab uno daemone impugnatur; otiosus ab innumeris vastatur (De Prof. rel. l. 1.
43. Ascendit mors per fenestras (Jer. 9, 21). c. 39).
44. Apologia, c. 46. 81. Si quis existimat posse versari in deliciis, et deliciorum vitiis non teneri, seipsum decipit
45. Animus feritur et commovetur, non impudicae tantum intuitu, sed etiam pudicae (De Sacerd. (Adv. Iovin. l. 2).
l. 6). 82. Castigo corpus meum, et in servitutem redigo (1. Cor. 9, 27).
46. Pepigi foedus cum oculis meis, ut ne cogitarem quidem de virgine (Job. 31, 1). 83. Sicut lilium inter spinas, sic amica mea inter filias (Cant. 2. 2).
47. Virginem ne conspicias, ne forte scandalizeris in decore illius (Eccli 9, 5). 84. Noli regibus dare vinum (Prov. 31, 4).
48. Visum sequitur cogitatio, cogitationem delectatio delectationem consensus. 85. Venter enim mero aestuans despumat in libidinem (Reg. Mon. de Abst.).
49. “Propter angelos”, id est, sacerdotes, ne, in ejus faciem nspicientes, moverentur ad libidinem 86. Vinum et ebrietas auferunt cor (Os. 4, 11).
(In 1. Cor. 11, 10). 87. Vinum et siceram non bibet, et Spiritu Sancto replebitur (Luc. 1, 15).
50. Officii tui est, non solum oculos castos custodire, sed et linguam; numquam de formis 88. Modico vino utere, propter stomachum tuum et frequentes tuas infirmitates (1. Tim. 5, 23).
mulierum disputes (Ep. ad Nepot.). 89. Ad Jovin. l. 2.
51. Pudicitia sacerdotalis non solum ab opere se immundo abstineat, sed etiam a jactu oculi 90. Luxuria nutritur a ventris ingluvie (De Prof. rel. l. 2. c. 52).
sit libera (In Tit. 1). 91. Deus, qui, corporali jejunio, vitia comprimis, mentem elevas, virtutem largiris et praemia.
52. In medio mulierum noli commorari. — De vestimentis enim procedit tinea, et a muliere 92. Diabolus, victus de gula, non tentat de libidine.
iniquitas viri (Eccli. 42, 12). 93. Castitatem apprehendi non posse, nisi prius humilitatis in corde fundamenta fuerint collocata

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(De Coenob. inst. l. 6. c. 18).
94. Priusquam humiliarer, ego deliqui (Ps. 118, 67).
95. Ut castitas detur, humilitas meretur (De Mor. et Off. Ep. c. 5).
96. Custos virginitatis, charistas; locus hujus custodis, humilitas (De S. Virginit. c. 51).
97. Qui sola continentia bellum hoc superare nititur, similis est ei qui, una manu natans,
pelago liberari contendit; sit ergo humilitas continentiae conjuncta (Scala spir. gr. 15).
98. Oportet semper orare, et non deficere (Luc. 18, 1).
99. Petite et dabitur vobis (Matth. 7, 7).
100. Post baptismum, necessaria est homini jugis oratio (P. 3. q. 39. a. 5). QUARTA INSTRUÇÃO
101. Impossibile est hominem suis pennis ad tam praecelsum coelesteque praemium subvolare,
nisi eum gratia Domini de terrae coeno evexerit (De Coenob. inst. l. 6. c. 6).
102. Idcirco, juxta Sapientis monitum (Sap. 8, 21), adeundus est Dominus, et ex totis praecordiis A pregação e a administração do sacramen-
deprecandus (Sac. Chr. p. 3. c. 14).
103. Inter haec, imo et ant haec omnia, de divinis castris auxilium petendum est (De Disc. et to da penitência
Bono pudic.).
104. Et ut scivi quoniam aliter non possem esse continens, nisi Deus det, et hoc ipsum erat
sapientiae, scire cujus esset hoc donum, adii Dominum et deprecatus sum illum, et dixi ex Se todos os pregadores e confessores satisfizessem aos seus ministéri-
totis praecordiis meis (Sap. 8, 21). os, como devem, estaria o mundo cheio de santos. Os maus pregadores e os
105. Primis diaboli titillationibus obviandum est, nec foveri debet coluber donec in draconem maus confessores são a ruína do mundo; e por maus entendo os que não
formetur (De Jej. et Tent. Chr.). exercem o seu ministério como convém.
106. Nolo sinas cogitationem crescere; dum parvus est hostis, interfice (Ep. ad Eustoch.). Falemos em primeiro lugar do modo de anunciar a palavra de Deus;
107. Cum me pulsat aliqua turpis cogitatio, recurro ad vulnera Christi. Tuta requies in vulneribus
Salvatoris (Manual c. 22, 21). depois trataremos da administração do sacramento da Penitência.
108. Ne sinas, Domine Jesu, et sanctissima Virgo Maria! (Surius, 7 mart.).
109. Crist. istr. p. 3. r. 34 § 2. I

A pregação

É pela pregação que a fé se propaga, e é também pela pregação que o


Senhor quer que ela se conserve: Crê-se porque se ouve, e ouve-se porque
a palavra de Jesus Cristo é pregada1. Mas não basta que o cristão saiba o
que tem a fazer; é necessário que se lhe recorde de quando em quando a
divina palavra, se lhe mostre a importância da sua salvação eterna e os mei-
os a empregar para a conseguir. Por isso o Apóstolo fazia a Timóteo esta
recomendação: Prega a palavra; insiste a tempo e contra tempo; repreende,
suplica, faze argüições; não cesses de ensinar com muita paciência2.
E foi o que o próprio Deus outrora mandou a Isaías e Jeremias: Clama,
não cesses, faze retenir a tua voz como uma trombeta, e lança em rosto ao
meu povo os seus crimes3. Eis que ponho as minhas palavras na tua boca.
Hoje te constituo sobre as nações e sobre os reinos, para que arranques e
destruas... edifiques e plantes4. A mesma obrigação impôs o Senhor aos
padres, por ser a pregação uma das suas principais funções: Ide pois, ensinai
todos os povos... a observar os mandamentos que vos dei5. E se algum peca-
dor vier a perder-se, por não ter tido ninguém que lhe anuncie a palavra de
Deus, o Senhor pedirá contas da sua alma ao padre, que lha podia anunciar:
Quando eu digo ao ímpio: Tu morrerás; se tu não o advertires, ele morrerá na
sua iniqüidade, mas eu te pedirei contas do seu sangue6.
Para salvar, porém as almas, não basta pregar; é necessário, como no
princípio dissemos, pregar convenientemente. Ora, a primeira condição para

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bem pregar é a ciência, acompanhada do estudo; quem prega ao acaso e uma pregação simples e verdadeiramente apostólica teria salvado. O Após-
sem preparação, faz de ordinário às almas mais mal do que bem. A segunda tolo, que pregava animado do verdadeiro espírito de Deus, escrevia aos
condição é uma conduta exemplar. Despreza-se a palavra do pregador, quando Coríntios: Ao pregar-vos, não me tenho servido dos discursos persuasivos
se lhe despreza a vida, diz S. Gregório7. Lemos na Obra imperfeita: Desmentís da sabedoria humana, mas antes dos efeitos sensíveis do espírito e da virtu-
com as vossas obras o que afirmais com as vossas palavras8. Como persua- de de Deus16. Ao ler as vidas dos santos que trabalharam na salvação das
dir por palavras aos outros o que se lhes dissuade pelas ações? Tudo quanto almas, encontro muitos que foram louvados por terem pregado duma manei-
o pregador possa então dizer, só servirá para o condenar. Como diz S. Paulo, ra simples e popular; não tenho encontrado nenhum que o fosso por haver
a si próprio se condena quem dá exemplo do mal que censura nos outros: pregado em estilo elegante e florido.
Não tens desculpa, ó tu, que julgas os outros! Porque, ao julgá-los, a ti mes- A este propósito, convirá referir aqui resumidamente o que escreveu o
mo te condenas9. Daí a bela resposta do venerável João de Ávila, a quem lhe sábio e célebre Luís Muratori no seu livro de ouro — Da Eloqüência popular.
perguntava qual a regra melhor a seguir para bem pregar: “Amar muito a Eis o que ele diz: Há duas espécies de eloqüência: uma sublime, outra popu-
Jesus Cristo”. Um facho apagado não pode incendiar, dizia também S. lar. Com a eloqüência sublime, compõem-se discursos cheios de pensamen-
Gregório10. É necessário que o pregador primeiro se incenda do divino amor, tos profundos, de argumentos engenhosos, expressões brilhantes e perío-
para poder depois afervorar os outros. Dizia S. Francisco de Sales: “Fala o dos arredondados; com a eloqüência popular, expõe-se simplesmente as
coração ao coração”11. Queria significar que as palavras só por si ressoam verdades eternas, e ensinam-se coisas ao alcance de todos os auditórios,
aos ouvidos, mas não penetram no coração; só aquele que prega do cora- em estilo simples e familiar, de tal modo que cada um possa compreender
ção, isto é, que sente o que diz, só esse pode falar ao coração dos outros e tudo quanto lhe é anunciado. Nos sermões, não se fala somente a pessoas
movê-los a amar o Deus. Eis por que um pregador deve amar muito a oração, instruídas, mas a ignorantes, que de ordinário compõem a maior parte dos
para dela haurir os sentimentos que deve comunicar aos outros, conforme as auditórios. Eis por que sempre convém pregar dum modo simples e popular,
palavras do Redentor: O que vos digo ao ouvido, pregai-o em público12. É a não só nas missões e exercícios espirituais, mas em todos os sermões feitos
oração a ditosa fornalha, em que os oradores se inflamam no amor divino: ao povo. Diante de Deus, tão preciosas são as almas dos sábios como as dos
Na minha meditação se ateará o fogo13. Ali se preparam os dardos de fogo ignorantes, e o pregador é obrigado a procurar a vantagem duns e doutros,
que penetram os corações dos ouvintes. indistintamente, conforme a palavra do Apóstolo: Sou devedor aos sábios e
Além disto, é preciso que na pregação se tenha em vista um fim reto: aos ignorantes17. Por outro lado, mesmo aos sábios, os sermões em estilo
que se pregue, não sob o impulso de algum interesse temporal, mas para simples e familiar são mais proveitosos, que em estilo sublime e florido; por-
glória de Deus; não para conseguir aplausos efêmeros, mas para salvar as que, quando se assiste a esses discursos brilhantes e elevados, facilmente o
almas. Neste intuito, procurará o pregador acomodar-se à capacidade dos espírito se detém a admirá-los, ou a criticá-los, — o que as mais das vezes
ouvintes, como ordena o Concílio de Trento: Por si próprios, ou por outros acontece; e pela sua parte a vontade, privada do seu alimento, pouco fruto
pregadores idôneos, cuidarão os arciprestes de apascentar as almas que colhe deles. O Pe. Paulo Segneri le Jeune, pregando duma maneira popular,
lhes estão confiadas, fazendo-lhes ouvir palavras salutares e amoldadas à arrebatava, diz Muratori, o coração dos próprios sábios. Outro tanto aconte-
sua capacidade14. “É necessário evitar os quamquam e os longos períodos cia com os sermões de S. João Francisco Regis.
dos pedantes, dizia S. Francisco de Sales; tudo isso é a peste da pregação15. Assim, quem quer pregar, não para ser louvado, mas para ganhar almas
Assim é de fato, primeiramente, porque Deus não presta o seu concurso a para Deus, não deve desejar que digam dele: Ó que belos pensamentos! que
esta maneira balofa de pregar; e em segundo lugar porque os ouvintes de orador brilhante! que grande talento! — Deve proceder de modo que todos
ordinário são pessoas pouco instruídas, que não compreendem uma lingua- os seus ouvintes se retirem cabisbaixos, a chorar os seus pecados, decidi-
gem arrebicada. Que pena causa ver por vezes tanta pobre gente afluir a um dos a mudar de vida e a dar-se a Deus. Tal é o fim da verdadeira retórica:
sermão, sem colher dele nenhum fruto! Ei-los a sair da igreja, tristes e de- persuadir, tocar os ouvintes, e movê-los à prática das exortações que se lhes
sanimados, por não terem compreendido o que lhes pregaram! O venerável dirigem. De resto, a eloqüência popular não esquece os segredos da arte
João de Ávila, falando dos que pregam em estilo sublime, e ininteligível para oratória: admite as figuras, a ordem das razões, o colorido, a peroração, —
seus ouvintes, dizia com razão que são traidores a Jesus Cristo esses que, mas sempre com simplicidade, sem afetação, no intuito único de fazer fruto,
enviados a procurar-lhe a glória, só se aplicam a pregar-se a si próprios. e não de conquistar aplausos. Se em tais sermões os ouvintes não gozam o
Com não menos razão que são traidores a Jesus Cristos esses que, envia- prazer de admirar a beleza da elocução e a sutileza das reflexões, colhem
dos a procurar-lhe a glória, só se aplicam a pregar-se a si próprios. Com não como fruto luzes e motivos, para trabalharem com ardor no único negócio
menos razão, o Pe. Gaspar Sanzio lhes chama os maiores perseguidores importante, que é a sua salvação eterna.
hodiernos da Igreja, porque se tornam causa da perda de muitas almas, que Tudo isso, segundo Muratori, tem aplicação aos sermões pregados nas

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cidades, onde o auditório é composto de ignorantes e pessoas instruídas; cheia de espinhos e perigos; razão por que o Concílio de Trento lhe chamou
mas acrescenta que, quando se prega apenas ao povo humilde e aos habi- uma carga terrível, até para ombros de anjos20. De fato, que coisa mais arris-
tantes dos campos, se deve usar da eloqüência mais popular e chã, para cada, diz S. Lourenço Justiniano, do que assumir a pesada obrigação de
acomodar a linguagem à curta inteligência dos pobres aldeões. É necessário prestar contas da vida dos outros?21 Não há matéria, diz S. Gregório, em que
que o pregador se considere como um dentre eles, que quisesse ensinar o erro seja mais funesto22. Certo é que, se uma alma se perder por culpa do
outro, ou persuadi-lo a cumprir algum dever. Devem portanto as expressões confessor, o Senhor lhe exigirá contas dela: Eu lhes perguntarei o que fize-
ser populares e usuais, os períodos curtos e desembaraçados, conforme o ram das minhas ovelhas23. É o que o Apóstolo nos declara: Obedecei aos
costume de raciocinar dessas pessoas. Numa palavra, todo o cuidado do vossos superiores e sujeitai-vos a eles; porque superintendem em vós, como
pregador deve ter por objeto fazer compreender aos ouvintes o que lhes diz, quem há de responder pelas vossas almas diante de Deus24. Donde conclui
e inspirar-lhes a resolução de praticarem as exortações; neste empenho deve S. Gregório que o confessor tem por assim dizer tantas almas, como peniten-
empregar a forma mais própria para os impressionar. De acordo com o estilo, tes, e de todas essas há de dar contas a Deus25. E S. João Crisóstomo ajunta
devem também os pensamentos ser simples e fáceis, evitando pontos discu- esta reflexão: Se o termos de dar conta dos nossos pecados é pensamento
tidos pelos escolásticos, assim como interpretações engenhosas da Escritu- que nos faz tremer, em que há de confiar o que tem de responder por muitas
ra que, embora bem compreendidas, seriam inúteis para essa gente. Consis- pessoas?26
te o talento do pregador em lhes expôr com simplicidade as verdades eter- Não tem isto aplicação aos bons padres que, compenetrados dum santo
nas, a importância da salvação, os artifícios do demônio, e os perigos em temor, se preparam convenientemente para o cabal desempenho deste terrí-
que se podem perder; indiquem-se-lhes os meios a empregar nos casos vel ministério, e só o exercem no intuito de levarem as almas para Deus.
particulares, que lhes possam ocorrer, mas tudo isso de modo que nada Fala-se aqui dos que se atrevem a ouvir confissões com vistas mundanas,
exceda a sua capacidade. É assim que se parte o pão, conforme o Senhor quer por interesse temporal, quer por amor próprio, e algumas vezes sem a
manda aos pregadores, queixando-se dos que não cumprem o seu dever: ciência suficiente.
Pediram pão os pequeninos, e não havia quem lho repartisse18. É também
muito conveniente, quando se prega a pessoas ignorantes, entremiar por 2. Ciência requerida para bem ouvir as confissões
vezes perguntas e respostas no sermão. Convém ainda citar-lhes os exem-
plos dos santos e pôr-lhes diante dos olhos os castigos, que Deus há infligido Quem intenta ressuscitar as almas dos outros, necessita de muita graça
aos pecadores. Acima de tudo, importa insinuar-lhes coisas práticas, e repe- e duma ciência não medíocre. É S. Lourenço Justiniano quem assim fala27.
tir-lhas muitas vezes, para que lhe fiquem gravadas na memória. Para ser bom confessor, é preciso em primeiro lugar ter muita ciência. Há
Foi isto o que Muratori escreveu, mas com maior desenvolvimento. Quis quem olhe a ciência moral como muito fácil; mas Gerson afirma com razão
apresentar aqui um resumo, para fazer compreender a todos os pregadores que é a mais difícil de todas as ciências. Antes dele disse S. Gregório Magno:
que, em vez de colherem aplausos, provocam até as censuras das pessoas A direção das almas é a arte das artes28. E S. Gregório de Nazianzo: A meu
instruídas, quando falam em linguagem alevantada ao pobre povo, de que se ver, dirigir os homens é a ciência das ciências29. S. Francisco de Sales dizia
compõe ordinariamente o auditório nas igrejas. igualmente que o ministério de confessor é o mais importante e difícil de
Nada mais diremos aqui sobre a pregação. Ao falarmos dos exercícios todos os ministérios; e tinha razão: é o mais importante, porque dele depen-
nas missões, esperamos acrescentar outras reflexões, sobre o modo de pre- de a salvação eterna, que é o fim de todas as ciências. É também o mais
gar em missão, e acerca da ordem a observar nos sermões. Vamos falar difícil porque a ciência moral exige o conhecimento de muitas outras ciênci-
agora da administração do sacramento da Penitência. as, e abrange uma multidão de matérias diferentes. O que a torna sobrema-
neira difícil é a necessidade de variar as decisões, conforme as circunstânci-
II as múltiplas e os casos diversos, que se apresentam. O princípio, por exem-
plo, que aplica a um caso, acompanhado de certa circunstância, não poderá
Administração do Sacramento da Penitência aplicar-se a outro revestido duma circunstância diferente.
Há sacerdotes que desprezam a leitura dos moralistas e imaginam que,
1. Grave responsabilidade dos confessores para confessar, basta conhecer os princípios gerais da moral, mediante os
quais dizem, se resolvem facilmente os casos particulares. — Eis a minha
O grande Papa S. Pio V disse: Haja confessores capazes, e veremos resposta: É certo que todos os casos se devem resolver por meio de princípi-
uma reforma completa em toda a cristandade19. Quer isto dizer que um bom os; mas a dificuldade está em aplicar com precisão aos diferentes casos os
hábil confessor deve antes de tudo olhar o seu ministério como uma função princípios que lhes convém, e é o que têm feito os moralistas: têm procurado

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fazer ver segundo que princípios se deve resolver um grande número de deve fazer uso, a fim de se dispôr para a absolvição. É deste modo que se
casos particulares. Além disto, sem falar do antigos cânones, há hoje, em salvam os pecadores, e não exacerbando-os com censuras, que poderiam
bulas e decretos, tantas leis positivas que o confessor é obrigado a conhe- lançá-los na desesperação. Dizia S. Francisco de Sales que se caçam mais
cer! Mui difícil lhe será ter um conhecimento suficiente dessas leis, sem ler os moscas com uma gota de mel, do que com abundantes aloes. — Mas dir-se-
autores de moral. O sábio autor da Instrução para os novos confessores diz á que para tudo isso, é necessário muito tempo; e então os que esperam não
com razão — que não é raro encontrar teólogos tão ignorantes em moral, podem confessar-se. — A isso respondo que mais vale confessar um só pe-
como profundos nas ciências especulativas. No entanto, segundo Sperelli, cador, que um grande número imperfeitamente. A melhor resposta porém, é
os confessores que só se entregam ao estudo da escolástica, e olham como que o confessor não tem que prestar contas a Deus dos que estão à espera,
perdido o tempo dado ao estudo da moral, laboram em grande erro; aconte- mas só daquele a quem começou a ouvir de confissão.
ce-lhes, como ele diz, não saberem distinguir entre lepra e lepra. E ajunta: II. Em segundo lugar, precisa o confessor de uma grande firmeza, e em
Este erro leva à perdição eterna confessores e penitentes30. particular para ouvir as confissões das mulheres. Quantos padres, em ocasi-
Devemos pois persuadir-nos de que a administração do sacramento da ões tais, têm perdido a sua alma! Acham-se em relação com meninas, ou
Penitência exige muita ciência, e ao mesmo tempo muita prudência; porque moças solteiras, ouvem a confissão das suas tentações e muitas vezes das
um confessor, sem prudência, por sábio que seja, pouco fruto tirará do seu suas quedas; porque também elas são de carne. A própria natureza nos faz
ministério, e até por vezes fará mais mal do que bem. afeiçoar às mulheres, principalmente quando elas vem com tanta confiança
revelar-nos as suas misérias; e quando são pessoas piedosas, dadas à
3. Caridade e firmeza que deve ter o confessor espiritualidade, o perigo do apego é ainda maior, como diz o Doutor angélico,
por que então exercer maior atrativo sobre o nosso coração. No entender do
Acima de tudo, necessita o confessor da santidade, para se manter com mesmo santo, de parte a parte cresce a afeição, e à proporção dela crescerá
firmeza no exercício de seu ministério. Se não estiver adiantado na santida- o apego, sob a aparência de piedade, a princípio; mas depois o demônio
de, dizia S. Lourenço Justiano, não poderá trabalhar na salvação do próximo, facilmente conseguirá que a afeição espiritual se torne carnal35.
sem prejudicar a sua31. Precisa também de muita firmeza para repreender os penitentes e recu-
I. Precisa ele, primeiro que tudo, dum grande fundo de caridade, para sar-lhes até a absolvição, quando se apresentarem mal dispostos, e isto apesar
acolher todos os que o procurem: pobres, ignorantes e pecadores. Padres há da nobreza e poderio deles, embora corra perigo de ser taxado de indiscreto
que não confessam senão pessoas devotas; se lhes aparece um pobre al- ou ignorante. Não procureis ser juiz, se não vos reconheceis com coragem
deão, de consciência embrulhada, ouvem-no com impaciência e despendem- para reprimirdes as iniqüidades: não aconteça que vos acabardes diante dos
no com dureza. Assim, esse desgraçado que se fez uma grande violência poderosos36. Um padre da nossa Congregação, tendo uma vez recusado
para se vir confessar, ao ver-se repelido, ganha horror ao sacramento, não com justiça a absolvição a um sacerdote, a quem confessava na sacristia,
ousa aproximar-se, e entrega-se desesperado a uma vida dissoluta. O Re- este desgraçado levantou-se orgulhoso e não se envergonhou de lhe dizer
dentor divino, que veio para salvar os pecadores, e sempre foi cheio de cari- de cara: “Seja, não passas de uma besta”.
dade para com eles, dirige a tais confessores a censura que um dia fez a Não há remédio; estão expostos a estas aventuras os pobres confesso-
seus discípulos: Vós não sabeis de que espírito deveis estar animados32. Não res, obrigados a recusar ou diferir a absolvição aos penitentes indispostos
procedem assim os confessores caridosos, que observam a exortação do dalgum modo: ou porque não querem sujeitar-se às justas obrigações que
Apóstolo: Como eleitos de Deus, como santos e queridos dele, tomai entra- lhes impõem, ou porque são recidivos, ou se encontram em ocasião próxima
nhas de misericórdia33. Quanto maior é um pecador que se lhes depara, e de pecado.
mais graves as suas iniquidades, tanto mais se esforçam por ajudá-lo, redo- Devemos deter-nos aqui, a examinar a conduta que o confessor tem a
brando de caridade para com ele. Não sois encarregados de castigar como seguir a respeito dos ocasionários e recidivos, assunto que exige dele o má-
juízes de criminosos, mas de curar, diz Hugo de S. Vitor, como juízes de ximo cuidado, desde que queira salvar os seus penitentes. Mas é preciso que
doentes34. É necessário, sim, advertir o pecador, para lhe fazer conhecer o comecemos por observar que são igualmente perigosos para o confessor os
estado miserável, em que se encontra de se condenar; mas sempre com dois extremos: o excessivo rigor e a demasiada indulgência para com os
caridade, exortando-o a não perder a confiança na misericórdia divina, e penitentes.
fornecendo-lhe os meios para se corrigir. A demasiada indulgência, diz S. Boaventura, gera a presunção; o dema-
Ainda mesmo que o confessor se veja na necessidade de diferir a absol- siado rigor leva ao desespero37. Sabido que é que muitos confessores pecam
vição, deve contudo despedir sempre o seu penitente com doçura, marcan- por demasiada indulgência, e assim causam um mal, que chamaremos não
do-lhe o tempo em que deve voltar, e apontando-lhe os remédios, de que só grande, mas grandíssimo; porque os libertinos, — que são o maior núme-

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ro, — correm de preferência a estes confessores relaxados, e neles encon- evidente ou um texto claro da Escritura46.
tram a sua perda. Mas é igualmente certo que o excessivo rigor é ainda mais
funesto às almas: Vós os governáveis com severidade e altivez, e as milhas 4. Regra a praticar com os ocasionários e recidivos
ovelhas se dispersaram38. Assegura Gerson que o demasiado rigor só serve
para lançar as almas no desespero, e do desespero em desenfreamentos Examinemos agora em particular qual deve ser, na prática, a conduta do
extremos39. Depois acrescenta: Não devem os teólogos precipitar-se a afir- confessor a respeito dos penitentes, que estão em ocasião próxima do peca-
mar que certa ação ou omissão é um pecado grave, sobretudo quando a do, e dos que recaiem habitualmente nalgum vício.
matéria é controversa e não certa. É também o sentir de S. Raimundo40. A I. Quanto aos primeiros, é necessário distinguir muitas espécies e ocasi-
mesma linguagem emprega Sto. Antonino: É muito perigoso decidir se um ões: 1. Divide-se a ocasião em remota e próxima: remota aquela em que as
determinado ato é pecado mortal ou somente venial, a não ser que haja quedas têm sido raras, e ainda aquele em que os homens, geralmente falan-
fundamento expresso na autoridade da sagrada Escritura, nalgum cânon, do, só raras vezes caem; proxima per se é aquela em que os homens têm o
numa decisão da Igreja, ou numa razão evidente41. Com efeito, acrescenta costume de cair sempre ou quase sempre; e ocasião proxima per accidens,
ele, aquele que, sem se firmar nalgum desses fundamentos, decide que de- ou ocasião relativa, é aquele em que o pecador cai freqüentes vezes, —
terminada ação é mortal, aedificat ad gehennam, isto é, coloca as almas em conforme o sentir mais verdadeiro e comum, contra os teólogos que não
perigo de se condenarem. Noutra parte, ao falar dos vão adornos das mulhe- reconhecem como próxima senão a ocasião, em que se cai sempre ou qua-
res, o santo arcebispo exprime-se nestes termos: Quando o confessor vir se sempre.
claramente, de modo a não poder duvidar, que tal pessoa peca gravemente 2. Há mais a ocasião voluntária, e a ocasião necessária: voluntária a que
nesta matéria, não a absolva enquanto se não emendar. No caso porém de se pode facilmente remover; necessária a que não se pode evitar, sem gran-
não poder determinar, duma maneira certa, se a culpa é mortal ou venial, de detrimento, ou sem dar grande escândalo a outrem.
não precipite o seu juízo, não recuse a absolvição; não diga à penitente: É Posto isto, grande número de doutores ensinam que se pode absolver
um pecado mortal. No caso contrário, se ela em seguida procedesse de en- primeira e segunda vez o penitente que está em ocasião próxima, mesmo
contra a esta decisão, pecaria mortalmente, embora a matéria em si não voluntária, contanto que tenha a firme resolução de a remover logo que pos-
fosse grave; porque tudo o que é contrário à consciência condena ao inferno sa. Mas é necessário distinguir, com S. Carlos Borromeu na Instrução aos
(desde que se apreenda como grave). E como é mais próprio das leis desli- confessores, as ocasiões chamadas in esse, como ter uma concubina na sua
gar do que ligar, e vale mais, segundo S. João Crisóstomo, ter de responder companhia, das que não são in esse, como seria, por exemplo, o jogo ou
diante de Deus por uma excessiva misericórdia, do que por um exagerado certa sociedade com pessoa habituada a blasfemar, maldizer etc.
rigor, o melhor partido a tomar nestes casos duvidosos parece que é absol- Quanto às ocasiões que não são in esse, S. Carlos ensina que, quando
ver, deixando a Deus o cuidado de os julgar42. Silvestre professa a mesma o penitente promete firmemente abandoná-las, pode-se absolvê-lo duas ou
doutrina43. Tal é também o sentir de João Nider que, depois de apontar a três vezes; mas, se depois se não vir emenda, é necessário diferir-lhe a ab-
opinião de Guilherme, acrescenta: A nossa opinião concorda com a de solvição até que de todo remova a ocasião.
Bernardo Clermont que diz: Quando uma opinião é discutida entre autores É quando as ocasiões in esse, diz o Santo que não se pode conceder a
de peso, dos quais uns pensam que uma tal ação é pecado e outros negam, absolvição ao penitente, sem que ele afasta primeiro a ocasião; a simples
deve o confessor consultar alguns homens que lhe inspirem confiança e se- promessa não basta. Falando em geral, deve seguir-se esta opinião, confor-
guir a opinião deles. Pois, quando uma coisa é controvertida entre os sábios, me o provamos na nossa Teologia moral47, pela autoridade dum grande nú-
e a Igreja ainda não decidiu, põe cada um optar pela opinião que lhe aprouver, mero de doutores. A razão é que o penitente não estaria bem disposto para
contanto que se funde no parecer dos que julga mais autorizados44. receber a absolvição, se pretendesse obtê-la antes de ter afastado a oca-
E isto está de acordo com a doutrina de Santo Tomás: Não pode escu- sião; por causa do perigo próximo em que se encontraria de faltar à sua
sar-se de erro quem segue a opinião de qualquer mestre, em oposição com resolução, e à obrigação grave, em que já estava de remover essa ocasião.
o ensino claro da Escritura, ou contra o sentir comum e aprovado pela Igre- Afastar uma ocasião próxima é coisa muita dura e difícil, que exige grande
ja45. Portanto, em sentido contrário, segundo o Doutor angélico, é lícito tomar violência; ora, tal violência dificilmente se fará quando já se houver recebido
como regra uma opinião autorizada, que não se opõe ao texto formal da a absolvição; passado o temor de não ser absolvido, de bom grado se lison-
Escritura, nem a decisão alguma da Igreja. Em confirmação desta doutrina, jeará o penitente de poder resistir à tentação, sem afastar a ocasião, e, per-
citemos enfim uma passagem cheia de força, de Gabriel Biel, que florescia manecendo assim exposto ao mesmo perigo, certamente recairá; é o que
pelos fins do século quinze: A primeira opinião parece mais provável, porque nos mostra a experiência de tantos desgraçados que, recebida a absolvição
não se deve avançar que uma certa falta é mortal, sem haver uma razão de confessores demasiado indulgentes, não se tendo dado ao trabalho de

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remover a ocasião, recaíram e se tornaram piores que antes! Visto pois o cum jactura vitae, segundo a linguagem dos doutores), porque a vida eterna
perigo em que o penitente está de faltar à promessa, que fez de remover a deve ser preferida à temporal. De mais, embora na ocasião necessária se
ocasião, não tem as disposições requeridas para ser absolvido, desde que o possa, sem faltar às regras da moral, absolver o penitente disposto, contudo,
quer ser antes de remover a ocasião; o confessor que neste estado o absolve quando se trata de pecados carnais, será sempre bom, ordinariamente fa-
certamente peca. lando, diferir a absolvição, até que se tenha visto por uma experiência conve-
É necessário notar aqui que, geralmente falando, quando se trata do niente e assás longa, de vinte ou trinta dias, que o penitente pôs fielmente
perigo de pecados formais, e sobretudo de pecados vergonhosos, quanto em prática os meios que lhe foram sugeridos e não recaiu mais. Acrescenta-
mais o confessor usar de severidade para com os meus penitentes, melhor rei que, quando o confessor vir que é vantajoso diferir a absolvição, é obriga-
contribuirá para a salvação da sua alma. Pelo contrário quanto mais indul- do a fazê-lo; porque um confessor é obrigado a empregar os remédios mais
gente se mostrar, mais duro se lhes tornará. Dos confessores demasiado próprios para operar a cura do seu penitente. Além disto, em matéria de
indulgentes dizia S. Tomás de Vilanova, que são deshumanamente humanos pecados sensuais, se o penitente está habituado de longe a viver na
— Impie pios. Tal caridade é contra a caridade. impudicícia, não lhe bastará evitar as ocasiões próximas; terá mesmo de
Dissemos acima ordinariamente falando, porque, em alguns casos ra- fugir a certas ocasiões, em si mesmas remotas, mas que para ele se devem
ros, poderia o confessor dar a absolvição, antes de se haver afastado a oca- considerar próximas, em razão da fraqueza extrema, a que as suas recaídas
sião, por exemplo, se o penitente já tivesse testemunhado uma firme resolu- o têm reduzido, e da propensão que contraiu para um tal vício.
ção de se corrigir, junta com uma viva compunção, e por outro lado não II. Falemos em segundo lugar dos recidivos, que é necessário distinguir
pudesse remover senão longo tempo depois, ou não pudesse voltar mais ao dos habitudinários.
mesmo confessor; ou enfim se ocorressem outras circunstâncias extraordi- Chamam-se habitudinários os que cometem habitualmente algum peca-
nárias, que obrigassem o confessor a absolver. Estes casos porém são mui- do, mas que ainda não confessaram o seu mau hábito. Se estes pecadores
tíssimos raros, tornando-se por isso difícil poder absolver os que estão em estão bem dispostos, isto é, sinceramente arrependidos e no propósito de
ocasião próxima, se não a removerem antes, sobretudo se já prometeram empregar os meios para destruírem o hábito contraído, podem absolver-se a
fazê-lo e não o fizeram. E não venha dizer-se que o penitente disposto tem primeira vez que se confessem, assim como quando se confessarem depois
direito estrito à absolvição, desde que confessou os seus pecados; porque os de haverem por espaço notável renunciado ao seu mau hábito. É necessário
doutores ensinam comumente que ele não tem direito a recebê-la logo de- contudo notar que, quando o mau hábito já está contraído, e principalmente
pois da confissão, e que o confessor pode e até deve, como médico espiritu- se é inveterado, pode o confessor diferir a absolvição para experimentar o
al, diferir-lha, quando entender que a dilação possa ser útil para a emenda do penitente, e ver como ele se aplica a praticar os meios que lhe são prescritos.
seu penitente. Os recidivos são os que, depois da confissão, recaíram no mesmo hábi-
Isto quanto à ocasião voluntária, mas, se a ocasião é necessária, por via to mau, sem nenhuma emenda. Não podem ser absolvidos, se só derem os
de regra, não há obrigação precisa de a remover; porque então, como o sinais ordinários, isto é, se se contentarem com confessar os seus pecados,
penitente não quer essa ocasião, antes a sofre e permite a pesar seu, há dizendo que se arrependem e estão no propósito de não recair.
motivo para que o Senhor lhe conceda maiores socorros para resistir à tenta- Com justiça, Inocêncio XI condenou esta proposição: “Quando um peni-
ção. Assim, por via de regra, pode-se dar a absolvição a quem está em oca- tente tem um pecado habitual contra a lei de Deus, contra a lei natural ou
sião necessária, contanto que esse esteja resolvido a empregar todos os contra a lei da Igreja, ainda mesmo que não dê nenhuma esperança de emen-
meios para não recair. Os meios principais que ao pecador se devem incul- da, não se lhe deve recusar nem diferir a absolvição, contanto que ele diga
car para se corrigir, quando se encontrar em ocasiões necessárias, são três: de boca que se arrepende e forma o propósito de se emendar48. Eis por que
1.º - A fuga da ocasião, evitando quanto possível, encontrar-se de frente esta proposição foi condenado. É verdade que a própria confissão, com a
a frente com a pessoa sua cúmplice, entreter-se confidencialmente com ela, afirmação do penitente, de que está arrependido e disposto a emendar-se,
e mesmo olhar para ela. 2.º - A oração, implorando continuamente o socorro dá ao confessor uma certeza moral das suas boas disposições, contanto que
de Deus e da santíssima Virgem para poder resistir. 3.º - A freqüência da não haja a presunção em contrário; mas, uma vez contraído o mau hábito e
confissão e da comunhão, em que se recebem as forças para vencer o inimi- tendo o penitente recaído depois de recebida a absolvição, sem mostrar ne-
go. nhuma emenda, essas recaídas então fazem suspeitar com fundamento que
Disse — por via de regra — porque se o penitente, apesar de todos os a dor e o propósito não são verdadeiros. Eis a razão por que neste caso se
meios empregados, recair sempre, sem nenhuma emenda, então o sentir deve diferir a absolvição, até que a emenda, por algum tempo, e a prática dos
comum mais verdadeiro, e que se deve seguir, é que se recuse a absolvição, meios prescritos demonstrem as boas disposições do penitente.
se não remover a ocasião, ainda mesmo que isso lhe custasse a vida (etiam Importa observar aqui, que esta regra se aplica não só aos recidivos em

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pecados mortais, mas até aos recidivos em pecados veniais, muitos dos quais Quanto a mim, como disse na minha Instrução aos confessores (Homo. apost.
se confessam por costume, mas sem dor nem propósito. Se estes querem tr. ult. punct. 2), entendo que, quando não há ocasião extrínseca e se trata de
receber a absolvição, deve o confessor ao menos exigir que lhe apresentem pecados cometidos por fragilidade intrínseca, tais como blasfêmias, ódios,
matéria certa para o sacramento, acusando alguma falta mais grave da sua poluções, deleitações morosas etc., raras vezes há vantagem em diferir a
vida passada, que mais lhes pese e que estejam na resolução de não tornar absolvição, porque sempre se poderá esperar mais do socorro da graça, que
a cometer. o penitente recebe pela absolvição, que da demora que lhe impusesse. Quando
Assim, para absolver tais recidivos, exige-se a prova do tempo, ou pelo houver porém uma ocasião extrínseca, embora necessária, penso, como
menos sinais extraordinários de boas disposições que, — ao contrário do anteriormente disse, que sempre será útil, e as mais das vezes indispensá-
que dizia a proposição condenada — façam transparecer alguma esperança vel para a emenda do penitente, ainda que disposto, diferir-lhe a absolvição.
fundada de emenda. Eis, segundo o sentir dos doutores, quais são os sinais:
1.º - Uma grande compunção, manifestada em lágrimas ou por palavras _______________________________________________
saídas, não da boca, mas do coração, palavras que algumas vezes mostram 1. Fides ex auditu, auditus autem per verbum Christi (Rom. 10, 17).
melhor que as lágrimas a disposição do penitente. 2. Praedica verbum: insta opportune, importune; argue, obsecra, increpa, in omni patientia et
doctrina (2. Tim. 4, 2).
2.º - Uma diminuição notável no número dos pecados, todas as vezes 3. Clama, ne cesses: quasi tuba, exalta vocem tuam, et annuntia populo meo scelera eorum
que o penitente se encontra nas mesmas ocasiões e tentações. (Is. 58, 1).
3.º - Precauções tomadas para não recair, evitando as ocasiões e pondo 4. Ecce dedi verba mea in ore tuo: ecce constitui te hodie super gentes et super regna, ut
em prática os meios que lhe haviam sido prescritos; ou até uma grande resis- evellas, et destruas... et aedifices, et plantes (Jer. 1, 9).
tência à tentação antes de sucumbir de novo. 5. Euntes ergo, docete omnes gentes... servare omnia quaecumque mandavi vobis (Matth.
28, 19).
4.º - Pedir o penitente remédios, ou novos meios para sair do pecado, 6. Si, dicente me ad impium: Morte morieris; non annuntiaveris ei... ipse impius in iniquitate
com verdadeiro desejo de se corrigir. sua morietur, sanguinem autem ejus de manus tua requiram (Ezech. 3, 18).
5.º - Procurar ele o confessor, não por um piedoso costume estabeleci- 7. Cujus vita despicitur, restat ut ejus praedicatio contemnatur (In Evang. hom. 12).
do, como pelo Natal ou em certa festa, não por obediência a pais, mestres ou 8. Denegatis in opere, quod videmini profiteri in verbo (Hom. 40).
superiores, mas guiado por uma inspiração divina, para se congraçar com 9. Inexcusabilis es, o homo omnis qui judicas! in quo enim judicas alterum, teipsum condemnas
(Rom. 2, 1).
Deus, sobretudo se isso se lhe tornou custoso, fazendo uma longa viagem, 10. Lucerna quae non ardet, non accendit (In Ezech. hom. 11).
ou se para vir teve de vencer grandes dificuldades e fazer-se dura violência. 11. De la Prédic. ch. 5, a. 1.
6.º - Se foi movido a confessar-se por um sermão que ouviu, ou por uma 12. Quod in aure auditis, praedicate super tecta (Matth. 10, 27).
morte repentina, ou por uma desgraça iminente, ou por algum outro motivo 13. In meditatione mea exardescet ignis (Ps. 38, 4).
espiritual extraordinário. 14. Archipresbyteri, per se vel per alios idoneos, plebes sibi commissas, pro earum capacitate,
pascent salutaribus verbis (Sess. 5, de Refor. c. 2).
7.º - Se acusa pecados que a vergonha lhe tinha feito calar nas suas 15. De la Prédic. ch. 5, a. 1.
confissões passadas. 16. Praedicatio mea, non in persuasibilibus humanae sapientiae verbis, sed in ostensione,
8.º - Se, em seguida às advertências, que o confessor lhe dirige, mostra spiritus et virtutis (1. Cor. 2, 4).
que recebeu um notável acréscimo de luz, e concebeu novo horror do seu 17. Sapientibus et insipientibus debitor sum (Rom. 1, 14).
estado e do perigo de se condenar. 18. Parvuli petierunt panem, et non erat qui frangeret eis (Thren. 4,4).
19. Dentur idonei confessarii; ecce omnium christianorum plena reformatio.
9.º - Alguns doutores dão também como sinal extraordinário a promessa 20. Onus angelicis humeris formidandum (Sess. 6. de Refor. c. 1).
firme de empregar os remédios prescritos pelo confessor; mas é raro que se 21. Periculosa res est, pro peccatoribus se fidejussorem constituere (De Inst. proel. c. 6).
possa confiar bastante nessas promessas, não havendo outro sinal; porque 22. Nullibi periculosius erratur.
os penitentes, para conseguirem a absolvição, prometem facilmente muitas 23. Requiram gregem meum de manu eorum (Ezech. 34, 10).
coisas que talvez, nem mesmo então, estejam na resolução de cumprir. 24. Obedite praepositis vestris, et subjacete eis; ipsi enim pervigilant, quasi rationem pro
animabus vestris reddituri (Hebr. 13, 17).
Com esses sinais extraordinários, pode o confessor absolver o recidivo; 25. Quot regendis subditis praeest, reddendae apud eum rationis tempore, ut ita dicam, tot
mas pode também diferir-lhe a absolvição por algum tempo, quando isso lhe solus animas habet (Mor. l. 24. c. 30).
possa aproveitar. Quanto a saber se é sempre conveniente, em casos tais, 26. Si horremus, dum peccatorum propriorum rationem reddituri sumus, quid illi exspectandum
diferir a absolvição ao penitente disposto, — é uma questão discutida entre est, qui tam multorum nomine causam sit dicturus? (De Sacerdot. l. 3).
os doutores; uns negam, outros afirmam, contanto que a dilação não ofenda 27. Gratia indiget plurima, et sapientia non modica, qui proximorum animas ad vitam resuscitare
conatur (De Compunc. p. 2).
a reputação do penitente, por exemplo: se, não se aproximando da sagrada 28. Ars est artium regimen animarum (Past. p. 1. c. 1).
Mesa, houvesse de dar aos outros suspeita positiva do pecado cometido. 29. Scientia scientiarum mihi esse videtur hominem regere (Ap. 1).

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30. Qui error confessarios simul et poenitentes in aeternum interitum trahet.
31. Nemo, nisi valde sanctus, absque sui detrimento, proximorum curis occupatur (De Casto
Conn. c. 2).
32. Nescitis cujus spiritus estis (Luc. 9, 55).
33, Induite vos ergo, sicut electi Dei, sancti et dilecti, viscera misericordiae (Col. 3, 12).
34. Vos non, quasi judices criminum, ad percutiendum positi estis, sed, quasi judices morborum,
ad sanandum (Mis. l. 1. tit. 49).
35. Spiritualis devotio convertitur in carnalem (De Modo conf.).
36. Noli quaerere fieri judex, nisi valeas virtute irrumpere iniquitates, ne forte extimescas QUINTA INSTRUÇÃO
faciem potentis (Eccli. 7, 6).
37. Cavenda est conscientia nimis larga, et nimis stricta; nam prima generat praesumptionem,
secunda desparationem. Prima saepe salvat damnandum; secunda, e contra, damnat Sobre a oração mental e ofício divino
salvandum (Comp. theol. l. 2. c. 52).
38. Cum austeritate imperabatis eis, et cum potentia; et dispersae sunt oves meae (Ezech.
34, 4). I
39. Per tales assertiones nimis duras et strictas, praesertim in non certissimis, nequaquam
eruuntur homines a luto peccatorum, sed in illud profundius, quia desperatius, immerguntur. Necessidade da oração mental para os padres
Doctores theologi ne sint faciles asserere actiones aliquas aut omissiones esse mortalia,
praesertim in non certissimis (De Vita sp. lect. 4. cor. 11).
40. Non sis nimis pronus judicare mortalia peccata, ubi tibi non constat per certam Scripturam Se, moralmente falando, a oração mental é necessária para todos os
(Summ. l. 3. de Poenit. § 21). fiéis, como observa o eminente sábio Pe. Suarez1, mais necessária ainda o é
41. Quaestio qua quaeritur de aliquo actu utrum sit peccatum mortale vel non, nisi ad hoc aos padres; por isso que necessitam de graças e socorros mais abundantes,
habeatur auctoritas expressa Scripturae sacrae, aut Canonis, seu determinationis Ecclesiae, obrigados como estão a aspirar a mais alta perfeição. O seu estado exige-
vel evidens ratio, non nisi periculosissime determinatur (P. 2. tit. 1. c. 11. § 28). lhes maior santidade, e estão obrigados a trabalhar na salvação das almas:
42. Ex praedictis igitur videtur dicendum quod, ubi in hujusmodi ornatibus confessor inveniat
clare indubitanter mortale, talem non absolvat, nisi proponat abstinere a tali crimine. Si vero assim se encontram na necessidade de tomar um duplo alimento espiritual,
non potest clare perspicere utrum sit mortale vel veniale, non videtur tunc praecipitenda à semelhança das mães que precisam de alimentos corporais mais abun-
sententia (ut dicit Gulielmus specie in quadam simili), ut scilicet deneget propter hoc dantes, para se sustentarem a si próprias, e aos seus filhos. O nosso salva-
absolutionem, vel illi faciat conscientiam de mortali; quia, faciendo postea contra illud, etiamsi dor, diz Sto. Ambrósio, nenhuma necessidade tinha de se acolher à solidão
illud non esset mortale, ei erit mortale, quia omne quod est contra conscientiam, aedificat ad para orar, por isso que a sua alma santíssima, gozando continuamente da
gehennam. Et cum promptiora sint jura ad absolvendum quam ad ligandum (Can. Ponderet.
dist. 1), et melius si Domino reddere rationem de nimia severitate, ut dicit Chrysostomus visão intuitiva de Deus, o contemplava em todo o lugar e a todos os momen-
(Can. Alligant, 26. q. 7), potius videtur absolvendum et divino examini dimittendum (P. 2. tit. 4. tos, e orava por nós sem interrupção; no entanto, para nos fazer sentir a
c. 5. § 8.). necessidade da oração mental, separava-se da multidão como refere S.
43. Dico, secundum Archiepiscopum, quod tuta conscientia potest quis eligere unam opinionem, Mateus, e retirava-se a sós para o monte a fim de orar: E, deixada a multidão,
et secundum eam operari, si habeat notabiles doctores, et non sit expresse contra subiu para o monte a orar isolado2. E S. Lucas nos diz que ele passava as
determinationem Scripturae vel Ecclesiae etc. (Summa, verbo scrupulus 5º).
44. Concordat etiam Bernardus claramontensis, dicens: Si sunt opiniones inter magnos dicentes noites inteiras em oração3. Sobre este texto, faz Sto. Ambrósio esta reflexão:
quod peccatum est, alii vero dicunt quod non, tunc debet consulere aliquos, de quorum judicio Se Jesus Cristo passou as noites a orar pela tua salvação, com quanta mais
confidit, et secundum consilium discretorum facere, et peccatum reputare vel non reputare; razão deves tu orar para te salvares4! E noutro lugar acrescenta: Devemos
ex quo enim opiniones sunt inter magnos, et Ecclesia non determinavit alteram partem, teneat orar dia e noite pelo povo que nos está confiado5. O venerável João de Ávila
quam voluerit, dummodo judicium in hoc resideat propter dicta eorum saltem quos reputat punha na mesma linha as duas funções do padre: oferecer sacrifícios e ofe-
peritos (Consol. tim. consc. p. 3. c. 12).
45. Qui ergo assentit opinioni alicujus magistri, contra manifestum Scripturae testimonium, recer incenso a Deus6. Ora, sabe-se que o incenso é o símbolo da oração:
sive contra id quod publice tenetur secundum Ecclesiae auctoritem, non potest ab erroris Que a minha oração suba à vossa presença como o fumo do incenso7. S.
vitio excusari (Quodlibet. 3. a. 10). João viu os anjos a levar taças de ouro cheias de perfumes, que são as
46. Prima opinio videtur probabilior, quia nihil debet damnari tamquam mortale peccatum, de orações dos santos8. ajunta ele. Ó! quanto agradam a Deus as orações dos
quo non habetur evidens ratio vel manifesta auctoritas Scripturae (In 4. Sent. d. 16. q. 4. concl. bons padres! S. Carlos Borromeu, considerando a necessidade, que têm os
5).
47. Theolog. mor. l. 6. n. 454. eclesiásticos de praticar a oração mental, fez decretar no Concílio de Milão9
48. Poenitenti habenti consuetudinem peccandi contra legem Dei, naturae, aut Ecclesiae, que, nos exames dos ordinandos, se lhes perguntasse em especial se sabi-
etsi emendationis nulla spes appareat, nec est neganda nec differenda absolutio, dummodo am fazer a meditação, se de fato a faziam, e quais os pontos das suas medi-
ore proferat se dolere et proponere emendationem (Prop. 60). tações. E o venerável João de Ávila dissuadia de entrarem no sacerdócio os

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que não tivesse o hábito de se darem muito à oração. e se alguma vez tem a desgraça de cair, não se deixa permanecer nesse
Não quero alongar-me aqui sobre os motivos, que tornam moralmente miserável estado: ou abandona a oração, ou deixa o pecado. Oração e peca-
necessária a todo o padre, o exercício da oração mental; basta dizer que, do não podem subsistir juntos. “Por muito relaxada que se ache uma alma,
sem oração, tem o padre falta de luzes, porque aprecia pouco o grande ne- dizia Sta. Teresa, se ela perseverar na oração, o Senhor acabará por condu-
gócio da salvação, e pensa pouco nos obstáculos que lhe põe, assim como zi-la ao porto da salvação”22. É pela oração mental que todos os santos se
nas obrigações que tem a cumprir para se salvar. Por isso o Salvador disse a elevam à santidade. Segundo S. Lourenço Justiniano, a oração afugenta as
seus discípulos: Tende cingidos os rins, e lâmpadas acesas nas vossas mãos10. tentações, dissipa a tristeza, repara as forças da alma, desperta-lhe o fervor
Estas lâmpadas, diz S. Boaventura11, são as piedosas meditações, em que o e inflama-lhe a caridade divina23. Afirmava Santo Inácio de Loyola que não
Senhor nos alumia: chegai-vos a ele e sereis alumiados12. Quem não faz lhe sobrevinha nenhuma amargura, que ele não pudesse adoçar com um
oração tem pouca luz e pouca força. É no repouso da oração, diz S. Bernardo, quarto de hora de oração24. A meditação, dizia S. Bernardo, rege os afetos,
que se adquirem as forças necessárias, para resistir aos inimigos e praticar governa as ações e corrige os excessos25. S. João Crisóstomo olha como
as virtudes13. Quando se levou a noite sem dormir, de manhã não se pode morta uma alma que não ora26. No sentir de Rufino, é da meditação que está
uma pessoa ter de pé e cambaleia a cada passo. dependente o progresso espiritual duma alma27. E Gerson chega a dizer que
Tomai tempo para considerar que Eu sou Deus14. Se ao menos de quan- quem não medita só por milagre pode viver como cristão28. S. Luís de Gonzaga,
do em quando se não deixam os pensamentos do mundo, se não se busca o falando da perfeição, a que todo o padre está especialmente obrigado, tinha
retiro para tratar com Deus, mal se conhecem, e pouca luz se tem das coisas razão para dizer que, o que não se aplicar muito à oração mental jamais
eternas. Um dia dizia Jesus Cristo aos seus discípulos, que se tinham ocupa- atingirá um alto grau de virtude29.
do muito tempo a trabalhar na salvação do próximo: Vinde, acolhei-vos a um
lugar solitário, e tomai um pouco de repouso15. Não falava o Senhor do re- II
pouso do corpo, mas do da alma; porque, se a alma se não retirar de tempos
a tempos ao silêncio da oração, para só se entreter com Deus, não terá força Responde-se às desculpas
para prosseguir no bem; em breve cairá no desalento e depois nas ocasiões
fatais. Toda a nossa força está no socorro da graça: Tudo posso naquele que Nada mais direi aqui sobre a necessidade da oração mental; apenas me
me conforta16. Mas esse não o dá Deus senão aos que o pedem. Tem ele o demorei a responder a três desculpas, que de ordinário costumam apresen-
maior desejo de nos conceder as graças, mas quer, como diz S. Gregório, tar os padres avessos a este exercício.
ser instado por nós, e dalgum modo forçado pelas nossas súplicas17. Quem I. Quanto a mim, diz um, não faço meditação, porque só experimento
nunca pratica a oração mental conhece mal os próprios defeitos, assim como nela desolação, distração e tentação; o meu espírito, sempre vagabundo,
os perigos em que se encontra de perder a graça de Deus, e os meios para não sabe fixar-se a meditar; é por isso que a ponto de parte.
vencer as tentações. Por conseqüência mal conhecerá a necessidade em A isto responde S. Francisco de Sales (carta 629) que ainda que o que
que está de orar, e negligenciará fazê-lo; e, se não orar, certamente se per- medita só cuidasse de repelir continuamente as distrações e as tentações,
derá. Por isso Santa Teresa, grande mestra de oração, dizia que quem des- não deixaria a meditação de ser bem feita, contanto que as distrações não
preza a oração mental não precisa que os demônios o levem para o inferno; fossem voluntárias. Vê o Senhor com prazer a boa intenção que se tem, e o
por si próprio se lança nele18. trabalho que se emprega para perseverar até ao fim, nada diminuindo ao
Pessoas há que recitam muitas orações vocais, mas essas orações, tempo marcado; não deixa ele de recompensar os esforços com graças abun-
quando se não pratica a oração mental, dificilmente se fazem com atenção: dantes. Não se deve ir à meditação para encontrar nela prazer, mas para dar
dizem-se com o espírito distraído, e o Senhor pouco as escuta. Sobre o texto prazer a Deus. Também as almas santas experimentam securas na oração,
— Voce mea ad Dominum clamavi — faz Sto. Agostinho esta reflexão: Muitos mas o Senhor as enriquece dos seus dons, porque são perseverantes. Dizia
há que clamam, não com a sua voz, mas com a voz do corpo19. O vosso S. Francisco de Sales que uma onça de oração, feita no meio de desolações,
apelo ao Senhor é o vosso pensamento. Clamai no interior, onde Deus escu- pesa mais diante do Deus, do que cem arráteis no meio de consolações. As
ta20. Não basta pois orar com os lábios; é preciso orar em espírito, se se estátuas imóveis, que adornam as galerias dum palácio, não deixam de prestar
querem conseguir de Deus as graças que se pedem, conforme a expressão honra ao príncipe, ;e o Senhor pois quer que sejamos como estátuas na sua
do Apóstolo: Orando a toda a hora em espírito21. É o que a experiência de- presença, contentemo-nos em o honrar como estátuas; então nos bastará
monstra:: vêem-se muitos que fazem diversas orações vocais, recitam o ofí- dizer-lhe: Senhor, estou aqui para vos agradar!
cio, o rosário, e contudo caem no pecado e continuam a viver nele. Santo Isidoro nos assegura que nunca o demônio faz maiores esforços
Pelo contrário, quem pratica a oração mental dificilmente cai no pecado, para nos tentar e distrair, do que quando fazemos oração30. Por quê? Porque,

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ao ver o grande fruto que se tira da oração, quer que a abandonemos: deixá- conhece, conforme esta máxima de S. Gregório: O próprio amor é ciência38.
la pois, por causa da aridez que nos causa, é dar grande prazer ao demônio. E o mesmo disse Sto. Agostinho: Amar é ver39. Por isso Davi exortava assim
Nesses momentos de secura, o que a alma deve fazer é humilhar-se e supli- todos os homens: Gostai e vêde como o Senhor é doce40.
car. Humilhar-se: nunca estamos em melhor situação para conhecermos a Quanto mais se toma o gosto a Deus pelo amor, melhor se vê, melhor se
nossa miséria e insuficiência, do que no tempo de secura e desolação espi- conhece a grandeza da sua bondade. Quem saboreia o mel conhece-o me-
ritual. Então vemos bem que de nós mesmos não podemos nada, e o que lhor que os filósofos, que estudam e explicam a sua natureza. Daqui a sen-
temos a fazer em tal estado é unirmo-nos a Jesus desolado na cruz, tença de Sto. Agostinho: É Deus a própria sabedoria; donde se segue que o
humilharmo-nos e implorar a misericórdia divina, repetindo sempre: Senhor, verdadeiro filósofos, ou amigo da sabedoria, é o que ama a Deus verdadeira-
ajudai-me! Senhor, tende compaixão de mim! Meu Jesus, misericórdia! — mente41.
Uma oração assim feita será mais vantajosa que todas as outras, porque Para aprender as ciências do mundo, é preciso muito tempo e trabalho;
Deus abre os tesouros das suas graças aos humildes31. Nessas ocasiões para aprender a ciência dos santos, basta pedi-la. Eis como fala o Sábio: “A
mais que nunca, apliquemo-nos a pedir misericórdia para nós e para os pe- sabedoria divina facilmente se deixa encontrar, mesmo antes de ser procura-
cadores. Dum modo especial exige Deus dos padres que orem pelos peca- da. Quem a procura com diligência, não terá dificuldade em a encontrar;
dores: Os sacerdotes, os ministros do Senhor, estarão em lágrimas e clama- porque a verá sentada à sua porta, à espera”42. Depois de ter assim encon-
rão: Perdoai, ó Senhor, perdoai ao vosso povo!32 — Para satisfazer a isso, dir- trado a verdadeira sabedoria, que é o amor de Deus, dizia Salomão que
se-á, basta recitar o ofício divino. — Mas Sto. Agostinho nos declara que o todos os bens lhe tinham advindo com ela43.
ladrar dos cães é mais agradável a Deus, do que as orações dos maus sa- Tal é a ciência dos santos. Ó! Quanto S. Filipe de Néri aprendeu nas
cerdotes, como o são de ordinário os que nunca praticam a oração mental33. catacumbas de S. Sebastião, onde passava noites inteiras em oração! En-
De fato, sem a oração mental é muito difícil ter o espírito eclesiástico. controu lá a que não tinha encontrado na leitura dos livros. Quanto mais
II. Pela minha parte, diz um segundo, se não faço a oração mental, nem aprendeu S. Jerônimo na gruta de Belém, do que em todos os estudos que
por isso perco o meu tempo, porque o consagro ao estudo. havia feito! Dizia o Pe. Suarez que antes quereria perder toda a sua ciência
Mais eis o que o Apóstolo, escrevia a Timóteo: Atende a ti e à doutrina34. do que uma hora de oração. Que os sábios do mundo se gloriem de sua
E primeiramente diz Tibi, isto é, aplica-te à oração, na qual o padre trabalha sabedoria, dizia S. Paulino44, os ricos das suas riquezas, os reis dos seus
para si. Em segundo lugar diz Doctrinae, isto é, aplica-te ao estudo, para reinos; quanto a nós, que a nossa sabedoria, riqueza e reino seja Jesus
conseguires a salvação do próximo. — Como poderemos santificar os ou- Cristo! Digamos com S. Francisco de Assis: Meu Deus e meu tudo! É pois
tros, se não formos santos? “Ditoso, ó Senhor, o que vos conhece, embora esta a verdadeira sabedoria que principalmente devemos pedir a Deus, —
ignore tudo o mais”! Assim fala Sto. Agostinho35. Nada nos aproveitaria para que não deixa de a conceder a quem lha pede45.
a salvação eterna, possuir todas as ciências, se não soubéramos amar a Que o estudo seja útil e até necessário aos padres, não se nega; mas o
Jesus Cristo; se pelo contrário soubermos amá-lo, saberemos tudo e goza- estudo mais necessário é o do crucifixo. Dava-se com ardor ao estudo dos
remos duma felicidade sem fim. Felizes pois aqueles a quem é dada a ciên- livros filosóficos um certo Jovio, e pouco se importava da vida espiritual, sob
cia dos santos, que consiste em saber amar a Deus36. Além disto, uma só o pretexto da falta de tempo. S. Paulino, numa carta, repreendo-o assim: Tens
palavra, saída da boca dum padre que ama a Deus verdadeiramente, fará tempo para ser filósofo e não o tens para ser cristão!46 Há sacerdotes que
maior bem aos outros que mil sermões de sacerdotes sábios, que lhe têm gastam muito tempo a estuar matemática, geometria, astronomia e história
pouco amor. profana. — Se ao menos se aplicassem a estudos próprios do seu estado! E
Ora, esta ciência dos santos não se adquire pelo estudo dos livros, mas depois disto desculpam-se, dizendo que não têm tempo para a oração! Seria
pela oração, em que o crucifixo é ao mesmo tempo o mestre que ensina, e o a propósito fazer-lhes esta censura: Vacat tibi ut eruditus sis; non vacat ut
livro que se lê. Um dia perguntava a S. Boaventura Santo Tomás em que livro sacerdos sis? Como diz Sêneca, se temos pouco tempo, é porque perdemos
tinha haurido tantos conhecimentos; o Doutor Seráfico apontou-lhe o crucifi- muito47. E mais: Ignoramos as coisas necessárias, porque aprendemos coi-
xo, dizendo-lhe que era o livro em que havia aprendido tudo quanto sabia. sas inúteis48.
Por vezes se aprenderá mais num instante, na oração, do que em dez anos III. Um terceiro dirá: Eu bem queria fazer oração, mas o confessionário, e
de estudo nos livros. É o que afirma S. Boaventura: Os anseios de amor os sermões não me deixam um instante livre.
divino, diz ele, deixam na alma uma ciência mais perfeita que tudo o que se Respondo-lhe: Visto que sois padre, é muito louvável que trabalheis na
pode conseguir pelo estudo37. salvação das almas, mas não posso aprovar que, para serdes útil aos outros,
Para adquirir as ciências humanas, precisa-se de muita inteligência; para vos esqueçais de vós mesmo. É preciso que nos ocupemos de nós mesmos,
a ciência dos santos, basta a boa vontade. Quem mais ama a Deus, melhor o fazendo oração; depois cuidaremos de socorrer o próximo.

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Foram os apóstolos, sem contestação, os obreiros mais infatigáveis do Para poder pois atrair muitas almas a Deus, é necessário que o padre
Evangelho; apesar disso, ao verem que os cuidados prodigalizados ao próxi- comece por se fazer atrair de Deus. Assim o têm feito os santos obreiros do
mo lhes não deixavam tempo para se darem à oração, instituíram diáconos Evangelho, tais como S. Domingos, S. Filipe de Néri, S. Francisco Xavier, S.
que os ajudassem nas obras exteriores, para se poderem aplicar à oração e João Francisco Regis, que gastavam o dia inteiro a trabalhar para o povo, e
à pregação. Irmãos, disseram eles, escolhei homens, em quem possamos consagravam a noite à oração, até que fossem acabrunhados pelo sono. Um
delegar este cuidado; pela nossa parte, temos que dar-nos por inteiro à ora- só padre mediocremente instruído, mas possuído dum grande zelo, ganhará
ção e ao ministério da palavra49. mais almas para Deus, que muitos outros superiores em sabedoria, mas
Note-se bem: quem eles dar-se primeiro à oração e depois à pregação, tíbios. Um só abrasado em zelo, diz S. João Crisóstomo, basta para reformar
porque os discursos sem a oração produzem pouco fruto. Foi precisamente o um povo inteiro60. Uma palavra dum pregador, inflamado no santo amor, fará
que Sta. Teresa escreveu ao bispo de Osma, que trabalhava com zelo no mais efeito que cem sermões cuidadosamente preparados por um teólogo,
bem das suas ovelhas, mas descurava a oração: “Nosso Senhor me fez co- que ame pouco a Deus. Diz S. Tomás de Vilanova que, para ferir os corações
nhecer, lhe diz ela, que nos falta o mais necessário, o que é basilar, e desde e abrasá-lo no amor divino, se requerem palavras ardentes, que sejam como
que os alicerces faltam o edifício desaba. Ora, o que vos falta é a oração e a dardos de fogo. Mas, ajunta ele, — como poderão sair dum coração de gelo
perseverança na oração; daí procede a aridez que a alma experimenta50. S. esses dardos de fogo? É a oração que abrasa os corações dos santos pa-
Bernardo advertiu igualmente o papa Eugênio III: que não abandonasse a dres, e de gelados os torna ardentes. Ao falar especialmente do amor que
oração por causa dos negócios exteriores; que os que abandonam a oração Jesus Cristo nos testemunhou, o Apóstolo exclama: O amor de Jesus Cristo
podem cair numa tal dureza de coração, que percam os remorsos dos seus insta conosco61. Assim nos faz compreender que é impossível meditar os
pecados e não sintam horror de os haverem cometido. “Temo, ó Eugênio, que sofrimentos e ignomínias, que o nosso Redentor suportou por nosso amor, e
a multidão dos negócios te impeça de te dares à oração e à meditação, e te não nos sentirmos animados a procurar que todos se abrasem no seu amor.
leve a uma tal dureza de coração, que não tenhas horror ao teu estado, por Foi o que o profeta Isaías predisse no seu Cântico: Haveis de ir cheios de
não o sentires51. alegria beber nas fontes do Salvador, e direis naquele dia: Louvai ao Senhor
Sem a doce contemplação de Maria, diz S. Lourenço Justiniano, não e invocai o seu nome62. As fontes do Salvador são os exemplos da vida de
poderiam as obras de Marta atingir a perfeição52. Engana-se, acrescenta ele, Jesus Cristo. Ó! que fontes de luz e de santos afetos encontram neles as
quem pensa em levar a bom termo o negócio da salvação, sem o socorro da almas que os contemplam! Acende-se nos seus corações o fogo do amor
oração. Quanto mais uma empresa é nobre, tanto mais arriscada é; quem divino, que elas depois comunicam aos outros, exortando-os a reconhecer,
não cuidar de se alimentar da oração, cairá a meio de caminho53. A seus amar e louvar a bondade do nosso Deus.
discípulos mandou nosso Senhor que pregassem o que tivessem aprendido
na oração: O que vos digo ao ouvido, publicai-o dos telhados54. Trata-se aqui III
do ouvido do coração, ao qual Deus promete falar no retiro da oração: Levá-
la-ei ao retiro e lhe falarei ao coração55. É na oração, escrevia S. Paulino, que Sobre a recitação do Ofício divino
se recebe o espírito que se tem de comunicar aos outros56. Assim, gemia S.
Bernardo ao ver nos padres tantos canais e tão poucos reservatórios, deven- Convém ajuntar aqui algumas palavras sobre a recitação do ofício divi-
do o padre ser primeiramente reservatório, que se encha de santas luzes e no.
piedosos afetos, bebidos na oração, para depois ser canal benéfico do seu Eis os frutos do ofício divino: honrar a Deus, resistir ao furor dos nossos
próximo57. É necessário, diz S. Lourenço Justiniano, que o padre antes de inimigos e obter misericórdia para os pecadores; mas, para isso, é necessá-
trabalhar na salvação do próximo se aplique à oração58. S. Bernardo parafra- rio que se recite como convém, e como o exige o 5.º Concílio de Latrão63, isto
seando esta passagem dos Cânticos — Dignai-vos atrair-me; atrás de vós é, studiose et devote. Explicam-se assim estas duas palavras studiose, quer
correremos, ao odor dos vossos perfumes — faz assim falar a Esposa sagra- dizer pronunciar bem; devote, com atenção, segundo a palavra de Santo
da, ou a Igreja: Não serei só eu a correr, comigo correrão também as jovens; Agostinho, — que o vosso coração se ocupe do que os vossos lábios profe-
correremos ao mesmo tempo, eu movida pelo odor dos vossos perfumes, rem64. Como quereis vós, pergunta S. Cipriano, que Deus vos ouça se a vós
elas excitadas pelo meu exemplo59. Tal é a linguagem que deve ter um padre mesmos vos não ouvis?
zeloso da salvação das almas, dirigindo-se a Deus: Atraí-me a vós, Senhor, e Feita com atenção, é a oração esse incenso de suave odor que tanto
eu correrei para vós, e os outros correrão comigo: eu correrei atraído pelo agrada a Deus e nos obtém tesouros de graças; ao contrário, se for feita com
odor dos vossos perfumes, isto é, pelas inspirações e graças que de vós distrações voluntárias, torna-se como um fumo infecto, que irrita o Senhor e
receber na oração, e os outros correrão ao impulso do meu bom exemplo. atrai castigos. Por isso, ao recitarmos o ofício, o demônio se empenha em

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nos tentar com distrações e defeitos. Então nos importa redobrar de esforços 21. Orantes omni tempore in spiritu (Eph. 6,18).
para o recitarmos dum modo conveniente. Eis para isto alguns avisos práti- 22. Vie, chap. 8.
23. Ex oratione fungatur tentatio, abscedit tristitia, virtus reparatur, excitatur fervor, et divini
cos: amoris flamma succrescit (De Casto Conn. c. 22).
1.º - Avivemos então a nossa fé, com a lembrança de que a vossa voz se 24. Ribadeneira, l. 5. c. 1.
une à dos anjos para louvar a Deus. Diz Tertuliano: Estamos a fazer ensaio 25. Consideratio regit affectus, dirigit actus, corrigit excessus (De Cons. l. 1. c. 7).
do que havemos de praticar na glória65; fazemos na terra o que fazem os 26. Quisquis non orat Deum, nec divino ejus colloquio cupit assidue frui, is mortuus est...
bem-aventurados na pátria celeste, onde cantam sem cessar e cantarão eter- Animae mors est, non provolvi coram Deo (De or. Deo. l. 1).
27. Omnis profectus spiritualis ex meditatione procedit (In Ps. 36).
namente os louvores do Senhor66. Assim, antes de entrarmos na igreja, ou de 28. Absque meditationis exercitio, nullus, secluso mimiraculo Dei, ad christianae religionis
lançarmos mão do breviário, devemos deixar à porta e despedir todos os normam attingit (De Med. cons. 7).
pensamentos do mundo, segundo o aviso de S. João Crisóstomo: Ninguém 29. Cepari, l. 2. c. 3.
entre no templo com o fardo dos cuidados terrenos; tais coisas deixam-se à 30. Tunc magis diabolus cogitationes curarum saecularium ingerit, quando orantem aspexerit
porta67. (Sent. l. 3. c. 7).
31. Deus superbis resistit, humilibus autem dat gratiam (Jac. 4, 6).
2.º - É necessário que os afetos do nosso coração acompanhem os sen- 32. Plorabunt sacerdotes, ministri Domini, et dicent: Parce, Domine, parce populo tuo (Joel 2,
timentos que à nossa boca exprime, segundo o que ensina Sto. Agostinho: 17).
Se o salmo ora, orai; se geme, gemei; se inculca esperança, esperai68. 33. Plus placet Deo latratus canum, quam oratio talium clericorum (Corn. A-Lap. In. Levit. 1.
3.º - É bom que renovemos a nossa intenção de tempos a tempos, por 17).
exemplo no começo de cada salmo. 34. 1. Tim. 4, 16.
35. Beatus qui te scit, etiamsi illa nesciat! (Conf. l. 5. c. 4).
4.º - Finalmente, deve-se evitar tudo quanto possa ocasionar distração 36. Et dedit scientiam sanctorum (Sap. 10, 10).
ao nosso espírito. Que atenção e devoção poderia ter no ofício quem o reci- 37. In anima incomparabiliter, per amoris unitivi desideria, perfectio amplioris cognitionis
tasse num lugar transitado, ou em presença de pessoas que soltassem risa- relinquitur, quam studendo requiratur (Myst. theol. c. 3. p. 2).
das e grilos? 38. Amor ipse notitia est (In Evang. hom. 27).
Ó! quanto aproveitam os que todos os dias recitam o ofício com devo- 39. Amare videre est.
40. Gustate et videte quoniam suavis est Dominus (Ps. 33, 9).
ção! Implentur Spirictu Sancto, diz S. João Crisóstomo. Os que, ao contrário, 41. Si sapientia Deus est, verus philosophus est amator Dei (Civit. D. l. 8. c. 1).
o rezam com negligência, perdem muitos merecimentos, e hão de prestar a 42. Sapientia... facile videtur ab his qui diligunt eam, et invenitur ab his qui quaerunt illam.
Deus rigorosas contas. Praeoccupat qui se concupiscunt, ut illis se prior ostendat. — Qui de luce vigilaverit ad illam,
non laborabit, assidentem enim illam foribus suis iuveniet (Sap. 6, 13).
_______________________________________________ 43. Venerunt autem mihi omnia bona pariter cum illa (Sap. 7, 11).
1. De Orat. l. 2. c. 4. 44. Sibi habeant sapientiam suam philosophi, sibi divitias suas divites, sibi regna sua reges;
2. Et dimissa turba, ascendit in montem solus orare (Matth. 14, 23). nobis gloria, et possessio, et regnum, Christus est (Ep. ad Aprun.).
3. Erat pernoctans in oratione (Luc. 6, 12). 45. Si quis autem vestrum indiget sapientia, postulet a Deo, qui dat omnibus affluenter, et non
4. Quid enim te pro salute tua facere oportet, quando pro te Christus in oratione pernoctat! improperat (Jacob. 1, 5).
5. Sacerdotes die noctuque pro plebe sibi commissa oportet orare (In 1. Tim. 3). 46. Vacat tibi ut philosophus sis; non vacat ut christianus sis? (Ep. ad Jovium).
6. Incensum enim Domini et panes Dei sui offerunt. 47. Non exiguum tempus habemus, sed multum perdimus (De Brev. v. c. 1).
7. Dirigatur oratio mea sicut incensum in conspectu tuo (Ps. 140, 2). 48. Necessaria ignoramus, quia superflua addiscimus.
8. Phialas aureas plenas odoramentorum, quae sunt orationes sanctorum (Apoc. 5, 8). 49. Fratres, viros... constituamus super hoc opus. Nos vero orationi et ministerio verbi instan-
9. Anno 1579 (Const. p. 3. n. 2). tes erimus (Act. 6, 3).
10. Sint lumbi vestri praecincti, et lucernae ardentes in manibus vestris (Luc. 12, 35). 50. Lettre 8.
11. Dieta sal. t. 2. c. 5. 51. Timeo tibi, Eugeni, ne multitudo negotiorum, intermissa oratione et consideratione, te ad
12. Accedite ad eum, et illuminamini (Ps. 33, 6). cor durum perducat; quod se ipsum no exhorret, quia nec sentit (De Cons. 1. 1. c. 2).
13. Ex hoc otio vires proveniunt. 52. Marthae studium, absque Mariae gustu, non potest esse perfectum.
14. Vacate, et videte quoniam ego sum Deus (Ps. 45, 11). 53. Fallitur quisquis opus hoc periculosum, absque orationis praesidio, consummare se pos-
15. Venite seorsum in desertum locum, et requiescite pusillum (Marc. 6, 31). se putat; in via deficit, si ab interna maneat reflectione jejunus (De Inst. proel. c. 11).
16. Omnia possum in eo qui me confortat (Phil. 4, 13). 54. Quod in aure auditis, praedicate super tecta (Matth. 10, 27).
17. Vult Deus rogari, vult cogi, vult quadam importunitate vinci (In Ps. poenit. 6). 55. Ducam eam in solitudinem, et loquar ad cor ejus (Os. 2, 14).
18. Vie, chap. 19. 56. In oratione fit conceptio spiritualis (Ep. ad Severium).
19. Multi clamant, non in voce sua, sed corporis. Cogitatio tua clamor est ad Dominum (In Ps. 57. Concham te exhibebis, non canalem. Canales hodie in Ecclesia multos habemus, con-
41). chas vero perpaucas (In Cant. 18).
20. Clama intus, ubi Deus audit (In Ps. 30, en. 4). 58. Difficile est proximorum lucris insistere. Priusquam hujusmodi studiis se tradat, orationi
intendat (De Tr. Ag. c. 7).

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59. Trahe me: post te curremus in odorem unguentorum tuorum (Cant. 1, 3). — Non curram
ego sola, current et adolescentulae mecum; curremus simul, ego odore unguentorum tuorum,
illae meo excitatae exemplo (In Cant. s. 21).
60. Sufficit unus homo zelo succensus, totum corrigere populum (2. Cor. 5, 14).
61. Charitas enin Christi urget nos (Ad pop. Antio. hom. 1).
62. Haurietis aquas in gaudio de fontibus Salvatoris; et dicetis in die illa: Confitemini Domino,
et invocate nomen ejus (Is. 12, 3).
63. Cap. Dolentes de Cel. Missar.
64. Hoc versetur in corde, quod profertur in voce (Epist. 211. E. B.). SEXTA INSTRUÇÃO
65. Officium futurae claritatis ediscimus (De Orat.).
66. In saecula saeculorum laudabunt te (Ps. 83, 5).
67. Ne quis ingrediatur templus curis onustus mundanis; haec ante ostium deponamus (In Is. Sobre a humildade
hom. 2).
68. Si orat psalmus, orate; si gemit, gemite; si sperat, sperate (In Ps. 30).
Aprendei de mim que sou manso e humilde do coração1. A humildade e a doçura foram as
duas virtudes favoritas de Jesus Cristo, virtudes em que, dum modo muito especial, quis
ser imitado por seus discípulos. Falemos primeiro da humildade, depois falaremos da
doçura.

Necessidade da humildade

Segundo S. Bernardo, quanto mais alta é a dignidade do padre, tanto


mais ele deve ser humilde2; de contrário, se cair no pecado, a da queda será
a medida da sua elevação. Donde conclui S. Lourenço Justiniano que a jóia
mais brilhante e preciosa do padre deve ser a humildade3. No mesmo sentido
diz Alcuino: Visto que estás colocado na mais sublime dignidade, necessária
te é a mais excelente humildade4. E antes deles tinha dito o divino Mestre: O
maior dentre vós faça-se o mais pequeno de todos5. A humildade é a verda-
de; por isso o Espírito Santo nos adverte que, — se soubermos distinguir o
precioso do vil, isto é, o que é de Deus do que é nosso, — seremos como que
a sua boca, que sempre diz a verdade6. Devemos pois repetir sempre esta
súplica de Sto. Agostinho: Que eu me conheça a mim e vos conheça a vós7.
É também o que continuamente dizia a Deus S. Francisco de Assis, por estas
palavras: “Quem sois vós e quem sou eu?” Estava tão compenetrado a um
tempo, da grandeza e bondade que via em Deus, como da indignidade e
miséria que descobria em sim mesmo. É assim que, à vista do Bem infinito,
os santos se abatem até ao centro da terra; quanto melhor conhecem a Deus,
tanto mais pobres e cheios de defeitos se reconhecem. Os orgulhosos, ao
contrário, mal conheceu o seu nada, porque estão às escuras.
Separemos portanto o que nos pertence a nós do que pertence a Deus.
Da nossa parte só temos miséria e pecado. De fato, o que somos nós senão
um pouco de pó manchado de iniquidades? E podemos orgulhar-nos? Por-
que se encheu de orgulho o que é terra e cinza?8 A nobreza, a riqueza, os
talentos e os outros dons da natureza são apenas um manto lançado sobre
os ombros dum pobre mendigo. Acaso não olharíeis como um louco o pedin-
te que se orgulhasse com sua cobertura bordada a ouro, que lhe houvessem

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emprestado? Que tendes vós que não hajais recebido? E se o recebestes, gulho!23 Desnecessário será dizer que não se fala dos benfeitores senão para
porque vos gloriais, como se o devêsseis a vós mesmos?9 Que possuís vós manifestar o bem e dar por ele glória a Deus. Falar da obra, diz Sêneca, é
que não tenhais recebido de Deus, e que ele não possa tirar-nos, quando lhe louvar o obreiro24. Quem vos ouvir publicar o bem que tendes feito, há de
aprouver? Mais ainda, dispensa-nos Deus os dons preciosos da sua graça, e acreditar que o fazeis para serdes louvado; assim perdereis a estima dos
nós misturamos-lhes inumeráveis faltas, distrações, fins desordenados e im- homens e o merecimento diante de Deus que, ao ver-vos procurar os louvo-
paciências. Todas as nossas boas obras são como um tecido repleto de man- res do mundo, vos aplicará esta sentença do Evangelho: Na verdade, na
chas10. Deste modo, quando talvez nos cremos mais alumiados e ricos de verdade vos digo, já receberam o seu salário25. Declara o Senhor que abomi-
merecimentos, — depois das nossas missas, ofícios e orações, — é que na, dum modo especial, três espécies de pecadores: O pobre soberbo, o rico
mais nos quadra a censura dirigida a um bispo no Apocalipse: Dizes tu: Sou mentiroso e o velho insensato26. Vê-se que o primeiro na aversão de Deus é
rico; e não sabes que és pobre, miserável, cego e nu?11 Pelo menos, desde o pobre soberbo.
que aos olhos de Deus conheçamos a nossa pobreza e imperfeições, cuide-
mos de lhe endereçar as nossas súplicas, humilhando-nos e confessando as II
nossas misérias, conforme ensina S. Bernardo: Suprireis com a humildade
da vossa confissão o que falta ao vosso fervor12. Estava ainda no mundo S. Prática da humildade
Francisco de Borja, quando um santo homem lhe aconselhou que, se queria
fazer grandes progressos na virtude, não deixasse passar nenhum dia sem Vamos agora à prática: vejamos o que temos a fazer para sermos verda-
considerar a sua miséria. Dócil a este aviso, consagrava ele cada dia as duas deiramente humildes, não de nome mas de fato.
primeiras horas da sua oração ao conhecimento e desprezo de si mesmo.
Foi assim que chegou à santidade e nos deixou tão belos exemplos de humil- 1. Ter horror ao orgulho
dade.
Diz Sto. Agostinho: Deus está alto; se te elevas, foge de ti; se te abaixas, Primeiro que tudo, devemos conceber um grande horror pelo orgulho,
desce para ti13. Aos humildes une-se o Senhor de boa vontade, e enriquece- porque Deus, como acima vimos, resiste aos orgulhosos e priva-os das suas
os das suas graças; dos orgulhosos, afasta-se, e foge deles com horror14. graças. Um padre, sobretudo para se conservar casto, necessita duma assis-
Ouve as preces dos humildes: A oração do que se humilha atravessará as tência particular de Deus; como pois, se for orgulhoso, poderá guardar a
nuvens... e não se retirará sem que o Altíssimo a tenha atendido15. Repele ao castidade, quando o Senhor lhe retirar o auxílio, em castigo do seu orgulho?
contrário as orações dos soberbos: Resiste Deus aos soberbos e dá a sua O orgulho, diz o Sábio, é o sinal duma ruína próxima27. Por isso Sto.
graça aos humildes16. Aos orgulhosos não quer vê-los senão de longe: Está Agostinho chega a dizer que, de certo modo, é proveitoso aos orgulhosos
Deus muitíssimo alto e olha com benevolência as coisas baixas; as altas caírem nalgum pecado manifesto, para que aprendam a humilhar-se e a des-
olha-as de longe17. As pessoas que vemos ao longe não as conhecemos; prezar-se a si próprios28. Assim Davi caiu em adultério, por falta de humilda-
assim de certo modo parece que Deus não conhece nem ouve os orgulho- de, como depois confessou nestes termos: Pequei antes de ser humilhado29.
sos que lhe pedem. Quando esses o invocam, responde-lhes: Em verdade Diz S. Gregório que o orgulho produz a impudicícia; porque a carne precipita
vos digo que não vos conheço18. Numa palavra, os orgulhosos são abominá- no inferno os que se deixam enfatuar pelo espírito de orgulho30. Está no meio
veis a Deus e aos homens19. Por vezes se vêem os homens obrigados a deles o espírito de fornicação... E a arrogância de Israel se ostenta no seu
prestar homenagem aos soberbos; mas no seu coração detestam-nos e des- rosto31. Perguntai a um impudico porque recai sempre nas mesmas torpezas:
prezam-nos, até em presença dos outros: Onde reina a soberba, lá reinará Respondebit arrogantia: responderá por ele o orgulho, apresentando-se como
também o desprezo20. causa; porque o Senhor castiga a audácia presunçosa do orgulhoso, permi-
Falando da humildade de Santa Paula, S. Jerônimo tece-lhes este elo- tindo-lhe que se afunde nas suas baixezas. Como diz o Apóstolo, foi o castigo
gio: Obtinha a glória, fugindo dela; porque, assim como a sombra segue o infligido outrora ao orgulho dos sábios do mundo: Por isso os entregou Deus
homem que a evita, e parece fugir do que corre atrás dela, assim a glória se aos desejos do seu coração, à impureza, para que desonrassem o seu pró-
liga ao homem que a despreza, e se afasta de quem a procura21. Quem se prio corpo32. O demônio não teme os orgulhosos. Refere Cesário (Dial. l. 4. c.
exalta será humilhado, e quem se humilha será exaltado22. Se um padre, por 5) que um dia um possesso, tendo sido levado a um mosteiro de Citeaux, o
exemplo, fizer uma boa obra e não falar dela, os que vierem a conhecê-la abade chamou para junto de si um jovem religioso, com grande fama de
todos lhe darão louvores; se ele a publicar, para ser aplaudido, colherá des- virtude, e disse ao demônio: Se este religioso te mandasse sair, ousarias tu
prezos em vez de louvores. Que vergonha, exclama S. Gregório, ver os que resistir? — “Desse não tenho eu medo, porque é orgulhoso, respondeu o
devem ensinar a humildade, tornarem-se pelo mau exemplo doutores do or- espírito maligno”. — S. José Calasâncio dizia que um padre orgulhoso é nas

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mãos do demônio como uma péla de jogar, que ele arremessa e faz cair vós pode caminhar sobre brasas, sem se queimar?” S. Palemon repreendeu-
onde lhe apraz. o, mas o desgraçado encheu-se de orgulho, caiu num pecado e morreu em
Sempre os santos têm temido mais o orgulho e a vanglória que todo os mau estado.
males temporais. Conta Súrio (8 de jan. V. S. Sever.) que um santo homem, a Dominado pelo orgulho, o homem espiritual é o mais culpado de todos
quem os seus milagres atraíam a estima e veneração de todo o mundo, pe- os bandidos, porque o que ele arrebata não são bens de terra, é a glória do
diu ao Senhor que o tornasse possesso do demônio, para se pôr a salvo das Céu. S. Francisco tinha o costume de fazer esta súplica: “Senhor! guardai vós
freqüentes tentações de vanglória, que o assaltavam; foi ouvido, e permane- mesmo os bens que me derdes; de contrário, eu vo-los roubaria”. Tal é a
ceu possesso durante cinco meses, passados os quais foi livre do espírito oração que também nós, os padres devemos fazer. Digamos sempre com S.
infernal, e ao mesmo tempo do espírito de vaidade que o atormentava. Neste Paulo: Tudo quanto sou, à graça de Deus o devo38. De fato, segundo o mes-
intuito permite Deus que os próprios santos estejam expostos às tentações mo Apóstolo, somos incapazes, não só de boas obras, mas até de termos de
de impureza e, apesar das suas súplicas, persistam no combate. Foi o que nós mesmos um bom pensamento39. Daí a advertência que o Senhor nos faz:
aconteceu a S. Paulo, como ele escreveu: Para que a grandeza destas reve- Uma vez cumprido o que vos é prescrito, dizei: Somos servos inúteis; só
lações me não fizesse orgulhar, foi-me dado o aguilhão da carne, um anjo de fizemos o que era do nosso dever40. Que podem aproveitar a Deus todas as
Satanás que me prega bofetadas. Por essa causa três vezes pedi a Deus que nossas obras? que necessidade pode ele ter dos nossos bens? Sois vós o
me livrasse dele; e respondeu-me: Basta-te a minha graça; porque a virtude meu Deus, dizia Davi, não careceis dos meus bens41. Em Jó lê-se: Se fizerdes
aperfeiçoa-se na fraqueza33. Assim, diz S. Jerônimo, foi dado a S. Paulo o o bem, o que é que lhe dais?42 Que dádiva podeis oferecer a Deus, que o
aguilhão da carne, como despertador para o conservar na humildade34. Don- torne mais rico? Somos ainda servos inúteis, porque tudo quanto fazemos
de S. Gregório conclui que, para se conservar a castidade em toda a sua nada é, para um Deus que merece um amor infinito e tanto sofreu por nosso
integridade, é necessário confiá-la à guarda da humildade35. amor. Razão por que o Apóstolo dizia de si mesmo: Se pregar o Evangelho,
Façamos aqui uma reflexão: Para humilhar o orgulho do povo egípcio, não tenho que me gloriar disso, porque é dever meu fazê-lo43. Por dever e
mandou-lhe o Senhor como tormento, não ursos ou leões, mas rãs. Que quer também por gratidão estamos obrigados a fazer por Deus o que pudermos, e
isto significar? Que algumas vezes permite Deus que sejamos atormentados tanto mais que tudo o que fazemos é mais obra sua do que nossa. “Quem
por certas palavras insignificantes que ouvimos, por pequenas aversões, por não mofaria das nuvens, se elas se gloriassem da chuva que nos dão?” É S.
coisas de nada, para que reconheçamos a nossa miséria e nos humilhemos. Bernardo quem assim fala, e acrescenta que nas obras dos santos os louvo-
res devem ir menos para os que as fazem, do que para Deus, que se serve
2. Não se gloriar do bem praticado deles para as fazer44. No mesmo sentido diz Sto. Agostinho, dirigindo-se a
Deus: Se algum bem há, grande ou pequeno, é de vós que ele promana; da
Em segundo lugar é necessário que estejamos prevenidos contra a vai- nossa parte só há mal45. E noutro lugar: Quem vos apresentar como seus
dade, por qualquer bem de que sejamos instrumentos, — nós principalmente alguns merecimentos, que vos apresentará senão os vossos dons?46
que nos achamos erguidos à sublime dignidade do sacerdócio. Como são Assim, quando fazemos algum bem, devemos dizer ao Senhor: O que
altos os nossos ministérios! Foi-nos confiada a augusta função de oferecer a das vossas mãos temos recebido, é o que vos retribuímos47. Quando Sta.
Deus o seu próprio Filho. Como diz S. Paulo, foi-nos conferida a missão de Teresa fazia ou via fazer alguma obra boa, louvava a Deus, dizendo que dele
reconciliar os pecadores com Deus, pela pregação e administração dos sa- derivava todo o bem. Dali esta advertência de Sto. Agostinho, — que, se a
cramentos36. Somos os embaixadores e vigários de Jesus Cristo, órgãos de humildade não caminhar na vanguarda, tudo quanto fizermos de bem se
Espírito Santo37. São as mais altas montanhas, diz S. Jerônimo, que estão tornará presa do orgulho48. Está o orgulho como de emboscada para fazer
mais expostas aos ventos impetuosos; assim, quanto mais sublime é o nosso perecer as nossas boas obras49. É o que fazia dizer a S. José Calasâncio:
ministério, tanto mais sujeitos estamos aos assaltos da vanglória. Todos nos quanto mais Deus nos favorece com graças particulares, tanto mais nos de-
estimam, e nos olham como sábios e santos; facilmente se perturba a cabe- vemos humilhar, se não queremos perder tudo.
ça dos que estão em grandes alturas. Quantos padres, por falta de humilda- Por um pouco de estima própria se compromete tudo. Multiplicar atos de
de, caíram no precipício! Montano chegou a fazer milagres, e depois a ambi- virtude, sem a humildade, é o mesmo que lançar poeira ao vento, diz S.
ção fez dele um heresiarca. Taciano compôs muitos e belos escritos contra Gregório50. E Tritêmio ajunta: Se desprezais os outros, tornais-vos piores que
os idólatras, e o orgulho fê-lo cair também na heresia. O irmão Justino, todos51.
franciscano, foi precipitado pelo orgulho, dos mais altos graus da contempla- Nunca os santos se gloriam das suas vantagens, antes procuram fazer
ção, na apostasia, e morreu como réprobro. Na Vida de S. Palemon se lê que conhecer aos outros o que pode redundar em confusão sua. O Pe. Vilanova,
um monge, caminhando sobre carvões ardentes se gloriava e dizia: “Qual de da Companhia de Jesus, não tinha nenhuma repugnância em dizer a toda a

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gente que o seu irmão era um pobre artista. O Pe. Sacchini, da mesma Com- Deus, único a quem ela pertence e digamos: Só a Deus a honra e a glória!61
panhia, encontrando em público seu pai, que era um pobre almocreve, cor- E, quando a obediência nos impuser algum cargo, ou mandar alguma ação,
reu logo a abraçá-lo, exclamando: “Ó! eis o meu pai!” Cuidemos de ler as não nos deixemos ir à desconfiança, considerando a nossa incapacidade;
Vidas dos santos, e perderemos o orgulho: nelas encontramos atos heróicos, confiemos em Deus que, falando-nos pela boca do superior nos diz: Eu esta-
e cuja vista coraremos de tão pouco havermos feito. rei na vossa boca62.
O Apóstolo dizia: De bom grado me gloriarei nas minhas enfermidades,
3. Manter-se na desconfiança de si mesmo para que a virtude de Jesus Cristo habite em mim63. É o que nós devemos
também dizer: devemos gloriar-nos no conhecimento da nossa fraqueza, para
Em terceiro lugar, é necessário que vivamos numa contínua desconfian- adquirirmos a virtude de Jesus Cristo, a santa humildade. Ó! que grandes
ça de nós mesmos. Se Deus nos não assistir, não poderemos conservar-nos coisas podem levar a cabo os humildes! Nada lhes é difícil, diz S. Leão64. De
na sua graça: Se Deus não guardar a cidade, debalde vigiará o que a guar- fato, os humildes, confiando em Deus, operam com o braço de Deus e con-
da52. Há santos que, com pouca ciência, converteram povos inteiros. Santo seguem quanto querem. Os que operam no Senhor crescerão em força65. S.
Inácio de Loyola53 fazia em Roma discursos familiares, e até cheios de ex- José Calasâncio dizia: “Quem quer que Deus se sirva dele para grandes
pressões impróprias; apesar disso, como eram palavras que saíam dum co- coisas, deve procurar ser o mais humilde de todos”. Só ao humilde pertence
ração humilde e abrasado do amor de Deus, produziam um tal fruto, que os dizer: Posso tudo naquele que me conforta66. Esse, à vista duma empresa
ouvintes iam logo confessar-se com tantas lágrimas que mal podiam falar. difícil, não perde a coragem, antes diz confiado: Com o auxílio de Deus fare-
Pelo contrário, há sábios que pregam e, com toda a sua ciência e eloqüência, mos grandes coisas67. Para converter o mundo, não quis Jesus Cristo esco-
não convertem uma só alma. É sobre eles que recai esta palavra de Oséas: lher homens poderosos e sábios, mas pescadores pobres e ignorantes, por-
Dá-lhes um seio estéril e peitos sem leite54. Inchados com o seu saber, tais que eram humildes e não confiavam nas suas próprias forças: Escolheu Deus
pregadores são mães estéreis, mães apenas de nome e sem filhos. E, se os as coisas fracas do mundo, para confundir os fortes... para que nenhuma
filhos dos outros vem pedir-lhes leite, morrerão à míngua, porque os orgulho- carne se glorie na sua presença68.
sos só estão cheios de vento e fumo; só têm a ciência que incha55. Tal a Não nos deve lançar no desalento a consideração dos nossos defeitos.
desgraça a que os sábios estão expostos. É difícil, como escrevia o cardeal Por dolorosa que seja a facilidade com que recaímos nas mesmas faltas,
Belarmino a seu sobrinho, que um sábio seja muito humilde, que não despre- apesar das resoluções tomadas e das promessas que fazemos a Deus, não
ze os outros, que não critique as suas ações; que não se apegue ao seu nos abandonemos à desconfiança, como o demônio nos insinua, para nos
próprio juízo, e se sujeite de boa vontade ao pensar dos outros e às suas precipitar em pecados mais graves. Então mais que nunca devemos avivar a
correções. nossa confiança em Deus, servindo-nos dos próprios defeitos para mais con-
Sem dúvida, quem prega não deve falar ao acaso; é necessário que fiarmos na misericórdia divina, conforme a palavra do Apóstolo: Todas as
tenha meditado e estudado; mas, depois de termos preparado o nosso dis- coisas concorrem para o nosso bem69. A Glosa acrescenta: “Até os nossos
curso, e depois de o pronunciarmos com clareza e facilidade, devemos dizer: pecados”. Por vezes permite o Senhor que se caia, ou se recaia em certa
Servi inutiles sumus. O fruto dele não devemos esperá-lo do nosso trabalho, falta, para que se aprenda a não confiar nas próprias forças, mas sim no
mas da graça de Deus. Com efeito, que proporção pode haver entre as nos- socorro divino. Era o que fazia dizer a Davi: Senhor, permitiste as minhas
sas palavras e a conversão dos pecadores? Poderá gloriar-se o machado, quedas para meu bem70.
em detrimento de quem se serve dele?56 Terá direito a dizer-lhe: Fui eu que
cortei esta árvore; não foste tu? Somos como bocados de ferro incapazes de 4. Aceitar as humilhações
nos movermos, se o próprio Deus nos não imprimir o movimento. Disse o
divino Mestre: Sem mim, nada podeis57; o que Sto. Agostinho comenta assim: Em quarto lugar, para adquirir a humildade, é necessário acima de tudo
Não diz: Sem mim pouco podeis; mas diz: Nada podeis. E de si mesmo diz o que aceitemos as humilhações, que nos advierem, ou de Deus ou dos ho-
Apóstolo: Por nós mesmos, nem um bom pensamento podemos formas58. Se mens, dizendo então com sinceridade: Tenho pecado, sou verdadeiramente
nem um bom pensamento podemos ter, quanto menos fazer uma boa obra! culpado, e não tenho sido castigado como merecia71. Pessoas há, nota S.
Nem o que planta, nem o que rega é coisa alguma, só é tudo Deus, que dá o Gregório72, que se dizem pecadoras e dignas de todo o desprezo, mas não
crescimento59. Não são o pregador e o confessor que por suas palavras fa- se crêem tais; porque apenas são desprezadas ou repreendidas logo se irri-
zem crescer as almas na virtude; é Deus quem faz tudo. Donde S. João tam. São muitos os que têm as aparências da humildade, diz igualmente Sto.
Crisóstomo conclui: Reconheçamos a nossa inutilidade, para que nos torne- Ambrósio, mas sem terem dela a realidade73. Fala Cassiano74 dum certo monge
mos úteis60. Assim, quando nos louvarem, devolvamos logo a honra para que protestava em altas vozes que era um grande pecador, indigno de per-

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manecer sobre a terra. Na mesma ocasião foi repreendido duma falta consi- 12. Quidquid minus est in te fervoris, humilitas supplebit confessionis (De Int. domo c. 21).
derável pelo abade Serapion: era de andar ocioso pelas celas dos outros, em 13. Altus est Deus. Erigis te, et fugit a te; humilias te, et descendit ad te (Serm. 177. E. B.
app.).
vez de estar na sua, conforme o preceito da regra. Mas logo esse monge se 14. Abominatio Domini est omnis arrogans (Prov. 16, 5).
perturbou, dando sinais exteriores de sua agitação. Então lhe disse o abade: 15. Oratio humiliantis se nubes penetrabit... et non discedet, donec Altissimus aspiciat (Eccli.
“Como é isso, meu filho! Acabaste de te declarares digno de todos os opró- 35, 21).
brios, e dás-te por magoado com a advertência caridosa que te fiz?” O mes- 16. Deus superbis resistit; homilibus autem dat gratiam (Jac. 4, 6).
mo acontece a muitos que desejariam ser tidos por humildes, mas que não 17. Excelsus Dominus, et humilia respicit; et alta a longe cognoscit (Ps. 137, 6).
18. Amen dico vobis, nescio vos (Matth. 25, 12).
querem sofrer nenhuma humilhação. Homem há, diz o Sábio, que se humilha 19. Odibilis coram Deo et hominibus superbia (Eccli. 10, 7).
com vistas humanas, mas tem o coração cheio de malícia75. Procurar ser 20. Ubi fuerit superbia, ibi erit contumelia (Prov. 11, 2).
louvado pela sua humildade, dizia S. Bernardo, não é efeito, mas ruína da 21. Fugiendo gloriam, gloriam merebatur, quae virtutem quasi umbra sequitur, et, appetitores
humildade76. É isso alimentar o orgulho com a ambição de ser humilde. Quem sui deserens, appetit contemptores (Ep. ad Eustoch.).
é verdadeiramente humilde, não contente com ter de si mesmo uma baixa 22. Qui autem se exaltaverit, humiliabitur; et qui se humiliaverit, exaltabitur (Matth. 23, 12).
23. Doctores humilium, duces superbiae! (Epist. l. 4. ep. 32).
idéia, quer ainda que os outros a tenham também. É humilde, diz S. Bernardo, 24. Qui rem non tacuerit, non tacebit auctorem (Epist. 105).
quem muda a humilhação em humildade. Quer isto dizer que o homem ver- 25. Amen dico vobis, receperuut mercedem suam (Matth. 6, 2).
dadeiramente humilde, ao receber desprezos, se humilha ainda mais, dizen- 26. Tres species odivit anima mea... pauperem superbum, divitem mendacem, senem fatuum
do que bem os mereceu77. (Eccli. 25, 3).
Pensemos enfim que, se não formos humildes, não só não faremos ne- 27. Contritionem praecedit superbia; et ante ruinam, exaltatur spiritus (Prov. 16, 10).
28. Audeo dicere, superbis esse utile cadere in aliquod apertum peccatum, unde sibi displiceant
nhum bem, mas nem mesmo chegaremos a salvar-nos: Se não vos (De Civ. D. l. 14. c. 13).
converterdes, e não vos tornardes como pequeninos, não entrareis no reino 29. Priusquam humiliarer, ego deliqui (Ps. 118, 67).
dos céus78. É necessário portanto, para entrarmos no Céu, fazermo-mos como 30. Multis saepe superbia luxuriae seminarium fuit; quia, dum eos spiritus quasi in altum
criancinhas, não pela idade, mas pela humildade. Segundo S. Gregório, as- erexit, caro in infimis mersit (Moral. l. 26. c. 12).
sim como o orgulho é um sinal da reprovação, a humildade é um sinal de 31. Spiritus fornicationum in medio eorum... Et respondebit arrogantia Israel in facie ejus (Os.
5, 4).
predestinação79. E S. Tiago nos dá estes aviso: Resiste Deus aos soberbos, 32. Propter quod tradidit illos Deus in desideria cordis eorum, in immunditiam, ut contumeliis
mas dá a sua graça aos humildes80. Para os orgulhosos fecha o Senhor a sua afficiant corpora sua in semetipsis (Rom. 1, 24).
mão e retém as suas graças; mas abre-as para os humildes. — Sê humilde, 33. Et me magnitudo revelationum extollat me, datus est mihi stimulus carnis meae, angelus
diz o mesmo Eclesiástico, e espera da mão de Deus todas as graças que Satanae, qui me colaphizet. Propter quod ter Dominum rogavi, ut discederet a me: et dixit
desejares81. E o nosso Salvador diz: Na verdade, na verdade vos digo, se o mihi: Suficit tibi gratia mea; nam virtus ia infirmitate perficitur (2. Cor. 12, 7).
34. Ad revelationum humiliandam superbiam, monitor quidam humanae imbecillitatis apponitur
grão de trigo não cair na terra e não morrer nela, permanecerá só e estéril; (Ep. ad Paulam.).
mas se morrer produzirá muito fruto82. O padre que morre ao orgulho, há de 35. Per humilitatis custodiam servanda est munditia castitatias (Moral. l. 26. c. 11).
fazer muito fruto; o que não morre a si mesmo, o que é sensível aos despre- 36. Dedit nobis ministerium reconciliationis (2. Cor. 5, 18).
zos, ou confia nos seus talentos, ipsum solum manet, esse permanecerá só, 37. Pro Christo ergo legatione fungimur, tamquam Deo exhortante per nos (Ibidem 20).
e nenhum fruto produzirá, nem para si, nem para os outros. 38. Gratia autem Dei sum id quod sum (1. Cor. 15, 10).
39. Quod non sufficientes simus cogitare aliquid a nobis (2. Cor. 3, 5)
40. Cum feceritis omnia quae praecepta sunt vobis dicite: Servi inutiles sumus; quod debuimus
_______________________________________________ facere, fecimus (Luc. 17, 10).
1. Discite a me quia mitis sum et humilis corde (Matth. 11, 29). 41. Deus meus es tu, quoniam bonorum meorum non eges (Ps. 15,2).
2. Tanto quisque debet esse humilior, quanto est sublimior (De 7 Donis Sp. S.). 42. Si juste egeris, quid donabis ei, aut quid de manu tua accipiet? (Job 35, 7).
3. Humilitas et sacerdotum gemma (De Inst. proel. c. 21). 43. Si evangelizavero, non est mihi gloria, necessitas enim mihi incumbit (1. Cor. 9, 16).
4. In summo honore summa tibi sit humilitas (De Virt. et Vit. c. 10). 44. Si glorientur nubes, quod imbres genuerint, quis non irrideat? — Laudo Deum in santis
5. Qui major est in vobis, fiat sicut minor (Luc. 22, 26). suis, qui, in ipsis manens, ipse facit opera (In Cant. s. 13).
6. Si separaveris pretiosum a vili, quasi os meum eris (Jer. 15, 19). 45. Si quid boni est, parvum vel magnum, donum tuum est; et nostrum non est nisi malum
7. Noverim me, noverim te (Solit. l. 2. c. 1). (Solil. an. ad D. c. 15).
8. Quid superbit terra et cinis? (Eccli. 10, 9). 46. Quisquis tibi enumerat merita sua, quid tibi enumerat, nisi munera tua? (Conf. l. 9. c. 13).
9. Quid autem habes, quod non accepisti? Si autem accepisti, quid gloriaris, quasi non 47. Quae de manu tua accepimus, dedimus tibi (1. Part.29, 14).
acceperis? (1. Cor. 4, 7). 48. Nisi humilitas praecesserit, totum extorquet de manu superbia (Epist. 118. E. B.)
10. Quasi pannus menstruatae, universae justitiae nostrae (Is. 64, 6). 49. Superbia bonis operibus insidiatur, ut pereant (Epist. 211. E. B.).
11. Dicis: Quod dives sum; et nescis quia tu es miser, et miserabilis, et caecus, et nudus 50. Qui sine humilitate virtutes congregat, quasi in ventum pulverem portat (In Ps. poenit. 3).
(Apoc. 3, 17). 51. Caeteros contempsisti; caeteris pejor factus es.

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52. Nisi Dominus custodierit civitatem, frustra vigilat, qui custodit eam. — Nisi Dominus
aedificaverit domum, in vanum laboraverunt, qui aedificant eam (Ps. 126,1).
53. Ribadeneira (Vit. l. 3. c. 2).
54. Da eis vulvam sine liberis et ubera arentia (Os. 9, 14).
55. Scientia inflat (1. Cor. 8, 1).
56. Numquid gloriabitur securis contra eum qui secat in ea? (Is. 10, 15).
57. Sine me, nihil potestis facere (Jo. 15, 5)
58. Non quod sufficientes simus cogitare aliquid a nobis (2. Cor. 3. 5).
59. Neque qui plantat, est aliquid, neque qui rigat, sed qui incrementum dat, Deus (1. Cor. 3, SÉTIMA INSTRUÇÃO
7).
60. Nos dicamus inutiles, ut utiles efficiamur (Ad pop. ant. hom. 7. 38).
61. Soli Deo honor et gloria (1. Tim. 1, 17). Sobre a doçura
62. Ego ero in ore tuo (Exod. 4, 15).
63. Libenter igitur gloriabor in infirmitatibus meis, ut inhabitet in me virtus Christi (2. Cor. 12,
9). Aprendei de mim que sou doce e humilde do coração1. A doçura é cha-
64. Nihil arduum est humilibus (De Epiph. s. 5). mada a virtude do Cordeiro, isto é, de Jesus Cristo, que sob este nome quis
65. Qui autem sperant in Domino, mutabunt fortitudinem (Is. 40, 31). ser designado: Eis o Cordeiro de Deus2. Enviai, ó Senhor, o Cordeiro dominador
66. Omnia possum in eo qui me confortat (Phil. 4, 13). da terra3. E foi predito que ele na sua paixão se comportaria como um cordei-
67. In Deo faciemus virtutem (Ps. 59, 14).
68. Infirma mundi elegit Deus, ut confundat fortia... ut non glorietur omnis caro in conspectu ro: Permanecerá mudo como um cordeiro diante do tosquiador, e não abrirá
ejus (1. Cor. 1, 27). a boca4. Sou como um cordeiro cheio de mansidão, que levam a imolar no
69. Omnia cooperantur in bonum (Rom. 8, 28). altar5. Assim a doçura foi a virtude predileta do nosso Salvador. Mostrou ele
70. Bonum mihi quia humiliasti me (Ps. 118, 71). quanto era doce, beneficiando os ingratos, respondendo com bondade aos
71. Peccavi et vere deliqui, et, ut eram dignus, non recepi (Job. 33, 27). seus contraditores, e suportando sem se queixar os que o injuriavam e mal-
72. Moral. l. 22. c. 14.
73. Multi habent humilitatis speciem, virtutem non habent (Ep. 44). tratavam: Quando o maldiziam, não amaldiçoava; quando o maltratavam, não
74. Callat. 18. c. 11. fazia ameaças6. Tendo sido flagelado, coroado de espinhos, cuspido, prega-
75. Est qui nequiter humiliat se, et interiora ejus plena sunt dolo (Eccli. 19, 23). do na cruz e coberto de opróbrios, tudo esqueceu, e orou pelos que o tinham
76. Appetere de humilitate laudem, humilitatis est, non virtus, sed subversio (In Cant. s. 16). tratado tão indignamente. É propondo-nos um tal exemplo que nos exorta
77. Est humilis, qui humiliationem convertit in humilitatem (In Cant. s. 34). sobretudo à prática da humildade e da doçura.
78. Nisi conversi fueritis, et efficiamini sicut parvuli, non intrabitis in regnum coelorum (Matth.
13, 3). De todas as virtudes, diz S. João Crisóstomo, é a doçura que nos torna
79. Reproborum signum superbia est; et contra, humilitas electorum (Moral. l. 34. c. 22). mais semelhantes a Deus7. Na verdade, é próprio de Deus tornar bem por
80. Deus superbis resistit; humilibus autem dat gratiam (Iac. 4, 6). mal, conforme a palavra do Redentor: Fazei bem aos que vos odeiam... para
81. Humiliare Deo, et exspecta manus ejus (Eccli. 13, 9). serdes verdadeiros filhos do vosso Pai que está nos céus, e faz nascer o sol
82. Amen, amen, dico vobis: nisi granum frumenti, cadens in terram, mortuum fuerit, ipsum sobre os bons e os maus8. E é o que ainda faz dizer a S. João Crisóstomo —
solum manet; si autem mortuum fuerit, multum fructum afferet (Jo. 12, 24).
que são apenas os homens doces, que Jesus Cristo apelida imitadores de
Deus9.
Aos que são doces é prometido o Paraíso10. “A doçura, diz S. Francisco
de Sales, é a flor da caridade”11. E o Eclesiástico declara que um coração
doce e fiel faz as delícias do Senhor12. Os que são doces não sabe Deus
repeli-los13. Sempre lhe são extremamente agradáveis as orações dos humil-
des e doces14.
Ora, a virtude da doçura consiste em duas coisas: 1.ª em reprimir os
movimentos de cólera contra os que os provocam; 2.ª em suportar os des-
prezos.

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I Uma repreensão feita com doçura e rosto sereno é mais útil que mil censu-
ras, por justas que sejam, em estado de arrebatamento.
É necessário reprimir a cólera De resto, não exige a virtude da doçura que, para usarmos de indulgên-
cia e não desagradarmos ao próximo, deixemos de repreender com severi-
Diz Sto. Ambrósio que a cólera é uma paixão que se deve prevenir ou dade, quando é necessário; não seria isso virtude, antes uma falta, uma ne-
reprimir15. Quem se sente inclinado a este vício deve ser diligente em fugir às gligência indesculpável. Ali daquele, diz o profeta que reclina os pecadores
ocasiões; e, se tiver de encontrar-se nelas, deve estar na firme resolução de em almofadas, para que adormeçam em paz num sono mortal!28 Esta com-
se calar, ou de responder com doçura, e prevenir-se com a oração, pedindo placência culpável, diz Sto. Agostinho, não é caridade nem doçura, mas ne-
ao Senhor a força para resistir e conter-se. Alguns, para se desculparem, gligência29. Proceder assim é ser cruel para com essas pobres almas, que se
dizem que tal pessoal é insuportável, que ninguém a satisfaz... A virtude da perdem à falta de quem as avise da sua desgraça. Ao tempo de ser operado,
doçura, observa S. João Crisóstomo, não consiste em usar de doçura com os observa S. Cipriano, queixa-se um doente do cirurgião; mas depois de cura-
doces; exige que se seja doce com os que não sabem o que é a doçura16. Em do dá-lhe os seus agradecimentos30. Quer pois a doçura que, quando o
especial, quando o próximo está irritado, não há melhor meio para o acalmar, dever nos obriga a repreender o próximo, o façamos sempre com firmeza,
do que responder-lhe com doçura: Uma resposta doce quebrando a cólera17. sim, mas também com mansidão. Para chegarmos a este resultado, o Após-
Assim como a água apaga o fogo, assim, diz S. João Crisóstomo, uma res- tolo nos previne de que, antes de repreendermos os outros, consideremos
posta doce abranda a cólera dum nosso irmão, por muito exasperado que ele os nossos próprios defeitos, para concebermos pelo próximo toda a compai-
esteja18. Isto está de acordo está de acordo com o dizer do Eclesiástico: A xão, que temos para conosco: Meus irmãos, se algum pecar, vós que sois
linguagem doce concilia muitos amigos, e pacifica os inimigos19. E o santo espirituais repreendei-o com espírito de doçura, atendendo a vós mesmos,
Doutor acrescenta: Nem o fogo se apaga com fogo, nem o furor com furor 20. para não serdes tentados31. No dizer de Paulo de Blois, é uma coisa vergo-
Mesmo com os pecadores mais pervertidos, obstinados e insolentes, é ne- nhosa ver um superior a corrigir com ira e azedume32. Tão vil é a cólera, diz
cessário que nós, os padres, usemos da máxima doçura possível, para os Sêneca, que até os rostos mais belos torna horríveis33. Necessário é pois
atrairmos a Deus. Não estais constituídos juízes de crimes, para castigardes, que neste ponto nos conformemos sempre com a máxima de S. Gregório:
diz Hugo de S. Vitor, mas de enfermos para os curardes21. Que o amor nada tenha de mole; que o rigor não vá até exasperar o culpado;
Quando nos sentimos agitados por algum impulso de cólera, o único que a doçura seja indulgente, mas não ultrapasse os limites da convenitência34.
remédio é calarmo-nos e pedir ao Senhor que nos dê força para não respon- Não devem os médicos, diz S. Basílio, irritar os doentes; o que devem é
dermos. O melhor remédio para a cólera, diz Sêneca, é esperar22. De fato, se curar-lhes as doenças35. Conta Cassiano36 que um jovem religioso, assaltado
falarmos no fogo da paixão, o que dissermos nos parecerá justo, embora por tentações violentas contra a castidade, foi ter com outro religioso de avan-
seja de todo o ponto injusto e censurável; porque a paixão é como um véu çada idade, para que lhe prestasse algum auxílio; mas este, em vez de o
diante dos olhos; impede-nos de ver o alcance das nossas palavras, confor- ajudar e reanimar, mais o afligiu, fazendo-lhe censuras. Que aconteceu po-
me o pensamento de S. Bernardo: O olho perturbado pela cólera vê claro23. rém? O Senhor permitiu que esse velho de tal modo fosse atormentado pelo
Por vezes nos parece justo, necessário até, reprimir a audácia dum in- espírito impuro, que andasse pelo mosteiro a correr como um louco. O abade
solvente, dum inferior, por exemplo, que nos falta ao respeito. Então, sem Sto. Apolônio, informado do seu procedimento indiscreto, disse-lhe então:
dúvida, rigorosamente falando, conviria entrar numa cólera moderada, como “Fica sabendo, irmão meu, que Deus te permitiu esta prova, para que apren-
ensina o Doutor angélico24, mas seria necessário que isso se fizesse sem das a ter compaixão dos outros”.
pecar, como diz Davi: Irai-vos, mas não pequeis25. Eis a dificuldade. É muito Quando pois virmos as fraquezas e quedas dos outros, longe de os
arriscado o estado de cólera: é como que montar um cavalo fogoso, que não invectivarmos com assomos de vaidade pessoal, devemos ajudá-los quanto
obedece ao freio; não se sabe até onde ele nos levará. Por isso mesmo S. possível e humilharmo-nos. De contrário, Deus permitirá que caiamos nas
Francisco de Sales nos assegura que é sempre conveniente reprimir os mo- mesmas faltas que lhes censuramos. Sobre este assunto, refere ainda
vimentos da cólera, por mais justa que nos pareça a causa dela: “Mais vale, Cassiano que um abade chamado Macheta confessava ter caído miseravel-
acrescenta ele, que digam de vós que nunca vos irais, do que dizerem que mente em três faltas, que primeiro tinha condenado em seus irmãos. Razão
vos irais com justiça”26. E, segundo Sto. Agostinho27, desde que se deixa en- por que Sto. Agostinho ensina que a correção sempre deve ser precedida,
trar a cólera na alma, com dificuldade se consegue lançá-la fora; por isso nos não de indignação, mas de compaixão para com o próximo37. E S. Gregório38
aconselha que de todo lhe fechemos a porta, logo que ela se apresente. De ajunta que a consideração dos nossos próprios defeitos não deixará de nos
mais, se o repreendido vir que o seu superior está irado, pouco proveito co- tornar compassivos e indulgentes com as faltas dos outros.
lherá da correção, olhando-a antes como efeito da cólera que da caridade. Nada aproveitamos pois, nem para nós nem para os outros, com a cóle-

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ra; ou melhor, sempre ela nos prejudica; quando nos não cause outros da- riosa. Não compreendem elas, ajuntava o santo, quanto lhes é mais proveito-
nos, pelo menos tira-nos a paz. Ao saber que tinha perdido uma parte dos so suportar as afrontas46. Maior mérito haverá em receber em paz uma injú-
seus bens, o filósofo Agripino contentou-se com dizer: “Se perdi a minha ria, que em jejuar dez dias a pão e água.
propriedade, não quero perder também a paz”. Como dizia Sêneca39, as injú- Segundo S. Bernardo, há três graus de virtude a que deve aspirar quem
rias por si mesmo não nos podem causar tamanho mal, como a cólera em quer santificar-se: o primeiro é não querer dominar sobre os outros; o segun-
que caímos ao recebê-las. Quem se irrita com os ultrajes que o recebe, a si do querer estar sujeito a todos; o terceiro sofrer com paciência as injúrias 47.
próprio se atormenta, segundo o pensamento de Sto. Agostinho, que assim Vereis, por exemplo, que se concede aos outros o que a vós se recusa; que o
fala ao Senhor: Vós ordenastes que toda a alma que sai da ordem seja o que os outros dizem é escutado; e o que vós dizeis escarnecido; que os
algoz de si mesma40. outros são louvados, escolhidos para empregos honrosos e negócios impor-
O mestre da doçura, S. Francisco de Sales41, ensina que devemos ser tantes, e que de vós se não faz caso. Tudo quanto fazeis vos atrai censuras
doces não só com os outros, mas conosco próprios. Pessoas há que, tendo e remoques; então, diz S. Doroteu48, sereis verdadeiramente humildes, se
cometido alguma falta, se irritam contra si mesmas, caiem na inquietação e aceitardes em paz todas estas humilhações, e se recomendardes a Deus,
depois em mil outras faltas. O demônio, dizia S. Luís de Gonzaga, pesca como vossos maiores benfeitores, os que assim vos tratam, curando o vosso
sempre nas águas turvas. Não devemos perturbar-nos à vista dos nossos orgulho, — a mais perigosa moléstia, capaz de vos dar a morte.
defeitos, porque a perturbação nesse caso é efeito do nosso orgulho e da Sêde pacientes na humilhação49. Eis o que nessas circunstâncias é ne-
alta idéia que tínhamos da nossa virtude. O que então temos a fazer é cessário fazer: não se irritar nem se queixar, mas receber esses desprezos
humilharmo-nos, e detestar em paz o pecado cometido, recorrendo ao mes- como justos castigos dos próprios pecados. Maiores humilhações se mereci-
mo tempo a Deus, e esperando dele a força para não mais recairmos. am, ofendendo a Deus: merecia-se estar sob os pés dos demônios. S. Fran-
Em resumo: os que são verdadeiramente humildes e doces vivem sem- cisco de Borja, numa viagem, teve de se deitar no mesmo leito com o seu
pre em paz, e sempre conservam a tranqüilidade no coração, aconteça o que companheiro, o Pe. Bustamanto, que sofria de asma, e levou a noite a tossir
acontecer. Foi o que Jesus Cristo42 lhes prometeu: Aprendei de mim que sou e a escarrar; julgava porém que escarrava para o lado da parede, e era sobre
doce e humilde do coração e encontrareis a paz para as vossas almas (Matth. o santo que o fazia, e por vezes até sobre o seu rosto. Chegado o dia, ficou
11, 29). muito aflito ao ver que tinha feito, mas S. Francisco disse-lhe tranqüilamente:
E Davi tinha dito: Os que são doces possuirão a terra, e gozarão duma “Meu padre, não vos aflijais com isso; porque em todo este quarto não havia
paz deliciosa e profunda43. Assim, S. Leão nos dá esta segurança: Não há por certo lugar mais próprio para receber os vossos escarros que o meu
injúria, nem perda, nem desgosto, qualquer que seja, que perturbe a paz rosto”.
dum coração, em que reine a doçura44. Se por desgraça nos acontecer cair Os orgulhosos crêem-se dignos de todas as honras, e as humilhações
em estado de cólera, esforcemo-nos então, conforme o conselho de S. Fran- que recebem fazem-nos exasperar na sua soberba; os humildes, ao contrá-
cisco de Sales, por conter os nossos ímpetos, de pronto, sem nos demorar- rio, julgam-se dignos de todas as ignomínias, e aproveitam-nas para mais se
mos a deliberar se convirá ou não fazê-lo. E depois de termos tido qualquer humilharem. É-se humilde, diz S. Bernardo, quando se demuda a humilhação
contestação com alguém, não deixemos prolongar a perturbação dela resul- em humildade50. Nota o Pe. Rodrigues que os orgulhosos, ao serem repreen-
tante; pratiquemos o ensino do Apóstolo: Que o sol se não ponha sobre o didos, fazem como o ouriço cacheiro: tornam-se espinhos em todo o exterior,
vosso ressentimento; não abrais a porta ao demônio45. Cuidemos primeiro de isto é, irritam-se, irrompem em queixas, censuras e murmurações contra os
nos pormos em paz conosco, e reconciliemo-nos depois com a pessoa con- outros. Repreendei porém um homem humilde, e ele se humilhará ainda mais,
tra quem nos iramos, para que o demônio não possa com essa centelha confessará os seus erros e vos agradecerá sem se perturbar. Perturbar-se
acender em nós alguma chama mortal, que nos faça perecer. uma pessoa ao receber uma correção, é dar sinal de que ainda está sob o
jugo do orgulho. Assim, o que em tal caso se sente perturbado, deve humi-
II lhar-se mais profundamente diante de Deus, e suplicar-lhe que o liberte do
orgulho, que ainda reina no seu coração.
É necessário suportar os desprezos O meu nardo exalou o seu odor51. É o nardo uma pequena planta odorí-
fera, mas que só derrama o seu perfume quando se aperta ou esmaga. Ó!
A segunda coisa, em que principalmente consiste a doçura, é na paciên- que suave perfume derrama diante de Deus uma alma humilde, quando so-
cia em sofrer os desprezos. Dizia S. Francisco de Assis que muitas pessoas fre em paz nas humilhações, folgando de se ver desprezada e maltratada
fazem consistir a sua perfeição em recitar muitas orações, ou fazer muitas pelos outros! Interrogado o monge Zacarias sobre o que era necessário fa-
mortificasses corporais, ao passo que não podem suportar uma palavra inju- zer para adquirir a verdadeira humildade, tomou o seu capuz, lançou-o ao

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chão, calcou-o aos pés e disse: “Quem se compraz em ser tratado como este fazermos violência que está o nosso mérito, como ensina Tomás de Kempis:
farrapo, é verdadeiramente humilde”. Dizia o Pe. Alvarez que o tempo das “Segundo a violência que vos fizerdes assim adiantareis”58. Tinha de costu-
humilhações é o de sairmos das nossas misérias e fazermos larga colheita me uma boa religiosa, quando lhe faziam alguma afronta, ir à presença ao
de merecimentos. Tanto o Senhor é avaro com os orgulhosos, diz S. Tiago, SS. Sacramento e dizer: “Senhor, sou demasiado pobre para ter alguma coi-
como liberal com os humildes52. sa preciosa a oferecer-vos, mas ofereço-vos este pequeno presente que acabo
As palavras lisonjeiras de quem louva, diz Sto. Agostinho, podem curar de receber”. Ó! Como Jesus Cristo acolhe com amor uma alma na humilha-
uma consciência culpada, e as palavras grosseiras de quem insulta não po- ção! Como se apressa a consolá-la e a enchê-la de graças!
dem ferir uma boa consciência53. Tal era também o pensamento de S. Fran- Uma alma verdadeiramente amante de Jesus Cristo sofre os ultrajes,
cisco de Assis, quando dizia: “Só somos de fato o que somos diante de Deus”. não só com resignação, mas com prazer e alegria. Vêde os santos apóstolos:
Pouco importa pois que os homens nos louvem ou nos censurem, contanto Retiravam-se da presença do Conselho, cheios de alegria por serem julga-
que Deus nos aprove, — e certamente aprova de bom grado os que por seu dos dignos de sofrer desprezos pelo nome de Jesus Cristo59. A segunda
amor sofrem injúrias. parte deste texto, dizia S. José Calasâncio, tem aplicação a um grande nú-
Os que são doces são queridos de Deus e dos homens. Nada há mais mero: “São julgados dignos de sofrer pelo nome de Jesus”; mas o mesmo
edificante para o próximo, nem mais próprio para ganhar corações para Deus, não acontece com a primeira parte: “Iam cheios de alegria”. No entanto, quem
do que a doçura duma pessoa que, desprezada, escarnecida e injuriada, se se quer santificar deve pelos menos aspirar a esta perfeição. Não é humilde,
não irrita, antes recebe tudo com rosto calmo e sereno. Nada torna os do- dizia o mesmo santo, quem não deseja os desprezos60. O venerável Luís du
mésticos, diz S. João Crisóstomo, tão amantes do seu senhor, como verem- Pont não compreendia a princípio, como pudesse um homem encontrar pra-
no sempre doce e afável54. Segundo Sto. Ambrósio, era Moisés mais amado zer em se ver desprezado; mas, desde que chegou a maior perfeição, com-
dos hebreus por causa da doçura, que havia mostrado no meio dos ultrajes, preendeu muito bem e fez a experiência disso. Foi o que Sto. Inácio de Loyola,
do que pelos prodígios que tinha operado55. Quem possui a doçura, diz ainda descendo do Céu depois da sua morte, veio ensinar a Sta. Maria Madalena
S. João Crisóstomo, é útil a si próprio e aos outros56. Refere o Pe. Mafei que de Pazi, dizendo-lhe que a verdadeira humildade consiste em encontrar um
um religioso da Cia. de Jesus, pregando no Japão, recebeu da parte dum prazer contínuo em tudo quanto nos possa levar ao desprezo de nós mes-
insolente um escarro no rosto; enxugou-o com o lenço e continuou o seu mos. Não gozam tanto os mundanos em serem honrados, como os santos
discurso, como se nada lhe tivesse acontecido. Ao ver isto, um dos assisten- em serem desprezados. Quando o irmão Junípero, franciscano, recebia injú-
tes converteu-se à Fé: “Uma religião que ensina uma tal humildade, disse rias, estendia a sua túnica, como para recolher pérolas. S. Francisco Régis,
ele, não pode deixar de ser verdadeira e divina”. Do mesmo modo, converteu na sua conversação, era por vezes objeto de riso para os seus companhei-
grande número de hereges a doçura de S. Francisco de Sales que, sem se ros, e não só tomava nisso prazer, mas até provocava as zombarias deles.
perturbar, sofria todas as afrontas que lhe faziam. A doçura é uma pedra de Um dia apareceu nosso Senhor a S. João da Cruz e disse-lhe: João pede-me
toque: segundo S. João Crisóstomo (In. Gen. hom. 34), o meio mais seguro o que desejas. E o santo respondeu: Senhor, sofrer e ser desprezado por
para se conhecer se há virtude numa alma, é ver se ela conserva a doçura amor de vós61. Era o mesmo que dizer: Senhor, ao ver que tanto sofrestes e
nas contrariedades. O Pe. Crasset também conta, na sua História da Igreja tão desprezado fostes por meu amor, que posso eu pedir-vos senão sofri-
do Japão, que, durante a última perseguição, um missionário agostinho, que mentos e desprezos?
viajava disfarçado, recebera uma bofetada sem se abalar. Ao verem isso, Numa palavra, para concluirmos: quem quer ser todo de Deus, e tornar-
reconheceram que era cristão e prenderam-no, porque os idólatras julgaram se semelhante a Jesus Cristo, deve gostar de ser desconhecido e tido por
que uma tal virtude só num cristão podia existir. nada. Este grande preceito de S. Boaventura, sem cessar o repetia S. Filipe
Ó! como à vista de Jesus desprezado é fácil suportar todos os despre- de Néri aos seus filhos espirituais62. Quer Jesus Cristo que nos julguemos
zos! A bem-aventurada Maria da Encarnação, ao contemplar um dia o seu felizes e exultemos de alegria quando por seu amor nos virmos odiados,
crucifixo, disse às suas religiosas: “É possível, minhas irmãs, que nos recu- repelidos e ridicularizados dos homens. Dá-nos a segurança duma recom-
semos a abraçar os desprezos, vendo Jesus Cristo tão desprezado?” Quan- pensa do Céu, proporcionada aos desprezos que tivermos levado com ale-
do Sto. Inácio Mártir foi levado a Roma para ser lançado as feras, ao ser gria: Bem-aventurados sereis quando os homens vos aborrecerem, repeli-
maltratado pelos soldados, estava cheio de consolação: É agora, dizia ele, rem, carregarem de afrontas, e abominarem o vosso nome, por causa do
que começo a ser discípulo de Jesus Cristo57. Pois! Que sabe fazer um cris- Filho do homem63. — Regozijai-vos nesse dia e exultai de alegria, porque é
tão, se não sabe suportar alguma humilhação por amor de Jesus Cristo? grande a vossa recompensa no Céu64. Que maior alegria pode ter uma alma,
Sem dúvida, ser desprezado e injuriado, sem se mostrar magoado e sem do que ver-se desprezada por amor de Jesus Cristo? Então, diz S. Pedro,
responder, é uma coisa muito dura para o nosso orgulho; mas é em nos obtém ela a maior honra a que pode aspirar, por isso que Deus a trata como

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tratou o seu próprio Filho: Se fordes injuriados por causa do nome de Jesus 38. Considerata infirmitas propria, mala nobis excusat aliena (Mor. l. 5. c. 33).
Cristo, sereis ditosos, porque então repousarão sobre vós a verdadeira hon- 39. Plus mihi nocitura est ira, quam injuria (De Ira, l. 3. c. 25).
40. Iussisti ut poena sua sibi sit omnis inordinatus animus (Conf. l. 1. c. 12).
ra, a verdadeira glória e a verdadeira virtude que vem de Deus, assim como 41. Introd. p. 3. ch. 9.
o seu Espírito65. 42. Discite a me quia mitis sum et humilis corde, et invenietis requiem animabus vestris.
43. Mansueti autem hereditabunt terram, et delectabuntur in multitudine pacis (Ps. 36, 11).
_______________________________________________ 44. Nihil asperum mitibus (De Epiph. s. 5).
1. Discite a me quia mitis sum et humilis corde (Matth. 11, 29) 45. Sol non occidat super iracundiam vestram; nolite locum dare diabolo (Ephes. 4, 26).
2. Ecce Agnus Dei (Jo. 1, 29). 46. Non intelligentes, quanto majus sit lucrum in tolerantia injuriarum.
3. Emitte Agnum, Domine, dominatorem terrae (Is. 16, 1). 47. Primus profectus, nolle dominare; secundas, velle subjici; tertius, injurias aequanimiter
4. Quasi agnus coram tondente se, obmutescet, et non aperiet os suum (Is. 53, 7). pati (De Divers. s. 60).
5. Quasi agnus mansuetus qui portatur ad victimam (Jer. 11, 19). 48. Doctr. 20.
6. Qui, cum malediceretur, non maledicebat; cum pateretur non comminabatur (1. Pet. 2, 23). 49. In humilitate tua, patientiam habe (Eccli. 2, 4).
7. Mansuetudo prae caeteris virtutibus nos Deo conformes facit (In Rom. hom. 19). 50. Est humilis qui humiliationem convertit in humilitatem (In Cant. s. 34).
8. Benefacite his qui oderunt vos... ut sitis filii Patris vestri qui in coelis est, qui solem oriri facit 51. Nardus mea dedit odorem suum (Cant. 1, 11).
super bonos et malos (Matth. 5, 44). 52. Deus superbis resistit; humilibus autem dat gratiam (Jac. 11, 6).
9. Eos solos qui mansuetudine conspicui sunt, Dei imitatores Christus nominat (Serm. de 53. Nec malam conscientiam sanat laudantis praeconium, nec bonam vulnerat conviciantis
Mansuetudine). opprobrium (Contra Petit. l. 3. c. 7).
10. Beati mites, quoniam ipsi possidebunt terram (Matth. 5, 4). 54. Nihil ita conciliat domino familiares, ut quod illum vident mansuetudine jucundum (S. de
11. Introd. p. 3. ch. 8. Mansuet.).
12. Quod beneplacitum est illi, fides et mansuetudo (Eccli. 1, 34). 55. Ut plus eum pro mansuetudine diligerent, quam pro factis admirarentur (Offic. l. 2. c. 7).
13. Suscipiens mansuetos Dominus (Ps. 146, 6). 56. Mansuetus utilis sibi et aliis (In Act. hom. 6).
14. Humilium et mansuetorum semper tibi placuit deprecatio (Judith, 9, 16). 57. Nunc incipio esse Christi discipulus (Ep. ad. Rom.).
15. Caveatur iracundia, aut cohibeatur (Offic. l. 1. c. 21). 58. Tantum proficies, quantum tibi ipsi vim intuleris (De Imit. l. 1 c. 25).
16. Cum his qui sunt a mansuetudine alienissimi, tunc virtus ostenditur (In Ps. 119). 59. Ibant gaudentes a conspectu concilii, quoniam digni habiti sunt pro nomine Jesu
17. Responsio mollis frangit iram (Prov. 15, 1). contumeliam pati (Act. 5, 41).
18. Sicut rogum accensum aqua exstinguit, ita animam ira aestuantem verbum cum 60. Non est humilis qui non optat sperni.
mansuetudine prolatum mitigat (In Gen. hom. 58). 61. Joannes, pete quid vis a me. — Domine, pati et contemni pro te.
19. Verbum dulce multiplicat amicos, et mitigat inimicos (Eccli. 6, 5). 62. Ama nesciri et pro nihilo reputari (Alpab. rel.).
20. Igne non potest ignis extingui, nec furor furore. 63. Beati eritis, cum vos oderint homines, et cum separaverint vos, et exprobaverint, et ejecerint
21. Vos non, quasi judices criminum, ad percutiendum positi estis, sed, quasi judices morborum, nomen vestrum tamquam malum, propter Filium hominis.
ad sanandum (Misc. l. 1. tit. 49). 64. Gaudete in illa die, et exsultate; ecce enim merces vestra multa est in coelo (Luc. 6, 22).
22. Maximum remedium est irae, mora (De Ira, l. 2. c. 28). 65. Si exprobramini in nomine Christi, beati eritis, quoniam quod est honoris, gloriae, et virtutis
23. Turbatus prae ira oculus rectum non videt (De Consid. l. 2. c. 11). Dei, et qui est ejus Spiritus, super vos requiescit (1. Pet. 4, 14).
24. Secundum rectam rationem irasci (2. 2. q. 158. a. 1).
25. Irascimini et nolite peccare (Ps. 4. 5).
26. Introd. p. 3. chap. 8.
27. Epist. 38. E. B.
28. Vae, quae consuunt pulvillos sub omni cubito manus, et faciunt cervicalia sub capite
universae aetatis, ad capiendas animas...! Et confortastis manus impii, ut non reverteretur a
via sua mala, et viveret (Ezechi. 13, 18).
29. Non est ista charitas, sed languor (In 1. Jo. tr. 7).
30. Licet conqueratur aeger impatiens per dolorem, gratias aget postmodum, cum senserit
sanitatem (De Lapsis).
31. Fratres, et si praeoccupatus fuerit homo in aliquo delicto, vos qui spirituales estis, hujusmodi
instruite in spiritu lenitatis, considerans teipsum, ne et tu tenteris (Gal. 6, 1).
32. Turpe quidem est in praelato, cum ira et austeritate corripere (Epist. 100).
33. Facies turbatior, pulcherrima ora foedavit (De Ira, l. 2. c. 35).
34. Sit amor, sed non emolliens; sit rigor, sed non exansperans; sit pietas, sed non plus quam
expediat, parcens (Mor. l. 20. c. 6).
35. Reg. fus. disp. int. 51.
36. Collat. 2. c. 13.
37. Reprehensionem, non odium, sed misericordia praecedat (De Serm. D. in monte l. 2. c.
19).

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excelência dos bens espirituais.
Diz S. Francisco de Sales que assim como o sal preserva a carne da
corrupção, assim a mortificação preserva o homem do pecado. Na alma em
que reina a mortificação, reinarão as outras virtudes. Lê-se nos Salmos: Dos
vossos vestidos se exala um odor de mirra, de aloes e de âmbar9. Palavras
que o abade Gueric comenta assim: Se começardes por derramar um odor
de mirra, mediante a mortificação das paixões, derramareis também o odor
OITAVA INSTRUÇÃO de todas as virtudes10. É precisamente o que exprime a Esposa dos Cânticos:
Colhi a minha mirra com os outros aromas11.
Sobre a mortificação, e especialmente so- Toda a nossa santidade e a própria salvação consistem na imitação de
Jesus Cristo: Os que escolheu também os predestinou para serem retratos
bre a mortificação interior fiéis do seu Filho12. Jamais porém poderemos seguir a Jesus Cristo, se não
começarmos por renunciar a nós mesmos, e não abraçarmos a mortificação,
I — a cruz que ele nos convida a levar: Se alguém quiser vir atrás de mim,
renuncie a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me13. A vida do nosso Redentor
Necessidade da mortificação em geral foi toda cheia de dores, sofrimentos e humilhações. É o que dele diz Isaías:
Um homem desprezado, o último dos homens, um homem de dores14. À se-
Deus criou o homem reto1 e justo, de modo que a carne obedecia sem melhança duma mãe que aleita o seu filho doente, e para o curar toma remé-
repugnância ao espírito e o espírito a Deus. Sobreveio o pecado, e transtor- dios amargos, assim o nosso Salvador, dizia Sta. Catarina de Sena, quis
nou esta bela ordem. Desde esse momento, começou a vida do homem a ser tomar sobre si todas estas penas para nos curar a nós, pobres doentes. Se
uma guerra contínua: Porque a carne tem apetites contrários ao espírito, e o Jesus Cristo porém tanto sofreu por nosso amor, justo é que nós soframos
espírito tem desejos contrários à carne2. Era o que arrancava gemidos ao por amor dele. É pois para nós um dever fazermo-nos tais quais S. Paulo nos
Apóstolo: Sinto nos meus membros uma outra lei, que está em oposição com quer: Trazendo sempre nos nossos corpos a imolação de Jesus, para que
a lei do meu espírito, e me sujeita à lei do pecado3. também a vida de Jesus se manifeste nos nossos corpos15. E assim nós
Donde deriva que há no homem duas vidas: a dos anjos que só aspiram faremos, diz Sto. Anselmo sobre esta passagem, se à imitação do Apóstolo
a fazer a vontade de Deus, e a dos irracionais, que só tendem a satisfazer os mortificarmos assiduamente a nossa carne16. Este dever particularmente nos
seus apetites. Se o homem cuida de fazer a vontade de Deus, torna-se anjo; incumbe a nós padres, que de contínuo celebramos os mistérios da paixão
se procura lisonjear os sentidos, brutaliza-se. Por isso o Senhor incumbiu a de nosso Senhor. É a reflexão de Hugo de S. Vítor17.
Jeremias esta missão: Eu te estabeleci para que arranques e destruas, para Os meios principais para adquirir a santidade são a oração e a mortifica-
que edifiques e plantes4. É o que temos a praticar: devemos plantar em nós a ção, representadas nas sagradas Escrituras pelo incenso e a mirra: Quem é
virtudes; mas é necessário que primeiro arranquemos as ervas más. Para aquela que sobe do deserto, como uma coluna de fumo odorífero de mirra e
isso precisamos de ter sempre na mão a foice da mortificação, para cortar os incenso? O texto ajunta: E de todos os polvilhos aromáticos18; o que significa
apetites desordenados, que as raízes corrompidas da concupiscência, sem que a oração e a mortificação conduzem a todas as virtudes. Ambas portan-
cessar fazem nascer em nós. Sem isso, a nossa alma se tornará um matagal to são necessárias para santificar uma alma, mas a mortificação deve prece-
de vícios. der a oração. O Senhor primeiro convida as almas a segui-lo ao monte da
Devemos purificar o nosso coração, se queremos ter a luz necessária mirra, depois à colina do incenso19. Segundo S. Francisco de Borja, é a ora-
para conhecer o Bem supremo que é Deus: Felizes os de coração puro, por- ção que introduz no coração o amor divino; mas é a mortificação que prepara
que eles verão a Deus5. Eis por que Sto. Agostinho disse: Quereis ver a Deus? a morada, retirando a terra que impediria o amor de entrar lá. Se se vai à
Pensai primeiro em purificar o vosso coração6. Isaías faz esta pergunta: A fonte colher água com um vaso cheio de terra, só se trará lama; é necessário
quem ensinará Deus a ciência? E responde: Aos ablatados e que já se não despejar a terra antes de colher a água. “A oração sem a mortificação, dizia
alimentam de leite7. Não dá Deus a ciência dos santos, — que consiste em o Pe. Baltasar Alvarez, é uma ilusão ou dura pouco”. E segundo Sto. Inácio de
conhecê-lo e amá-lo, — senão aos que estão divorciados e desapegados Loyola, uma alma mortificada une-se mais a Deus, num quarto de hora de
dos prazeres do mundo. Quanto ao homem animal, esse não compreende as oração, do que outra em muitas horas. Por isso mesmo, tendo ele ouvido
coisas do Espírito de Deus8. Aquele que, à semelhança do bruto, só pensa louvar uma pessoa como muito adiantada em oração, disse: “É um sinal de
em abarrotar-se de prazeres sensuais, esse não é capaz de compreender a que há de ser duma grande mortificação”.

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para percorrer a sua via29. Trilhar de perto as pisadas de Jesus Cristo, que
II corre, diz ainda S. Bernardo, é impossível a quem o quer seguir, carregado
com o peso das suas paixões e afeições terrenas30.
Necessidade da mortificação interior É sobretudo necessário cuidar de vencer a paixão predominante. Alguns
há que se mortificam em muitas coisas, mas descuidam-se de domar a pai-
Temos uma alma e um corpo. A mortificação exterior é necessária para xão a que são mais inclinados; esses não podem adiantar no caminho de
reprimir os apetites desordenados do corpo; a mortificação interior, para re- Deus. Quem se deixa dominar de qualquer paixão, estão em grande perigo
frear as afeições desordenadas da alma. Tudo isto está compreendido nes- de se perder. Pelo contrário, quem chega a vencer a sua paixão predominan-
tas palavras do nosso Salvador: Se alguém quer seguir-me, renuncie a si te, triunfará facilmente de todas as outras. Quando o inimigo mais poderoso é
mesmo, tome a sua cruz...20 A mortificação exterior é-nos necessária, como derrubado, torna-se fácil a vitória sobre os outros, que dispõem de menores
veremos mais tarde. Mas a principal e mais necessária é a mortificação inte- forças. Além disto, a honra e merecimento da vitória, medem-se pela magna-
rior, expressa nestes termos: Renuncie a si mesmo. Esta consiste em sujeitar nimidade, que ela demandava. Tal homem, por exemplo, não será apaixona-
à razão as paixões desordenadas: a ambição, a cólera, a vaidade, o apego do pelo dinheiro, mas será demasiado cioso da sua reputação; outro não se
ao interesse, à opinião própria, à própria vontade etc. Temos a levar duas importará de honras, mas será idólatra das riquezas: se o primeiro não traba-
cruzes, diz Sto. Agostinho, uma corpórea e outra espiritual. Esta última é a lhar em se mortificar, ao ver-se desprezado dos outros, de pouco lhe aprovei-
mais sublime e consiste em governar os movimentos da alma21. A mortifica- tará desprezar o dinheiro; do mesmo modo, se o segundo não cuidar de
ção tem por objeto resistir aos apetites da carne, para a submeter ao espírito; reprimir a sua avareza, de pouco lhe servirá desprezar as honras. Numa
a mortificação interior tem de resistir às afeições do coração, para as sujeitar palavra, quanto maior violência cada um se fizer para se vencer, tanto maior
à razão e a Deus, motivo por que o Apóstolo o apelida — circuncisão do mérito e proveito alcançará, como diz Tomás de Kempis: Adiantareis à pro-
coração22. Por si mesmas não são más as paixões, são indiferentes; mais porção da violência que vos fizerdes31. Santo Inácio era dum caráter violento
ainda, quando convenientemente dirigidas pela razão, volvem-se úteis, por- e arrebatado, mas a virtude tornou-o tão doce, que parecia dum natural bran-
que aproveitam à conservação do nosso ser; quando se opõem à razão, do e calmo. S. Francisco de Sales era também muito propenso à ira; mas,
tornam-se a ruína da alma. Desgraçada a alma que Deus abandona aos pela violência que se fez, tornou-se, como se lê na sua Vida, um modelo de
seus próprios caprichos! É o castigo mais terrível que o Senhor lhe pode paciência e doçura, no meio das injúrias e calúnias, com que foi perseguido.
infligir, como ele próprio declara: Entreguei-os aos desejos dos seus cora- Sem a mortificação interior, pouco aproveita a exterior. De que serve a
ções; seguirão os seus caprichos23. Precisamos portanto de fazer incessan- uma pessoa extenuar-se com jejuns, e encher-se de orgulho? Que lhe apro-
temente a Deus esta súplica de Salomão: Senhor, não me abandoneis à veita abster-se de vinho, e embriagar-se de raiva?32 No dizer do Apóstolo, é
mercê das minhas paixões24. necessário que nos despojemos do homem velho, isto é, do amor próprio, e
O nosso principal cuidado deve ser o de nos vencermos a nós mesmos: nos revistamos do homem novo, isto é, de Jesus Cristo, que nunca teve com-
Vince te ipsum. Parece que Sto. Inácio de Loyola não sabia dar aos outros placência em si, como nota S. Paulo33. Era o que fazia gemer S. Bernardo,
ensino mais importante que este: vencer o amor próprio, quebrar a própria sobre o estado desgraçado dalguns monges que, mostrando nos seus hábi-
vontade, tal era o assunto ordinário dos seus discursos familiares; porque tos aparências de humildade, conservavam no interior as suas paixões. Es-
dizia que, de cem pessoas que fazem oração, noventa permanecem presas tes religiosos, dizia, não se despojam dos seus vícios: o que fazem é cobrir-
aos seus modos particulares de sentir. Um ato de mortificação da própria se com sinais postiços de penitência34. Quem permanecer apegado a si mes-
vontade valia mais a seus olhos que muitas horas de oração, abundantes em mo e às suas coisas, pouco ou nenhum fruto colherá dos seus jejuns, vigíli-
consolações espirituais. Retirava-se um irmão da companhia dos outros, para as, cilícios e disciplinas.
se corrigir de certo defeito; o santo lhe disse que alguns atos de mortificação
em tal caso lhe seriam mais proveitosos, que um ano de silêncio numa gruta. III
Não é coisa pequena, diz Tomás de Kempis, renunciar a si próprio em coisas
pequenas25. E S. Pedro Damião afirma que de nada servirá ter uma pessoa Prática da mortificação interior
deixado tudo, se não se deixar a si mesma26. Daí a advertência de S. Bernardo
a quem deseja renunciar a tudo, para se dar a Deus: Vós que pensais em Quem quer ser todo de Deus, diz S. João Clímaco35, deve desapegar-se
deixar tudo, lembrai-vos de vos deixardes a vós mesmos, no número das principalmente de quatro coisas: bens, honras, parentes, e sobretudo da pró-
coisas a deixar27. Jamais poderá seguir a Jesus Cristo, acrescenta ele, quem pria vontade.
não renunciar a si próprio28. O nosso Salvador lançou-se como um gigante

102
1. Dos bens havemos de levar conosco, e nos hão de fazer felizes no Paraíso, conforme a
palavra do nosso Salvador: Não ajunteis tesouros na terra, onde a ferrugem
Em primeiro lugar, é necessário cortar todo o apego aos bens e ao di- e os vermes os roeriam... Amontoai tesouros no Céu49. Daqui a recomenda-
nheiro. Diz S. Bernardo que as riquezas carregam o que as possui, mancham ção do Concílio de Milão aos padres: Thesaurisate, non thesauros in terra,
o que as ama, e afligem o que as perde36. Deve o padre lembrar-se que, sed bonorum operum et animarum in coelis. As boas obras e as almas con-
desde a sua entrada para a Igreja, protestou que não queria nenhuns outros quistadas para Jesus Cristo, tais devem ser os tesouros do padre.
bens além de Deus, dizendo: É o Senhor a herança que me coube em parti- Por isso se a Igreja proibiu com tanto rigor, e até sob censura o comércio
lha; sois vós que me pondes de posse da minha herança37. Assim, segundo aos eclesiásticos, conforme o preceito do Apóstolo: O que está alistado na
S. Pedro Damião, o clérigo que primeiro escolheu a Deus para sua herança e milícia de Deus, não se embebe nos negócios do século; só pensa em agra-
depois se enriquece, faz uma grande injúria ao seu Criador: “Se pois Deus é dar ao senhor a quem serve50. O padre consagrou-se a Deus; só deve pois
a sua herança, diz ele, parece fazer uma afronta não medíocre ao seu Cria- ocupar-se dos interesses da sua glória. Não aceita o Senhor sacrifícios vazi-
dor, quem, não contente com este tesouro incomparável, ainda cobiça di- os, destituídos de substância; assim, Davi lhe dizia: Eu vos oferecerei
nheiro e bens terrenos”38. Com efeito, esse dá a entender que não lhe basta holocaustos cheios de medula51. Quando um padre se dissipa no meio dos
Deus para o contentar. Afirma S. Bernardo, e é verdade, que os piores ava- negócios do mundo, diz S. Pedro Damião, os sacrifícios que oferece a Deus,
rentos são os eclesiásticos apegados às riquezas39. Quantos padres que nunca — como a missa, o ofício e os exercícios de piedade, — são sacrifícios vazi-
diriam missa, sem a miserável retribuição! E prouvera a Deus que tais pa- os, porque lhes tira a substância, isto é, a atenção e a devoção, e só oferece
dres nunca celebrassem! No dizer de Sto. Agostinho não buscam esse di- a pele da vítima, a aparência exterior52. Que tristeza ver um padre, que tem o
nheiro para servirem a Deus, antes servem a Deus para ajuntarem dinhei- poder de salvar almas e fazer grandes coisas para glória de Deus, ocupado a
ro 40. Que vergonha, exclama S. Jerônimo, ver um padre ocupado a comprar e a vender animais ou grãos, empenhado em associações mercan-
entesourar!41 tis de lucros e perdas! Estais adidos a coisas demasiado altas para descerdes
Mas, ponhamos de lado esta vergonha, e falemos do grande perigo, que a coisas tão vis, diz Pedro de Blois53.
corre a salvação dum padre, que quer ajuntar dinheiro e bens. Sim, exclama Entregar-se um padre a negócios terrenos, que outra coisa é que traba-
Sto. Hilário, colocam-se num grande perigo os padres que se afadigam a lhar em tecer teias de aranha?54 Do mesmo que a aranha se esgota a fazer a
encher os seus cofres e a aumentar a sua fortuna42. Foi o que o Apóstolo nos sua teia, para caçar uma mosca, assim, ó Céu!, um padre se esgota perden-
advertiu, dizendo que os escravos da avareza, além de serem atormentados do o seu tempo e o fruto das suas obras espirituais, — para quê? Para adqui-
por muitos cuidados e inquietações, que lhes impedem todo o proveito espi- rir um pouco de pó! Afagida-se, diz ainda S. Boaventura, e mirra-se por ni-
ritual, caem em tentações e desejos que os conduzem à ruína43. De fato, a nharias, podendo possuir a Deus, soberano Senhor do universo!55
que excessos não arrasta a cobiça certos padres? Roubos, injustiças, Mas, dir-se-á talvez: eu faço as coisas com probidade; negocio, é verda-
simonias, sacrilégios! Quem amontoa ouro, desperdiça a graça, diz Sto. de, mas sem faltar à minha consciência. — Respondo, em primeiro lugar, que
Ambrósio44. S. Paulo compara o avarento ao idólatra45, e com razão, porque o o negócio, por justo que seja, é proibido aos eclesiásticos, como acima se
avarento faz do dinheiro o seu Deus, isto é, o seu último fim. viu; donde se segue que, fazendo-o, embora se não peque contra a justiça,
Tirai a paixão do dinheiro, diz S. Crisóstomo, e tereis posto fim a todos peca-se pelo menos contra a lei da Igreja. Além disto, responde S. Bernardo:
os males46. Se queremos pois possuir a Deus, despojemo-nos de todo o ape- Assim como um rio escava as terras que atravessa, assim o cuidado dos
go aos bens da terra, dizia S. Filipe de Néri: “Quem deseja riquezas nunca negócios arranha a consciência, isto é, sempre a fere em alguma coisa56.
será santo”. Para nós padres não consistem as riquezas nos bens temporais, Quando nisso não houvesse outro mal, ajunta S. Gregório, a multidão turbu-
mas sim nas virtudes; estas farão a nossa grandeza no Céu, depois de nos lenta dos pensamentos terrenos fecha o ouvido do coração, e não lhe permi-
terem feitos vitoriosos na terra, contra os inimigos da nossa salvação. É o te ouvir a voz de Deus57. Afastai-vos do amor divino, na medida em que vos
pensamento de S. Próspero: As nossas riquezas são a castidade, a piedade, dais aos negócios temporais58. É verdade que os padres algumas vezes são
a humildade, a doçura; nelas estão os bens que devemos ambicionar, e que obrigados por caridade a tratar dos negócios da sua família, mas isso não se
farão a um tempo a nossa honra e a nossa força47. Dóceis à exortação do deve permitir, diz Gregório, senão no caso de pura necessidade59. O que se
Apóstolo, contentemo-nos com um pouco de alimento para nos sustentar- vê é que é que alguns, sem necessidade, se ingerem nos negócios da famí-
mos e com um modesto vestido para nos cobrirmos48. Ponhamos todos os lia, e até impedem os seus parentes de assumirem essa gerência. Mas, se
nossos cuidados em nos santificarmos; é o que mais nos importa. De que queriam trabalhar para a sua própria casa, para que se consagraram ao
servem os bens desta terra, que um dia se têm de deixar, e ao presente são serviço da casa de Deus?
incapazes de satisfazer o nosso coração! Cuidemos de adquirir os bens que Também é muitíssimo arriscado para os padres o servirem na corte dos

103
grandes. Diz Pedro de Blois que assim como os justos de salvam através de com os pobres, a ambição o é também, mas para com os ricos. A caridade
muitas tribulações, também os que se fixam nas cortes se condenam por suporta tudo para agradar a Deus; a ambição suporta tudo para contentar a
muitas tribulações60. Igualmente se expõe a grande perigo o padre, quando sua vaidade. A caridade crê e espera tudo o que se refere à vida eterna, e a
se faz advogado de causas. Não é na praça que se encontra a Jesus Cristo, ambição tudo quanto respeita à glória desta vida69.
diz Sto. Ambrósio61. Faço apenas esta pergunta: que fundo de espiritualidade Ó! que espinhos, que temores, censuras, recusas e ultrajes, não tem a
se poderá encontrar num padre que exerça a advocacia? Com que devoção sofrer o ambicioso para conseguir uma dignidade, um emprego70, exclama
poderá ele recitar o ofício divino, celebrar a santa missa, quando as dificulda- Sto. Agostinho! E que obtém afinal? Apenas um pouco de fumo, cuja posse o
des dos processos lhes absorverem o espírito, e o impedirem de pensar em não satisfaz, e que a morte em breve dissipa! Vi o ímpio exaltado e erguido
Deus? As causas que o padre deve advogar são as dos pobres pecadores; como os cedros do Líbano; passei além, e ele já não existia71. Diz ainda a
são eles os clientes que deve livrar da escravidão do demônio e da morte Escritura que a honra se demuda em ignomínia para quem a procura72. E
eterna, pelos seus sermões e confissões, ou ao menos por seus bons conse- quanto mais alta é a honra, ajunta S. Bernardo, tanto mais desprezado é dos
lhos e orações. Deve evitar os processos alheios e até quanto possível os outros o indigno que a procurou73. De fato, quanto mais a dignidade é eleva-
seus. Todos os processos relativos a coisas temporais são uma fonte de in- da, tanto mais o sujeito indigno que a ambiciona faz conhecer a sua indigni-
quietações, ódios e pecados. Por isso o divino Mestre disse: A quem quiser dade, como nota Cassiodoro74.
litigar para vos despojar da túnica, cedei-lhe também a capa62. Sabe-se que A isto importa ajuntar o grande perigo, a quem os empregos vistosos
isto é apenas um conselho; no entanto procuremos evitar ao menos os pro- expõem a salvação eterna. Visitava o Pe. Vicente Carafa um seu amigo enfer-
cessos de somenos importância. Creio bem que uma miserável vantagem mo, a quem acabava de ser conferido um emprego muito rendoso, mas muito
temporal, que alcanceis, vos fará perder muito mais do repouso da vossa arriscado, e como o doente lhe pedia que lhe obtivesse de Deus a saúde,
alma e do vosso corpo. Resignai-vos a perder alguma coisa, diz Sto. Agosti- respondeu-lhe: “Não, meu amigo, não quero trair a amizade que vos consa-
nho, para poderdes pensar antes em Deus do que em processos; perdei gro: agora chama-vos Deus para a outra vida, porque vos quer salvar; se vos
dinheiro, para comprardes sossego63. Segundo S. Francisco de Sales, pleite- prolongasse a vida na terra, não sei se com este emprego vos salvaríeis”.
ar sem cair em loucuras, é somente privilégio dos santos; por isso S. João Com efeito, o seu amigo morreu, e morreu cheio de consolação.
Crisóstomo condenava os pleiteantes64. São para temer sobretudo os cargos relativos à salvação das almas.
Que diremos do jogo? É certo, à face dos Cânones (veja-se principal- Diz-nos Sto. Agostinho que muitos lhe tinham inveja por ser bispo, ao passo
mente o Cânon 138, do N. Código), que jogar, com freqüência e por tempo que ele se afligia, por causa do perigo a que a sua dignidade o expunha75.
considerável, jogos de azar, em que se arrisquem grossas quantias, é pelo Quando S. João Crisóstomo se viu elevado ao episcopado, ficou possuído
menos, quando houver escândalo, um pecado mortal. Quanto aos outros dum terror tal, como ele próprio escreveu, que sentia a sua alma como que a
jogos, chamados de passatempo, não me proponho a decidir aqui, se por si arrancar-se-lhe do corpo: tanto lhe parecia duvidosa, dizia, a salvação dum
mesmo, são lícitos ou ilícitos: digo apenas que tais divertimentos por certo pastor de almas76. Ora, se os santos, erguidos mau grado seu às dignidades
convém pouco a um ministro de Deus, que não tem tempo de sobra para se eclesiásticas, tremem com o pensamento das contas que hão de dar a Deus,
dar ao jogo, desde que queira cumprir as suas obrigações, para consigo — como não tremerá quem por ambição se ingere num cargo de almas?
próprio e para com o próximo. Leio Em S. João Crisóstomo: Foi o demônio Deve um encargo ser proporcionado às forças de quem o tem, diz Sto.
que dos jogos fez uma arte65. E eis o pensar de Sto. Ambrósio: Entendo que Ambrósio; de contrário, o deixará cair por fraqueza e o quebrará77. O homem
devemos evitar, não só o abuso do jogo, mas todo e qualquer jogo66. No fraco que mete os ombros a um fardo pesado, em vez de o transportar será
mesmo lugar diz que é muito lícito o recreio, mas o que não perturbar a boa esmagado por ele.
ordem da vida, nem repugnar ao nosso estado67. Segundo Sto. Anselmo, o que procura cargos eclesiásticos por todos os
meios, justos e injustos, não os recebe, arrebata-os78. Os que vemos que por
2. As honras si mesmos se intrometem na cultura da vinha do Senhor, não são obreiros,
mas sim ladrões79. É o que está de acordo com o que o próprio Deus outrora
Em segundo lugar, deve o padre afastar do seu coração o apego às declarou pela boca de Oséas: Reinam eles, mas não por escolha minha80.
honras do mundo. Diz Pedro de Blois que a ambição causa a ruína das al- Donde resulta, como dizia S. Leão, que a Igreja, governada por esses minis-
mas68. Transtorna ela com efeito toda a ordem duma vida boa, e destrói o tros ambiciosos, em vez de ser servida e honrada, é antes vilipendiada e
amor para com Deus. O mesmo autor acrescenta que a ambição macaqueia manchada por eles81.
a caridade, mas ao inverso: A caridade sofre tudo, mas pelos bens eternos; a Observemos pois este belo preceito de Jesus Cristo: Procura sentar-te
ambição sofre tudo, pelos bens caducos. A caridade é cheia de doçura para no último lugar82. Quem está sentado no chão não tem medo de cair. Não

104
somos senão pó e cinza. Ora, não convém à cinza estar em lugar alto, nota o trado entre os vossos parentes, poderei eu encontrar-vos entre os meus?98
Doutor angélico, — onde estaria exposta a ser dissipada pelo vento83. Feliz o Quando Maria tornou a encontrar Jesus no Templo e lhe disse — Meu filho,
padre que pode dizer: Antes quero ocupar o último lugar na casa do meu porque procedeste assim conosco? o nosso Salvador tornou-lhe como res-
Deus, do que habitar nos aposentos dos pecadores84. posta: Porque me procuráreis? não sabíeis que me devo ocupar do que respei-
ta ao serviço de meu Pai?99 Tal a resposta que o padre deve dar a seus pais,
3. Os pais quando eles o quiserem encarregar dos seus negócios domésticos: Sou pa-
dre, só me posso ocupar das coisas de Deus; a vós, que sois seculares, é
Em terceiro lugar, é necessário que o padre se despoje do apego a seus que vos pertence cuidar dos negócios do século. — É precisamente este o
pais. Disse Jesus Cristo: Quem não aborrece seu pai e sua mãe... não pode sentido das palavras, que o Senhor dirigiu ao jovem, que convidou para seu
ser meu discípulo85. Mas como havemos de aborrecer nossos progenitores? discípulo, e lhe pediu permissão para ir fazer o enterro a seu pai: Deixa lá os
Devemos deixar de os atender todas as vezes que eles se oponham ao nos- mortos a sepultarem os seus mortos100.
so bom espírito, conforme a explicação dum sábio autor: Se eles obstam a
que o seu filho padre acomode a sua vida à disciplina da Igreja, e tentam 4. A vontade própria
obrigá-lo a ocupar-se dos seus negócios temporais, deve evitá-los como ini-
migos que o afastam dos caminhos de Deus86. O mesmo diz S. Gregório: Os Finalmente, acima de tudo, é necessário o desapego da própria vonta-
que nos embargam de trilhar o caminho de Deus, devemos olhá-los como de. Dizia S. Filipe de Néri que a santidade consiste em quatro dedos de
estranhos, e até aborrecê-los (aborrecer-lhes o procedimento) e fugir de- testa, isto é, na mortificação da própria vontade. Mortificar a própria vontade,
les87. E Pedro de Blois: Só é eleito para ser sacerdote na casa do Senhor o dizia Luís de Blois, é fazer uma coisa mais agradável a Deus, do que ressus-
que diz a seu pai e sua mãe: Não sei quem sois88. Quem quer servir a Deus, citar mortos101. Eis por que muitos sacerdotes, curas de almas e até bispos,
diz Sto. Ambrósio, deve separar-se da sua família89. Devem-se honrar os pais; não contentes com passarem uma vida exemplar e apostólica, quiseram en-
mas é necessário antes de tudo obedecer a Deus, diz Sto. Agostinho90. E, trar em algum instituto religioso para viverem debaixo da obediência, persu-
segundo S. Jerônimo, deixar de obedecer a Deus para testemunhar aos seus adidos e com razão de que se não pode fazer a Deus sacrifício mais agradá-
uma grande afeição, não é piedade filial; é antes impiedade para com Deus91. vel, que o da própria vontade. Nem todos somos chamados ao estado religi-
Declarou o nosso Redentor que tinha vindo ao mundo para nos separar oso, mas quem quiser trilhar o caminho da perfeição, além da obediência
dos nossos pais92. E porque? Porque no negócio da salvação os nossos pais devida ao seu prelado, deve ao menos sujeitar a sua vontade à autoridade
são (podem ser) os nossos maiores inimigos: Et inimici hominis, domestici dum pai espiritual, que o dirija em todos os exercícios de piedade, e mesmo
ejus. S. Basílio nos adverte, por conseqüência, que evitemos como uma ten- nos negócios temporais de maior importância, quando esses interessem ao
tação diabólica o tomarmos encargo dos bens do nosso próximo93. bem da sua alma.
Que pena ver um padre, que podia salvar almas, ocupado a governar O que se faz por gosto ou não aproveita, ou aproveita pouco: Até no
uma casa, a cuidar de animais e doutras coisas semelhantes! Como! excla- vosso jejum se encontra a vossa vontade102. Donde S. Bernardo conclui: Gran-
ma S. Jerônimo, abandonará um padre o serviço do seu Pai celeste, para de mal é a vontade própria, que faz que as vossas boas obras não sejam
comprazer com o seu pai da terra? Quando se trata, acrescenta ele, de ir boas para vós103. Não há para nós inimigo maior que a vontade própria. Tirai
aonde o serviço de Deus chama, deve o filho saltar, se preciso for, por cima a vontade própria, dizia ainda S. Bernardo, e não haverá mais inferno104. Está
do corpo do seu pai: “Desertarei eu das bandeiras do Cristo por causa de o inferno cheio de vontades próprias. Qual é com efeito a causa dos nossos
meu pai? Que fazes tu na casa paterna, ó soldado efeminado? Porque não pecados, senão a própria vontade? O próprio Sto. Agostinho confessa que,
estás no campo e nas trincheiras? Ainda mesmo que visses o teu pai esten- quando vivia no pecado, se sentia instado pela graça a deixá-lo, mas resistia
dido sobre o limiar da porta, seria necessário que passasses por cima dele, pela sua parte, retido por uma só cadeia, — a sua vontade própria105. Segun-
para voares de olhos enxutos para o estandarte da Cruz. O único modo de do S. Bernardo, tão oposta é a Deus a vontade própria, que até o destruiria,
mostrar piedade neste caso é ser cruel”94. se Deus pudesse ser destruído106. Escrevia além disto que fazer-se discípulo
De Sto. Antônio abade refere Sto. Agostinho que queimava as cartas de si mesmo, é querer aprender dum louco107. Importa-nos saber que todo o
recebidas de seus pais, dizendo: Para que me não queimeis, é que eu vos nosso bem consiste em nos unirmos à vontade de Deus: Na sua vontade
queimo95. Deve desprender-se de seus pais, quem quer estar unido a Deus96. está a vida108.
De contrário, ajunta Pedro de Blois, o amor do sangue em breve sufocará o O Senhor, porém, ordinariamente falando, não nos faz conhecer a sua
amor de Deus97. É difícil encontrar Jesus Cristo no meio dos parentes; por vontade senão por meio dos nossos superiores, isto é, dos prelados e direto-
isso S. Boaventura dizia: Ó meu bom Jesus, se vós não pudestes ser encon- res, a quem diz: Quem vos escuta, a mim escuta; e acrescenta: E quem vos

105
despreza, a mim despreza109. Assim, na Eucaristia se diz que é uma espécie gem; em breve nos encontraremos na eternidade. Em conclusão, dir-vos-ei
de idolatria não obedecer aos superiores110. Por outro lado, S. Bernardo nos com S. Filipe de Néri: “Insensato, quem não se santifica”.
assegura que, embora as prescrições do nosso pai espiritual não impliquem
um pecado manifesto, devemos recebê-las com inteira confiança, como se _______________________________________________
derivassem do próprio Deus111. 1. Quod fecerit Deus hominem rectum (Eccli. 7, 30).
Feliz quem, no momento da morte, pudesse dizer como o abade João: 2. Caro enim concupiscit adversus spiritum, spiritus autem adversus carnem (Gal. 5, 17).
3. Video autem aliam legem in membris meis, repugnantem legi mentis meae, et captivantem
Nunca fiz a minha vontade, e nunca ensinei nada aos outros, que primeiro me in lege peccati (Rom. 7, 23).
não tivesse praticado. Cassiano, que cita este exemplo, ensina que mortificar 4. Constitui te... ut evellas et destruas... aedifices et plantes (Jer. 1, 10).
a vontade própria, é cortar a raiz de todos os vícios112. Também lemos nos 5. Beati mundo corde, quoniam ipsi Deum videbunt (Matth. 5, 8).
Provérbios: O homem obediente será vitorioso nas suas palavras113; e noutro 6. Deum videre vis? prius cogita de corde mundando (Serm. 177. E. B. app.).
lugar: Mais vale a obediência que os sacrifícios114. Na verdade, oferecer a 7. Quem docebit (Deus) scientiam? — Ablactatos a lacte, avulsos ab uberibus (Is. 28, 9).
8. Animalis autem homo non percipit ea quae sunt Spiritus Dei (1. Cor. 2, 14).
Deus esmolas, jejuns e penitências, é oferecer-lhe apenas uma parte da 9. Myrrha et gutta, et casia, a vestimentis tuis (Ps. 44, 9).
vítima; dar-lhe a própria vontade, render-lhe obediência, é dar-lhe tudo quan- 10. Si myrrha prima spirare coeperit per mortificationem voluptatum, consequentur et aliae
do se possui. Então se lhe pode dizer: Senhor, depois do sacrifício da minha species aromaticae (De Annunt. s. 1).
vontade, nada me resta a oferecer-vos. — Por esta razão S. Lourenço 11. Messui myrrham meam cum aromatibus meis (Cant. 5, 1).
Justiniano afirma que quem faz a Deus o sacrifício da própria vontade obterá 12. Quos praescivit, et praedestinavit conformes fieri imaginis Filii sui (Rom. 8, 29).
13. Si quis vult post me venire, abneget semetipsum et tollat crucem suam, et sequatur me
quanto quiser115. O mesmo Senhor promete, ao que renuncia à própria von- (Matth. 16, 24).
tade para lhe agradar, elevá-lo acima da terra e torná-lo um homem todo 14. Despectum et novissimum virorum, virum dolorum (Is. 53, 3).
celestial116. 15. Semper mortificationem Jesu in corpore nostro circumferentes, ut et vita Jesu manifestetur
in corporibus nostris (2. Cor. 4, 10).
Meios para se vencer a si mesmo 16. Si ad ejus imitationem, assidue, carnem mortificemus.
17. Quia passionis dominicae mysteria celebramus, debemus imitari quod agimus.
18. Quae est ista quae ascendit per desertum, sicut virgula fumi ex aromatibus myrrhae et
Quanto aos meios a empregar para se vencer a si mesmo e domar to- thuris. Et universi pulveris pigmentarii (Cant. 3, 6).
das as paixões desordenadas, ei-los aqui. 19. Vadam ad montem myrrhae et ad collem thuris (Cant. 4, 6).
1.º - A oração: quem ora consegue tudo. Oratio, cum sit una, omnia potest, 20. Si quis vult post me venire... (Matth. 16, 24).
diz S. Boaventura. E o próprio Jesus Cristo disse: Pedi tudo quanto desejardes 21. Duo sunt crucis genera, unum corporale, aliud spirituale. Alterum est sublimius, scilicet,
regere motus animi (Serm. 196. E. B. app.).
e ser-vos-á concedido117. 22. Circumcisio cordis in spiritu (Rom. 2, 29).
2.º - Fazer-se violência com uma resolução firme; uma vontade forte 23. Dimisi eos secundum desideria cordis eorum; ibunt in adinventionibus suis (Ps. 80, 13).
triunfa de tudo. 24. Animae irreverenti et infrunitae ne tradas me (Eccli. 23, 6).
3.º - Examinar-se sobre a paixão que tem a combater, impondo-se algu- 25. Non est minimum, in minimis seipsum relinquere (De Imit. l. 2. c. 30).
ma penitência cada vez que sucumbir. 26. Nihil prodest, sine seipso, caetera reliquisse (Hom. 9).
27. Qui relinquere disponis omnia, te quoque inter relinquenda numerare memento (Declam.
4.º - Reprimir os desejos desregrados. Dizia S. Francisco de Sales: “Quero n. 3).
poucas coisas; e o que quero, com muita moderação o quero”118. 28. Sane, nisi abnegaverit semetipsum, sequi eum non potest (Decl. n. 48).
5.º - Mortificar-se nas pequenas coisas, e mesmo nas permitidas. É as- 29. Exsultavit ut gigas ad currendam viam (Ps. 18, 6).
sim que se ganha disposição para triunfar nas ocasiões mais importantes. 30. Exsultavit ut gigas ad currendam viam; nec sequi poteras oneratus (Declam. n. 2).
Convirá por exemplo: privar-se de dizer certo gracejo, reprimir certa curiosi- 31. Tantum proficies, quantum tibi ipsi vim intuleris (De Imit. l. 1. c. 25).
32. Quid prodest tenuari abstinentia, si animus intumescit superbia? Quid vinum non bibere,
dade, não colher determinada flor, não abrir logo uma carta, renunciar a cer- et odio inebriari? (Ep. ad Celant.).
ta empresa, fazendo um sacrifício a Deus, sem se inquietar com o desaire 33. Etenim Christus non sibi placuit (Rom. 15, 3).
que lhe advier. Que fruto temos colhido nós de tantos gostos que havemos 34. Humilis habitus non sanctae novitatis est meritum, sed priscae vetustatis operculum.
procurado e de tantas empresas coroadas de bom êxito? Se em ocasiões Veterem hominem non exuerunt, sed novo palliant (In Cant. s. 16).
tais nos houvéramos mortificado, quantos merecimentos teríamos ajuntado 35. Sal. par. gr. 2.
36. Possessa onerant, amata inquinant, amissa cruciant (Ep. 103).
diante de Deus! Procuremos de futuro ganhar alguma coisa para a eternida- 37. Dominus pars hereditatis meae et calicis mei; tu es qui restitues hereditatem meam mihi
de, considerando que cada dia nos aproximamos mais da morte. À propor- (Ps. 15, 5).
ção que nos mortificarmos, diminuiremos os sofrimentos no Purgatório, e 38. Se igitur Deus portio ejus est, non levem Creatori suo contumeliam videtur inferre, qui,
aumentaremos a glória eterna no Paraíso. Neste mundo estamos de passa- super hoc singulare talentum, terrenam aestuat pecuniam cumulare (Opusc. 27, proem.).

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39. Quis, obsecro, avidius clericis quaerit temporalia? (S. ad Past. in syn.). 77. Mensura oneris pro mensura debet esse gestantis; alioquin impositi oneris fit ruina, ubi
40. Non nummum propter Deum impendunt, sed Deum propter nummum colunt (De Civit. D. vectoris infirmitas est (Lib. de Viduis).
l. 11.c. 25). 78. Qui enim se ingerit, et propriam gloriam quaerit, non sumit honorem, sed, gratiae Dei
41. Ignominia Sacerdotis est studere divitiis (Ep. ad Nepot.). rapinam faciens, jus alienum usurpat (In Hebr. 5,4).
42. Ingenti periculo sunt Sacerdotes, qui curis pecuniae, et familiarium rerum, incrementis, 79. Quos videmus vineis dominicis se ingerere, fures sunt, non cultores (In Cant. s. 30).
occupantur (In Ps. 138). 80. Ipsi regnaverunt, et non ex me (Os. 8, 4) .
43. Qui volunt divites fieri, incidunt in tentationem, et in laqueum diaboli, et desideria multa 81. Corpus Ecclesiae ambientium contagione foedatur (Ep. 1).
inutilia et nociva, quae mergunt homines in interitum et perditionem (1. Tim. 6, 9). 82. Recumbe in novissimo loco (Luc. 14, 40).
44. Qui aurum redigit, gratiam prodigit (Serm. 59). 83. Cineri non expedit, ut in alto loco, sit, ne dispergatur a vento (De Erud. princ. l. 1. c. 1).
45. Avarus, quod est idolorum servitus (Ephes. 5, 5). 84. Elegi abjectus esse in domo Dei mei, magis quam habitare in tabernaculis peccatorum
46. Tolle pecuniarum studium, et omnia mala sublata sunt (In 1. Tim. hom. 17). (Ps. 83, 11).
47. Divitiae nostrae sunt pudicitia, pietas, humilitas, mansuetudo; illae nobis ambiendae sunt, 85. Si quis... non odit patrem suum et matrem... non potest meus esse discipulus (Luc. 14,
quae nos ornare possint, pariter et munire (De Vita cont. l. 2. c. 13). 26).
48. Habentes autem alimenta, et quibus tegamur, his contenti simus (1. Tim. 6, 8). 86. Si prohibeant ne vitam secundum ecclesiae disciplinae normam instituat, si negotiis
49. Nolite thesaurizare vobis thesauros in terra, ubi aerugo et tinea demolitur... Thesaurizate saecularibus eum implicent, tunc eos, tamquam in via Dei adversarios, odisse et fugere tenetur
autem vobis thesauros in coelo (Matth. 6, 19). (Abelly, Sacr. chr. p. 4. c. 6).
50. Nemo, militans Deo, implicat se negotiis saecularibus, ut ei placeat, cui se probavit (2. 87. Quos adversarios in via Dei patimur, odiendo et fugiendo nesciamus (In Evang. hom. 37).
Tim. 2, 4). 88. Nec in domo Domini Sacerdos eligitur, nisi qui dixerit patri et matri: Nescio vos (Epist.
51. Holocausta medullata offeram tibi (Ps. 65, 15). 102).
52. Quisquis se per negotiorum saecularium exercitia delectabiliter fundit, holocausti sui 89. Suis se abneget, qui servire Deo gestit (De Esau. c. 2).
medullas cum visceribus subtrahit, et solam victimae pellem Deo adolere contendit (Opusc. 90. Honorandus est pater, sed obediendum est Deo (Serm. 100, E. B.).
12. c. 22). 91. Grandis in suos pietas, impietas in Deum est (Ep. ad Paulam).
53. Magnis addictus es, noli minimis occupari (De Inst. Episc.). 92. Veni enim separare hominem adversus patrem suum... (Matth. 10, 35).
54. Fructus horum quid, nisi araneourm telae? (De Cons. l. 1. c. 2). 93. Fugiamus illorum curam tamquam diabolicam (Const. Monial. c. 21).
55. Nescio cur nos affligimus circa nihil, cum possidere Creatorem omnium valeamus! (Stim. 94. Propter patrem, militiam Christi deseram? Quid facis in paterna domo, delicate miles? Ubi
div. am. p. 2. c. 2). vallum? ubi fossa? Licet in limine pater jaceat, per calcatum perge patrem, siccis oculis ad
56. Rivus, qua fluit, cavat terram; sic discursos temporalium conscientiam rodit (De Cons. l. 4. vexillum Crucis evola. Solum pietatis genus est in hac re, esse crudelem (Ep. ad Heliod.).
c. 6). 95. Comburo vos, ne comburar a vobis (Ad Fr. in. er. s. 40).
57. Aurem cordis terrenarum cogitationum turba, dum perstrepit claudit (Mor. l. 23. c. 20). 96. Extra cognatos quisque debet fieri, si vult Parenti omnium verius jungi (Mor. l. 7. c. 18).
58. Quanto se rerum studiis occupant, tanto a charitate divina se separant (Past. p. 2. c. 7). 97. Carnalis amor extra Dei amorem cito te capiet (Epist. 134).
59. Saecularia negocia aliquando ex compassione toleranda sunt, nunquam vero ex amore 98. Quomodo te, bone Jesu, inter meos cognatos inveniam, qui inter tuos minime es inventus?
requirenda (Epist. 14). (Spec. Disc. p. 1. c. 23).
60. Per multas tribulationes, intrant justi in regnum coelorum; hi autem, per multas tribulationes, 99. Fili, quid fecisci nobis sic? — Quid est quod me quaerebatis? nesciebatis quia, in his quae
promerentur infernum (De Virginit. l. 3.). Patris mei sunt, oportet me esse? (Luc. 2, 49).
61. Non in foro Christus reperitur. 100. Dimitte mortuos sepelire mortuos suos (Matth. 8, 22).
62. Ei qui vult tecum judicio contendere, et tunicam tuam tolere, dimitte ei et pallium (Matth. 5, 101. Acceptius obsequium homo praestat Deo, suam voluntatem mortificans, quam si mortuos
40). ad vitam revocaret (Sac. an. p. 1. § 5).
63. Perde aliquid, ut Deo vaces, non litibus. Perde nummos, ut emas tibi quietem (Serm. 167. 102. In die jejunii vestri, invenitur voluntas vestra (Is. 58, 3).
E. B.). 103. Grande malum, propria voluntas, qua fit ut bona tua tibi bona non sint (In Cat. s. 71).
64. Hinc jam te condemno, quod judicio contendas (In 1. Cor. hom. 16). 104. Cesset voluntas propria, et infernus non erit (In Temp. Pasch. s. 3).
65. Diabolus est qui in artem ludos digessit (In Matth. hom. 6). 105. Ligatus, non ferro alieno, sed mea ferra voluntate (Conf. l. 8. c. 5).
66. Non solum profusos, sed omnes etiam jocos declinandos arbritor (Offic. l. 1.c. 23). 106. Quantum in ipsa est, Deum perimit propria voluntas (In Temp. Pasc. s. 3).
67. Licet interdum honesta joca sint, tamen ab ecclesiastica abhorrent regula (Epist. 23). 107. Qui se sibi magistrum constituit, stulto se discipulum subdit (Epist. 87).
68. Animarum subversio, cupiditas dignitatum (Epist. 14). 108. Et vita in voluntate ejus (Ps. 29, 6).
69. Patitur omnia, sed pro caducis. — Benigna est, sed divitibus. — Omnia suffert pro vanitate. 109. Qui vos audit, me audit. — Et qui vos spernit, me spernit (Luc. 10, 16).
— Omnia credit, omnia sperat, sed quae sunt ad gloriam hujus vitae. 110. Quasi scelus idololatriae, nolle acquiescere (1. Reg. 15, 23).
70. In honorum cupiditate, quantae spinae! (Enarr. in Ps. 102). 111. Quidquid, vice Dei, praecipit homo, quod non sit tamen certum displicere Deo, haud
71. Vidi impium superexaltatum, et elevatum sicut cedros Libani; transivi, et ecce non erat secus omnino accipiendum est, quam si praecipiat Deus (De Proee. et Disp. c. 9).
(Ps. 36, 35). 112. Nunquam meam feci voluntatem; nec quemquam docui, quod prius ipse non feci. —
72. Stultorum exaltatio, ignominia (Prov. 3, 35). Mortificatione voluntatum marcescunt universa vitia (De Coenob. inst. l. 4. c. 28 43).
73. E o deformior, quo illustrior (De Cons. l. 2. c. 7). 113. Vir obediens loquetur victoriam (Prov. 21-28).
74. Claras suas maculas reddit (Variar. l. 12. n. 2). 114. Melior est enim obedientia quam victimae (1. Reg. 15, 22).
75. Invident nobis; ibi nos felices putant, ubi periclitamur (Serm. 354. E. B.). 115. Sicut seipsum Deo tradit, voluntatem propriam immolando, sic a Deo, omne quod
76. Miror, an fieri possit, ut aliquis ex rectoribus salvus fiat (In Heb. hom. 34). poposcerit, consequetur (Lign. v. de Obed. c. 3).

107
116. Si averteris... facere voluntatem tuam... sustollam te super altitudines terrae (Is. 58, 13).
117. Quodcumque volueritis, petetis et fiet vobis (Jo. 15, 7).
118. Entret. 21.

NONA INSTRUÇÃO

Sobre a mortificação exterior


I

Necessidade da mortificação exterior

Ensina S. Gregório de Nazianzo que ninguém é digno de ser ministro de


Deus e de oferecer o sacrifício do altar, se não começar por se sacrifica a
Deus por completo1. Tal é também a linguagem de Sto. Ambrósio: É verdadei-
ramente agradável a Deus o sacrifício, quando começamos por nos oferecer-
mos como hóstias, para depois sermos dignos de apresentar as nossas
oferendas2. E o próprio Redentor disse: Se o grão de trigo não cair na terra e
nela não morrer, permanecerá só; mas, se morrer, produzirá muito fruto3.
Assim, quem quer produzir frutos de vida eterna, deve morrer a si próprio,
isto é, nada desejar para sua própria satisfação, e aceitar tudo quanto morti-
fique a carne4. Quem está morto para si mesmo, diz Lansperge, deve viver
neste mundo como se não visse nem ouvisse nada, como se nada lhe pu-
desse causar dor ou prazer, senão Deus.
Quem quiser salvar a sua vida, perdê-la-á; mas quem a perder por mim,
tornará a readquiri-la5. Ó ditosa perda, exclama Sto. Hilário, perder todos os
bens deste mundo, e até a vida para seguir a Jesus Cristo e alcançar a vida
eterna!6 No sentir de S. Bernardo, se outra razão não tivéramos para nos
darmos inteiramente a Deus, deveria bastar-nos o saber que ele se deu todo
a nós7. Ora, para nos darmos por completo a Deus, temos que desapegar-
nos de todas as afeições terrenas. Quanto menos desejarmos os bens da
terra, diz Sto. Agostinho, mais amaremos a Deus; ama-o perfeitamente quem
nada deseja8.
Na instrução procedente, falamos da mortificação interior; falaremos
agora da exterior que consiste na mortificação dos sentidos. Também esta é
necessária, porque, em conseqüência do pecado, temos conosco uma carne
inimiga, que combate contra a razão. Era dessa luta que o Apóstolo9 se la-
mentava: Sinto nos meus membros outra lei contrária à lei do meu espírito;
quer dizer, segundo Santo Tomás: a concupiscência da carne, que contraria
a razão10. Se a alma não dominar o corpo, será dominada por ele. Deu-nos
Deus os sentidos para que nos sirvamos deles, não segundo os nossos ca-

108
prichos, mas segundo a sua vontade. Devemos pois mortificar os nossos Em segundo lugar, a mortificação desapega a alma das afeições terrenas,
apetites, que são contrários à lei de Deus. e fá-la entrar nas disposições necessárias para se unir a Deus. Dizia S. Fran-
Os que pertencem a Jesus Cristo, têm crucificado a sua carne com os cisco de Sales, que jamais a alma poderá elevar-se para Deus, se a carne
seus vícios e concupiscências11. Tal a razão por que os santos se têm dado não for mortificada e dominada. Foi também o que disse S. Jerônimo21.
com tanto ardor a macerar a sua carne. S. Pedro de Alcântara tomou a reso- Em terceiro lugar, a penitência faz-nos adquirir os bens eternos, como S.
lução de jamais conceder ao seu corpo satisfação alguma, e cumpriu-a até Pedro de Alcântara e revelou do alto do Céu a Sta. Teresa, por estas pala-
à morte. S. Bernardo de tal modo, maltratava o seu, que lhe pediu perdão ao vras: Ó feliz penitência que me valeu tamanha glória!22
expirar. “É um erro pensar, dizia Sta. Teresa, que Deus admita na sua amiza- Por isso os santos trabalharam de contínuo em macerar a sua carne, o
de pessoas que procuram as suas comodidades12. — As almas que amam mais possível. S. Francisco de Borja dizia que morreria sem consolação, no
verdadeiramente a Deus, não sabem pedir-lhe descanso13”. E segundo Sto. dia em que não tivesse mortificado o seu corpo com alguma penitência. Uma
Ambrósio, quem não renuncia à satisfação do seu corpo, não pode agradar a vida de prazeres adocicados não pode ser a dum cristão.
Deus14. Quem sujeita o espírito à carne, diz Sto. Agostinho, é um monstro
que caminha com a cabeça para baixo e os pés para cima15. Nascemos para II
coisas mais altas, do que para sermos escravos da nossa carne; era16 Sêneca,
um pagão, que assim falava. Quanta mais razão temos nós para falar esta Prática da mortificação exterior
linguagem, nós que, alumiados pela fé, sabemos que fomos criados para
gozar de Deus eternamente! S. Gregório diz que transigir com os apetites da Se não tivermos coragem para mortificar o nosso corpo com grandes
carne, outra coisa não é que alimentar inimigos17. austeridades, pratiquemos ao menos algumas pequenas mortificasses. Su-
Santo Ambrósio deplora a desgraça de Salomão, que teve a glória de portemos com paciência as penas que nos advierem, por exemplo: este incô-
edificar o templo de Deus, mas melhor tinha feito se conservasse para Deus modo, esta vigília, este cheio desagradável, quando assistimos aos dentes,
o templo do seu corpo; porque deixou perder o seu corpo, a sua alma e o seu que vamos confessar nas prisões, quando ouvimos de confissão os pobres,
Deus, para contentar as suas inclinações18. Devemos tratar o nosso corpo e outras coisas semelhantes. Ao menos privemo-nos, de tempos a tempos,
como um cavalo fogoso, ao qual nunca se afrouxa o freio. De mais, segundo de algum prazer permitido. O que se permitem tudo que é lícito, diz Clemente
S. Bernardo, devemos opor-nos aos apetites do nosso corpo, como o médico de Alexandria, em breve passam ao que lhes não é lícito23. É difícil que per-
aos desejos do doente, quando este lhe pede o que não convém, e recusa maneça por muito tempo sem abraçar as coisas más, quem se entrega a
fazer o que lhe é útil para a saúde. Não seria cruel o médico se, por condes- todas as satisfações permitidas por si mesmas. — Um grande servo de Deus,
cendência com o doente, lhe permitisse arriscar a vida? Do mesmo modo, o Pe. Vicente Carafa, da Cia. de Jesus, dizia que o Senhor nos dera as delíci-
não é lisonjeando a nossa carne que temos caridade com ela; entendamos as deste mundo, não para gozarmos delas, mas para nos tornarmos agradá-
bem que nunca fomos tão cruéis para conosco próprios como quando, por veis aos seus olhos, pela oferenda dos seus próprios dons, privando-nos
um momento de prazer, dado aos sentidos, condenamos a nossa alma a um deles para lhe testemunharmos o nosso amor. Por outro lado, como nota S.
suplício eterno; é assim que fala S. Bernardo19. Numa palavra, é necessário Gregório24, não temos dificuldade em nos abstermos dos prazeres proibidos,
que mudemos de gostos e pratiquemos o que N. Senhor dizia um dia a S. quando estamos habituados a privarmo-nos dos permitidos.
Francisco de Assis: “Se me desejas, toma as coisas amargas por doces, e as Mas falemos das mortificasses particulares, que podemos impor aos
doces por amargas”. nossos sentidos, principalmente à vista, ao gosto e ao tato.
Vejamos os frutos da mortificação exterior.
Em primeiro lugar, livra-nos das penas devidas aos nossos prazeres 1. Da vista e de todo o exterior
culposos, penas que nesta vida são muito mais leves que na outra. Conta
Sto. Antonino que um anjo dera a escolher a um doente ou três dias de pur- Primeiro que tudo, devemos mortificar a vista. Os primeiros dardos que
gatório, ou dois anos no seu leito, com a moléstia que estava sofrendo. O ferem uma alma casta, e por vezes lhe dão a morte, entram pelos olhos, nota
doente escolheu os dias de purgatório; mas, passada apenas uma hora, logo S. Bernardo25. E um profeta disse: Foi o meu olhar que assolou a minha alma26.
se queixou ao anjo de o ter feito sofrer tantos anos naqueles momentos, É por meio dos olhos que os pensamentos culposos são excitados no espíri-
tendo-lhe anunciado somente três dias. O anjo respondeu-lhe: “Que dizeis? to. Dizia S. Francisco de Sales: “O que não se vê não se deseja”. Assim, o
Ainda o vosso corpo está quente no leite mortuário, e já falais em anos!” demônio move primeiro a tentação de olhar, depois de desejar, e enfim de
Quereis escapar ao castigo, pergunta S. João Crisóstomo? Sêde o vosso consentir. Tal foi o processo que seguiu até com o nosso Salvador; depois de
próprio juiz: arrependei-vos e corrigi-vos20. lhe ter mostrado os reinos do mundo, tentou-o dizendo-lhe: Todas estas coi-

109
sas te darei, se te prostrardes diante de mim e me adorares27. O que Satanás Assistia um dia o Pe. Alvarez à degradação pública dum padre; como ali
não conseguiu com Jesus Cristo, tinha-o obtido com Eva: Viu a mulher que o estavam mulheres, tomou ele nas suas mãos uma imagem da santíssima
fruto era bom para comer, agradável aos olhos e de aspecto atraente; colheu Virgem e nela conservou fixos os olhos, durante as muitas horas que a ceri-
o fruto e comeu-o28. mônia durou, com receito de que os olhos lhe não caíssem sobre alguma
Diz Tertuliano que certos olhares furtivos são o princípio das maiores mulher. Logo de manhã ao despertarmos, digamos a nosso Senhor com Davi:
desordens29. E S. Jerônimo ajunta que os olhos são como ladrões, que quase Preservai os meus olhos de toda a vaidade38.
nos arrastam à força para o pecado30. Devem-se fechar pois as portas da Ó! quanto é proveitoso para nós e edificante para os outros termos os
praça se se quer que o inimigo não entre nela. O abade Pastor, por ter olhado olhos baixos! Vem a propósito aqui um episódio de S. Francisco de Assis,
uma mulher, foi atormentado de maus pensamentos durante quarenta anos. muito conhecido. Disse ele um dia ao seu companheiro que queria ir pregar,
Do mesmo modo S. Bento, por ter levantado os olhos para uma mulher, quando e saíram do convento; deram um passeio, sempre com os olhos baixos, e
ainda estava no mundo, a tal ponto foi tentado que, para vencer mesmo no voltaram. — ‘E quando fazeis o vosso sermão, lhe perguntou o companhei-
deserto, se arremessou entre espinhos; só por esse meio conseguiu triunfar. ro?” — o santo respondeu: “O nosso sermão está feito: consistiu na modéstia
O mesmo S. Jerônimo, no seu retiro de Belém, foi por longo tempo assaltado dos olhos, de que demos exemplo a este povo”. Conforme nota um autor,
de pensamentos impuros, ao recordar-se de certas mulheres que tinha visto dizem os evangelistas, em muitos lugares, que o nosso Salvador, em certas
em Roma. Permaneceram vitoriosos os grandes santos, graças ao socorro ocasiões ergueu os olhos para olhar: Levantou os olhos para os seus discí-
de Deus que, por suas orações e penitências alcançaram; mas quantos ou- pulos39. Tendo Jesus elevado os olhos...40. Dá-se a entender que de ordinário
tros a quem os olhos fizeram cair miseravelmente! Foram os olhos que cau- os conservava baixos. Assim S. Paulo punha em relevo a modéstia do seu
saram a queda de Davi e também de Salomão. Fica-se tomado de horror ao divino Mestre, quando escrevia: Eu vos conjuro pela doçura e modéstia de
ler o que Sto. Agostinho refere de Alípio: foi ao teatro com a resolução de não Jesus Cristo41.
olhar: Adero absens, dizia ele; mas depois, tentado a olhar; não só pecou, Diz S. Basílio que é necessário ter os olhos voltados para a terra e a
como até provocou outros para o pecado31. alma elevada ara o céu42. Segundo S. Jerônimo, é o rosto o espelho da alma,
Sêneca pois tinha razão para dizer que o ser cego é grande auxílio para e os olhares têm uma linguagem silenciosa, que deixa escapar os segredos
conservar a iocência32. Não nos é lícito arrancar os olhos para nos privarmos do coração43. E no dizer de Sto. Agostinho, olhos que não sabem conservar-
da vista, mas devemos tornar-nos cegos fechando-os, para não vermos o se baixos revelam uma coração impuro44. Sto. Ambrósio ajunta que bastam
que nos pode levar para o mal: Quem fecha os olhos para não ter maus os movimentos do corpo para denunciarem o bom ou mau estado da alma45.
olhares, há de habitar em lugares elevados33. Assim Jó tinha feito um acordo Conta a este propósito que ajuizara mal de dois homens, só por ver a imodéstia
com os seus olhos, para não olhar nenhuma mulher, com receito de que do seu andar, e que o seu juízo se confirmara: veio a saber que um era ímpio
alguns maus pensamentos o não viessem atormentar34. S. Luís de Gonzaga e o outro herege.
não ousava erguer os olhos para sua mãe. S. Pedro de Alcântara abstinha-se Falando em particular dos homens consagrados a Deus, diz S. Jerônimo
de olhar até os seus irmãos de religião, que conhecia pela voz e não pela que todas as suas ações, discursos, exterior e andar, são um ensinamento
vista. para os fiéis46. Daí esta recomendação do Concílio de Trento47: De tal modo
O Concílio de Tours diz que os padres se devem resguardar de tudo devem os eclesiásticos ordenar a sua vida e costumes, que no seu modo de
quanto possa ferir-lhes os olhos ou os ouvidos35. Esta advertência dirige-se vestir, nos seus gestos e no seu andar, só revelem gravidade e espírito religi-
especialmente aos padres seculares, que muitas vezes têm de exercer as oso. O mesmo pensamento exprime S. João Crisóstomo, dizendo: É preciso
suas funções em públicas e nas casas dos leigos. Se derem a seus olhos a que a alma do padre seja toda resplandecente, para que alumie os que nele
liberdade de olharem todos os objetos que se lhes apresentarem, dificilmen- põem os olhos48. A todos e em tudo deve o padre dar exemplo de modéstia:
te se conservarão castos. É o Espírito Santo quem nos adverte: Desvia os nos olhares, no andar, nas palavras, nomeadamente falando pouco e como
teus olhos da mulher enfeitada, e não procures ver os atrativos estranhos; a convém.
beleza deste sexo tem sido a ruína de muitos homens36. E se por vezes os O padre deve falar pouco. Quem fala muito com os homens, mostra que
olhos se distraírem, diz Sto. Agostinho, guardemo-nos ao menos de os fixar fala pouco com Deus. As almas de oração são avaras de palavras; quando se
sobre objetos perigosos37. Não assistamos por tanto nem a bailes, nem a abre a boca do forno, escapa-se o calor. Tomás de Kempis diz: É no silêncio
comédias profanas, ou outras reuniões mundanas, em que se encontrem que a alma faz progressos49. E S. Pedro Damião: O silêncio é o guarda da
homens e mulheres. Se a necessidade exigir a nossa presença onde houver justiça50. O mesmo nos ensina o Espírito Santo: No silêncio e na esperança
mulheres, devemos ter lá particular cuidado em conservar a modéstia dos estará a vossa força51. Está no silêncio a nossa força, porque nunca se fala
olhos. muito sem algum pecado52.

110
Deve o padre falar dum modo conveniente. A vossa boca, diz Sto. ficação exterior consiste na mortificação da boca. Por isso Sto. André Avelino
Ambrósio, é a boca de Jesus Cristo; guardai-vos de a abrir, não digo só à dizia, que quem aspira à perfeição, deve começar por mortificar a sua boca.
maledicência e à mentira, mas até às palavras ociosas53. Quando se ama Segundo o testemunho de S. Leão, tal há sido a prática dos santos: “Os seus
uma pessoa, parece que não se sabe falar senão dela; assim, quem ama a primeiros combates na milícia cristã consistiram em santos jejuns”66. Dizia S.
Deus, está sempre disposto a falar de Deus. Lembrai-vos, exclama o abade Filipe de Néri a um seu penitente, que era pouco mortificado neste ponto: “Se
Gilberto, que a vossa boca está consagrada aos oráculos celestes; olhai como te não corrigires deste defeito, jamais chegarás à vida espiritual”. Assim, to-
um sacrilégio proferir palavra, que não se refira a Deus54. Santo Ambrósio dos os santos têm sido muito atentos em se mortificarem na comida. S. Fran-
nos adverte que se falta à modéstia, até falando em tom demasiado alto: cisco Xavier não comia senão um pouco de arroz tostado, e S. Francisco
Seja a modéstia o regulador da vossa voz, para que não ofendais os ouvidos Regis um pouco de faria cozida em água. S. Francisco de Borja, sendo ainda
com um tom demasiado estridente55. Ainda mais, exige a modéstia que nos secular e vice-rei da Catalunha, só se alimentava de pão e ervas. S. Pedro de
abstenhamos não só de dizer, mas de escutar qualquer palavra imodesta: Alcântara contentava-se com uma tigela de sopa.
Resguardai os vossos ouvidos com uma sebe de espinhos, não escuteis “É necessário comer para viver, dizia S. Francisco de Sales, e não viver
palavras más56. para comer”. Pessoas há que parecem viver para comer, fazendo como diz S.
A par disto, é necessário que o padre seja modesto no vestir. Vêem-se Paulo, da sua barriga o seu deus67. Segundo Tertuliano, o vício da gula ou dá
alguns, diz Santo Agostinho, que para se mostrarem bem vestidos no exteri- a morte, ou pelos menos, obscurece muito todas as virtudes68. Foi a gula que
or, se despojam da modéstia interior57. Um vestido de luxo, um casaco curto, causou a ruína do mundo: pelo prazer de saborear um fruto, Adão se deu à
botões de ouro nos punhos... e outras coisas semelhantes indicam falta de morte a si próprio, e arrastou na sua queda todo o gênero humano.
virtude na alma. Ouçamos S. Bernardo: Os que andam quase nus erguem a Dum modo particular, por causa do seu voto de castidade, devem os
sua voz e vos gritam: os bens que desperdiçais pertencem-nos; o que tomais sacerdotes mortificar o gosto. S. Boaventura diz que a intemperança na co-
para enfeitardes a vossa vaidade, é às nossas necessidades que o arrebatais58. mida alimenta a impudicícia69. E Sto. Agostinho: Se a alma for como que
Sobre este ponto ordenou o 2.º Concílio de Nicéia: Deve o padre contentar- sufocada pelo excesso da comida, a inteligência se embotará, e a terra do
se com um vestuário modesto de pouco valor; tudo quanto é inútil e só visa à nosso corpo se cobrirá com os espinhos da luxuria70. Daí esta prescrição dos
ostentação, expõe-no à murmuração e à crítica59. Cânones apostólicos: Os padres que comem demais devem ser depostos71.
Deve-se observar a modéstia no cabelo. O papa Martinho proibiu aos Quem habitua o seu escravo a viver delicadamente, diz o Sábio, há-de
clérigos o exercício das suas funções na igreja, desde que não tivessem o encontrá-lo depois rebelde às suas ordens72. Conforme o aviso de Sto. Agos-
cabelo cortado a ponto de conservarem as orelhas descobertas60. À vista tinho, guardemo-nos de dar à carne forças contra o espírito73. Refere Paládio
disto, que pensaremos daqueles a quem Clemente de Alexandria acusa de que S. Macário de Alexandria praticava duras penitências e, como lhe per-
serem avaros do seu cabelo, a ponto de o não deixarem cortar senão com guntassem porque tratava tão cruelmente o seu corpo, deu esta sábia res-
reserva?61 Que vergonha, diz S. Cipriano, ver eclesiásticos que trazem uma posta: Atormento quem me atormenta74. A mesma coisa fazia e dizia S. Pau-
cabeleira anafada como a das mulheres?62 O próprio Apóstolo censurou este lo: Castigo o meu corpo e o reduzo à escravidão75. Quando a carne não é
abuso, dizendo que o cuidado do cabelo assim como é uma glória para as mortificada, dificilmente obedece à razão. E Santo Tomás diz que o demônio,
mulheres, é uma ignomínia para um homem63. E falava assim de qualquer quando é vencido nas tentações da gula, cessa de tentar pela impureza:
homem, mesmo secular. Que idéia se há de fazer pois dum eclesiástico, que Diabolus, victus de gula, non tentat de libidine. O Pe. Cornélio acrescenta
ostenta uma cabeleira artisticamente cuidada, que frisa o cabelo e porventura que, vencida a gula, é fácil triunfar de todos os outros vícios76. De ordinário
até o pulvilha? porém, nota Luís de Blois, o grande número vence mais facilmente os outros
Dizia Minúcio Felis que nós, os eclesiásticos, nos devemos dar a conhe- vícios que a gula77.
cer como tais, não pelos adornos do corpo, mas pelos exemplos de modés- Mas objeta-se: Deus criou os alimentos para que gozássemos deles. —
tia64. Santo Ambrósio diz também que o exterior do sacerdote deve ser tal, Respondo: Criou-os Deus para que sirvam à conservação da nossa vida,
que à sua vista o povo se sinta penetrado de respeito para com Deus, de segundo as necessidades, e não para que abusemos deles pela intemperança.
quem ele é ministro65. E quanto a certas iguarias delicadas, que não são necessárias à sustenta-
ção da vida, também o Senhor as criou, para que nos mortifiquemos algu-
2. Do gosto mas vezes pela privação delas. O fruto que Deus proibiu a Adão, tinha sido
criado para que Adão se abstivesse dele. Preservemo-nos da intemperança
Falemos em segundo lugar da mortificação do gosto, isto é, da boca. O ao menos.
Pe. Rogacci ensina, no seu Único Necessário, que a máxima parte da morti- Para observarmos a temperança, diz S. Boaventura, temos quatro coi-

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sas a evitar: 1.º - comer fora do tempo; 2.º - comer com demasiada sofregui- como remédio as macerações da carne. S. Bento e S. Francisco, assaltados
dão; 3.º - comer em excesso; 4.º - comer iguarias delicadas78. Que vergonha por essas tentações, rolaram-se em espinhos. Eis uma comparação que nos
ver um padre habituado a procurar tais ou tais comidas, preparadas de tal ou oferece o pe. Rodriguez: “Imaginai um homem que se encontrasse envolvido
tal modo, e quando não as encontra ao gosto da sua sensualidade, incomo- nas roscas duma serpente, que procurasse sem cessar dar-lhe a morte, com
dar criados e parentes, pôr a casa toda em revolução! Os padres virtuosos as suas mordeduras envenenadas; se ele não pudesse tirar a vida a esse
contentam-se com o que lhes servem. reptil, forcejaria ao menos por lhe fazer perder sangue e enfraquecê-la, para
Notemos ainda o que diz S. Jerônimo: Um eclesiástico torna-se despre- a tornar incapaz de grandes malefícios”.
zível, desde que aceite com freqüência convites para jantar79. Os padres exem- Diz Jó que a sabedoria não se encontra no meio dos prazeres terrenos:
plares evitam os grandes jantares, em que de ordinário se não observa nem Não lhe conhece o homem o valor, nem ela se encontra nas regiões dos que
a modéstia nem a temperança. É necessário, ajunta o mesmo santo, que os vivem nas delícias84. Num lugar diz o Esposo dos Cânticos que habita no
leigos encontrem em nós antes consoladores nas suas penas, que convivas monte da mirra85, e noutro que vive no meio dos lírios86. O abade Gilberto
nos dias de prosperidade. concilia estas duas passagens, dizendo que o monte da mirra, onde se mor-
tifica a carne, é precisamente o lugar em que nascem e se conservam os
3. Do tato lírios da pureza87. E, se alguma vez se ofendeu a castidade, a razão exige
que depois se castigue a carne: Assim como pusestes os vossos membros a
Em terceiro lugar, quanto ao sentido do tato, é necessário, primeiro que serviço das inclinações impuras, para praticardes a iniqüidade, assim agora
tudo, que evitemos toda a familiaridade com pessoas do outro sexo, embora ponde os vossos membros ao serviço da justiça, para fazerdes obras de
parentas. — São minhas irmãs, minhas sobrinhas. — Sim, mas são mulhe- santidade88.
res. Os confessores prudentes têm razão em proibir às suas penitentes que
lhes beijem mesmo a mão. 4. Das penas que sobrevêm naturalmente
Com respeito a este sentido, importa ainda notar que o sacerdote corre
maior perigo, se não usar consigo de toda a cautela e modéstia. Eis o que o Se não temos coragem para nos impormos mortificasses voluntárias,
Apóstolo nos recomenda: Saiba cada um de vós guardar o vaso da sua car-