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Traducido con autorizacin por Dolores Snchez-Pealver, Veterinaria, del Libro "Food Pets Die For: Shocking Facts

About Pet Food." Autora: Ann N. Martin. NewSage Press (1997).

HECHOS IMPACTANTES SOBRE ALIMENTOS COMERCIALES PARA MASCOTAS

Los anuncios de alimentos comerciales para mascotas en televisin y en las revistas bien nos podran hacer creer que las carnes, los cereales y las grasas utilizados en estos alimentos podran bendecir nuestras mesas. Pollo, vaca, cordero, cereales integrales, y grasas de calidad son supuestamente la composicin de alimentos para perros y gatos. En mi opinin, cuando compramos estos sacos y latas de alimentos comerciales, estamos en la mayora de los casos comprando basura. Inequvocamente, no puedo decir que todos los alimentos comerciales para mascotas caigan dentro de esta categora, pero todava tengo que encontrar uno que pudiera, de buena fe, dar a mi perro o a mis gatos. Las etiquetas de los alimentos para mascotas pueden ser decepcionantes. Slo nos cuentan la mitad de la historia. La otra mitad de la historia est escondida tras ingredientes oscuros listados en las etiquetas. Poco a poco, a lo largo de siete aos, he sido capaz de desenterrar la informacin sobre el contenido de la mayora de alimentos comerciales para mascotas. Al principio me impact, pero mi shock se convirti en rabia cuando me di cuenta de lo poco que le cuentan al consumidor sobre el contenido real de los alimentos para mascotas. Cmo explico en el captulo dos, animales de compaa procedentes de clnicas, perreras y protectoras pueden y son reciclados y usados como fuentes de protena en los alimentos para mascotas. Las operaciones de retirada del ganado muerto juegan un papel muy importante en la industria alimentaria para mascotas. Animales muertos, atropellados en las carreteras que no se pueden enterrar a un lado y en algunos casos animales de zoolgicos son recogidos en estas operaciones del ganado muerto. Cuando un animal muere en el monte o es sacrificado por una enfermedad o incapacidad, los operadores del ganado muerto los recogen y los transportan a la planta de recogida. Ah el animal muerto es preparado para carne o, dependiendo en el estado de descomposicin, llevado a la planta de procesamiento. En las plantas de recogida, los animales de valor son deshollados y desviscerados. Las pieles de vacuno se venden para cuero. La carne utilizable se separa del cadver y se recubre con carbn para prevenir que se utilice para consumo humano. Entonces la carne se congela y vende para alimentacin animal, lo que incluye a los alimentos para mascotas. Los paquetes de esta carne congelada deben marcarse claramente como "no apto para consumo humano". El resto del cadver y productos de peor calidad cmo las vsceras, grasa, etc. se envan a las instalaciones de reciclado. Las plantas de reciclado son ollas en ebullicin para todo tipo de desechos. Grasa y basura de restaurantes; carnes y productos cocidos ms que caducados de los supermercados (bandejas de corcho y films de plstico incluidos); las entraas de las operaciones de retirada del ganado muerto y el material contaminado decomisado en los mataderos. Todo esto se procesa.

Los mataderos dnde los ganados vacuno, porcino, caprino, ovino, aviar, etc. encuentran su destino final, proveen ms combustible para el procesamiento. Tras el sacrificio, se separan las cabezas, pezuas, piel, uas, pelo, pluma, menudillos y corvejones y las glndulas mamarias. Este material se enva para procesamiento. Los animales que han muerto de camino al matadero se procesan. Los tejidos cancerosos o tumores y los rganos infestados de gusanos se procesan. Zonas de inyecciones, cogulos de sangre, esquirlas seas u otra materia ajena se procesan. La sangre contaminada se procesa. Estmagos e intestinos se procesan. Material contaminado que contiene o ha sido tratado con sustancias no permitidas por o en cantidades que exceden los lmites marcados por el Acto de Alimentos y Drogas o el Acto de Proteccin Ambiental. En otras palabras, si un cadver contiene altos niveles de drogas o pesticidas este material se procesa. Antes del procesamiento, este material de los mataderos se "desnaturaliza", lo que significa que el material del matadero se recubre con una sustancia particular para prevenir que vuelva a la cadena de alimentacin humana. En Estados Unidos las sustancias utilizadas para desnaturalizar incluyen: acido carblico crudo, aceite de combustible o citronella. En Canad el agente desnaturalizante es Birkolene B. Cuando pregunt, el Ministerio de Agricultura no divulgaba la composicin del Birkolene B, alegando que sus ingredientes son un secreto de marca. En la planta de procesamiento el material de mataderos, los desechos de restaurantes y supermercados, el ganado muerto, los animales atropellados y los animales de compaa eutanasiados se echan en unos contenedores gigantes. Una mquina va picando despacio toda la porquera. Tras ser desmenuzada, se cocina a temperaturas de entre 220 y 270 grados F. (104.4 a 132.2 grados C.) durante veinte minutos a una hora. La grasa sube a la superficie, dnde se retira de la mezcla. Esta es la fuente de grasa animal en la mayora de los alimentos para mascotas. El material restante, el crudo, se pone entonces en una prensa donde se extrae la humedad. Lo que tenemos ahora es harina de carne y hueso. La Asociacin de Oficiales de Control Alimentario Americanos en sus "Definiciones de Ingredientes" describe la harina de carne cmo el producto obtenido por procesamiento de tejido de mamferos exclusivo de contenido de sangre, pelo, pezua, piel, recortes, estircol, estmago y rumen (el primer preestmago o panza de un rumiante) excepto en tales cantidades como puedan ocurrir inevitablemente en buenas prcticas de procesado. En un artculo escrito por David C. Cooke, "Animal Disposal: Fact and Fiction", Cooke anotaba, "Se puede imaginar el intentar separar el pelo y los contenidos gstricos de 600,000 toneladas de perros y gatos antes de cocinarlos?" Parece que o bien la definicin de harina de carne o de harina de carne y hueso debiera redefinirse o necesite una mejor descripcin de las "buenas prcticas de fbrica". Cuando los animales 4-D se recogen y envan a estas instalaciones de procesamiento, puedes estar seguro que los contenidos gstricos no se quitan. La sangre no se drena ni se quitan cuernos ni pezuas. La nica porcin del animal que puede que se quite es la piel y alguna carne que se pueda preparar y no excesivamente enferma para ser vendida cmo alimento crudo para mascotas o alimento del ganado. El Ministro de Agricultura en Quebec dej claro que los animales de compaa se procesan enteros.

La revista Pet Food Industry dice que un fabricante de alimento para mascotas puede rechazar el material procesado por varias razones, incluida la presencia de material extrao (metales, pelo, plstico, goma, cristal), mal olor, demasiadas plumas, pelo o cerdas, pedazos de huesos, moho, anlisis qumico que se sale de lo especificado, aadido de sangre, plumas o carbonato clcico, metales pesados, contaminacin por pesticidas, picado o densidad bruta no adecuados e infestacin por insectos. Mira que este artculo dice que el fabricante puede rechazar este material, no que lo rechaza. Si la etiqueta en el alimento para mascotas que compras dice que contiene harina de carne o harina de carne y hueso es ms que probable que est compuesto por todos los materiales expuestos arriba. La carne como la define la Asociacin de Oficiales de Control Alimentario Americanos (AAFCO), es la carne limpia derivada de mamferos sacrificados en mataderos y se limita a la parte del msculo estriado que es esqueltica o que se encuentra en la lengua, diafragma, corazn o esfago; con o sin la grasa que la recubre y acompaa y las porciones de piel, sinovia, nervios y vasos sanguneos que normalmente acompaan a la carne. Cuando en una etiqueta de alimento para mascotas lees que el producto contiene "carne de verdad", te estn dando vasos sanguneos, sinovia, etc. -apenas la carne sabrosa que la industria nos quiere hacer creer que est poniendo en el alimento. Los subproductos crnicos son las partes limpias no recicladas distintas a la carne derivadas de mamferos sacrificados en mataderos. Incluye, pero no est limitado a, pulmones, bazo, riones, sesos, hgado, sangre, hueso, tejido graso parcialmente desengrasado a bajas temperaturas y estmagos e intestinos liberados de su contenido. De nuevo, ten por seguro que si se pudieran usar para consumo humano, tal como los riones y los hgados, no iran al alimento para mascotas. Si un hgado est infestado por parsitos, si los pulmones estn llenitos de neumona, estos pueden convertirse en alimento para mascotas. Sin embargo, en Canad, los intestinos libres de enfermedad se pueden todava usar para embutido para humanos en lugar de alimento para mascotas. Y sobre otras fuentes de protena que se pueden usar en alimentos para mascotas? La harina de subproductos avcolas consiste en partes limpias recicladas y picadas de cadveres ganado aviar cmo cuellos, patas, huevos sin desarrollar e intestinos, excluido de plumas, excepto en tales cantidades que puedan ocurrir inevitablemente en buena prctica de procesado. Los subproductos avcolas-huevos son una mezcla de cscaras de huevo, huevos no frtiles o no eclosionados y pollos eliminados que han sido cocinados, deshidratados y picados, con o sin la separacin de parte de la grasa. Los subproductos avcolas incluyen partes limpias no recicladas de cadveres de ganado aviar sacrificado en mataderos, como cabezas, patas y vsceras, libres de materia fecal y materia extraa excepto en tales cantidades traza como pueda ocurrir inevitablemente en buena prctica de fbrica. Estas son todas definiciones tal y cmo estn descritas en las "Definiciones de Ingredientes" de la AAFCO.

La pluma hidrolizada es otra fuente de protena - no protena digestible, pero protena de cualquier modo. Este producto resulta del tratamiento bajo presin de plumas limpias, intactas de ganado avcola procedente de mataderos libre de aditivos y/o aceleradores. Hemos cubierto la carne y aves que se pueden utilizar en alimentos comerciales para mascotas pero segn la AAFCO hay una serie de otras fuentes que pueden formar la protena en estos alimentos. El pelo hidrolizado es un producto preparado a partir de pelo limpio tratado con calor y presin para producir un producto adecuado para alimentacin animal. La sangre animal desecada por spray se produce a partir de sangre animal limpia, fresca excluida de todo material extrao tipo pelo, contenido gstrico (contenido del estmago) y orina, excepto en tales trazas como pueda ocurrir inevitablemente en buena prctica de fbrica. El desecho alimentario deshidratado es cualquier y todo producto animal y vegetal produce recogido de fuentes bsicas de procesado alimentario o instituciones donde se procesa alimento. El producto ser recogido diariamente o lo suficientemente a menudo para que no se aprecie descomposicin alguna. Con este ingrediente, parece que lo que uno no ve no le daa a uno. La basura deshidratada est compuesta de desecho animal y vegetal desecado coleccionado lo suficientemente a menudo para que no se haya establecido descomposicin daina alguna y del cual se han separado loza, cristal, metal, cuerda y otros materiales similares. Los productos de panza deshidratados estn compuestos de los contenidos del rumen de vacuno sacrificado en mataderos deshidratado a temperaturas por encima de 212 grados F. (100 grados C.) a un contenido de humedad del 12 por ciento o menor, dicha deshidratacin est diseada para destruir cualquier bacteria patgena. El desecho avcola desecado es un desecho animal procesado compuesto principalmente de excreta de rumiantes procesada que ha sido deshidratada artificialmente a un contenido de humedad no superior al 15 por ciento. No contendr menos de un 12 porciento de protena bruta, no ms de un 40 porciento de fibra bruta, incluyendo paja, serrn y dems, y no ms de un 30 porciento de cenizas. El desecho suino desecado es un producto de desecho animal procesado compuesto principalmente excreta de sunos que ha sido deshidratada artificialmente a un contenido de humedad no superior al 15 por ciento. No contendr menos de un 20 porciento de protena bruta, no ms de un 35 porciento de fibra bruta, incluyendo otro material tal como paja, serrn o material de cama aceptable bedding materials, y no ms de un 20 porciento de cenizas. El producto de desecho animal no desecado est compuesto de excreta, con o sin la cama, de ganado avcola, rumiantes o cualquier otro animal excepto humanos, que pueden o no incluir otros ingredientes alimentarios, y que contiene ms de un 15 porciento de ingredientes alimentarios y ms del 15 por ciento de humedad. No contendr ms de un 30 porciento de

madera, serrn, arena, suciedad, tierra, piedras y materiales extraos similares combinados. Tras leer esta lista de ingredientes por primera vez y no creyendo del todo que dichos ingredientes pudieran ser utilizados en alimentos para mascotas, envi un fax a la presidencia de la AAFCO para preguntar. "Son aplicables las 'Definiciones de Ingredientes Alimentarios' tanto a alimento para mascotas cmo al alimento del ganado?" La contestacin fue la siguiente, "Las definiciones de ingredientes alimentarios aprobadas por la AAFCO son aplicables a todo alimento animal, incluido el alimento para mascotas, excepto cuando se especifiquen restricciones para especies animales especficas". Si un alimento para mascotas dice "subproductos crnicos" en la etiqueta, recuerda que este es el material que normalmente procede de los mataderos industriales u operaciones de retirada del ganado muerto, clasificados cmo condenado o contaminado, no apto para consumo humano. Las harinas de carne, animal, digestibles y combinadas (especficamente tejido animal, incluidos los huesos y excluido de pelo, pezuas, cuernos y contenido del tracto digestivo) estn compuestas de material procesado. La etiqueta no necesita especificar cual es la composicin de este material, ya que cada lote producido en el procesado consiste de un material distinto. Estas son las fuentes de protena que estamos alimentando a nuestros animales de compaa. En 1996 decid averiguar el coste de este material "de calidad" que las empresas de alimentos para mascotas compran de las instalaciones de procesamiento. Sabiendo que una llamada telefnica de un ciudadano ordinario no sacara informacin que yo requera, hice como si fuera a formar mi propia compaa independiente de alimentos para mascotas. Diciendo que mi compaa estaba a punto de comenzar a producir alimentos para mascotas de calidad, ped precios de subproductos crnicos y harina de carne a una compaa de procesamiento canadiense y a una compaa de procesamiento estadounidense. Ambas empresas con las que contact estaban ms que encantados de facilitarme esta informacin. Como yo slo era una pequea empresa y no necesitaba tanto material para empezar la produccin, el coste era superior que si hubiera sido para una de las grandes multinacionales. La harina de carne y hueso, con un contenido de un mnimo del 50 por ciento de protena, 12 porciento de grasa, 8 porciento de humedad, 8 porciento de calcio, 4 porciento de fsforo y 30 porciento de cenizas la poda comprar yo, una pequea empresa independiente por menos de 12$ (canadienses) la libra. En cuanto a los subproductos crnicos los precios variaban: el hgado a 21$ la libra, la ternera a 22$ la libra y los pulmones a slo 12$ la libra.

El principal ingrediente en los alimentos secos para perros y gatos es el maz. Sin embargo, tras ms investigacin, encontr que de acuerdo con la AAFCO, la lista de productos del maz que se pueden utilizar en los alimentos para mascotas es larga. Estos incluyen, pero no estn limitados a los siguientes ingredientes. Harina de maz son las porciones finas del maz molido que contienen poco o nada del salvado o del germen. Salvado de maz es la cubierta ms externa del grano de maz con poco o nada de la parte almidonosa del germen.

Harina de gluten de maz es el residuo desecado del maz tras la extraccin de la mayor parte del almidn y el germen y la separacin del salvado por el proceso de molido hmedo empleado en la manufactura de almidn de maz o sirope, o por tratamiento enzimatico del endospermo. El trigo es un constituyente que se encuentra a menudo en los alimentos para mascotas. De nuevo la AAFCO da trminos descriptivos para los productos del trigo. La harina de trigo consiste principalmente en harina de trigo junto con partculas finas de salvado de trigo, germen de trigo y las asaduras del "rabo del molino". El rabo del molino no es ms que el barrido de las sobras tras el procesado de toda la semana. La harina de germen de trigo consiste principalmente en germen de trigo junto con algo de salvado y los medianos y cortos. Los medianos y cortos de trigo tambin estn categorizados como las finas partculas del germen, salvado, harina y asaduras del "rabo del molino". Tanto el maz cmo el trigo son normalmente los primeros ingredientes que aparecen en las etiquetas de los alimentos secos de perros y gatos. Si no son los primeros ingredientes, son el segundo y tercero que juntos proporcionan la mayora de la fuente protenica de ese producto. Quizs la industria alimentaria para mascotas no se ha percatado de que los perros y gatos son carnvoros y por tanto deberan sacar su protena de la carne y no de cereales? En 1995 una gran compaa de alimentos para mascotas localizada en California, retir 20 millones de dlares en su comida para perros. Se encontr que esta comida contena vomitoxina. La vomitoxina se forma cuando los cereales se tornan hmedos y mohosos. Esta toxina se encontr en los "colados del trigo" utilizados en el alimento para mascotas. La FDA investig pero no porque le preocuparan los ms de 250 perros que enfermaron tras ingerir este alimento. Investig por preocupacin por la salud humana. Los colados de trigo contaminado eran el producto final de harina de trigo que se usara para fabricar pasta. El trigo para harina de horno requiere una calidad superior de trigo. Los colados de trigo, que no se utilizan para consumo humano, pueden incluir granos rotos, semillas de cultivo y malas hierbas, cascos, barcia, cortes, paja, polvo de ascensor o de molino, tierra y suciedad. La grasa es generalmente el segundo ingrediente que aparece en las etiquetas de los alimentos para mascotas. Las grasas se pueden echar en spray directamente sobre la comida o mezclada con otros ingredientes. Las grasas producen un olor repugnante que incita a tu mascota a comerse la basura. Estas grasas proceden de la grasa de los restaurantes. Este aceite est rancio y no es apto para consumo humano. Una de las principales fuentes de grasa proviene de la planta de procesamiento. Esta se obtiene del tejido de mamferos y/o aves en el proceso comercial de procesamiento o extrado. Un artculo en la revista Petted Industry no indica preocupacin alguna sobre las impurezas en este material reciclado relacionado con los alimentos para mascotas. El Dr. Tim Phillips escribe "Las Impurezas pueden ser partculas pequeas de fibra, pelo, piel, hueso, tierra o polietileno. O pueden ser suciedad o partculas de metal recogidas tras el procesado (durante el almacenado y/o transporte). Las impurezas pueden causar problemas de obturacin en las

pantallas, boquillas, etc. del manejo de la grasa y contribuir a la acumulacin de fango en los tanques de almacenado." Otros sabrosos ingredientes que pueden ser aadidos al alimento comercial para mascotas incluyen: La pulpa de remolacha es el residuo desecado de la remolacha azucarera, que se suele aadir para fibra, pero principalmente azcar. La harina de soja es el producto obtenido por la molienda de los copos que permanecen tras la retirada de la mayor parte del aceite de las semillas de soja por un proceso de extraccin con solvente. La celulosa en polvo es celulosa purificada, mecnicamente desintegrada preparada por procesado de alfa celulosa obtenida como pulpa de material vegetal fibroso. En otras palabras, serrn. Los subproductos de la industria azucarera resultan de la molienda y mezclado de porciones no comestibles derivadas de la preparacin y empaquetado de productos alimenticios a base de azcar cmo los dulces, bebidas en polvo, mezclas de gelatina desecada y otros productos alimenticios similares que contienen gran cantidad de azcar. Cscaras de almendras y cacahuetes molidas se usan como otra fuente de fibra. El pescado es fuente de protena. Si tienes un gato, slo abre una lata de comida que contenga pescado y observa al gatito venir corriendo. Las partes utilizadas son cabezas, colas, aletas, espinas y vsceras de pescado. R.L. Wysong, DVM, dice que al no usarse el pescado entero no contiene muchas de las vitaminas liposolubles, minerales ni cidos grasos omega-3. Si, sin embargo, se usa el pescado entero para alimento de mascotas, muchas veces es debido a que el pescado contiene un elevado nivel de mercurio o alguna otra toxina que lo hace no apto para el consumo humano. Incluso pescado de conservas para consumo humano que ha estado en la estantera pasando la fecha de caducidad se incluir. El atn se utiliza en muchas comidas para gatos por su olor fuerte, que los gatos encuentran irresistible. En su libro The Natural Cat, Anitra Frazier describe el "yonky del atn" cmo una expresin utilizada por veterinarios para describir un gato enganchado al atn. Segn Frazier, "El aceite vegetal en que est envasado sustrae la vitamina E del organismo del gato lo que puede resultar en una patologa llamada esteatitis''. Los sntomas de la esteatitis incluyen nerviosismo extremo y dolor extremo al ser tocado. La falta de vitamina E en la dieta causa el que las terminaciones nerviosas se vuelvan sensibles y tambin puede inducir anemia e insuficiencia cardaca. Sin embargo, unos niveles excesivos de vitamina E pueden ser txicos. Se debe consultar a un veterinario con conocimientos de nutricin. Un alimento comercial que a la mayora de los gatos y perros parece encantarles son las comidas semi-hmedas. Estos piensos y mezclas con forma de hamburguesa estn hechos para parecer una hamburguesa de verdad. Sin embargo, segn Wendell O. Belfield y Martin Zucker en su libro How to Have a Healthier Dog estas son unas de las ms peligrosas de todas

las comidas para mascotas. Tienen un alto contenido de azcar, estn llenas de colorantes, conservantes y otros aditivos y tienen una vida en la estantera que dura una eternidad. Una duea de mascota me escribi explicando que haba dado a su gato para comer unas de estas bolitas semi-hmedas. El gato se puso enfermo al poco de comerlas y ni siquiera una empresa de limpieza profesional pudo eliminar la mancha de colorante rojo de la alfombra dnde el gato haba estado enfermo. En su libro Pet Allergies: Remedies for an Epidemic, Alfred Plechner, DVM., escribe "En mi opinin, las comidas semi-hmedas deberan meterse en una cpsula del tiempo para que quede archivado que la tecnologa moderna se ha vuelto loca". La industria alimentaria para mascotas obtiene este material, luego lo mezcla, cocina, deseca y extrusiona el resultante. (Extrusionar simplemente significa que es empujado a travs de un molde para formar loas diferentes formas y hacernos creer que estos llamados "trozos" son trozos de carne.) Colorantes, aditivos, conservantes son aadidos rutinariamente y se pueden acumular en el organismo de la mascota. Segn la hoja informativa del Instituto de Proteccin Animal de America, "Investigative Report on Pet Food ", la etoxiquina (un conservante antioxidante), se encontraba en el tejido e hgado de los perros meses despus de haber sido eliminada de su dieta. Tras el procesado, el alimento est prcticamente desprovisto de valor nutricional. Para compensar todo lo que falta se aaden a la mezcla vitaminas, minerales, aminocidos y suplementos. Si los minerales aadidos no estn quelados (quelados significa que los minerales se combinarn ms fcilmente con las protenas para una mejor absorcin), pasarn a travs del cuerpo prcticamente sin haber sido usados. La mayora se aaden como una premezcla y si hay cualquier error en la pre-mezcla puede echar fuera todo el equilibrio. Los veterinarios Marty Goldstein y Robert Goldstein han dicho que una proporcin incorrecta de calcio/magnesio puede causar problemas neuromusculares. Cmo ejemplo, cuando mand analizar el alimento comercial para mascotas en Mann Laboratories para mi juicio, la mayora de los minerales mostraban niveles excesivos.