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Educacin para el Desarrollo Sustentable

(Fragmento de la conferencia presentada por el autor en la Universidad de Helsinki)

Por el Maestro Jaime Adolfo Vargas Espinoza, Doctor en Educacin

Los seres humanos constituyen el centro de las preocupaciones relacionadas con el desarrollo sostenible. Tienen derecho a una vida saludable y productiva en armona con la naturaleza. , (Principio 1) Para alcanzar el desarrollo sostenible, la proteccin del medio ambiente debe ser parte del proceso de desarrollo y no puede ser considerado por separado (Principio 4, Cumbre de la Tierra, Ro de Janeiro).

Uno de los ms graves problemas socio ambientales que vivimos en este siglo XXI, con repercusiones trascendentes sobre la conservacin del agua, los ecosistemas, la biodiversidad, los procesos productivos, la infraestructura, la salud pblica y sobre los diversos componentes que configuran el proceso de desarrollo humano, es sin lugar a dudas el Cambio climtico. Afortunadamente, podemos observar que existe cierta conciencia y sensibilidad en algunos gobiernos a nivel mundial para trabajar estratgicamente y de manera colaborativa para atenuar este cncer ambiental. Las Conferencias de las Partes1, iniciadas en Berna, Suiza, en noviembre de 1976, hasta la Decimoquinta reunin, en Doha, Qatar, en marzo de 2010, son un referente fundamental para enfrentar de manera sistemtica las consecuencias fatales del cambio climtico. En Mxico, el Cuarto Informe de Evaluacin del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico2 (PICC), ha puesto de manifiesto el sentido de urgencia con el que se aborda el tema y la necesidad de no posponer acciones que pongan en riesgo el desarrollo humano sustentable, la seguridad energtica y alimentaria, la salud pblica, la defensa del capital natural o la utilizacin racional de nuestros recursos naturales. Por lo que sera deseable darle continuidad y consolidacin del Protocolo de Kioto mediante la definicin de los alcances correspondientes a su segundo periodo de compromiso, que deber iniciar en 2013. La accin internacional concertada resulta indispensable para enfrentar un problema que ningn pas podr resolver de manera aislada. En este contexto, Mxico contribuye con alrededor del 1.6% de las emisiones de gases de efecto invernadero que generan este problema y muestra una alta vulnerabilidad frente a sus efectos adversos. Nuestro pas se dispone a ampliar su respuesta frente a este desafo global, tanto en la mitigacin, que consiste en el control y reduccin de emisiones, como en la adaptacin, que abate la vulnerabilidad y limita los impactos negativos del cambio climtico.

En la presente era de globalizacin, el mundo est dominado por un capitalista inhumano e ideologas orientadas comercialmente. Las acciones individuales son dirigidas por el inters propio y la racionalidad instrumental. En 1945, despus de la creacin de las Naciones Unidas, tres prioridades fueron identificadas: La Paz, los Derechos Humanos y el Desarrollo Socioeconmico. En las tres dcadas que siguieron, las persona y las naciones se dieron cuenta que el ambiente debe tambin ser una prioridad. La primera cumbre internacional ocurri en 1972 en Estocolmo. Consecuentemente, se esclareci que los conceptos de ambiente y desarrollo no se podran tratar por separado, surgiendo el concepto de desarrollo sustentable, que se define como un desarrollo que resuelve las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de resolver sus propias necesidades" (Brundtland, 1987). La cumbre de la tierra de Ro (1992) y la Cumbre Mundial sobre desarrollo sustentable en Johannesburgo (2002) fueron pasos importantes, sin embargo cada da aparecen iniciativas a nivel local y global de parte de individuos y gobiernos. La consciencia sobre el problema crece y las personas, a nivel global, estn dirigindose en la direccin correcta, pero lo que la mayora de los expertos no saben es: Estamos cambiando lo suficientemente rpido? Actualmente el concepto, la realidad y la necesidad del desarrollo sustentable no han sido suficientemente difundidos, aprehendidos y asumidos, tanto por la sociedad civil como por las autoridades gubernamentales, lo que ha determinado en gran medida los graves problemas ambientales que vivimos en este mundo de la postmodernidad. El concepto de sustentabilidad puede describirse como una emergencia planetaria " (Bybee, 1991): "El Desarrollo sustentable es el desarrollo que satisface las necesidades de la actual generacin sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. Hablar de sustentabilidad en el desarrollo, implica ser absolutamente consciente que hablamos de una relacin de conflicto entre la sociedad y la naturaleza, relacin que debe tener en cuenta como meta una coexistencia armnica, que tienda a garantizar un estndar de vida humano conveniente, que intente evitar el deterioro de los ecosistemas y obtener el mayor equilibrio posible de ellos. Es innegable que el origen principal de las problemticas ambientales lo encontramos en el comportamiento humano. La falta de informacin, de conciencia y de capacidad parece ser la causa principal de la respuesta social inadecuada. Para determinar las proporciones de las cuales hemos hablado, es necesario indicar que la crisis del ambiente no es un problema moderno: el nuevo problema es sus dimensiones. El desarrollo sustentable considera urgente mantener el equilibrio de los ecosistemas para conservar la vida humana y la permanencia de los recursos naturales. Todo el proyecto de sustentabilidad podra realizarse con el esquema siguiente: vivir con calidad y dignidad, trabajar, producir y comercializar sin destruir el ambiente y sin generar pobreza ni erosin en sus alrededores, alterando lo menos posible el ecosistema.

Victoria Chitepo, Ministra de Recursos Naturales y Turismo de Zimbabwe, expresa en Nuestro Futuro Comn: Se crea que el cielo es tan inmenso y claro que nada podra cambiar su color, que nuestros ros son tan grandes y sus aguas tan caudalosas que ninguna actividad humana podra cambiar su calidad, y que haba tal abundancia de rboles y de bosques naturales que nunca terminaramos con ellos. Despus de todo, vuelven a crecer. Hoy en da sabemos ms. El ritmo alarmante con el que se est despojando la superficie de la Tierra indica que muy pronto ya no tendremos rboles que talar para el desarrollo humano. Por otra parte, vivimos en un momento de crisis nacional y mundial de valores humanos, el presente siglo est lleno de violencia, inseguridad, manipulacin de valores, por lo que, tomar en cuenta esta dimensin humana para elaborar programas y propuestas educativas es ms que evidente. Adems, las nociones relacionadas con los aspectos ticos, como la solidaridad o la equidad, forman la base del concepto del sustentabilidad. En 1979, la Primera Conferencia Mundial sobre el Clima reconoci el cambio climtico como un problema grave. Esta reunin cientfica estudi cmo podra afectar el cambio climtico a la tierra y a los seres humanos. Por su parte, el efecto invernadero es el fenmeno por el cual determinados gases, componentes de la atmsfera, retienen parte de la energa emitida por el suelo al ser calentado por la radiacin solar. La Conferencia emiti una declaracin, convocando a los gobiernos del mundo a controlar y prever potenciales cambios en el clima provocados por el hombre que pudiesen resultar adversos al bienestar de la humanidad. Adems, valid los planes para establecer un Programa Climtico Mundial bajo la responsabilidad conjunta de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y el Consejo Internacional para las Ciencias. El Panel Intergubernamental de Cambio Climtico (IPCC) es el cuerpo principal para la evaluacin del Cambio Climtico, establecido por la Organizacin Meteorolgica Mundial y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente para proveer al mundo con una visin clara y balanceada del estado actual del conocimiento de los procesos, efectos y posibilidades de solucin del calentamiento global. Al detectar el problema del cambio climtico mundial, la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) crearon el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) en 1988. Se trata de un grupo abierto a todos los Miembros de las Naciones Unidas y de la OMM. En la Tierra, el efecto invernadero se ha visto incrementado notablemente por la actividad econmica e industrial humana. De acuerdo con la directora de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) Margaret Chan, los efectos del cambio climtico ya se pueden constatar. "Se necesita una accin urgente para minimizar sus efectos, no es especulacin, es una realidad". Por otra parte, se estima que el 75 por ciento de las emisiones de gases del efecto invernadero que se han acumulado en la atmsfera en los ltimos 50 aos se han generado en los pases industrializados, donde se encuentra aproximadamente el 20 por ciento de la poblacin mundial. El 25 por ciento restante de dichas emisiones se han producido en los pases en va de desarrollo, que albergan al 80 por ciento restante de la poblacin mundial. Entre los principales emisores de gases que potencian el efecto invernadero se encuentra Estados Unidos, quien es el responsable del 25 por ciento de las emisiones de CO 2 generadas 3

entre 1950 y 1990. Adems, dicho pas tambin es responsable del 36 por ciento de las emisiones globales de todos los gases sujetos al protocolo de Kyoto. Entre sus objetivos, el protocolo de Kyoto prev la reduccin del 5,2 por ciento de las emisiones de gases sobre los niveles de 1990, para el perodo 2008-2012. Cambio climtico En su sentido ms general, abarca todas las formas de inconstancia climtica (es decir, cualesquiera diferencias entre las estadsticas a largo plazo de los elementos meteorolgicos, calculados para distintos perodos suficientemente extensos para determinar el clima3, de una misma zona), con independencia de su carcter estadstico o su causa fsica. El cambio climtico puede resultar de factores tales como la modificacin de la emisin de la energa solar, los cambios a largo plazo de los elementos de la rbita terrestre (excentricidad, oblicuidad de la elptica, precesin de los equinoccios), los procesos naturales del sistema climtico o el forzamiento antropognico (por ejemplo, el aumento de las emisiones de dixido de carbono o de otros gases de efecto invernadero). Sin embargo, esta definicin no es la nica. Segn el IPCC, el cambio climtico se refiere a una variacin estadstica significativa, sea del estado medio del clima o de su variabilidad, que persista por un perodo extendido de tiempo (tpicamente dcadas o ms extendidos). El cambio climtico puede ser debido a los procesos internos naturales o a forzamientos externos, o a cambios antropognicos persistentes en la composicin de la atmsfera o en el uso de la tierra, como la deforestacin. Efectos indirectos sobre la salud humana Un aumento en la temperatura global provocar condiciones que afecten de manera indirecta la salud humana. Por ejemplo, sequas e inundaciones extremas pueden crear escenarios favorables para la propagacin de agentes infecciosos (virus, bacterias, parsitos) de muchas enfermedades, as como de sus agentes transmisores denominados vectores1. Las enfermedades causadas por los mosquitos y otros vectores, causan anualmente ms de un milln de muertes, y las enfermedades diarreicas 1,8 decesos. El clima juega un papel muy importante en las enfermedades transmitidas por vectores como mosquitos, garrapatas, pulgas, moscas y otros insectos. Un cambio en la redistribucin de los agentes infecciosos y de sus portadores pueden ser los primeros signos de una amenaza debido a un cambio climtico. Esto incluye aumento en la frecuencia de picaduras a la poblacin, lo que incrementa la cantidad de infecciones. La salud humana puede ser afectada directamente por cambios en las fluctuaciones de calor y fros extremos, las variaciones en las frecuencias de inundaciones y sequas y el aumento en la contaminacin. Desnutricin El cambio climtico presenta un abanico de desafos a la salud humana, aunque muchas de las relaciones son complejas de demostrar, ya que un conjunto amplio de otros factores sociales, conductuales y medioambientales puede afectar tambin a los resultados sanitarios en cuestin. Debido a los impactos potenciales tan amplios del calentamiento global, se debera realizar un planteamiento preventivo para procurar disminuir sustancialmente las emisiones de gas que ocasionan el efecto invernadero, incluida la introduccin de energas eficientes y de tecnologas energticas renovables. 4

Efectos en los ecosistemas: Sequas y fuegos arrasadores Las temperaturas ms clidas tambin podran aumentar la probabilidad de sequas. El aumento en la evaporacin durante el verano y el otoo podran exacerbar las condiciones de sequa y aumentar el riesgo de fuegos arrasadores. Las sequas resultado del cambio climtico podra agravar el proceso de desertificacin que sufre el planeta. Tormentas ms intensas Aguas ms calientes en los ocanos aade ms energa a las tormentas tropicales, haciendo estas ms destructivas e intensas. Cada ao se presentan huracanes ms intensos y en mayor nmero. Asimismo Las temperaturas ms clidas aumentan la energa del sistema climtico y a veces producen lluvias ms intensas en algunas reas. Derretimiento de glaciares, deshielo temprano El aumento en las temperaturas globales acelerar el derretimiento de los glaciares y capas de hielo y causarn deshielos tempranos en ros y lagos. Estos deshielos no slo han afectado al rtico y la Antrtica, sino tambin a las zonas fras y con hielos perpetuos que se hallan en las zonas altas de montaas y volcanes Consecuencia: aumenta el nivel del mar Se espera que los ndices actuales de elevacin del nivel del mar aumenten como resultado de la expansin trmica de los ocanos y el derretimiento de la mayora de las montaas glaciares y el derretimiento parcial de los casquetes de hielo en el oeste del Antrtico y Groenlandia. Las consecuencias incluyen la prdida de pantanos e islas barrera en las costas, y un mayor riesgo de inundaciones en las comunidades costeras. Las reas bajas, como la regin costera del Golfo de Mxico y los estuarios como la Baha Chesapeake son particularmente vulnerables. Cambia el ecosistema y mueren especies Se espera que el aumento en las temperaturas globales trastorne ecosistemas y produzca la prdida de diversidad de especies, a medida que mueran las especies que no puedan adaptarse. La primera evaluacin exhaustiva del riesgo de extincin por el calentamiento global descubri que ms de un milln de especies podran estar destinadas a la extincin para el ao 2050 si no se reduce la contaminacin causante del calentamiento global. Algunos ecosistemas, incluso las praderas alpinas en las Montaas Rocosas, as como los bosques tropicales y manglares, probablemente desaparezcan debido a los nuevos climas locales ms clidos o la elevacin del nivel del mar en la costa. Los Informes del Panel Intergubernamental en Cambio Climtico, establecen el aumento en la temperatura global y las emisiones de CO2 como factor principal del cambio climtico (2007).

Conclusiones/Recomendaciones
De acuerdo con la aplicacin de la ley de recursos naturales debe fundarse sobre fuertes sistemas de gestin de recursos naturales basado en la buena ciencia, participacin de la 5

comunidad e instituciones resistentes. La construccin de estos requiere tiempo, recursos y compromiso por parte de los ms altos niveles del Gobierno y la comunidad internacional. Es urgente entender que la tierra no es esttica y que el cambio ha sido constante en la historia terrestre. El clima tambin tiene una historia que ha sido muy variable, con ciclos y diferentes intensidades, y que depende de agentes fsicos internos y externos. Por otra parte, no obstante que el hombre puede modificar su ambiente para su beneficio, tambin influye en l y altera el medio donde vive, muchas veces con resultados desafortunados. La concentracin de CO2 se debe principalmente a la quema de combustibles fsiles y al cambio de uso del suelo. Por lo que se hace indispensable que modifiquemos, como sociedad algunos de nuestros comportamientos y considerar las siguientes recomendaciones: Fortalecer los procedimientos de toma de decisiones en temas ambientales, partiendo no solamente de indicadores sociales y econmicos tradicionales, sino tambin considerando los principios ticos bsicos. Disear de manera interdisciplinaria, interinstitucional e intergubernamental, un programa estatal de Educacin para el Desarrollo Sustentable que involucre a todos los actores educativos, sociales y culturales. Construir desde los programas de intervencin psicoeducativa, un andamiaje conceptual sustentable que incorpore los valores de la justicia, el respecto por los derechos humanos, as como los derechos econmicos, sociales, ambientales y culturales. Promover la moderacin en el consumo para reducir la sobre explotacin del ambiente. Animar la reutilizacin y el reciclaje e impulsa la agricultura orgnica y otras prcticas ambientalmente amistosas. Difundir, analizar y poner en operacin las conclusiones principales de los diferentes acuerdos en temas ambientales: La Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de Johannesburgo (2002), El protocolo de Kioto sobre el cambio climtico (1997), Los Acuerdos de la Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro (1992), El reporte de Brundtland o Nuestro Futuro Comn (1987), la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de Estocolmo (1972), La Carta de la Tierra, entre otros.

Citas
1 2

Fifteenth meeting of the Conference of the Parties (2010). Doha, Qatar. Programa Especial de Cambio Climtico 2009-2012 (2009). Mxico: Diario Oficial de la Federacin. 3 Garduo, Rene, El veleidoso clima de la tierra en: http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/127/htm/sec_9.htm Bibliografa
BYBEE, R. (1991). Planet Earth in Crisis: How Should Science Educators Respond? The American Biology Teacher. FOLCH, Ramn (1999). Diccionario de socioecologa. Barcelona: Planeta. FOLCH, R. (1998). Ambiente, emocin y tica. Barcelona: Ariel. 6