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PR-UNIVERSITRIO/SEED-DASE POLO LAGARTO 2010 GEOGRAFIA- PROF.

ROBSON FREIRE TEMA: Amrica Anglo-saxnica


Estados Unidos, potncia mundial A expanso dos Estados Unidos para o Oeste envolveu tanto tratados e acordos como guerras e o extermnio da populao nativa.

Primeira nao a se industrializar fora da Europa, os Estados Unidos so um dos nicos pases americanos que integram o G-7 e uma superpotncia agrcola, industrial e militar mundial. E pensar que tudo comeou com apenas Treze Colnias inglesas na costa atlntica da Amrica do Norte! O destino Manifesto Depois de conquistar a independncia em 1776, a nova nao iniciou sua expanso territorial tendo como justificativa a ideologia do Destino Manifesto, ou seja, a certeza de que o povo americano fora predestinado por Deus a ocupar e colonizar as terras que se estendiam at o Pacfico. A maior parte dos primeiros habitantes dos Estados Unidos era protestante que via o lucro e as riquezas como conseqncia de uma escolha divina e do trabalho, e no como um pecado. Essa tica protestante foi um importante fator cultural que justificou a expanso territorial norte-americana ser considerada natural e benfica, e no como uma agresso aos povos que j habitavam o territrio. Na realidade, a doutrina do Destino Manifesto justificou, no incio, a conquista de terras at o limite natural imposto pelo rio Mississipi (rea original das Treze Colnias inglesas); posteriormente, foram conquistados novos territrios que se estendem at o oceano Pacfico. A incorporao de novos territrios fez parte do perodo do imperialismo interno, que se iniciou na independncia que a nao americana obteve em relao Inglaterra em 1776, e continuou durante o sculo XIX, no perodo conhecido como Marcha para o Oeste. Do Atlntico ao Pacfico Nessa primeira fase de ocupao do territrio, alm das guerras foi preciso solucionar duas dificuldades bsicas: um meio de transporte que permitisse percorrer grandes distncias e gente para povoar e trabalhar nas novas terras. As solues encontradas foram a construo de ferrovias transcontinentais e a imigrao, principalmente europia. Dessa forma, na segunda metade do sculo XIX, os Estados Unidos j ocupavam a parte do territrio que possuem hoje na Amrica do Norte. A Amrica para os americanos medida que as colnias da Amrica Central e da Amrica do Sul iam se tornando independentes, os Estados Unidos tambm se fortaleciam como potncia continental. Em 1825, o presidente norte-americano James Monroe deixou claro que o pas no toleraria influencia de potncias europias na Amrica em um discurso que ficou conhecido como Doutrina Monroe. A partir da, sempre com nomes diferentes, como a Poltica do Big Stick, do presidente Theodore Roosevelt (1904), ou a Doutrina da Segurana Nacional, empregada na Guerra Fria, os Estados Unidos passaram a realizar, sob qualquer pretexto, intervenes armadas na Amrica Latina, para garantir sua hegemonia no conjunto do continente americano. Dois fatos destacaram-se nessa fase de expanso continental norte-americana. Um deles

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foi a construo do canal do Panam, concluda em 1914. O canal foi devolvido aos panamenhos em primeiro de janeiro de 2000. O outro, tambm nesse perodo, foi o controle econmico de Cuba pelos norte-americanos, em troca da ajuda na guerra de independncia dos cubanos contra a Espanha. A expanso planetria Uma vez garantida a hegemonia na Amrica, os Estados Unidos partiram para a ocupao de ilhas do Pacfico Sul, numa viso estratgica que se revelaria importante no futuro, mais precisamente na Segunda Guerra Mundial (1939-1945). A arrancada industrial No sculo XIX, aps o principal conflito norte-americano, a Guerra Civil Americana ou Guerra de Secesso (1861-1865), em que as elites do Norte (caracterizado pelo predomnio da mo-de-obra assalariada, pequenas propriedades e uma economia voltada para o mercado interno) venceram o Sul agrrio (caracterizado pelo predomnio de latifndios, mo-de-obra escrava negra e um mercado voltado para a exportao de gneros agrcolas), o pas iniciou seu processo de industrializao. Foi essa burguesia formada por comerciantes capitalistas que criou as condies para a industrializao da regio Nordeste do pas (espao compreendido entre a costa atlntica e os Grandes Lagos). Essa rea reunia na poca (sculo XIX) condies para tornar os Estados Unidos a primeira nao, fora da Europa, a realizar a Revoluo Industrial: jazidas de minrio de ferro em escudos cristalinos nos estados de Minnesota e Winsconsin (ao lado do Lago Superior); jazidas de carvo em bacias sedimentares nos estados da Pensilvnia e Ohio; os Grandes Lagos, ligados pelo rio So Loureno ao oceano Atlntico, tornaram-se importantes vias de transporte; um espao integrado por ferrovias; mercado consumidor interno, constitudos de assalariados que compravam e vendiam mercadorias, estimulando dessa forma as atividades comerciais e industriais. A expanso territorial, a tica protestante, o trabalho assalariado, a diversidade mineral, as ferrovias e a expanso industrial resultaram na formao da nao mais rica do mundo desde o fim do sculo XIX. Essa posio se consolidou no perodo da Primeira Guerra Mundial (1914-1918), quando os Estados Unidos passaram a ser o grande exportador para uma Europa em guerra e arrasada. A crise de 1929 O notvel crescimento dos anos de ouro da economia dos Estados Unidos (os anos 1920), impulsionada pelo liberalismo econmico, teve um final infeliz com a crise de 1929 na Bolsa de Nova Yorque. Os anos 1930 foram de reconstruo, do New Deal e do Estado de Bem-Estar Social. Em 1939, o pas foi beneficiado por uma nova guerra mundial, passando a dominar a economia do mundo capitalista a partir desse conflito, em 1945. A potncia dos anos 1990 Com o fim da Guerra Fria, os Estados Unidos assumiram isoladamente o lugar de nica potncia econmica e militar do mundo.
TABELA 1: INDICADORES SOCIOECONMICOS

REA: 9.364.000 km POPULAO: 281.421.906 hab. PIB: (1929): 8.350,1 trilhes de dlares RENDA PER CAPTA: 30.600 dlares
FONTES: US Census Bereau 2000

A organizao do espao econmico norteamericano Ao mesmo tempo que os Estados Unidos impunham sua supremacia econmica ao mundo, seu espao econmico foi sendo organizado segundo as caractersticas assumidas pelo pas em escala global. Podemos considerar, nos Estados Unidos, duas principais regies geoeconmicas, caracterizadas por diferentes processos de industrializao e que se misturam s faixas onde praticada uma das mais modernas agriculturas do mundo, os cintures agrcolas (belts, em ingls), que constituem a terceira regio geoeconmica do pas. Principais regies industrializadas dos Estados Unidos Manufacturing Belt O Manufacturing Belt, ou Cinturo Fabril, compreende a regio que se estende do Nordeste dos Estados Unidos at os Grandes Lagos. rea onde se iniciou a industrializao do pas, forma atualmente a maior concentrao urbanoindustrial do mundo, tendo como uma de suas caractersticas a megalpole Boswash (reas metropolitanas de Boston, Nova Yorque, Filadlfia, Baltimore e Washington, que se fundiram).

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Algumas das cidades localizadas nessa rea formam ou ainda permanecem especializadas em determinados ramos industriais, como Chicago (a terceira maior cidade, capital do Meio-Oeste, localizada no estado de Illinois) e suas indstrias alimentcias. A est sediada a principal Bolsa de Valores de produtos agropecurios do mundo. Cleveland, no estado de Ohio, destaca-se por sua produo siderrgica e por ser importante centro mdico e universitrio. Detroit, considerada a capital do automvel, j foi sede das montadoras GM, Ford e Chrysler, e Pittsburgh, em virtude do grande nmero de siderrgicas, considerada como a cidade do ao. Nova Yorque a maior cidade norteamericana, principal porto, plo turstico e industrial do pas e centro financeiro mundial. Boston, cidade antiga e tradicional, um tecnopolo, sede do MIT (Massachussetts Institure of Technology). Sun Belt A expresso Sun Belt (Cinturo do Sol) relativa s nova reas industriais que foram criadas principalmente aps a Segunda Guerra Mundial (1939-1945) e que se diferenciaram da tradicional industrializao do Nordeste por utilizar novas tecnologias, como a informtica, a biotecnologia, a indstria aeroespacial e a microeletrnica, tpicas da Terceira Revoluo Industrial. Essas novas reas industriais tm seus principais centros no estado do Texa (Sul) e na Califrnia (Oeste). No Texas (segundo estado mais populoso, aps a Califrnia) est a sede de importantes empresas transnacionais, como a de petrleo Texaco (Texas Company), a de aviao American Airlines; a de microcomputadores Compac, a Nasa (Centro Espacial de Houston) e um importante tecnopolo localizado em Austin. Na costa Oeste, o estado da Califrnia tem no eixo So Francisco-Los Angeles sua principal rea industrial, que envolve o importante tecnopolo do Vale do Silcio. Ainda merecem destaque os tecnopolo da costa oeste: So Francisco, Los Angeles e Santa F. A esto instaladas indstrias blicas, automobilsticas, petroqumicas, navais, aeronuticas, alimentcias, entre outras, e importantes universidades, como Berkeley. Ainda na costa oeste, encontramos grandes centros industriais, como Siattle e Portland. Outras reas do Sudeste e do Sul merecem destaque, como os estados da Flrida (plo turstico e centro aeroespacial), Louisiana (petroqumica), Gergia (sede da Coca-Cola e da companhia area Delta Airlines) e o Alabama (indstrias siderrgicas). Os cintures agrcolas

Uma agricultura modernizada Em geral, nos pases desenvolvidos o espao destinado a agricultura maior e sua explorao mais intensa e emprega mais tecnologia que nos pases subdesenvolvidos. No entanto, isso no significa que a agricultura tem um papel predominante no total da riqueza gerada naqueles pases. Assim como na maior parte dos pases europeus e no Canad, nos Estados Unidos os cultivos em geral so comerciais, ou seja, esto voltados para o mercado de consumo interno e externo. Ao contrrio das culturas de subsistncia, so cultivos tpicos da economia capitalista e dominam amplamente o espao agrrio do mundo inteiro. Tradicionalmente, a regio agrcola por excelncia dos Estados Unidos a poro central. Graas s exportaes agrcolas dessa rea, foi possvel financiar em parte a industrializao do Nordeste. Ainda hoje os produtos agrcolas desempenham um papel importante nas exportaes do pas. Principais cultivos O espao agrcola americano dividido em grandes reas monocultoras, os chamados cintures, ou belts, com destaque para os cultivos de trigo, algodo e milho. H tambm os cintures pecurios do oeste (pecuria de corte) e nordeste (pecuria leiteira). Na regio dos Grandes Lagos, onde h grande concentrao populacional, predominam as culturas voltadas para o abastecimento urbano, como as de verduras e legumes, alm da criao de gado leiteiro e de aves. J as regies ridas so aproveitadas para a pecuria extensiva.

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A agricultura dos Estados Unidos, a mais moderna e produtiva do mundo, organiza sua produo em grandes faixas ou cintures agrcolas (belts), especializados no cultivo de determinados produtos. Veja o mapa dos cintures agrcolas, quais so esses cintures. Com exceo do Cinturo do Consumo Dirio, os cintures agrcolas constituem a regio geoeconmica denominada Meio-Oeste. As densidades mais baixas esto no oeste do pas, nos planaltos localizados entre as cadeias de montanhas. Nessa regio, as baixas densidades so explicadas pelo relevo, pelo clima rido e pela atividade econmica predominante a pecuria extensiva, que exige pouca mo-deobra. Indicadores sociais Apesar de todos os indicadores sociais dos Estados Unidos serem tpicos de pases desenvolvidos reduzidas taxas de mortalidade infantil; baixo crescimento demogrfico; taxas de analfabetismo prximas de zero, elevada renda per capta; entre outros --, na dcada de 1980 o pas passou por um processo de empobrecimento da populao, resultante basicamente da reduo dos benefcios sociais e da elevao dos impostos. Essa tendncia prosseguiu na dcada de 1990. Os imigrantes Muitos consideram que grande parte do empobrecimento mdio da populao foi decorrente no de medidas governamentais, mas do expressivo aumento de imigrantes legais e ilegais no pas. O fluxo anual de novos imigrantes (mais de 800 mil so legais e, aproximadamente, 500 mil so ilegais) no provoca diretamente o empobrecimento da populao em geral. Porm, seu efeito cumulativo grande. A maior parte das pessoas que integram as classes mais baixas so imigrantes e, como j chegam ao pas pobres, elas agravam os baixos indicadores sociais. Na dcada de 1950, dois teros do total de imigrantes vinham da Europa e do Canad. Nos anos 1980, quase metade dos imigrantes era originria do Mxico e de pases da Amrica Latina e do Caribe, e quase 40% chegavam da sia. A questo que esses imigrantes no falam ingls, engrossam a mo-de-obra no qualificada, aceitam pssimos empregos e no tem direito a seguro-sade, entre outros benefcios.

QUADRO HUMANO Populao O Censo realizado nos Estados Unidos em 2000 revelou que o pas teve o maior crescimento populacional num perodo de dez anos (19902000). A populao, pela primeira vez depois de um sculo, aumentou em todos os estados. A Califrnia (33,8 milhes), o Texas (20,8 milhes) e Nova Yorque (18,9 milhes) so os trs estados mais populosos. O aumento populacional da dcada 19902000 foi de 13,2%, o que significou mais 32,7 milhes no total de habitantes. Antes, o recorde era do perodo 1950-1960, chamado de babyboom, que sucedeu Segunda Guerra Mundial. So consideradas causas para o grande crescimento populacional os seguintes fatores: natalidade maior que mortalidade; imigrao; maior preciso das tcnicas empregadas no censo. Distribuio da populao Os Estados Unidos so o terceiro pas mais populoso do mundo. A distribuio da populao sofre a influncia de fatores histricos, econmicos e naturais. Assim, a maior concentrao populacional est no Nordeste do pas. Isso se deve aos seguintes fatores: a regio de ocupao mais antiga; a regio de maior concentrao industrial e de cidades; As atividades agrcolas da regio so as que exigem mais mo-de-obra, como o caso das culturas de verduras e de legumes e da criao de gado leiteiro (cinturo do leite). As densidades demogrficas diminuem de nordeste para sudoeste. Isso acontece porque a agricultura vai se tornando mais mecanizada e, conseqentemente, empregando menos mo-deobra. Ao mesmo tempo, as propriedades rurais vo se tornando maiores.

REGIES GEOGRFICAS Os EUA possuem a mais desenvolvida economia do mundo. A sua produo elevada em quase todos os setores, alm de extremamente sofisticada. Esse grande avano se deve a um conjunto de fatores, no qual os recursos naturais esto associados ao capital e ao aprimoramento tcnico humano. Estes se somam para atender s

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exigncias de um mercado consumidor muito valorizado em razo de seu alto poder aquisitivo. Alm disso, usando a sua influncia em Minnesota e Wisconsin, tendo Duluth como centro principal. importante lembrar que a regio tem nos Grandes Lagos, junto com o rio So Loureno, a via de escoamento para a maior parte da produo. Plancies Centrais Esse o celeiro agrcola dos EUA, onde esto o wheat-belt (trigo) e o corn-belt (milho). Nessa regio das pradarias, a agricultura toda mecanizada. A extenso das superfcies cultivadas e a utilizao de tecnologia avanada de plantio, associadas variedade de clima e solo, permitem uma produo em grande escala. Por isso, os Estados Unidos constituem o primeiro mercado mundial de produtos agrcolas. Com toda tecnologia empregada, o que se tem nas plancies uma agroindstria muito desenvolvida, que escoa todos os seus produtos pela rede hidrogrfica navegvel, onde se destaca o complexo Mississipi-Missouri. Oeste O que se tem no Oeste? As Montanhas Rochosas e a Cadeia da Costa. Um clima rido e as estepes vazio demogrfico. No entanto, a regio tambm tem produo. Tem explorao de minrios como o cobre, que extrado junto s Rochosas, nos estados de Montana, Utah e Arizona. No Oeste, nas regies ridas e semi-ridas, ocorre o cultivo de irrigao, voltado principalmente para legumes e frutas. No setor criatrio, os EUA apresentam grande importncia em rebanhos eqinos, sunos, ovinos e tambm nos galinceos. O rebanho bovino o terceiro do mundo em quantidade, porm o maior em aproveitamento econmico, principalmente na produo de carne. O gado suno tambm um grande destaque mundial. A pecuria extensiva ocorre no CentroOeste. Os grandes rebanhos do pas distribuem-se pelas pradarias e estepes, onde permanecem o tempo necessrio para a engorda. Em virtude do nvel das tcnicas criatrias, os resultados alcanados tm sido excepcionais, com grande diminuio do tempo de permanncia do animal no campo. Costa do Pacfico Nessa estreita plancie, limitada a leste pela Cadeia da Costa, os rios curtos e de cursos acidentados destacam-se pelo potencial hidreltrico e pela irrigao, como o Colorado, ao Sul; e o Columbia, ao Norte. A mais importante regio dos Estados Unidos em fruticultura a Califrnia, onde h

diversas partes do mundo, os EUA conquistaram grandes mercados, explorando as potencialidades de outros pases. Para melhor compreender o desenvolvimento dos Estados Unidos podemos dividi-lo em cinco regies geoeconmicas: Sul Num predomnio de plancies e clima subtropical, desenvolvi-se, na Pennsula da Flrida e fachada do Golfo do Mxico, a fruticultura (fruit- belt), com destaque especial para os ctricos, principalmente laranja. Nessa mesma faixa ocorrem os cultivos de arroz, canade-acar, tabaco e outros produtos de clima mais quente. Na regio do Golfo do Mxico ainda h explorao de petrleo, com a maior produo nacional nos estados do Texas, Oklahoma, Arkansas e Louisiana, alm do gs natural. O grande centro industrial dessa regio Houston, no Texas, onde se destacam as indstrias: petroqumica e de alumnio, alimentcia, txtil e a metalrgica beneficiada pelo potencial trmico. Nordeste a regio ao sul dos Grandes Lagos, com predomnio de terras baixas e os Montes Apalaches a leste. A floresta temperada que ocupava esse espao j foi praticamente devastada porque nessa regio encontra-se a maior concentrao urbana e industrial do globo: as cidades de Duluth, Chicago, Detroit, Cleveland, Pittsburg e Buffalo (prximo aos Grandes Lagos), Boston, Filadlfia, Baltimore e a magalpole de Nova York. Esse espao geogrfico ocupado por cerca de 50% da populao absoluta dos EUA. Essa economia predominante industrial tem como destaque a siderurgia, metalurgia, indstria qumica, mecnica, automobilstica e eletrnica. Grande parte dessas indstrias conta com os principais recursos da regio: o carvo explorado nos Apalaches, no estado da Pensilvnia, e o minrio de ferro, explorado prximo ao Lago Superior, nos estados de

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bastante diversificao nessa produo. A uva o seu grande destaque. Nessa regio tambm se destacam a explorao de petrleo e centros industriais como os de Seattle, San Francisco, Los Angeles e San Diego, com especial produo nos setores aeronutico, mecnico, siderrgico, alimentar, cinematogrfico, eletrnico e petroqumico. Essa regio tambm grande destaque na tecnologia de informtica, da ser denominada vale do silcio. A principal cidade, Los Angeles, na Califrnia, tem a segunda maior concentrao humana do pas, com intensa presena de latino-americanos, especialmente mexicanos. AMRICA ANGLO-SAXNICA Quadro natural Relevo O relevo da Amrica Anglo-saxnica, a exemplo do que ocorre em todo o continente, que explica as elevadas altitudes e a ocorrncia de vulcanismo e abalos ssmicos no local; a poro central, onde identificamos a existncia de extensas plancies, em sua maior parte de origem glacial, o que justifica a presena de inmeros lagos. Na poro oriental, destaca-se a existncia de extensos planaltos cristalinos, como o Planalto do Labrador, no Canad, e os Montes Apalaches, localizados em sua maior parte, nos Estados Unidos. O Planalto do Labrador de origem prcambriana, sendo, portanto, bastante aplainado. Os Apalaches, uma das mais ricas regies carbonferas da Amrica, estendem-se por mais de 2.500 km paralelamente ao Atlntico, das provncias atlnticas do Canad ao estado da Gergia, no sul dos Estados Unidos. A poro ocidental da Amrica Anglosaxnica ocupada por uma srie de dobramentos modernos e planaltos intermontanos. Os dobramentos modernos estendem-se no sentido norte-sul, do Alasca at a fronteira dos Estados Unidos com o Mxico. As duas principais formaes so a Cadeia da Costa, onde se situa o Monte McKinley, o ponto culminante da Amrica Anglo-saxnica, e as Montanhas Rochosas, o mais portentoso dobramento moderno da regio. Os planaltos intermontanos so circundados pelos dobramentos modernos. Destacam-se, pela extenso, o Planalto da Colmbia Britnica e a Grande Bacia, onde esto o Grande Lago Salgado e o Vale da Morte (depresso absoluta localizada a 86m abaixo do nvel do mar). Mais a Leste, encontra-se o Planalto do Colorado, onde se localiza o Grand Canyon, vale profundamente escavado pela ao erosiva do Rio Colorado. A poro central da Amrica Anglosaxnica abriga grandes plancies, tais como: Plancie Lacustre do Canad, que ocupa praticamente todo o norte do pas, onde se localizam inmeros lagos, como o Grande Urso e o Grande Escravo; Plancie dos Grandes Lagos, na fronteira do Canad com os Estados Unidos, regio de grande importncia industrial; Plancie do Mississipi, onde se encontram a mais importante bacia hidrogrfica norteamericana, a do Mississipi-Missouri, e as principais regies agrcolas do pas. Hidrografia A Amrica Anglo-saxnica muito rica em lagos, sobretudo os de origem glacial, concentrados no Canad. Esse pas possui aproximadamente 150 mil lagos, que ocupam

caracteriza-se por apresentar-se em trs pores bem definidas: a poro oriental, voltada para o Atlntico, constitudas de planaltos e dobramentos antigos, marcados por intenso processo erosivo e, conseqentemente, por baixas altitudes; a poro ocidental, voltada para o Pacfico, composta por um sistema montanhoso de grande porte, formado a partir de uma srie de dobramentos modernos (origem cenozica), o

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mais de 8% do seu territrio (cerca de 800.000 km). Entre as principais formaes lacustres destacam-se os Grandes Lagos Superior, Michigan, Huron, Erie e Ontrio --, na fronteira do Canad com os Estados Unidos. Entre os lagos Erie e Ontrio, situam-se as Cataratas do Nigara, intensamente aproveitadas para a produo de energia eltrica. A AMRICA LATINA Por que ser que persiste a idia de que a Amrica Latina formada por repblicas de bananas? Na realidade, nada justifica a forma pejorativa com que alguns pases desenvolvidos se referem parte menos desenvolvida da Amrica. Entretanto, os resultados divulgados pelo Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID) sobre a situao socioeconmica desses pases, em 2001, no so nada animadores. INTRODUO Colonizada predominantemente por espanhis e portugueses, a Amrica Latina abrange o territrio do continente americano situado ao sul do rio Grande, na fronteira entre os Estados Unidos e o Mxico. Seu territrio supera a casa dos 20 milhes de quilmetros quadrados e situa-se em sua maior parte, na zona intertropical. Herdeira da colonizao de explorao, a Amrica Latina integra, do ponto vista socioeconmico, o denominado mundo subdesenvolvido que, na maior parte dos casos, indica a ocorrncia de graves deficincias sociais e econmicas. Em decorrncia da grande diversidade de ordem natural, humana e econmica presentes no territrio latino-americano, identificam-se trs unidades distintas: o Mxico, a Amrica Central e a Amrica do Sul. Formao histrica O principal ponto de unio que existe entre os pases que constituem a Amrica Latina a sua formao histrica, ou seja, o tipo de colonizao a que foram submetidos, a partir do sculo XVI, por potncias europias da poca. A colonizao da Amrica Latina foi diferente da que se deu na Amrica Anglosaxnica, isto , nos Estados Unidos e no Canad. Nestes dois pases prevaleceu o que chamamos de colnias de povoamento, enquanto na Amrica Latina predominaram as colnias de explorao. As colnias de Explorao, que foi o tipo de colonizao dominante do sculo XVI ao XVIII, deviam ser organizadas para atender aos interesses econmicos da metrpole, da nao colonizadora. As metrpoles colonizadoras utilizavam suas colnias para aumentar sua riqueza. Assim, a riqueza e o bem-estar dos

O Canad e os Estados Unidos so muito ricos em rios, aproveitados tanto para a navegao (rios de plancie) como para a produo de energia eltrica. (rios planlticos). Quatro rios da Amrica Anglo-saxnica destacam-se pela grande importncia econmica. So eles: So Loureno (1.200 km) verdadeiro canal de integrao entre os Grandes Lagos e o oceano Atlntico, esse rio intensamente aproveitado para a navegao. Corta a mais importante regio econmica do Canad, onde banha centros urbanos como Montreal e Quebec; Mississipi (3.785 km) nasce no lago Itasca, no estado de Minnesota, atravessa as Plancies Centrais nos Estados Unidos e desemboca no Golfo de Mxico, formando um intenso delta. muito aproveitado para navegao e banha importantes cidades, como Minneapolis, St. Louis e Nova Orleans, situada junto ao seu delta. Esse rio possui numerosos afluentes, destacando-se, pela extenso, o Missouri (4.293 km); Colmbia e Colorado atravessam planaltos ridos e semi-ridos da poro ocidental do territrio norte americano, antes de desembocarem no Pacfico. Esses rios planlticos, por apresentarem grande potencial hidreltrico, so bastante aproveitados para a gerao de energia eltrica, favorecendo muito a expanso industrial da costa oeste dos estados Unidos.

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povos colonizados pouco importavam. O importante era o enriquecimento da metrpole. A funo das colnias, portanto, era fornecer produtos minerais a preos baixos ou produzir gneros agrcolas. Como se tratava de produzir bens primrios isto , produtos como acar, ouro, prata, diamantes, madeira, etc. a baixssimos custos, o trabalhador utilizado era aquele que custava pouco e trabalhava bastante. Assim, escravizaram o indgena e, especialmente, o negro africano, para serem usados como mode-obra barata. Situao atual dependncia de subdesenvolvimento e Sai a Gr-Bretanha, entram os Estados Unidos Com o declnio e o enfraquecimento econmico e militar da Gr-Bretanha e das demais potncias europias da poca, os Estados Unidos assumiram o papel de grande lder e potncia capitalista. Fortalecendo seu domnio sobre a Amrica Latina. No sculo XX, portanto, os Estados Unidos acabaram ocupando o lugar da Gr-Bretanha como principal pas dominante, comandando e influenciando as economias das naes latino-americanas. Embora os Estados Unidos exeram grande influncia sobre a maioria dos governos latinoamericanos, os rumos polticos de cada nao so decididos dentro do prprio pas e no no exterior. Apesar de sofrerem influncias externas, os pases latino-americanos, especialmente os maiores e mais importantes, possuem vida poltica prpria e complexa, como o caso do Brasil, da Argentina e do Mxico. Mas os interesses externos como a necessidade de pagar dvidas internacionais, o poderio das empresas estrangeiras, os valores e padres culturais importados so muito grandes. Esse fato, por sinal, comum em todos os pases subdesenvolvidos ou do Sul. As atividades econmicas nos pases do Sul esto voltados para o mercado externo. Os melhores gneros agrcolas, por exemplo, so exportados, enquanto os piores ficam para o consumo interno, como acontece com o caf no Brasil. Os melhores solos so utilizados para cultivar gneros de exportao ou produtos agrcolas que serviro de matrias-primas para as indstrias, em geral estrangeiras, como o caso da cana-de-acar, para a fabricao do lcool, ou do fumo, para a indstria de cigarro. BIBLIOGRAFIA ALMEIDA, Lcia Marina de & Trcio Barbosa Rigolim. Geografia, Srie Novo Ensino Mdio. So Paulo. V. nico. Ed. tica. 2004. VESENTINI, Jos William. Geografia Srie Brasil. So Paulo. V. nico. Ed. tica. 2005. PIFFER, Osvaldo. Geografia no Ensino Mdio. So Paulo. IBEP. 2000.

O tipo de colonizao dos pases latinoamericanos deu origem situao atual de dependncia e subdesenvolvimento. A dependncia quase uma continuao da economia colonial. Aps a independncia poltica das colnias fato ocorrido principalmente na primeira metade do sculo XIX --, o tipo de economia que j existia pouco mudou. Os novos pases continuaram subordinados aos interesses das grandes potncias, dos pases desenvolvidos. A mo-de-obra em geral, mesmo deixando de ser escrava, continuou e continua ainda, em sua grande maioria, mal remunerada. Apesar de se trabalhar bem mais nos pases subdesenvolvidos, as condies de consumo e a qualidade de vida nesses pases so bem inferiores s dos pases desenvolvidos. Em sua intensa maioria, os pases latinoamericanos foram at a primeira metade do sculo XIX colnias da Espanha ou de Portugal. Mas, antes mesmo de se tornarem independentes, eles ficaram subordinados economicamente GrBretanha, a grande potncia mundial nos sculos XVIII e XIX. O ouro brasileiro, por exemplo, extrado no sculo XVIII na regio das minas (atualmente Mato Grosso, Gois, e Minas Gerais), acabou indo muito mais para l do que para Portugal. Isso aconteceu porque, nesse perodo, Portugal j era uma potncia europia de segunda categoria, que realizava acordos desfavorveis com a Gr-Bretanha para manter seus domnios coloniais com a proteo inglesa. O enorme poderio da Gr-Bretanha foi enfraquecido no sculo XX. Esse fato se acentuou com a Primeira Guerra Mundial (1914-1918) e culminou com a Segunda Guerra Mundial (19391945). Nesses dois momentos os pases europeus, ou pelo menos os mais poderosos econmica e militarmente (Gr-Bretanha, Alemanha, Frana, Itlia, Blgica e Holanda), sofreram enormes perdas materiais e humanas.