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Levantamento de Fsseis em Portugal O QUE UM FSSIL?

? Fsseis (do latim fossilis) so os restos materiais de antigos organismos ou as manifestaes da sua actividade, que ficaram mais ou menos bem conservados nas rochas ou em outros fsseis. Entende-se por: 1. restos materiais evidncias de partes do organismo como ossos, dentes, troncos, chifres, ou o corpo inteiro em casos excepcionais; 2. manifestaes de actividade so de dois tipos a)vestgios orgnicos, como estruturas reprodutoras (ovos, sementes, esporos, plenes, etc.), excrementos (cuprlitos) e restos de construes orgnicas; b)rastos, designados por icnofsseis ou icnitos, como pegadas ou impresses de outras partes do corpo (dentadas, por exemplo), pistas, galerias abertas em rochas, esqueletos ou troncos, etc. Para que se forme um fssil necessrio que as evidncias sofram uma srie de transformaes qumicas e fsicas ao longo de um perodo de tempo. Assim, s se consideram fsseis os vestgios orgnicos com mais de 13.000 anos (idade aproximada da ltima glaciao do Quaternrio o Wrm).

Qual a cincia que estuda os fsseis?


A Cincia que estuda os fsseis a Paleontologia [nome que deriva do grego palaios (antigo)+ontos (ser)+logos (tratado)]. Esta cincia estuda os organismos que viveram no passado da Terra sob todos os aspectos. Procura especialmente conhecer as relaes entre os seres vivos, entre estes e o meio ambiente, e a sua ordem no tempo. A Paleontologia pretende conhecer do modo mais completo possvel os seres vivos que antecederam os actuais: o seu modo de vida, as condies ambientais e biticas nas quais se desenvolveram, as causas da morte ou da sua extino, e as possveis relaes evolutivas entre eles. A Paleontologia est intimamente ligada Histria da Vida e da Terra tanto no mbito da Biologia e Evoluo, como no da Geologia. Esta cincia uma matria complexa que recorre a todas as cincias; ocupando uma posio intermdia entre a Biologia e a Geologia, envolve tambm vastos conhecimentos de Matemtica, Fsica e Qumica. De salientar por fim que se trata de uma cincia histrica, pois investiga e interpreta a sucesso dos acontecimentos relacionados com os seres vivos ao longo dos tempos geolgicos.

Como se formam os fsseis?


De um modo geral, os organismos so completamente destrudos aps a morte e num determinado espao de tempo, processo este que se designa por decomposio. Estes so decompostos pela aco combinada de: * organismos decompositores (geralmente microorganismos); * agentes fsicos (alteraes de presso e temperatura) e * agentes qumicos (dissolues, oxidaes, entre outros). Por vezes, os restos orgnicos ficam rapidamente envolvidos num material protector que os preserva do contacto com a atmosfera, da gua do mar e da aco dos decompositores. Este processo raro (acontece em menos de 1% das situaes), complexo e geralmente s as partes duras (troncos, conchas, carapaas, ossos e dentes) fossilizam. Na fossilizao os compostos orgnicos que constituem o organismo morto so substitudos por outros mais estveis nas novas condies. Estes podem ser calcite, slica, pirite, carbono, entre outros. A fossilizao um processo muito lento e complexo! Recapitulando, so muito convenientes duas condies: * Que o organismo possua partes duras! * Que ocorra um enterramento rpido por sedimentos finos que interrompa a decomposio! De acordo com as condies do ser vivo e do meio, podem ocorrer diversos tipos de fossilizao. Podemos classificar, simplificadamente, estes processos em trs grupos: * Moldagem - as partes duras dos organismos acabam por desaparecer deixando nas rochas as suas marcas (impresses). * Mineralizao - os materiais originais que compem o ser vivo so substitudos por outros mais estveis. * Conservao - o material original do ser vivo conserva-se parcial ou totalmente nas rochas ou em outros materiais.

A Paleontologia em Portugal
J foram feitas algumas aluses ocorrncia de fsseis em Portugal, bem como a algumas da suas interpretaes. Neste captulo vamos apenas enumerar alguns dos maiores vultos da Paleontologia portuguesa mais recente, com breve aluso sua obra. Na pgina anterior citmos Joo de Loureiro que, apesar de surgir depois de Buffon, precede as obras fundamentais de Cuvier, motivo pelo qual considerado um pioneiro

no estudo dos fsseis. Loureiro, em obra pstuma de 1799, chega a relacionar o homem com o orangotango, animal que estudou enquanto habitou o Oriente. Os fsseis animais e vegetais descritos por Loureiro, tm presente uma constante preocupao de carcter mdico e da sua utilidade como medicamentos. Alexandre Rodrigues Ferreira (1765-1815), actuou longamente na recolha de fsseis no Brasil. Contudo, no chegou ao Cear onde se conhecem abundantes ndulos com peixes e outros fsseis cretcicos. A descoberta desta importante jazida do seu tempo, e portanto, as primeiras colheitas cientficas de fsseis no Cear tero sido promovidas por portugueses (apesar da revelao destes ao mundo cientfico ter sido feita por naturalistas alemes da Baviera). Jos Bonifcio de Andrada e Silva (1763-1838) faz sumrias referncias a fsseis de pouca relevncia. O baro Wilhelm Ludwig von Eschwege (1777-1855), sucessor de Bonifcio, publicou em 1831 figuras de rudistas (bivalves recifais com conchas particularmente robustas) cretcicos dos arredores de Lisboa, entre outros. A Paleontologia dos vertebrados em Portugal, inicia-se com Alexandre Antnio Vandelli (1784-1859), que figurou restos de cetceos e de peixes miocnicos, classificados com boa aproximao. Daniel Sharpe (1806-1856) marca o incio do designado ciclo ingls. Sharpe viveu em Lisboa entre 1835 e 38, observando e recolhendo fsseis. Outro ingls, James Smith, apresentou uma comunicao (1841) com anexo onde G. W. Sowerby descreve novas espcies a partir de fsseis do Miocnico da regio de Lisboa. Em 1853, Sharpe publica uma das suas obras de referncia acerca do Buaco On the Carboniferous and Silurian Formations of the neighborhood of Bussaco in Portugal. Nesta obra rene-se de vrios colaboradores estrangeiros, e no s, destacando-se Carlos Ribeiro, que viria a tornar-se um dos mais notveis gelogos portugueses. A (2) COMMISSO GEOLGICA Em 1848, por parecer da Academia das Cincias, criada a Commisso Geolgica dirigida por um francs - Charles Bonnet. Seria extinta em 1855. Em 1857, criada a 2 Commisso Geolgica tendo agora dois nomes portugueses como directores: Francisco Antnio Pereira da Costa (1809-1889), Professor da Escola Polytechnica de Lisboa e Acadmico muito activo; e Carlos Ribeiro. Como adjunto surgiu Joaquim Filippe Nery Delgado (1835-1908). A dupla Ribeiro (como Gelogo de campo) / Pereira da Costa (mais voltado para a investigao em gabinete), funcionou de forma notvel at surgir desentendimento entre ambos. Entretanto Pereira da Costa consegue a transferncia das coleces para a Escola Politcnica (1858) assim como consegue a extino da Commisso Geolgica (1868). Em 1869, o governo de ento cria os Servios Geolgicos de Portugal (nome que foi alterado algumas vezes e que hoje integra o Instituto Geolgico e Mineiro IGM). Enquanto esteve activa, a Commisso Geolgica produziu trabalho vasto na rea da

Geologia e da Paleontologia. Destaca-se a obra de Pereira da Costa que pode ser considerado pioneiro da Paleontologia e da Arqueologia em Portugal. Das suas publicaes, salientam-se as memrias sobre moluscos miocnicos, de Lisboa e do Algarve, com especial realce para a jazida de Cacela. Descreveu espcimes novos para a cincia, tendo as estampas uma excelente qualidade grfica. Entretanto, com a diminuio dos trabalhos de Pereira da Costa na rea da Paleontologia, comeou Nery Delgado publicando valiosas obras acerca do Paleozico. Por pedido de Pereira da Costa, surge o primeiro trabalho sobre Paleobotnica de autoria nacional. O mdico Bernardino Antnio Gomes, filho (1806-1877) publica em 1865 a memria Flora fssil do terreno carbonfero das visinhanas do Porto, Serra do Bussaco, e Moinho dOrdem proximo a Alcacer do Sal, partindo de recolhas de Carlos Ribeiro. OS SERVIOS GEOLGICOS A referida criao dos Servios Geolgicos de Portugal em 1869, vem dar continuidade boa obra da Commisso Geolgica, no contando com a presena de Pereira da Costa. Influenciado pela obra de Darwin acerca da origem das espcies, Carlos Ribeiro dedica a ltima parte da sua vida busca de antepassados do Homem nas formaes miocnicas e pliocnicas(24-2 Ma.) do Ribatejo. de referir que os vestgios de homindeos desta altura conhecidos na actualidade se situam todos no continente africano. Outros gelogos se juntaram a Ribeiro e Nery Delgado nos Servios Geolgicos. Merece destaque especial o suo (Lon) Paul Choffat (1849-1919) que desenvolveu actividade cientfica em Portugal depois de 1878. Choffat dedicou-se especialmente s formaes mesozicas desenvolvendo numerosos trabalhos no mbito da Paleontologia. So tambm abundantes os seus trabalhos na regio do Baixo Mondego. Destacamos ainda Jorge Cndido Berkeley Cotter (1845-1919) no estudo do Miocnico de Lisboa; Wenceslau de Sousa Pereira de Lima (1859-1919) como cultor de Paleobotnica; alm de um nmero significativo de estrangeiros que publicaram numerosas e valiosas obras, contribuindo para o apogeu da Paleontologia em Portugal. A produo de autores portugueses francamente baixa neste perodo e, com a morte de Nery Delgado (1908) e as de Choffat e Cotter (1919) instala-se uma crise no domnio do conhecimento paleontolgico em Portugal. So poucas as publicaes, havendo a assinalar apenas alguns nomes como Ernest Fleury (1878-1958), Professor da Universidade Tcnica de Lisboa, e Francisco Lus Pereira de Sousa (1870-1931), Professor da Universidade Tcnica de Lisboa que desenvolveu trabalho sobre goniatites do Carbnico do Alentejo e Algarve. Entretanto na dcada de 30, Joo Carrington Simes da Costa (1891-1982) incentiva uma renovao. Nesta poca surgem dois vultos fundamentais: Carlos Teixeira (19101982) na Universidade do Porto e posteriormente na de Lisboa; e Georges Zbyszewsky (1909-1999), nos Servios Geolgicos de Portugal. Carlos Teixeira relanou a Paleontologia portuguesa a nvel internacional, merecendo destaque especial os seus trabalhos em Paleobotnica. Colaborou com Dcio Sequeira Santos Thadeu (1919-

1995) do Instituto Superior Tcnico. Zbyszewsky colabora activamente com Octvio da Veiga Ferreira (1917-1997) nos Servios Geolgicos, publicando obra dispersa. Com Jaime Martins Ferreira (1927-) e Armnio Tavares Rocha (1923-1985), assiste-se ao lanamento da micropaleontologia em Portugal, tendo estes trabalhado essencialmente com foraminferos. OS TRABALHOS NO BAIXO MONDEGO Em Coimbra, o sector da Geologia renova-se e surge a cadeira de Paleontologia. Destacam-se nomes como Gumerzindo Henriques da Silva (1926-1983) e Antnio Ferreira Soares (1935-), que trabalharam essencialmente com moluscos mesocenozicos de Portugal e antigas colnias. Mais recentemente, Maria Helena Henriques (1960-) tem vindo a desenvolver trabalhos sobre o Jurssico mdio (Dogger), merecendo destaque aqueles desenvolvidos no sector do Cabo Mondego; Pedro Callapez (1965-) tem publicado trabalhos especialmente sobre o Cretcico superior do sector norte da Bacia Lusitaniana e versado temas de malacologia do Cretcico ao Quaternrio.

Quais os principais grupos de fsseis? (1)


muito grande a diversidade de organismos que povoaram a Terra nestes ltimos milhares de milhes de anos. No entanto, a grande maioria desapareceu sem deixar qualquer vestgio da sua existncia, particularmente aqueles sem partes duras (esqueletos). Deste modo, os fsseis que se encontram mais facilmente, quer pela sua abundncia, quer pela sua dimenso, correspondem geralmente a animais com esqueleto, sem vrtebras e visveis a olho nu - os macroinvertebrados. Esponjas - animais aquticos com esqueletos de calcite ou de slica, as suas formas lembram mais as plantas que os animais. Nvel: Cmbrico-actualidade.

Filo Porifera: Esponjas As esponjas so animais aquticos, pluricelulares e muito simples - no so verdadeiramente diferenciados (parazorios). So bnticos, ssseis e alimentam-se por filtragem. Tm esqueleto constitudo por espculas calcrias ou siliciosas. Com formas irregulares e tamanho varivel, tem paredes espessas com ornamentao reduzida ou inexistente. So conhecidas do Cmbrico at aos nossos dias, distribuindo-se no Baixo Mondego em unidades do Jurssico Inferior e Mdio, com particular abundncia no Jurssico Inferior. Exemplos de esponjas actuais:

Estrutura de uma esponja simples:

Corais - com formas muito variveis e esqueleto calcrio, formam recifes em guas marinhas tropicais. Nvel: Ordovcico-actualidade.

Filo Cnidaria: Corais Os corais, animais aparentados com anmonas e medusas, so os eumetazorios (identificam-se clulas bem diferenciadas) mais simples. De formas muito variadas, estes seres marinhos tm um corpo em forma de saco (plipo), com boca, tentculos e esqueleto. O plipo ocupa uma cavidade - o clice - de forma circular, poligonal ou alongada. Os clices so por sua vez divididos por septos dispostos em estrela. Os corais podem construir recifes quando encontram um ambiente propcio: formam-se em guas costeiras tropicais ou subtropicais, com temperaturas superiores a 22C e com baixa profundidade (menos de 30m). So, deste modo, bons indicadores de ambiente. Quando so encontrados recifes de coral fsseis, estes traduzem-nos que a rocha que os contm se formou em ambientes tropicais de mares pouco profundos do passado - so, por isso, considerados fsseis de ambiente ou fsseis de fcies. Existem desde o Precmbrico encontrando-se na regio do Baixo Mondego com abundncia relativa nas faunas do Jurssico Mdio (Dogger) e Superior (Malm) e no Cretcico Superior. Exemplo de corais actuais:

Estrutura simplificada de um coral:

Braquipodes - animais marinhos, apresentam duas conchas calcrias (ou quitinizadas) assimtricas. Uma delas (valva braquial) apresenta um orifcio por onde sai o pednculo. Nvel: Cmbrico-actualidade.

Filo Brachiopoda: Braquipodes Os braquipodes so invertebrados marinhos, bnticos e com duas valvas diferentes: a valva peduncular (ou ventral) e a valva braquial (ou dorsal) - a mais pequena. Geralmente fixam-se a um substrato atravs de um p carnudo - o pednculo - que sai pela parte dorsal da valva peduncular. Apesar de pouco diversificados na actualidade, os braquipodes so frequentes nos sedimentos marinhos fossilferos, tendo sido particularmente abundantes no Paleozico. Nas rochas Mesocenozicas do Baixo Mondego estes tm uma abundncia significativa nas unidades do Jurssico Inferior e Mdio. Estrutura de um braquipode:

Magellania flavescens em posio braquial, lateral e em posio de vida.

Quais os principais grupos de fsseis?(2)


Moluscos: grupo de invertebrados de uma diversidade extraordinria, incluindo poliplacforos (qutones), gastrpodes (lesmas e caracis), bivalves e cefalpodes (lulas, polvos, nautilos e fsseis de amonites e belemnites). Quase todos possuem uma concha calcria de carbonato de clcio (com excepo de alguns gastrpodes as lesmas - e alguns cefalpodes - os polvos). O corpo (partes moles) raramente se conserva no processo de fossilizao, sendo as conchas o material que geralmente se utiliza na sua classificao. So marinhos na sua maioria, exceptuando alguns bivalves raros e gastrpodes de gua doce, assim como alguns gastrpodes terrestres - os pulmonados (caracis vulgares). Sub-grupos: Bivalves - apresentam duas valvas semelhantes, geralmente dispostas lado a lado (excepto as ostras e os rudistas). So marinhos. Nvel: Cmbrico-actualidade.

Filo Mollusca Classe Bivalvia: Bivalves Os bivalves (ou lamelibrnquios) so moluscos abundantes e diversos, constitudos por duas valvas calcrias que encerram as partes moles. As valvas articulam-se numa charneira que possui, geralmente, dentes, fechando-se devido aco de dois msculos. A maior parte apresenta simetria bilateral, sendo o plano de simetria correspondente ao plano de separao das valvas. So animais maioritariamente marinhos, bnticos infaunais ou epifaunais, alimentando-se por filtragem (filtram a gua que passa atravs do sifo. Existem desde o Cmbrico, tendo sofrido uma expanso significativa a partir do Mesozico. So particularmente abundantes nas unidades do Jurssico e do

Cretcico superior do Baixo Mondego. Exemplo de bivalves actuais (colnia de mexilhes e vieira):

Estrutura de um bivalve (Berbigo - Cerastoderma edule) vivo:

Estruturas das conchas dos bivalves:

Modos de vida dos Bivalves e respectiva morfologia da concha:

Gastrpodes - possuem uma concha nica enrolada em espiral e no compartimentada. So marinhos ou terrestres. Nvel: Cmbrico-actualidade.

Filo Mollusca Classe Gastropoda: Gastrpodes Os gastrpodes constituem a classe de moluscos mais vasta ocupando nichos ecolgicos diversos, como marinho, de gua doce e terrestre. Tm cabea com olhos, boca e outros rgos sensoriais, so rastejantes e, geralmente, possuem uma concha calcria simples enrolada em espiral, onde esto as vsceras. Alguns

grupos perderam a concha no decorrer do processo evolutivo (as lesmas). Existem desde a base do Cmbrico sendo particularmente abundantes na actualidade. No Baixo Mondego so abundantes nas unidades do Jurssico e do Cretcico superior. Exemplo de gastrpodes actuais (Lapa e Caracol terrestre):

Estrutura de um gastrpode:

Nautilides- moluscos cefalpodes marinhos que possuem conchas calcrias enroladas em espiral ou rectilneas, divididas em cmaras por tabiques. Os tabiques encontram-se ligados por um sifo. Nvel: Cmbrico-actualidade.

Filo Mollusca Classe Cephalopoda Subclasse Nautiloidea : Nautilides Os nautilides so cefalpodes marinhos arcaicos que foram muito abundantes no

Paleozico, existindo ainda um gnero vivo - Nautilus - que vive no SO do Oceano Pacfico. Tm uma cabea dotada de olhos bem desenvolvidos com tentculos preensis. So nectnicos (nadadores activos), tendo uma concha formada por uma srie de cmaras separadas por tabiques; estas comunicam entre si por orifcios sifonais. O animal ocupa a ltima cmara e as outras, cheias de gs, fazem de flutuadores. No Baixo Mondego so fsseis relativamente raros, encontrando-se nas unidades do Jurssico mdio e inferior assim como na base do Cretcico superior. Exemplo de nautilide actual:

Estrutura interna de uma concha de Nautilus:

Amonides - moluscos cefalpodes marinhos semalhantes aos Nautilides, mas cujo sifo tem posio ventral. Os tabiques originam uma estrutura complexa de suturas. Nvel: Devnico-Cretcico. Filo Mollusca Classe Cephalopoda Subclasse Ammonoidea: Amonides Com morfologia idntica aos nautilides, os amonides surgiram no Devnico inferior, h cerca de 400 Ma. Prosperaram em todos os mares nos 340 Ma que se seguiram, tendo desaparecido bruscamente no final do Cretcico. A evoluo rpida dos amonides, a sua abundncia e a sua vasta distribuio geogrfica fazem deles excelentes fsseis estratigrficos para o Mesozico, permitindo datar rochas com erro inferior a 1 Ma. So fsseis de idade por excelncia! Externamente podem-se observar linhas de sutura que correspondem aos bordos ondulados dos tabiques, o que permite classific-los. As suturas podem ser simples (como nos exemplares paleozicos), ou complexas (comuns no Mesozico). Pensa-se que deslizavam no fundo marinho, mas teriam tambm a capacidade de nadar activamente com a cabea voltada para trs. Constituem fsseis abundantes nas rochas carbonatadas do Jurssico inferior, mdio e do Cretcico superior do Baixo Mondego.

Coleides- moluscos cefalpodes marinhos que apresentam um rostro calcrio robusto em forma de bala. Nvel: Jurssico-Cretcico. Filo Mollusca Classe Cephalopoda Subclasse Coleoidea: Coleides O grupo dos coleides inclui lulas, chocos, polvos e vrios subgrupos extintos de onde se destacam as belemnites. Destes, apenas as belemnites so geralmente conservados como fsseis. Este grupo caracterizado por possuir uma concha interna totalmente fechada por tecidos musculares moles. A concha divide-se em trs partes: * - o fragmocone - que a concha propriamente dita - dividido em cmaras; - o proostraco - prolongamento dorsal do fragmocone; - o rostro - rodeia o fragmocone. Geralmente apenas o rostro que fossiliza, uma vez que formado por camadas de calcite. As belemnites apareceram na era Paleozica, tendo tido o seu apogeu nos mares Mesozicos. No Baixo Mondego so particularmente abundantes nas unidades do Jurssico inferior e mdio. Morfologia dos Coleides - Belemnite seccionada longitudinalmente e reconstituio de um coleide com o rostro totalmente interno:

Quais os principais grupos de fsseis? (3)


Equinodermes - grupo de invertebrados marinhos que possuem, geralmente, um esqueleto drmico calcrio, usualmente com espinhos, conservando-se no registo fssil com relativa facilidade. Regra geral tm simetria pentarradiada. Os seus representantes actuais mais comuns, so os ourios-do-mar (equinides), as estrelas-do-mar (asterides) e os lrios-do-mar (crinides). Sub-grupos: Crinides - Geralmente conhecidos como Lrios-do-mar, vivem nos fundos marinhos aos quais se fixam por um p flexvel - o pednculo. Este dissocia-se aps a morte do indivduo, sendo frequentos os seus restos. notria a simetria pentarradiada. Nvel: Cmbrico-actualidade. Filo Echinodermata Classe Crinoidea: Crinides

Os crinides, vulgarmente conhecidos como lrios-do-mar, possuem um esqueleto calcrio macio, e foram particularmente abundantes nos mares paleozicos, originando bancadas espessas de calcrio. Geralmente fixam-se ao fundo do mar por um p flexvel - o pednculo - circular ou pentagonal, formado por numerosas peas - os entroques. No topo do pednculo surge o clice, ou teca, provido de braos que filtram os alimentos da gua. Aps a morte, o esqueleto usualmente desmonta-se em mltiplos ossculos. Existem desde o Cmbrico mdio estando de uma forma geral representados nas rochas jurssicas da regio do Baixo Mondego. Nestas so mais abundantes nas unidades do Jurssico inferior. Crinide actual: Morfologia geral dos crinides e respectivas partes constituintes: Equinides - vulgarmente conhecidos como ourios-do-mar, possuem concha rgida globosa, formada por placas calcrias, coberta por espinhos. Tm cinco partes bem definidas, podendo apresentar simetris bilateral ou pentarradiada. Nvel: Ordovcicoactualidade.

Filo Echinodermata Classe Echinoidea: Equinides Os equinides, vulgarmente conhecidos como ourios-do-mar, tm uma concha rgida globosa, formada por placas calcrias finas. Todas as placas possuem tubrculos sobre os quais se articulam espinhos, tendo uma funo defensiva e de locomoo. Os equinides regulares que vivem sobre os fundos marinhos (epifaunais), tm simetria pentarradiada; os equinides irregulares vivem perfurando as vasas (infaunais), e tm simetria bilateral. Os equinides surgiram no Ordovcico estando ainda presentes nos mares actuais. Sendo raros nas rochas jurssicas do Baixo Mondego, so abundantes nos calcrios da base do Cretcico superior. Equinide actual:

Morfologia geral dos equinides:

Qual a utilidade dos fsseis?


Para alm de constiturem peas de coleco de rara beleza, os fsseis tm mltiplas aplicaes na cincia moderna. Comecemos pelas Cincias da Vida. Os fsseis so evidncias materiais de organismos do passado distintos dos actuais, permitindo conhecer como tm evoludo as espcies at chegarem s formas recentes, incluindo o Homem - Paleontologia Evolutiva.
Outra utilidade resulta do estudo de todos os fsseis encontrados na mesma unidade geolgica, integrados no respectivo substrato. Torna-se ento possvel determinar que relaes existiriam entre os vrios organismos (predao, comensalismo, parasitismo, entre outras), e entre estes e o ambiente. Este estudo objecto da Paleoecologia. Exemplo de reconstituio paleoecolgica do Cretcico superior do Baixo Mondego:

Uma vez que alguns organismos apenas sobrevivem em condies climticas muito restritas, estes constituem bons indicadores de climas do passado, sendo estudados pela Paleoclimatologia. Os gros de plen fsseis so particularmente teis nestes estudos. Da mesma forma h organismos adaptados a ambientes muito restritos. Por exemplo, na actualidade os gastrpodes que se encontram em meio marinho so diferentes dos encontrados em meio lacustre ou terrestre. Estes organismos do-nos informaes acerca do

ambiente em que viveram - Paleoambiente - sendo considerados fsseis de ambiente ou fsseis de fcies. Estas informaes tambm nos permitem reconhecer a geografia da Terra no passado, como a extenso de mares antigos, praias, lagos, entre outros. A reconstituio da geografia da Terra do passado a partir de organismos fsseis designa-se Paleobiogeografia. Os fsseis tambm podem ser teis nos estudos de tectnica. O estudo de um fssil deformado comparativamente com um original, permite-nos quantificar a deformao sofrida por uma determinada rocha. Por fim, a aplicao provavelmente mais importante reside na capacidade de determinao da idade das rochas que os contm, uma vez que cada intervalo de tempo tem fsseis caractersticos. O estudo da idade dos estratos sedimentares a partir dos fsseis designa-se Biostratigrafia. Os fsseis que se distribuem em intervalos de tempo curtos na Histria da Terra tendo ampla distribuio geogrfica designam-se fsseis de idade.

A Biostratigrafia largamente utilizada em estudos cientficos, assim como na indstria extractiva do petrleo e do carvo entre outras.

Fsseis de gastrpodes em siltitos cretcicos. Local: Cabo Mondego, Figueira da Foz.

Pista de pegadas de dinossauros. Local: Pedreira do Galinha, Ftima.

Fssil de amonite em calcrios margosos do Jurssico. Local: Cabo Mondego, Figueira da Foz.

Trilobite Dalmanites socialis, Ordovcico. Local: Buaco.

Gastrpodes, Cretcico. Local: An, Coimbra.

Gastrpode, Jurssico Superior. Local: Cabo Espichel.