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"LETRAR MAIS QUE ALFABETIZAR"


Entrevista com Magda Becker Soares. Nos dias de hoje, em que as sociedades do mundo inteiro esto cada vez mais centradas na escrita, ser alfabetizado, isto , saber ler eescrever, tem se revelado condio insuficiente para responder adequadamente s demandas contemporneas. preciso ir alm da simples aquisio do cdigo escrito, preciso fazer uso da leitura e da escrita no cotidiano, apropriarse da funo social dessas duas prticas; preciso letrar-se. O conceito de letramento, embora ainda no registrado nos dicionrios brasileiros, tem seu aflorar devido insuficincia reconhecida do conceito de alfabetizao. E, ainda que no mencionado, j est presente na escola, traduzido em aes pedaggicas de reorganizao do ensino e reformulao dos modos de ensinar, como constata a professora Magda Becker Soares, que, h anos, vem se debruando sobre esse conceito e sua prtica. "A cada momento, multiplicam-se as demandas por prticas de leitura e de escrita, no s na chamada cultura do papel, mas tambm na nova cultura da tela, com os meios eletrnicos", diz Magda, professora emrita da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG). "Se uma criana sabe ler, mas no capaz de ler um livro, uma revista, um jornal, se sabe escrever palavras e frases, mas no capaz de escrever uma carta, alfabetizada, mas no letrada", explica. Para ela, em sociedades grafocntricas como a nossa, tanto crianas de camadas favorecidas quanto crianas das camadas populares convivem com a escrita e com prticas de leitura e escrita cotidianamente, ou seja, vivem em ambientes de letramento. "A diferena que crianas das camadas favorecidas tm um convvio inegavelmente mais freqente e mais intenso com material escrito e com prticas de leitura e de escrita", diz. " prioritrio propiciar igualmente a todos o acesso ao letramento, um processo de toda a vida". (ELIANE BARDANACHVILI) - O que levou os pesquisadores ao conceito de "letramento", em lugar do de alfabetizao? - A palavra letramento e, portanto, o conceito que ela nomeia entraram recentemente no nosso vocabulrio. Basta dizer que, embora aparea com freqncia na bibliografia acadmica, a palavra no est ainda nos dicionrios. H, mesmo, vrios livros que trazem essa palavra no ttulo. Mas ela no foi ainda includa, por exemplo, no recente Michaelis, Moderno Dicionrio da Lngua Portuguesa , de 1998, nem na nova edio do Aurlio, o Aurlio Sculo XXI , publicado em 1999. preciso reconhecer tambm que a palavra no foi incorporada pela mdia ou mesmo pelas escolas e professores. ainda uma palavra quase s dos "pesquisadores", como bem diz a pergunta. O mesmo no acontece com o conceito que a palavra nomeia, porque ele surge como conseqncia do reconhecimento de que o conceito de alfabetizao tornou-se insatisfatrio. - Por qu? - A preocupao com um analfabetismo funcional [terminologia que a Unesco recomendara nos anos 70, e que o Brasil passou usar somente a partir de 1990, segundo a qual a pessoa apenas sabe ler e escrever, sem saber fazer uso da leitura e da escrita], ou com o iletrismo, que seria o contrrio de letramento, um fenmeno contemporneo, presente at no Primeiro Mundo.

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- E como isso ocorre? - que as sociedades, no mundo inteiro, tornaram-se cada vez mais centradas na escrita. A cada momento, multiplicam-se as demandas por prticas de leitura e de escrita, no s na chamada cultura do papel, mas tambm na nova cultura da tela, com os meios eletrnicos, que, ao contrrio do que se costuma pensar, utilizam-se fundamentalmente da escrita, so novos suportes da escrita. Assim, nas sociedades letradas, ser alfabetizado insuficiente para vivenciar plenamente a cultura escrita e responder s demandas de hoje. - Qual tem sido a reao a esse fenmeno l fora? - Nos Estados Unidos e na Inglaterra, h grande preocupao com o que consideram um baixo nvel de literacy da populao, e, periodicamente, realizam-se testes nacionais para avaliar as habilidades de leitura e de escrita da populao adulta e orientar polticas de superao do problema. Outro exemplo a Frana. Os franceses diferenciam illettrisme muito claramente illettrisme de analphabtisme . Este ltimo considerado problema j vencido, com exceo para imigrantes analfabetos em lngua francesa. J illettrisme surge como problema recente da populao francesa. Basta dizer que a palavra illettrisme s entrou no dicionrio, na Frana, nos anos 80. Em Portugal recente a preocupao com a questo do letramento, que l ganhou a denominao de literacia, numa traduo mais ao p da letra do ingls literacy . - O que explica o aparecimento do conceito de letramento entre ns? - No se trata propriamente do aparecimento de um novo conceito, mas do reconhecimento de um fenmeno que, por no ter, at ento, significado social, permanecia submerso. Desde os tempos do Brasil Colnia, e at muito recentemente, o problema que enfrentvamos em relao cultura escrita era o analfabetismo, o grande nmero de pessoas que no sabiam ler e escrever. Assim, a palavra de ordem era alfabetizar. Esse problema foi, nas ltimas dcadas, relativamente superado, vencido de forma pelo menos razovel. Mas a preocupao com o letramento passou a ter grande presena na escola, ainda que sem o reconhecimento e o uso da palavra, traduzido em aes pedaggicas de reorganizao do ensino e reformulao dos modos de ensinar. - Como o conceito de letramento, mesmo sem que se utilize este termo, vem sendo levado prtica? - No incio dos anos 90, comearam a surgir os ciclos bsicos de alfabetizao, em vrios estados; mais recentemente, a prpria lei [Lei de Diretrizes e Bases, de 1996] criou os ciclos na organizao do ensino. Isso significa que, pelo menos no que se refere ao ciclo inicial, o sistema de ensino e as escolas passam a reconhecer que alfabetizao, entendida apenas como a aprendizagem da mecnica do ler e do escrever e que se pretendia que fosse feito em um ano de escolaridade, nas chamadas classes de alfabetizao, insuficiente. Alm de aprender a ler e a escrever, a criana deve ser levada ao domnio das prticas sociais de leitura e de escrita. Tambm os procedimentos didticos de alfabetizao acompanham essa nova concepo: os antigos mtodos e as antigas cartilhas, baseados no ensino de uma mecnica transposio da forma sonora da fala forma grfica da escrita, so substitudos por procedimentos que levam as crianas a conviver, experimentar e dominar as prticas de leitura e de escrita que circulam na nossa sociedade to centrada na escrita. - Como se poderia, ento, definir letramento? - Letramento , de certa forma, o contrrio de analfabetismo. Alis, houve um momento em que as palavras letramento e alfabetismo se alternavam, para nomear o mesmo conceito.

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Ainda hoje h quem prefira a palavra alfabetismo palavra letramento - eu mesma acho alfabetismo uma palavra mais verncula que letramento, que uma tentativa de traduo da palavra inglesa literacy , mas curvo-me ao poder das tendncias lingsticas, que esto dando preferncia a letramento. Analfabetismo definido como o estado de quem no sabe ler e escrever; seu contrrio, alfabetismo ou letramento, o estado de quem sabe ler e escrever. Ou seja: letramento o estado em que vive o indivduo que no s sabe ler e escrever, mas exerce as prticas sociais de leitura e escrita que circulam na sociedade em que vive: sabe ler e l jornais, revistas, livros; sabe ler e interpretar tabelas, quadros, formulrios, sua carteira de trabalho, suas contas de gua, luz, telefone; sabe escrever e escreve cartas, bilhetes, telegramas sem dificuldade, sabe preencher um formulrio, sabe redigir um ofcio, um requerimento. So exemplos das prticas mais comuns e cotidianas de leitura e escrita; muitas outras poderiam ser citadas. - Ler e escrever puramente tem algum valor, afinal? - Alfabetizao e letramento se somam. Ou melhor, a alfabetizao um componente do letramento. Considero que um risco o que se vinha fazendo, ou se vem fazendo, repetindose que alfabetizao no apenas ensinar a ler e a escrever, desmerecendo assim, de certa forma, a importncia de ensinar a ler e a escrever. verdade que esta uma maneira de reconhecer que no basta saber ler e escrever, mas, ao mesmo tempo, pode levar tambm a perder-se a especificidade do processo de aprender a ler e a escrever, entendido como aquisio do sistema de codificao de fonemas e decodificao de grafemas, apropriao do sistema alfabtico e ortogrfico da lngua, aquisio que necessria, mais que isso, imprescindvel para a entrada no mundo da escrita. Um processo complexo, difcil de ensinar e difcil de aprender, por isso importante que seja considerado em sua especificidade. Mas isso no quer dizer que os dois processos, alfabetizao e letramento, sejam processos distintos; na verdade, no se distinguem, deve-se alfabetizar letrando . - De que forma? - Se alfabetizar significa orientar a criana para o domnio da tecnologia da escrita, letrar significa lev-la ao exerccio das prticas sociais de leitura e de escrita. Uma criana alfabetizada uma criana que sabe ler e escrever; uma criana letrada (tomando este adjetivo no campo semntico de letramento e de letrar, e no com o sentido que tem tradicionalmente na lngua, este dicionarizado) uma criana que tem o hbito, as habilidades e at mesmo o prazer de leitura e de escrita de diferentes gneros de textos, em diferentes suportes ou portadores, em diferentes contextos e circunstncias. Se a criana no sabe ler, mas pede que leiam histrias para ela, ou finge estar lendo um livro, se no sabe escrever, mas faz rabiscos dizendo que aquilo uma carta que escreveu para algum, letrada, embora analfabeta, porque conhece e tenta exercer, no limite de suas possibilidades, prticas de leitura e de escrita. Alfabetizar letrando significa orientar a criana para que aprenda a ler e a escrever levando-a a conviver com prticas reais de leitura e de escrita: substituindo as tradicionais e artificiais cartilhas por livros, por revistas, por jornais, enfim, pelo material de leitura que circula na escola e na sociedade, e criando situaes que tornem necessrias e significativas prticas de produo de textos. - O processo de letramento ocorre, ento, mesmo entre crianas bem pequenas... - Pode-se dizer que o processo comea bem antes de seu processo de alfabetizao: a criana comea a "letrar-se" a partir do momento em que nasce numa sociedade letrada. Rodeada de material escrito e de pessoas que usam a leitura e a escrita - e isto tanto vale para a criana das camadas favorecidas como para a das camadas populares, pois a escrita est presente no contexto de ambas -, as crianas, desde cedo, vo conhecendo e reconhecendo prticas de leitura e de escrita. Nesse processo, vo tambm conhecendo e reconhecendo o sistema de

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escrita, diferenciando-o de outros sistemas grficos (de sistemas icnicos, por exemplo), descobrindo o sistema alfabtico, o sistema ortogrfico. Quando chega escola, cabe educao formal orientar metodicamente esses processos, e, nesse sentido, a Educao Infantil apenas o momento inicial dessa orientao. - O processo de letramento ocorre durante toda a vida escolar? - A alfabetizao, no sentido que atribu a essa palavra, que se concentra nos primeiros anos de escolaridade. Concentra-se a, mas no ocorre s a: por toda a vida escolar os alunos esto avanando em seu domnio do sistema ortogrfico. Alis, um adulto escolarizado, quando vai ao dicionrio, resolver dvida sobre a escrita de uma palavra est retomando seu processo de alfabetizao. Mas esses procedimentos de alfabetizao tardia so espordicos e eventuais, ao contrrio do letramento, que um processo que se estende por todos os anos de escolaridade e, mais que isso, por toda a vida. Eu diria mesmo que o processo de escolarizao , fundamentalmente, um processo de letramento. - Em qualquer disciplina? - Em todas as reas de conhecimento, em todas as disciplinas, os alunos aprendem atravs de prticas de leitura e de escrita: em Histria, em Geografia, em Cincias, mesmo na Matemtica, enfim, em todas as disciplinas, os alunos aprendem lendo e escrevendo. um engano pensar que o processo de letramento um problema apenas do professor de Portugus: letrar funo e obrigao de todos os professores. Mesmo porque em cada rea de conhecimento a escrita tem peculiaridades, que os professores que nela atuam que conhecem e dominam. A quantidade de informaes, conceitos, princpios, em cada rea de conhecimento, no mundo atual, e a velocidade com que essas informaes, conceitos, princpios so ampliados, reformulados, substitudos, faz com que o estudo e a aprendizagem devam ser, fundamentalmente, a identificao de ferramentas de busca de informao e de habilidades de us-las, atravs de leitura, interpretao, relacionamento de conhecimentos. E isso letramento, atribuio, portanto, de todos os professores, de toda a escola. - Mas seria maior a responsabilidade do professor de Portugus? - claro que o professor de Portugus tem uma responsabilidade bem mais especfica com relao ao letramento: enquanto este um "instrumento" de aprendizagem para os professores das outras reas, para o professor de Portugus ele o prprio objeto de aprendizagem, o contedo mesmo de seu ensino. - Muitos pais reclamam do fato de, hoje, os grandes textos de literatura, nos livros didticos, darem lugar a letras de msica, rtulos de produtos, bulas de remdio. O que essa nfase nos textos do dia-a-dia tem de positivo e o que teria de negativo? - verdade que o conceito de letramento, bem como a nova concepo de alfabetizao que decorre dele e tambm das teorias do construtivismo que chegaram ao campo da educao e do ensino nos anos 80, trouxeram um certo exagero na utilizao de diferentes gneros e diferentes portadores de texto na sala de aula. realmente lamentvel que os textos literrios, at pouco tempo atrs exclusivos nas aulas de Portugus, tenham perdido espao. preciso no esquecer que, exatamente porque a literatura tem, lamentavelmente, no contexto brasileiro, pouca presena na vida cotidiana dos alunos, cabe escola dar a eles a oportunidade de conhec-la e dela usufruir. Por outro lado, tem talvez faltado critrio na seleo dos gneros. Por exemplo: parece-me equivocado o trabalho com letras de msica, que perdem grande parte de seu significado e valor se desvinculadas da melodia: difcil apreciar plenamente uma cano de Chico Buarque ou de Caetano Veloso lendo a letra da cano como se fosse um poema, desligada ela da msica que quem lhe d o verdadeiro

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sentido e a plena expressividade. Parece bvio que devem ser priorizados, para as atividades de leitura, os gneros que mais freqentemente ou mais necessariamente so lidos, nas prticas sociais, e, para as atividades de produo de texto, os gneros mais freqentes ou mais necessrios nas prticas sociais de escrita. Estes no coincidem inteiramente com aqueles, j que h gneros que as pessoas lem, mas nunca ou raramente escrevem, e h gneros que as pessoas no s lem, mas tambm escrevem. Por exemplo: rtulos de produtos so textos que devemos aprender a ler, mas certamente no precisaremos aprender a escrever. Assim, a adoo de critrios bem fundamentados para selecionar quais gneros devem ser trabalhados em sala de aula, para a leitura e para a produo de textos, afastar os aspectos negativos que uma invaso excessiva e indiscriminada de gneros e portadores sem dvida tem. - A conduo do processo de letramento difere, no caso de se lidar com uma criana de classe mais favorecida ou com uma de classe popular? - Em sociedades grafocntricas como a nossa, tanto crianas de camadas favorecidas quanto crianas das camadas populares convivem com a escrita e com prticas de leitura e escrita cotidianamente, ou seja, umas e outras vivem em ambientes de letramento. A diferena que crianas das camadas favorecidas tm um convvio inegavelmente mais freqente e mais intenso com material escrito e com prticas de leitura e de escrita do que as crianas das camadas populares, e, o que mais importante, essas crianas, porque inseridas na cultura dominante, convivem com o material escrito e as prticas que a escola valoriza, usa e quer ver utilizados. Dois aspectos precisam, ento, ser considerados: de um lado, a escola deve aprender a valorizar tambm o material escrito e as prticas de leitura e de escrita com que as crianas das camadas populares convivem; de outro lado, a escola deve dar oportunidade a essas crianas de ter acesso ao material escrito e s prticas da cultura dominante. Da mesma forma, a escola que serve s camadas dominantes deve dar oportunidade s crianas dessas camadas de conhecer e usufruir da cultura popular, tendo acesso ao material escrito e s prticas dessa cultura. - Como deve ser a preparao do professor para que ele "letre"? Em que esse preparo difere daquele que o professor recebe hoje? - Entendendo a funo do professor, de qualquer nvel de escolaridade, da Educao Infantil educao ps-graduada, como uma funo de letramento dos alunos em sua rea especfica, o professor precisa, em primeiro lugar, ser ele mesmo letrado na sua rea de conhecimento: precisa dominar a produo escrita de sua rea, as ferramentas de busca de informao em sua rea, e ser um bom leitor e um bom produtor de textos na sua rea. Isso se refere mais particularmente formao que o professor deve ter no contedo da rea de conhecimento que elegeu. Mas preciso, para completar uma formao que o torne capaz de letrar seus alunos, que conhea o processo de letramento, que reconhea as caractersticas e peculiaridades dos gneros de escrita prprios de sua rea de conhecimento. Penso que os cursos de formao de professores, em qualquer rea de conhecimento, deveriam centrar seus esforos na formao de bons leitores e bons produtores de texto naquela rea, e na formao de indivduos capazes de formar bons leitores e bons produtores de textos naquela rea. (Jornal do Brasil - 26/11/2000)

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