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O continente onde foi registrada a temperatura mais fria de todos os tempos (-89,2C na estao Vostok em 21/07/1983) cercado pelos

s oceanos Pacfico e Atlntico e se localiza no Plo Sul do planeta. Com uma extenso de 14 milhes de km, a histria do continente praticamente se resume sua histria de explorao. Devido s baixas temperaturas registradas (a temperatura mdia varia de 0C no vero no litoral a -65C no inverno no interior), a Antrtica o continente mais inspito do planeta e, por isso, possui muitas regies ainda no exploradas pelo homem. Durante todo o ano cerca de 98% do territrio permanece congelado. E no inverno sua extenso chega a aumentar at 1mil km de largura por causa do gelo. Mesmo com montanhas que atingem em mdia 2.000 metros de altura ( o continente com a maior mdia de altitude), os ventos fortssimos (a velocidade mxima j registrada foi de 192km/h) no continente Antrtico fazem com que o tempo mude constantemente e bastante rpido e embora possua mais de 2/3 da gua doce do planeta um dos locais mais secos do mundo, pois toda a gua por l est congelada. A precipitao anual de apenas 140mm o que faz do continente um verdadeiro deserto polar. Entretanto, esse deserto polar possui uma grande diversidade biolgica. Estima-se que na Antrtica existam 150 espcies de peixes que se adaptaram para viver em locais muito frios. Devido a Convergncia Antrtica (encontro da Corrente Antrtica Circumpolar com a correntes quentes do sul dos Oceanos Atlntico, ndico e Pacfico), esta regio considerada a mais nutritiva do planeta. nesse lugar onde cresce o crustceo que a base da cadeia alimentar local, o krill, que serve de alimento para diversos animais marinhos. Em seus mares tambm, habitam criaturas como os golfinhos e as baleias (cachalotes e baleias azuis, por exemplo) que migram para regies mais quentes no inverno. Outros habitantes so algumas espcies de focas, o lobomarinho e o elefante marinho. Quanto s aves, na Antrtica encontram-se grandes quantidades de indivduos da mesma espcie, mas a variedade de espcies bem limitada. O animal tpico da regio o pingim. Chegam a ser encontradas populaes com at 1,5 milhes de indivduos. Outras aves do continente Antrtico so os albatrozes, as skuas ou gaivota-rapineira alm de outras espcies de gaivotas, o bigu, andorinhas do mar, espcies de pombas e os petris (aves martimas que podem chegar a 2,10 de envergadura). Por causa do clima e do fato de a maior parte do solo permanecer congelada o ano todo, a flora na Antrtica bem simples. Consiste praticamente em algas, fungos, liquens, musgos e duas espcies de vegetais superiores que tm o crescimento inibido pelos animais (angiospermas e gramneas). Devido s suas caractersticas extremas, o nico continente que no possui populao permanente e, por isso, tambm o nico lugar do mundo que ainda possui o ar totalmente puro. Isso se deve ao fato de que o continente regido pelo Tratado da Antrtica (1961), onde os pases abrem mo da soberania sobre determinadas regies do continente e fica acordado que a Antrtida ser usada somente para pesquisa cientfica com cooperao entre os pases. Mais tarde em 1991, aprovado o Protocolo sobre Proteo Ambiental para o Tratado da Antrtica na XI Reunio

Consultiva Especial do Tratado da Antrtica que probe a explorao mineral que no seja para fins de pesquisa e estabelece normas de preservao ambiental. Alis, o maior problema que atinge a regio Antrtica atualmente justamente um problema ambiental. Devido ao aquecimento do planeta cerca de 3 mil km de geleiras derreteram entre 1998 e 1999. O evento mais preocupante at hoje, foi o desprendimento da geleira Larsen B. com cerca de 3.250 km. Mesmo assim, os cientistas afirmam que isso no contribuiu para o aumento do nvel do mar nos ltimos anos porque o gelo j estava no mar. Contudo, isso significa que as correntes de ar quente que chegam ao continente passando por cima das cadeias montanhosas no vero, esto mais quentes. O que pode elevar a temperatura do interior da Antrtica e contribuir para a acelerao do derretimento do gelo.
O Continente Antrtico est situado na regio polar austral; formado por uma massa continental localizada quase inteiramente dentro do crculo polar antrtico. cercado pelo Oceano Antrtico, de limites imprecisos, formado pelo encontro das guas dos Oceanos Atlntico, Pacfico e ndico, a chamada Confluncia Antrtica. Est concentrado em torno do Plo Sul, sendo o quinto maior e mais austral dos continentes. Profundas baas dividem o continente em duas partes desiguais. A maior parte conhecida como Antrtica Oriental, que consiste principalmente em um plateu elevado e coberto por gelo, e a menor chamada de Antrtica Ocidental, formada por um arquiplago de ilhas montanhosas ligadas entre si por gelo. O Continente Antrtico constitui quase 10% da rea continental do planeta, e cerca de 98% de seu territrio est coberto por gelo e neve, com espessura que varia de 2.000 a 4.800 metros, durante todo o ano. Se todo esse gelo sofresse fuso o nvel dos mares se elevaria em 60 metros! Esse gelo representa 90% da gua doce do planeta. As temperaturas no vero variam de 0 C no litoral a 32 C no continente, e no inverno variam de 15 C no litoral a 65 C no continente. De toda a rea do Continente Antrtico apenas uma pequena frao ocupada por cerca de cinqenta esO Continente Antrtico, o mais isolado, frio, ventoso, elevado e seco continente da Terra, est situado na regio polar austral; formado por uma massa continental, localizada quase inteiramente dentro do crculo polar antrtico. cercado pelo Oceano Antrtico, de limites imprecisos, formado pelo encontro das guas dos Oceanos Atlntico, Pacfico e ndico, a chamada Confluncia Antrtica. Est localizado quase concentricamente em torno do Plo Sul, sendo o quinto maior e o mais austral dos continentes. Profundas baas, mais para o sul dos Oceanos Pacfico e Atlntico, dividem o continente em duas partes desiguais. A parte maior conhecida como Antrtica Oriental, por estar localizada, principalmente, em longitude leste. A parte menor, totalmente em longitude oeste, chamada Antrtica Ocidental. O leste e o oeste so separados pelas Montanhas Transantrticas. Enquanto a Antrtica Oriental consiste, principalmente, em um "plateau" elevado e coberto por gelo, a Antrtica Ocidental consiste em um arquiplago de ilhas montanhosas, cobertas e ligadas entre si por gelo. taes cientficas localizadas principalmente em sua costa, na regio da Pennsula Antrtica.

O Continente Antrtico constitui quase 10% da rea continental do planeta, ou seja, 14.000.000 de quilmetros quadrados, aproximadamente o tamanho da Amrica do Sul. Cerca de 98% do Continente Antrtico est coberto de gelo e de neve durante todo o ano, com uma espessura mdia de 2.000 metros que, em algumas regies, pode ultrapassar 4.800 metros. Se todo esse gelo sofresse fuso, o nvel dos mares do mundo se elevaria 60 metros. Esse gelo, representa 90% de toda a gua doce do planeta. No inverno, pelo congelamento dos mares em sua volta, a rea do Continente Antrtico aumenta para cerca de 32.000.000 de quilmetros quadrados, formando um cinturo de cerca de 1.000 quilmetros de largura. As temperaturas mdias anuais variam de 0C (vero) a -15C (inverno) no litoral e de -32C (vero) a -65C (inverno) no interior do continente. A menor temperatura j registrada foi de -89,2C, na Estao Vostok (ex-URSS), em 21 de julho de 1983, sendo tambm a mnima temperatura ambiente j medida na Terra. A velocidade mdia do vento na regio costeira da Terra Adlie de, aproximadamente, 69 quilmetros por hora, e a velocidade mxima j registrada foi de 192 quilmetros por hora. Pelo estudo de rochas e fsseis de vegetais e animais, evidencia-se uma analogia entre a Antrtica e os outros continentes, particularmente a frica, a Amrica do Sul, a Austrlia e a sia (ndia), aos quais esteve justaposta, formando o Supercontinente de Gondwana, at o incio do processo de movimentao das placas litosfricas, que levou disperso global dos vrios continentes h cerca de 150 a 180 milhes de anos atrs. Esse processo prossegue at hoje, de acordo com a Teoria da Deriva Continental. Essa teoria foi proposta, em 1912, pelo astrnomo, meteorologista e geofsico alemo Alfred Wegener. Anlise de dados obtidos com o estudo de rochas, fsseis, eroso de geleiras, recifes de coral e depsitos de carvo, entre outros, fazem com que a geologia moderna confirme a existncia de Gondwana. O Continente Antrtico o nico continente em que o homem no viveu antes da implantao de estaes baleeiras ou cientficas. De toda a sua enorme rea continental, apenas uma frao insignificante ocupada por cerca de cinqenta estaes cientficas que, muitas vezes, recebem apoio logstico de militares, localizadas, principalmente, em sua costa, na regio da Pennsula Antrtica
Imagine 14 milhes de quilmetros quadrados permanentemente cobertos de gelo, como um gigantesco deserto branco e muito frio. Essa a paisagem antrtica. O continente antrtico rodeia o Plo Sul e o nico lugar da Terra sem histria, mitos ou lendas, pois jamais existiu populao humana nativa l. Apenas no ano de 1818 o capito ingls William Smith chegou Antrtida como primeiro representante da humanidade. Atualmente, a populao do continente formada por pesquisadores de todas as partes do mundo, inclusive do Brasil, e tambm por turistas. possvel fazer breves passeios na regio, que no das mais hospitaleiras, enquanto os cientistas alojam-se em suas bases de pesquisa e l permanecem por anos, enfrentando muitas vezes condies extremas.

Caractersticas da Antrtida
Se voc procura por algum lugar na Terra muito bonito, quase intocado pelo ser humano, alto, gelado, isolado, deserto e varrido por ventos intensos, o seu destino s pode ser a Antrtida. L, a velocidade dos ventos pode chegar a 320 quilmetros por hora (dado registrado pela estao francesa Dumon't d'Urville em 1972) e a temperatura 70C abaixo de zero. A precipitao pluviomtrica anual, porm, comparvel dos desertos mais secos do planeta (20 milmetro por ano no plat antrtico, localizado no interior do continente). O oceano antrtico tambm famoso por sua hostilidade e violncia. Todos esses superlativos meramente confirmam o poder da natureza, no seu lado mais primitivo e selvagem. Para se ter uma idia, a pele exposta ao ar da Antrtida pode congelar em segundos. Se voc jogar gua

fervente para o alto, ela tambm congelar imediatamente e ir se partir em cristais de gelo bem pequenos emitindo o som de sininhos - essa uma "brincadeira" que os pesquisadores e turistas costumam fazer por l.

Icebergs
A beleza das paisagens descrita pelos cientistas que vivem na Antrtida, bem como por turistas, parece coisa de outro mundo. Os icebergs adquirem inmeras formas, pois so esculpidos por um mar revolto e pelo vento forte. Tambm apresentam cores variadas. Isso mesmo! So coloridos, exibindo vrios tons de azul, verde, cinza, e at rosa de acordo com a incidncia da luz solar no gigante branco. Quando a fria da natureza antrtica d uma trgua e o mar se acalma, formam-se espelhos de gua to perfeitos que se algum virar uma foto de ponta-cabea, quase no vai notar a diferena entre o objeto fotografado e seu reflexo.

Curiosidades sobre a Antrtida


Muitos cientistas, como o Dr. De Porter (membro do Conselho da Coalizo Antrtica e Oceano Sul, a ASOC), concordam que o continente antrtico mais parece outro planeta, pois, alm da paisagem infinitamente branca e desrtica, ali ocorrem fenmenos muito peculiares. Um dos mais curiosos o "whiteouts" ou ausncia de sombra. Isso faz desaparecer a noo de profundidade (se algo est longe ou perto). O ar puro reage com os raios solares e provoca miragens dos mais variados tipos - uma das mais bonitas uma aurola em volta do Sol. H momentos em que se pode observar um espetculo de cores no cu, como se ele estivesse em chamas - a aurora austral. As cores caractersticas desse fenmeno so o verde, quando ele acontece nas camadas mais superiores da atmosfera, e o vermelho, se for em altitudes menores. Isso ocorre porque o Sol emite raios de partculas eletricamente carregadas (vento solar) em todas as direes. Elas so captadas pelo magnetismo da Terra (mais forte nos plos). Ento, formam-se correntes eltricas que colidem com os tomos de oxignio e nitrognio do ar atmosfrico - isso um processo muito semelhante ionizao dos gases que acende as luzes fluorescentes, mas nesse caso o gs ionizado o flor. Esse fenmeno tambm acontece no Plo Norte, mas l ele conhecido como aurora boreal. Na Antrtida no chove, nem tampouco neva. Em vez disso, muitas vezes o vento forte arranca pequenos pedaos de gelo do cho e os carrega consigo atravs da superfcie - isso atrapalha bastante a viso humana, pois objetos muito prximos (com distncia inferior a um metro) ficam invisveis na nuvem branca que se forma.

Clima da Antrtida
Na Antrtida, no o relgio e o calendrio que determinam os compromissos, mas sim as condies do clima. O rigoroso inverno no permite que os pesquisadores saiam dos abrigos, pois l fora encontrariam a morte por hipotermia (fenmeno que ocorre quando a temperatura do corpo fica muito baixa). Os seres humanos no so equipados biologicamente para viver no frio antrtico. Um indivduo nu, sobreviveria por menos de vinte minutos, a zero grau: imagine ento a -70C, temperatura de inverno na Antrtida, o que aconteceria. Como l o frio intenso, a maior parte da energia dos alimentos utilizada para a produo de calor corpreo. Isso quer dizer que, quanto menor for a temperatura externa, maior quantidade de alimento o organismo humano precisa para sobreviver.

Fauna e flora
So poucos os organismos que resistem fria do clima antrtico. As plantas consistem em algumas algas e lquens e duas espcies de angiospermas. Quanto fauna permanente, formada apenas de invertebrados. Os mamferos e aves no so bobos e fogem do rigoroso inverno antrtico - nem eles agentam tanto frio! O que acontece que esses animais vo Antrtida apenas no vero e depois vo embora para lugares mais quentes. As baleias, por exemplo, visitam a Antrtida para se alimentar e depois vo para guas mais quentes, nos trpicos, para procriar. Esses animais, que apenas visitam o continente durante o vero, so denominados fauna migratria antrtica. As baleias corcundas (Megaptera novaeangliae), o cachalote (Phyester macrocephalus), a Sei (Balaeonoptera borealis), a baleia Fin (Balaeonoptera physalus), o Minke (Balaeonoptera acutorostrata), e a baleia Azul (Balaeonoptera musculus) so freqentadoras assduas do oceano antrtico.

Muitas espcies de focas tambm so visitantes regulares da regio Antrtida. Lobos marinhos, elefantes marinhos, focas leopardo e focas Weddell. Entre os habitantes mais conhecidos da Antrtida e de regies prximas, como a Patagnia e a frica do Sul, encontram-se os pingins. O magnfico pingim imperador (Aptenodytes fosteri), o maior de todos, tem 42 locais de reproduo espalhados pela Antrtida. Tambm se encontram ali o pingim rei (Aptenodytes patagonicus), o pingim de Adelle (Pygoscelis adeliae), e o pingim real (Eudyptes scleegeli). Muitas espcies de albatroz, da mesma forma, so visitantes regulares da costa antrtica.

Questes ambientais
Mesmo de vindos de longe, a Antrtida j se ressente dos impactos ambientais causados pelo ser humano. Resqucios de partculas atmicas j foram encontradas no gelo, devido a testes nucleares realizados em outras partes do mundo. Freqentemente se detectam substncias qumicas, como pesticidas por exemplo, na pele de focas e aves - que, como so animais migradores, carregam os venenos criados pelos homens para onde forem. A Antrtida tambm a regio mais afetada pelo buraco na camada de oznio da atmosfera. O buraco fica bem em cima dela e tem cerca de 7 milhes de quilmetros quadrados. Na Antrtida, no ms de setembro, quase a metade do oznio sugado da atmosfera. Como j se sabe, o oznio um escudo protetor contra os raios ultravioletas do Sol. Isso quer dizer que a Antrtida fica completamente desprotegida da ao desses raios. Segundo Maria Lcia Arruda de Moura Campos, doutora em oceanografia qumica, no h ausncia de oznio no buraco, mas apenas uma parte da camada fica mais fina. Acontece que no inverno, h acmulo de cloro, na forma de Cl2. Esse acmulo se deve aos vrios anos de uso do gs clorofluorcarboneto (CFC). Mesmo com a diminuio do uso desse produto, os tomos de cloro ainda perduram, pois tm um perodo de vida muito longo.

Vrtex polar
Ento, quando chega a primavera antrtica, com a chegada da luz solar, os tomos se desprendem formando cloro na forma atmica, o Cl, que uma espcie de ladro de oznio. Por isso a espessura da camada diminui muito durante a primavera. Outra caracterstica nica da Antrtida que contribui para o buraco que, por ser uma regio extremamente fria, apenas l ocorre a formao de um vrtex polar (uma espcie de furaco invisvel, do solo antrtico para a atmosfera). Isso forma nuvens estratosfricas polares - nuvens cheias de cristais de gelo. Essas nuvens so as bases das reaes qumicas que transformam o cloro num agente catalizador de oxignio, e destri a molcula de oznio (que tem trs tomos de oxignio. O cloro rouba dois, e desestrutura a molcula).

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