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Da Agricultura para a Permacultura

Albert Bates e Toby Hemenway

Acima do lintel das portas do museu cultural de Tlaxcala, a capital de estado mais antiga do Mxico, existem murais representando a ascenso da civilizao. Primeiro, veem-se os caadores vestidos com peles e portando arcos e lanas. Uma mulher descobre uma pequena planta gramnea e comea a cultiv-la, e, na sequncia, todos j a esto plantando, e a recm domesticada planta cresce to alta quanto uma pessoa. Aparecem ferramentas especiais para preparar o terreno, plantar, colher e processar o gro. Nos painis que se seguem, surge a civilizao, em toda a sua complexidade. Algo semelhante a essa histria contado em muitas, se no em todas, as culturas. No Crescente Frtil do alto dos Rios Tigre e Eufrates, existem moedas antigas com imagens de um arado puxado por bois. Cenas de jardineiras e arados aparecem na cermica do Egito e Anatlia e no papel arroz do Japo e da China, alguns deles, com mais de 14.000 anos. 1 Com o recuo do gelo e o aquecimento climtico, h 20.000 anos, a rea de solo frtil e estaes adequadas para o cultivo aumentaram, e junto com esses fenmenos, a caa selvagem diminuiu e os mamutes e outros animais de grande porte foram extintos. H 8.000 anos, a criao de animais domsticos comeou a crescer em funo da domesticao da fcula de trigo, trigo selvagem, cevada, linho, gro-debico, ervilha, lentilha e ervilhaca amarga. Os humanos tinham comeado a alterar suas paisa-

gens profundamente, desmatando florestas para criar reas de plantio, construindo vilas e cidades maiores e redirecionando os rios para irrigao e controle de inundao. H cerca de 7.000 anos, em todo o mundo, muitas pessoas, se no a maioria, eram agricultoras. 2 Isso talvez pudesse ter continuado at que humanidade ingressasse na prxima Era do Gelo um mundo de desertos gelados, istmos conectando continentes, e montanhas macias de gelo. Mas, a civilizao mudou essa trajetria utilizando carvo, gs e o petrleo que alimentaram a Revoluo Industrial. Uma vez mais, o homem alterou os ritmos do planeta de uma forma que no poderia compreender totalmente. No espao de um nico sculo o atual possvel que o clima da Terra se aquea mais rapidamente e em maior grau do que nos 20.000 anos anteriores. Os sistemas agrcolas sero profundamente desafiados, assolados por uma absoluta intemprie que ir gerar reduo do fornecimento de combustvel, por causa de seu uso em tratores, fertilizantes e transporte; destruio de safras devido a ondas de calor, resultando na expanso de pragas e diminuio do abastecimento de gua para irrigao; crescimento e migrao de populaes clamando por comida, em particular, carne e alimentos processados (veja Quadro 5); e instabilidade financeira trazida pela ultrapassagem dos limites da Terra, forando a humanidade a um recuo para um estgio anterior ao desenvolvimento industrial. 3

Albert Bates diretor do Global Village Institute for Appropriate Technology e do Ecovillage Training Center na The Farm. Toby Hemenway estudioso residente na Pacific University e bilogo consultor para o Biomimicry Guild.
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Antes de meados do sculo 20, a maioria das culturas era em boa parte produzida sem o uso de produtos qumicos. Pragas de insetos e ervas daninhas eram controladas pela rotao de culturas, destruio de refugo das safras, plantio sincronizado de modo a evitar perodos de alta populao de pragas, controle mecnico de ervas daninhas e outras prticas agrcolas testadas ao longo do tempo e especficas por regio. Apesar de esses mtodos ainda serem usados, as mudanas na tecnologia, preos, normas culturais e polticas governamentais levaram agricultura industrial intensiva de hoje. O sistema agrcola dominante praticado atualmente em todo o mundo, denominado agricultura convencional, caracterizado pela mecanizao, monocultura, pelo uso de fertilizantes sintticos qumicos e emprego de pesticidas, e pela nfase na maximizao da produtividade e da lucratividade. Esse tipo de agricultura no sustentvel porque destri os recursos dos quais depende. A fertilidade do solo est declinando em virtude da eroso, compactao e destruio de matria orgnica; o abastecimento de gua est sendo exaurido e poludo; as reservas de energia fssil finita esto se esgotando e as economias de comunidades rurais esto sendo arruinadas pelo envio da produo agrcola para mercados distantes. A escassez de terras agrcolas produtivas, diminuio da fertilidade do solo e a grande quantidade de lixo e manejo irregular combinados com a economia alimentar em escala industrial so responsveis pela insuficincia recorrente e acelerada de alimento e gua, pela desnutrio, fome em massa e destruio da biodiversidade. Alm disso, a agricultura responsvel por 14% das emisses de gases de efeito estufa. De 1990 a 2005, as emisses agrcolas no mundo aumentaram em 14%. 4 A humanidade agora se depara com um desafio crtico: desenvolver mtodos agrcolas que sequestrem carbono, aumentem a fertilidade do solo, preservem os servios do ecossistema, usem menos gua, mas consigam ret-la mais na terra tudo isso enquanto utiliza pro50

dutivamente a oferta constante e diversificada de trabalho humano. Em resumo, uma agricultura sustentvel.

Definindo Agricultura Sustentvel


Felizmente, nos ltimos cinquenta anos, alguns pioneiros foram preparando a agricultura do futuro, e suas ideias esto agora se deslocando para o centro das atenes. O plantio orgnico sem manejo do solo, a permacultura, o sistema de agrofloresta, policulturas perenes, aquaponia e agricultura biointensiva e biodinmica considerados por muito tempo como ideias marginais esto agora se tornando componentes importantes de uma agricultura sustentvel. 5 Uma das pedras fundamentais foi colocada no incio do sculo 20, quando Franklin Hiram King viajou para a China, Coreia e Japo para aprender como os terrenos agrcolas desses locais eram trabalhados h milhares de anos sem destruir a fertilidade nem aplicar fertilizante artificial. Em 1911, King publicou Farmers of Forty Centuries: or Permanent Agriculture in China, Korea and Japan, que descrevia a compostagem, rotao de culturas, adubao verde, cultivo intercalado, irrigao, culturas resistentes seca, aquicultura e agricultura em terras alagadias, e o transporte de adubo humano das cidades para zonas agrcolas rurais. 6 O trabalho de King inspirou muitos, inclusive Sir Albert Howard. Em 1943, Howard publicou An Agricultural Testament, que descrevia a montagem de pilhas de compostagem, reciclagem de lixo e criao de hmus do solo como uma ponte viva entre a vida do solo rica em organismos como as micorrizas e bactrias , ao lado de culturas, animais de criao e pessoas saudveis. No cerne do trabalho de Howard estava a ideia de que os solos, as culturas agrcolas nutritivas e organismos em geral no so apenas matrizes de minerais, mas sim partes de uma ecologia complexa da matria orgnica cclica, e que esses ciclos de sustentao da vida so primordiais para uma agricultura autorregeneradora. 7
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Quadro 5. Normas Dietticas que Curam Pessoas e o Planeta


Embora diversas combinaes de alimentos atendam s necessidades dietticas de uma pessoa, as normas alimentares so, em grande parte, moldadas pela cultura individual, que surge, normalmente, nos primeiros anos de vida. De modo geral, essas preferncias costumavam ser moldadas quase sempre pelos alimentos que estavam disponveis s pessoas em suas biorregies. No mundo globalizado de hoje, no entanto, podese cada vez mais escolher entre uma ampla variedade de alimentos. Ainda que o aumento de opes seja, teoricamente, uma coisa boa oferecendo s pessoas variedade e a oportunidade de escolher dietas que sejam saudveis e tenham pouco impacto ecolgico as normas dietticas foram reformuladas de maneira cada vez menos saudvel e menos sustentvel. O acesso fcil a alimentos com alto teor de gordura e acares, combinado aos bilhes de dlares gastos anualmente em publicidade, mudaram de forma drstica aquilo que se considera uma dieta normal, mudanas essas, por exemplo, com relao ao nmero de calorias por refeio ou a quantidade de carne, acar e farinha refinada consumida. Tudo isso, por sua vez, contribuiu para os nveis cada vez mais altos de obesidade e tem causado impactos ecolgicos significativos. Hoje, 1,6 bilho de pessoas est acima do peso ou so obesas, e 18% dos gases de efeito estufa so produzidos pelo gado que criado para alimentar a crescente demanda da humanidade por carne. Em 2007, o consumo de carne foi de 275 milhes de toneladas, cerca de 42 kg por pessoa em todo o mundo, sendo que em pases industrializados, o consumo foi de 82 kg (2,7 pores dirias). Com o estmulo de novas normas dietticas, o alimento pode contribuir para uma boa sade e, talvez, at mesmo ajudar a curar o planeta. Um estudo que analisou diversas pessoas longevas no mundo todo concluiu que elas comem apenas de 1.800 a 1.900 calorias por dia, nenhum alimento industrializado e pouca quantidade de produtos animais. Em comparao, o americano comum consome 3.830 calorias diariamente. Michael Pollan, autor de livros sobre alimentao, explica sucintamente como seria uma dieta saudvel e restauradora: Coma comida, no muita, principalmente vegetais. Comida, segundo Pollan, exclui produtos que paream alimento aqueles que contm tantos aditivos e conservantes e tantos sabores e recheios, que seu valor nutricional acaba ficando comprometido. E, ao ingerir menos calorias (mas assegurando que as calorias ingeridas tenham alto teor de nutrientes), a sade geral melhora e podemos ganhar anos de vida um resultado que foi comprovado em diversas espcies animais, inclusive em humanos. Alm disso, ingerir menos calorias significa causar um menor impacto ecolgico. Por exemplo, se uma pessoa aderir a uma dieta de 1.800 calorias dirias aos 30 anos, ela poderia viver at os 81 sem consumir a mesma quantidade de calorias que uma pessoa adepta da dieta geralmente recomendada, de 2.600 calorias por dia, consome ao chegar nos 65 anos de idade. Comer principalmente vegetais no necessariamente sendo um vegetariano no senso estrito, mas, do mesmo modo que muitas culturas ao longo da histria, comer carne com menos frequncia ou, quem sabe, apenas com um carter ritual trar benefcios ecolgicos considerveis. De acordo com David Pimentel, pesquisador na rea de agricultura, uma dieta vegetariana necessita de um tero a menos de combustveis fsseis do que uma dieta baseada em carne. Outro estudo revelou que a produo de apenas 1 quilo de carne de vaca envolve emisses de dixido de carbono iguais ao de um carro mdio europeu que percorre 250 quilmetros. Infelizmente, hoje, a norma diettica disseminada em grande parte do mundo estimulada pela mdia, pelos subsdios governamentais, pela publicidade e at mesmo pelos pais a dieta do consumo de grande quantidade de carne, alimentos industrializados, farinhas refinadas e acar. O que se faz necessrio a melhora intencional de normas dietticas sustentveis um esforo que est comeando, graas a livros como In Defense of Food, documentrios como Food Inc., programas governamentais que promovem a alimentao mais saudvel, empreendimentos sociais que vendem alimento mais saudvel e movimentos como o Slow Food, que incentivem as pessoas a considerar, cuidadosamente, o que comem. Erik Assadourian e Eddie Kasner Fonte: Veja nota final 3.

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Em meados do sculo 20, Howard envolveu-se em um embate. De um lado estavam discpulos de qumicos como Carl Sprengel e Justus von Liebig, que apoiavam ativamente a fertilizao, em especial com nitrognio, fsforo e minerais de potssio, e defendiam o uso da mecanizao, argumentando que o crescimento da planta potencializado pelo acrscimo de uma quantidade mnima de minerais. Rapidamente, isso foi amplamente aceito e serviu de base para a Revoluo Verde. Do outro lado estavam os defensores orgnicos, que aderiram ao ponto de vista de Howard, segundo o qual a sade da agricultura depende da manuteno da ecologia do solo, o que passa por devolver-lhe no apenas o mineral perdido no

Cortesia de Maya Mountain Reasearch Farm

negativos exemplificados por culturas que usam 10 calorias de energia de combustvel para a produo de uma caloria de energia de alimentos. 9 A agricultura do sculo 20 degradou de forma drstica quase todo o ecossistema sua frente, ao mesmo tempo em que consumiu perto de 20% da produo energtica mundial. O funcionamento do chamado estilo convencional depende quase que inteiramente dos combustveis fsseis que esto hoje escasseando e custando cada vez mais. 10 A agricultura sustentvel, por outro lado, pode ser uma proposta por um prazo indeterminado porque no degrada nem exaure os recursos de que necessita para continuar. Como a maior parte do solo arvel da Terra j est sendo cultivado e as populaes humanas continuam a aumentar, uma meta muito mais positiva seria a de melhorar a capacidade produtiva da terra. Temos visto o surgimento de algumas abordagens cujo foco o ganho lquido, mas elas no so um elixir mgico. Embora prticas agrcolas otimizadas possam aumentar a capacidade produtiva do solo durante um longo prazo, elas no podem ser consideradas isoladamente; uma soluo de peso para a existncia da humanidade neste planeta deve incluir a adoo de estilos de vida sustentveis e manuteno da populao humana em nmeros sustentveis.

Imagem do sistema de agrofloresta na Maya Mountain Research Farm, Belize.

cultivo, como tambm a matria orgnica que sustenta os ciclos de nutrientes de sua vida. A posio de Howard era a de que, nas palavras do bilogo Janine Benyus, a prpria vida quem melhor cria as condies propcias vida. 8 Howard perdeu a batalha, mas talvez tenha vencido a guerra, pois est ficando evidente que muitos aspectos da agricultura industrial no so sustentveis, como a destruio da camada superficial do solo, que chega a quase 75 bilhes de toneladas por ano, o iminente esgotamento do fsforo um fertilizante crtico e os retornos
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Agricultura Orgnica: Aspectos Gerais


As principais caractersticas da agricultura orgnica so o uso de fertilizantes produzidos biologicamente, tais como adubos enriquecidos com carbono em vez de nitratos e fosfatos inorgnicos manufaturados; uso pouco frequente de pesticidas produzidos por mtodos biolgicos em vez da aplicao rotineira de compostos sintticos txicos para todo o sistema; e, mais crucial ainda, a manuteno da ecologia do solo e da matria orgnica com uso de forrageiras, adubao verde e compostagem. 11
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Uma comparao de longo prazo feita pelo Rodale Institute de 1981 a 2002 revelou que sistemas orgnicos produziam safras com rendimento equivalente ao dos mtodos convencionais. Os ensaios mostraram que, quando a precipitao pluvial era 30% menor que o normal nvel tpico de seca o rendimento dos mtodos orgnicos era 24% a 34% superior ao dos mtodos convencionais. Os pesquisadores atriburam o aumento do rendimento a uma melhor reteno de gua em virtude de nveis mais altos de carbono no solo. 12 Os dados coletados do ensaio constataram que o solo sob manejo de agricultura orgnica consegue acumular cerca de 1.000 libras de carbono por acre/p por ano. Isso equivale a 3.667 libras de dixido de carbono por acre (4.118 quilogramas por hectare ao ano) retirados do ar e sequestrados para a matria orgnica do solo. Alm disso, os mtodos orgnicos utilizaram de 28% a 32% menos energia e foram mais rentveis do que os mtodos industriais. Esses resultados sugerem que os sistemas orgnicos representam uma grande promessa na reduo do uso do combustvel fssil e das emisses de gases de efeito estufa. O estudo indica que, se os 64 milhes de hectares das terras cultivveis dos EUA, atualmente com plantao de milho e soja, fossem convertidos em lavoura orgnica, haveria sequestro de 264 milhes de toneladas de dixido de carbono; isso equivalente a fechar 207 usinas de carvo para produo de energia (225 megawatts), aproximadamente 14% da capacidade instalada de energia eltrica gerada por carvo nos Estados Unidos ou na China. 13

duzem leo de sementes para alimento, combustvel e lubrificantes. Essas policulturas imitam as comunidades vegetais que compem a pradaria selvagem. 14 Aqui onde devemos pensar mais profundamente, diz Jackson. A agricultura teve incio h 10.000 anos. Como eram os ecossistemas 10.000 atrs, aps o recuo do gelo? Esses ecossistemas reciclavam matrias e eram movidos a luz deste mesmo sol de hoje. O ser humano ainda precisa construir sociedades desse tipo. Seria possvel que, bem l no fundo do sistema econmico da natureza, estejam incorporadas sugestes para uma economia humana na qual a conservao uma consequncia da produo? A riqueza ecolgica, argumenta Jackson, patrocinador mais confivel dos sistemas de alimentao humana do que os combustveis fsseis, emprstimos bancrios ou subsdios governamentais. 15 Pesquisas do Land Institute mostram que, comparadas s plantas anuais, as plantas alimentcias perenes oferecem maior proteo contra a eroso do solo, aproveitam a gua e nutrientes de forma mais eficiente, sequestram mais carbono, so mais resistentes a pragas e intempries e precisam de menos energia, trabalho e fertilizante. O rendimento por enquanto ainda menor em comparao com o das safras anuais, mas est aumentando. Estudos realizados na frica sugerem que diversos gros, frutas e vegetais hoje cultivados em monoculturas anuais produziro resultados semelhantes aos obtidos em policulturas perenes. 16

Sistema Agroflorestal
O sistema agroflorestal combina rvores e arbustos com culturas agrcolas anuais e criao de animais de forma a amplificar e integrar o rendimento da safra e os benefcios para alm do que cada componente oferece separadamente. Da mesma maneira que outros mtodos de agricultura sustentvel, este sistema tem como base observar os ecossistemas naturais produtivos e imitar os processos e relaes que os tornam mais resilientes e regenerativos.
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Policulturas Perenes
Wes Jackson e seus colegas do The Land Institute em Salina, Kansas, esto desenvolvendo novas culturas perenes para a substituio de gros que precisam ser replantados anualmente. Esses gros so cultivados em sistemas de policulturas, misturados a outras espcies perenes que fixam o nitrognio para a fertilizao e pro-

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Numa das formas de sistema agroflorestal, denominada cultivo em alias, gros ou outras culturas de espcies no lenhosas so plantadas em faixas entre fileiras de castanheiras, rvores frutferas, espcies lenhosas ou de rvores forrageiras. Gado, aves e outros animais de criaes podem pastar nas alias e alimentar-se da prpria cultura agrcola. Perto da cidade de San Pedro Columbia, na parte sul de Belize, Christopher Nesbitt cultiva alimentos nesse estilo de floresta tradicional em seu stio Mayan Mountain Research Farm h 20 anos. Ele mistura algumas espcies de rvores nativas de crescimento rpido, um certo nmero de culturas anuais e mais um punhado de rvores com ciclo produtivo de mdio e longo prazo para formao do solo e produo de colheitas contnuas. Algumas dessas rvores so leguminosas e retm o nitrognio pela atrao microbiana de suas razes; outras so polinizadoras e atraem abelhas e beija-flores para a transferncia do plen frtil de plantas alimentcias importantes. Plantas de sub-bosque como o caf, o cacau, a mandioca, a pimenta das Amricas, a fruta de noni, o gengibre e o mamo beneficiam-se de culturas intercalares com rvores que proporcionam cobertura vegetal alta, tais como a rvore de fruta-po, o aaizeiro, o coqueiro, o cajueiro e a mangueira. Culturas de crescimento rpido, como o abacate, frutas ctricas, a banana, o bambu, o inhame, a baunilha e as abboras trepadeiras, garantem uma renda para a propriedade agrcola enquanto aguardam o amadurecimento das culturas mais lentas do sndalo, do cedro, da teca, da castanha e do mogno. 17 O World Agroflorestal Centre relata que mtodos como esses conseguem dobrar ou triplicar o rendimento da cultura agrcola e reduzir a necessidade de fertilizantes. Um relatrio do Programa de Meio Ambiente da ONU estima que, se as melhores prticas de manejo fossem mais disseminadas, em 2030, at 6 gigatoneladas de CO2 equivalente poderiam ser sequestradas por ano com o uso do sistema agroflorestal, o que representa as atuais emisses da agricultura como um todo. 18
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Plantio Direto e Plantio de Baixo Impacto no Solo


Alguns dos elementos de acumulao de nutrientes e conservao que permitem aos ecossistemas naturais criar e sustentar a fertilidade do solo incluem o seu revolvimento mnimo, a presena de uma camada protetora de resduo das plantas cobrindo sua superfcie com poucas reas descobertas por muito tempo, e uma cobertura constante de plantas vivas cuja funo absorver e armazenar qualquer nutriente que se torne disponvel por meio da decomposio. Esses elementos de criao e conservao de nutrientes podem ser incorporados aos sistemas de cultivo, para isso convertendo tais sistemas em mtodos de plantio direto ou plantio de baixo impacto no solo, o que pode ser obtido com reduo do perodo de pousio das reas descobertas, plantio de forrageiras, reinsero de palhadas e resduo de plantas, arao keyline (ou em linha mestre mtodo desenvolvido por Neville D. Yeomans) e reduo da ventilao do solo. 19 Em sua fazenda de 2.000 hectares perto de Wellington, em Nova Gales do Sul, Austrlia, Angus Maurice est convencido de que pastagens permanentes e o que ele chama de sistemas de plantio sem matar sero o futuro da produo de gros. Constatamos uma utilizao significativa de gramneas perenes nos ltimos 5 anos, o que animador, diz ele, mas percebemos tambm que, para atingir o pleno potencial do sistema, teramos de eliminar completamente o uso de herbicidas, o que d para conseguir com o aprimoramento e uso adequado das gramneas certas. 20 Estudos resultantes de pesquisas de longo prazo revelam perdas mdias de 328 libras de matria orgnica por acre ao ano com arao convencional, enquanto anlises do plantio direto relatam um aumento mdio de 956 libras de matria orgnica por acre ao ano. Constatou-se que a eroso de uma bacia hidrogrfica com preparao do solo foi 700 vezes maior do que a eroso em bacias com plantio direto. Os sistemas de
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plantio direto que utilizam forrageiras com grande quantidade de resduos desenvolvem matria orgnica no solo e reduzem a movimentao da gua sobre sua superfcie, permitindo que ela penetre em maior quantidade. Em Nova Gales do Sul, Maurice relata sua mais importante descoberta: os nveis de carbono no solo eram significativamente mais altos em reas de gramneas perenes na vegetao remanescente cerca de 4%, em contraposio a 1,5% em reas do sistema tradicional de cultivo contnuo. 21

Permacultura
O termo permacultura, uma contrao de agricultura permanente, foi criado pelos australianos Bill Mollison e David Holmgren e refere-se a um enfoque dos sistemas agrcolas para o planejamento de ecologias humanas, incluindo todas as suas dimenses propriedade agrcola, domiclio, cidade e que imita as relaes encontradas nos biomas naturais. Este sistema integra conceitos de agricultura orgnica, sistema sustentvel de agrofloresta, plantio direto e tcnicas de projeto de aldeias inspiradas nos povos nativos. A permacultura aplica a teoria ecolgica para entender as caractersticas dos diferentes elementos do projeto e as possveis relaes entre eles. 22 Esse mtodo usa ainda um conjunto de princpios trazidos da cincia dos ecossistemas. Um desses princpios o uso do modelo do bero ao bero que prega a reciclagem de todos os recursos sem gerao de lixo; e uma outra premissa que pode ser mencionada a busca de interaes entre os componentes de modo que as necessidades e os rendimentos estejam integrados dentro do planejamento. Por exemplo, uma galinha precisa de alimento, gua, habitat seguro e de outras galinhas, e ela produz ovos, penas, carne e adubo, alm de comer ervas daninhas e auxiliar no controle de insetos. Um planejamento que integre as galinhas atenderia as necessidades do animal usando os recursos dis-

ponveis na propriedade agrcola e asseguraria que a produo trazida pelas galinhas atendesse as necessidades de outros elementos do planejamento, tal como o cultivo de certas espcies ou um sistema de aquicultura. Logo depois de comear a funcionar, o projeto de permacultura evolui naturalmente, capta sinergias e produz uma grande quantidade de alimento e de outros produtos, com decrscimo de mo de obra e recursos energticos ao longo do tempo. Um exemplo de uma estratgia de permacultura a combinao de culturas em alianas sinergticas chamadas associao, tal como a tradicional combinao de milho, feijo e abbora. Pesquisadores constataram que essas combinaes conseguem gerar o dobro, ou mesmo o triplo, de rendimento do que se consegue com monoculturas. 23 Um dos exemplos mais conhecidos de permacultura bem-sucedida encontrado em um dos locais da Terra menos propcios para a agricultura. A rea de Kafrin no vale da Jordnia, a 10 km do Mar Morto, praticamente s deserto e recebe apenas duas ou trs chuvas leves no inverno. O sedimento fluvial fino e salgado, e mesmo os poos na regio so muito salinos para serem usados na irrigao. Foi l que Geoff Lawton e uma equipe de permaculturistas montaram um pequeno stio de 5 ha, e, em 2001, comearam o projeto: inicialmente, cavaram valas em linha sinuosa acompanhando todo o permetro da propriedade, e, com a terra retirada da escavao, fizeram montes com largura de 2 metros. Depois, plantaram leguminosas nos montes, para fixao do nitrognio e utilizao como forrageiras. Cada rvore recebeu ento um ndulo que gotejava gua enviada por um duto proveniente de uma represa construda para captar gua lixiviada; o lago formado pela represa estava repleto de tilpias e gansos, que contriburam com fertilizantes orgnicos para as rvores. 24 Nas valas midas, plantaram-se azeitona, figo, mandioca, tmara, rom, uva, frutas ctri55

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cas, alfarroba, amora, cacto e uma grande variedade de vegetais. Cevada e alfafa foram plantadas para consumo humano e tambm para servir de forragem para os animais do stio que pastavam entre as valas. As plantas das rvores e vegetais foram misturadas a jornal velho e tortas de algodo e fizeram a vez de cobertura morta, e tanto antes quanto depois do plantio, usou-se esterco animal como adubo. Os animais criados no stio eram galinha, pombo, peru, ganso, pato, coelho, carneiro e vaca leiteira. Esses animais alimentavam-se com rao do prprio stio, pois existiam rvores e plantas suficientes para abastec-los sem sobrecarregar o sistema. Depois de um ano, o solo e os poos de gua comearam a apresentar considervel reduo da salinidade, e as reas plantadas haviam crescido expressivamente. A presena de pragas era baixa e o controle era feito quase que apenas com os animais do stio. A combinao de plantas e animais trouxe a integrao dos elementos que alimentam o sistema e o que ele produz, de acordo com um manejo de ecossistema pautado pela produo contnua, conservao de gua e melhoria do solo. Em menos de dez anos, j havia um equilbrio em termos de permacultura, com menor uso de elementos externos e maior aproveitamento dos recursos internos.

Agricultura de Transio
Os antigos plantadores de milho representados nos murais em Tlaxcala no teriam imaginado que estavam transformando a relao dos humanos com a ecologia da Terra. Embora a existncia de uma grande misso como a de recuperar o equilbrio da natureza talvez sirva de inspirao, a maioria dos agricultores que se aventuram na agricultura sustentvel esto simplesmente interessados em melhorar a produtividade do rendimento de culturas agrcolas ou economizar mo-de-obra ou dinheiro. E ainda que crditos negociveis do sequestro de carbono talvez propiciem, em breve, mais uma nova fonte de renda, possvel que muitos agricultores adotem a agricultura sustentvel simplesmente porque a agricultura que depende do gs e da gasolina est ficando mais cara. 25 Como demonstra o stio de propriedade familiar de Angus Maurice na Austrlia, a agricultura sustentvel no uma proposio ou isso/ou aquilo, e haver, necessariamente, um perodo de transio a partir do sistema atual para outro mais sustentvel. Mesmo se a maioria dos agricultores no aderir integralmente agricultura orgnica nem aplicar os princpios da permacultura, eles podem aumentar seus ganhos e o do planeta fazendo um pouquinho de cada vez, pouco a pouco.

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