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O SISTEMA ECONMICO De maneira geral, as pessoas pensam e falam de economia em boa parte de seu tempo.

A economia consiste em milhes de pessoas envolvidas em vrias atividades como comprar, vender, trabalhar, contratar, fabricar, produzir, distribuir, alocar, etc. Diariamente, milhes de pessoas participam de milhares de trocas em centenas de lugares. Se ocorrem milhares de trocas, sinal de que milhes de pessoas em algum lugar esto produzindo para milhes de pessoas. O objetivo da anlise econmica explicar o que faz com que a economia mundial e suas diversas partes funcionem do jeito que o fazem. Veja que, quanto mais se apreende e se analisa a respeito das relaes e do comportamento econmico moderno, mais capazes so as sociedades de direcionar suas energias para a produo de bens e servios que venham a proporcionar maior nvel de satisfao para toda a sociedade. Para Thompson e Formby (1998), o desafio analtico da Economia enorme e complexo, tendo-se em vista o conjunto de relaes e interaes que a cada minuto so feitas pelo mundo: bom lembrar que o grande desafio da anlise econmica, portanto, dar um sentido, uma lgica a todas essas decises e, por conseguinte, propiciar o entendimento das conseqncias no conjunto da economia. A abordagem utilizada pelos analistas para dar sentido a todo esse conjunto de comportamento econmico dirio envolve alguns procedimentos como: Tentar descobrir por que os eventos econmicos ocorrem de uma determinada forma; Analisar fatos econmicos confiveis para tentar estabelecer relaes de causa e efeito mais ou menos plausveis; Apresentar teorias econmicas formais; e, construir modelos econmicos, ou seja, modelos que procuram representar a realidade econmica de forma simplificada, mediante equaes matemticas.

Sendo assim, para melhor entender e analisar o mundo econmico, os economistas procuram simplificar esse mundo real complexo atravs do uso de modelos. Os economistas empregam modelos (simplificao da realidade) para descrever as relaes econmicas. Para isso ocorrer com seriedade, os estudiosos fazem uso do mtodo cientfico, apresentando suas teorias e seus modelos. O mtodo funda mental para que o conhecimento seja alcanado, ou seja, o conhecimento requer esforo para ser alcanado. Ento, o mtodo como se fosse um caminho que se deve percorrer quando se busca o conhecimento, embora ele, por si s, no garanta que se alcance a verdade. Conforme chamam ateno os professores Hall e Lieberman (2003), neste momento, aparentemente ntimo, voc est acoplado ao mundo real por caminhos nunca antes imaginados. Seno, vejamos: para que voc possa ler este material, os autores tiveram

de escrev-lo. Voc se sentiu motivado a l-lo agora em funo da oportunidade de fazer este curso. Para que este material pudesse chegar s suas mos, muitas pessoas tiveram que ser incorporadas ao processo, tais como o pessoal da adaptao de linguagem, o revisor de portugus, o diagramador, a comisso editorial, o pessoal da grfica, da embalagem e a turma da distribuio. Veja que diversas pessoas participaram do processo de criao e distribuio deste material didtico. Alm das pessoas envolvidas, esteve tambm incorporada ao processo de produo deste material uma quantidade de papel e tinta, caixas, computadores, impressoras, transporte, carros, combustvel, etc. Nesse mesmo caminho, podemos imaginar a cadeira em que voc est sentado, agora, a sala de sua casa, o seu local de trabalho, etc. Observe que, apesar desse isolamento de momento em que voc se encontra agora, ao estar folheando este material, voc est economicamente ligado a milhares de pessoas por centenas de caminhos que se comunicam atravs da produo, e da distribuio dos produtos e servios ora consumidos por voc. A pergunta que podemos fazer no momento : por que tantos bens e servios que ora consumimos so produzidos por outros? Por que somos to dependentes uns dos outros no que se refere ao bem-estar material? Por que no vivemos como Robinson Cruso em uma ilha onde nossas necessidades materiais fossem todas produzidas por ns mesmos? As respostas a todas essas indagaes dizem respeito ao sistema econmico. Na maioria das vezes, nos apropriamos de coisas que o sistema econmico nos oferece, mas no damos a menor importncia sobre como essas coisas chegaram at ns.

A evoluo dos sistemas econmicos A evoluo dos sistemas econmicos, nesses ltimos dez mil anos, foi marcada por duas caractersticas norteadoras de todo o processo: A especializao: sistema de produo segundo o qual cada indivduo se concentra em um nmero limitado de atividades; A troca: dar uma coisa por outra, substituir uma coisa por outra, permutar.

Atravs da especializao e da troca, as naes puderam dispor de maior produo, e os padres de vida foram se elevando. Diante disso, todas as naes passaram a aumentar o grau de especializaes e de trocas. As razes pelas quais a especializao e a troca permitem o crescimento da produo podem ser observadas pela capacidade humana de aprender durante a vida. Isto significa que o ser humano possui a capacidade de aprender a fazer coisas durante a vida. Diante disso, a especializao torna-o mais hbil para fazer algumas poucas coisas, em vez de ser amador em vrias. Uma outra razo que se justifica pelo tempo necessrio para mudar de uma atividade para outra.

interessante que voc saiba que, no sistema econmico, tudo pode e deve ser avaliado monetariamente, de modo que toda a produo de bens e servios que uma economia produz pode ser transformada em valor, medido pelo dinheiro ou pela moeda. Quando as atividades econmicas de um pas so mensuradas, a sociedade passa a ter mais clareza do seu processo de desenvolvimento econmico. Podemos dizer que o sistema econmico pode ser entendido como o conjunto de relaes tcnicas, bsicas e institucionais que caracterizam a organizao econmica de uma sociedade. Independentemente do seu tipo, todo sistema econmico deve, de algum modo, desempenhar trs funes bsicas, determinando: O que produzir e em que quantidade: deve-se escolher entre as possibilidades de produo de uma economia de modo a satisfazer o mais adequadamente a sociedade; Como produzir tais bens e servios: toda sociedade deve determinar quem vai ser o responsvel pela produo, qual a tecnologia a ser empregada, qual o tipo de organizao da produo, etc.; E para quem produzir, ou seja, quem ser o consumidor: devem ser definidos o pblicoalvo e as maneiras atravs das quais o produto dever atingi-lo. importante perceber que essas trs funes so bsicas em Economia. interessante saber, tambm, como as sociedades resolvem os seus problemas econmicos fundamentais: o que e quanto, como e para quem produzir? A resposta depende da forma de organizao econmica. Cada relao entre esses agentes caracteriza um mercado em particular. No campo da Microeconomia*, podemos analisar o mercado de petrleo, de soja, de mo-de-obra para o setor financeiro, etc., enquanto, no campo da Macroeconomia*, podemos estar atentos ao funcionamento do mercado de bens e servios, mercado de trabalho como um todo, mercado financeiro e mercado cambial.