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o fim dos riscos?

La fin des risques?


The end af risks?*
Claude GILBERT**
RESUMO
No espao de algumas deadas, profundas mudanas se produziram no tratamento dos perigos suscd-
veis de aktar as coktividades humanas. Se, desde o fim do sculo XIX, assistia-se a uma progresso
continua no sentido de tratar tais perigos como riscos, constata-se atualmente um desgaste deste proce-
dimento que, em mltiplos niveis (tcnico, cientfico, econmico, politico), permitia admitir certas !r-
mas de control-los. Tudo parece lctivamente indicar que o trabalho de domesticao dos perigos
coktin)s, empreendido atravs da generalizao da noo de risco, tenha chegado a seus limites. I\s

razes desta situao so diversas. E verdade que a prpria natureza dos perigos mudou signilicativamen-
te, tornando mais probkmtica sua abordagem sob a forma de riscos. Mas a dificuldade de tratar os novos
perigos no mbito da idia de gesto de riscos kvou explorao de outras modalidades de tratamento
destes perigos, especialmente por novos atores que se mobilizam ao redor destas questes que tendem a
ser consideradas agora como questes de sociedade.
!'a!m'ro,\'-c!zo)"(,: limites da abordagem de risco, outras modalidades de tratamento dos perigos. dimenso
socidria dos perigos
, ,
RESUME
En I'espace de quelques dcennies, de profonds changements sont survenus dans k traitement des
dangers susceptibks d'anccter ks colkctivits humaines. I\lors que depuis la fin du XIXe sicck on
assistait une progression continue du traitement de ces dangers via kur approche en tant que risques, on
constate aujourd'hui une rosion de ces procdures qui. sur de multipks plans (technique, scientifique,
conomique, pol itique), permellaient d.envisager cerlaines formes de maitrise. Tout sembk d"fccti vement
se passeI' comme si k travail de domestication des dangers colkctifs entrepris avec la gnralisation de la
notion de risque trouvait ses limites. Les raisons de celle situation sont di verses. La nature mme des
dangers acertes significativement chang, rendant plus problmatique kur approche sous frme de
Tmdu<lo dl.: Canllcm Lcia Dnu.:iak.
D,letor de Pesquisa do CNRS (CERi\T/GIS Riscos Coletivos e Sllua,es de Clise)
[)esel1\ol\ lilJel1(O e MeiO I\mhleI11e.I1). p. 13-2I.JaI1.!iul1. 2002. Editora lJFPR
I 3
GILBERT C ofim dos riscos:)
risques. Mais la difficult de contenir de nouveaux dangers dans le cadre de la gestion des risques a conduit
l'exploration d'autres modalits de traitement des dangers, notamment par de nouveaux acteurs se
mobilisant autour de ces questions qui tendent apparaitre comme des questions de socit.
MaIs-c/: limites de la notion de risque, autres modalits de traitement des dangers. les dangers comme des
questions de socit
ABSTRACf
In a lapse 01' a few decades, deep changes have occurred in lhe treatment 01' dangers which may affect
human communities. Whereas since the end ofthe XIXe cenlury there was a conlinuous progression 01'
the treatment of these dangers through their approach as risks. one notes today an erosion 01' these
procedures which, on multiple plans (technicaI. scientitic. economicaI. political). made it possible to
consider certain forms ofcontro1. Ali seems indeed lo occur as iflhe \Vork 01' domestication 01' collective
dangers undertaken with the generalization ofthe concept ofrisk fOllnd its limits. The are several reasons
explaining this situation. The nature even 01' dangers significantly changed. making more problematic
their approach in the form ofrisks. I3l1t also, and in a bound way. the ditliculty in containing ne\V dangers
within the frame\Vork ofrisk management led to exploralion ofolher methods oflreatment ofdangers. in
particular by ne\V actors mobilizations around these qlleslions which tend lo become major topics in
modem societies.
Key-wards: limits ofthe concept ofrisk, others methods oflrealment ofdangers. lreatmenlofdangers
as major topic in modem societies
No espao de algumas dcadas, profundas mu-
danas ocorreram no tratamento dos perigos passveis
de afetar as coletividades humanas. Desde o fim do s-
culo XIX, assistia-se a uma progresso contnua no tra-
tamento desses perigos como riscos; hoje constata-se
uma defasagem nesses procedimentos, os quais, sobre
vrios planos (tcnico, cientfico, econmico, poltico),
permitiam vislumbrar certas formas de controle. Tudo
parecia indicar que o trabalho de domesticao dos peri-
gos coletivos, empreendidos com a generalizao da
noo de risco, encontrara seus limites. As razes dessa
situao so vrias. A prpria natureza dos perigos mu-
dou significativamente, tornando mais problemtica sua
aproximao sob forma de riscos. Do mesmo modo, a
dificuldade de conter os novos perigos no quadro de
gesto de riscos conduziu explorao de outras moda-
lidades de tratamento, principalmente atravs da
mobilizao de novos atores em torno dessas questes,
as quais tendem a apresentar um carter social.
Dos riscos s ameaas
Ainda hoje, uma grande parte dos perigos ligados
a atividades humanas ou fenmenos naturais pode se
transformar em risco graas a mtodos experimentados. I
De fato, possvel o "estabelecimento do risco",' uma
vez que se possa identificar uma ou mais causas, fixar
probabilidades de ocorrncia, avaliar os danos. Aparen-
temente simples, essa operao , na verdade, bastante
complexa, visto que solicita conhecimento e mecanis-
mos diversos que permitam selecionar razes em meio
ao conjunto de outras possiveis, reter certas relaes de
causa e efeito, fazer previses razoveis graas ao cl-
culo das probabilidades, introduzir possveis equivalnci-
as entre perdas e compensaes (especialmente sob for-
ma de capital) etc. Originria do mundo da segurana e
inicialmente marcada por um forte componente arbitr-
rio, a operao de "estabelecimento do risco" tornou-se
1AMALBERTI, R.: GILBERT, C. I)" la gc.\'1ion des rJ.\"lluc.\" led1Jw!ogf(/IU':S ti /0 gesl !OJ1 de.\" dUllgers co/lecll/\'. Univcrsalia 200 I. Paris: Ellcyclopacdia Uni\"crsalis
France. 100 I. p. 90-96.
2 Retomando a e x p r e s s ~ o "misc en risque'" de EWALD, F. I. i'tal prO\'ldel1ce. Paris: Grasset, 1986. p. 20.
\
,
um procedimento corrente e at mesmo um integrante
familiar de numerosas contribuies tcnicas e cientfi-
cas, servindo de ponto de apoio s aes e s polticas
de preveno. Em todos os sentdos e em razo de seus
inmeros usos e de sua familiaridade, essa operao se
transformou em uma espcie de "caixa-preta", aberta
medida que se multiplicaram os objetos aos quais ela
aplicada. No entanto, a eficcia do "estabelecimento do
risco" foi colocada em questo pelo surgimento de no-
vos perigos coletivos que ultrapassaram muito o quadro
desse procedimento para nele se inscreverem. Em vrios
domnios, surgem de fato perigos que, em razo de suas
caractersticas prprias, parecem se subtrair ao trabalho
de reduo de incertezas introduzido pela noo de riscos.
Assim, aos riscos industriais clssicos, sempre
presentes, so acrescentados "riscos mximos", cuja
realidade ilustrada por diferentes acidentes e catstro-
fes sobrevindos ao nuclear e qumica (Three Mile lsland,
Chernobyl, Bhopal. .. ).' Transpondo os obstculos das
nstalaes, tendo s vezes efeitos fora de escala, tanto
em razo de sua amplitude como de suas conseqncias
inditas no espao e no tempo, esses riscos raros e de-
vastadores escapam com freqncia a antecipaes e
domnios.
Evolues semelhantes so observveis em todas
as atividades ligadas s redes, j que s situaes cls-
sicas de transporte, de pessoal e de mercadorias, entre
as quais h algumas que podem a todo momento tornar-
se riscos mximos (como os naufrgios do Amoco Cadiz,
do Exxon Vai dez, do Erika... ), acrescentam-se doravante
aquelas atividades ligadas s grandes redes, que asse-
guram o fornecimento de gua e de eletricidade, ou as
panes gerais, como tememos com o bllg do milnio ou a
propagao de alguns vrus. Ainda aqui parece difcil,
sendo tantos os perigos que se cruzam, no se podendo
medir verdadeiramente o impacto da suspenso ou da
interrupo de algumas redes tidas como vitais, fazer
com que esses problemas emergentes entrem de fato no
quadro da gesto de riscos.
No dominio da sade pblica, constata-se que epi-
demias clssicas, contaminaes alimentares etc. podem
igualmente se transformar em "riscos mximos" em razo
do rpido e relevante aumento da vulnerabilidade das
coletividades humanas. O desenvolvimento da urbani-
zao, a multiplicao dos intercmbios e, mais ampla-
3 Li\Gi\DLOC. P. r" (ml'ol/f/()I/ <I" rI"/"" Paris: Le Sellil. 1981.
- ~ ~ - - - - - , ~ - - J - - ----
mente, os inmeros efeitos da globalizao so fatores
suscetveis de mudar radicalmente a natureza e o alcan-
ce dos perigos sanitrios. A esses perigos, porm, acres-
centam-se doravante aqueles cuja amplificao estrei-
tamente determinada pelas atividades humanas (Aids,
ESB etc.), assim como os que resultam diretamente des-
sas atividades, como o caso de tudo o que se refere
manipulao do elemento vivo (transgnicos, clonagem
humana etc.). Se o rpido aumento das possibilidades
de difuso apressa o surgimento dos perigos sanitrios
sob a forma de risco, obvio que esse enquadramento
no mais eficiente quando se trata de levar em conta
perigos que tm muitas caractersticas endgenas e/ou
ainda dificilmente percebidos enquanto perigos reais
(como , por exemplo, o caso dos transgnicos).
No domnio dito dos "riscos naturais", colocam-se
dificuldades cada vez maiores para defini-los em relao
ao que seria imputvel natureza, considerando a rele-
vncia dos fatores antrpicos. Revela-se especialmente
problemtico apreender os riscos naturais, uma vez que
no se baseiam mais principalmente, ou mesmo exclusi-
vamente, no acaso como fora ativa e as vulnera-
bilidades ligadas aos fatores antrpicos no so reduzi-
das a simples elementos passivos, a simples "defesas".
Por outro lado, o recurso noo de risco torna-se dei i-
cado no momento em que necessrio considerar os
fenmenos globais (poluio ambiental, buraco na ca-
mada de oznio, mudana climtica... ). Os instrumentos
necessrios para efetuar um "estabelecimento do risco",
para tornar gerenciveis essas questes das coletivida-
des, so particularmente difceis de elaborar.
No domnio dos perigos passveis de afetar as co-
letividades, h, por sua vez, permanncia de riscos cls-
sicos, tendncia transformao de uma parte deles em
riscos mximos e surgimento de novos perigos com ca-
ractersticas especficas. Estes tm freqentemente um
carter endgeno, notado medida que resultam direta-
mente das atividades humanas ou aumentam conforme
o funcionamento das sociedades contemporneas. Es-
ses perigos podem afetar interesses vitais dessas coleti-
vidades e de seu meio e no conhecem limites espaciais
nem temporais definidos. Enfim, eles esto sob o signo
de uma grande incerteza, tendo em vista a dificuldade de
produzir conhecimento e conceber aes na medida de
sua complexidade e amplitude. Isso se d de forma mais
Desenvolvimento e Meio i\mblente. n. ). r 13-21.pn/iun. 2002. Editora UFPR
15
GILBERT, C. ofim dos riscos?
evidente do que com os riscos mximos, pois os novos
perigos tendem a situar-se fora do que parece conceb-
vel e controlvel. Convm, portanto, que sejam conside-
rados mais como ameaas do que como riscos propria-
mente ditos.
Uma outra caracterstica importante dessas amea-
as que elas suscitam, sobre planos diversos, situa-

es de crise. E um fator de grande instabilidade o fato


de que os responsveis pela economia, as autoridades
polticas, os especialistas tcnicos e cientficos etc. en-
contram dificuldade em fornecer quadros de anlise, pro-
por modos de ao que apreendam e previnam esses
novos perigos. Alm do fato, que parece evidente, de
que h doravante uma grande desproporo entre os
meios de que dispem os atores e os problemas aos
quais so confrontados - primeira definio possvel da
noo de crise -, constata-se que essa incerteza genera-
lizada a respeito dos novos perigos favorece a multipli-
cao dos atores intervindo em relao a estas questes
- outra definio da crise.
4
Disso resulta um importante
desenvolvimento das controvrsias cientficas, das dis-
putas de carter econmico e poltico etc., que passam a
responder a uma parte relevante do debate pblico. Isso
reforado ainda mais por grupos e profisses intelec-
tuais, por diversos porta-vozes da "sociedade civil", pela
mdia etc., que desenvolvem uma ateno particular para
essas questes, caracterizando-as como uma parte dos
"problemas sociais", a ponto de no mais se hesitar em
definir as sociedades contemporneas desenvolvidas
como, essencialmente, "sociedades do risco".5 A con-
seqncia, tambm bastante indita, que as situaes
importantes de crise se desenvolvem no em relao aos
riscos verificados - porm mais exatamente, aos perigos
que foram transformados em riscos - ou ainda a riscos
realizados, mas em relao a riscos incertos, ameaas
que, em razo das caractersticas que lhes so atribu-
das, apresentam-se como capazes de comprometer o
porvir, o prprio futuro da humanidade e seu ambiente.
Com esses novos perigos, as possibilidades de crise
esto sempre presentes na mesma medida em que eles
so propcios a denncias, alertas, vigilncias extremas
que engatilham os fenmenos de crise.C>
Alm da gesto dos riscos
o surgimento dos novos perigos tende a modificar
radicalmente a gesto do conjunto de perigos que j
afetava as coletividades humanas. Entretanto, as situa-
es variam, consideravelmente, segundo os domnios
de atividades e os fenmenos envolvidos, de acordo
com o que ainda revelam, ampla ou parcialmente, do qua-
dro da gesto dos riscos ou do quanto dele se distanci-
am. Mas, em todos os casos, so observadas tenses de
naturezas diversas, indicando claramente que, de dife-
rentes maneiras, esse modo de tratamento dos perigos
parece atingir hoje certos limites.
O domnio dos riscos industriais, em relao que-
le pensado pela noo de "riscos mximos", foi o primei-
ro a ser perpassado por essas tenses. Trata-se de um
domnio em que os atores so bem identificados (indus-
triais encarregados das atividades perigosas, autorida-
des de controle, instncias de percia), em que os proce-
dimentos de "estabelecimento do risco" so testados,
assim como as aes e polticas de preveno a eles
ligados. Mesmo se, conforme os setores, as modalida-
des da gesto dos riscos so mais ou menos elaboradas
e do lugar a interaes mais ou menos fortes entre os
atores imediatamente envolvidos - lembrando as dife-
renas entre o setor nuclear e o qumico -, encontra-se
no domnio de riscos "apropriados".] A nfase nos "ris-
cos mximos", no final dos anos 70, mostrou quais eram
os diferentes limites de tal apropriao. Em primeiro lu-
gar, a complexidade crescente dos processos industriais
nas empresas de alta tecnologia tende a tornar ilusria a
idia de um verdadeiro e completo controle desses pro-
cessos, fazendo parecer inevitveis ou at normais os
acidentes que podem ser provocados,x sem que seja
possvel estabelecer sempre os vnculos entre as inme-
ras causas, das quais uma parte de ordem organi-
4 Para tal visualizao dos riscos, ver DOBRY, M. Soci%gle des C/'l.Ies !'o"tiques. Paris: Presses de la Fondation Nationale des Scieuces Politiques, 1985: e
LAGADEC, P. 1." gel'tll)J/ deI' cril'el'. Paris: McGraw-Hill, Paris, 1991.
5 BECK, U. /lll'k SoC/el.\'. Toward a New modelllity. Sage: Londres, 1992.
6 CIIATEAURAYNAUD, F.: TORNY, D. I.es .1'01II1>rel !,rcIIl"Seul"S. Une sociologie pragmalique de l'alel1e el du risque. Paris: Editions de I'EIIESS, 1999.
7 Considerando a noo de "proprictarios do risco" ver GUSFIELD, J. R. lhe ('II!tur!! (?IPuhlic jJrohlems. Chicago Hnd London: lhe Ullivcrsity ot Chicago Prcss,
1981.
8 PERROW, C. Norllla/ AcC/dentl', U\'lIIg wlth High-llil'k Techl1%);lel'. New York, N.t: Basic books, 1999.
zacional. Em segundo lugar, a transposio da barreira
simblica, que h muito tempo era o local das instala-
es por acidentes cujos efeitos no podiam ser conti-
dos em quadros espao-temporais precisos e que nem
1 sempre podem ser claramente definidos, introduz uma
[ possvel e perigosa continuidade entre as instalaes
i. industriais e seus ambientes (no sentido amplo do ter-
mo). Assim, de duas maneiras, os "riscos mximos" in-
troduziram uma possvel desapropriao dos riscos in-
dustriais por seus proprietrios em potencial, por um
lado, revelando a inadequao de uma parte dos conhe-
cimentos provenientes da engenharia para identificar es-
ses riscos e preveni-los e, por outro lado, colocando em
evidncia a necessidade de mobilizar outros conheci-
mentos, outras modalidades de ao para apreender os
efeitos desses "riscos mximos", especialmente aqueles
que permitem uma abordagem em termos de sade pbli-
ca.
Mais globalmente e alm da perturbao do dispo-
sitivo da gesto de riscos, a introduo da noo de
"riscos mximos" contribuiu para abrir os sistemas de
atores constituidos em torno das atividades industriais.
Esta abertura concerne diversos campos, entre os quais,
o campo cientfico (por ocasio de um maior recurso s
cincias exatas em sua parte terica, s cincias huma-
nas e sociais ligadas s questes de sade pblica etc.),
o campo administrativo (por ocasio dos cruzamentos
de campos de competncia e prerrogativas, dependen-
do do domnio da indstria, do meio, da sade etc.), o
campo poltico (por ocasio da implicao creditada aos
eleitos, principalmente locais, da mobilizao de porta-
vozes, de representantes da sociedade civil etc.) etc. Essa
abertura dos sistemas de atores to grande que a refe-
rncia aos "riscos mximos" situa a gesto desses ris-
cos, que no o so propriamente, sempre no limite da
gesto da crise. Assim, acidentes simples - como al-
guns ocorridos no domnio nuclear e freqentemente ao
redor do "corao" do sistema - e at mesmo a evoca-
o de "riscos mximos" em ligao com uma ou outra
atividade podem doravante bastar para que se desenca-
deiem fenmenos de crise, marcados especialmente pelo
desenvolvimento de controvrsias cientficas, polmi-
cas pblicas e, sobretudo, pela chegada de novos ato-
res, ligados a diversos campos, que introduzem outras
-
concepes de gesto das atividades industriais, e at
questionam a existncia destas. At o momento, apesar
de srios alertas, incidentes significativos e alguns aci-
dentes graves, o domnio industrial no foi perturbado
pela abertura do sistema de atores. Raras, de fato, foram
as novas modalidades de gesto, de acordos etc. que
asseguraram uma posio estvel aos novos integran-
tes. As mudanas sobrevindas consideraram, essencial-
mente, as relaes entre os atores cientficos, adminis-
trativos, polticos, econmicos etc. j "no jogo" ou que
poderiam entrar nele. Mas esta situao suscetvel a
mudanas rpidas, acidentes particularmente graves,
como o de Toulouse, podem servir de catalisador para
ampliar o sistema de atores, modificar as relaes entre
eles, fazendo com que o conjunto de modos de aborda-
gem e de ao corresponda aos perigos ligados a ativi-
dades industriais. E a esses acidentes, sempre poss-
veis, acrescenta-se o fato de que uma parte, daqui em
diante importante, dos riscos ligados s atividades in-
dustriais se encontra fora das instalaes fixas sobre as
quais se focalizou a ateno, logo em relao direta com

o ambiente. E, por exemplo, o caso do transporte de ma-


teriais perigosos, cujos riscos apresentados crescem com
a transferncia para estas atividades de uma parte im-
portante das funes de estocagem (especialmente na
indstria quimica); da circulao e consumo de produ-

tos vindos da indstria. E tambm, de certa maneira, o


que acontece com a gesto do apoio aos ciclos industri-
ais, com a gesto do lixo, que, como se sabe, objeto de
fortes tenses e polmicas. '!
A essas importantes transformaes no domnio
dos riscos industriais so acrescentadas, ou antes, so-
brepostas, ao longo dos anos 80/90, aquelas ligadas
gesto dos problemas de sade pblica, independendo
de tais riscos. As tenses neste domnio resultaram do
surgimento de uma nova forma de epidemia - a Aids -,
que foi o equivalente aos "riscos mximos" no domnio
da sade pblica. A particularidade do desenvolvimen-
to dessa epidemia na Frana que ela resultou de um
virus at aquele momento desconhecido, mas tambm, e
principalmente, da dificuldade ou incapacidade dos ato-
res designados a priori pelos problemas de sade pbli-

ca em se ocupar dele. E verdade que o sistema de sade


francs, voltado majoritariamente para o aspecto curati-
9 I3ARTHE, Y f.a III1'e ""po/'i"l'''' de' dchd' /l1/C/",re,. These (Doetorat). eole Nationale Suprieurc des Mines de Paris. Centre de Soeiologie de I'Innovation,
2000.
Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 5, p. 132I.,lUn.ljun. 2002. Editora UFPR
17
GILBERT, C ojilll dos riscos:)
vo, pareceu no ser capaz de conter uma doena que
no tinha cura, que alcanava grupos ou indivduos a
princpio considerados marginais (homossexuais, toxi-
cmanos etc.) e, ainda, que necessitava da implantao
de meios no-medicinais (seleo de doadores), como
foi o caso na Gr-Bretanha e na Sucia, para reduzir a
contaminao via transfuso sangnea.
11I
Esse fiasco
organizacional contribuiu muito para desapossar os '"pro-
prietrios" em potencial da sade pblica - a bem dizer,
bastante raros e mal-estruturados na Frana - de uma
poro de sua legitimidade e de suas prerrogativas. As
associaes de vtimas que se formaram contriburam,
por meio da justia, em questionar o funcionamento do
sistema de sade, a competncia do corpo mdico, de
especialistas cientficos e, alm disso, a capacidade da
administrao e das autoridades polticas em assumir
suas funes e responsabilidades. I I E quando, em uma
fase anterior, terapias comearam a ser testadas, associ-
aes de doentes introduziram novas regras ao jogo,
obrigando tanto os grandes laboratrios como os pode-
res pblicos a modificar seus modos de funcionamento
habituais (protocolos compassveis, por exemplo) e, mais
amplamente, a integrar os doentes e seus porta-vozes
como atores plenos com quem seria necessrio negoci-
ar.
l
! Isso ocorreu em tal grau que essas interpelaes, e
at mesmo denncias, deram lugar a um importante acom-
panhamento da mdia, que teve como resultado a ampli-
ao do conhecimento pblico sobre a questo, man-
tendo, durante muito tempo, problemas ligados Aids
na agenda pblica. Problema especfico e prprio do do-
mnio da sade pblica, a questo da Aids acarretou, na
origem, numerosas rupturas na abordagem da gesto
dos riscos, contribuindo, por sua vez, com a
desestabilizao desse modo de tratamento dos perigos
coletivos. Mesmo se uma parte das disfunes pde ser
atribuda a erros, seguidos de interveno judicial, evi-
dencia-se no caso da contaminao por transfuso que
foram mais as vulnerabilidades prprias do sistema de
sade francs que propiciaram o desenvolvimento da
epidemia do que o vrus propriamente dito. Assim, aban-
dona-se o esquema simples, j colocado em questo no
quadro dos riscos industriais, que v o risco como uma
fora exterior, como figura possvel do inimigo. I) Na de-
finio de risco, as vulnerabilidades tm primazia e se
vinculam tanto fraqueza dos detentores em potencial
dos problemas de sade pblica na Frana, quanto aos
aspectos cognitivos e lgicos de ao dos atores no
centro do sistema de sade. Por outro lado, e de forma
encadeada, a Aids foi tambm uma experincia em gran-
de escala da gesto no dos riscos, mas de incertezas no
contexto de uma sociedade moderna. Aqui, da mesma
forma, um grande deslocamento se opera imediatamente
quando importantes e durveis incertezas permanecem
ligadas aos perigos. Alm disso, e ainda mais do que no
caso dos '"riscos mximos" do domnio industrial con- ,
firmou-se que no havia mais distino verdadeira entre
a gesto dos problemas ligados Aids e a gesto de
situao de crise. O fenmeno de crise nos seus mlti-
plos aspectos se tornou comum e a questo da Aids foi
efetivamente partilhada por numerosos atores, depen-
dentes de vrios campos. Por intermdio da Aids, os
problemas de sade pblica aparecem, assim, mais como
riscos endgenos que como riscos exgenos, com in-
cel1ezas freqentemente difceis de reduzir. Tambm re-
velam-se mais como fontes potenciais de crise, provo-
cando, sem cessar, a abertura e a reconfigurao de sis-
temas de atores, a concorrncia entre vrias abordagens
das questes a resolver etc., do que como riscos susce-
tveis de ser enquadrados.
As rupturas mais importantes em matria de ges-
to de risco, em parte anunciadas pelos '"riscos mxi-
mos" do domnio industrial e os riscos de sade pblica,
como Aids, foram ainda mais ntidas nos anos 90, com o
surgimento de perigos ao mesmo tempo potencialmente
importantes e marcados por grandes incertezas. Podem-
se incluir nesta categoria os perigos ligados aos
transgnicos, ao ESB ('"doena da vaca louca"), s polui-
es ambientais, ao uso de alguns produtos provenien-
tes de novas tecnologias (telefones celulares, por exem-
plo) etc. A princpio muito diversos, esses perigos tm
em comum causas que no podem ser verdadeiramente
definidas, considerando que so importantes e durveis
as controvrsias cientficas que as concernem; eles es-
capam amplamente s possibilidades de clculo e no-
10 SETBN, M. i'OII1'OI/'" co/1/r" s"i". Paris: Le Seuil, 1993.
1i HERMITTE, M. 1." .\(lIIg"' i" clro/l. Essai sur la transrusion sanguine. Paris: Le Seuil, 1996.
12 DALGALARRONDO, S. . .WCIO/ogll/IIL' de'\" eSS(/fS Ilu}roJ1L'lI1lijlf".\'. Slratgics dcs finncs, rcchcrchc clinique ct activis111C thrapeutiquc. Thcsc (Doclaurat)
- Fondatioll Nationalc dcs Sciences Politiqucs, InstitUI d'tudcs Politiqucs de Paris, Cyclc Suprieurc de Sociologic, 2000.
13GILBERT, C. f.c {uJlI\'ojr el1 S1fI/(lliO/1 eXlrme. Catastrophes ct Politiqucs. Paris: L'Hannattan, 1992.
o de ocorrncia, tendendo a perder todo sentido. Tam-
bm no so apreendidos atravs de seus efeitos ao
mesmo tempo dificilmente perceptveis, mal relaciona-
dos s causas, e suscetveis de surgir tardiamente e at
mesmo, em alguns casos, de se transmitir de uma gera-
o a outra, etc. Com tais perigos, a operao de "esta-
belecimento do risco" se mostra impossvel ou ilusria,
pois a incerteza de uma possvel transformao de um
perigo em risco aparece a todo momento. Trata-se, des-
se modo, realmente de ameaas, dificilmente percebidas
e que podem estar na origem de inmeros e diferentes
fenmenos de crise. Esses novos perigos so efetiva-
mente propcios ao desenvolvimento de situaes de
crise, pois so objeto de indagaes de carter funda-
mental (papel da cincia, relao homem-natureza, con-
dies de reproduo da humanidade, preservao do
patrimnio das geraes futuras etc.) e colocam sempre
em jogo importantes interesses econmicos (iseno no
caso de mercados emergentes ou estabelecidos, possi-
bilidades de posicionamentos firmes etc.), introduzem
grandes "riscos" de desestabilizao das autoridades
administrativas, polticas, cientficas, regularmente to-
madas por lgicas contraditrias (desenvolvimento da
economia, manuteno das capacidades de inovao,
de um lado, tomada de responsabilidade em matria de
segurana coletiva, respeito a princpios ticos etc., de
outro). Conseqentemente, um deslocamento muito im-
portante tende a se operar na maneira de tratar esses
perigos, com a introduo de novas concepes, como
o "principio de precauo", que visa a tornar possvel o
engajamento de aes em um mundo incerto; I. como a
implantao de novas formas de percia e de consulta,
visando tanto a modificar o papel dos cientistas, seu
modo de interveno, as modalidades de produo do
conhecimento como a dar um novo lugar aos "cidados",
aos representantes da sociedade civil, aos "profanos".I;
Com os novos perigos que envolvem a ateno pblica
a ponto de se tornarem objetos recorrentes de debate,
afasta-se completamente do quadro da gesto de riscos
para aproximar-se da explorao de uma democracia tcni-
ca.
lr
, Deixa-se ento a sociedade do risco, com esses siste-
mas de atores especializados a cargo da transformao de
riscos em perigos, para se ingressar na sociedade das
ameaas, em que, pela incapacidade de reduzir as incerte-
zas ligadas aos perigos, essas ameaas so debatidas em
quadros ampliados, no apenas graas a uma renovao
dos atores e sistemas destes, mas tambm a uma mudana
bastante radical na maneira de conceber a produo de
conhecimentos e o engajamento de aes.

E compreensvel que, levando em conta a novida-


de das questes colocadas, a ateno se fixe atualmente
sobre as novas ameaas, que escapam aos procedimen-
tos clssicos de "estabelecimento do risco". Tambm
esperada uma busca prioritria por modalidades espec-
ficas que possam ser colocadas em andamento para
gerenciar essas ameaas, responsveis efetivamente pela
ultrapassagem de muitas fronteiras, que misturam estrei-
tamente percia e consulta e levam concepo de no-
vas formas de co-produo de saberes em uma democra-
cia tcnica renovada. Mas essas novas ameaas no
podem, sem inconvenientes, mobilizar toda a ateno.
Nas sociedades contemporneas desenvolvidas, h, com
efeito, uma coexistncia de numerosas atividades e peri-
gosos fenmenos que correspondem a "idades" ou "ge-
raes diferentes". Uma parte importante dessas ativi-
dades e fenmenos ainda depende muito dos procedi-
mentos de "estabelecimento do risco", A incerteza que
lhes atribuda pode ser reduzida suficientemente em
todo caso para que eles entrem no quadro de gestes e
at de rotinas. Isso no exclui as vigilncias, organiza-
das especialmente a partir de um reforo das competn-
cias e meios do conjunto dos principais atores da gesto
desses riscos (principalmente no que concerne s auto-
ridades de controle e s agncias de percia); a partir de
uma maior cooperao entre esses atores no que diz res-
peito separao de seus papis; a partir tambm de
uma integrao efetiva na gesto dos riscos de atores
"interessados" de diversas formas em participar e/ou
assumindo funes de porta-vozes de grupos, de pro-
fisses, de diversos pblicos etc. A maior parte dos pe-
rigos suscetveis de afetar as coletividades pode ento
ser gerada sobre este modo, que permite assegurar os
controles e domnios suficientes. Por outro lado, uma
outra parte dos perigos que, hoje, parece escapar ao
procedimento de "estabelecimento do risco", logo ges-
to que ela autoriza, poderia ser novamente apreendida
14 KOURILSKY. P.: VINEY, G. /.c /,,.,I1(I/,C de /,rCll//!lOI1 Paris: OdiIe .Iocob-La DoclIlllcntotion, 2000. .
15 RA13EHARISOA, V: CALLON, M. /.c /'o//\'OIr des /II%dcs. L'Association honaisc contre Ics Illyopathics el lo rechorche. Paris: Lcs Presses de l'EcoIe des
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16 CALLON, M.: LASCOUMES, P.: BARTIIE, Y ,.Iglr dOI1.1//I1I1I1)//(/(' mn'IWII1, ('.\\U/ sllr /0 d"/IIo(ra!lc ICc/IIlII/IIC. Paris: Lo Sellil, 2001.
Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 5, p. 13-2I,jan/jun 2002. Editora UFPR
19
GILBERT, C. ofim dos riscos?
graas renovao desse procedimento, A integrao,
por exemplo, do carter endgeno dos riscos por meio
da considerao dos fatores organizacionais, da
confiabilidade organizacional,17 poderia ampliar muito a
eficcia do "estabelecimento do risco", O mesmo ocorre
com as novas formas de vigilncia - que, tanto sobre o
plano tcnico, humano, quanto organizacional, tendem
a se instaurar nas atividades de alta tecnologia para des-
cobrir os causadores de incidentes, de acidentes e at
mesmo de catstrofes, s vezes em ligao com medidas
de qualidade, s vezes no, - contribuem igualmente
para aumentar a eficcia de procedimentos mais dinmi-
cos de gesto de riscos, mais voltados para o futuro, De
maneira mais geral, a reflexo que se faz hoje sobre o
carter normalmente imperfeito dos sistemas
sociotecnolgicos, que colocam em andamento ativida-
des perigosas, sobre o domnio desses sistemas e por-
tanto dos riscos adquiridos pela permanente correo
de disfunes tanto inevitveis quanto necessrias,
poderia permitir a introduo de concepes radicalmen-
te novas na gesto dos riscos, permanecendo em um tal
ambiente. IX Isso poderia levar a uma aproximao e no
a um distanciamento de uma parte das atividades e fen-

menos pengosos.
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A questo que se coloca hoje no apenas aquela
do "fim dos riscos", do incio da era das ameaas, mas
aquela da possibilidade de estender e renovar o procedi-
mento de "dispor como risco" para limitar somente s
ameaas, quer dizer, ao que escapa efetivamente a este
procedimento, a experimentao de novas formas de tra-
tamento dos perigos. No entanto, as respostas a esta

pergunta no so simples. E, de fato, levantado o pro-


blema da considerao dos perigos, da sua hierarquizao
e, do mesmo modo, dos interesses que suscitam ou no
em uma dada conjuntura. Ora, necessrio constatar
que so os perigos que se aparentam a novas ameaas
que esto no centro dos debates e das reflexes atuais e
que, essencialmente, atravs deles que so pensados,
hoje, os perigos coletivos em todas as conseqncias
que podem causar, em termos de apagamento, de ocultao
tanto de perigos podendo simplesmente tomar a fOnlla de
riscos como de perigos no estatuto mais intermedirio,
cuja incerteza poderia ser reduzida por uma renovao dos

procedimentos de mise en risque. E provvel ento que,


hoje, as condies prvias a qualquer reflexo sobre os
perigos, os riscos e as ameaas sejam o engajamento de
uma interrogao crtica sobre esse aspecto.
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17 BURRIER, M. (Dir.). la f.iahilil. Paris: L'lIannaltan, 2001.
18 Reflexo que se engajou principalmente em ocasio de um semimirio organizado de modo conjunto pelo Programa Riscos Coletivos c Situa.cs de Crise do CNRS
e a Ao Projetada Illcitativa do Millistrio da Pesquisa (Cf. AMALl3ERTI, R.; FUCIIS, c.: GILBERT, C. (Dir.). m'''llIc.\". errclIl'S cl "c!(/fl/allcn. -"!,!,I'rIC"C
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