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LIVRO 1

THE

ELITE
Jennifer Banash

Sinopse
Desde cima, voc pode ver tudo... Exceto voc mesma. Quando Casey McCloy d um passo dentro do elegante prdio Bramford, est constrangida. Recm chegada do meio oeste, muda-se ao Upper East Side em Nova York, para viver com sua av e ir a prestigiosa Academia Meadowlark. Aqui tudo o que importa a quem voc conhece. E a garota que conhece Madison MacAllister: popular, linda, loira platinada. Ela no simplesmente uma nova companheira de Casey e vizinha; um cone. Ento Casey se arruma para seguir com Madison e suas belssimas novas amigas desde o comeo. Como atual rainha metida, Madison capaz de destruir reputaes com um sussurro em pouco tempo. Melhor estar do seu lado. Mas depois de uma transformao de alta cidade por sua nova amiga-inimiga Madison, Casey est usando as roupas certas, dizendo as palavras apropriadas, e conhecendo as pessoas indicadas incluindo a Drew, o garoto da cidade que Madison pensa s pertencer a ela.

Bem - vinda a Big Apple

um alto e exclusivo edifcio de apartamentos situado no bairro de Carnegie Hill de Upper East Side em Manhattan, e entrou no hall frio de mrmore cinza. Casey estava no centro desse enorme espao e, olhou ao seu redor aos poucos, seu cabelo loiro serpenteava por suas costas em perfeitas mechas que, como sempre, mostravam uma vida prpria que raiava os psicticos. Merda. Casey suspirou de exasperao, deixando cair sua maltratada Samsonite que levava em uma mo, e na outra um preto e bagunado estojo de violino. Afastou o cabelo de seu rosto, desejando pela milionsima vez ter se lembrado de trazer um prendedor para o cabelo preso no pulso, j que, claramente, precisava disso, e no tinha colocado na estpida mala. azul1, Esticou o pescoo, abrindo a boca, observando o lugar, a elaborao de vidros coloridos que se encontravam acima de sua cabea e brilhavam com o sol da tarde, e o frisado cinza do piso de mrmore, com toques de verde e ouro. O majestoso corredor de vidro e mrmore do Bramford estava to calado e silencioso como uma igreja. O silncio era quebrado unicamente pelo tom agudo, ligeiramente musical do ping que fazia o elevador, quando as portas brilhantes de ao se abriam no outro extremo da sala, e pelo chiado dos saltos agulha no cho de mrmore; quando passavam as mulheres vestidas com roupas que, provavelmente, custavam mais que cada pea de roupa que Casey havia possudo na vida, deixando um embriagador perfume picante ao passar. Para Casey cheirava como flores exticas, inverno mesclado com a manteiga branda do couro, e ao rangente aroma do verde das novas notas de um dlar. No s o interior era elegante e sofisticado, mas Casey sabia que seu servio era impecvel; que o Bramford praticamente definia o excesso do Upper East Side, com comodidades que incluam um servio de porteiro e zelador vinte e quatro horas, em caso de precisarem de algum para fazer suas reservas para jantar em Per Se2, ou para recolher sua roupa na lavanderia; um ginsio com filas de mquinas brilhantes; um salo de entretenimento no primeiro piso, com uma instalao adjacente, um jardim ao ar livre muito bem cuidado, onde as mes com seus vestidos Prada e Gucci podiam deixar seus filhos antes de ir a seus encontros semanais no The Elizabeth Arden Red Door Salo para manicures, pedicuras, massagens com pedras quentes e algas. Posso ajud-la, senhorita? Casey pulou quando um homem mais velho com um uniforme preto e vermelho aproximou-se, tinha olhos azuis e enrugados. Casey lhe sorriu nervosamente e alisou a mini saia branca que havia comprado no centro comercial,

Casey McCloy abriu espao atravs da porta de cristal giratria do prdio Bramford,

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Tipo de mala de viagem. http://migre.me/11yJD Elegante restaurante. http://www.opentable.com/per-se

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especificamente para a viagem. Seu fino top rosa claro da American Apparel3, que lhe havia parecido to sofisticado ao voltar para casa em Normal, Illinois, agora estava grudado a sua pele mida e parecia um trapo que sua me poderia usar para limpar o p dos mveis. Estou aqui para ver a Nanna. Casey sentiu que suas bochechas coravam num vermelho brilhante ante a meno do nome ntimo que usava para chamar a sua av desde que tinha idade suficiente para falar. E, falando de falar, estava sua voz realmente ressoando fora das ntidas paredes brancas da recepo? Parecia to... Do meio oeste. No que em Normal isso fosse to terrvel, s que no era especialmente atrativo. Refiro-me a Senhora Conwat. disse desta vez, com mais firmeza, fazendo o possvel para fingir que havia vivido em Manhattan toda sua vida. Casey passou a mo pela testa, tentando parecer que realmente sabia aonde ia ainda que, claro, no conseguiu. minha av. Acho que est no stimo andar? Uf, pensava empurrando o cabelo com uma mo, por que estou to nervosa? E, mais importante, por que tenho que suar tanto? Sempre havia odiado o vero, especialmente agosto. At seus ps estavam suando em seu novo sapato, umas sapatilhas Old Navy rosas. O porteiro assentiu com a cabea, seus lbios formaram o que pareceu um sorriso divertido debaixo de seu bigode espesso e acinzentado. Colocou sua grande mo enrugada em seu ombro, e apontou para uma rea com elevadores prateados brilhantes no outro extremo do hall. Pegue o elevador at o 7 andar. O seu apartamento o 7C. Vou ligar para ela avisando que voc chegou. Obrigada. Casey suspirou agradecida, arrastando sua mala e o estojo de violino pelo cho, com a esperana de que o delicado instrumento no houvesse se reduzido a pedaos durante a longa viagem, cheia de baques. Sentia-se totalmente amassada e ordinria, com a camisa grudada nas costas pelo calor mido do fim de agosto. S por uma vez teria sido genial aparecer no lugar parecendo linda e composta. No avio havia bebido um copo de suco de laranja, com os culos de sol brancos de Isaac Mizrahi4, imaginando a nova vida em Manhattan, onde seguramente seria como a sofisticada Molly Ringwald em The Breakfast Club 5, seu filme favorito de todos os tempos. Mas suas polticas sexuais esto completamente obsoletas. dizia sua me cada vez que Casey colocava o DVD, pela bilionsima vez. Brbara McCloy era professora de Estudos da Mulher no estado de Illinois, e ela no podia entender como seu ventre havia produzido Casey, que gostaria de ter sido tele transportada fora de seu prprio mundo de glamour com cabelo cacheado, para o corpo de algum muito emocionante. No que sua me no a entendesse, mas sua me acreditava que fazer uma declarao de moda hippie, supunha usar saias largas com estampas horrveis. E sempre estava tentando fazer com que Casey comprasse seus jeans no Wall Mart ao invs de nas grandes lojas do centro comercial, ou nas exclusivas boutiques que se alinhavam na zona do centro da pequena cidade de Normal. E quando Brbara ganhou uma bolsa para fazer investigao na universidade, e algumas calas de luxo em Londres por seu primeiro livro, Casey aproveitou a oportunidade para viver
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Loja de roupas. http://store.americanapparel.com.br/ Esses culos. http://migre.me/11yVl Em portugus: O clube dos cinco. http://pt.wikipedia.org/wiki/The_Breakfast_Club

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com Nanna por um tempo. Ficar com seu pai estava fora de questo, desde que seus pais haviam se divorciado h trs anos, ele havia se mudado para Seattle para pegar um trabalho em um upandcoming.com que recentemente havia quebrado, deixando seu pai sem trabalho. Parece que upandcoming.com desapareceu. sua me havia dito depois que ele havia ligado e dado a noticia, h um ms depois do jantar. Casey suspirou, sentindo como o suor recobria suas extremidades. Se ela de repente fosse catapultada ao corpo de algum realmente glamoroso, estava vestindo um vestido justo brilhante, seu cabelo brilharia na luz do sol de Nova York, os homens iriam atrs dela pela rua como cachorros, com suas sacolas em constante movimento. Em lugar disso, ela tinha uma mancha na saia, e seu cabelo estava cheio de ns e saindo em todas as direes de sua cabea suada. Inclusive suas pernas nuas pareciam sujas, como se houvesse estado rodando pela rua ao invs de caminhar sobre ela. O elevador chegou com o soar de sinos, e as portas se abriram com o alto som de risos. Havia trs garotas de p no elevador, agarrando bonitas toalhas e bolsas, pareciam sofisticadas, e bastante irritadas com tudo isso, eram as trs garotas mais bonitas que Casey havia visto. Quero dizer, ela parecia totalmente ridcula. Estava pensando em usar tutu? Quero dizer, ol, isso o Bungalow 8, e no uma apresentao de bal! Totalmente! a garota com o cabelo preto riu, e logo as trs entrelaaram os braos descobertos e saram do elevador, que fechou com um forte ding atrs delas, anunciando sua chegada a cada pessoa que estivesse perto. Sem precisar de mais nada, isso deixou claro a Casey que essas meninas positivamente precisavam de um encontro. Uma loira platinada com um biquni branco; uma mini saia rosa e uma Tory Burch Reve muito quente estavam no centro seguido por duas jovens, uma com o cabelo preto azeviche, a outra com um arenoso loiro mel. A garota de cabelo preto usava um par de jeans True Religion com seu biquni azul metlico, e quando Casey olhou para baixo, viu os ps com uma perfeita pedicura aparecendo desde as sandlias Coach prateadas pelas que ela havia protestado por anos a sada da fbrica Coach em uma de suas no usuais viagens a Chicago. Com seu cabelo radiante e sua cremosa pele, lembrou a Casey dos desenhos de Branca de Neve nos contos infantis, o cabelo escuro sem parecer alternativo ou gtico, e os lbios vermelhos como cerejas na neve. Com toque final, enormes culos de sol de cromo cobriam os ossos finos de seu rosto. A outra garota tinha o cabelo cor de mel igual a sua pele, que brilhava na parte superior pelo brilhante biquni amarelo que usava. Seu cabelo, que tinha reflexos dourados, chegava at seus ombros, caindo descuidadamente por um de seus olhos azuis, escurecendo-o completamente. Um fino sarongue branco cobria sua cintura, e uma correntinha de ouro brilhava sobre a pele brilhante de seu tornozelo. Seus braos e pernas brilhavam por ter aplicado sobre eles uma camada de Nars Gardnia, um cheiroso leo de bronzear que Casey sempre passava um pouco quando ia a Sephora, mas que jamais havia considerado comprar j que o frasco custava quase cinquenta dlares. A loira platinada do meio era simplesmente a garota mais bonita que Casey j havia visto fora das pginas de revistas como Vogue e Elle. Era to surpreendente como a cor de seu cabelo, que de alguma maneira parecia natural, sem razes, e sem nenhuma das estridncias

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que geralmente acompanham um srio trabalho de descolorao. Seu rosto era oval e perfeito, e seus olhos verdes brilhavam como duras peas de jades sobre pmulos que eram o suficientemente afilado para cortar o vidro. Parecia-se um pouco com Carolyn Bessette6, pensou Casey tendo em conta suas longas pernas e seu bronzeado perfeito, se Carolyn Bessette estivesse ainda com vida e caminhasse pelas ruas do Upper East Side... Ela uma violao diante da moda. riu a garota morena, futucando distraidamente no branco e brilhante bolso de sua Kate Spade, sua voz era aguda e doce. No se deveria permitir sair assim de casa, e muito menos ir ao Bungalow. Isso surpreendentemente louco. brincou a garota de cabelo cor mel, passando seu brilho labial MAC7 em seus j rosados e pegajosos lbios. O porteiro deve estar fumando craque de novo ou algo assim. Casey aclarou a garganta e olhou para o cho, tratando de ser o mais invisvel possvel, como se elas no fossem se dar conta de que ela estava de p na frente delas. Tragou saliva, consciente de que o suor corria por suas costas. A loira platinada fixou seus olhos verdes em Casey e a olhou lentamente de cima abaixo, com um olhar felino. De visita? perguntou com frieza, detendo-se em cada coisa desde o rosto vermelho de Casey, a sua mini saia tingida de branco, e as suas sapatilhas de bal cor de rosa. Devido a que, definitivamente, voc no vive aqui. Na verdade, eu vivo... Agora. espetou Casey, colocando suas malas no cho e pegando a corrente de seu bolso acima dos ombros. Vou ficar com minha av por um tempo. De todos os modos, de onde voc ? perguntou a garota de cabelo escuro, deslizando seus culos de sol sobre os olhos. Normal Illinois. disse Casey orgulhosamente, incorporando-se um pouco e pondo os ombros para trs. Normal podia no ser glamoroso e sofisticado, mas era sua casa e o nico lar que havia conhecido durante os ltimos dezesseis anos. Isso realmente um... Lugar? perguntou a loira cor de mel lentamente, com a testa enrugada pela concentrao. Olha. disse a Branca de Neve com um sorriso divertido e, apontando para a sua amiga loira mel, que estava bloqueada e parecia tremendamente confusa. Ela est tentando de pensar! Onde est Illinois de todos os modos? refletiu a loira cor de mel, completamente indiferente ao comentrio da garota de cabelo escuro, comprovou o tempo em seu iPhone preto. No est perto de Nebraska ou algo assim? sem perder o ritmo, a garota de cabelo escuro e a loira platinada comearam a rir, agarrando uma ao brao da outra para poder se segurar, secaram as lgrimas de seus olhos com unhas esmaltadas e perfeitamente cuidadas. A garota de cabelo cor de mel lhes lanou um olhar furioso com seus olhos verdes de garrafa,
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Foi esposa do de John F. Kennedy, Jr., filho do presidente dos EUA assassinado John F. Kennedy http://migre.me/11z35 Famosa marca de cosmticos. http://www.maccosmetics.com/

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logo se virou para Casey, suavizando sua expresso. Sou muito ruim em geografia. disse em tom de desculpa. Apenas sei onde eu estou a cada momento. Pode dizer isso outra vez. a loira platinada resmungou, revirando os olhos e equilibrando seu peso de um p ao outro, desejosa por sair do elevador. Ento. disse olhando friamente para Casey com seus olhos eltricos que pareciam pedaos de gelo verde. Voc ? Sou o qu? perguntou Casey, nervosa, muito consciente de que estava suando tanto que era provvel que as gotas de suor comeassem a rolar por sua testa a qualquer momento. De Normal. disse a loira com um sorriso. As outras duas garotas haviam ficado quietas, e estavam escutando a conversa to silenciosamente que Casey pensou que poderiam estar segurando a respirao. Acho que sim. respondeu Casey incerta. Imagino que ser... Quero dizer, que a vida em Normal deve ser terrivelmente prosaica. disse a loira com um sorriso sarcstico. O crebro de Casey se apressou em continuar as gozaes sofisticadas da loira, havia sido insultada? Ela no podia ter total certeza. Sou Casey. disse ela, estendendo a mo, tratando de levar a conversa a terrenos mais seguros, com guas menos infestadas de tubares, lembrando tarde demais que suas palmas eram, basicamente, um oceano de suor. Sou Madison MacAllister. disse a loira com um ar de arrogncia, como se Casey, de alguma forma, j devesse ter sabido quem ela era. E esta Phoebe Reynaud. a garota morena sorriu, expondo uma fila de dentes brancos e brilhantes. Madison apontou com uma cuidadosa unha esmaltada a francesa para a menina com cabelo cor de mel. E essa Sophie St. John. Bem vinda a The Bram. acrescentou quase como uma ocorrncia tardia. A garota de cabelo cor de mel agitou uma mo feliz e, tentou empurrar uma mecha de cabelo sobre seu olho esquerdo. Oh meu Deus. espetou Madison, agarrando o pulso de Sophie. CHEGA! Madison olhou em tom de desculpa para Casey. Finalmente, conseguimos que a franja dela crescesse para um lado como Nicole Richie8, j sabe, antes da gravidez. Mas ela continua brincando com eles. muito incmodo. No posso ver nada com isso. suspirou Sophie exasperada. Me sinto como um ciclope. Voc tem outro olho, j sabe. riu Phoebe. E ademais... A BELEZA AGONIA! gritaram as trs ao mesmo tempo, rindo histericamente e batendo as mos no alto.
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A franja seria mais ou menos assim. http://migre.me/11zaA

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Est se comportando como um beb. Madison apontou para Sophie com seu fino e polido dedo. No que ela no esteja preparada. Quero dizer, eu a fiz usar o parche mais lindo de Christian Dior durante duas semanas antes que tivesse esse corte de cabelo. Nem sequer pareo Nicole Richie, de todos os modos. murmurou Sophie. No com essa bunda. acrescentou Madison com malcia. No fundo voc se parece mais com a... Beyonc Sophie ruborizou, e Casey se deu conta de que agora estava com sua bolsa de mo diretamente na frente de sua cintura e mordia o lbio inferior. Ento, quem a sua av de todos os modos? perguntou Phoebe, pegando um fino Bobbi Brown compacto e controlando o brilho de seus lbios de coral no espelho. Phoebe se parecia com as garotas que faziam caldeires na praia em St. Tropez, esperando que algum garoto lindo da piscina trouxesse um daiquiri9 gelado adornado com um guarda chuva cor de rosa. Elizabeth Conway? disse Casey, perguntando-se por que tudo o que dizia hoje soava malditamente como uma pergunta. No stimo andar. Sei quem . disse Madison, erguendo o olhar por cima do ombro de Casey e olhando o sol que abraava as ruas. Ela est aqui, desde sempre. Ento, o que isso? perguntou apontando com um dedo fino para o maltratado estojo de violino de Casey, como uma barata que acabava de ser pisoteada na porta de entrada. Hmm. disse Casey tartamudeando, com o rosto furiosamente corado como sempre acontecia quando estava ansiosa ou envergonhava, e agora ela se sentia definitivamente assim. meu violino. Voc , como, uma espcie de menino prodgio ou algo assim? perguntou Sophie com entusiasmo. Se parece com um menino, Sophie? brincou Phoebe, girando os olhos para o cu com evidente exasperao. No responda isso. disse Madison, rapidamente, estendendo uma mo na direo de Sophie. Definitivamente no sou um prodgio. respondeu Casey, buscando apoio moral em sua caixa de violino. Tenho tocado desde que tinha seis anos, mas realmente no sou muito boa. Nem sequer sei se terei aulas mais alguma vez. Casey era consciente que soava vagamente desesperada, como se estivesse pondo desculpas. No estava exatamente envergonhava por suas habilidades musicais, mas tambm sabia que os violinistas no se incluam habitualmente nos nveis superiores de popularidade. J era bastante ruim vir de um lugar que era, claramente, indesejvel geograficamente e, no queria que as primeiras pessoas que conhecia pensassem que era uma fantica de algum tipo de banda. E, ademais, no estava

Um drink. http://pt.wikipedia.org/wiki/Daiquiri

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segura com que seriedade levava a msica, de todos os modos. Nos ltimos meses, havia estado pensando em deixar por completo. Desde os seis anos? disse Sophie com assombro, seus olhos verdes se abriram como pratos. Isso praticamente a vida inteira! Justo nesse momento o celular de Madison comeou a tocar com uma srie de hiper batidas incmodas e chiados. Ela pegou uma edio limitada de Razr10 coberta com brilhantes cristais Swarovski de sua bolsa e revirou os olhos. Hmm. Drew. Outra vez. ela pressionou um boto no lado do celular, e o apito por arte de magia se deteve. Sinto muito, se virou para Casey, desculpando-se. Estou explodindo hoje em dia. Madison empurrou seu telefone no bolso. Explodindo? Casey perguntou, sua testa se enrugou pela confuso. Sentia-se como se houvesse aterrissado em um planeta estranho, onde todos falavam um idioma diferente. Sophie revirou os olhos e sorriu. Ela s quer dizer que seu celular no para de tocar. Drew seu namorado ou algo? perguntou Casey, jogando com seu grande relgio de ao inoxidvel. Gostava de relgios grandes, fazia com que se sentisse relativamente pequena e delicada, o que era algo positivo, tendo em conta que a maioria das vezes se sentia com uma falta total de coordenao em todas as coisas. H! Madison ofegou. Isso o que ele quer. No sei por que voc no sai com ele. se queixou Phoebe. adorvel. Sim. Sophie riu dissimuladamente, enquanto tirava o cabelo de cima de seu olho esquerdo. muito bonito. Acaba de voltar de um vero em Amsterdam. Ento tenho certeza que ele vai estar frito, depois do que resta de seu crebro ter estado tomando cerveja e fumando muita erva nos bares com extravagantes Euros, com um pescoo de tartaruga preto e culos de alto padro. J o tenho. exclamou Phoebe, nas comissuras de seus lbios de cor vermelho cereja apareceu outro sorriso. um AMSTERDAMAGED! Phoebe e Sophie comearam a rir novamente, eliminando a umidade de seus olhos com seus dedos bem cuidados, enquanto Madison fazia todo o possvel para olh-las completamente incomodada. Oh, meu Deus, garotas, parem. disse Madison, finalmente, cedeu e riu por um tempo, mostrando seus brilhantes dentes brancos em seu rosto ligeiramente bronzeado. Tirou um prendedor elstico de seu pulso, prendendo seu cabelo at os ombros em um coque liso que caa por suas costas, como uma cascata de fios de seda loiros. Assim que disse com frieza, dirigindo-se a Casey. Voc sabe para que escola vai?

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Esse clula: http://migre.me/11zdt

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Hmmm. Casey murmurou, vendo como Phoebe e Sophie olhavam a sua maltratada maleta, continuando, desviaram o olhar. Acho que se chama Meadow algo... Meadow View talvez? sua voz se perdeu no nada. Oh merda. Por que no podia lembrar o nome? No era como se sua me no o houvesse dito, pelo menos, cinquenta vezes durante o ltimo ms. Refere-te ao Meadowlark? Madison disse, assentindo com sua elegante cabea loira com aprovao. aonde ns vamos. Seremos juniors este ano. Graas a Deus. gemeu Phoebe. Eu tambm. disse Casey, timidamente, arrastando suas coisas contra o liso piso de mrmore. Phoebe e Sophie comearam a sussurrar uma outra, apontando de um lado ao outro, com seus finos cotovelos pontiagudos. Bom, suponho que deveria ir me estabelecer. Vamos at o parque. Phoebe agitou as mos enquanto falava, uma srie de pulseiras de ouro tilintaram em seu pulso. Deveria vir mais tarde. Temos que fazer mojitos. gorjeou apontando a um caro termo de alumnio que sobressaia de sua bolsa azul Tod. O parque? disse Casey, perguntando-se se havia mais de um no bairro, e como dizer isso sem parecer completamente desorientada, que era, claramente, como se encontrava. Um, ol? disse Madison bruscamente, olhando a Casey como se fosse uma idiota diretamente desde o planeta no-fale-comigo. Central Park? Talvez tenha ouvido falar dele? Est justo do outro lado da rua. Oh! disse Casey, ruborizando. Central Park. Sim, j sei onde . Isso eu espero. disse Madison secamente. Tendo em conta que se vai pela porta principal do prdio e caminha em linha reta, no pode se perder. Quando o trio partiu com suas toalhas de praia de cores brilhantes e suas volumosas bolsas, Casey no pde evitar se sentir um pouco triste, enquanto arrastava sua mala at o elevador. Sentia-se realmente... Sozinha de repente. Suas orelhas se abriram um pouco quando o elevador subiu at o cu, e ela no pde deixar de pensar em Marissa e Brandy, seus dois melhores amigos em casa. Em seu ltimo sbado em Normal, eles haviam vagado pelo centro comercial, provando vestidos de noite e roupa ntima na Saks Fifth Avenue, s por diverso, at que caram em riso em uma mesa no Starbucks, ordenando batidas de caramelo e fofocando sobre os ltimos nmeros da In Touch e Us Weekly. Casey sentia um n na garganta e os olhos midos e quentes nos cantos. De volta a casa em Normal, elas provavelmente dirigiriam ao centro da cidade, como sempre faziam quando estava quente, nas preguiosas tardes de vero, detendo-se por um sorvete no Brain Freeza, e comprovando ao passar todos os garotos bonitos que usavam calo e bermudas. Casey sentia como as lgrimas que brotavam de seus olhos cinza ameaavam escorrer por suas ligeiramente pegajosas bochechas, e secou os olhos com o dorso da mo, fazendo que corresse o delineador preto que ela havia tentado de aplicar de maneira to perfeita nessa manh, de volta ao Meio Oeste. Mas antes que realmente comeasse a chorar, conteve-se. Deixa de ser um beb. Casey suspirou. Voc est em Nova York, um lugar onde tudo pode acontecer. E pode fazer qualquer coisa! E, alm do mais, pensou com um sorriso quando o elevador se deteve no stimo andar, j fez novas amigas aqui.

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Bom, quase.

Vero cruel

Madison MacAllister se recostou em sua toalha de praia com riscos cor turquesa e
limo de Frette, e franziu o cenho ao sol. Era uma perfeita tarde de agosto em Manhattan, das que mais lhe agradavam. O cu sem nuvens refletia perfeitamente a cor azul beb de suas novas sandlias de crocodilo Jimmy Choo, o calor ardia atravs de seu biquni branco Eres, convertendo sua pele em um tom mais escuro que o caramelo, e a umidade flutuava no ar, prometendo algo pegajoso. Ainda que a maioria das pessoas pensasse que Nova York no vero era a definio do inferno na terra, quanto mais calor, mais feliz ficava Madison. Mas, apesar do tempo perfeito, os garotos bonitos jogando frisbee de bermudas, o delicioso aroma dos sanduches e das batatas fritas flutuando no ar, estava de mau humor e todo mundo ia pagar.

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Huhh. Madison ps sua viseira de D&G em sua cabea loira, e olhou para Sophie e Phoebe, que estavam ocupadas bebendo mojitos em copos de cristal que Sophie havia roubado do bem sortido bar de seus pais. Viu sua roupa? Madison estremeceu com repugnncia, seu perfeito nariz reto (cortesia do Dr. Stone, o cirurgio plstico de Park Avenue pelo que sua me havia jurado) enrugou adoravelmente. E nem sequer vou me referir ao seu cabelo. Seu cabelo no estava to mal. ofereceu Sophie humildemente, com os olhos ocultos por enormes culos de sol brancos de Puco. Talvez devssemos reconsiderar sua vista. disse Madison com um ofego desdenhoso, recostando-se sobre sua toalha e pondo a viseira de novo sobre seus olhos verdes. Obviamente voc est ficando cega. Oh, vamos Madison. disse Phoebe, tirando uma garrafa de Ops de sua bolsa azul beb Tods Tote, sua viseira fcsia brilhando com a luz do sol. No estava to ruim. Quero dizer, a roupa um desastre, mas nada que no possa arrumar com uma terapia de compras. Phoebe se inclinou, e comeou a passar esmalte brilhante sobre suas unhas. Vai ser divertido, Mad. disse Sophie atrs de sua enorme viseira branca. E, ademais, por que quer me negar o prazer de uma troca de imagem? Sabe que so praticamente a minha razo para viver! Madison suspirou e fechou os olhos, sentindo o calor do sol em sua pele. Tinha coisas mais importantes para se preocupar, que a adoo iminente de suas supostas amigas por alguma perdedora de cabelo cacheado do Oeste. No podia acreditar que estava to deprimida. E o ano no havia comeado! Tudo deveria ser perfeito, agora era uma Junior, e o curso estaria cheio de festas, noites suadas em Bungalow, Pangaea, The Box, e almoos no final da tarde em Pastis com ovos mimados, coquetis de champanhe, e baguetes recm feitas. O problema que havia pensado que faria essas coisas com Drew. A verdade era que havia sido o pior vero da histria. Depois de passar trs semanas felizes na casa de praia de seus pais em Marthas Vineyard, estendida na praia quente, com o ar salgado, no teve remdio seno abandonar o sol, a areia, e a vista impressionante da gua, e voltar a Manhattan para repetir o ltimo semestre de ingls na mais temida das atividades: a escola de vero, onde havia passado seus dias, irritada lendo romances deprimentes, como Silas Marner e Grandes Expectativas. Para o cmulo, o ar condicionado do Lincoln Town Car de seu pai quebrou durante as duas semanas do curso de vero, e havia quase desidratado durante o trajeto que havia at a escola, todos os dias, que era um milagre que no houvesse lhe dado um baixa com o calor. E, alm de arruinar o que deveria ter sido o melhor dos veres, tinha que repetir ingls que era, basicamente, sua lngua materna era totalmente vergonhoso. Ela no era to inteligente como Phoebe e Sophie no que fosse admitir isso e se no estudasse, estaria em srios problemas. Antes nunca havia sido um problema, sendo preciosa e uma MacAllister, poderia se livrar de tudo mas no desta vez. Madison girou sobre sua barriga, fundindo o rosto em seus braos, tranquilizada momentaneamente pelo intenso cheiro de sua loo para o corpo Blush de Marc Jacobs. Quando era sincera consigo mesma, tinha que admitir que sua vida havia sido um completo

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desastre desde aquela calorosa noite na primavera passada. No que ela no havia confiado nada disso a Sophie ou a Phoebe, mas a noite antes que Drew partisse para a Europa, as coisas entre eles fora, de repente, horrveis. Depois de dois anos rompendo e voltando, paquerando com mensagens de texto, estendida no cho de seu quarto, dois anos de chamadas perdidas e deixando com pesar os telefones, finalmente haviam perdido a virgindade e no podia ter sido mais desastroso. A noite havia comeado de forma prometedora, Drew chegou ao seu apartamento com calca cqui e uma camiseta branca, seus olhos azuis brilhando em seu rosto cinzelado. Madison estava na porta, sua pele bronzeada coberta por um vestido de vero Theory com detalhes brancos, seus hormnios iam a todo vapor tudo o que queria era traz-lo para dentro e queimar sua roupa para que no pudesse ir embora. Ela queria tirar todo o mundo da ilha de Manhattan, exceto Drew... Quando recuperou seu crebro, que estava pensando em uma farra de sexo deu-se conta de que Drew levava uma cesta de vime debaixo do brao, e dela assomavam uma garrafa gelada de Dom por debaixo de um guardanapo branco. O ar era suave e clido, e a lua brilhava com tal ferocidade, que parecia anular os faris. Foram ao parque e estenderam uma manta sobre o suave pasto de primavera, e Drew havia feito uma delicia atrs da outra, dando-lhe de comer caviar de Beluga e crepes caseiros, mussarela fresca de bfalo, e tomates vermelhos cereja cobertos de folhas escuras de alfavaca. Quando ela se inclinou e lambeu o azeite de oliva extra virgem dos dedos dele, perguntou-se se Drew havia perdido sua V-Card, ou se, todavia era extra virgem. E, ainda que ele j no fosse virgem. Pareceria uma total inexperiente? O pensamento fez que um pedao de mussarela ficasse em sua garganta, fazendo-a tossir como uma louca, e enchendo seus olhos de lgrimas. Drew lhe deu umas palmadinhas nas costas, at que deixou de tossir, passando suas mos pela pele nua de seus ombros e braos. Madison sentiu como lhe percorria um arrepio pelas costas, e um raio abrumado de emoo recorreu seu corpo. Seus olhos se encontraram, e se beijaram longa e duramente, e quando Madison se afastou, deu-se conta de que Drew no s estava ruborizado suas bochechas ardiam com crculos cor de rosa porque estava jogando nervosamente com uma de suas mos com a garrafa de Dom sem abrir. Drew Van Allen, nervoso? Ela no podia imaginar algo assim. Talvez s precisasse aflorar um pouco. No vamos beber isso? perguntou Madison com, o que esperava que fosse, um sussurro sedutor. Drew abriu a garrafa fazendo um rudo que soou por todo o parque, e verteu o lquido espumoso e dourado em duas taas de cristal. Mas antes que pudesse erguer o copo para brindar, Drew havia bebido o seu em um gole, e pegou a garrafa verde gelada para encher de novo, bebendo o champanhe como se fosse oxignio lquido. No posso acreditar depois de tanto tempo... murmurou Drew, acariciando seu cabelo com uma mo. Eu sei. disse simplesmente Madison, encolhendo os ombros. Mas se sente...

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Bem. disse Drew, pegando sua mo e apertando-a com fora, seus olhos azuis brilhando a luz da lua. Alguma vez voc...? perguntou Madison, sua voz ia se apagando at que se converteu em um sussurro. No podia acreditar quo baixa e distante soava sua voz, ou no medo que tinha que, de repente, ele dissesse que sim. Drew moveu a cabea de um lado ao outro, sem palavras, assim que ela foi por outro beijo, os lbios dele encaixaram com os dela, como se o houvessem feito sempre e mais ou menos assim era. Quando, finalmente, regressaram ao apartamento e entraram no elevador frio de mrmore, Drew segurou seu rosto entre as mos e a beijou uma e outra vez, desaparecendo o cho baixo seus ps enquanto seus flegos se misturavam, ela ps os braos ao redor de seu pescoo, aproximando-o ainda mais. O estmago de Madison caiu at seus joelhos, e mariposas batiam asas em seu interior. No podia acreditar que se sentia assim. Quando Drew foi transferido a Meadowlark na metade do curso do primeiro ano, a princpio, apenas havia se fixado nele. Drew s chatinho bonito que sempre parecia precisar de um corte de cabelo urgente, com seus estranhos pais artistas at que o viu, um dia, jogando futebol no parque. Estando ali de p, com o peito nu, a fraca luz do sol de inverno, com sua pele curtida e brilhante pelo suor, ela se encontrou olhando, parada em seco, com a boca aberta. Quem poderia imaginar que debaixo desses suteres de alces, que insistia em usar, houvesse algo to quente morrendo por sair? Depois disso, o resto foi fcil como tudo em sua vida. Quando metia algo na cabea de Madison MacAllister, nada ficava em seu caminho. Claro, no fazia dano que todas as garotas de Meadowlark quisessem se meter em suas calas. Assim que quando perguntou a Drew se podia lhe emprestar suas anotaes de lgebra, um dia depois das aulas, no saiu correndo e gritando da sala ou algo do estilo... Em seu dormitrio, acendeu todas as velas perfumadas de gardnia de Diptyque, tirou seu suti e sua calcinha de renda cor creme de La Perla, e deitou junto a ele em sua cama branca, pronta para ser desvirginada. Perguntou-se se doeria e se parecia a quando se usa um tampax11, se mancharia de sangue seu imaculado edredom branco. Enrugou a testa momentaneamente enquanto olhava a cama com cor de creme recm batido. Talvez devesse ter colocado toalhas por baixo... Quando comearam a fazer de novo, havia entre eles uma espcie de urgncia no ar, que ela nunca havia sentido ao parecer, no poderia se aproximar o suficiente dele queria entrar na roupa de Drew, dentro de sua pele. Quando finalmente passou, apertou os dentes para aguentar a dor aguda, enquanto ele afastou o cabelo de seu rosto ruborizado, olhando-a fixamente... E logo sua expresso mudou completamente, seu rosto foi se tornando verde, pulou da cama e se dirigiu ao banheiro, fechando a porta atrs dele. Madison se incorporou, passando o lenol ao redor de seu corpo nu, de repente parecia que estava nua demais, e escutou o inconfundvel som de vmito que provinha de detrs da porta do banheiro. Oh. Meu. Deus. Isso no estava acontecendo. No com ela. Esse momento deveria ter sido perfeito como o resto de sua vida. Ao invs disso, estava deitada em sua cama, nua, recentemente desvirginada (isso conta? S haviam feito por um minuto!) escutando a seu logo ex namorado como lhe tirava a imagem perfeita que
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Absorvente interno.

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tinha do piquenique em Hudson River. O seguinte que soube era que, pela manh, a luz entrava pelas cortininhas brancas que cobriam as portas francesas que levavam a uma rea privada e estava sozinha na cama. Madison se sentou e olhou ao seu redor, incrdula. A porta do banheiro estava aberta, a luz, todavia, acesa, mas o lugar estava vazio. Ele havia ido. Madison se sentia como Alicia Silverstone em As Patricinhas de Beverly Hills. O que aconteceu? No acertou com a iluminao? Seu cabelo estava escorrido? Salvo que, a diferena do pseudo-namorado de Alicia no filme, Drew no era gay. Bom, ao menos ela esperava. Mas, voltando ao mesmo, no geral os garotos hteros no vomitam o jantar no momento sexual mais crucial de suas vidas, no? Durante todo o dia esperou que seu celular tocasse, controlando as mensagens em vrias ocasies, mas como ficava mais e mais tarde seu ventre comeou a se retorcer, e ela sabia havia ido para a Europa sem ligar para ela, sem nem sequer tentar pedir desculpas. Saqueou seu quarto em busca de um bilhete, algo para explicar porque havia ido assim tinha que ter uma razo, certo? Os garotos no fazem sexo e logo desaparecem, no? Quando voltou com as mos vazias, seu corao se fundiu no peito. Mais tarde nessa noite, com um prato de salmo, rolinhos Califrnia, e atum picante no Nabu com Sophie e Phoebe, inexplicavelmente seus olhos continuavam cheios de lgrimas. Passou a maior parte da noite correndo ao banheiro, enxugando suavemente seus olhos verdes cobertos de rmel preto da Lancme com uma toalha de mo, tratando de no romper em soluos. Apoiou-se nos cotovelos, olhando a superfcie do espelho. Tinha o cabelo brilhante e penteado para trs, sua pele clara, e as bochechas brilhantes com o brilho de cor pssego ouro de Nars Orgasm. O que tinha de errado? Madison abriu o grifo enquanto uma lgrima saa de um de seus olhos, deslizando por sua ruborizada bochecha. Foi sua primeira vez, e ele nem sequer se preocupou que fosse bonito. Ento, pois quando voc vai e entrar em contato com o Drewster? perguntou Phoebe, enroscando a tampa do esmalte e passando-o para Sophie, que imediatamente o abriu, e comeou a passar a fcsia em suas pequenas unhas roda. No estamos em contato. disse Madison decisiva, ainda que no sentisse nada. Quando passou isso entre Drew e ela, todas as apostas eram: voltaro. Quero dizer, quanto tempo poder evit-lo? perguntou Phoebe em voz alta, apoiada sobre os cotovelos, sua luminosa pele brilhava com uma capa de SPF 40. Enquanto eu quiser. espetou Madison, enterrando a cabea ainda mais forte entre seus braos, com cuidado de no borrar o gloss para lbios cor Love Nectar da MAC de seus carnudos lbios. Ela suspirou, respirando o aroma acre do esmalte para unhas e a loo corporal Clarins Self Tanning Milk que usava Sophie. Ento tem o pacote completo. disse Phoebe sonhando, ajustando seu largo chapu de palha para proteger sua luminosa e cremosa pele. Sei o que gostaria de fazer com seu pacote. disse Sophie com um risinho. O problema de Sophie era que tudo o que pensava, ou sentia, via-se claramente em seu rosto em formato de corao, se estava feliz ou triste, se gostava ou odiava, era transparente como o

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cristal. Era uma das coisas que Madison mais, e menos, gostava nela. E agora, a evidente luxria de Sophie para com seu ex- idiota, estava tirando seu ltimo nervo. Madison se incorporou, estendeu os braos sobre sua cabea e afastou seu cabelo para trs, pretendendo rir, mas, por dentro, sentia-se horrvel, como se houvesse dormido para a venda anual La Perla, ou houvesse perdido seu par favorito de sandlias prateadas Manolo. Supunha-se que Drew era o garoto com quem ela poderia contar, ento, por que no ficar e passar o vero com ela? Por que no haviam escapado para Paris deixando todos para trs para viver em um sto em Left Bank, sobrevivendo com nada mais que croissants ranosos e amor? Por que no estava ali agora, pedindo desculpas? De todos os modos, no era como se estivesse considerando perdo-lo nesse ponto. Bom, ao menos, no de imediato...

Vamos casa da av...

Casey Anne McCloy! Finalmente aqui! Casey estremeceu quando ela andava pelo

ligeiramente apertado, andar com dois dormitrios, suspirando pesadamente enquanto deixava suas maletas, que bateram pontualmente o duro cho de madeira como uma srie de canhonaos. Ela odiava absolutamente quando algum usava seu segundo nome. Era to antiquado e extremamente sulista, especialmente quando era preso ao seu nome. Casey Anne. Soava como se ela fosse um dos personagens marginais em Flores de Ao 12. E Casey se aborrecia com a maioria dos filmes para meninas ela pensava que eram totalmente condizentes. Correto. haveria resmungado sua me. Eles inclusive so piores que aqueles pesadelos de celulide a partir dos anos oitenta que voc to viciada. Com tudo isso, Casey havia aperfeioado a arte de fazer girar seus olhos e pisar fortemente longe ao seu quarto sempre que sua me comeava com discurso feminista, e fechar fortemente a porta de seu quarto atrs dela com um golpe...
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Filme. http://pt.wikipedia.org/wiki/Flores_de_Ao

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Elizabeth Conway. tambm conhecida como Nanna havia se mudado ao Bramford nos anos cinquenta, e, como seguinte, o lugar tinha o aluguel estabilizado, o que significava que pagava uma frao das sumas astronmicas que os outros arrendatrios do edifcio pagavam mensalmente. Deste modo, depois da morte de seu av h alguns anos, Nanna s ficou no Bram. Por que deveria ir a outro lugar? resmungaria ela, indignada. Tenho meus amigos e meus clubes. Tero que me tirar daqui em uma caixa. acrescentaria ela, tirando um de seus fones de modo que ningum poderia discutir com ela, e ningum geralmente o fazia. Casey olhou ao redor da grande sala de estar, decorada em tons de azul oceano e branco. Brancos tapetes com fiapos estavam esticados pelo claro cho de madeira, dando a impresso de mar e cu ao invs de granito e ao. As plantas em vistosos cacheps de cermica estavam colocadas em cada superfcie disponvel. Uma das paredes consistia em uma srie de trs grandes janelas, cobertas com cortinas brancas escarpadas. Nanna, como de costume, sempre era fria, e no acreditava em ar condicionado. Genial, pensou Casey contemplando os vidros transparentes das janelas. Ela ia, provavelmente, asfixiar-se em seu maldito sonho. Ento como foi viagem? Nanna segurou o brao de Casey, e a puxou ao suave canap azul plido a velocidade da luz. s vezes Casey pensava que Nanna, com setenta anos, tinha mais energia que ela aos dezesseis. Era algo ridculo. Foi boa. Casey notou que Nanna usava uma camisa preta, apesar do calor implacvel, e cala de linho branca. Seus ps estavam revestidos com as sapatilhas de bal pretas de Channel que ela sempre usava, e um colar de cremosas prolas que brilhavam nas rugas suaves de seu pescoo. Seu cabelo branco, todavia, era abundante, chegava at o queixo, e ia penteado atrs de seu rosto. Um par de culos bifocais de ouro pendurava de uma corrente de prolas, e o quarto estava carregado com o cheiro do perfume N 5 de Channel. Casey amava como Nanna sempre parecia estar bem vestida. Qualidade. diria ela sempre, apontando com sua cabea ao armrio de Casey. Nunca saia sem estilo! Quer desempacotar as suas coisas? lhe perguntou Nanna. Ela recuperou seus culos bifocais e os colocou, de modo que seus olhos azuis foram ampliados. Ou quer uma xcara de ch primeiro? Ch? Com esse calor? O pensamento a fez marear. Realmente Nanna, eu encontrei algumas meninas no hall que vo minha escola, e elas disseram que eu poderia ir com elas esta tarde, se voc no se ope. acrescentou Casey, rapidamente. Ela se sentia um pouco culpada por isso, ela planejava escapar no primeiro minuto que chegou, ainda que fosse seu primeiro dia em Manhattan! O que ia fazer? Permanecer ali com sua av a tarde toda? No, provavelmente. Por que eu deveria me opor? perguntou Nanna, comprovando o relgio de ouro que usava no pulso esquerdo. Tenho um jogo de bridge l embaixo, no clube as quatro, de

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todos os modos. Casey sorriu. Supondo que Nanna no ia, exatamente, esper-la com um prato de biscoitos caseiros cada dia depois da escola... No que ela se queixasse ou algo. Vai colocar as tuas coisas no quarto, e pode arrumar mais tarde. disse Nanna com deciso, saltando em seus ps e pegando as malas de Casey como se pesassem tanto quanto uma bola Nerf. Casey agarrou a outra mala e, seguiu a sua av a parte de trs do apartamento, onde estava escuro e frio. Este era o meu quarto, at a pouco. disse Nanna com um sorriso, apontando a luz do teto. O quarto era pequeno, margeando o claustrofbico, uma cama com um edredom azul e amarelo dominava o espao. Um espelho antigo estava sobre a cama, o vidro estava ondulado e, ligeiramente, escurecido. Havia uma pequena escrivaninha de madeira no canto, e as prateleiras de carvalho estavam repletas de pedaos de l, agulhas de tecer, restos de tecido, e outros diversos materiais. Todas essas coisas vo cair em cima de mim durante a noite, pensou Casey, ligeiramente horrorizada. Serei provavelmente empalada por um par de agulhas de tecer. Bom, adeus mundo cruel! O quarto se parecia a algum demente episdio de Project Runway13. Casey meio esperou que Tim Gunn14 passasse gritando pela sala de estar: Faa-a trabalhar av! Sei que no , provavelmente, ao que voc est acostumada. disse Nanna preocupadamente, observando o quarto. Mas no hesite em por algo que te agrade sobre as paredes. Est muito bom. disse Casey, pondo sua mala na cama, que chiou como se ningum houvesse usado-a durante anos. Bem, eu deveria ir logo. disse Nanna secamente, olhando seu relgio outra vez e movendo-se at a porta. Com quem voc disse que ia se encontrar? Essas garotas que vo mesma escola que eu. Casey se sentou na cama um pouco, para faz-la chiar mais alto. Acho que uma delas se chama Madison? Madison MacAllister? Nanna parou e pareceu ligeiramente impressionada, arqueou uma sobrancelha. Os MacAllister moram no de cima, no pent-house Casey no sabia nada sobre os bens imveis de Manhattan, mas ela realmente sabia que para viver em um pent-house em um edifcio como o Bram, tinha que ter muitssimo dinheiro. Bem, pois. refletiu Nanna pensativamente, apertando seus lbios pintados. Voc fez muito bem para ser teu primeiro dia em Nova York! Voc se parece comigo, Casey Anne. disse Nanna com satisfao, segurando o rosto de Casey entre suas suaves e enrugadas mos, e segurando seu queixo festivamente. Tem moxie. Suponho. murmurou Casey, tomando muitas liberdades com sua mala e rezando para que houvesse um ainda em que suas roupas no estivessem amassadas. Ela no sabia exatamente o que era moxie, ou se ela queria t-lo. Ela esperava que no fosse contagioso.

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Programa de TV. http://pt.wikipedia.org/wiki/Project_Runway Mentor do Project Runway.

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Bem, deixarei voc com isso. disse Nanna alegremente. H um molho de chaves para voc no contador na cozinha. A de lata grande para a fechadura superior, e a pequena de prata para a de baixo. Casey ergueu o olhar da zona total que era sua mala, assentindo loucamente com a cabea. Tudo em que ela podia pensar era no que escolheria para ir ao parque. Estou to contente que voc est aqui, querida! exclamou Nanna, inclinando-se para abra-la. Casey envolveu seus braos ao redor do corpo confortante de sua av durante um momento, antes que ela sasse do quarto, seus antigos sapatos Channel soavam ligeiramente no piso de madeira. Estarei de volta aproximadamente s sete! chamou a voz de Nanna desde a sala de estar, e Casey ouviu o som do tilintar das chaves ao bater, logo o fechar da portar, e as fechaduras que caam em seus cilindros. Casey no era o bastante valente para usar um mai moderno, e, ademais, isso tomaria todo o dia para encontr-lo nessa baguna, de todos os modos. Ela tirou uma camiseta naval que havia comprado no Expresso e a trouxe at seu peito. O tecido fino estava incrustado por pequenas contas de prata, ao redor do decote, que cintilavam na luz da janela aberta. Perfeito, pensou ela, inclinando-se para frente e buscando sua gasta saia jeans de Abercrombie. Ela levaria suas sapatilhas de bal rosadas, tambm para dar um pouco mais de cor. Azul e rosa poderiam ficar bem juntos, verdade? E, ademais, ela realmente no tinha pacincia para buscar em sua mala e tentar encontrar algo mais...

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Casey contra ataca

Casey saiu Rua na Quinta Avenida com a umidade grudando em seu corpo como se
fosse um envoltrio de plstico. Inclusive desde onde se encontrava junto na frente do The Bramford, na calada quente pelo sol podia ver casais deitados em mantas na extenso mais verde e grande de gramado que jamais havia visto. Os edifcios se elevavam por cima de sua cabea, marcando o nebuloso cu com um monte de cimento, ao e vidro que se levantavam contrastando com a vegetao do parque que havia ao cruzar a rua. Acho que j no estamos em Kansas. murmurou a algum invisvel enquanto as comissuras de seus lbios se elevavam formando um sorriso. Ou Normal. Caminhou at a esquina e esperou at o que o semforo mudasse antes de se atrever a atravesse a rua. Apesar disso, um brilhante txi amarelo lhe cortou o passo, freando em seco e seu condutor tirou a cabea pela janela para gritar: Sai do meio, querida! Enquanto cruzava a rua com o som da buzina ressoando em seus ouvidos e seu corao batendo acelerado. Inclusive o fato de pegar um txi era novo, e algo aterrorizante. No aeroporto, esperou o txi na fila mais longa que j havia visto durante o que pareceu uma eternidade. O condutor, um homem magro do leste da ndia com um acento grave, havia tirado suas malas do carrinho sem dizer uma palavra, e a levou pelas brumosas ruas de Nova

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York to rpido como se algum os perseguisse. Casey havia batido de um lado ao outro nos gastos assentos de couro preto e, havia abaixado o vidro, para poder ver o cu com o qual havia estado sonhando h quatro semanas, enquanto seu sangue corria por suas veias como se fosse eletricidade. O parque estava cheio de pessoas jogando frisbee, deitados no gramado ou bebendo grandes garrafas de Evian15. Um pequeno cachorro branco correu at seus ps, pegando furiosamente uma bola vermelha. Um grupo de garotos bonitos em calas piratas de cores brilhantes, e no muito mais, passavam uma bola de futebol de um para o outro. Uma cano da Nelly Furtado e Timbaland se escutava desde algum reprodutor de CD. Casey passou ao redor, seguindo o caminho de cimento at que encontrou Madison, Phoebe e Sophie deitadas em suas toalhas no centro do gramado, perto de um grande carvalho e todas com os rostos cobertos por grandes culos de sol. As partes que os biqunis deixavam ao ar brilhavam baixa a luz do sol e os prateados termos descansavam na sombra. Copos de coquetis meio cheios com um lquido claro e com folhas de lima no fundo que descansavam no gramado esperando pacientemente. Madison estava deitada no centro, claro, entre Phoebe e Sophie. Casey respirou fundo e jogou o cabelo para trs dos ombros enquanto caminhava. Quase podia sentir seu cabelo se encrespando ao juntar calor e luz. Perguntou-se pela milionsima vez se ficaria melhor cortando o cabelo ao invs de ficar lutando com ele todos os dias, como agora. Deus; odiava seu cabelo. Ol garotas! de repente se sentiu estranha por estar totalmente vestida. Sentia-se muito coberta ao lado de Phoebe, Madison e Sophie com seus pequenos biqunis coloridos. Phoebe se levantou e, imediatamente, colocou um grande chapu de palha preto sobre a cabea, para proteger sua pele de porcelana dos implacveis raios do sol. Madison e Sophie continuavam deitadas sem mostrar nenhum sinal de reconhecimento, totalmente caladas. Hey... Casey, certo? perguntou Phoebe com uma voz suave e sonolenta. Vamos, sente! Casey se deu conta que enquanto Phoebe falava, Madison se levantava e arqueava uma sobrancelha. Houve uns quantos sussurros enquanto Casey se sentava no gramado perto da toalha amarela de Phoebe. Madison se sentou e levantou os grandes e pretos culos de sol de D&G para coloc-lo na cabea. Madison MacAllister era uma dessas garotas que nunca faziam nada to vulgar como suar. Parecia como se houvesse algum estranho artefato sobre sua cabea que produzia uma neblina para que sua bronzeada pele brilhasse na luz. Casey olhou os brilhantes anis nos dedos de Madison, e a fina corrente de ouro pendurada ao redor de seu pescoo, que tinha a metade de um corao com a letra M gravada em um de seu brilhante lado. O corao, como Casey sabia, era da Tiffany. Havia visto Scarlet Johansson usando o mesmo na revista Glamour que havia lido esta manh no avio. E Casey. comeou Madison depreciativa, estendendo os seus dourados braos por cima da cabea, como um gato. Onde est seu traje de praia? Casey sentiu como se o intenso calor estivesse mesclando com o p da maquiagem e com o gloss. que havia aplicado antes de sair do apartamento.
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Marca de gua. http://migre.me/17cMz

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Hmmm, acho que deixei em casa. gaguejou, fazendo que a mentira inundasse o peito e as bochechas pelo calor. Procurei por minhas bolsas, mas no pude encontr-lo. Acho que tenho que ir a Target e escolher um novo essa semana. Madison olhou seu prprio biquni e, depois olhou a Phoebe e a Sophie, que estavam tomando grandes goles de seus copos de coquetel, tentando ocultar o riso. Target? disse Madison. Voc e sua av tero que viver num apartamento no Queens se quiser continuar comprando ali, precisar de direes para encontrar o endereo, querida. Ol, agora voc vive no Bram. Madison tomou um delicado gole de sua bebida, enquanto as outras garotas continuavam rindo. Casey simplesmente se sentou. O calor de seu rosto havia passado, transformando-se em uma fria pedra situada em seu estmago. Olhou o cho, as bebidas, a qualquer parte menos o olhar cortante de Madison enquanto pensava no que dizer. Madison terminou sua bebida e se serviu de outra, ficando claro que o silncio era para deixar Casey sozinha. E falando de outra coisa. continuou Madison como voc conseguiu entrar em Meadowlark? muito exclusiva, j sabe. terminou, pousando os olhos outra vez sobre Casey. Minha av conhece algum dos diretores do colgio atravs de seu centro de maiores. disse Casey, nervosamente, enquanto arrancava folhas verdes do gramado com uma mo. O gramado era exatamente da mesma cor que o penetrante olhar de Madison MacAllister. A verdade que no havia tido mais sorte que um tonto. E o fato de que eu tenha sido uma aluna com matrcula durante toda a minha vida, ajudou. Meadowlark admitia certo nmero de estudantes com bolsas completas cada ano. Provavelmente para preencher alguma cota de idiotas, refletiu Casey enquanto inspecionava os papis de admisso trs meses atrs. Era muito grosso e detalhado, pelo que parecia mais um romance que um formulrio para ir ao instituto. A me de Casey havia enviado um fax ao colgio, com sua transferncia oficial e uma fita tocando o concerto para violino n 2 de Wieniawski para a diretora, que era, afortunadamente, a filha do amigo de Nanna do centro de maiores. O seguinte que Casey soube era que segurava uma carta de admisso, e que arrumou sua mala freneticamente. Coquetel? disse Sophie, aproximando uma bebida a Casey cheia de frias gotas de gua condensada, mudando efetivamente de tema. Se meu suor parecesse to refrescante, pensou Casey enquanto pegava o copo, ao que via mais como algo para preservar a vida que outra coisa. Claro obrigada. disse pegando a bebida e, imediatamente, tomando um longo gole. Quase o cospe quando o rum a queima ao descer por sua garganta. Quase nunca havia bebido lcool, porque no lhe agradava o sabor nem a maneira como queima a garganta. De fato, suas experincias com lcool se reduziam a garrafas de Boones Farm 16 e goles de 40 ozs17, que
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Bebida. http://www.thebeverageking.com/winepics/boones.jpg Bebida. http://www.40ozmaltliquor.com/40/mickeys2.jpg

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passavam pelos garotos nas noites de fogueiras. Vocs tm algo como identidade falsa? lhe perguntou depois de se recuperar do choque com o rum. Nenhum dos meus amigos em Normal tinha identidades falsas, tinha que ir a Chicago para conseguir um, mas s vezes conseguamos que os caras mais velhos comprassem cervejas para as festas e isso... Vamos, Casey. disse Phoebe, interrompendo-a. Quando se est no nvel que Madison tem desde os treze, no precisa de uma identidade falsa. As falsas so para perdedores. Oh... Perdedores. Sim, acho que voc tem razo. disse Casey, esperando no ter metido os ps pelas mos outra vez. Podia dizer algo? Sophie parecia que no iria dizer nada, estava ocupada demais revirando uma branca e acolchoada bolsa de pele da Channel, tentando encontrar seu celular, que havia estado tocando Sexy Back, algo que Casey claramente necessitava era no lhes mostrar como ela era se quisesse competir com o cl do Bram. Era Drew. disse Sophie quando encontrou seu celular metlico de cor dourado e, falando uns poucos segundos. Disse Que tal? Mata-me. disse Madison com menos emoo que um cadver, abaixando seus culos de sol para cobrir os olhos. E eu que estava comeando a pensar que no teria que ver sua bunda Abercrombie at segunda. Eu sei, como a miniatura de um desses rebanhos de alces que voltam para casa com roupas nas costas. Deveria ganhar um prmio por conversao animal ou algo. disse Sophie pondo, com cuidado, seu celular de novo na bolsa. Casey se moveu, oh, casualmente claro, para que seus braos cobrissem sua coxa, cobrindo o pequeno alce que tinha bordado na dobra de sua saia. Obviamente, a roupa de A&F que tinha tambm deveria ir embora. Vou ter que queimar todo meu armrio, pensou sem arrependimento. Ergueu o olhar desde sua saia para ver um garoto alto com espesso e despenteado cabelo castanho, e olhos azuis que se encontrava justo atrs de Madison. Casey no pde evitar notar a adorvel covinha que havia em seu queixo, e os braos que saam das mangas de sua camiseta e eram dourados e musculosos. Observa. disse zombeteiramente com um horrvel sotaque australiano. como as raras espcies de Uppereastsidiusgirlius desfrutam do calor baixo seu ambiente natural. disse enquanto se agachava para tirar os culos de sol de Madison. Como os golfinhos e sua paixo pelo sexo, estas so as nicas espcies de mamferos que caam homens e vo s compras por prazer. Usava jeans Diesel, uma camiseta feita sobre medida e uma bolsa de couro marrom pendurada em um de seus ombros, um cinto moderno de James Dean18 para Natalie Wood19 em sua permanente e decidida, e desafortunadamente, esplndida figura. Era luxria a simples vista.

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Ator. http://personal.ashland.edu/jpiirto/images/jamesdean.jpg Atriz. http://hannaberglin.blogg.se/images/2009/natalie-wood_62096346.jpg

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Drew. disse Madison, friamente, girando o rosto para manter os culos de sol em seu lugar, e Casey suspeitou que por trs desse escuro vidro, ela nem sequer havia aberto os olhos para olh-lo. Quando vai aprender que tentar que levante o olhar nunca vai me interessar para que veja... Hmmm... Levantar para ver meu biquni? Drew saudou a Sophie e Phoebe e, comeou a falar de novo com seu acento nasal enquanto seu olhar encontrava o de Casey, completamente alheio aos insultos de Madison:

meisje.

No aprendi muito alemo na minha viagem. disse, exceto uma frase: Hallo, mooi O que significa? perguntou Phoebe. Ol, belezura.

Drew te perde. disse Madison quase gritando, enquanto Sophie e Phoebe riam. Mas Casey simplesmente ficou muito quieta, sentindo vergonha por seu falso Target baixo uma onda de prazer, porque ele ainda a estava olhando e a frase to pattica antes era para ela, no para Madison. E, Madison, quem a sua nova amiga? perguntou depois de tirar os culos e cobrir seus olhos com a enorme armao. Faz com que eu parea mais com Chelsea? acrescentou, enquanto Phoebe e Sophie riam, totalmente sem poder evitar. A perfeita mscara de Madison estava comeando a se romper baixo os jogos de Drew. De escutar s por uns minutos suas brincadeiras, Casey podia dizer que Drew sabia como dar em seu ponto fraco, enquanto a imagem de absoluta perfeio de Madison se rachava, pelo fato de que no sabia como escapar de seus golpes. Mas havia qumica entre eles isso era inegvel. Sou Casey. disse rapidamente. Casey McCloy. Acabo de me mudar ao Bramford. genial. Por que tinha que dizer isso? Soava como uma menina de cinco anos que corria pelo ptio com uma xcara na mo e o smbolo de paz, na outra. Bom; bem vinda a Manhattan. Gostaria que eu te desse um tour privado? disse elevando uma sobrancelha. O que voc tem em mente? brincou Casey, completamente impressionada por estar flertando com o pseudo-namorado de Madison. Era pelo mojito? Ou era pela nuvem nociva que flutuava sobre sua cabea e havia entrado por seu nariz? Algo tinha que ser. Comearei te mostrando ao redor do colgio na segunda, e seguiremos a partir da. disse Drew, tirando os culos de Madison e colocando-os na cabea dela, levantando logo para ir. E agora deixaremos o pacote das Uppereastsidiusgirlius sussurrou de novo, usando seu sotaque australiano enquanto caminhava lentamente at o caminho de cimento. E que incrvel foi!

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As quatro garotas ficaram caladas at que Drew sumiu de vista, mas o silncio era, definitivamente, diferente do que haviam tido durante o incidente do biquni e a Target. Madison baixou os culos de sol, mas pela maneira que tentava ocultar sua expresso, Casey podia sentir os olhos de Madison queimando agulhas em sua saia com por trs das lentes escuras. Bom; algum pode trazer algo de normalidade. disse Sophie, depois do que pareceram horas. Sim. disse Phoebe rapidamente, pondo um pano de caxemira sobre a cabea. E no Abercrombie, de todos os modos. Acho que sabe. Casey. disse Sophie excitada, segurando seu brao. No podia tirar os olhos de cima. Era completamente adorvel! girou para Madison, sorrindo timidamente. Quero dizer, voc viu Madison? Madison continuava em silncio. Tinha cara de pquer por trs dos culos, e, de repente, o pulso de Casey aumentou. Madison demorava tanto em responder que dava a impresso de que era como se sempre liderasse a conversa, a que estava a cargo disso, e seu silncio estava deixando Casey incomodada. Tomou flego e o deixou sair lentamente, buscando seu prendedor rosa para prender o cabelo, simplesmente para ter algo que fazer. Genial pensou. Estou h s um dia aqui e dei um jeito para me afastar da garota mais popular do colgio. Claro, eu vi. disse Madison deixando sair as palavras, lentamente, enquanto seu olhar recorria Casey, fixando-se em seu Express Tank e sua saia da Abercrombie. Drew tem tido muito mau gosto desde que me perdeu. Casey ficou gelada e assustada, enquanto suas bochechas ficavam cada vez mais vermelhas a cada segundo que passava. Deus, eu odiava ruborizar quando estava envergonhada, fazia que as pessoas que se preocupassem o suficiente notassem como se sentia de verdade. E o que agora sentia era uma profunda humilhao. Oh, vamos Madison. disse Sophie, ajudando-a. Voc goste ou no, agora uma garota Bram. E enquanto for, tem que parecer como uma. S tenho duas palavras para vocs meninas: transformao total. Totalmente. respondeu Phoebe. Quero dizer, com o cabelo e a pele assim, comero voc viva em Meadowlark. Continua estando aqui? Casey se perguntou, pretendendo contemplar seus plidos joelhos, enquanto desejava que o cho se abrisse e a tragasse. Phoebe querida, eu temo que voc esteja confusa: ns somos as nicas que comem as pessoas por aqui Madison acrescentou com um sorriso, enquanto o sol brilhava em seus reluzentes dentes branco.

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Lar,doce lar

e, todavia, atordoado par voltar para casa depois de trs meses. Os grandes edifcios de ao e granito, e os manjares em cada esquina eram totalmente surrealistas, como aterrissar em outro planeta. Agora mesmo, queria caminhar a qualquer loja e comprar qualquer coisa. Estar de novo em um lugar moderno era estranho depois de estar na Europa, onde nem sequer acreditam na neve. Mas sentia falta de caminhar cada manh no ligeiramente atordoante e musical som dos holandeses atravs de sua janela. Cada manh podia ficar em sua cama alguns minutos, sua mente j pronta, tratava de seguir os pequenos pedaos das conversas que podia ouvir nas ruas. Um debate sobre que museu poderia visitar essa tarde, e se deveria ir a Lisboa ou a Copenhague no final de semana seguinte, Drew podia caminhar ao caf da esquina atrs de um expresso forte industrial, ou por um croissant. Se tudo mais falhasse, sabia que podia correr longe de Nova York, da escola, de sua fodida vida e voltar a ser um ningum. Drew suspirou, movendo suas mos em seu cabelo escuro e despenteado, (essa manh, de p com seu Sumotech de Bumble & Bumble20) reproduzia mentalmente, a cena do parque, o aspecto glacial dos olhos verdes de Madison quando, finalmente, mudou seu tom. Definitivamente havia posto tudo a perder outra vez. Drew se relaxou como um doce e caminhou a parte de trs, e pegou um ch frio de pssego, ps a garrafa na frente um momento antes de ir ao balco e tirar de seu bolso dinheiro. Hey! gritou o garoto atrs do balco quando Drew estava saindo pela porta. Esse dinheiro no real! Demnios. Drew suspirou e caminhou de volta ao balco. Que se supunha que tinha que fazer com o que sobrou do dinheiro europeu? Com-lo? Jog-lo em um bote no Central Park? O caixa o olhou mal, tirando a pilha de troco com uma careta exasperada. Drew buscou no bolso dianteiro de sua cala, at que seus dedos se fecharam ao redor de duas notas amassadas. As pegou e jogou no balco. O caixa pegou as notas amassadas, mal olhou para Drew e meteu o dinheiro dentro da caixa.
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Drew caminhou pelo parque esfregando os olhos, totalmente deixando algo para trs,

http://migre.me/17dg1

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Quando Drew saiu luz do sol, a umidade o golpeou como uma bofetada na cara. Por que Manhattan tem que ser to malditamente calorosa no vero? Por que Madison tinha que ficar to sexy naquele biquni microscpico? No avio a Amsterdam, teve fantasias sobre como resultaria o vero. Fechou seus olhos e se imaginou nos cafs com fumo, com garotas europias, preciosas e ligeiramente misteriosas criaturas fumando Gauloises21 sem fim, e flertando descaradamente com ele. Seus lbios vermelhos deixavam atrs uma marca carmesim nas caras xcaras de porcelana. Com em Antes do Amanhecer, um de seus filmes preferidos. Desejava comprar uma passagem para Eurail e conhecer sua prpria Julia Delpy22 em algum lugar fora de Budapeste, paisagem passando pela janela manchada ao sol, em um sem foco verde e marrom. Eles trocariam olhares sedutores no vago restaurante, com um almoo horrvel de carne cozida e um vinho avermelhado tolervel. Na realidade, a viagem resultou ser mais como um albergue. Todas as garotas que conheceu foram, definitivamente, preciosas, mas totalmente decepcionantes, j que elas apenas estavam interessadas nele porque era um estadunidense. Uma garota francesa suplicou repetidamente para poder ir visit-lo em Nova York, e quando disse talvez disse-lhe que poderiam ir caminhar ao Grand Canyon, como se isso fosse remotamente possvel. Tambm parecia convencida que America era o Oeste distante, e perguntou-lhe incontveis vezes se todo mundo carregava armas e chapus de cowboy. As garotas holandesas que conheceu nem sequer haviam escutado falar de Woody Allen, seu diretor favorito em toda a vida, s de pensar nisso, Drew se decepcionou mais alm do imaginvel. Ao ver Madison deitada na grama verde do parque, no lugar onde haviam sentado em incontveis ocasies, falando sobre a escola, seus pais, o futuro de cada um, no soube o que dizer. Seus olhos verdes estavam escondidos atrs daqueles enormes culos de sol, como a maioria das garotas nesses dias, esse tipo que faz que parea uma mosca. Mas Madison parecia... Muito bem e totalmente distante. Havia saltado com seu safri costumeiro australiano porque no sabia o que dizer. Depois de ir a Europa, havia pensado que se colocava suficiente distncia entre eles, a dificuldade dessa noite poderia se desvanecer no passado como um pesadelo, talvez algum dia pudssemos brincar com isso, como tudo mais. E o nico caminho que conhecia para acabar com a incmoda situao era fazer brincadeiras estpidas ou ir embora. Por que tinha que ser to bom com ambos? Essa noite, ela estava muito bonita, ele apenas podia suport-la, pensava que poderia sair de seu corpo se no a tocava. Se no tivesse que soprar por pegar tanto. Mas quando ela sussurrou em seu ouvido que ela o queria em sua cama, ele comeou a se agitar e no podia parar. Isso era muito embaraoso. Havia pensado que o champanhe ajudaria, mas s deixou as coisas piores. Que demnio acontecia com ele? Havia tido a oportunidade que qualquer outro garoto dentro de um raio de cem mil milhas teria matado. Drew caminhou at Park Avenue, assentiu a Enrico, o porteiro que estava na calada em frente ao seu prdio, e empurrou s portas giratrias de vidro, o suor se secou em suas costas com a repentina exploso de ar frio. Ele s havia comeado a flertar com Casey para deixar Mad com cimes, mas enquanto mais falava com ela, encontrou-se com a surpresa que estava gostando, a multido de pintas em suas bochechas e no nariz, a forma que seu cabelo loiro caa ao redor dela, rodeando seu rosto. E realmente sentia que devia ajud-la, sendo a garota nova e tudo isso. Drew, todavia, no sabia quanto havia mudado sua vida quando se mudou com sua famlia ao que era, somente, algumas quadras. No podia imaginar como podia ser o choque cultural para algum que vem de mais longe. Vindo aqui de Brooklin seria como viajar a Marte.
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Cigarro. http://migre.me/criar-url/ Atriz, escritora e diretora. http://www.cinemaemcena.com.br/pv/journal/img/musas01delpy.jpg

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Pelo menos ele havia ido de um desvo de Soho a um pent-house de Park Avenue, foram s molduras de coroas e que a mentalidade era diferente aqui. E ela era bonita. Enquanto o elevador se abria e ia at o trigsimo quinto andar, no podia deixar de pensar em como pareceria debaixo dessa saia e esse estranho top que estava usando... Drew sacudiu a cabea, exalando forte quando as portas do elevador se abriram a um longo corredor vermelho. Por que tinha que pensar em sexo o tempo todo? Havia uns dez minutos no dia no qual no pensava em uma garota nua. Quando Drew entrou no apartamento de seus pais, foi golpeado por um forte cheiro; inconfundvel cheiro de curry e a crepitao da carne assada, que ressoava atravs da elegante sala moderna decorada em tons creme e branco. O sof era de Eames, e uma cadeira branca plstica em forma oval estava em uma quina, um par de autos falantes vermelhos, estilo cocoonlike. Drew lembrou quando se escondia atrs da agradvel escurido, quando tinha seis anos, com os Beatles, Blackbird, soando pelos auto-falantes. Pontos de cor por todas as partes. Fragmentos de cores primrias da cermica de sua me, que havia trazido de suas viagens ao sudeste asitico e Marrocos, o tapete circular branco cobria grande parte do cho polido. O centro da sala era umas amplas janelas que projetavam ondas de luz por cada canto e, claro, deixavam ver a cobiada vista do Central Park, o edifcio do Empire States mais distante, marcado pelo enorme terrao do Van Allen. Quando sua famlia se mudou para o Upper East Side, h pouco mais de dois anos, Drew podia ficar no terrao durante horas admirando a vista e esperando o anoitecer; esse momento mgico, quando o cu se suaviza em tons vermelhos, violeta e laranja, e as luzes do Empire States se acendem, resplandecendo em vermelho, branco, e azul no quatro de julho, vermelho e verde no natal, completamente vermelho em So Valentim e um azul eltrico no aniversrio de morte de Frank Sinatra. Desde ento, essas cores haviam sido a forma em que Drew marcava o passar das estaes de sua vida, e nada representava Manhattan mais forte ou simbolizava mais para ele que a mstica torre de ao. Drew, voc querido? perguntou sua me em voz alta, ressoando no teto do apartamento. Da maneira que sua voz fez eco e o som de Miles Davis cantando Steven Stop to Heaven, poderia dizer que ela estava em seu estdio outra vez, preparando-se para sua prxima grande amostra na Galeria Mary Boone. Sim. gritou ele, jogando as chaves no Lucite, uma mesa de caf de vidro coberta por catlogos brilhantes do trabalho de sua me. De repente, estava muito cansado. Estendeu seus longos braos sobre a cabea, bocejando. Bem, vem quando tiver um minuto. o chamou atravs da msica. Quero te mostrar essa nova pea na que estou trabalhando. Os quadros de sua me eram enormes, em abstrato e colagens, as paredes se cobriam iluminados suavemente desde cima por uns focos pequenos que detalhavam a espessura das pinceladas em cores brilhantes que ela pouco usava, criando redemoinhos em cor magenta, anil, amarelo e cores do gnero, verde lima e roxa fcsia. Drew no podia pretender entender o trabalho de sua me, mas o admirava. Quando ela tentava lhe explicar suas pinturas, muitas vezes se exasperava, lanando suas mos ao ar quando ele perguntava repetitivamente exatamente o que significava essa pea.

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Deixa de pensar tanto! sua me exclamava, rindo e fazendo gestos com impacincia para a tela brilhante. Concentre-se em como te faz sentir. Drew, querido, seu problema que pensa demais. uma pintura, no um problema de matemtica! Teve que admitir que, provavelmente, tinha razo. Inclusive se seu trabalho estivesse mais alm de seu grau de sensibilidade, sabia o suficiente sobre arte para deduzir que sua me tinha talento. Depois de tudo, eles no estavam exatamente dando uma mo mulher do show em MoMA para cada senhora da Parte Alta do Leste com um pincel e gosto pela cor. Em seus vinte anos de carreira como artista, Allegra Van Allen tem dois programas, para ser exata, sem mencionar as inumerveis galerias de exposies na Europa, sia e ao redor do mundo. Drew caminhou sobre o cho de madeira de cerejeira, esquecendo, como sempre, de tirar seus sujos Adidas, e seguiu os extraordinrios aromas na cozinha. Seu pai, Robert Van Allen, estava na enorme cozinha viking de ao inoxidvel, movendo o contedo de uma frigideira de ferro fundido no ar com um prtico movimento de pulso. Seu pai usava uma cala to velha que quase se via descolorida, com uma camiseta preta. Tinha apoiada em seu ombro uma toalha branca limpa. Apesar de seu pai estar perto dos cinquenta, todavia parecia igual quando Drew tinha nove anos, cabelo preto mesclado com grisalho, e uma cara escarpada dominada por uma barba com sal e pimenta. Robert Van Allen comeou como um menino de Bensonhurst, que no queria nada mais que cozinhar para um dos melhores restaurantes de Manhattan. Estudou em Self, trabalhou em Jean Georges em um crescimento rpido desde cozinheiro at chefe de cozinha na grelha, tudo isso em um perodo vertiginoso de trs anos. Depois de quatro anos como chefe de cozinha em Balthazar, fez uma fortuna abrindo uma srie de restaurantes dedicados a promover a comodidade da comida Bistr que ele amava, clssicos franceses como batatas fritas, franco Dijon e bolo de carne com preos imbatveis. Agora se considerava mais que retirado, e, quando no estava administrando seus restaurantes ou sonhando com novas comidas para o cardpio, no via nada melhor que cozinhar ao redor de sua cozinha aperfeioando algum novo prato do chefe. O filho prdigo voltou! seu pai falou sem se virar, tentou que a carne crepitasse longe na frigideira. Sim papai. disse Drew, abrindo a geladeira de ao inoxidvel de Sub-Zero e vendo o que havia dentro. Previsivelmente, estava to ridiculamente cheia que nunca podia encontrar nada, no que soubesse o que estava buscando exatamente. Tudo o que sabia era que odiava o curry, e ele estava malditamente faminto. vegetais que no reconhecia cobertos com uma bola de queijo e roado com azeite. Agora se pudesse pegar um po, estaria no trabalho... Espero que voc no esteja planejando comer isso. seu pai apontou o queijo com a esptula preta que estava em sua mo. Porque estou desenhando um banquete da ndia que faria Gandhi chorar. Sabe que no suporto curry. Drew o apontou abrindo a dispensa. Foi pegar po. Preferentemente o surpreendente po de seu pai era de gro inteiro. No tinha tempo para

Um ch gelado comprado em uma lanchonete no alimento pensou. Pegou uns

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debater o valor das especiarias nocivas. Bastava algo de queijo mal cheiroso, po, talvez um pouco de vinho tinto e estaria feliz por semanas. E ademais, Gandhi estava em greve de fome, provavelmente no comeria nada. Seu pai resmungou ruidosamente, prestando ateno na cozinha e picando o frango que crepitava na frigideira. Talvez no fosse consciente disso. disse seu pai, cobrindo a frigideira com uma tampa pesada. Mas eu me referia a todo o conceito da sia do Sul, comento enquanto falamos. Um passo radical no mundo da alta cozinha que est tomando lugar agora mesmo nesse apartamento... seu pai pegou uma baguete de um armrio oculto na imensa cozinha e os apoiou na bancada. E voc est me dizendo que no te importa? Drew pensou que poderia comear a ver um sorrisinho por debaixo da barba de seu pai, quando ele pegou o po e cortou a ponta, alargando a crosta com uma infuso de trufa com delicioso queijo de cabra. Que bom. Sim papai. Drew tentou dar a primeira mordida. Isso exatamente o que estou dizendo. Pensava isso. deu pai disse triunfante, deslizando a massa de uma colorida e brilhante parte de frango cheiroso e fervente, servindo-o em um grande prato oval. Bom, no venha chorando at mim quando cometer um erro. No venha chorando at mim quando a sua comida provocar uma intoxicao com esse leo. Drew sorriu estupidamente, gesticulando para o frango com a ponta do po. Drew pegou uma faca e cortou a baguete em toda a extenso pela metade, depois preencheu o po com queijo suave e esponjoso. Juntou ambas as metades como um sanduche monstruosamente grande de queijo Subway. Tudo o que precisava era esse sanduche, uma sesta e se sentiria como um ser humano outra vez, talvez pudesse pensar no que fazer com Madison. Oh, por certo. seu pai colocou duas pores de frango nos pratos com uma preciso cientifica, logo pegou uma garrafa com molho para fazer pequenos redemoinhos que decoravam o prato em cor amarelo brilhante destacando o branco do prato, como uma das pinturas de sua me. Faremos uma festa de boas vindas para voc dentro de duas semanas a partir de hoje, j sabe, s voc e centenas de seus mais prximos amigos. Boundin est fazendo o plano. Genial. Drew deu uma grande mordida em seu sanduche, e o mastigou dentro da boca. Era tudo o que precisava nesse momento. No podia estar melhor, ainda que sua cala estivesse pegando fogo. Inclusive o fato de que o restaurante mais novo de seu pai Cajunfuso estivesse em restaurao no funcionou para anim-lo. Tenho que estar l? O que voc acha? Allegra Van Allen entrou no cmodo com um caftan azul e caf, e uma nuvem de perfume egpcio que sempre usava. Uma grossa pilha de braceletes de ouro jogava em seu pulso, e fios de bronze inspirado em algo romano saam de sua sandlia at seus tornozelos. Seu cabelo preto caa ligeiramente at suas costas, e manchas de pintura roxa

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pintavam seu antebrao como sarampo. Desde longe, sua me parecia ter vinte e cinco, mas quando estava perto, as pequenas linhas marcando os cantos de seus olhos no podiam ajudar e davam sua verdadeira idade. Sou uma artista. gostava de proclamar ruidosamente nas festas quando veio o tema do botox. No era algum que socializa. Tecnicamente era algo como as duas coisas, mas Drew sabia que era melhor no discutir com sua me, quase sempre ganhava. Eu acho que estou assustado. disse Drew, mostrando o po dentro de sua boca, sua mandbula trabalhava furiosamente. Bom, d um jeito. sua me sorriu quando passava para abrir a geladeira, pegando uma garrafa de cerveja Blue Moon e tirou a tampa para abri-la, os msculos de suas extremidades de flexionaram. De todas as formas quem foi convidado? mencionou Drew, mostrando o resto do sanduche dentro de sua boca, dando outra mordida. Toda parte superior do leste? Basicamente. sua me sorriu satisfeita, seus olhos azuis brilharam quando ela pegou duas taas geladas do refrigerador e serviu a cerveja e tambm alguns de Soho. Genial. Drew disse mal humorado. Isso era justo o que precisava nesse momento. Convidou aos MacAllister? Conseguiu matar todos os seus neurnios em Amsterdam? sua me enrugou a testa simulando confuso. claro que convidei os MacAllister! No me diga que voc tem um problema com isso, no depois de todo tempo que voc esteve com Madison no inverno passado. De todas as formas, o que passou com vocs dois? seu pai recolheu os pratos e se moveu a sala amarela, colocando-os sob a larga tbua vermelha onde os Van Allen comeram na noite anterior, quando eles estavam em casa, o qual no acontecia sempre. No sei. Drew suspirou nervoso e movendo uma mo por seu cabelo. No sabe, ? o pai de Drew disse, tirando umas manchas amarelas no leito de coco com um pano. Eu sei como no saber, Drew. difcil no saber, mas se no h nada, ento no posso te ajudar, o conselho de um homem como eu que sabe o que no saber.

Genial Drew pensou. Aqui vamos de novo. Drew podia sentir os olhos de sua me no instante em que seu pai comeou a falar, e sabia que se olhava, ela poderia estar sorvendo sua bebida atentamente, tentando ocultar seu sorriso por trs do copo.
Depois de conhecer a tua me, Drew, quando vim pela primeira vez Nova York saa com essa garota chamada... Marissa? metade tossiu, metade riu Drew. Seu nome era Marissa. seu pai disse com surpresa, sentando-se na mesa e pegando seu trabalho. Como sabe disso?

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Porque voc contou milhares de vezes. Sua me comeou a rir, pegando o frango com um garfo e lanando uma nuvem de curry perfumando o ar. Ah a infame Marissa... o pai de Drew deixou o garfo ao lado do prato e perguntou calmamente ao seu filho: Ests tentando me dizer que est cansado das minhas histrias? Isso exatamente o que estou tratando de dizer. disse Drew, caminhando at seu quarto e batendo a porta deixando fora o som de seus pais rindo, e logo o inconfundvel som de dois lbios se beijando e separando. Maneou a cabea, sorrindo. Certamente era ele o nico garoto em Manhattan que tinha dois pais ainda felizes e casados, h coisas que definitivamente poderiam estar piores que ter um pai que conta as mesmas histrias uma e outra vez. Drew bateu em uma pilha de roupa suja em seu caminho, maneou sua maleta que, todavia no havia desfeito, e sentou em sua cama, agarrando seu laptop. No podia ajudar, mas se perguntou se algum dia Madison seria uma dessas histrias, se um dia seria ele quem estaria parado na cozinha contando a seu prprio filho algumas histrias. E quando se esticou na cama e comprovou seu email, deu-se conta de que no s no estava pronto para ser pai, como tampouco estava pronto para deixar a Madison.

Melhor tarde do que nunca...

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Madison se jogou sobre seu cobertor branco siberiano com plumas de ganso,
consolada, exalou de forma bastante audvel. Drew havia voltado h apenas uns poucos segundos e tudo j estava inclusive pior que antes que se fosse. Talvez agora que ela estava em casa, seria capaz de se acalmar, somente por pensar sobre a forma em que Drew havia paquerado com essa horrvel garota, Casey, justo na frente dela, seriamente duvidou disso. Ele simplesmente estava tentando irrit-la? Ciumenta? Repentinamente ele havia desenvolvido um tumor cerebral? Tinha que ter alguma razo para explicar seu decididamente estpido comportamento. Inclusive ainda que Madison no soubesse se ainda queria estar com Drew, no estava segura se estava pronta para abandon-lo tampouco, especialmente no para algum definitivamente perdedora e com o cabelo cacheado. Depois de tudo, ela era Madison MacAllister. E tinha uma reputao para manter e uma lenda para criar. Madison olhou o cu, o teto azul acima de sua cabea, a nica amostra de cor, j que o demais era monocromtico, como um guarda covil. Seu quarto era o nico lugar em seu preenchido e decorado apartamento onde ela se sentia mais cmoda. Sua me, Edith Spencer MacAllister, estava passando por um perodo barroco realmente desafortunado, e dois meses atrs havia voltado a fazer todo o apartamento, e os mveis danses ultramodernos foram queimados. Agora, a massiva e fundida sala de estar estava coberta por tons frescos protagonizado por dementes querubins de caras circulares, terminados em ouro e fios ornamentados; e o estilo minimalista que Edith havia privilegiado no ano passado havia sido substitudo pelos enormemente incmodos mveis antigos espalhados com ps grandes demais e finos. Amontoados de seda com desenhos elaborados caam em tons azul francs e dourado, e candelabros de cristal tilintavam pendurados em todos os lados, seguramente no ajudava que o lugar se sentisse menos como um museu. Tudo o que o apartamento necessitava eram alguns camponeses e uma guilhotina. Cada vez que ela entrava no pesadelo de Lus XIV era seu apartamento o que havia surgido, Madison estava mais feliz que nunca quando ela havia anunciado que seu prprio quarto era branco (com decorao branca), e o liso mobilirio de cromo, completamente fora dos limites. Uma brusca batida na porta a tirou de seus pensamentos. Madison se levantou e cruzou suas pernas debaixo dela quando Edie entrou no quarto, em uma nuvem de perfume Vera Wang, um vestido de cor de bronze de Norma Kamali tipo bainha que envolve seu tamanho ossudo zero imagem, e um par de sandlias Jimmy Gold com tiras douradas em seus ps. Antigas moedas romanas se derramavam desde seu pescoo em uma chuva de dourado, e prateado, e um anel de diamantes que brilhava em sua mo esquerda, na qual ela segurava um grande casaco cor creme. Seus olhos azuis, expertamente perfilados em delineador bronze, estavam to desfocados como sempre devido seu crnico tragar de comprimidos. Edie se referia a sua entrada habitual de Valium como sua terapia. Madison havia deixado de tentar conseguir fazer que sua me parasse de se medicar a anos atrs, mas se Edie queria se manter flutuando pela vida em uma bruma de prescrio de narcticos, ento quem era ela para det-la? Eles haviam jogado aquele jogo por tanto tempo quanto Madison podia lembrar, e ela estava farta de perder. Ai est voc! exclamou, sentando-se sobre a cama de Madison e cruzando seus finos tornozelos.

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Onde mais estaria? soltou Madison, tirando um prendedor para cabelo de seu pulso e jogando seu ligeiramente enredado cabelo loiro para trs, em um rabo de cavalo. Vejo que algum se esqueceu de tomar seu Prozac. disse sua me com uma incmoda calma, estendendo a mo e alisando a enrugada ponta da colcha. Algum aqui realmente precisa de remdios. disse Madison secamente, pegando um fio frouxo de seu lenol de algodo egpcio de cento e cinquenta fios. mas acho que ambas sabemos que no sou eu. Edie maneou a cabea, as comissuras de seu lbio se levantavam em um sorriso. Tss, tss. ela cacarejou. Acho que algum acordou do lado errado da cama essa manh. Acordei do lado errado da minha vida essa manh. disse Madison, seus olhos verdes relampeavam. Mas isso no vem ao caso. Bom; talvez isso v animar voc. Edie soltou o casaco sobre a cama e sorriu, mostrando as filas de brilhantes (dentes esbranquiados) cortesia do Dr. Haven, dentista cosmtico de praticamente todo o Upper East Side. O que isso? Madison perguntou com desconfiana, pegando o pesado casaco para verificar o endereo de envio. Os Van Allen esto planejando uma festa de boas vindas para Drew. disse Edir com excitao, apertando o brao de Madison. Isso o que se supe que me animaria? Uma festa? Tenho seis anos? Madison se afastou, desdobrando as pernas e caminhando at seu armrio, que havia sido convertido em um enorme closet. Comeou por selecionar seus jeans, buscando seu par favorito de Rock and Republic Stevie Jeans, com os cristais rosados Swarovski nos bolsos de trs. Drew no poderia nem sequer atuar como um ser humano normal depois de ter estado longe durante trs meses. Quais eram suas possibilidades de ter xito nessa festa? Bom, que se foda, ela no iria. Nem sequer se ele pedisse. Est bem, talvez o considerasse se ele, de verdade, rogasse e lhe comprasse flores. E chocolates Godiva. E lhe dizia que tinha a razo cada vez que discutiriam pelo resto de suas vidas. Ento poderia provavelmente viver com isso. Sabes Madison. sua me comeou em tom moderado. J tive o suficiente de teu tom de merda. Madison o havia escutado mais vezes do que posso contar. Se essa a maneira que voc fala com Drew, no nada assombroso que no tenha estado por perto ultimamente. Oh, srio? disse Madison friamente, mostrando o rosto desde seu closet, sua face inexpressiva, suas mos cheias de jeans. Pensa isso? Definitivamente. Edie sacudiu sua loira, at os ombros, cabeleira excessivamente longa, cortesia de Frederic Fekkai, energicamente pela nfase. Ela ajudava Madison com seus

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problemas com garotos, a fazia sentir como se estivesse satisfazendo algum bom dever maternal. Ele no esteve por perto porque PASSOU O VERO TODO EM AMSTERD! gritou Madison, finalmente perdendo o que restava de sua pacincia, e lanando no cho os jeans que tinha nos braos quando seu Mac book estralou no tilintar de sinos. Amsterd. Edie refletiu pensativamente, examinando suas reluzentes unhas com manicure francesa. Hmmm. Quando voltou? Madison revirou os olhos, caminhando desde o closet e sentando-se em sua escrivaninha, entrando no Gchat. Hoje, me. Voltou hoje. Madison girou e indicou o convite sobre sua cama. Da a necessidade de uma festa de boas vindas a casa. Deus. Por que sua me no tomou indireta e simplesmente saiu? Cada vez que Edie tentou qualquer tipo de obrigao me e filhe, sempre foi um desastre. A maior parte do tempo era difcil para Madison acreditar que ela e sua me estavam inclusive remotamente relacionadas, muito menos me e filha. Bom. disse Edie intensamente. Tenho certeza que tens as mos cheias com seu primeiro dia do ano Junior chegando to rpido. ela se levantou, distraidamente alisando o material de seu vestido com a palma da me. Edie caminhou at a porta, ento se deteve imvel durante um momento, uma mo na maaneta. na segunda, certo? Madison revirou os olhos to duramente que sentiu como se eles pudessem sair dali e comear a fazer barulho em seu crnio. Sim, me, a aula comea na segunda. Eu sabia. disse Edie triunfante, fechando a porta atrs dela. Madison sacudiu a cabea quando comprovou seu email eletrnico, apagando muita publicidade de sua caixa de entrada. No podia exatamente culpar seu pai por correr as colinas no ano passado. Vivendo com Edie era como viver fodidamente desengonado. Mas tendo um pai que vinha no primeiro domingo de cada ms, se no o cancelava, era como no ter todo seu pai. Madison no sabia exatamente o que seu pai fazia para viver, algo com finanas, talvez? Mas o que fosse, mantinha-o suficientemente preocupado com quinze horas de trabalho e crnicas horas extraordinrias. Inclusive antes do divrcio, ela havia se acostumado a realmente no ter dois pais em casa, ele imediatamente se trancava em seu escritrio e gritava com as pessoas no telefone todas as noites. O computador soou outra vez, apontando uma mensagem eletrnica:

Dva1990: - De todos os computadores, em toda Internet, em todo o mundo, ela tinha que mudar o meu...
Madison sorriu apesar de sua raiva. Drew sabia que Casablanca era o nico filme antigo que amava. De fato, era o nico filme que alguma vez haviam sido capazes de estar em acordo para ver, usualmente ela pensava que qualquer coisa em preto e branco era; antiquado e chato.

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Em seu primeiro encontro real, ele a havia levado a uma projeo a meia noite no Angelika, e haviam sentado na escurido, ambos articulando cada palavra atravs de Bogie e Bergman.

Socialiez666: Hmmm, tecnicamente voc no est usando o meu? Dva1990: Bom ponto. Dva1990: Desculpe por hoje. Tem plano para o caf amanh?
Madison sorriu quando seus dedos deslizavam pelo teclado.

Socialez666: Tem certeza que pode fazer uma oferta que no posso recusar? Dva1990: Sabes o lugar, e a hora, mas s em caso. Uncommon Grounds, 10am? Estar l? Socialiez666: Definitivamente.
Madison fechou a sesso e se inclinou para trs em sua cadeira, sorrindo felizmente. Que idiota havia sido ao pensar que Drew estava ainda remotamente interessado em algum mais. Depois de tudo, havia s uma Madison MacAllister, e todos a desejavam. S seria um assunto de tempo antes que ela tivesse Drew justo onde ela o queria, e ento poderia decidir o que fazer depois. Olhou seu closet lotado, perguntando-se o que usar. Precisava de uma roupa que fizesse cair sobre seus ps quando caminhasse pela porta. Um ressaltado em azul e branco tropical, a seda impressa pegava seus olhos. Todavia estava irritada com Drew, desde logo, mas isso no queria dizer que tinha que castigar ao seu novo vestido de vero Trace Leith, ou sim?

Rivalidade entre irmos

Sophie St. John ficou olhando a enorme geladeira Viking, no apartamento de seus pais,
em Bramford, completa e totalmente confusa. Haveria jurado que havia um resto de atum picante de Nobu de ontem. Sua empregada, Marguerite, sabia que o lanche habitual de Sophie eram cenouras cruas frias e aipo em um prato branco para o jantar. Mas Sophie no queria cenouras, ela queria um rolo de atum picante. Desde que Madison havia iniciado a dieta de Sophie num plano de Nicole Richie, havia estado tentando perder quase trs quilos, que no ia

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muito bem com todos os mojitos que havia bebido hoje. De todas as formas, onde demnios, estava esse atum picante? Sophie tirou as sandlias rosa e flexionou os ps descalos sobre o cho frio mexicano de cermica. Inclinou-se e buscou no fundo da geladeira, atrs de alguns alfaces com mofo. Ia ficar louca se no encontrava. Encontrou algo interessante? Sophie se virou para olhar o seu irmo um ano mais novo, Jared, que havia entrado na cozinha vestido com shorts Billabong cor verde e uma camiseta preta. Jared tinha o corpo de um nadador, toda a carne curtida, puro msculo magro, e sempre estava planejando expedies complicadas de surf no Hava ou na Grande Barreira de Corais da Austrlia. Ele j tinha planos para se mudar ao sul da Califrnia no prximo ano, para poder navegar o tempo todo. E tendo em conta que s foi expulso de Exeter, no incio de seu ano snior, parecia uma opo to boa quanto qualquer outra. No que ningum tenha falado disso. Seus pais e Jared no falavam decididamente, sobre os detalhes que rodearam sua expulso. Sophie sabia que nos ltimos dois anos, basicamente havia tido que sair correndo de seu imenso apartamento e agora que Jared havia voltado, sempre parecia estar em casa, e para agregar a um insulto a La injustia, a comida tambm desaparecia de forma regular, algo que realmente irritava. Apesar de seu tamanho ou talvez devido a ela, a coisa que Sophie realmente amava a comida. Se a rodeavam tinha que pagar um grande preo. Sophie pousou os olhos no cabelo oleoso de seu irmo e em sua roupa suja. Jared era o verdadeiro rei de no fazer nada, e, como resultado, havia se aperfeioado na arte, navegando pela internet, vendo televiso aleatoriamente, e enviando mensagens de texto a seus amigos perdedores, tudo ao mesmo tempo. Seu cabelo escuro oleoso caiu sobre um olho azul, e Sophie notou imediatamente que estava mastigando algo que cheirava suspeitosamente a peixe. Sophie ficou de p; com as mos nos quadris, as bochechas avermelhadas com dois crculos. Melhor que no seja meu rolinho de atum picante o que voc tem na boca! Jared tragou saliva, seus lbios carnudos e vermelhos se estenderam em uma careta. Primeiro a chegar. disse, deixando-se cair em uma das cadeiras de madeira sumamente incmodas que sua me havia insistido em comprar para seu bronzeado. Ps os ps descalos sobre a mesa brilhante de carvalho. Primeiro servido. Jared sorriu pondo suas mos atrs da cabea, e se recostou na cadeira. S olhar seu envaidecido rosto satisfeito se si prprio fez que Sophie quisesse golpe-lo, pelo que fez precisamente isso. Ai! Jared gritou depois que seu punho entrou em contato com sua tbua de lavar ABS. Acalme-se! Quer? Acabou o sushi. Meu sushi. Sophie gritou, apontando a seu peito com o dedo indicador. Por que sempre rouba minha comida? O que voc quer para o caf dessa manh? perguntou Jared irritado. Tots Hater? E por que est to presa nas etiquetas? Meu, teu? Jared fez cara de santo. Somos uma

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famlia, sabe? disse olhando-se de cima a baixo, vendo seu cabelo loiro e sua pele bronzeada, cortesia de Mystic. Inclusive sendo a prova vivente da aventura da mame. Jared arqueou uma sobrancelha escura, chegando a apertar a perna de sua irm. Duro. Ai! Sophie gritou enquanto colocava seus dedos e torceu a coxa ligeiramente queimada pelo sol. Estamos iguais, cachorra. disse Jared com rapidez, logo saiu da cozinha pelo corredor que levava at seu quarto, cantarolando a nova cano de Fall out Boy em voz baixa, s para incomod-la. Odiava Fall out Boy. Sophie abriu a geladeira e olhou o interior de novo, logo fechou a porta apoiando-se na geladeira fria, cruzando os braos sobre o peito. Enquanto permanecia ali, pensando que s deveria pedir ao restaurante. Sophie se perguntava por que sempre se sentia como uma estranha, inclusive em sua prpria casa. Com seu cabelo mel, a pele que gritava de maneira positiva o autobronzeador e olhos verdes, Sophie no podia se parecer menos a um estrangeiro, sua famlia tinha cabelo escuro. Seus pais, Alistair e Phyllis San Juan, foram abenoados com a pele bronzeada, como Jared, enquanto que Sophie era pequena e com deciso, com suavidade loira e, em consequncia, dependia totalmente do bronzeado em spray e um nvel de proteo solar fator 50. Sophie sabia que todos os adolescentes provavelmente se sentiam como um ponto de mensagem instantnea ao redor de sua famlia, mas as pessoas sempre haviam lhe perguntado a Phyllis se Sophie era adotada. Oh, que lindo beb! sua? Com o passar dos anos, havia se convertido em uma brincadeira de famlia, especialmente de Jared, que nunca se cansou de apontar o fato de que Sophie se parecia mais com Madison que com sua prpria famlia. Depois de um tempo, Sophie se deu por vencida e comeou a se bronzear, s para que no fizessem perguntas incmodas. Inclusive pensou em pintar seu cabelo, mas Madison lhe disse que pareceria totalmente descolorida ao contrrio, como uma morena, e Sophie, depois de umas quantas noites olhando-se no espelho com uma camiseta preta sobre sua cabea para simular o cabelo, teve que admitir que, como sempre, Madison provavelmente tinha razo. Sophie se aproximou da despensa, pegou uma caixa quase vazia de Capito Crunch de Jared e se sentou a mesa da cozinha, pegou um punhado de cereais aucarados e colocou na boca. Estamos iguais, cachorro. pensou enquanto mastigava, olhou seu pulso, as cicatrizes se mostravam numa fraca cor branca que cruzou sua pele, passou os dedos atravs dela. Sentiu-se muito mal e abrumada, cortar a si mesma, s um pouco. s vezes utilizava uma faca de cozinha, s vezes, uma navalha de barbear de seu pai. Sophie sabia que estava mal, e sempre se detinha quando via o sangue que corria por cima de seu pulso. Ao ver seu sangue era como despertar de um sonho ruim, e depois, curava a ferida, limpava com perxido de hidrognio, o ferro de anticptico, o embargue da proibio de venda branca, com calma tranquilizadora. Quando Phoebe e Madison finalmente se deram conta das marcas, um dia do outono passado durante um nostlgico momento de sua juventude no Serendipity Trs, sobre o chocolate quente congelado, Sophie havia pensado rpido.

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bola de neve. havia dito com rubor e gaguejando como de costume. Fica muito contente quando jogamos. Nesse momento, bola de neve, um persa branco e esponjoso, escapuliu da cozinha e serpenteava at sua tigela com gua, lambendo a gua delicadamente com sua lngua pequena e cor de rosa. Sophie o viu beber e se perguntou quanto tempo suas amigas continuariam acreditando nela, assumindo que assim se fez o corte. Madison via as marcas frescas com uma combinao de elevao de sobrancelhas e o silncio... Seu ltimo psiquiatra, a Dra. Breuer, uma mulher morena de uns quarenta anos que usava a mesma cala preta toda semana, depois dos encargos de duzentos e cinquenta dlares e um perodo de sesses, diagnosticou-a com TODA, o que fez Sophie se sentir muito mal. Tente se concentrar em algo ou algum quando tiver a necessidade de automutilao. lhe havia dito, olhando por cima de seus horrveis culos de armao. Sophie odiava essa expresso automutilao, soava to... Grave. Ao menos ela no estava fora todas as noites fumando crack. E no era como se estivesse se cortando todos os dias nem nada, s algumas vezes, bom, um pouco demais. Sophie franziu o cenho e apoiou os cotovelos sobre a mesa, empurrando a caixa de cereais para um lado, e ps as palmas no queixo. Talvez devesse ir as compras amanh; Depois de tudo, Casey poderia realmente precisar da ajuda que poderia conseguir se no quisesse ser crucificada em seu primeiro dia, e no havia nada que Sophie preferisse fazer mais que um make over. Casey provavelmente precisaria de algo no cabelo, e que conseguisse uma roupa decente. Ademais, na segunda era o dia de voltar escola, e Sophie revisou mentalmente seu armrio, dando-se conta de que no tinha seu traje perfeito, um que gritasse confiana, o estilo e sofisticao da forma mais discreta possvel, claro. Pegou seu telefone e mandou uma mensagem de texto para Phoebe, os dedos se moviam rapidamente atravs do teclado. Que foi? Nada. Voc? Compras amanh? Casey precisa de ajuda! Make over! Claro... Mas... Sophie franziu o cenho ante a colorida tela de seu iPhone, que ela havia comprado h seis meses, foi a primeira vez que seu pai lhe gritou ao ver a fatura. Quatrocentos dlares por um telefone, Sophie. exigiu com o rosto do mesmo rosa salmo como a gravata de seda Herms presa em seu pescoo. O que tem de raro, ouro, titnio prateado? Oh, por favor, Alistair. sua me havia chegado ao resgate de Sophie. Permita que eu te lembre que gastei mais dinheiro em um nico par de sapatos e no te ouo gritar a respeito.

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Pode ser que eu pensava que o ia usar bem. murmurou seu pai, mexendo as mos no ar pela frustrao, e logo saindo do quarto. A tela ficou branca, e Sophie suspirou com impacincia. Phoebe amava as compras, era sua herona, assim que era o problema. Em realidade, quando Sophie se deteve a pensar nisso, provavelmente no era muita diferena entre as compras e a droga, por no mencionar um inferno de vcio. E Sophie estava decidida a conseguir amanh uma roupa, ainda que fosse a ltima coisa que fizesse... Houve uma breve pausa, e logo o telefone se iluminou de novo com a resposta de Phoebe.

Talvez no, pensou Sophie. Necessariamente no deveria fazer. Faria?


Barneys ao meio dia? K. J. Sophie desligou seu telefone e ps a mo na caixa, pegando o ltimo punhado de cereais aucarados e metendo-os em sua boca, mastigando com satisfao, a dieta Madison e as cicatrizes no pulso momentaneamente esquecidos.

Garotos, eles j no esto sozinhos para o caf

Madison estava parada na porta dos Jardins Estranhos, seu vestido de vero azul
marinho e branco, de Tracy Feith estava girando ao redor de suas pernas pela brisa da manh. Ela caminhou para dentro da cafeteria, inalando o tentador aroma dos salgados fritos e bolos recm feitos, empurrando seu cabelo de seus ombros com uma mo, enquanto abria o fecho de sua bolsa Fendi B azul marinho e branco com a outra. O salo estava repleto de nova-iorquinos inclinados sobre seus cafs, pratos com ovos livres de calorias, cortes grossos de toucinho orgnicos, e pratos cheios de panquecas atarracadas de arando, as clssicas mesas cinza de frmica rematada se empurravam contra as paredes amarelas brilhantes. Os Jardins sempre havia sido seu lugar, o cenrio para incontveis cafs de brigas e reconciliaes, xcaras de ch de gengibre nas noites tardias, e largas conversas sobre ovos que fazem bem e caf leitoso. Era onde Drew e ela seguraram as mos pela primeira vez debaixo da estreita mesa h dois veres, os dedos dele apertando sua palma tentativamente enquanto

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Phoebe e Sophie discutiam interminavelmente sobre quantas gramas de gordura havia em um s bolo de leite. Ela ergueu o pescoo levemente at que espiou a Drew em uma pequena mesa na parte de trs do salo, um postar marcado com uma xcara de caf enorme diretamente sobre sua cabea. Em sua bermuda verde oliva e camiseta preta American Apparel, ele no estava exatamente vestido para impressionar, mas Madison pensou que ele nunca havia parecido mais adorvel, inclusive com as pernas totalmente molhadas e olhando melancolicamente para dentro de seu caf, uma dizimada cpia do New York Times esparramada a sua frente. Enquanto olhava, no podia deixar de lembrar toda a diverso que eles tiveram no ano passado. Os filmes que alugaram ao azar nas noites de sbado, quando no havia mais nada a fazer, como ele a segurou perto quando eles estavam suados debaixo das majestosas luzes que cruzavam a pista do baile do Marquee. S olh-lo ali, sentado esperando por ela, ela finalmente admitiu a si mesma o tanto que havia sentido sua falta enquanto ele estava longe e o muito que ela poderia quer-lo de volta. Madison respirou fundo, forando suas sandlias Dolce brancas a se moverem para frente. No era como se os dois tivessem muito em comum, alm de serem bonitos. Isso era. Madison esperava arduamente que Drew fosse o tipo de garoto de casa nos Hamptons. Ela nunca se imaginou casando com algo menos que a realeza. Mas agora, olhando a maneira que uma mecha de cabelo escuro caa por sua testa, ela j no estava to segura. E se eu estou errada? Ela pensou, sua testa se enrugando. E se Drew realmente o indicado? E logo, um pensamento infinitamente mais aterrador cruzou por sua mente, e seu pulso comeou a aumentar seu corao batendo de forma audvel debaixo de seu suti lavanda de Agent Provocateur, seu estmago caindo em algum lugar ao redor de seus tornozelos. E se ele j no est interessado? Justo ento Drew levantou o olhar de sua xcara, e olhou atravs do salo, encontrandose com seus olhos. Imediatamente Madison forou seu rosto em um deslumbrante sorriso e levantou uma mo em forma de cumprimento. Voc est sendo ridcula disse a si mesma enquanto cruzava o salo, suas longas pernas movendo-se com propsito, com a confiana recuperada. Depois de tudo, ela praticamente fez uma carreira obtendo exatamente o que ela queria de quem quer que fosse. Por que tinha que ser Drew diferena? O rosto antes fosco de Drew se iluminou em um amplo sorriso enquanto ela manobrava ao redor das mesas e cadeiras, e se aproximava da desordenada mesa. Ele parecia malditamente adorvel, tanto que ela queria empurrar o jornal para o cho, jog-lo em cima da mesa e for-lo a beij-la at que os dois estivessem ofegando por ar. Isso lhe daria a Artes & Ocio todo um novo significado, no que ela alguma vez conseguiu passar a sesso de estilo... Mas primeiro, ela precisava de caf. Imediatamente. Madison se sentou na frente de Drew, com os joelhos batendo com suas longas pernas debaixo da mesa. Drew comeou a pegar as folhas do jornal amassado que o rodeavam, tantas histrias potenciais em tinta preta pegajosa, enquanto a garonete se aproximou, inclinando-se para pegar o pedido de Madison.

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Eu quero um Latte pequeno de baunilha com um shot extra. ela disse, sorrindo para Drew atravs da mesa, quem olhava dentro de seus olhos verdes lhe sorrindo de volta. Toda vez que lembrava que ela, todavia, estava irritada com ele: a ltima vez que eles realmente viram ao outro, ele a havia deixado nua em sua cama e nem sequer havia se desculpado realmente! Ele lhe devia uma maldita ladainha de desculpas. Perder sua virgindade era um momento que ela nunca poderia esquecer, e essa lembrana no era a que deveria ter sido. Por que ela deveria deixar mais fcil para ele? Os olhos de Madison se entrecerraram ainda mais quando a garonete mudou o peso de seus ps impacientemente. Para levar. A garonete garatujou algo ilegvel em seu bloquinho e se afastou o sorriso deslizando do rosto de Drew como uma espuma evaporando em um cappuccino. Voc j vai? questionou ele arqueando uma sobrancelha. Acabou de chegar. Certo. Madison soltou sua bolsa, e empurrou a amassada sesso de esportes para o lado. Mas acho que ambos sabemos que voc provavelmente vai comear a me incomodar em apenas um momento. Touch. Drew disse, inclinando-se para trs em sua cadeira e, passando uma mo por seu irremediavelmente bagunado cabelo, dessa maneira que no tinha porque era adorvel e fazia que ela quisesse se pendurar em seu colo e ficar ali. Que inferno estava acontecendo com ela? E por que era to difcil estar irritada com ele? At que apareceu ontem no parque ela estava completamente segura, e agora... E agora ela no sabia como se sentia, exceto que estava completamente confusa. Ento. disse ela genialmente, inclinando-se para frente sobre seus cotovelos. Como foi o seu vero? Foi bom, suponho. Drew tomou um gole de seu caf, pegou um pacote de acar e derramou o contedo dentro de sua xcara meio vazia. O caf daqui parece urina. Madison sorriu, lembrando que Drew gostava de caf diettico, com toneladas de creme e acar. Minha base era em Amsterd, mas dei uma de mochileiro pelo redor. Aposto que voc conheceu um monte de gente. especialmente aquelas com vaginas, ela pensou, tratando de empurrar seu rosto em um sorrir e parecer interessada. Conheci alguns. Drew disse fora de mo, empurrando seu cabelo de seu rosto, expondo sua barba por fazer. Conheci essa garota em Barcelona, seu nome era Eva. Como seja, encontrei-me com ela em uma cafeteria nas Ramblas, e ela me deu um tour privado pela cidade. Claro que o fez. Madison sentia como se seu sangue estivesse queimando em suas veias. Seus olhos verde gelo se reduziram at que foram praticamente frestas, a cor mudando com a

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repentina onda de cime percorrendo atravs dela. O que ele estava tentando fazer: dar-lhe um aneurisma? Ela tentou se incorporar. Seria totalmente uma merda perder sua genialidade to cedo na conversa. Assim que ele passou um tempo com uma qualquer de Euro lixo todo o vero. Grande coisa. Depois de tudo, Madison Madison, e quem est aqui. Madison baixou o olhar para suas unhas, pintadas com esmalte preto acetinado de Channel, a eleio para as garotas ms da escola preparatria no Upper East Side; e contemplou suas opes. Um: ela poderia tirar sua cadeira e partir como uma tormenta, batendo a porta da cafeteria atrs dela com um satisfatrio som de campainha; dois: ela poderia se aproximar pela mesa e bater em Drew, como ele insensvel cabea de merda que era completamente na cara. Ou trs: ela poderia fazer o que fazia melhor e comandar a conversa de volta ao nico tema que realmente valia a pena falar, ela mesma. Ele no se importa com seu vero, ou com o que ela havia estado fazendo? E ele alguma vez ia se desculpar pela maneira que se comportou antes de ir? Nesse ponto, ela no estava exatamente contendo o flego. Assim que meu vero foi... Realmente estranho. ela comeou, justo quando a garonete chegou com seu pedido. Todavia estou me acostumando a no ter meu pai ao meu redor o tempo todo. ela tomou um gole antes de continuar. E ademais, tive que gastar a maioria das ltimas seis semanas indo ao curso de vero, o que foi um completo festival de porcaria, por certo. No recomendo. Falando de escola. Drew disse, tomando um gole de seu caf, que provavelmente estaria frio como o gelo pela demora. Qual o assunto com essa garota Casey que estava com vocs ontem no parque? Madison pegou sua xcara, olhando-o por cima da borda de plstico. Estava fazendo uma maldita brincadeira? Aqui estava ela, tentando ser sincera com ele sobre sua arruinada vida familiar e seu horrendo vero; trancada em uma mal ventilada sala de aula, e tudo o que ele queria falar era sobre uma perdedora com cabelo cacheado! Acaso ele nunca ia mencionar o fato de que ele esteve, hmmm, dentro dela a ltima vez que se viram? Realmente isso que voc quer conversar, Drew? De uma garota com um festival de cachos do meio oeste? Madison cuspiu as palavras. Whoa Mad. Eu s estava perguntando. disse Drew, reclinando-se para trs na mesa, como se a ferocidade na voz de Madison de alguma maneira o houvesse empurrado fisicamente. E proibido falar fora dos limites contigo hoje ou algo assim? Por que no s cortamos a percusso, Andrew. o rosto de Drew ficou branco, e ele ficou olhando a superfcie da mesa como se fosse coisa mais fascinante que j havia visto. Eu no sei do que voc est falando. ele murmurou; um dedo traando riscos numa gota derramada de caf. Justo ento a garonete, com o ritmo impecvel e o sexto sentido distorcido de todos os funcionrios, cometeu o erro de se aproximar a sua mesa, claramente no ao tanto da intensidade da conversa.

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Posso lhes trazer algo mais? perguntou ela, jogando com seu lpis e papel como se ela, como Madison via, obviamente se dirigisse a Drew mais uma vez. Acho que estamos bem. disse Drew. Mas posso lhe perguntar algo? Por que o caf aqui to, bom, diferente? Refiro-me que acabo de chegar de um vero em Amsterd... VOC TEM QUE ESTAR BRINCANDO! Madison gritou pondo uma nota de cinco na mesa. Os outros clientes se viraram em suas cadeiras, mil expresses de assombro cruzando seus rostos. Isto era Manhattan, e coisa mais estranha que um casal tendo um estalido ao azar, com combustvel de cafena em um domingo pela manh ocorriam todos os dias da semana. Madison parou, e encarou a garonete, agarrando sua bolsa. Na verdade. ela disse, sua voz como mel derramando em ao. pode trazer para ele uma maldita p. ela apontou para Drew, quem se via como se acabasse de ter sido golpeado na cara com um dois por quatro.

No me tente ela pensou S no me tente, maldito seja.

Ele vai precisar para desenterrar a si mesmo do buraco em que ele atualmente est. Enquanto ela saa do restaurante para o mido ar de agosto e, caminhava lentamente rua abaixo, lgrimas ardentes lhe embaaram a viso, manchando o delineador lquido azul marinho de Urban Decay que ela aplicou to cheia de esperana h uma hora. Madison no podia olhar para trs enquanto caminhava meio que esperando que Drew sasse correndo do restaurante e lhe diria que esperasse; que ele sentia muito, e que sentiu falta dela quando no estavam juntos. No que ela fosse perdo-lo depois da maneira que a tratou hoje. Ela queria que algo acontecesse s para que as coisas no terminassem dessa maneira: com seu choro nas cheias ruas de Manhattan, arruinando seus sapatos novos no pavimento quente e deixando manchas de sua maldita maquiagem de olhos. Mas uma quadra mais adiante, j havia torcido o tornozelo duas vezes, e a nica coisa que lhe disse para esperar foi o semforo na esquina de Park e a noventa e um, quando mudou sinistramente de verde para vermelho.

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Afastado e abatido

fechando a porta com fora atrs dela. A garonete ficou de p imvel, o bule de caf no ar, sua mo detida sobre a xcara vazia de Drew. Whoa. disse ela, levantando uma sobrancelha loira. Acho que ela j disse. o regozijo em sua voz era quase mais do que Drew poderia suportar nesse momento em particular, e lhe lanou um olhar incrdulo enquanto esperava sua recarga de caf. Ele no ia conseguir passar essa manh sem mais caf. Desde Amsterd, ele havia desenrolado uma espcie de vcio pela cafena. Mas como psicose, ele pensou, repetindo seu estpido comentrio garonete que fez Madison sair correndo. Talvez ele devesse simplesmente conseguir uma IV inserida em seu maldito brao e comear a tomar via intravenosa... A garonete se inclinou; as rugas ao redor de seus olhos azuis se suavizando quando captou a cara, obviamente, miservel de Drew. Ento quer mais alguma coisa essa manh? ela perguntou, lanando a Drew um olhar de compaixo enquanto enchia sua xcara at transbordar. Ou tem o suficiente? Suficiente. murmurou Drew, exalando com fora. A garonete assentiu e se afastou antes que Drew pudesse dizer algo mais. Ele inclinou a jarra de prata com creme dentro do escuro lquido at que se aclarou a um plido marrom. O que havia acontecido? Ele desejava poder voltar o dia e comear de novo. Nem sequer era meio dia e ele j havia arruinado as coisas.

Drew viu com a boca aberta quando Madison caminhou energicamente para fora,

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Drew virou quatro pacotes de acar em seu caf, mexendo pensativo o lquido fumegante. Quando despertou essa manh, havia tido tudo planejado: encontraria a Madison para o caf como eles faziam todos os domingos, e ele iria se desculpar de verdade lhe pediria perdo pela forma que havia lidado com as coisas na ltima vez que estiveram juntos. No estava certo de como aconteceu, mas quando ela entrou, iluminada pela luz da manh, com esse vestido de vero se agarrando ao redor de suas pernas e braos beijados pelo sol, seu cabelo perfeitamente arrumado, ele ficou um pouco louco. E antes que pudesse se deter, estava lhe contando sobre Eva e Barcelona, inclusive ainda que no houvesse acontecido realmente nada. Eva na verdade era completamente incmoda, tudo que ela queria falar era sobre os realities de TV e Justin Timberlake, e quando ela finalmente se inclinou ao bar de tapas s duas da manh, sobre a extenso de pontos inacabados com chocolate e flor de sal, e sugeriu que voltassem para beberem um pouco de vinho, ele estava totalmente surpreendido. Mas, s olhando para Madison, ele completamente perdeu sua frescura. Ele queria que ela pensasse que ele havia passado toda a viagem dando o fora em garotas europias ardentes como se fosse um trabalho de vero por tempo integral. Quando ela se sentou ali, to distante e imperturbvel, ele no podia menos que se perguntar se ela realmente sentiu a sua falta. E isso o irritou. Como ele se sentou ali vendo Madison fingir que bebia seu Latte, no pde evitar ter essa afogada sensao de que ela j no se interessava por ele. Ela no havia lhe escrito durante todo o vero apesar do fato de que ele se conectava com os cyber cafs revisando seu email ao menos trs vezes por semana. E seu silncio lhe deu combustvel at que ele estava to assustado de ser o primeiro a enviar um email, ainda que uma incmoda baixa voz lhe dissesse que ele provavelmente deveria faz-lo. Drew observou como o tipo na mesa ao lado se inclinou e afastou o escuro cabelo de sua namorada para trs de uma pequena perfilada orelha, sua mo demorando um momento na suave pele de seu pescoo. Oh merda. Talvez ele no fosse o nico paquerando em cafs ao longo do vero. Madison era magnfica, desejvel, e o mais importante disponvel. Era inteiramente possvel no, provvel que j houvesse mais algum. O pensamento o fez querer jogar o caf fervendo em cima de si mesmo, e comear a gritar descontroladamente. A garonete voltou justo nesse mesmo momento, deixando a conta sobre a mesa e se virando para se afastar, seu quadril por casualidade batendo no ombro de Drew, derramando agora seu morno caf sobre sua mo fechada. Sinto muito. disse a garonete, oferecendo a Drew um monte de guardanapos de papel que ela havia guardado em seu avental. No se preocupe. disse Drew de forma brusca, imensamente irritado pelo derramamento, pelo fato de que o caf no o queimou, pelo fato de que ele queria que o queimasse em primeiro lugar. Pegou os cinco dlares que Madison havia deixado e os colocou em seu bolso. O que ela exatamente estava fazendo com sua mente? Ele precisava conseguir

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manejar a si mesmo. Enquanto que nunca havia tido problemas com se sentir ligeiramente controlado sexualmente pelos exerccios atrativos de Madison, no estilo em que somente cobriam isso ou mostravam quase demais disso, ele estava menos entretido do que sua luxria o havia conduzido a este predicamento sexual. Talvez fosse hora de seguir em frente, de se render, ele pensou sem alento enquanto pagava a conta (pulando os Euros desta vez) e caminhando at a porta. Apressando o passo at a rua, captou o olho de uma garota simples, mas bonita, enquanto ela deu um passo dentro do caf, seu plido cabelo vermelho balanando ao redor de seu rosto em forma de corao, um pouco de sardas apareciam sobre seu pequeno nariz, como gros de noz moscada. Ela lhe sorriu quando ele manteve a porta aberta para ela, e quando seus olhos cinza se encontraram com os dele, sentiu seu corao acelerar. Ah, a emoo de paquerar... Quanto havia passado desde que ele se sentia dessa forma com Mad? Provavelmente desde segundos antes que ele fizesse saltar a rolha da garrafa de Dom no parque. Mas se isso havia sido sua culpa ou no, ele sabia que era tempo para algo novo. O grande sorriso da garota apareceu por sua mente quando caminhava rua acima at sua casa, e se encontrou pensando nessa nova garota, Casey, ela tinha a mesma marca de sardas sobre suas bochechas... No era ela to no-Madison como algum podia conseguir? E no era exatamente o que ele precisava?

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Seria melhor dar uma volta

Meu Deus. Phoebe Reynaud gritou levantando um vestido de vero Stella

McCartney em algodo branco com um vistoso hibisco vermelho estampado. o calor. disse Sophie. Sua cabea loira desaparecendo em um suter Ralph Laurent com estranhas tonalidades de azul e turquesa. Tirou a suave l por todo o brilhante vestido que estava usando, partiu at o espelho de corpo inteiro, seu Tory Burch amarelo golpeando o piso habilmente. Urgh. disse pondo os olhos em branco e tirando o suter pela cabea, o cabelo arrepiado pela esttica. Pareo uma bibliotecria retrasada com isso! Oh bem. Phoebe ofegou. Como se voc sequer soubesse onde est a biblioteca. Phoebe lanou o vestido Stella em um brao como se fosse um saco de salgadinhos, e comeou a classificar atravs de uma caixa de suteres de caxemira em cor laranja esverdeado e cal queimada. Certo. Sophie riu, sorvendo seu caf gelado com leite com canela e apoiada no espelho, mexendo sua franja de um lado para o outro com a mo, enquanto ela inspecionava seu delineador Too Faced prateado metlico atravs da parte de cima de suas plpebras. Mas por que ir a biblioteca se a internet muito mais conveniente? Casey se aferrou a seu caf granulado colombiano que havia comprado na Starbucks antes de entrar no Inner Sanctum, bem conhecido como Barneys, e pretendeu dar a volta entre os bastidores de mercadorias com pelo que s havia lido nos tpicos da In Style entregues todo ms em sua casa como os normais: Nanette Lepore, Marc Jacobs, Prada, Dolce & Gabbana e Versace. Casey teve que admitir que estar em um lugar como esse fazia que seu dio pelas compras fosse por no poder ter tudo o que queria.

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Enquanto ela estava ali pretendendo seriamente considerar levar uma tnica de pedrarias Free People em um rosa queimado, Casey se perguntou quanto tempo ela poderia estar de p olhando as etiquetas com os preos. Ela estava aterrorizada, com todos aqueles zeros suplementares em realidade certificados por seu crebro lotado de cafena, ela se fundiria em uma roupa, induzida ao coma como a Branca de Neve no bosque do sculo XXI, mas ao invs de dormitar longe placidamente em um atade de cristal, ela seria enterrada baixo um monte de roupes Ana Molinari. Como se ela no se sentisse intimidada o suficiente nesse preciso momento, olhando ao redor a decorao minimalista (nada para tirar mrito das roupas) e roupas caras penduradas em todas as partes, Casey se sentia mais como um elefante em uma louaria rodeado por peas custosas. Casey suspirou tocando um par de calas de couro Ralph Lauren, suaves na sombra com cada perfeita de fios queimados. Ela ainda nem sequer havia trabalhado sua coragem para tratar com algo, todavia, no que Phoebe e Sophie houvessem notado. Elas estavam ocupadas demais indo e vindo, com os braos cheios por vestidos de seda, blusas elegantes e calas de tweed, acumulando o que parecia ser toda a loja em um dos grandes e iluminados provadores, como haviam feito todos os dias da semana. E para ser honesto, elas provavelmente estavam. Casey no podia deixar de pensar em Marissa e Brandy enquanto olhava para Phoebe e para o monte de roupas de Sophie, como se tivesse um ataque eminente nuclear a caminho. Se seus amigos de casa estivessem ali com ela, haveria sido uma experincia totalmente diferente. Eles estariam revirando ao redor, provando roupas que sabiam que nenhum deles podia se permitir ter, ento devolveriam tudo sobre as prateleiras cheias e andando na rua por seus prprios ps para conseguir um sorvete, ou ir ao navegador da Ganga para novos CDs. Todo mundo teria partido de mal por igual, porque todos estariam no mesmo barco. Isso rompeu o barco. Enquanto tanto o monte de peas de vestir de Phoebe e de Sophie crescia, Casey comeou a se preocupar pelo momento de se aproximar do caixa, quando Phoebe e Sophie dariam conta de que ela realmente no tinha a inteno de comprar nada, que no podia se permitir, logo a olhariam com repugnncia ou dissimulada compaixo. Casey no estava segura de qual era pior. Oh meu Deus. gritou Sophie saindo, segurando um mini short preto Dior at seu corpo diminuto. Tenho tantas desses, isso parece uma doena de merda! Phoebe riu tontamente das profundezas de um suter de caxemira branco que ela tirava pela cabea. Vou provar do mesmo jeito disse Sophie decidida, lanando o short sobre seu brao. No havia maneira de que Casey estivesse fazendo melhor, isso era seguro. No s era intil, j que ela, realmente no podia comprar nada, mas ela provavelmente terminaria rasgando um suter Missoni enquanto tentava pass-lo por sua cabea enorme, e que as funcionrias, onde quer que estejam se escondendo, acabariam atormentando-a com velhos temas da revista Vogue at que se rendesse e entregasse seu carto de crdito, que sua me havia lhe dado apenas para casos de emergncia. Tirando um vestido Theory de babados em tons azul e verde como o oceano com excesso de algas, perguntou-se se uma troca de estilo para a escola significaria a emergncia a que sua me estava se referindo. O telefone de Sophie comeou a tocar nas profundezas de sua bolsa de couro creme de Marc Jacobs, ela ps a sua mo distrada e deixou a mensagem de texto em espera. Mad. disse ela, jogando a pilha de saias xadrez de Ralph Laurent no cho com outras saias escocesas vai se encontrar conosco.

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O estmago de Casey caiu imediatamente at seus desgastados pumas verde. Perfeito. Desde essa cena no parque ontem, Casey havia temido esse momento. Madison fez com que ela se sentisse uma menininha de segundo ano, com chocolate com leite, as mos manchadas, ou como se tivesse uma meleca gigante pendendo de seu nariz a todo instante. E de todas as maneiras o que ia dizer? Bonito vestido, mas acho que gosto do seu namorado? Sim, sem dvida, seria o mais bonito que teria sado de sua boca ultimamente. Casey olhou a cala capri American Eagle suja e o Plain White que havia comprado no centro comercial antes de sair da regio central, e se perguntou quanto tempo demoraria a que Madison dissesse algo menos que cooperativo sobre o desastre de seu armrio. Bom, poderia ser pior, ao menos no usava mais nada da Abercrombie. Quando Madison entrou, os gigantes Betsey Johnson azuis cobriam seus olhos e o aroma do perfume doce rosa de Marc Jacobs. Casey queria correr e se esconder debaixo de uma das araras de roupa, como quando tinha quatro anos e sua me a arrastava as compras. Mas Casey sabia que mergulhar baixo um monte de vestidos Diane Von Furstenberg no ia resolver seus problemas. Se ela nunca ia romper a grossa capa que rodeava a impenetrvel Madison MacAllister, ela ia ter que aguentar e enfrentar a sua nova inimiga. O que foi? Mad entoou com tanto entusiasmo quanto uma mquina, beijando no ar a ambas, Sophie e Phoebe, para que no borrasse o brilho labial rosa BuWop de seus lbios. Como vai melhora de look? Madison olhou a Casey mais alm de suas matizes, com um olhar aterrador, registrando tudo o que estava fora do controle em Casey, desde a cabea cacheada at os sneakers sujos em seus ps. Oh que ainda no comearam? Casey se deu conta de que ainda que a voz de Madison gotejasse sarcasmo, como de costume, ela imediatamente comeou a mordiscar o lbio inferior, enquanto vasculhava entre araras de roupa, fazendo soar as peas uma contra a outra com cada batida de ira de seu pulso, obviamente havia praticado. Ela ainda estava irritada por ontem? Queria dar um soco no olho de Casey, cegando-a no instante para que ela j no pudesse ver a luz com seu na verdade talvez uma espcie de namorado nunca mais? Em todo caso, era bvio para Casey que essa garota havia dominado a arte de estar irritada. De fato, Casey pensou vendo Madison examinar uma blusa que deixava o umbigo de fora, para logo esbarrar nela ao passar ao seu lado, Casey estremeceu ligeiramente, provavelmente ela poderia oferecer um curso magistral em roupa maliciosa na nova escola: Diva Dressing 101. Que tal esse? disse Sophie segurando um vestido de linho verde de Nile. Com as sandlias plataforma douradas, acho que seria arrasador. Ah sim, se vai a Tavern on the Green com seus fodidos pais, talvez. respondeu Madison bruscamente, arrancando o vestido das mos de Sophie para coloc-lo de novo na arara. No para seu primeiro dia no terceiro ano de Meadowlark. Sophie encolheu os ombros com delicadeza, obsequiou a Casey com um sorriso que dizia: Ela pode no passar de uma cachorra, mas ns gostamos dela mesmo assim. Melhor para mim, pensou Casey quando Phoebe passou por perto com um jeans Paper Denim and Clothes, e um top branco de Imitation Of Christ adornado com diamantes.

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J tenho. murmurou Phoebe, pondo a roupa diretamente na estante na frente de Madison e, suavizando seu elegante rabo de cavalo escuro, com uma mo. Tens o que? perguntou Madison, chiando, passando uma mo sobre o algodo super suave do top. Demncia? Ela no vai saltando a galeria de Chelsea, porra! Madison jogou a cala no cho e estava disposta a fazer o mesmo com o top. Espera um minuto. disse aproximando o top at seu peito e caminhando at o espelho de corpo inteiro. Esse no fica mal em mim, na verdade. refletiu Madison, ao mesmo tempo em que observava da esquerda direita, e examinava seu corpo perfeito no grande espelho. Mas no tenho acessrios! gemeu Phoebe, pegando uma cala jeans e colocando de novo na prateleira. Pensei com algumas grossas jias de prata e culos aviadoras talvez? No h acessrios para salvar isso. disse Madison arrastando as palavras, pondo o brilhante top na parte superior de sua bolsa Fendi que estava no cho como um pano de papel usado. a mensagem completamente errada. Casey observou Madison falar, enquanto ia at uma prateleira, procurando sandlias com deciso. Agora isso. sua voz irradiava satisfao. o que chamamos perfeio! Em suas mos Madison mostrou um vestido de vero Nenette Lepore de um amarelo plido, adornado com umas pequenas linhas de fio dourado metlico, com um babado na altura dos joelhos. Com umas lindas sandlias plataformas. disse Madison, aproximando-se de Casey e aproximando a pea at seus ombros. Ser mais que gracioso! Madison olhou nos olhos cinza de Casey e sorriu, mas dado que ainda usava esses culos enormes, Casey no podia dizer se Madison ria com ela, ou dela. Talvez eu prove. murmurou Casey, pegando dissimuladamente a etiqueta com o preo. Seu rosto se tornou branco quando virou e olhou os nmeros escritos em lpis vermelho: 350 dlares? A vista? Casey se sentia mareada, com nuseas como se a qualquer momento fosse dar uma de garota Exorcista completa e projetar um vmito de baba verde em toda a perfeita pedicura coral de Madison. Hmmm, no sei. disse Casey fraca, pendurando a roupa na arara mais prxima antes que desmaiasse. No tenho certeza de que seja realmente para mim, depois de tudo. Do que voc est falando? perguntou Madison pegando o vestido da arara e o empurrando de novo para as mos de Casey. Claro que para voc! No poderia ser mais seu, e para ser honesta, malditamente melhor do que o que voc est vestindo nesse momento. Casey desejou que o cho simplesmente se abrisse e a tragasse, junto com toda a loja, j que ela no tinha dinheiro para pagar isso. Realmente de morrer, Casey. disse Sophie, passando a mo pelo suave algodo. Voc estar completamente como uma bomba! Adorvel! gritou em voz alta agarrando a mo de Casey com a sua, e arrumando a franja com um prtico movimento de cabea. Drew no ser capaz de tirar os olhos de cima! Auch! Phoebe cobriu a orelha com uma mo. Nada mais de caf com leite para voc. disse mal humorada. Acho que voc rompeu meu tmpano!

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Vamos Casey. Madison usou uma voz doce como o mel. Vai provar, esperamos voc aqui! Casey podia sentir como comeava a suar. Podia sentir as gotas que rodavam por suas costas e na cintura de algodo de sua roupa. Ordinria. Como ia sair dessa? Talvez pudesse comprar a roupa e voltar mais tarde, salvo que no sabia se o limite do carto de crdito de sua mo inclusive chegava a isso. E como ia fazer para explicar a Madison o porqu de no usar o vestido no dia seguinte no colgio? No, o nico que podia fazer era dizer a verdade e se pensassem que era uma perdedora e a deixassem jogada na calada de Madison Avenue; que assim fosse. De fato, garotas. disse olhando o cho. Eu gastei todo o dinheiro que tinha na semana passada, preparando-me para viver aqui. Casey sentia suas bochechas vermelhas e ficaram ainda mais, parecia que havia metido a cara em gasolina e acendido um fsforo. Podia sentir o suor na palma das mos com que segurava o suave vestido amarelo, e respirou fundo. Ento terei que me conformar com o que tenho por um tempo. Ok, essa no era exatamente a verdade, mas j ia parecer o suficientemente estpida como estava. No tinha nenhum sentido informar ao Clan Bram que provavelmente nunca teria a quantidade de dinheiro necessria para fazer compras nas Barneys, certo? Acaso j no haviam averiguado? Era uma perdedora de um perdido Illinois, que no conhecia a Manolo de uma Casa de Moedas de Milo, e o que pior, antes desse momento totalmente humilhante, havia meio convencido a si mesma de que estava realmente integrada no grupo de garotas mais populares de sua escola. Inferno, sobre tudo no Upper East Side, ou no planeta, por tudo que sabia. Agora o nico que queria era voltar para a casa de Nanna e comer um pouco de Hagen-Dazs23 de chocolate com pedaos de chocolate direto do pote at que seu crebro estivesse totalmente adormecido. Casey ergueu o olhar, vendo como Madison tirava os culos, seus verdes olhos se arregalaram enquanto olhava a cara ruborizada de Casey pela vergonha. Casey se deu conta de que a maquiagem dos olhos de Madison havia escorrido quase como se tivesse chorado. Mas que diabos poderia acontecer com Madison MacAllister alguma vez para ter que chorar? Casey no podia imaginar, mas esperava contra toda esperana de que ela algum dia pudesse saber. No se preocupe por isso. Madison pegou bruscamente o vestido das mos de Casey, recompondo-se de novo, e procedendo ao caixa. Isso Amex d um jeito. disse por cima do ombro. Ou papai e mame. disse Sophie, dando uma cotovelada nas costelas de Phoebe. Ou os namorados. acrescentou com malicia Phoebe, tirando seus culos brancos de Chlo de sua cabea e colocando-os sobre os olhos escuros. Quando Madison ps a enorme bolsa preta de suas compras na Barneys nas mos de Casey, ela sentiu como passava seus braos ao redor da fria, preparada-para-cada-dia-de-suavida princesa do Upper East Side. Ela simplesmente a encontrou e lhe deu um abrao enorme. Ento, antes que pudesse pensar demais nisso, ela o fez.
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Sorvete. http://www.healthcastle.com/images/products/ice_haagen_dazs_chocolate.jpg

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Talvez sejamos amigas depois de tudo! Pensou Casey com alegria quando ela se inclinou e abraou a Madison, envolvendo seus braos ao redor da perfeita figura magra de Madison. Muito obrigada. disse Casey, apertando as costas alarmantemente ossudas de Madison. Isso um detalhe de tua parte! Talvez inclusive se tornasse melhores amigas, pensou Casey perdida em sua prpria felicidade e no cheiro do perfume de Marc Jacobs de Madison. Um tipo ao azar definitivamente no valia a pena que causasse tanto caos e as garotas no devem permanecer juntas de todos os modos? Depois de tudo, o ltimo que queria era irritar Madison de novo, especialmente depois de ela ter sido muito amvel com ela sem que lhe ocorresse algum motivo. Casey estava to perdida em seus pensamentos que no se deu conta de que Madison no estava exatamente abraando suas costas at que ela se afastou. Quando ela deu um passo para trs, a cara de Madison havia se congelado em um sorriso amvel. Ops. O rosto de Casey empalideceu, e seu controle sobre sua bolsa de compras foi mais forte, de modo que seus dedos ficaram brancos. Talvez amizade com a garota mais popular da escola no fosse ser to fcil depois de tudo...

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Jogos que as pessoas jogam

Phoebe Reynaud sentou justo no meio do enorme tapete branco de plo que cobria a
madeira de carvalho esbranquiada do cho de seu quarto, tentando no escutar o som de seus pais discutindo. Poderia pensar que em um apartamento do tamanho de um campo de futebol, as vozes no seriam um problema, mas estaria errada. provvel que os ouam discutir todo o caminho a Paris, pensou Phoebe aumentando o volume de seu iPod para ajudar a bloquear os gritos, enchendo seu quarto ovalado, de desenho personalizado, com o som rangente do novo CD de Feist. Desejou estar de novo em Paris, o lugar perfeito para algum como Phoebe, que no s adorava a moda, mas que tambm aspira cri-la algum dia. Havia passado o ms de junho no apartamento de sua av, ao lado da Rua Saint-Honor, aparecendo em Colette e Dior para provar mini saias de veludo com jias de diferentes tons, e um par de magnficos sapatos altssimos com cristais incrustados, depois sentando na cerca com seu caderno de desenho, bebendo Perrier com limo. Se houvesse podido se concentrar com todos os gritos e rudos que se produziam ao seu redor, Phoebe teria pegado seu caderno e haveria posto a blusa de seda que tinha cativa desde que se levantou, mas s permaneceu em sua mente durante todo o dia. Ao invs disso, encolheu-se feito uma bola no cho, tentando no escutar como seu pai insultava a sua me em sua prpria mescla de Francs e Ingls. No compreende a situao! Voc simplesmente uma puta! Nada! No podia ouvir bem o que sua me lhe gritava, mas seu sotaque era impecvel. Inclusive havendo passado um ms de cada vero em Paris desde que tinha oito anos, os conhecimentos de francs de Phoebe ainda eram rudimentares, no melhor dos casos. Phoebe no tinha aptido para qualquer idioma, e entrava em pnico quando algum lhe fazia a pergunta mais simples, para o pesar de sua me. Seu cardpio francs era muito bom: podia pedir qualquer coisa em um restaurante ou em um caf sem nenhum problema, mas seu francs em conversao sempre havia sido pssimo, mesmo que estudasse duro. Claro, com isso contava sua me, quem, apesar de que sua infncia havia transcorrido principalmente em New Haven, Connecticut, falava fluentemente francs, e tambm italiano, espanhol e alemo. Que diabos aconteceu? Madeline Reynaud gostava de lhe gritar, no geral antes que sasse da habitao, feito uma fera, agitando de um lado ao outro seu cabelo liso e perfeitamente penteado. Se tivesse senso comum, tiraria voc de Meadowlark e te colocaria na Lyce Franais, aonde voc pertence! O Lyce Franais era uma exclusiva escola privada em East Seventy, fifth Street, onde os estudantes eram obrigados a usar uniformes estpidos e que incomodavam, e todas as aulas eram dadas exclusivamente em francs. Phoebe pensou que soava como um pesadelo francs.

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Phoebe no tinha certeza de como ou por que aconteceu, mas quando completou treze anos, e as pessoas comearam a notar que era uma espcie de beleza, sua me comeou a atuar como se Phoebe fosse maior decepo de sua vida, e quando era sincera consigo mesma, Phoebe suspeitava que pudesse ser verdade. Sua me no podia suportar compartilhar ser o alvo de olhares, necessitava a ateno dos homens, como um alcolatra com vodca, e havia dominado a arte de lanar uma estrela de ajuste cada vez que algum se atrevia a fazer um cumprimento a Phoebe, por bonita que era. Phoebe havia comeado a temer esses momentos, vendo como a pele de sua me, reforada cirurgicamente, congelava como uma mscara, com os olhos vidrados, com fastio. Madeline Ashbrook havia chegado ao circuito de debutantes de Manhattan, uma fresca menina rosada de dezoito anos, com o cabelo preto e brilhantes olhos azuis caribenhos que eriavam a qualquer homem a cinquenta metros de distncia, incluindo ao pai de Phoebe, Etienne Reynaud, quem havia se mudado aos Estados Unidos aos dezessete anos para estudar Harvard. Mas agora, com os quarenta se aproximando rapidamente, e a ateno de seu pai minguando, Phoebe encontrava muito raramente sua me se olhando no espelho por um longo momento, esticando a pele da mandbula aos olhos, enquanto murmurava em voz baixa. Ela era, todavia, na terra, terrivelmente preciosa para uma mulher de sua idade. No entanto, todos os procedimentos cosmticos aos que se submetia no estavam ajudando muito. Os milhares que havia gastado em Botox e laser de rejuvenescimento a faziam parecer um alien, e no precisamente um alien jovem. Phoebe ouviu o som metlico e contagioso dos risos procedentes do quarto de sua irm, do outro lado do corredor, e se levantou abrindo cuidadosamente a porta de seu quarto. O som de vidros quebrados contra os azulejos importados da Itlia no banheiro de seus pais afogava o riso de sua irm, e fez Phoebe saltar de seu quarto ao corredor em um pulo. Phoebe bateu ligeiramente na grande estrela metlica de cor rosa que havia presa na porta de Bijoux. Beebs? Est ai? abriu a porta. Bijoux estava sentada atrs de uma reproduo de escritrio de Chippendale, perfeita em cada detalhe, feita a escala para um corpo de seis anos. Apesar de que provavelmente a criada a havia pegado h horas, Bijoux ainda usava o tutu rosa e o colant branco sujo que havia usado na aula de bal dessa tarde, e um par de culos de leitura pretos Channel de sua me sobre a ponta de seu pequeno nariz, aumentando seus olhos azuis, que pareciam gigantescos. Seu quarto estava pintado em rosa caramelo brilhante, e uma lmpada de aranha austraca pendurava sobre sua cama com babados rosa e branco. Seu melhor amigo, Jeremy Alexander, estava sentado frente mesa com cala jeans e uma camiseta vermelha da Abercrombie com fotos de caminhes nela. Ambos estavam chupando uns Bomb Pops, suas bocas estavam manchadas pelo corante azul e vermelho. Agora. disse Bijoux, olhando por cima dos culos e tentando se sentar com as costas retas na cadeira. Voc firmou o acordo pr-matrimonial, certo? Jeremy riu retorcendo-se em sua cadeira miniatura de Chippendale, e quando abriu a boca, Phoebe pde ver que tinha a lngua de um azul brilhante. No. disse sorrindo a Phoebe, que seguia de p na porta com uma mo no quadril. No acredito.

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O que esto tramando pequenos monstros? sorriu Phoebe, aproximando-se de sua irm e beijando a parte superior de seu rabo de cavalo escuro, aspirando ao doce aroma do xampu para crianas, junto ao perfume Givenchy para menores de sete anos, Tartine et Chocolat. S estamos brincando, Phoebe. disse Bijoux ao mesmo tempo em que escondia embaixo da mesa seu Bomb Pop, que se derretia rapidamente, pegou uma varinha mgica prateada coberta de purpurina do cho, e rapidamente comeou a agit-la na cara de sua irm. Phoebe pegou a varinha, detendo-a no ar. Brincando do que? Tribunal de divrcio. disse Jeremy com toda naturalidade, agachando-se para segurar o tornozelo de Bijoux por baixo da mesa. Eeeeeeeeee. gritou Bijoux afastando seu tornozelo de Jeremy, e choramingando ao redor do quarto como se houvesse posto uma tarntula em seu tutu. Apesar de que Bijoux era uma diabinha, todo mundo a adorava, porteiros, taxistas, cachorros, estranhos na rua, e, claro, o pequeno amorzinho da mame, tambm. Madeline constantemente arrumava sua filha menor, vestindo Bijoux com estranhos trajes de alta costura como se fosse uma boneca viva. Tudo isso deveria ter feito com que Phoebe desprezasse sua irm caula e a ateno que habitualmente tinha de sua me, mas, estranhamente no era assim. Bijoux, era a pessoa que Phoebe mais amava no mundo, e a nica em que realmente confiava. Phoebe pegou sua irm pela cintura e sentou no tapete redondo cor de rosa que havia no cho, pondo Bijoux sobre seus joelhos, pegando um livro de Harry Potter manchado de fumo da ponta da mesa. Talvez se vocs, pequenos manacos, pudessem ficar quietos por cinco minutos. disse Phoebe no ouvido de Bijoux. Eu leio um pouco, a no ser que queiram continuar brincando. Brincamos mais tarde. disse Bijoux de modo mando, tirando o livro das mos de Phoebe e o abrindo. um caso aberto de abandono sexual. Bijoux se aproximou e bateu na testa de sua irm com a palma de sua pequena mo, sorrindo pcara. Agora l Phoebe!

Pirralha; pensou Phoebe carinhosamente quando Jeremy se ajeitou ao seu lado no tapete, e comeou a ler. Bijoux ps seu polegar na boca do mesmo modo que sempre fazia quando lhe liam algo, chupando suavemente e respirando forte pelo nariz enquanto Phoebe passava as pginas. Era ridculo; sua irm pequena estava brincando de divrcio e provavelmente seus pais, em no muito tempo, iriam se divorciar, isso praticamente definia a palavra, irnico. Apesar de que apenas sabia como estava seu pai, Phoebe sabia que se seus pais se separassem, para sempre, o estado de nimo de sua me s pioraria, e Phoebe no sabia se seria capaz de suportar.
cortava o dedo indicador, dando-lhe uma desculpa para chorar. As lgrimas brotaram de seus

Por favor, no deixe que se divorciem, pensou Phoebe enquanto o grosso papel lhe

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amendoados olhos escuros e rodaram silenciosamente por suas bochechas enquanto tentava manter a voz firme, e aferrava-se a Bijoux para salvar sua vida.

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um mundo diferente do de onde vens...

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Casey estava nervosamente parada no brilhante hall de cromo e cristal da Academia


Meadowlark, abraando-se ao lado de um quiosque Whole Bean Caf, como uma Paris Hilton infinitamente mais baixinha, de cabelo cacheado e presidiria. Ao entrar em um salo, com seus trs pratos de comida desenhados por Thomas Keller, guardanapos Pratesi, bar de saladas de ao inoxidvel, e o quiosque Whole Bean, foi como entrar em outro planeta, um onde os aliengenas utilizam muitos produtos Frederic Fekkai para o cabelo, e eram viciados em doses duplas de frapuccinos e snapple24 de dieta. E no podia ter sido mais diferente da pelada cafeteria de Normal, com seus Macs empacotados com queijo, palitos de peixe congelado e hambrgueres gordurosos. O quiosque, um lugar de reunio popular para a cafena, privado, antes, depois e, s vezes, durante a aula, estava repleto, e Casey teve que beber seu caf com leite batido, ma e caramelo gelado a um nvel manejvel para evitar que derramasse toda a elegante bebida sobre seu novo vestido de vero amarelo que fazia reluzir suas ndegas. No geral, odiava os estpidos preos caros e terminou seu caf, mas to logo como ps a roupa nova essa manh, havia estado lutando contra a sensao um pouco pavorosa de que havia se convertido em algum totalmente diferente. Algum que passava trs horas no banheiro se preparando para a escola, para logo aparecer e pedir o Java25 mais absurdamente complicado no cardpio. E seu vestido novo, e saltos plataforma de cortia Jimmy Choo, tomados do armrio sem fim de Sophie, s a fizeram se sentir ainda mais fora do lugar e menos como ela mesma, quem quer que fosse. Casey tentou respirar de maneira constante, mas com a quantidade de cafena correndo nela era difcil manter seu pulso sem correr ou as palmas sem suar ao redor da taa de plstico. Urgh era a nica pessoa que conhecia cujas mos podiam suar enquanto segurava um copo cheio de gelo. Ela havia sentado durante horas na noite anterior, com vertigem e antecipao pelo medo, agarrando seu violino com o ns dos dedos brancos para praticar escalas com uma intensidade frentica, at que a voz de sono crepitante de Nanna gritou atravs da parede: Pra esse lixo e vai dormir logo. Enquanto estava na cama, olhando atravs de seu quarto desordenado o vestido novo pendurado na parte de trs da porta, no podia deixar de imaginar o que diria a Drew quando o visse e o que ele poderia dizer a ela. Muito para as garotas que se vem juntas, pensou, lambendo o creme batido da borda do copo. Crendo que a luxria definitivamente mais forte que a amizade. No que realmente podiam se chamar de amigas, de todos os modos. O pensamento de Casey a entristeceu um pouco, no sabia o quanto sentia falta de ter amigas de verdade at que se mudou para longe e as perdeu. Apesar de que o oferecimento de Madison a Casey para comprar o vestido definitivamente cruzou a linha de amizade para algo mais pessoal, no estava segura de se alguma vez se aproximaria o suficiente de Madison para realmente consider-la uma amiga de verdade, o que quer que isso significasse. Casey nunca havia conhecido ningum realmente assim antes, mas ela sabia sobre tudo por ver sries como Laguna Beach e The Hills na MTV, que as pessoas com dinheiro vivem em um mundo diferente, talvez inclusive em um universo
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Ch que se toma frio. Caf.

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diferente. E parada ali, usando um vestido ridiculamente caro pelo que ela no pagaria pela primeira vez Casey se perguntou se ela havia sido comprada junto com ele, e no lhe gostou a forma como seu estmago se revirou de repente, passando por aromas de croissants frescos e tortilhas assadas com vegetais que impregnavam o ambiente. Apesar da nusea repentina, ou do creme batido cheio de caf, ou talvez em sinal de protesto a isso, o estmago de Casey comeou a grunhir em voz alta. A garota de p junto a ela usava uma cala jeans pesada Seven e a mesma imitao de Christ Tank que Madison havia comprado ontem, se deteve enquanto enviava um email em seu Black Berry para dar um olhar de desgosto para Casey. H algo como comida ali, sabe. disse olhando Casey por trs de lentes de aviador Gucci grandes, de cor rosa. O caf da manh? Ouviu falar dele? A comida mais importante do dia? Casey abriu a boca, logo a fechou outra vez; no muito segura sobre como responder. O cabelo da garota estava escorrido, perfeitamente estruturado e chegava at sua clavcula exposta, com a parte de trs curta. Ou bem, sempre existe a mesa Rexie. disse apontando a uma mesa grande afastada da comida, cheia por um grupo de extraordinariamente plidas garotas cujos pesos em conjunto provavelmente igualariam ao de uma das gmeas Olsen. As rexies estavam inclinadas sobre seus livros, seus desnutridos cabelos caam ao redor de seus rostos abatidos. Um s pedao de ma estava posto em um guardanapo no centro da mesa, e nenhuma das garotas o olhava e muito menos o comeria, e rapidamente estava escurecendo. Esto na dieta do Kleenex26. Dieta do Kleenex? Isso no poderia ser o que parecia certo? Elas comem Kleenex ao invs de comida. Casey se assustou, a garota disse em um tom que insinuava que Casey era muito possivelmente a forma mais estpida de vida no planeta Terra. As modelos fazem isso para estarem prontas antes da Semana de Moda. continuou, como se isso explicasse tudo. Eu no sou... disse Casey gaguejando. Quero dizer, eu como. A garota abaixou os aviadores, expondo sua esperta aplicao de sombra preta salpicada por uma camada prateada. Certamente sim. disse com voz montona e plana. Ela deu a Casey um ltimo olhar de cima abaixo antes de partir, j submergida em uma conversa com seu celular quando Drew Van Allen entrou pela porta. O corao de Casey comeou a acelerar e, de repente, se deu conta de que estava totalmente em pnico. Queria sair correndo dali e no voltar nunca, ou se jogar em seus braos e declarar seu desejo eterno. Por que falar com garotos era to completamente estressante? Casey ps para trs da orelha seus cachos j fora de controle, e tentou olhar contemplativamente enquanto estudava seu caf com leite e ma, como se este escondesse o enigma da Esfinge.
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Marca de lenos de papel.

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Drew olhava umas anotaes, com os culos de sol postos, e pedia um caf. Em suas bermudas Triple Five Soul e uma camisa branca faltando abotoar todos os botes, seus braos bronzeados sobressaam do enrolado de mangas, era inclusive mais bonito do que lembrava. De fato, ele era perfeito. Lembrar-se-ia dela? E, mais importante ainda, falaria com ela? Os pensamentos de Casey corriam to rpido quanto cafena em suas veias. Merda. Por que tinha que suar tanto todo o tempo? J encrespou seu cabelo? Por que era to idiota? Casey alisava o algodo polido da parte debaixo do vestido quando Drew relaxava tomando um longo gole de caf, ento, ele olhou para cima encontrando seu olhar. O rosto de Drew parecia totalmente branco e os culos de sol no ajudavam. Oh, Deus, nem sequer se lembra de mim! Pensou Casey com muita consternao, seu estmago revirando enquanto ela mudava o peso do p esquerdo para o direito. E esses estpidos sapatos estavam matando-a. Ol. disse Casey raspando cada grama de valor que possua, ento desviou o olhar. Se no via, provavelmente ia desmair ou morreria de vergonha naquele piso, sustentando sua estpida bebida de caf Froufrou, que realmente no queria de todos os modos. Poderiam arrojar algo de verduras assadas e Tater Tots27 orgnicos em cima dela e enterr-la ali, e Madison e o resto dos outros certamente caminhariam por cima dela, rompendo-a com suas sandlias de salto agulha, totalmente alheios ao cadver prostrado ali. Ol preciosa. o corao de Casey saltava enquanto olhava o rosto sorridente de Drew. Inclusive havia se arrumado para o primeiro dia de volta as aulas, e a pele de seu pescoo se via to suave que ela tinha que cravar suas unhas nas palmas das mos para evitar toc-lo. Voc est realmente... Drew fez um gesto com uma mo na longitude de seu corpo, vendo o vestido e o calado, enquanto se inclinava e bebia de Timbuk2 azul. Sim... disse Casey sarcasticamente, sua voz soava mais segura do que realmente se sentia. Estou usando um vestido. Posso ver isso. disse Drew, com seus lbios se curvando em um sorriso, seus olhos lhe deram uma olhada apreciativa mais uma vez. Mas, por que est to sozinha? Drew sorriu, obviamente desfrutando de suas brincadeiras. Est afugentando a todos os seus possveis pretendentes? Sim, claro. zombou Casey, ruborizando ainda mais e ordenando mentalmente que seu rosto voltasse a sua palidez sardenta normal. Madison sabia exatamente como flertar, mas outra vez ela no era Madison, no por muito. Sendo realista, nesse momento da conversa, Madison provavelmente teria feito Drew comprar seu caf com leite, prometido lavar sua roupa e comer cereais secos na palma de sua mo. Ento. disse Drew jogando com a tampa de seu caf, mantendo seu sorriso branco e brilhante, o que estava comeando a fazer Casey se sentir ainda mais incomodada.

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Espcie de lanche.

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Assim... respondeu Casey, com a sensao de que havia um letreiro de neon vermelho gigante flutuando sobre a cabea de ambos, letras grandes e intermitentes que diziam: SILNCIO INCMODO, em uma brilhante luz vermelha suficiente para emitir um brilho no lado das rexies e faz-las passar por seres vivos.

Diz algo, diz algo, diz algo! DIZ ALGO!


Assim que... Ser nova assusta bastante, ? disse Drew com um sorriso irnico em seus deliciosos lbios vermelhos ma. Eu deveria saber, mudei para c no primeiro ano. Antes disso, vivemos todo o tempo no centro da cidade. Mesmo? perguntou Casey com o corao saltando, era mais do que se atreveu esperar. Ele era novo, ela era nova, era evidente que estavam destinados. Era o carma justo no meio de uma cafeteria que cheirava tentadoramente a caf com leite recm feito e potes de canela. Vai, parece que voc est aqui desde sempre... Definitivamente parece como uma eternidade s vezes. disse Drew com sarcasmo. Ento talvez ainda haja esperana para mim... Casey sorriu desejando poder deixar de suar durante cinco minutos. Um par de semanas passar, e voc nem sequer vai se sentir como a novata disse Drew tranquilizadoramente, com seus olhos azuis to brilhantes e claros que Casey teve que se obrigar a olhar para o outro lado s para no ser hipnotizada. E por certo, estou dando uma festa daqui a uma semana a partir de sbado. Bom, eu no estou dando, meus pais sim. Mas para mim. Drew tossiu e desviou o olhar. Provavelmente vai ser totalmente sem graa, mas voc deveria vir mesmo assim. Casey tentou sorrir e olhou aterradoramente os dedos de seus ps sem pintar. No era exatamente o convite mais convincente que havia escutado. Ok. disse assentindo com a cabea. Talvez eu v. Ento. disse Drew tragando o ltimo gol de seu caf, e jogando o copo plstico no lixo. Me d teu telefone? Ainda te devo um tour privado. mesmo. disse Casey, seu corao batia to rpido que pensou que poderia sair de seu peito e salpicar as paredes de cor creme esbranquiado do lugar. Mas qualquer um pode te mostrar Meadowlark. disse Drew com um amplo sorriso. Eu estava pensando em algo um pouco mais... Interessante. Oh meu Deus, ele realmente est me chamando para um encontro! Casey fez todo o possvel para olhar com indiferena, mas como uma cena de comdia adolescente ruim, a mo aferrada a seu caf comeou a tremer violentamente, fazendo que seus nervos fossem totalmente transparentes.

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Ela no tinha um monte de experincia em flertar com outros, e se perguntou abstrata se estava fazendo bem. Existia uma frmula? Talvez pudesse encontrar algum tipo de grfico na internet... Drew olhou o copo, com um sorriso zombeteiro em seu rosto. Muito caf. Casey deixou escapar, jogando o copo no lixo. Claramente. Drew sorriu empurrando uma espessa mecha de cabelo de sua testa. Ento. disse respirando fundo antes de continuar. Que tal um tour privado pela cidade? Comprometo-me a compartilhar todos os lugares secretos e a informao privilegiada, est dentro? Estou. disse Casey sorrindo aos olhos de cor azul escuro, com a sensao de que se seu estmago descesse mais para baixo, teria que enviar um grupo de busca para finalmente encontr-lo. Definitivamente. Genial. Drew pegou seu celular do bolso de sua bermuda e o abriu. D o teu nmero e eu te ligo mais tarde. Casey no podia acreditar, sentia como se acabasse de ganhar a loteria de Nova York. Drew Van Allen no s a havia convidado para sair, agora tinha tambm seu nmero para lhe falar, sendo programado em seu telefone celular, onde ela esperava que ficasse por toda a eternidade! Isso era: tinha que ser o amor. trs, zero, nove. Drew deteve os dedos no teclado, e seus olhos se moviam como se houvesse transpassado a porta. Casey interrompeu os nmeros enquanto Drew continuou olhando por cima do ombro, como se houvesse de repente sido hipnotizado, com um olhar estranho vindo por seu rosto. Uh, vamos anot-lo mais tarde. murmurou, deu um sorriso fraco pondo seus culos antes de dar a volta e se afastar com passos rpidos. Casey ficou observando como as rexies recolhiam seus pedaos de ma, e as jogavam no lixo. O que havia feito? Havia se jogado muito? Seu cabelo estava frisado? Ou pior ainda, no havia se dado conta do legal que era? O rosto de Casey caiu abatido, quando deu a volta para ver Madison, na porta, seguida por Phoebe e por Sophie. Madison usava um vestido de seda verde lima, estilo campesino, as tiras finas acentuavam seu bronzeado, com o cabelo caindo sobre seus ombros em uma onda de fios sedosos. De repente Casey se sentia como se estivesse usando um trapo velho feito de fio dental. A linha da saia de Madison, s servia para que as pernas longas luzissem impossveis de alcanar, e sua pele era clara e dourada, roando seus lbios com um toque mais leve de brilho labial rosa brilhante. Era, em todos os sentidos, a definio da perfeio na adolescncia. Casey suspirou abatida. Bem poderiam atar um bloco de cimento aos seus ps e jog-la no rio Hudson. Como ela iria competir com algum que deixava sem fala, magnfica como Madison MacAllister quando ela era apenas... Uma garota normal e uma que nem sequer sabia dar a si mesma uma pintura nas unhas? Casey olhava com algo no muito diferente ao medo a experincia das rexies cotidianas, quando se enfrentavam at o mais mnimo pedao de comida, como Drew fez uma breve pausa

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ao lado de Madison e esta deu meia volta com o corpo para lhe dar as boas vindas. Apesar de que Casey no podia esperar para ouvir o que diziam, a postura de Madison, sua presena, era muito eloqente. Era sexy sem nem sequer tentar: a forma que simplesmente estando ali provocava toda a populao masculina a rasgar sua roupa naquele lugar. Casey respirou fundo quando se deu conta de que, ainda que a ateno de Madison ao parecer unicamente estava em Drew, seu olhar de olhos de gato se centrou diretamente nela, o mais leve matiz de um sorriso moveu o brilho dos lbios de Madison. Por favor, deixe que se vire e sorria, ou ao menos cumprimente, Casey declarou em silncio incapaz de afastar os olhar dos olhos de Madison e Drew juntos na cafeteria de Meadowlark, uma vez mais, um lugar ao que claramente ambos pertenciam. Ao v-los juntos, estava claro para Casey que no s pertenciam a esse mundo, mas tambm um ao outro. Casey olhou seus sapatos, sua viso estava borrada. Ela no podia competir com Madison MacAllister. Ningum poderia. E quando Casey levantou o olhar para ver Drew saindo dali sem se virar, pensou em seu nmero no celular de Drew, incompleto como sua conversa. E sabia que, ainda que at o ltimo dgito de seu nmero estivesse completo no celular de Drew, alfabeticamente falando MacAllister iria sempre antes de McCloy...

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Pequenas mentiras brancas

Enquanto Madison entrava no salo, seus olhos se encontraram com Drew envolto em
uma conversa de olhares intensos com Casey. At esse momento, o dia havia sido muito bom. Havia acordado antes que soasse o despertador, o que para ela era um milagre enorme, e depois de sair do banho, totalmente revigorada pela granulada substncia ctrica de seu esfoliante corporal Bliss, s podia sentir que iria ser um dia de cabelo saudvel. Foi uma sensao quase mstica e o mais prximo da espiritualidade que Madison sempre teve.

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Quando ela se comunicava com os deuses do cabelo, no podia deixar de se sentir extasiada e iluminada em seu interior e a sensao seguiu melhorando, quando deslizou seu vestido novo halter28 de gaze plissada de Tadashi do mais esquisito tom verde... Depois de dois cafs duplos e de um curto passeio no carro preto Lincoln Town que a levou atravs do labirinto urbano das mesmas seis quadras de cada manh, ela se sentiu totalmente pronta para dominar Meadowlark e Drew, pelo terceiro ano consecutivo. Ontem obviamente s foi um pequeno ponto diferente na tela do radar perfeito de sua vida. Mas quando viu Drew tirar seu celular do bolso e se preparar para anotar o nmero de Casey, Madison sentiu que seu ego se desinflava como se algum houvesse metido uma agulha em seu suti de gel-insert La Perla. Apenas o havia deixado ontem! Estava realmente conseguindo o nmero de outra garota um dia depois, substituindo-a potencialmente? E era isso possvel? Aparentemente. E, pior ainda, estava acontecendo na sua frente.

Que seja; Madison disse a si mesma, tomando o estojo de p de arroz de sua bolsa Rafe de vime e camura e tranquilamente aplicou outra capa de brilho Nars em Striptease. Se ele pensa que realmente no lhe importa quem flerta com ele, estava muito enganado. Mas no fundo tinha que admitir que quando viu Casey se inclinar sobre seu agora provvel exnamorado, ao invs de estar cheia de emoo pelas mariposas com cafena, o estmago de Madison se sentia estranho e cheio de voltas. Por mais que no quisesse, por muito que praticamente cessou de inclusive pensar, ela se importava muito mais do que sequer queria reconhecer a si mesma. Inclusive desde onde estava de p, era evidente que Casey e Drew j tinham a qumica, ali havia certa qumica importante. Se a sala de repente ficasse preta, eles provavelmente teriam uma chuva de fascas malditas sobre suas cabeas. Olhando Casey ruborizar e rir tontamente, Madison j no podia negar mais o evidente. Apesar de que ele, todavia, no havia se desculpado, ainda que se comportasse como um idiota uma e outra vez, ela queria voltar... Inclusive se s se tratasse de outra garota no poder t-lo.
E, ademais, Madison disse a si mesma enquanto ficou na porta do salo com Sophie e Phoebe, j no se tratava de desculpas, isso era uma declarao total de guerra. Uou, santa conexo Batman. disse Sophie com alegria, vendo como Drew sorria para Casey, quem, Madison no podia deixar de observar, brilhava. Urgh. Ia doer dizer, quase bonita em seu vestido novo, apesar de que os sapatos de Sophie eram totalmente do ano passado. Quando chegou ontem na Barneys desde logo no estava pensando em comprar nada a Casey, isso simplesmente... Aconteceu, depois de deixar Drew, ela se sentia vulnervel e irritada, uma combinao que odiava mais que tudo porque a fazia se sentir impotente e mais que nada no mundo, Madison precisava sentir que tudo estava sob seu controle. Ia pensando nisso, Drew foi to exasperante que ela provavelmente sofreu um maldito caso de estresse pstraumtico. Depois de tudo, no era como se ela sasse usualmente de seu estado por ser amvel com estranhos. Ela devia ter passado o dia em Silver Hill participando da terapia, com todos os outros chifrados, no fazendo compras de volta as aulas como se no estivesse temporariamente louca. Mas, enquanto ela ficou olhando como Casey jogava incomodada com
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um tipo de corte que deixa descoberto os braos, os ombros e as costas. Fecha-se pela parte posterior do pescoo.

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a etiqueta do preo, com a cara vermelha em um segundo, Madison de repente sentiu pena dela. Por agora, quando se dava conta como algodo de cor narciso deixou brilhar os aspectos mais destacados dos cachos loiros de Casey, Madison desejou mais que tudo que ela simplesmente houvesse ignorado o incmodo no rosto de Casey e posto o vestido ridculo de novo na estante de venda, aonde ele pertencia. Ento isso o que acontece por ser amvel com as pessoas, pensou Madison com amargura. Voc recebe uma aula de como roubar o namorado diante de seu nariz por alguma idiota do meio oeste. Bom, se isso era do que se tratava ser amvel, ela preferiria voltar a ser uma cachorra completa. Ao menos assim sempre teria o controle. Madison se virou para olhar a Sophie, que havia se vestido para o primeiro dia com uma aparncia, Socialite Bomia, um par de calas rosa de Ralph by Ralph Lauren, uma tnica vaporosa de Free People com detalhes de flores pequenas bordadas em rosa e branco, e um par de sandlias rosa brilhantes de YSL em seus ps. Todo o conjunto (ou a coliso de trens, dependendo de quem pergunte) foi completado com um grande sombreiro flexvel de palha branca que ocultava a maior parte de seu rosto. Que? perguntou Sophie inocentemente, uma expresso divertida deslizou sobre seu rosto resplandecente, uma caracterstica de seu spray bronzeador. O que eu disse? Sophie tinha o costume de fingir que era tonta quando lhe convinha, principalmente quando sentia que estava a ponto de se meter em algum problema. E olhando a sua suave, aberta cara, quase acreditava. A menos que fosse sua melhor amiga, e soubesse que ela havia recebido uma pontuao quase perfeita em sua ltima prtica da prova SAT. Phoebe pegou sua bolsa acolchoada preta de Channel do alto de seu ombro, e abriu sua sombra Muse para ter uma melhor viso do conjunto de Casey. No entanto ela est to linda. murmurou Phoebe com um gesto decisivo, endireitando os laos de sua blusa YaYa de seda em um delicado tom orqudea que compensava sua pele cremosa a perfeio, e combinado muito bem com seu novo par de jeans de D&G. Mas no to linda como eu, claro. murmurou Phoebe, vendo-se uma vez mais na larga margem de espelhos que recobria a parede do refeitrio antes de se dar conta de seu evidente passo em falso. Virou-se para Madison, em uma tentativa desesperada de salvar seu gesto e sorriu docemente. Ou voc disse. Eu o qu? disse Sophie, e Madison se perguntava pela bilionsima vez como algum pode manej-las para rir e se queixar ao mesmo tempo, Sophie praticamente o havia feito uma forma de arte. E voc o qu? Madison estralou, desejando que Drew a buscasse e se fixasse nela. Nesse momento, quase como se ela o houvesse escrito, Drew olhou a porta, seu rosto ficou sem cor enquanto seu olhar azul se fixava em sua mais antiga amiga, ou inimiga em Meadowlark. Madison sorriu, levantando uma mo para saudar enquanto sua pulseira dourada de Louis Vuitton deslizava a seu antebrao. No podia deixar de ter uma quantidade perversa de satisfao na forma que a expresso de Drew mudou de repente, voltando-se fechado e srio. Ele fechou seu celular e se afastou rapidamente de Casey, que ficou incrdula, com a boca aberta. Madison revirou os olhos enquanto Drew se aproximava. No havia forma de que ele

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fosse capaz de sair do refeitrio sem passar por ela, e ela ia adorar cada minuto de seu evidente mal estar. Vai a algum lugar? ronronou, levantando uma sobrancelha loira perfeitamente arqueada. Oui. disse Drew bruscamente, preparando-se para passar roando por ela. A aula de francs, cansa ser eu. Em mais de um sentido. disse Madison sarcasticamente, enquanto Drew saa pela porta, deixando Sophie e Phoebe trocando olhares surpreendidos. Madison olhou as suas costas, a adrenalina corria em suas veias por seu breve encontro. Bom, ela tinha todo o dia para que as coisas voltassem a onde pertenciam, com ela em cima, no sentido figurado. Bom esse redefiniu o conceito de rapidamente. disse Phoebe to rpido quanto Drew esteve fora do alcance de ouvi-las. De verdade. Sophie fez eco. Isso foi total definio de breve. Madison suspirou, examinando a linha que se estendia pelo lugar no quiosque de Whole Bean enquanto Casey se aproximava, entrelaando vacilao em seus passos, uma expresso de desconcerto ainda permanecia no rosto cheio de sardas. Ol garotas. disse Casey nervosamente, desviando sua confuso de cachos rebeldes fora de um ombro. Essa garota nunca havia ouvido falar de uma prancha? Ou um salo de beleza? Oi para voc tambm. sorriu Sophie, tirando seu sombreiro para revelar seu pulcro corte de cabelo cor mel na altura do pescoo, com um passador de prata macia. Ento estavam voc e D-man falando de conselhos de moda? sorriu Phoebe com maldade. Ou foi algo mais... Pessoal? No foi nada de mais. disse Casey mordendo o lbio inferior e olhando o cho. Bem. Enquanto Madison olhava o rosto ruborizado de Casey e a expresso um pouco culpvel, perguntou-se por que, se a conversa foi sem sentido, Casey no parecia poder olh-la no rosto. Ele s quer me mostrar cidade alguma hora. disse Casey precipitadamente, incapaz de esconder um sorriso de felicidade surgindo em seus lbios. Isso tudo. Oh, meu Deus, isso incrvel! chiou Sophie como se Brad Pitt houvesse acabado de aparecer no refeitrio. Quando vo sair? E o mais importante. interrompeu Phoebe, correndo Sophie para o lado com um empurro no cotovelo. O que voc vai vestir? Phoebe olhou a Sophie, com um sorriso cernido sobre seus lbios.

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O MENOS POSSVEL! gritaram ao mesmo tempo, batendo as mos. Que demnio est passando aqui? Madison pensou mal humorada. O dia estava piorando a cada segundo. Recapitulando: em primeiro lugar, havia caminhado at a garota nova, que praticamente se conectou com Drew diante de praticamente todo o corpo estudantil, e agora suas supostas amigas estavam aplaudindo a loucura? Que passa com a lealdade? Bom, se essa garota na realidade pensava que podia manejar a Drew Van Allen, ela teria outra coisa com o que se preocupar. Talvez, pensou Madison, pesando suas opes, h alguma maneira de que possa facilitar sua sada... Madison estendeu e ps com cuidado sua mo sobre o brao de Casey, apertando suavemente. Sua expresso, mostrando a melhor combinao de preocupao e fartas do mundo que estamos nisso unidas. Esqueam a moda. disse revirando os olhos e com um sorriso, sua voz baixa e em segredo enquanto tirava Casey do alcance das meliantes traidoras. Precisa de um conselho real, no conselhos de maquiagem. Madison se virou e disparou a Sophie e Phoebe um olhar mortal antes de continuar. Agora, conheo Drew melhor do que ningum, e o que realmente gosta, de quando as garotas so do tipo, agressivas. Madison viu de perto como Casey assentia, claramente crendo em cada palavra sua. Foi to fcil que Madison quase comeou a sentir pena por ela. Ele realmente muito tmido por debaixo de todo esse machismo imbecil, pelo que tens que dar o primeiro passo. Alm do que. acrescentou com maldade Eu sa com ele, sempre, pelo que deveria sab-lo. Madison riu com gosto, aferrada ao brao de Casey como se houvessem sido melhores amigas, ou piores inimigas de toda a vida. Uou. disse Casey olhando a Madison, como se ela s houvesse conseguido a reinveno da roda. Muito obrigada! Casey se inclinou para Madison e sua voz se reduziu a quase um sussurro. Eu estava um pouco preocupada que voc pudesse estar... Irritada comigo ou algo assim. Oh, por favor. aspirou Madison, revirando os olhos. Drew e eu somos a definio de T-E-R-M-I-N-A-D-O. Agora, isso o que voc tem que fazer... Enquanto Madison sussurrava no ouvido de Casey, se sentia quase culpada por sua descarada mentira at que lembrou que, at que Casey chegou, ela era a nica que Drew estava encurralando diariamente no refeitrio. Alm do mais, seria totalmente vergonhoso perder Drew para uma completa joo ningum, de ningum sabe onde, Madison no estava envergonhada. Tinha que, de alguma maneira, fazer com que as coisas voltassem normalidade. Sua vida havia ido de repente com tudo shakespeariano nela, como algo de Much Ado About Nothing, salvo que no era uma tonta, solteira apaixonada. Ela ia manter seu engenho. Que outras estratgias possveis ela poderia efetuar? Era como essa frase que havia aprendido no stimo ano desse tipo de Euphues... Como ocorreu isso de novo? Oh, sim: tudo vale no amor e na guerra.

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A arte suave da conversao

Casey fez uma pausa no vestbulo, justo diante da sala 12 e tentou recompor-se antes
de ir aula de francs. Era seu primeiro dia de aula, e considerando o totalmente estressante que havia sido sua manh, ela ia necessitar de toda a calma que poderia reunir para lutar contra uma hora de intensidade acadmica em outra maldita lngua. Sua experincia de Meadowlark at agora a havia abandonado completamente atordoada. No s o corpo docente inteiro se vestia como se estivessem a caminho do Parque de Bryant para as colees de outono, e tambm cada um era terrivelmente inteligente. Ela respirou fundo e soltou o ar com calma pelo nariz, do modo que sua me havia lhe ensinado durante sua fase espiritual no ano passado, quando ela se vestia horrivelmente, camisetas com estampas, foi a Meditao Elite Transcendental, e falava sem parar de aquecimento global e painis solares. Exceto, quando Casey tentou exalar elegantemente, ela tossiu o perfume de pinho do ar que havia inspirado do vestbulo imaculadamente limpo, afogando-se ligeiramente, seus olhos de repente molhados.

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Ela se inclinou, tossindo e cortando como uma manaca at que um total estranho a batesse com deciso nas costas antes de abrir a porta. Casey ergueu o olhar ao rosto de um alto cara com cabelo escuro que caa sobre seus olhos, to magro que o nico modo de descreverlhe poderia ser: desafiador de calorias estava vestindo da cabea ao dedo dos ps no modo emo, cala jeans preta e uma camiseta cinza descolorida com as palavras Mi Valentim Sangrento (My Blood Valentine) na frente perfilado em prata. Genial, Casey pensou, sorrindo e agitando um obrigado fracamente quando ele deu um tombo longe, no pde nem sequer respirar bem. Ela tomou ar de novo, este decididamente mais leve, e foi para a aula, provisoriamente pegando um lugar no fundo da sala reluzente, o mais longe possvel do Emo batedor de costas quanto ela podia se sentar. Olhando ao redor do lugar, fez com que ela sentisse que estava em cido: o brilho dos pisos de carvalho plido lustrados, era to brilhante e vibrante que praticamente cantava. De fato, ela poderia pegar quase a melodia mais fraca de La Marseillaise. As filas ordenadas de mesas de alumnio e o assento junto janela enorme cheia de almofadas pretas e brancas impressas em arte pop, falavam mais de um loft em Soho que uma sala de aula avanada. Era esta realmente uma escola secundria? Quando ela olhou ao redor, para os outros estudantes que falavam afanosamente e riam, as garotas inspecionando as roupas uma das outras, os tipos que se batiam ao azar nos ombros como lunticos enlouquecidos pela testosterona, Casey no podia menos que lamentar por no estar na mesma sala que Sophie, Phoebe e Madison. Casey se recostou em sua cadeira ergonmica, inalando o cheiro de pintura fresca as salas eram retocadas, sem falta, a cada agosto , quando a senhora LeCombe, uma mulher francesa de trinta anos que parecia passar maquiagem com uma p de jardim e consumir homens ao invs de comida, passou a sua mesa em uma saia tubo apertada, preta, e suspirou pesadamente antes de chegar a um armrio de fornecimento atrs da sala. Quando ela voltou, Casey podia ver o reluzente titnio brilhante MacBook em suas mos, suas unhas carmesim, curtas, davam um toque a cobertura metlica. Ela ofereceu o computador a Casey, uma sobrancelha arqueada excessivamente. Voil. a senhora LeCombe disse alegremente, indicando o encaixe introduzido na mesa onde Casey poderia encaix-lo. Quando Casey abriu o computador porttil, este piscou e zumbiu como um gatinho feliz; e Casey sentiu-se de repente muito longe do computador pessoal que sua me havia comprado h trs anos, e da secundria onde os estudantes, todavia, faziam anotaes em objetos arcaicos como papel e cansavam suas mos escrevendo com canetas. Obrigada. Casey disse incapaz de guardar a surpresa em sua voz. Devo lhe devolver no final da aula? a senhora LeCombe piscou incompreensivelmente, e a garota que se sentava na frente de Casey, e usava um vestido de vero de um azul eltrico e as sandlias plataformas prata mais alta que ela havia visto alguma vez, riu tontamente, grosseiramente. O queixo da garota e o cabelo loiro saltavam de cima abaixo quando ela riu, e Casey sentiu que sua cara estava esquentando.

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Non, non. repreendeu a senhora LeCombe, maneando um dedo com jias no rosto de Casey. Cest vierten vous. agora ela realmente estava aturdida. Realmente ela tinha que guardar esse equipamento espantosamente caro... S por que ela acabou matriculada na Academia Meadowlark? Era normal isso? Seguramente parecia o jeito, principalmente quando cada estudante na sala com vinte mesas tinha exatamente o mesmo modelo MacBook aberto na mesa diante deles, e a contemplava como se ela fosse uma idiota. Todos ns temos um. disse uma voz diretamente atrs dela. Casey esticou o pescoo ao redor, e se viu cara a cara com Drew. Que sorria abertamente. Ah. Casey disse, girando seu corpo de modo que pudesse v-lo mais facilmente. Eu no sabia. Ningum me disse. enroscada como um pretzel, Casey sentiu que seu diafragma estava dobrado e empurrando seu peito. Ou era s o elstico de sua roupa interior que ajustava seu estmago cheio? Talvez aquele segundo pozinho que havia comido escutando o conselho de Madison houvesse sido uma m ideia... Sim. Drew disse, pegando seu computador porttil de sua mochila e abrindo-o na mesa. Bem, acostume-se com isso, os computadores portteis so apenas, o incio. Drew fez rodar seus olhos azuis, sorrindo torto enquanto se concentrava com seu computador. Quando ela o olhou, as palavras de Madison soaram em sua cabea.

Seja agressiva.
A verdade era, Casey no havia tido muita experincias com garotos em geral, muito menos com paquerar, e ela nunca havia dado o primeiro passo. No que gostasse de jogar forte para se por em algo, ela s no tinha nenhuma experincia no jogo. Os nicos garotos com os quais ela havia flertado alguma vez, sempre haviam se aproximado dela primeiro... E ela no havia conseguido exatamente cair como uma femme fatale ento. Commencez votre conversationz. chamou senhora LeCombe parada perto de sua mesa, diante da sala, suas pernas cruzadas, dando um pontap com um estilete preto no ar. A conversa na sala rapidamente se reduziu a um zumbido baixo, e Casey olhou seus companheiros de aula sentarem em duplas, virando em seus assentos para praticar suas habilidades de conversao francesas com a pessoa sentada diretamente atrs deles. Que, pelo que ela poderia contar, significava que ela praticaria com... Drew. O pulso de Casey comeou a correr to rpido que ela estava segura que teria, provavelmente, um ataque quando o sino tocou. O que ela ia dizer? Sua mente estava completamente em branco. No s ela tinha que ser agressiva, ela tinha que faz-lo em francs. No era como se ela fosse estupenda em flertar em Ingls, em primeiro lugar, e o ingls era sua lngua materna! Pior era que Casey no havia prestado exatamente ateno durante suas aulas de francs, especialmente porque ela olhava fixamente para a janela, sonhando com o dia que algo garoto ridiculamente mono se juntaria a ela depois da escola, no estacionamento, o ponto de conexo do campus. Casey sorriu para Drew incertamente, quando ele fechou se computador porttil, inclinando-se para frente, seus cotovelos apoiados na mesa.

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Voulez-vouz parler avec moi? Drew disse com exagerao cmica, fazendo rodar seu R ao redor de sua boca, como se estivesse cheia de caramelos, soando como Pepe Le Peu demente. Bien Sr! Casey respondeu com segurana. Enquanto eles ficaram em um nvel de conversao do jardim de infncia, ela poderia manejar provavelmente, ainda que a conversao com Drew em francs fosse realmente melodramtica, como se ela devesse usar uma boina, caixa de som, fumando Gauloises e levando uma baguete. Que faites vous cet aprs midi? (o que voc vai fazer esta tarde?) Perguntava ele por que estava curioso, ou realmente estava convidando-a para sair? Puf havia ali uma espcie de regra bizarra, na que os garotos deviam ser; totalmente misteriosos a cada dia, at em francs?

Seja agressiva! sua Madison interior gritou. No te sente ali como uma novata!
Apesar de sua incmoda sensao, ela sabia que tinha que ir por ele, antes que ela perdesse seus nervos completamente e fugisse para longe da sala. Casey se inclinou adiante, sentindo-se uma aliem no planeta. No me desafie. e descansou sua mo no brao de Drew, suavemente dirigindo suas gemas do dedo sobre sua pele lisa. El Quoi que vous faites. respondeu ela, seus olhos fixos em seu rosto, suas bochechas que queimavam como se ela houvesse passado o dia no parque sem o protetor solar. Ah meu Deus. Ela realmente disse: - O que voc fizer? O mais importante, ela o haveria dito bem? Por que ele a estava olhando como se tratasse de uma luntica total, ento, ela olhou seu brao, onde sua mo descansava. Casey agarrou sua mo e a girou de modo que ficou a palma para cima, e com seu lpis vermelho favorito, ps-se a escrever seu nmero de telefone na pele dele. Telephonez moi ce soir. ela sussurrou no que ela esperava que fosse uma voz atrativa, sentindo o suor estralar baixo seus braos como se ele houvesse estado preso todo esse tempo. Drew a olhava, sua expresso incerta e um pouco delicada, e logo olhava a srie de nmeros escritos em sua mo. Ele havia pedido seu nmero no refeitrio h somente meia hora. Tinha ele tomado muitos Lattes no caf da manh ou algo? O que estava acontecendo? Ele parecia totalmente incomodado, o corao de Casey pareceu cair desde o teto do prdio Chrysler. Sil vous plat ouvrez voz livres au chapitre lum. a voz da senhora LeCombe soou na aula, e Casey girou agradecidamente, abrindo seu livro de francs no primeiro captulo e, fazendo afastar o olhar em um quadro de um casal francs, jovem entrelaado em um banco de noite, com a Torre Eifel que reluzia na distncia. Casey olhou fixamente abatida abaixo na pgina, intensamente consciente da presena de Drew diretamente atrs dela, e do modo que sua pele eriava como tantos insetos avanavam lentamente de cima abaixo sobre seus braos e pernas. Casey olhou o casal que se beijava no quadro, e lamentou que sua vida no pudesse ser at a metade romntica como a de

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um casal de adolescentes franceses. Por que falar no pode ser to fcil como um beijo? Casey pensou, enquanto as explicaes da senhora LeCombe se apinhavam em seu crebro, junto com toda sua incerteza.

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Especial depois da escola

Sophie estendeu sua perna fora do grande sof de couro marrom, na sala da famlia St.
John, distraidamente sustentava o controle remoto em uma mo, uma Pepsi diet na outra. O primeiro dia na escola sempre a fazia desejar se perder no sof, pelo menos umas horas... Ou dias. Qualquer coisa era melhor que ver a si mesma no quarto para fazer frente a uma imensa pilha de tarefas que tinha acumulada em sua maleta Vuitton. Provavelmente ia ter uma hrnia antes de sequer perder sua virgindade... TAREFA NO PRIMEIRO DIA DE AULAS TOTALMENTE ANTIQUADO, pensou, mudando para MTV, onde Ludacris estava saltando com uma garrafa de Cristal em uma mo, e uma garota que estava presa no tpico traje de vdeo, jeans ajustados, desgastados e sapatilhas de saltos ridiculamente altos. O traje da cachorra no vdeo estava muito longe do top Calvin Klein, e dos shorts Juicy, que Sophie havia trocado no minuto em que chegou a sua casa depois da escola. Sophie estudava a televiso, pensativamente movendo a cabea para trs e bebendo o ltimo gole de sua Pepsi, quando seu pai, Alistair St. John entrou na sala, seguido muito perto pela me de Sophie, Phyllis. Sophie se sentou, dobrando suas pernas debaixo de si. O que fazem to cedo em casa? perguntou enquanto sua me se sentava frente a ela, em uma cadeira revestida de couro em diversos tons de bronzeado e conhaque, e cruzando ainda mais suas estilizadas pernas. Seus pais nunca chegavam cedo a casa. Phyllis St. John, conhecida como a Angelina Jolie da parte alta do leste, era uma das diretoras de UNICEF e de Fresh Air Found; e quando no estava ocupada salvando o planeta dirigindo um elaborado plano para encontrar fundos, estava no Waldorf Astoria ou no Ritz, ela passava a maioria de suas noites no French Culinary Institute, onde ela recentemente se inscreveu em umas aulas de

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cozinha gourmet. Para sua me, inclusive pr um p antes das 9pm no The Bram era extremamente raro, mas no to raro como o fato de que seu pai estava parado diante dela. Alistair St. John era um magnificamente exitoso magnata imobilirio, cuja carreira era, maiormente conhecida pelo fato de que sua firma havia reabilitado o East Village, tirando todos os artistas famintos no comeo da dcada de noventa, e erguendo uma srie de prdios com apartamentos modernos de vidro e ao. Seu pai usualmente passava seus dias em complicadas reunies com Donald Trump, s para vir para casa e imediatamente comear a atormentar sua me, como quo preciosa era a nova esposa de Trump, Melanie. Mas hoje seu pai no parecia ter nimo para brincar, enquanto comeava a recorrer pacientemente o caminho no tapete Bokhara em cores creme e bege, que dominava a habitao familiar dos St. John, sua testa bronzeada estava curtida por uma massa de rugas que, nenhuma quantidade de Botox poderia suavizar. O que foi? perguntou Sophie, nervosa, advertindo a preocupao no rosto de sua me. Temos algo grande para discutir contigo, Sophie, querida. sua me disse, e Sophie advertiu que sua me parecia mais plida debaixo de sua pele azeitonada e do bronzeado profundo, que mantinha durante todo o ano. OH DEMNIOS, pensou Sophie, CHEGOU A LTIMA FATURA DE AMERICAN EXPRESS. No queria se exceder, srio no queria. Ok, sim foi s compras no terceiro dia do ms passado, mas, de novo, no podiam esperar que ela usasse os mesmos quatro biqunis toda semana na piscina do terrao na casa de Soho, ou sim? E se duplicou para a casa de sua famlia em Marthas Vineyard, onde ela passou a maior parte de junho e julho zoando Will, o lindo caipira que corta as grandes filas de rvores. Sentir atrao pelo jardineiro era to Lady Chatterleys Lover. Sophie havia apresentado uma reportagem sobre D.H. Lawrence no ano passo na aula de ingls, onde ela argumentou que no sculo XXI Lady Chatterley havia sido conhecida como uma praia, e a qualquer que desgostasse o livro, era uma antifeminista a quem lhe gostava odiar a praia. Nem que dizer, isso no saiu muito bem com sua professora de ingls, Mrs. Williams, que parecia como se pudesse ela mesma se beneficiar com uma estonteante relao com o jardineiro... Sophie. sua me comeou com uma voz de paz no mundo agora! que usava quando dava conferncias. Voc vai completar 16 logo, e h algo realmente importante que precisamos discutir. Ao mencionar seu iminente aniversrio, Sophie relaxou. Ento se tratava disso, talvez quisessem falar com ela sobre a festa. Era um problema, os planos da festa j eram um fato: eles j haviam contratado um dos organizadores de grandes eventos na parte Alta do Leste, para cuidar de todos os detalhes, e reservar espao em Marquee. Ento o que mais tinha que falar? Phoebe e Madison haviam completado dezesseis h alguns meses, e Sophie pensava que morreria esperando a oportunidade de super-las. Desde que seu professor no sexto ano havia descoberto Sophie imersa na obra de Jane Austen, e havia recomendado a seus pais que pulasse um ano, sentiu-se melhor que o resto de suas companheiras em mais de uma forma. Vendo Phoebe e Mad

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cumprir 16 no ano passado, enquanto ela tinha que esperar todo um ano escolar chegou a ser insuportvel. Se houvesse sabido que cismar com Mr. Darcy ia causar muitos problemas, teria se assegurado de manter Jane em segredo, e se assegurado de que seus professores vissem sua leitura sobre Stephen King, assim poderiam t-la deixado no ano anterior, ento poderia cumprir 16 antes que todos os demais. Sophie envolveu seus braos ao redor de seu corpo, abraando a si mesma, feliz. Talvez fossem dizer todos os detalhes de seu presente antes. Os cantos dos lbios de Sophie se ergueram e esboou um sorriso, quando se imaginou com uma Ferrari prateada, um lao rosa ao redor do cap metlico estacionado fora do Bram, e a viso do rosto opaco de Madison quando Sophie deslizasse dentro do assento do condutor... ... por isso que esperamos para te dizer... Adoo... Me biolgica. A cabea de Sophie se ergueu como um cachorro caando, e olhou sua me sem compreender. Phyllis alisou sua cala de linho Carolina Herrera cor bege, as grossas pulseiras de ouro Channel, em ambos os pulsos, lanavam brilho baixo o sol do entardecer. Sophie notou que, de repente, sentia que estava respirando rpido demais, e ps uma mo sobre seu corao para se assegurar de que, todavia, estava ali, palpitando rapidamente no peito. Dizer-me o que? questionou Sophie, sentindo a desavena do msculo de seu corao, acelerado baixo sua palma. Adoo? Do que esto falando? Sophie. disse seu pai, seu traje de trs botes de seda vendo-se to pulcro como quando o havia posto, s cinco da manh, sua barba preta perfeitamente feita. Te adotamos quando voc tinha s seis meses. Sua me e eu no pensamos... Alistair interrompeu, vendo desesperadamente a sua me, abrindo e fechando a boca. Phyllis imediatamente se apressou em preencher o vazio, sua voz estava preocupada e nervosa. O que seu pai est querendo dizer, Sophie, querida, que no achvamos que eu pudesse engravidar de novo. Depois de Jared ns tentamos, e tentamos e... Nada. sua me olhou para o cho, e aclarou a garganta com delicadeza. Ento te adotamos. Havia uma mulher na minha aula de atuao, ns ficamos amigas e logo ficou grvida... a voz de sua me se apagou e olhou o tapete, uma expresso pensativa escureceu seus traos. Desde quando voc atriz, mame? Sophie perguntou em voz alta, sentindo que todo seu mundo acabava de explodir sobre o tapete da sala. Era algo que provei antes de voc nascer. disse sua me. Nunca fui muito sria, nem muito boa. Phyllis olhou a Sophie suplicante, sua dor retorcia sua expresso. Mas sua... Melissa, bom, ela era muito bom, acho que ela sabia ento que ia ter uma grande carreira. Assim que s... Ela me entregou para voc? perguntou Sophie lentamente. Como um fodido suter? Cuida a tua linguagem, senhorita. seu pai a repreendeu, cruzando os braos sobre seu peito, claramente incomodado com a trajetria da conversa. Sim. continuou. Nos deixou te adotar, mas havia... Condies. Que condies? Sophie exigiu. Sentia como se todo o mundo de repente se inclinasse para um lado, e tudo em sua vida normal estava completamente ao revs. As coisas

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se moviam rpido demais, e seu estmago girou como uma ginasta russa machucada. Sentia aterradoras nuseas. Prometemos a sua me biolgica que, quando cumprisse dezesseis anos, diramos a voc que era adotada, e que amos deixar voc conhec-la, se quiser. acrescentou Phyllis, nervosa, girando o anel Fred Leighton de diamantes e esmeraldas brancas de ouro, que o pai de Sophie havia lhe surpreendido no quadragsimo aniversrio no ms passado, to rapidamente que seu dedo provavelmente poderia partir a qualquer momento, jorrando sangue por todo o tapete, que valia mais que a maioria dos apartamentos de Nova York. Claro que voc no tem que conhec-la. acrescentou com um sorriso esperanoso. Por que no quis seguir em contato comigo? Ou contigo? Sophie exigiu, tratando desesperadamente dar sentido aos pensamentos inundando seu crebro como uma mono. Seu corpo estava arrepiado e intumescido, e tinha essa pequena sensao de suor e nojo, como se houvesse bebido muitos cappuccinos no caf. Ela olhou sem compreender a televiso, enquanto Jay-Z se movia apurando a Beyonc, movendo as mos no ar. Ela estava ocupada com sua carreira. disse sua me em voz baixa. E todos ns concordamos de que seria melhor para voc ter... Um bom incio. Estiveram de acordo. disse Sophie inexpressiva. Sem perguntar a mim foi uma declarao, no uma pergunta, e quando se sentou ali, tentando desesperadamente se concentrar no que seus pais lhe diziam, apesar de sua evidente confuso, Sophie era consciente de que, de repente, todos seus sentimentos passados de se sentir incompreendida tinham lgica. Sua vida era exatamente igual a uma dessas estpidas imagens de iluso ptica, que se vendem em centros comerciais nos subrbios. No que Sophie houvesse estado nos subrbios, e muito menos caminhando pelos confins de um horrvel centro comercial, onde uma srie de linhas onduladas de repente se convertem em um ardente golfinho de prata, se o vs da maneira correta. E uma vez que sabia que a imagem oculta estava ali, era impossvel ver a imagem da mesma maneira sempre. Sophie ficou de p tremendo de fria; os punhos apertados nas costas. Toda sua vida, at agora, no havia sido mais que uma enorme mentira. Com sua pontualidade habitual, Jared entrou na sala com o peito nu, levando boca a ltima colherada de seu sorvete de chocolate, com gotas de chocolate, Hagen-Dazs, que ela havia escondido na parte posterior do congelador na semana passada. O que est acontecendo? Jared raspou a parte inferior da caixa de papelo com uma colher, e se deixou cair no sof, agarrando o controle remoto. Estamos falando com Sophie, querido. disse Phyllis, de p, passando a mo pelo escuro cabelo na altura do queixo. E no deveria estar trabalhando nas cartas para a universidade? Uh, sim. disse Jared com a boca cheira. Essa uma grande ideia, mame. J sabe, tendo em conta que s fui expulso de Exeter e tudo, tenho certeza de que as escolas da Ivy League fazem fila para me admitir.

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Jared. seu pai comeou, sua voz como ao. Tem que ser srio. No pode ficar surfando pela vida como se no houvesse consequncia. Quando eu tinha a tua idade... Ao longe, Sophie ouvia seu pai falando sobre responsabilidade e decises, enquanto observava seu irmo por seus ps sujos sobre o sof e se acomodar, raspando a ltima gota de sorvete de chocolate do pote quase vazio, enquanto ela ficava ali, sendo totalmente ignorada. No poderia ser este momento dela por uma vez? Ela acabava de receber a informao com mais potencial de mudar sua vida, em seus quase dezesseis anos, e agora tudo o que queriam falar era sobre cartas para a universidade de Jared, como se qualquer universidade em seu so juzo o aceitasse, de todos os modos. Sophie apertou os punhos, cravando as unhas na palma da mo, e se perguntou quanto tempo poderia estar ali, sentindo-se invisvel. Se ela no dizia algo logo, fumaa comearia a sair de seus ouvidos, como nos desenhos animados que, todavia, via alguns sbados. Como puderam mentir pra mim? gritou a seus pais, as lgrimas caam de seus olhos verdes e corriam por seu rosto, convertendo o bronzeador Urban Decay, que havia aplicado essa manh, em feias marcas caf. Oh Sophie! disse sua me, seu rosto descomposto. mais complicado que isso, querida. Ns s... S o qu? Sophie gritou, lgrimas corriam por seu rosto. Vocs s disseram que seria mais conveniente mentir minha vida toda at agora? isso? seus pais ficaram ali, em silncio, inclusive Jared deixou de lamber o sorvete do pote e se sentou ali, com a boca aberta. Sophie podia sentir seu nariz moqueando seu lbio superior, e se limpou com o dorso da mo, sim lhe importar quo asqueroso era quando saiu correndo da sala e pelo largo corredor, fechando a porta de seu quarto atrs dela e fundindo-se, de joelhos, no tapete de felpo. Pelo canto do olho viu a navalha cor de rosa sobre o mostrador de seu banheiro branco turquesa de baldosas. Queria mais que nada pegar a navalha e raspar toda sua pele, at que no pudesse sentir nada em absoluto. Mas sabia que isso no poderia resolver nenhum de seus problemas. Sentir-se-ia melhor no momento, isso com certeza, mas amanh pela manh se sentiria to mal e o ciclo comearia de novo. E talvez estivesse vendo do lado errado. Muito bem, ento sua me biolgica pode t-la dado, e seus pais puderam lhe mentir, mas agora, ao menos, sabia a verdade e isso significava que tinha opes. Sophie se levantou e se sentou em sua cadeira, em frente de seu MacBook titnio. Entrou no Google e ps seu prprio nome, mas o nico que conseguiu foi uma meno passageira em um site da sociedade em linha, e o blog de uma garota estranha falando de quo sexy era Jared. Asqueroso. Jared sempre a incomodava dizendo que era adotada, mas nunca havia passado por sua cabea que realmente poderia ser verdade. Sophie ficou em sua cadeira e cruzou as pernas nuas debaixo dela, ao estilo ndio, vendo a fotografia emoldurada em sua mesa de sua famlia no jogo de lacrosse de Jared, no ano passado, seu cabelo loiro brilhando fora da foto como um farol, ou um sinal para prestar ateno. Por que nunca o havia considerado? E ter uma nova famlia era to ruim? No era como se levasse muito bem com a sua, de todas as formas. E sua me real poderia ser qualquer uma. Acaso no disse Phyllis que sua me havia sido atriz?

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Talvez sua verdadeira me fosse uma pessoa verdadeiramente fabulosa, ainda que fosse evidente que era preciso examinar a cabea por renunciar a uma filha to surpreendente quanto Sophie. Qual fosse a razo, Sophie sabia que queria encontr-la. E talvez, s talvez, pela primeira vez ela poderia terminar em algum lugar ao que realmente pertencesse...

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De volta ao fundamental

Drew estava sentado em sua cadeira, olhando fixamente para o branco espao vazio
na tela de seu computador, e alimentando-se de uma cerveja importada holandesa. Por que as garotas so to estranhas? Pensava que ele e Casey estavam indo bastante bem, antes dela praticamente atac-lo na classe de francs. Para a hora do almoo, havia se derrubado, apenas podia olh-la, e ele rezava para que ela entendesse a indireta e permanecesse do outro lado do refeitrio com Mad, Phoebe e Sophie onde ela pertencia. De todos os modos, cada vez que ele havia levantado o olhar e a havia pegado olhando-o fixamente com esse triste, choroso olhar, sentia-se um pouco mal. Amanh, definitivamente ele ia sair por algumas salsichas de Ray e pizza com champignon sua favorita e evitaria todo o possvel drama. Drew exalou profundamente e tomou outro gole de cerveja. Isso fedia um pouco, ele havia tido todo esse Woody Allen, tipo de fantasia de mostrar a cidade Casey. Talvez a levando ao pr do sol naquele lugar onde Woody e Diane Keaton tiveram seu quase encontro, sentado no banco vendo a ponte de Manhattan, vendo a aurora. Quando eles haviam estado no refeitrio conversando to facilmente, ele quase podia ver seu cabelo cacheado descansar ligeiramente sobre seu ombro, como se eles olhassem o cu mudando, as luzes vindo atravs da ponte como um fio de luzes de natal... Ruim demais que isso nunca fosse acontecer, as garotas que andavam sobre ele estavam sempre fora de tom. No importa quo bonita ela era, ou como ele podia ser com ela, quando as garotas comeavam a se lanar para ele, isso sempre parecia um pouco desesperado. E, para ser honesto, fazia-o se sentir um pouco nervoso, tambm. Que se supunha que ele deveria fazer quando alguma garota corria sua mo de cima at abaixo de seu brao na frente de toda a sala? Beij-la? Jog-la no cho e arrancar toda a roupa dela? Na verdade, aquilo no estava soando de todo com uma ideia ruim depois de tudo... Drew tomou os ltimos goles de cerveja de sua garrafa mbar, e a jogou no lixo quando uma mensagem no chat apareceu atravs da tela vazia.

Socialiez666: O que h de novo?


Drew se deteve antes de responder, seus dedos deslizando sobre o teclado, um sorriso se arrastando atravs de seu rosto. Isso era to completamente previsvel. Por que lutar? Ele e Madison no pareciam poder permanecer longe um do outro, no importava quo irritados estivessem. Vamos pensar sobre isso, eles nunca realmente do tiros srios, eles sempre s conectam e fingem que isso no aconteceu de verdade no dia seguinte. Talvez devesse, de verdade, tentar ver o que acontecia. O nico problema era que, quando ele olhava a Mad, to

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magnfica como , ele verdadeiramente no conseguia essa sensao, essas mariposas loucas que todos falam em filmes. Certo, ele queria arrancar seu vestido e com-lo no caf da manh, mas no era como se quisesse passar suas noites pensando em segurar sua me e ver o pr do sol. Mas talvez isso fosse porque, exceto por essa desastrosa noite ele fosse para Amsterdam, ele nunca realmente havia tentado.

Dva1990: Nada. Quer passar um momento amanh pela noite?


A janela do chat ficou imvel, o cone piscou pelo que pareceu ser uma eternidade. Drew se deu conta que estava prendendo a respirao esperando por sua resposta. De repente, ele estava completamente aterrorizado que ela dissesse que no. Madison era como muito uma constante em sua vida, como seus pais, ou essa cadeira no canto. Ele no podia nem sequer imaginar, por um minuto, sua vida sem ela. E se isso no era amor, o que era? Provavelmente algo melhor descrito por Jerry Springer...

Socialiez666: Est bem. Falamos mais tarde.


Drew fechou a pgina, dando um suspiro de alvio e se deteve, esticando seus longos braos em cima da cabea, e estirando os msculos at que escutou suas costas estalarem, liberando a tenso que havia carregado todo o dia em sua coluna vertebral. Talvez, apesar do que seu pai ou outra pessoa dissessem, era simplesmente mais fcil continuar jogando seguro e para Drew Van Allen, Madison MacAllister era to segura como se podia. Em certo modo era fcil, Mad era com quem esperavam que estivesse, a garota mais bonita na escola, de famlia mais clebre em todo o Upper East Side. Mas esse era exatamente o problema, Drew nunca havia sido o tipo de garoto que fazia o que se esperava dele, de fato, uma vez que ele sabia que se supunha que tinha de fazer algo, ou com algum, usualmente ia na direo oposta. Se ele era totalmente honesto consigo mesmo, Drew sabia que nunca havia tomado seriamente Madison como material atual de namorada, quando eles no se beijavam francamente, eram mais como um velho casal casado que discutia e discutia todo o tempo, que em nada se pareciam ao tipo de boas histrias de amor que ele, s vezes, pegava tarde na televiso, se ele era Bogie, Madison definitivamente no era Bacall. O problema era que eles estavam to situados nesse ridculo padro de brigas, ento se conformavam, ou compreendiam, que toda a coisa havia se tornado bem velha. Talvez eles precisassem sair de sua zona de conforto e, fazer algo que poderia levar sua relao a um nvel diferente, um onde eles no pudessem discutir todo o tempo, ou arrancar a roupa de ambos, tampouco. No que ficar nu com Madison fosse necessariamente uma m ideia.

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Dona de um corao solitrio

Casey permaneceu com as pernas cruzadas em sua cama, observando os livros de texto
abertos que a rodeavam como um oceano de polido e brilhante papel. Ela nunca antes havia sentido a presso de ter que se superar academicamente. De volta a Normal, ningum prestava muita ateno aos resultados das provas ou no carto de informaes finais, exceto sua me, que normalmente usava as qualificaes de Casey como uma desculpa para comear a falar entusiasmadamente sobre os mritos de adaptar a si mesma em um ambiente acadmico. Era difcil no bocejar quando Brbara se deixava levar, mas Casey havia aprendido a fixar uma expresso adequada no rosto, assentindo com a cabea periodicamente, como se realmente estivesse escutando. Quando na verdade ela usualmente se perdia em uma srie de pensamentos aleatrios como qual seria a probabilidade de ter seu cabelo voltando a crescer por arte de magia se o cortava como Britney Spears na agonia de seu desgovernado colapso nervoso... No que no lhe importava faz-lo bem, s que, at agora, nunca havia tido particularmente que lidar com algo muito pesado. Sem nimo de ofender aos seus excompanheiros de classe em Illinois, mas os garotos de seu antigo lar estavam mais interessados em planificar a prxima kegger29 e andar por Main Street nos sbados pela noite, quando deveriam estudar para os temidos SAT. A aula era para fazer anotaes e sonhar acordado, no para levantar a mo ou Deus no o queira prestar ateno. Mas em Meadowlark, ela tinha que lutar s para obter uma palavra durante a aula de debate, que s pode ser descrita como intensa. Para acrescentar um pouco mais de presso: manter suas notas altas era uma das qualificaes para continuar inscrita. Se queria permanecer em Meadowlark, as boas qualificaes no era uma opo, era uma necessidade. O que a deixava mais nervosa sobre sua nova escola era a sensao de que no estava permitido arruin-lo, inclusive se ela quisesse. Enquanto estava sentada depois de aula, escutando seus companheiros dando intrincadas e detalhadas explicaes da guerra de Crimea e o aquecimento global, Casey comeou a se perguntar se muita perfeio era realmente uma coisa boa. No era a presso de sobressair o que realmente a incomodava, era o fato de que ser uma estudante Meadowlark significava que ela no poderia se permitir cometer erros. E de fato, isso a deixava nervosa. Depois de um dia completo de francs, trigonometria, histria e sociologia, o crebro de Casey estava danificado, seus olhos vidrados, enquanto inconscientemente folheava seu livro de francs. Provavelmente tenho o crebro esgotado por ler demais, pensou, fechando seus doloridos olhos e massageando as tmporas. No que ela estudasse inclusive se quisesse, no depois da maneira que Drew atuou depois que ela praticamente o havia atacado. Casey voltou a abrir seu amassado telefone Sprint e comprovou as chamas perdidas... Outra vez. Como era de esperar, no havia nenhuma. Fechou o telefone com um golpe e o jogou na ponta de sua cama,
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Uma festa selvagem, onde a cerveja se serve de um barril. Associam-se geralmente com estudantes do secundrio e universitrios

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onde aterrissou com um rudo surdo, e levantou seu violino do cho, passando suas mos pelas cordas tensas. s vezes, s toc-lo, de tom avermelhado-marrom de madeira parecia tranquilizador e agora precisava de toda tranquilidade que pudesse conseguir. No podia deixar de pensar no rosto de Drew quando passou a mo por seu brao, e o olhar que devia ter estado sobre ela quando se afastou. E essa mesma tarde ao passar por ela no corredor, ele sorriu, cumprimentou... E continuou caminhando. Ela pensou que pelo menos ele devia parar cumprimentar, e talvez perguntar como ia seu dia, mas a forma em que ele a cumprimentou com a indiferena, e seu sorriso to tirante, deixou claro que desistiu de falar, e ligar para ela mais tarde era a ltima coisa em sua mente. No foi o suficientemente agressiva? Casey no pde evitar, mas tinha a suspeita de que talvez fosse melhor simplesmente ignorar o conselho de Madison, por que fazer amigas tinha de ser to difcil por ali? Em seu antigo lar em Normal, sair com seus amigos havia sido um esforo, mas desde que havia chegado ao The Bram, Casey no podia evitar a sensao de que no importava o quanto tentasse se der bem com Mad, no importava o que ela dissesse ou fizesse, no faria nenhuma diferena. Por que no poderiam ser s amigas sem o garoto no meio? Hmmm, talvez porque estava desejando o ex-namorado, seu interior pragmtico respondeu de novo com total naturalidade. Casey suspirou, pondo seu violino suavemente no cho e se recostando na colcha azul. A tela produzia uma combinao nociva de naftalina e Channel n5 de Nanna, que obviamente havia espirrado por todas as partes numa tentativa de mascarar o horrvel cheiro a medicamentos. Provavelmente foi demais esperar que o garoto mais maravilhoso que j havia visto pudesse escolh-la por cima de algum como Madison MacAllister. Por que as coisas no poderiam ser como se estivessem nos filmes, onde a garota menos popular sempre obtm o garoto mais quente da escola? Casey se sentou e abriu seu novo computador, metendo seu DVD Pretty in Pink no espao lateral. No havia dvida, Drew era Andrew McCarthy para ela, ela esperava ser ligeiramente melhor vestida como Molly Ringwald, a garota do lado errado das vias. Ou talvez s no lado equivocado. O nico que queria era cortar a cena final onde eles superavam suas diferenas de classe e iam ao estacionamento da escola depois da festa de graduao... Espera; Meadowlark nem sequer tinha um estacionamento. Ou um baile de graduao. Um baile de graduao era um pouco passado de moda quando voc esteve passando a maior parte dos fins de semana, desde que tinha treze, viajando entre Marquee e alguma exclusiva festa no Met. Casey deixou seu cabelo cacheado, prendendo com uma faixa. Bem, ento, em sua fantasia Drew a agarraria no refeitrio, pressionando seu corpo ao dela diante da barra de saladas, as barras de ao brilhando a luz, seus lbios roando suavemente, sua boca umedecendo pelo cheiro no ar de hambrguer de queijo com bacon orgnico... Um forte golpe na porta do quarto tirou Casey de seus decididos pensamentos de classificao PG, e bateu na barra de espao para pausar o filme. Posso entrar? Nanna gritou enquanto abria a porta e entrava, antes que Casey pudesse responder. Nanna estava vestida com o que ela chamava de uma noite na cidade, com um vestido de coquetel de cor cinza prateado, que parecia ter sido enterrado na cpsula do tempo em 1965 e desenterrado esta manh. O triplo colar de prolas cor creme que usava sempre em ocasies especiais estava em seu pescoo, e sapatilhas de couro prola acinzentado em seus ps. Suas pernas brilhavam com o lampejo das meias de seda pura, e seu rosto uma

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capa de p compacto e um pouco de lpis labial de ptalas de rosa, que Casey sabia que era chamado Antique Rose, porque era o nico que Nanna sempre usava. Espero que no esteja usando esse traje para mim. disse Casey sorrindo, enquanto sua av girava uma vez, mostrando sua roupa de todos os ngulos. Porque tenho que bater nos livros essa noite se eu vou querer uma oportunidade no inferno de me manter na escola de calas de luxo. No, a menos que seu nome passe a ser Arthur e seja um capito retirado da fora area! Nanna brincou, com os olhos brilhantes, e Casey se perguntou pela ensima vez como algum to velha poderia ter tanta energia. Nanna se ps diante do espelho pendurado sobre a cama e alisou seu cabelo grisalho. A gentica no era justa. Como Nanna foi contemplada com cabelo liso enquanto todos os demais da famlia McCloy tinham que lidar com caracis que mais pareciam um emaranhado de espaguetes que nem remotamente parecia cabelo de um ser humano? Ento, como foi o primeiro dia? Nanna perguntou, sentando-se na borda da cama, arrumando o tecido de seda da saia com uma mo, para que no amassasse. Brutal, posso supor? Essa seria uma maneira de descrev-lo. Casey passava a mo em seu cabelo, e agarrou a cabea com ambas as mos, seu crebro batendo em seu crnio. No s seu cabelo era um pesadelo para fazer frente diariamente, cada vez que o prendia em um fino monte lhe produzia instantaneamente enxaqueca. Quer falar sobre quo brutal foi? Nanna apontou o pequeno relgio Cartier no pulso, batendo a desgastada cara de sua mother-of-pearl30 com uma de suas polidas unhas rosa. Em exatamente quarenta minutos, estarei sentada na Tavern of the Green, tentando parecer interessada enquanto Arthur fala sobre avies e as especificaes de vo, e enquanto os molestos garons me chamam de senhora e tentam fugir com meu prato antes que tenha terminado de comer. Sim, isso soa horrvel. Casey sorriu. Ser obrigada a comer trs custosos pratos em um restaurante precioso, no meio do Central Park. Casey revirou seus olhos cinzentos e sorriu. Arthur teu encontro, posso supor? E um piloto tambm? Uou Nanna. Casey se jogou na cama, com os braos debaixo da cabea. Meu corao realmente sofre por voc. Foi um piloto. disse Nanna, de p e batendo no quadril de Casey com a palma da mo. Ele est aposentado, ou no estava prestando ateno? Uou. As mos esquelticas de Nanna a feriram com toda sua energia. Casey revirou os olhos, esfregou seu quadril e olhou para o teto. Era to deprimente. Ali estava ela, sentada em casa, sozinha, sentindo-se a maior perdedora do planeta, inclusive sua av tinha um encontro quente. Bom, no exatamente quente, mas ao menos era um encontro real. Bom, divirta-se, disse Casey com um suspiro. No fique fora at muito tarde. No tem que se preocupar com isso. brincou Nanna. Esses tipos velhos tendem a ficar adormecidos em suas cadeiras diante da televiso as dez em ponto. Terei sorte se passar
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Um tipo de relgio feminino.

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do aperitivo! Nanna brincou de novo, rindo, ento pondo as mos no quadril, olhou para Casey como se a qualquer momento ela pudesse se converter em um problema sado de uma histria de Kafka. Casey Anne McCloy, vai ficar deprimida aqui a noite toda? Provavelmente. se queixou Casey. Minha vida um desastre. E no me chame de Casey Anne, faz soar como um dos personagens marginais de Deliverence. Como pode tua vida ser um desastre? Nanna reclamou ao caminhar para porta, colocando uma mo na maaneta. Acabou de chegar! Exatamente, disse Casey, sentando e fechando seu computador porttil. um talento que tenho fazer uma confuso em minha vida em quarenta e oito horas... Os jovens de hoje em dia so to dramticos. Nanna revirou os olhos, e olhou rapidamente seu relgio. Por que no abre essa coisa. Nanna apontou para o computador de Casey. E mata um par de horas no YouSpace ou MyTube? Casey comeou a rir, puxando seus joelhos e abraando-os contra seu peito. Nanna, MySpace e YouTube. Casey deixou de rir e olhou Nanna com incredulidade. E como voc sabe dessas coisas de todos os modos? Casey, carinho. disse Nanna, com um olhar malicioso em seus olhos azuis. Sou velha, no estou morta. Nanna abriu a porta e agitou sobre seus ombros, uma nuvem perfumada de Channel n5 ficando atrs dela. No me espere acordada! gritou antes de fechar a porta com firmeza. O metal da fechadura soando como o cerre de uma porta de cela, e desde o lamentvel estado da vida amorosa em Nova York de Casey, ela estava claramente sentenciada a um estilo de vida impopular, uma Loserville31 sem encontros. Casey abriu seu computador e se conectou no MySpace, pondo o nome de Drew na barra de busca. Quando chegou a sua imagem, com uma foto de Drew bronzeado pelo sol, e escandalosamente lindo sentado sobre uma ponte que parecia muito europia, com um grupo de barcos e barcaas no fundo, sentiu-se mais deprimida que nunca. Especialmente quando se deu conta de que Drew tinha mais de mil amigos, enquanto na pgina de Casey, era vergonhoso admitir, s tinha uma centena. Era oficial: ela claramente era uma perdedora sem amigos. Inclusive Nanna estava fora jantando e bebendo, e ali estava ela, sentada em seu quarto, sonhando com a pgina no MySpace de algum garoto. Argh. Casey pensou, traando os contornos do rosto de Drew com a gema do dedo indicador, muito triste que a vida amorosa de sua av seja mais quente que a sua prpria...

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Perdedor (a) permanente.

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Noite de Encontro

Madison estreitou fortemente a mo de Drew, quando a ajudava a descer do txi na


parte baixa do Leste. No podia acreditar que estava de acordo com isso; vir todo o caminho at aqui, s para comer comida mexicana em um ridculo restaurante no centro de um

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estpido, mas ali estava ela, saindo de um txi, sua bolsa nova de Manolo de verniz preto foi cair diretamente em uma poa, como um banho de fim de vero que caa sobre suas cabeas. Drew esperou sabiamente para lhe dizer que se dirigiam at o centro, depois que ela estivesse no txi e a saudasse com um nico e precioso lrio branco, sua covinha se enrugou adoravelmente. No era que Madison tivesse algo contra a cidade, de verdade, mas tampouco a agradava. Ademais, no era que a zona Alta do Leste fosse exatamente um sofrimento de restaurantes grandes e excelentes, no havia um motivo. No havia realmente nenhuma razo para cair nesse asilo para enrolados, presumidos, confiados e drogados... Jamais. Por favor! Drew gritou mais sobre o aguaceiro, seus dedos estavam fechados fortemente sobre sua mo, e a levou atravs da rua at o carro na esquina, um raio soou ruidosamente sobre suas cabeas. Incrvel. com sarcasmo pensou Madison, alisando seu cabelo com a mo livre. Havia perdido horas para arrum-lo, at o ltimo fio caprichoso, loiro, e agora estava molhado; junto com o vestido preto Diane Von Furstenberg. Quando estavam debaixo do letreiro de neon vermelho da esquina, voltaram a respirar. Madison no podia ajudar, mas se sentia um pouco deprimida ao ver o que restava de sua roupa, havia levado horas para ficar assim. Supunha-se que seria o dia da reconciliao, e agora parecia uma rata afogada. Atraente Madison mencionou baixo seu flego, tirou as presilhas do cabelo, agitando-o ao redor de seus ombros baixo a chuva, empapado e feito uma baguna. Madison ficou na frente do vidro do carro e estava incrdula, estando no espao de comida rpida, a iluminao fluorescente, e as pessoas famintas por tacos de carne. Onde estavam as velas, o vinha branco, os guardanapos de linho branco e a msica suave? Quem pensava que era ela, Casey? Deve estar brincando, Drew! Madison disse incomodada. Me arrastou por toda a cidade, debaixo da chuva para comer um taco no carro? Meu vestido est arruinado! uma pequena chuva, Mad, no vai te matar. uma expresso incomodada apareceu no rosto de Drew, e sacudiu as mos em seus jeans, esticando sua jaqueta Paul Smith.

No, pensou Madison silenciosamente, dando graas a Deus que usasse um rmel a prova dgua, se s pudesse...
E te disse, no s um taco na rua, por favor. Drew segurou sua mo outra vez, e como sua melhor sentena, deixou-o lev-la ao redor do prdio a uma porta cinza maltratada que dizia que era s para empregados. O que voc est fazendo? No podemos entrar aqui! Madison segurou seu pulso, e o arrastou para longe da porta aberta. De repente havia perdido a cabea? Ou talvez todos os seus pontos em QI haviam sido arrasados pela chuva e inundaes na rua. genial. disse Drew sobre seu ombro. Te prometo. Madison piscou e seguiu Drew dentro do lugar, em um escuro e sinistro corredor buscando umas escadas, se com sorte estivesse vestido com chinelos, tudo menos Manolo.

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Quando saram luz, Madison piscou seus olhos com o repentino choque de luz, do que provavelmente era a cozinha do restaurante. Cozinheiros mexicanos usavam roupas de chefes, e no prestavam ateno neles quando estavam ocupados trabalhando com a grelha, o cheiro de cebola e pimenta perfumava o ar. Por aqui. disse Drew autoritrio, levando-a atravs de corredores como labirintos que terminavam abruptamente com uma porta de ao frente a um pdio preto elegante, um pequeno alfinete de luz estava conectado a parte superior. O pdio parecia estar completamente fora de lugar, tendo em conta o entorno. Atrs estava de p um fanfarro magro, agarrado fortemente ao quadrado de um porta papis, o branco de suas mos e o rosto se destacava em comparao a escurido do lugar. Drew caminhou at o pdio, ligeiramente aclarou a garganta, mas o fanfarro no se movia e continuava olhando o porta-papis como se fosse o mais fascinante que j havia visto. Drew aclarou a garganta novamente, desta vez forte para que o som fizesse eco fora dos muros. Que isso, a maldita Madame Tussauds? sussurrou Madison. O fanfarro soltou um riso baixo. Se isso fosse um museu de cera, ento vocs dois devem ser tipos de ponte e tuneis, buscando uma grande e ruim noite na cidade, todavia no havia afastado seus olhos do porta-papel. No importa. disse Drew, inclinando-se para frente no pdio. Estamos aqui para o cardpio. Ouvi que tremendo. a excelente mo com manicure de Madison apertou seu ombro quando o segurou com fria. Cardpio? Pensei que isso era um restaurante, no um concerto para algum grupo cansado de pop latino. Mad, por favor... S h cardpio nos domingos. Ter que voltar outro dia. S nos d uma oportunidade. disse Drew. Beberemos at a meia noite. E sei que os garotos comeam a guisar essa viajem na sexta. um olhar de surpresa brevemente apareceu no rosto do fanfarro. Madison sorriu com satisfao. Estava saindo com um garoto cujo pai estava no negcio dos restaurantes, algumas vezes podia vir a lugares assim. J vejo, ento so namorados e os namorados vem ao eGullet porque no tm nada melhor para fazer. disse o fanfarro friamente, seus olhos voltaram ao porta-papis, seus ombros se relaxaram, tirando seu corpo para futuras conversaes. De verdade me faro recitar todos os 26 ingredientes para o ceviche? Drew perguntou com uma sobrancelha levantada. Ou podemos cortar essa parte onde nos mostra nossa mesa antes de falar com meu pai pelo telefone. Seu nome Robert Van Allen, talvez tenha ouvido falar dele?

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O fanfarro voltou sua ateno, uma luz apareceu fora de seus olhos escuros, escurecendo sua expresso. Espera, voc um Van Allen? Hmmm. Est bem. Deixe-me ver. o fanfarro olhou para seu porta-papis e tachou um nome com vermelho, quando outro casal interveio e se deteve frente escurido do corredor e fora das luzes da cozinha. Desculpe, temos uma reserva. disse o homem timidamente, ajustando seus culos com contorno de ouro, com uma pequena e rosada mo. Bom pra voc, diz para todo mundo. disse o fanfarro sobre seu ombro, dando um olhar desdenhoso a sua camisa. Mas no vo jantar aqui essa noite. o casal se mostrou, por um momento, em choque, com a boca aberta, antes de girar e caminhar outra vez para a porta de ao. Ok, Van Allen. disse o fanfarro dando um sinal para as pernas de Madison. Sigam-me. Madison caminhou atrs de Drew quando eles serpenteavam por um corredor estreito, que terminava em uma grande sala cavernosa e decorada com candelabros de ferro, imponentes portas metlicas adornavam as paredes. Uou. sussurrou Madison, tomando os duplos assentos cobertos de Prada e Fendi em pequenas mesas ao longo do lugar, vieram os cardpios brancos e largos quando Madison e Drew foram conduzidos a uma mesa na parte posterior. Pensei que estava brincando quando me dissesse que era um depsito. O que era exatamente que voc esperava? perguntou o fanfarro, sentando Madison em uma cadeira. Uma decorao que te lembre Taco Bell? Madison revirou os olhos e pegou o cardpio quando o fanfarro se foi, resumia com padres de tortura. Ento. disse ela, sorrindo por baixo do cardpio e tratando de ser boa, inclusive ainda que se sentisse to sexy como um gato mido. Como seja, o aspecto mido estaria... S por agora. Madison penteou seu cabelo fora de seus ombros, e vigiou o interior de seu vestido. Com o vestido mido, no entanto, no poderia estar pior a situao. Drew absolutamente estava em muitos problemas por traz-la aqui... Inclusive se o restaurante estava praticamente volta da esquina do nono crculo do inferno, o que se conhece como mais baixo e tivesse uma porta restrita. Que h de bom aqui? Meu pai diz que o ceviche realmente bom. Drew viu o cardpio muito cuidadosamente. Ademais da red snapper e o sorvete cilantrolime. Vinte minutos depois, quando uma garonete chegou vestida de preto, anotou o pedido de uma forma que parecia desordenada, Madison estava tomando sua segunda marguerita e no sentia dor quando provava o salgado de tequila preparado. Amava as margueritas, era como beber limonada congelada, s que melhor. Quando via a cara curtida de Drew luz das velas, perguntava-se se estava sendo presumida demais com tudo. Est bem, ele no havia ligado no vero nem escrito para ela. E talvez sua primeira vez foi um completo desastre, mas

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quando ele sorria atravs da mesa, reagindo com ccegas em sua mo e um tic tac em sua palma, cheia de desejo de estar com ele ao sol, ronronou como um gatinho, de repente o passado parecia que no importava. Sim, de fato, saiu sua puta interior, essa era a tequila falando, definitivamente... Ento o que vai fazer essa semana? perguntou Drew quando seu aperitivo chegou. Pensei que poderia ir ver a nova Almodvar, se quiser vir... O olhar de Madison se manteve no ar, e disparou seus olhos at Drew como se estivesse seriamente perturbado, seus olhos verdes se estreitaram. Com legendas? gemeu. Almodvar? Deve estar brincando. Madison ps seu olhar no prato, decisivamente. No tivemos o suficiente dessa conversa? Sim, mas... Drew protestou antes de por a mo no rosto, tirou sua pauta e caiu. Esses filmes de arte presunosos so chatos. Lemos o suficiente na escola, Drewter. E no h modo de que eu fique sentada duas horas em algum teatro fedido. Os filmes devem ser vistos, no lidos! Alguns filmes. disse Drew dando uma grande mordida no taco, fazendo muito rudo e com uma expresso decididamente tosca trouxe de volta o sorriso feliz que tinha antes. Bom, pensou. Ela havia agentado muito de Drew, mas realmente tinha que desenhar a linha para filmes estrangeiros... Esse espetculo no Guggenheim o que minha me me contou. disse Drew mastigando um pedao de cebola carbonizada e fazendo-a soar em sua boca. Uma exibio de arte? Madison ergueu uma sobrancelha, todas quelas horas praticando na frente do espelho definitivamente ajudaram, e comeu um bocado de porco picado. Madison sabia como resultaria o dia. Drew a levaria perto de alguns lugares com muito ar condicionado, museus polvorosos, apontando a grandes obras mestres de arte e explicando o movimento surrealista ou alguma outra coisa tonta, quando poderia estar comprando na venda anual de Jimmy Choo como uma pessoa normal. No, obrigada. Bem, era s uma ideia. disse Drew lentamente, inclinando sua garrafa de cerveja e bebendo rapidamente. Madison sorriu, olhando para baixo para o prato vazio. O poder da sobrancelha arqueada era com o que poderia negar totalmente uma ideia sem ter que dizer uma palavra: era um completo gnio. Durante o curso principal de robalo recheado de erva, Drew viu seu prato com seus olhos srios. Queria falar contigo sobre algo. disse Drew tomando uma respirao profunda e, continuando, tossiu forte, aclarando sua garganta. Drew sempre era srio quando tentava ser... Srio, era uma das coisas que Madison gostava. Depois que eu fui... comeou a dizer Drew olhando a mesa, movendo um dedo sobre a mesma. Eu no lidei muito bem... Com ns dois.

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Isso algo que ns dois sabemos. disse Madison antes que pudesse se deter. Deus, por que se comportava como uma cachorra todo tempo? Era incrvel quando Drew estava ao redor ela sempre conseguiu manter o pior a margem. Sinto muito. Madison exalou ruidosamente. Eu s estive um pouco... Confusa todo esse tempo. uma vez que as palavras saram de seus lbios, sabia que eram verdadeiras, e antes que pudesse det-la para pensar em algo sarcstico, seus olhos se umedeceram com lgrimas. Odiava realmente mostrar suas emoes em pblico, fazia-a se sentir exposta, como se estivesse sentada em uma sala com nada mais que sua calcinha Victoria Secrets de cetim rosa. Talvez se ela se mantivesse falando poderia se sentir melhor, nada para deter as lgrimas que ameaavam cair de seus olhos a qualquer momento. Quero dizer, inclusive no me mandou nenhum email. Durante todo o vero foi como... Nada. Quase comecei a sentir como se no tivesse acontecido. respirou profundamente e, continuando, olhando a mesa, desejando que pudesse ser magicamente transportada de sua cadeira e voltar para seu quarto, onde no tinha que sofrer esse tipo de humilhao. certo, em sua casa era outro tipo de humilhao... Depois que Madison havia contado as pontas da salada pelo menos cem vezes, finalmente olhou para cima. Drew a olhou, seus prprios olhos brilhantes na tnue luz. J sei Mad. disse tranquilamente. E, de verdade, de verdade, sinto muito. Mesmo que ela no quisesse, mesmo que houvesse treinado a si prpria para nunca permitir algum com algo to simples e fcil, to honesto como uma desculpa, sabia que Drew dizia a verdade. Lamentava. E ainda mais chocante, ela podia sentir no seu estmago que o perdoaria e que isso no era a tequila falando. Eu sinto, sinto, sinto muito. Bl bl bl Madison sorriu tomando um gole de sua marguerita, tentando afastar a desculpa com suas habituais zombarias sarcsticas, e a necessidade do lcool. Quando as coisas iam pesadas demais, comeava a se sentir como se tivesse um cachecol ao redor de seu pescoo, apertando forte e mais forte at que no pudesse respirar. Odiava-o, inclusive se o tecido era provavelmente de Herms... No, srio. disse Drew sinceramente, inclinando-se para frente e descansando seus cotovelos sobre a mesa. Eu estava errado e quero me acertar contigo. O que lhe fazia? Agora que havia se desculpado e, melhor ainda, admitido que estava errado, onde poderiam estar desde esse ponto? Madison enrugou o cenho, empurrando o peixe para o lado do prato. Inclusive se o perdoava, era suficiente? Sua primeira vez se supunha que ia ser algo que sempre lembraria, e no um erro com sua virgindade. Ela nunca seria capaz de voltar no tempo e solucionar isso. Nunca. Madison viu como Drew deslizava seu carto de crdito com o ticket e sorriu atravs da mesa, a fenda em seu queixo se marcou. Quando comearam a sai, amava apertar a marca com seu dedo de uma forma tola, fazendo-lhe ccegas sem piedade para que ele sorrisse e essa pequena covinha aparecesse. Madison jogava com uma mecha de seu cabelo que estava quase seco, enrolando-o ao redor de seu dedo indicador. J sabia que ela queria voltar e a desculpa era s uma parte do bolo. Por que lutava com isso? Quer acertar tudo comigo? perguntou.

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Totalmente. disse Drew quando a garonete passou pelo lugar vestida de preto arrebatando-se at o ticket com suas longas unhas pintadas de preto. Hmmm. disse ela, seus olhos perambulavam pelo lugar, jogando, ensaiando o ato. No darei uma merda. s vezes se perguntava quando exatamente ia deixar de ensaiar todo o tempo e ser ela mesma, quem quer que fosse. Tenho que pensar nisso, Andrew. disse com um sorriso e uma piscadela. Ela poderia perdo-lo, mas que sem dvida no significava que no poderia seguir torturando-o. Na verdade, parecia mais adequado agora. A camareira voltou com o carto e Drew se ergueu para assinar, mas Madison j estava acima, com a bolsa na mo e girando para a porta. Mas para comear, vamos tomar alguns Pinkberry... Estou morrendo de fome.

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Saltando a sobremesa

Drew envolveu um brao ao redor da cintura de Madison, enquanto caminhavam pela


Rua 94 at a figura descomunal do Bram. Tinha tanta vontade de impression-la com A Esquina e a comida foi muito boa, mas ela mal havia tocado no prato. Ele havia visto antes essa rotina, mais vezes do que poderia contar. A ideia que Madison tinha de comer era cortar a comida em pequenos pedaos e empurr-los ao redor do prato, at que a confuso parecia mais uma coisa abstrata que uma boa comida. Isso era ridculo: o filho de um dos mais conhecidos chefes de cozinha de Nova York, e estava saindo com uma garota que no comia. Para o cumulo estava o fato de que Madison pensava que o iogurte Pinkberry congelado de baunilha e caf com leite era basicamente dois dos quatro grupos de alimentos. Disse o que passou entre Phoebe e esse garoto que conheceu no vero em Hamptons? Madison havia pedido para pegar um iogurte congelado, pelo que estiveram esperando na fila durante duas horas. Era mais difcil obter uma amostra de Pinkberry que tacos do A

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Esquina. Bom, havia esse cara que conheceu na praia e ele estava, bom, de quatro por
Phoebe, e... Drew assentiu com a cabea, metade fingindo escutar e metade tentando seguir eventualmente a histria de Madison. Enquanto que sua particular marca de malcia era algo de rigor para Madison, Drew estava mais que familiarizado com esses episdios ocasionais de Conversa de Garotas, nas que Mad dava um enfoque dos acontecimentos que ocorreram em alguma partida, clube ou casa de praia, ou em um lugar igualmente fabuloso e exclusivo. Quando era mais jovem, Drew sempre havia considerado que a exposio a esse tipo de fofoca era uma espcie de risco ocupacional de conhecer e sair com garotas. Mas enquanto caminhava pela rua essa noite com Madison, ele se perguntou se esse era o caso. No havia dvida em sua mente, ou em suas calas, que estava completamente; total e estupidamente atrado por Madison e, ainda que ele tivesse de fazer bastante para compensar o incidente que ocorreu da ltima vez no apartamento. Quando foram dormir juntos e a coisa ficou feia, estava certo de que no dormitrio as coisas melhorariam rapidamente se eles tentassem de novo. Mas esse Sophie disse para Ryan, que lhe havia dito Jessica, que lhe havia dito John, que havia visto a Beth... de merda o fez se perguntar se a pica parte de suas calas era uma mera olhada de Madison para lhe demonstrar o que valia seu tempo em realidade. E ela no queria ver Almodvar! Se a linha tinha que ser elaborada em alguma parte, e tinha que s-lo, onde a desenharia? Madison deixou de falar quando se deteve em uma esquina para atar a fivela de seu sapato, sua esbelta coluna se arqueou para chegar abaixo da fivela de prata, um poste de um bloco atrs iluminava seu pescoo e a curva de imerso da cintura na silhueta. Drew deixou de pensar por um momento... E depois de uns momentos mais. Um pouco de baba saiu do canto de sua boca, enquanto movia seus ps, visivelmente incomodado. Assim que, de todos os modos. Madison continuou. Essa foi uma coisa totalmente louca, por que... Drew estava de volta a terra dos vivos. Ou talvez na terra dos cegos ou imponentes. No estava muito certo. Mas o que uma vida sem Woody Allen? Gritou sua cabea. Madison odiava fervorosamente a Woody Allen. Como poderia ficar srio com uma garota que odiava quase tudo o que ele queria? Sua cala fez caso omisso a sua rplica. Eles estavam de acordo. Drew, por outra parte, finalmente decidiu que no podia. Oua Mad, disse Drew, foram suas primeiras palavras em quase cinco quarteires. Acho que vou ter de ir. estavam na calada em frente ao Bram, e Madison havia comeado a tirar expectante de suas mos. Besteira. ronronou Madison, ao instante voltou a seu hall de gatinha do sexo e tirou um beijo de Drew. Acabou de chegar. Drew tentou se afastar, mas os braos dela serpentearam ao redor de seu pescoo, firmemente. Ela sorria e era bonita, sua pele bronzeada brilhava a luz da lua, mas, pela primeira vez, ele sabia que no era suficiente. Era como a fotografia perfeita desse momento que havia estado esperando, mas Drew no podia negar o fato de que no se sentia bem. O que

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est fazendo? Gritou-lhe sua enlouquecida voz sexual interior. Ela a melhor garota no Upper East Side, talvez em toda Manhattan, e voc vai deix-la aqui, na calada?

Suponho que sim, pensou Drew, mudando seu peso com inquietude, e tentando evitar olhar esses olhos verdes. Talvez eu seja um idiota, pensou, olhando suas longas pernas bronzeadas e suas unhas perfeitas e cor de rosa claro. Bom, definitivamente sou um idiota, mas idiota ou no, eu no acho que posso fazer isso.
Realmente Mad, eu tenho que ir. disse Drew enquanto desenroscava os braos de seu pescoo e se separava. Sem uma palavra, virou-se e comeou a caminhar muito rapidamente at sua casa. No se atrevia a olhar para trs.

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Manicura, pedicura, dissoluo

Sophie se reclinou sobre uma pilha de almofadas de seda Borgonha e dourada, no SPA
Jin Soon, e suspirou luxuriosamente, quando uma magra mulher asitica, com palitos sobressaindo de seu lustroso cabelo escuro colocou os ps de Sophie dentro de um recipiente com leite tbio, a essncia de mel orgnico natural flutuava atravs do lugar. Sophie sempre se sentia to relaxada no momento em que entrava pelas portas do pequeno salo com trabalhos artesanais em madeira de carvalho, e a brilhante seda de tons terra das almofadas e cortinas. O salo era to tranquilizador que ela provavelmente viria inclusive se a experincia fosse menos que assombrosa afortunadamente para ela, as pedicuras eram para morrer. Ademais, Sophie sempre fazia algumas de suas melhores reflexes durante sua manicura/pedicura semanal, enquanto suas mos e ps estavam sendo massageados com mel e leos essenciais e este sbado no era a exceo. Sophie dobrou seus dedos no quente e aromtico leite, e examinou detalhadamente a seleo de esmaltes, sua mo peneirando sobre OPIs Her Royal Shyness, um claro, iridescente rosado que ficaria completamente fabuloso com suas sandlias de tiras bronze. A coisa mais

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estranha sobre ser adotada era como no era estranho. Inclusive quando a notcia havia sido difcil de digerir, a princpio (est bem, isso era um eufemismo), quando a palavra adotada saiu dos lbios de sua me, todas as peas soltas do quebra cabeas de sua vida, de repente, caram em seu lugar. De um modo que era estranhamente libertador: ela j no tinha que se preocupar sobre se adaptar a sua louca famlia, porque eles no eram realmente sua famlia, no biologicamente. No que ela estivesse falando com algum deles nesse momento, de todos os modos... A campainha na porta de entrada tocou suavemente, e Sophie levantou a vista para ver Phoebe de p na entrada, usando uma saia jeans Miss Sixty com uma camiseta Free People alaranjada sem mangas, e com fios dourados, um monte de pulseiras de ouro cobriam a metade de seu brao bronzeado. O rosto de Phoebe se iluminou quando viu Sophie deitada contra as almofadas no final da sala, e ela levantou uma mo, saudando alegremente, seus olhos caf brilhavam.

Vem. Articulou Sophie, agitando o brao de volta. Ok. Articulou Phoebe, levantando o dedo indicador no ar enquanto conversava, brevemente, com a recepcionista, uma pequena mulher asitica vestida dos ps a cabea com linho preto.
Enquanto Phoebe cruzava o salo, Sophie se perguntou se deveria lhe contar que era adotada. At agora no havia dito a ningum at hoje, realmente no sabia como se sentia sobre isso. Seus sentimentos pareciam mudar a cada cinco minutos, e sempre que ela pensava sobre conhecer sua me biolgica, seus pensamentos corriam como uma pessoa da alta sociedade nas profundezas de um excesso de cocana. Ademais, no estava certa de querer que Madison descobrisse. E o nico defeito real de Phoebe era que no podia manter um segredo, nem para salvar sua vida cedo ou tarde ela sairia e contaria para Madison cada detalhe, ou seria uma mentirosa to ruim que Madison descobriria, bajulando e choramingando sobre ela em um assunto de minutos. Hey! disse Phoebe inteligentemente, inclinando-se sobre o ar para beijar Sophie nas bochechas. Quando ela se inclinou, o brilhante cabelo escuro de Phoebe caiu atravs do rosto de Sophie, e ela pde sentir a familiar essncia de Light Blue de Dolce & Gabanna o perfume distintivo de Phoebe. Pensei que poderia topar com voc aqui. Bom... duh! Sophie sorriu quando Phoebe se deixou cair ao seu lado, tirando suas sapatilhas de bal Kate Spade cor mandarina, quando Sophie empurrou seu cabelo curto e reto fora dos olhos. Venho aqui todos os sbados! Isso verdade. murmurou Phoebe, enquanto escolhia seu esmalte, finalmente se decidindo por A Emoo de Brasil, um vermelho hibisco que recalcava os tons caramelo de sua pele bronzeada. Que tratamento deveria pedir? Estou fazendo o de leite e mel. suspirou Sophie, fechando seus olhos enquanto seus ps eram secados com uma suave toalha. Sempre peo esse. disse Phoebe, sacudindo o vidro de esmalte energicamente, e levando-o at a luz.

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porque essa a melhor. disse Sophie com ar de suficincia, quando os leos essenciais de lavanda e baunilha eram massageados nas plantas de seus ps ligeiramente midos. Talvez eu pea o Oasis de Vero. refletiu Phoebe, quando olhou a lista de servios no papel branco e plastificado, perto da estao de pedicuras. Outra pequena mulher asitica saiu da parte de trs, sentando-se baixo os ps de Phoebe e sorrindo. Sophie se perguntava se eles, de algum modo, fabricavam um quarto de armazenagem ou algo. Eles lhe lembravam do set de bonecas russas que seu pai havia trazido para ela em sua ltima viagem a San Petersburgo, uma ajustada comodamente dentro da prxima. Ento, o que voc est fazendo aqui? Sophie perguntou em voz alta. Simplesmente no conseguiu uma pedicura na tera? o fresco cheiro de menta e pepino flutuou no ar quando Phoebe submergiu seus ps em um recipiente com gua de manancial e com frescas fatias de pepino e, folhas de menta. Sim. disse Phoebe, reclinando-se nas almofadas. Mas realmente queria sair de casa. Phoebe franziu o cenho, levando as mos s tmporas, massageando sua cabea com seus dedos indicadores e fechando os olhos. Por qu? O que est acontecendo? perguntou Sophie, girando seu corpo para encarar a Phoebe. Bom, tanto como ela podia com seus ps nas mos de algum. Nada. murmurou Phoebe. Voc sabe; o de sempre. Eles esto brigando outra vez? perguntou Sophie com indeciso, quando a primeira camada de esmalte era aplicada em suas unhas. Ela sabia que os pais de Phoebe no estavam exatamente desfrutando de outra lua de mel recentemente. A ltima vez que ela andou pela casa de Phoebe, pde ouvir os Reynaud discutindo na metade do corredor antes que ela sequer tocasse a campainha. No que ela pudesse entender o que estavam dizendo, de todos os modos, j que brigavam na velocidade da luz e em francs. Quando perguntou a Phoebe sobre isso, Phoebe no deu importncia a todo o assunto, com um conciso no se preocupe com isso, e aumentou o volume da msica em seu quarto, afogando o som dos gritos. Quando no esto? perguntou Phoebe com um suspiro. No diga nada a Mad, mas est ficando bem ruim ultimamente. No direi nada. prometeu Sophie, fazendo o melhor para ser sincera. Ainda que se sentisse mal por Phoebe, sabia que se Madison perguntava seu ponto branco sobre os Reynaud, Sophie provavelmente se derrubaria baixo seu implacvel olhar. E, ademais, que diverso tinha escutar os escuros segredos dos pais de outras pessoas se no pode repeti-los? Que era exatamente o porqu de no contar a Phoebe sobre sua prpria famlia completamente arruinada... No, ainda, de todas as formas. Ento o que est acontecendo com eles? perguntou Sophie quando a brilhante ltima camada era aplicada sobre suas unhas, agora rosas-peroladas. Eles simplesmente discutem todo o tempo, e realmente odeio que Bijoux tenha que escut-los.

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Sophie sorriu, imaginando o rosto redondo de Bijoux coberto por pequenos olhos Versace estilo aviador. Sua irm um pouco mimada. Oh, por favor! No como se o teu irmo fosse ganhar qualquer prmio pelo Irmo do ano, tampouco. Phoebe lanou a Sophie um olhar que combinava o ceticismo de sua voz, arqueando uma escura sobrancelha quando elas caram na gargalhada. Sophie revirou os olhos de acordo. Eu sei. T-lo de volta em casa um total pesadelo. Por que o expulsaram de Exeter? Conhecendo a Jared, provavelmente deixou grvida a esposa do diretor ou algo. Sophie suspirou, levantando seus ps diante de um diminuto ventilador que zumbia. Ou reprovou em lgebra. to estranho. refletiu Phoebe. No o vi em, tipo, dois anos. Sorte a sua. Tenho que ver seu estpido traseiro todos os dias e, isso est me matando. Como todos esperem que eu me adapte? Sophie choramingou, cruzando os braos contra seu peito. Quero dizer, ele sempre esteve ausente, e eu tinha o lugar praticamente para mim. Agora ele est de volta, deixando suas coisas pestilentas por todos os cantos, chamando-me de irm, comendo toda minha comida, e, o pior de tudo, enchendo o apartamento com suas estpidas revistas de Surf. Eu nem sequer sabia que ele podia ler. Argh. gemeu Phoebe quando seus ps estavam enrolados em uma suave toalha e eram massageados. Tem razo, isso soa como um pesadelo. Oficialmente no tenho direito de me queixar sobre nada. Sinto interromper garota. disse Phoebe maliciosamente. Mas tua vida um total desastre. Eu sei. murmurou Sophie, deslizando seus ps nessas delicadas sandlias de papel que eram o smbolo revelador de uma garota ps pedicura. Sabia que Phoebe estava brincando, mas se encontrou se perguntando se sua vida de verdade era um desastre justo agora... E se isso somente poderia ficar pior. O fato de que era adotada seguramente respondia um monte de perguntas sobre sua vida, mas e sobre essa outra casa que ela tinha em algum lugar, a casa de sua me biolgica? Com o caminho que as coisas iam indo ultimamente, por que conhecer sua me biolgica realmente mudaria algo? E se as coisas s ficassem piores? Inclusive quando ela conhecesse sua verdadeira me, isso no queria dizer que estava garantido que se dariam bem, s porque tinham a mesma faixa gentica. Vantagem, ela seria a garota estranha com duas mes agora. Ao invs da irritada famlia totalmente normal que sempre havia pensado que tinha, ela tinha essa bizarra famlia dividida. Se conhecesse sua me biolgica e se dessem bem, sua vida estaria obrigada a se converter em um filme feito para TV, onde ela veria sua me verdadeira uma vez por ms nos sbados, ou algo assim. E se sua verdadeira me no fosse solteira?

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Ento ela no s teria uma nova me, mas um novo padrasto, tambm... Sophie suspirou olhando seus brilhantes ps. Ela apenas podia manejar a famlia que tinha, o que a fazia pensar que poderia fazer melhor com uma nova? Enquanto Sophie sentou ali esperando que seus ps secassem, uma sensao estranha e eriada a invadiu, e sua pele pareceu repentinamente eriada sobre seus braos e pernas descobertos. Tanto como ela queria e precisava pensar positivamente sobre a situao, e tanto como esperava que sua famlia real a fizesse sentir como se finalmente se encaixasse, Sophie no pde menos que se perguntar se finalmente pertencer a algum lugar s poderia faz-la sentir mais do que nunca como uma estranha..

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Amor... E outros fludos corporais

antes de topar com o ar glido da recepo. Odiava incondicionalmente as portas giratrias. O nico propsito para que serviam, pelo que ela sabia, era fazer que se sentisse ainda mais torpe e descoordenada que de costume. Casey elevou o olhar, tendo o lugar um pendente de vrios nveis, todo o interior branco, cuja espiral parecia um estranho bolo de casamento. O museu era to frio; limpo e moderno que Casey sentia-se como se estivesse trancada em gelo, enquanto caminhava at o mostrador da entrada tirou uma nota de vinte dlares, que Nanna havia posto no bolso de trs de sua muito difamada sai rosa da Abercrombie, e o entregou a quem estava no caixa. O Guggenheim tinha uma das maiores colees de arte moderna do mundo, e, assombrosa como as colees permanentes eram, Casey no havia tido essa luta de Kung Fu com a porta giratria naquela tarde de sbado devido ao seu amor eterno por todas aquelas coisas artsticas. Estava ali por duas razes: a primeira razo tinha a ver com a ligao que sua me lhe fez na noite passada, especificamente para informar a Casey da abertura de Kiki Smith. Quando Casey parecia menos que entusiasmada, a conversa havia acabado com Brbara gritando que era seu dever feminista ir buscar cultura ao invs de sair com um bando de descerebradas bonecas cabeudas, perdendo tempo com manicure, pedicuras, ou curas com doenas da nova era. Casey no sabia o que era pior, o eco da linha transatlntica, o estranho sotaque britnico a La Madonna que sua me parecia estar desenvolvendo, ou a terrvel dor de cabea que Brbara lhe produzia instantaneamente.

Casey saiu pela porta giratria do Museu Guggenheim, girando ao redor duas vezes

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Est a menos de dez quadras do maior museu de arte moderna do mundo! havia gritado Brbara enquanto Casey afastava o telefone de seu ouvido para que no ficasse surda. Desfruta disso! E depois de uma glamorosa manh comendo cereais secos e, desanimada no apartamento, aprender algo sobre ar no parecia uma ideia to ruim. Depois de tudo, no era como se tivesse outras opes mais interessantes... A segunda e a razo mais importante era que no apartamento de Nanna havia se infiltrado um bando de morcegos de idade avanada, que estavam provavelmente, nesse momento, jogando como um bando de marinheiros com permisso de vinte e quatro horas sobre a terra. Desde o momento em que comeou a partida semanal de bridge de Nanna com as garotas, Casey sabia que tinha que fugir da cena o quanto antes. As garotas no eram exatamente garotas de tudo, era um grupo rebelde de mulheres de idade avanada com o cabelo azul, que entraram no apartamento com a fora de um tsunami e estavam, desgraadamente, fazendo uma interminvel quantidade de ch, comendo bolachas de chocolate Dean & Deluca, e fazendo um monte de perguntas embaraosas. Voc tem um garoto, Casey? perguntou uma frgil senhora, lambendo os lbios ao redor de sua dentadura postia, enquanto que, simultaneamente, embaralhava e colocava ch em sua xcara. No seja estpida. alardeou Nanna. Minha neta est se dedicando aos estudos, no tem tempo para garotos. De todos os modos, muito jovem. gritou outra velhinha, engolindo uma bolacha e falando com a boca cheia de migalhas e chocolate. Olha! Est plana como uma tbua! Casey sentiu como seu rosto ficava vermelho, queria pegar uma faca na cozinha e arrancar essa excntrica carrancuda de sua desgraa. Deu uma rpida olhada em seu peito, velhinha tinha razo, no tinha nenhuma esperana. Era um peito plano da natureza, e seguramente nunca teria um namorado. Besteiras. disse Nanna. Ela estava usando seu conjunto, ao que ela chamava de boa sorte; um traje antigo de Pucci em laranja e azul que combinava perfeitamente com as veias de suas plidas pernas. Ganhei mil dlares em Monte Carlo em 1970 usando essa roupa. murmurou distraidamente, esfregando a manga usada antes de voltar realidade. E Casey nova, se parece comigo, sabe? disse com orgulho, batendo na mesa com as cartas e gritando de alegria. Ganhei outra vez! to logo como Nanna deslizou os vinte dlares, Casey estava no elevador to rpido quanto seus ps a levaram, suspirando de alvio quando as portas fecharam. Enquanto Casey seguia o mapa que havia pegado do mostrurio, subiu ao terceiro piso, onde exibiam atualmente a exposio de Kiki Smith, desejou que magicamente algo da sorte de Nanna houvesse passado para ela. Se tivesse a chance de explicar as coisas para Drew! Depois da maneira que havia chegado a ele no francs, ele provavelmente pensava que era uma louca, obsessiva sexual. De que outra forma chamaria algum que se afasta de seu caminho para ir a uma exibio de uma artista que era conhecida por celebrar o corpo da mulher... E todas as suas emisses diferentes?

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Casey havia aprendido sobre Kiki Smith por sua me, que seguia cegamente a qualquer artista que realizasse seu trabalho com assuntos de mulheres que, no falar acadmico que Casey havia aprendido a decifrar desde cedo, significava ciclos menstruais, bebs e todas as outras coisas desconcertantes e possivelmente repugnantes que o corpo da mulher era capaz de fazer. Geralmente os assuntos de mulheres no eram de sua devoo, mas sua me a havia arrastado a uma retrospectiva de Kiki Smith no Art Institute de Chicago uma vez, e, sem vontade, Casey havia se encontrado apaixonada pelas figuras de cera de aspecto estranho, e ao final Deus sabe o que foi voc sabe. A princpio as esculturas pareciam repugnantes, encontrou as suaves obras brilhantes de cera e bronze incrivelmente bonitas. E para deleite de sua me (e ligeiro horror de Casey) declarou a si mesma f, que se converteu em uma longa e incmoda conversa sobre assuntos de mulheres de volta no carro normalidade. Graas a Deus que desta vez ia por conta prpria ao Guggenheim. E ir por sua prpria conta a uma exposio a fazia se sentir mais legal, por no mencionar uma espcie de... Adulta. Tudo o que necessitava agora eram enormes culos de sol preto e um pretensioso namorado da escola de arte para que lhe explicasse as litografias que adornavam as paredes brancas, e seria igual a qualquer outro ligeiramente neurtico nova-iorquino aprendendo certa cultura no sbado pela tarde... Quando Casey virou na esquina e entrou na galeria de esculturas com seus prstinos solos branca, o primeiro que viu ao lado de um par de esculturas enormes de bronze de umas mulheres que estendiam os braos para o cu, foi Drew, de p na frente de uma escultura de bronze de uma mulher de ccoras... Com uma corda amarrada atrs dela, hmmm, fazendo um beb. Drew usava uma bermuda amassada A.P.C de cor caqui, e parecia ter dormido com ela, e outra de suas interminveis camisetas brancas. Seu cabelo castanho estava parado em extremo, e sua mandbula estava coberta por uma barba de trs dias que era grossa demais. Apesar de que claramente havia passado uma noite horrvel, e definitivamente estava lutando contra o calor, todavia tinha tudo o que ela queria de um homem, e talvez um pouco mais. Os ps de Casey congelaram no cho e sua mente voou com as possibilidades. Deveria se aproximar e falar com ele? As coisas no haviam ido exatamente bem da ltima vez, se que pode chamar a conversa de dez minutos no meio de uma psictica aula de francs... E o lugar era grande, mas no to grande. No havia maneira de que pudesse fingir que ele no estava ali. De fato, no havia maneira de que fosse caminhar sem ele. Drew olhou para cima, seus olhos azuis avermelhados olhando os dela. Oh, merda, pensou Casey sorrindo com iluso. Agora no dava para voltar atrs. Sentia seu rosto coberto de cola. Sorrir era doloroso como quando sente que seu rosto vai estralar em qualquer momento de pura ansiedade. Casey queria que seus ps se movessem e andassem, pondo-a discretamente diante de uma escultura. Hey. disse Drew, girando para ela e sorrindo. Era sua imaginao ou parecia mais feliz em v-la que surpreendido? O que est fazendo aqui? Bom, j sabe. disse, fingindo examinar a escultura e se inclinando para inspecionar a corda amarela atrs dela. Aqui, olhando a exposio. Casey ficou de p e girou para Drew. Que legal! Gritou em seu interior. E no o assuste desta vez! Ento, disse Casey tentando parecer que encontrava com garotos todos os dias O que pensa que estava

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tentando transmitir aqui? realmente tinha que aprender o truque de Madison de levantar a sobrancelha, como faz sempre, pensou Casey enquanto ele contemplava pensativo escultura. No sei. refletiu. Talvez seja um comentrio sobre a funcionalidade dos rgos da mulher. Hmmm. Casey fingia que examinava a resposta de Drew pensativamente. Crescendo com uma me que lhe dava uma psicanlise pseudo-acadmica cada vez que tinha a oportunidade, estava segura de que agora podia us-los na conversa. Talvez tenha razo. disse lentamente. Ou talvez s esteja urinando de um jeito errado. Drew soltou uma gargalhada, e Casey riu com sua prpria brincadeira, sorrindo timidamente quando se detiveram. O breve silncio foi quebrado pelo som de um zumbido insistente procedente dos bolsos de Drew. Claro que sua bermuda est zunindo, pensou Casey enquanto ele tirava o celular do bolso frontal de suas calas, o que passa que to quente. Drew olhou a tela, uma expresso incomodada cruzou seu rosto, desligou a chamada e voltou a guardar o celular no bolso. Casey sentiu como seu estmago girava. Ele no atendeu a chamada! No se emocione demais, disse a si mesma, provavelmente era a me dele ou algo assim. No entanto, se ele no atendia a chamada diante dela, isso tinha de significar algo, no? Assim que. Drew ps as mos nos bolsos. Acabou de chegar? Eu estava indo. Oh. disse Casey, cruzando atravs da decepo. Sim. Acabei de chegar. Casey respirou fundo, fazendo o possvel para que seu sorriso parecesse como se no se importasse e que ele podia ir, que estava, como de costume, em seu mau comportamento. Justo quando estava a ponto de fazer, provavelmente, sua sada sem graa, seu estmago soltou um grunhido ameaador e alto, que praticamente fez eco nas paredes estreis e brancas do museu. Os cereais secos no eram definitivamente uma comida. Casey fechou os olhos brevemente. Malditos sejam esses cereais secos, pensou, abrindo os olhos de novo, com uma expresso tmida no rosto. Um pouco faminta, verdade? perguntou Drew, lutando contra um sorriso. Sim. murmurou Casey, olhando as sapatilhas de bal rosa Old Navy. Era incrvel, inclusive se ela no sabotava sua pattica desculpa para um encontro falando, seu corpo se encarregada de deix-la no cho. No comi muito hoje. Bom, eu estava a ponto de ir atrs de algo para comer. disse Drew. Mas provavelmente voc quer dar uma olhada na exposio, no? De repente a arte no poderia ser menos importante. Hmmm, eu posso voltar mais tarde. disse Casey, no que esperava que fosse um tom despreocupado. O ltimo que precisava era parecer muito ansiosa e por tudo a perder, de novo. Ok, legal. Drew sorriu e pendurou sua bandoleira no ombro. Estava pensando em ir a Shake Shack por um hambrguer.

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Bom, no era um jantar romntico no Prive, mas sups que era um comeo, e os mendigos no podem ser exatamente exigentes. Especialmente, os mendigos que conseguem uma segunda oportunidade... Claro. disse Casey, fazendo um rabo de cavalo mal feito, com um elstico de borracha que estava em seu pulso. Est perto? Drew sorriu com incredulidade. Nunca ouviu falar de Shake Shack? Tem os melhores hambrgueres da cidade! s vezes as pessoas fazem filas de quarenta e cinco minutos por elas. Quarenta minutos e um txi abafado mais tarde, durante o qual Casey s podia pensar no fato de que seu nariz estava provavelmente brilhante, e que realmente precisava comprar culos de sol; estavam sentados um ao lado do outro sobre a grama no Madison Square Park, olhando um grupo de crianas presos em fila por uma corda vermelha que vagavam atravs, sem dvida alguma, o caminho a algum museu ou outra horrivelmente cultural atividade ao ar livre. Casey ficou olhando o prato descartvel que tinha em seu colo, com o maior hambrguer que jamais havia visto, e se perguntou como diabos, ia mord-lo sem sujar todo o resto ou, Deus no o permita, seu cabelo com ketchup. Casey era uma comedora notoriamente desordenada. Seu pai sempre brincava sobre aquilo. Seus pais usavam um lenol para colocar ao redor dela, inclusive antes de tentar lhe dar seu pur de cenouras ou qualquer outra coisa que Brbara preparava no Cuisinart. Em todo caso, esse hambrguer estava a ponto de se converter em um perigo para seu encontro. Espera, isso era um encontro? Casey franziu o cenho, e chupou com fora pelo canudo de sua batida de baunilha. Ou era s uma comida com um amigo? De qualquer forma, ia ter que encontrar uma maneira de comer o hambrguer sem se encher de ketchup e leo, e sem levantar em busca de uma faca e garfo como uma moralista no Park Avenue. Simplesmente nela. disse Drew com um sorriso, mostrando essa adorvel covinha que a torturava em uma foto no MySpace. Casey teve praticamente que se sentar sobre as mos para evitar toc-lo. Drew levou seu gotejante hambrguer de queijo boca e deu uma grande mordida, girando os olhos e fazendo um exagerado gemido de prazer. Casey riu e respirou fundo, arregaando as mangas de sua jaqueta branca Old Navy, aferrando o gigantesco hambrguer com as duas mos para lev-lo at a boca. Abriu a boca tanto como pode, e mordeu a mescla celestial de carne picada de rs, tomate, pepino, mastigando como uma competidora em um concurso de comida. Est bom, no? disse Drew, pondo metade de seu hambrguer no prato e limpando os lbios com um guardanapo de papel. Hmmm. Casey assentiu com fria, sua boca cheia de vaca. E, de verdade, era o melhor hambrguer que havia passado por seus lbios em seus dezesseis anos. Era incrivelmente suculento e fenomenal, como os lbios de Drew... E falando de suco, Casey congelou quando notou como um filete de suco recorria seu queixo. Antes que

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pudesse usar o guardanapo, Drew riu como se no fosse grande coisa, inclinou-se com seu guardanapo, e limpou cuidadosamente o rosto de Casey. Casey pde sentir o calor de sua mo atravs do fino papel, e tragou saliva, pegando de novo sua bebida para tomar um gole para que o pedao de carne descesse e terminasse de ingeri-lo, e para refrescar sua repentina fria de luxria. Desculpe. disse ela, tentando no se sentir como uma perdedora que no podia comer sem se sujar, que, claramente, ela era. Esse hambrguer mais que impressionante, mas desordenado. No se preocupe por isso. disse ele, sem fazer muito caso ao comentrio dela e recostando-se, fazendo uma bola com o guardanapo em sua mo antes que ela tivesse tempo de se envergonhar mais. Drew tinha o olhar perdido na obstruo de trfico na Twenty-Third Street, com uma expresso nostlgica colorindo seu rosto. Quando vivia no centro, queria vir aqui sempre depois da aula para pegar um hambrguer com queijo ou alguma batida. s vezes sinto falta Casey assentiu, suas bochechas se fundiram por chupar pelo canudo muito forte, se sentiu quase mareada. Era pelo fato do acar em suas veias, ou por estar respirando o mesmo ar que Drew Van Allen? Drew se virou para ela, com um sorriso jogando com a comissura de seus lbios. agradvel ver uma garota hoje em dia. apontou para os restos do hambrguer. Sabe, comendo. Genial. Era a maneira crtica de falar de um garoto: Voc uma porca gorda comendo um hambrguer do tamanho da sua cabea e nunca vou te beijar? De repente, as coxas desnudas que sobressaam de sua saia Abercrombie lhe pareceram enormes, e tratou de puxar o tecido da saia sobre suas bulbosas pernas sem chamar a ateno de Drew. De verdade. disse ele, inclinando-se e tocando ligeiramente o joelho de Casey com sua mo. Digo em srio. Meu pai cozinheiro, ento comida um grande problema em casa. Apenas registrou as palavras de Drew. Em sua cabea girava a ideia uma e outra vez em caracis sem fim. A mo de Drew Van Allen est em meu joelho! Casey queria imortalizar o pedao de grama em que estavam sentados com uma placa de bronze, e no fazia falta dizer que no lavaria esse joelho nunca mais. Bom, talvez passasse um pano quente quando estivesse realmente sujo... Na distncia, a voz de Drew comeou a filtrar de novo em seu crebro possudo pela luxria, e se obrigou a voltar realidade, sorrindo como se no houvesse estado perdida em outro mundo. ...E falando de comida, tinha a inteno de te perguntar: Vai poder ir a minha festa este sbado? Acho que comentei com voc na semana passada? O novo restaurante do meu pai de catering e preciso ter uma ideia de quantas pessoas vo. Hmmm, uhum... balbuciou Casey, seu corpo tratando desesperadamente de bombear de novo sangue a sua garganta, para por em marcha suas cordas vocais. Claro que estarei l. Quero dizer, no queira saber como so os sbados em minha casa quando o grupo de amigas de bridge da minha av chega. terrvel disse Casey, assombrada por sua capacidade de juntar suficientes palavras para formar uma frase, momentos depois que a mo de Drew esteve em seu joelho. Seu interior a saudou com orgulho.

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Impressionante. disse Drew. Mas no espere muito. Meus pais adoram fazer essas festas juntos, alegando que so para mim ou para meu primo, ou para os refugiados polticos de Micronsia, mas s uma desculpa para que todos seus amigos estejam juntos, eles insistem em contar as mesmas histrias, e fazendo as mesmas piadas todo o tempo. Pode ser cansativo. Bom, no posso imaginar que seja pior que a partida de brigde dos sbados. Estarei l. Soa bem. disse Drew, olhando seu relgio inoxidvel D&G. Merda, eu tenho que ir me encontrar com meu pai para ajudar a montar o cardpio da festa. Entre isso e esse hambrguer. disse, colocando o ltimo pedao entre seus incrivelmente beijveis lbios. Talvez faa at o jantar. Casey sorriu enquanto ficavam de p e Drew comeou a ir at o caminho. Vejo voc na escola... E espero que no sbado. disse. Oh, minha me disse para avisar que todos tm de se vestir de forma formal/casual, seja l o que signifique isso. De fato, como diabo seria? Casey viu como Drew ia, a luz do sol tingida de verde se filtrava atravs dos olmos e ricocheteava no brilhante branco de sua camiseta, e ela teria ficado feliz de v-lo caminhar durante o resto do dia. Bom, pensou quando um grupo de ciclistas passou como uma bala, suas pernas fazendo jogo com calas curtas e rosadas para bicicleta de spandex, pode ser que nunca tenha ligado, mas finalmente lhe chamou para sair... Achava. Uma festa sem dvidas contava como um encontro; tinha certeza disso. Finalmente comeou a ir at a Quinta Avenida, seus ps apenas tocando o cho, enquanto sonhava com os possveis cenrios da noite do prximo sbado, imaginando o que poderia dizer a Drew, e, o mais importante, o que ele poderia dizer para ela...

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Mantenha-o no armrio

trindade Posen, Dolce e Prada, seus ps mergulhavam no tapete gris prola enquanto via a seleo sem fim de alta costura, em sua maior parte intacta, com as etiquetas dos preos ainda penduradas. O armrio de Madeline Reynaud era do tamanho de um pequeno apartamento, se os apartamentos do tipo estdios se parecessem com lojas de roupas. O cheiro de lavanda e cedro flutuava suavemente no ar, e no armrio empilhavam at o teto grande quantidades de roupa, sapatos e bolsas de mo, tantos que uma pessoa possivelmente nunca poderia usar a todos em uma vida. E falando de vidas, a de Phoebe definitivamente acabaria se Madeline a encontrasse fuando entre suas coisas, de novo. A escola durante essa semana havia sido infinitamente estressante, com Madison e Casey espreitando-se cautelosamente como tubares, e com essa assassina prova de Histria que havia tido na quarta. Agora que o final de semana finalmente havia chegado, tudo em que Phoebe podia pensar era em ir ao dia seguinte na festa de Drew e fazer um pouco de vapor com sua sobriedade. Phoebe vasculhou nos armrios as perchas de cetim branco com plo de sua me, o cheiro de Joy o perfume preferido de Madeline inundava o ambiente. No era o vestido mais bonito de vero da Dior em branco com brilhantes traos amarelos, mas sabia que Madeline nunca o havia usado e no se daria conta. Phoebe pegou o vestido e o aproximou de seu prprio corpo, tocando o tecido suave. Ademais, ela sabia que sua me estava, nesse momento, com seus ps em uma massagem em seu encontro semanal com Elizabeth Arden, e no momento em que Madeline entrasse pela porta principal, Phoebe subiria o zper e sairia. Phoebe voltou a olhar a grande parede dedica exclusivamente aos sapatos. Era estranho: com o quo minuciosa Madeline era com tudo em sua vida, seu armrio sempre havia sido um completo desastre. Phoebe lembrava de sua me chegar em casa com um par de sandlias Jimmy Choo amarelo canrio na semana passada, mas ao olhar a interminvel fila de sapatos, no as encontrou. Claro, sempre podia usar um par de suas prprias sandlias, mas que diverso havia nisso? Phoebe sabia que ela no tinha nada que combinasse exatamente com o vestido, e ainda que ela no quisesse admitir, pegar de Madeline sempre a fazia se sentir perversa. No fundo sabia que castigar sua me pegando a roupa dela sem permisso era algo infantil e estpido, mas ela no pensava em parar de faz-lo. E no era como se Madeline, de repente, comeasse a trat-la como uma filha ao invs de uma rival, mesmo quando ela comeou a se interessar cada vez mais por seu armrio.

Phoebe Reynaud estava de p na frente do armrio de sua me, rodeada pela santa

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Tambm Phoebe precisava de roupas novas. Sair com um vestido que ela havia usado antes a fazia se sentir exposta e vulnervel, como se todo mundo estivesse falando dela. Odiava essa sensao mais que tudo, os sussurros e os risos que vinham com ela. Por isso havia armado uma nova escapada, uma espcie de proteo social, e o nico tipo de olhar que Phoebe queria atrair eram os de inveja. A presso por manter sua imagem de garota na moda era enorme e, s vezes, quando estava especialmente cansada, Phoebe se perguntava como seria usar a roupa que lhe desse vontade, e no acordar duas horas mais cedo cada manh para pentear seu cabelo perfeitamente. No que ela fosse descobrir logo. Agora onde estavam os sapatos? Phoebe estreitou seus olhos escuros, procurando nas cheias estantes o cobiado sapato. Um lampejo de cor amarelo brilhante na parte superior chamou sua ateno, e sorriu satisfeita enquanto se agarrava, com ambas as mos, s prateleiras de cedro personalizadas, deu um chute em seus chinelos brancos e subiu um pouco mais, seus dedos se fecharam ao redor de umas brilhantes fitas de cetim. Misso cumprida; pensou enquanto sua mo se fechava ao redor do cetim suave e fresco. Mas justo quando agarrou os sapatos, seu p esquerdo resvalou na estante e ela caiu para trs, caindo em cima tambm de todos os sapatos Vuiton, com uma s sandlia em mos. Isso era simplesmente genial. Agora ia ter que subir ali de novo. Phoebe esfregou a cintura havia aterrissado na direita em um zper, e empurrou uma maleta em seu caminho. Quando se aproximou da bolsa de tecido suave, um monte de envelopes amassados caiu, cobrindo o cho diante dela. Ela pegou o envelope com o p e o virou. O envelope estava em branco, abriu-o e tirou um pedao de papel branco dobrado. Uma fotografia caiu fora no tapete, aterrissando com a imagem para cima. Phoebe ficou olhando sem compreender, Madeline sorria para a cmera, tinha o cabelo preso em uma montanha que acentuava seus finos ossos. Phoebe reconheceu o vestido marfim de seda Oscar de La Renta que sua me havia usado na festa de Natal do passado, no Met, mas o homem no escuro, com a barba feita que segurava Madeline pela cintura, com o rosto meio oculto, era totalmente desconhecido. Havia um olhar nos olhos de Madeline que Phoebe no havia visto em um longo, longo tempo felicidade. E tudo sobre a fotografia, desde a linguagem corporal at a expresso no rosto de sua me, disse-lhe que fosse quem fosse esse cara, eram definitivamente mais que amigos. Phoebe abriu a carta, as palavras na pgina rapidamente se voltaram borradas pelas lgrimas em seus olhos, sua cabea dava voltas cheias de perguntas. Quem havia tirado a fotografia, de todos os modos? E quanto tempo fazia desde que tiraram? De repente, todas as discusses entre seus pais pareciam fazer sentido. Claro, seu pai se irritou, e por que no o faria? Sua me tinha um caso. Phoebe abriu a carta, observando bem toda a pgina.

Minha querida Madeline, Quando penso que passaram dez horas desde que voc esteve em meus braos, apenas posso suport-lo. Encontre-se comigo amanh pela noite, s 8 em ponto no SoHo Grand. Estarei te esperando, como sempre. R.

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Phoebe lentamente dobrou a carta, colocando-a de novo no envelope, suavizando distraidamente as rugas com a palma de sua mo. Houve um murmrio no corredor, fora da porta do dormitrio, e Phoebe se levantou em um salto, empurrando a pilha de envelopes na maleta to rpido como pde, seu corao batia com fora. Merda. Ela estava em casa. Enquanto tanto, Phoebe ficou de p, com as bochechas coradas, encontrando-se praticamente com Madeline, que estava de p na porta, batendo uma unha de cor vermelho brilhante contra o marco da porta, seus olhos entrecerraram. Oua mame. disse Phoebe com um sussurro, incapaz de tirar a tremulao de sua voz. No est em casa muito cedo? a linha da boca de Madeline se alargou em um sorriso forado, e seus lbios vermelhos brilharam por cima do branco de sua camisa de caxemira, que mostrava sua proeminente clavcula. Suas magras pernas estavam cobertas por sua cala branca de seda Ralph Lauren que giravam quando se movia. A verdadeira pergunta, Phoebe. comeou Madeline, varrendo com os olhos a extenso do armrio, detendo-se no sapato amarelo no cho. o que voc est fazendo no meu armrio quando te pedi expressamente que no o abra? J estava saindo. disse Phoebe rapidamente, apertando-se para passar ao lado de sua me, seu nariz se encheu com a fragrncia de Serge Lutens Santal Blanc. A festa de Van Allen amanh pela noite. disse Phoebe enquanto escapulia, tratando de no roar na roupa de Madeline com seu prprio corpo. Voc vai? Phoebe se deteve no corredor, virando-se para olhar o rosto de sua me, que agora tinha a sandlia amarela em uma mo, e estava muito atarefada movendo a cabea em sinal de desaprovao. No. Madeline se aproximou de sua cmoda, sentou e se olhou no espelho com uma expresso sonhadora e distante no rosto. Era a luz do sol desaparecendo pela enorme baa que entrava pelas janelas, ou Madeline parecia quase entusiasmada sentada ali? Phoebe havia visto essa expresso, era o mesmo olhar que se apoderou do rosto de Casey quando caminhava com Drew, o mesmo olhar que iluminou os olhos de Sophie quando Phoebe lhe disse sobre o ridculo garoto da piscina que havia desejado no vero passado. Simplesmente estou esgotada disse Madeline languidamente, passando uma mo lentamente sobre uma bochecha, com um secreto sorriso de despedida nos lbios. Oh. disse Phoebe, de costas para o quarto, de repente seu estmago estava revirado. Est bem. Bom, at logo. Madeline assentiu com a cabea, pegando o delineador de olhos MAC enquanto se apoiava no espelho. Quando Phoebe estava a ponto de ir, Madeline de repente voltou a falar, seus olhos posaram em Phoebe com um olhar glacial. Oh, e Phoebe? Antes que eu esquea, fique longe do meu armrio a partir de agora. Claro. disse Phoebe respirando fundo e saindo do quarto, antes que Madeline pudesse dizer algo mais. Enquanto caminhava pelo corredor de volta a seu quarto, a cabea de Phoebe estava nadando. Ela no podia acreditar que sua prpria me estava tendo um caso! No era velha demais para esse tipo de coisa? E seu pai? Phoebe sabia a cincia certa que seu pai desprezava as fofocas e odiava a ideia de que qualquer pessoa pudesse falar dele ou de sua famlia. Isso no nos ia fazer bem algum. Uma coisa era certa, pensou Phoebe enquanto entrava

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em seu quarto fechando a porta firmemente atrs dela. Ia fazer de sua misso pessoal averiguar com quem sua me estava se encontrando, e o tempo que isso estava acontecendo, inclusive se isso fazia que sua famlia se separasse para sempre.

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O beb precisa de um par de sapatos

Casey serpenteava ao longo da Avenida Madison, assomando-se pelas vitrines das lojas,
suspirando com profunda admirao ao ver o surpreendente vestido branco de Channel estilo tutu pendurado no plstico, no corpo anorxico de um manequim na vitrine dianteira da Barneys. Sentia-se como uma pessoa faminta com o nariz grudado a vitrine de uma padaria. Por que tinha que ser assim? E por que o dinheiro sempre tinha que ser um problema? Hmmm, seu mediador interno lhe respondeu em um tom de voz infinitamente razovel: ...porque voc se mudou para uma das cidades mais caras do mundo, e est indo a uma escola ultra exclusiva, onde todos os estudantes ganham novas BMW no dcimo sexto aniversrio, ainda que o custo do estacionamento em Nova York seja mais escandaloso que o aluguel... Bom, tem razo, pensou Casey levando o Latte gelado a seus lbios, bebeu em pequenos goles a bebida fria e leitosa, o que s a lembrava que estava em quebra, quebra, quebra. Ontem pela tarde, o cl do Bram havia decidido fazer uma parada na Barneys depois da escola, e Sophie e Phoebe no haviam perdido tempo falando com Casey pela compra de sete calas jeans que ela estava fazendo. Como resultado, agora estava quase completamente sem dinheiro. Quando ela havia ido, sua me lhe havia dado o que ela chamada de dinheiro suficiente para uns quantos meses, mas quinhentos dlares eram o trocado de bolso para a multido que se encontrava na atualidade, e Casey no sabia como manter o ritmo. Tinha que parecer espantosa no dia seguinte de noite na festa de Drew para que ele casse de joelhos e a adorasse, mas isso no ia acontecer se usava algo do seu armrio. Em primeiro lugar, porque Drew praticamente havia visto seu armrio inteiro e s estava em Nova York h poucas semanas; Casey acabou sua bebida, sorveu ruidosamente o canudo e jogou o copo vazio em uma lixeira de metal localizada na esquina. Talvez s pudesse comprar um lindo top nas lojas de Madison e, na melhor das hipteses, seria menos caro que comprar um vestido na Quinta. Casey ficou olhando o despejado cu azul e limpou uma capa de suor e umidade de sua testa. Eles no a chamavam A Ma Assada por nada. Viver no meio oeste havia lhe ensinado a suportar o calor, mas no ao que fazia a seu cabelo, por no mencionar o suor constante que nunca poderia aprender a amar. Casey virou para o imponente edifcio que era Barneys, vendo como uma ricaa, incrivelmente elegante entrava pela porta, antes que de m vontade voltasse e comeasse a vagar sem rumo pelo centro, vendo como os nmeros das placas da rua se fundiam gradualmente mais para baixo com cada passo que dava, junto com seu estado de nimo. Seu telefone vibrou insistentemente contra sua perna, e o tirou do bolso de sua cala jeans, movendo-o para abri-lo. Casey? Brbara soava entrecortada. Como est amor? Muito bem. suspirou Casey, mudando de ouvido o telefone. O maldito calor fazia que seu telefone parecesse uma prancha, e isso que s havia estado nele durante cinco segundos, no mximo. Acho. acrescentou, entrecerrando os olhos pelo sol.

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Estou a caminho do que promete ser uma fascinante conferncia sobre as fofocas da Idade Mdia, e todas essas coisas, e pensei em te ligar rapidinho antes de entrar. Grandioso. disse Casey, abatida. Qual era o ponto de viver na cidade mais emocionante do mundo se no tem dinheiro suficiente para desfrutar dela? Londres to fabulosa nessa poca do ano. No outro dia eu estava na galeria nacional e... Casey escutou sua me pela metade. s vezes desejava mais que tudo que Brbara fosse o tipo de me com a que podia falar de coisas como essa. No se supe que os encontros so um tipo de vinculao feminina? Provavelmente no faria dano em s perguntar se poderia usar o carto de crdito para, talvez, comprar um vestido novo para a noite. Casey respirou fundo antes de interromper a Brbara em sua interminvel conversa. Eu fui convidada para uma festa amanh noite, me. comeou com cuidado. Por esse garoto que vai mesma escola... Que garoto? um encontro? perguntou Brbara, uma nota de pnico se arrastava em sua voz. No sei. murmurou Casey, entrando em um TCBY s para fugir do calor. Talvez? o ar frio bateu contra sua pele como um jarro de gua gelada, e seus pelos imediatamente se arrepiaram. Sentia-se como um trapo mido; espremido e sua fina camiseta grudava nela como velcro. Nanna teve uma conversa com ele? Quem ele? Brbara exigiu. Casey respirou fundo antes de responder, quando uma menina vestida dos ps a cabea de Baby Gap derramou seu pote de iogurte de chocolate no cho e comeou a lamentar em voz alta, como se houvesse feito de propsito. Enquanto escutava sua me aclarando a garganta na metade do caminho ao redor do mundo, Casey se lamentava por ter aberto a boca, em primeiro lugar. No valia a pena um par de vestidos por suportar a inquisio espanhola de Brbara. No, Nanna ainda no o conhece. disse Casey, exalando incomodada. Seu nome Drew Van Allen e acaba de chegar escola. Seu pai um chef de cozinha, e sua me alguma espcie de pintora. Van Allen. refletiu sua me. Soa familiar... A voz de Brbara se apagou e Casey ouviu o som das sirenes. Espera. disse emocionada. No se refere Allegra Van Allen? Acho que sim. disse Casey, com vacilao. Por qu? Tem certeza que realmente filho dela? perguntou Brbara bruscamente. Casey, amor, ela uma das expressionistas abstratas mais importantes da Amrica.

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Ento, voc deve estar encantada de que eu v a uma festa em sua casa. disse Casey secamente. Um iogurte gelado de baunilha parecia muito bom. Talvez ela conseguisse uma xcara to logo terminasse as besteiras de Brbara em seu ouvido. Com algumas bolachas na parte de cima. No h nada como premiar a si mesma por sobreviver outra conversa com sua me. Ento me perguntava... Casey fez uma pausa, escutando o som da respirao de sua me. No tenho nada que usar e eu esperava poder usar o carto de crdito de emergncia para comprar um vestido novo para a noite. Casey deu um suspirou, fechando os olhos quando a linha ficou em silncio. A calma antes da tormenta no era nunca um bom sinal quando se referia a sua me. E a grande quantidade de vestidos que voc levou? perguntou Brbara, sua voz soava moderada. Eu usei a maioria deles. disse Casey com toda pressa. E os meninos por aqui... Voc tem um armrio perfeitamente adequado, Casey, amor. E alm do mais... Casey escutou o chiado de uma porta sendo aberta no outro extremo da linha, e logo uma rajada de vento. Precisa saber que o importante est dentro das pessoas, e no em uma verso capitalista na que tenha de remodelar de novo teu guarda roupas a cada passo que d. Brbara era to irritante quando falava assim. No era como se fosse salvar o planeta nem nada por no comprar um brilho labial ou um vestido novo. Casey revirou os olhos e tentou no apertar o boto finalizar. fcil para voc dizer isso, quando toda tua vida se reduz ao campus da universidade. disse Casey. E para de me chamar de amor! Sinto muito, amor. disse sua me alegremente. Isso eu no posso fazer, e me mantenha informada. At logo! houve um clique na linha e logo silncio quando a voz de sua me desapareceu. Casey suspirou e se aproximou do balco, pediu um iogurte de baunilha pequeno para levar, relaxando visivelmente quando o fresco e congelado lquido tocou sua lngua, derretendo em sua boca e acalmando o fogo em sua cabea que Brbara sempre dava um jeito de criar. Ela deveria ter sabido que tentar falar com ela seria um erro: se houvesse aprendido algo de todas as conversas que havia tido com sua me durante toda sua vida antes desse momento. Casey levou a colher com algo de sobremesa cremosa a boca e se aproximou da porta. Os dez minutos que havia passado no frio ar condicionado quase a preparam para enfrentar o caloroso pavimento de novo. Justo quando estava a ponto de sair do TCBY, uma loja na metade da rua a fez se deter em seco: Le Nouveau: desenhista de revenda e envio. Espera... Queria isso dizer que era como uma loja de segunda mo para as pessoas ricas? A roupa de Casey se ergueu quando ela abriu a porta e cruzou a rua. A vitrine de Le Nouveau mostrava um manequim vestido com um traje da Channel em branco e preto, uma

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prola adornava a bolsa Gucci que levava estendida em uma mo. Bom, essa loja era definitivamente demais. Inclusive ainda que o quisesse, provavelmente no havia maneira de que ela pudesse pagar algo que havia l, ento no faria mais do que dar uma olhada ao redor; certo? Ademais, se ela permanecesse na calada por muito mais tempo, iria se fundir em uma poa pegajosa do evaporado perfume Miracle de Lancme e LOreal. O interior da loja estava fresco e escuro, e cheirava vagamente ao armrio de sua av. As pessoas ricas gostavam demais de Channel n5, pensou Casey enquanto vasculhava as araras, com medo de virar as etiquetas com preos. Posso te ajudar? perguntou uma voz atrs dela. Casey deu a volta e sorriu a uma mulher que tinha idade semelhante de Nanna, com culos bifocais pendurados de uma corrente com prolas incrustadas ao redor do pescoo, que caam na metade de seu esquisito traje de saia branca. Givenchy Vintage. disse, virando um olho marrom com suaves rugas e esfregando a lapela com uma polida unha nacarada. O tive por anos. bonito. disse Casey. A mulher sorriu, deixando descoberta uma fileira de dentes to brancos e perfeitos que no havia maneira possvel de que fossem reais. Bom; suficiente para mim. disse, estendendo o brao a Casey. No que posso te ajudar hoje, querida? Oh, nada. Casey gaguejou, suas bochechas coraram. Estava s olhando. Eu realmente no preciso de nada por agora. to rpido como a mentira saiu de seus lbios, Casey no pde acreditar que a houvesse dito. Mas atuar como se tivesse mais do que precisava era claramente prefervel a confessar que estava quebrada, especialmente nesse bairro. Besteira. disse a mulher com energia. Por exemplo, esse. continuou ela, pegando um vestido de tirantes de seda azul com toques de flores amarelas na saia. Bom, poderia ter sido desenhado para voc. Casey tocou o suave tecido do vestido, quase desmaiando ao senti-lo em seus dedos. Nem sequer parecia que havia sido usado, o tecido ainda estava liso ao tato e as cores brilhantes. Casey se imaginava caminhando no apartamento, sem dvida, palcio de Drew, com a seda girando ao redor de suas pernas. Enquanto acariciava o vestido, o preo se virou, e Casey voltou realidade. Quatrocentos dlares! Por um vestido usado? Casey no queria saber quanto custava quando era novo... Poderia lhe dar uma repentina parada cardaca. um; Stella McCartney original, j sabe. disse a mulher com cumplicidade. No posso dizer de quem era claro, mas a jovem que doou essa pea em particular provem de uma das famlias mais poderosas de Manhattan Uau pensou Casey, desfazendo-se da roupa com m vontade. Na verdade, no importava se Tinsley Mortimer o havia usado, no havia forma de que tivesse os quatrocentos dlares necessrios para pag-lo. precioso. disse Casey, respirando forte. Mas realmente no posso. Vamos, prova primeiro, ok? a vendedora levou Casey at a fila de provadores na parte de trs da loja, com o vestido pendurado casualmente em seu brao. O que comiam essas senhoras no caf da manh de todos os modos? Esterides? A vendedora abriu um pequeno

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cubculo com uma chave de ouro e pendurou o traje em um gancho preso na parede de luz azul. Saia quando o colocar. disse alegremente. E me chame se precisar de ajuda. Que diabos, Casey? Disse a si mesma enquanto colocava o vestido azul American Apparel na cabea, tirou as sandlias, e suas calas jeans. O vestido caiu sobre sua pele como gua, e o alisou para baixo com as mos. Maldito provador sem espelhos! Casey disse a si mesma enquanto abria a porta e se aproximava do espelho de corpo inteiro na parede adjacente. Quando esteve de p diante do espelho, Casey teve que admitir que a vendedora estava certa, o vestido se ajustava perfeitamente a ela. Casey deu a volta para ver a parte de trs do vestido, e prendeu o cabelo para que suas costas estivessem vista. No era s um bom vestido. Era perfeito. Igual o vestido Nanette Lepore que Madison havia comprado para ela, esse vestido a fazia parecer outra pessoa, uma que no se preocupava com dinheiro, uma garota que provavelmente iria a uma universidade da Ivy League de sua escolha depois de casar com um corretor da bolsa. Casey franziu o cenho, dando voltas ao redor de modo que a saia girava em crculos. Esperava ser essa garota? Enquanto permanecia ali olhando a si mesma, no podia deixar de se perguntar o que estava fazendo ao tentar se converter em um membro da turma mais popular da escola, e talvez de toda Manhattan. Mas o vestido era lindo. Fazia-a sentir um pouco como Cinderela em seu caminho ao baile. Sim, claro, ofegou cinicamente sua voz interior. S lembra que Cinderela tinha que devolver o vestido a meia noite e, sua estpida carruagem se converteria em uma abbora... Tinha razo. Casey pulou quando a vendedora apareceu detrs dela, e ajustou as finas linhas ao redor de seus sardentos ombros. Deus; odiava as sardas, era como ter constantemente um caso incurvel de varola. Fica perfeito! Sim. disse Casey, inspecionando-o reflexivamente. Eu adorei, mas... a voz de Casey se apagou enquanto olhava a etiqueta do preo pendurada debaixo de seu brao. Mas realmente no posso pag-lo. disse olhando os olhos da vendedora no espelho. Sabia desde o princpio. to logo como ela o disse, sabia que era verdade. Por que estava, de repente, fingindo ser algum mais? Que passava com ser s Casey Anne McCloy? No havia forma de que encaixasse realmente no ambiente de Meadowlark de todos os modos ou com o cl Bram, assim que por que seguia tentando? Ela sempre ia falhar. E, ainda que ela quisesse encaixar, no estava certa de que queria chegar a ser uma espcie de clone de Stepford, uma princesa do Upper East Side. Obrigada por me deixar prov-lo. disse Casey, comeando a andar at o provador. No to rpido. disse a vendedora, segurando Casey pelo pulso, seus olhos escuros brilhavam com diverso. J te disse, realmente no posso pag-lo. Casey olhou o lascado esmalte rosa de suas unhas.

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Bom quanto voc pode pagar? Eu; ... No posso pagar muito. disse Casey com o rosto avermelhado pela vergonha ao ter que falar que estava quebrada. Seria difcil dar uma centena de dlares por ele... E sei que simplesmente no suficiente. a vendedora lhe sorriu atravs do espelho, e Casey poderia jurar que havia ouvido as engrenagens de seu crebro. Bom, te direi, querida. Direi o que faremos. O vestido fica perfeito em voc e seria doloroso vend-lo a algum mais depois de v-lo em voc. D cinquenta dlares por agora, e prometa que vai vir me ajudar na loja para poder pagar o resto do dinheiro as engrenagens pararam e um novo sorriso, ainda maior, apareceu em seus lbios, satisfeitos por ter resolvido o problema. Ento faremos isso! gritou, empurrando Casey de novo ao provador antes que tivesse a oportunidade de pensar sobre a oferta, e muito menos de dar qualquer tipo de resposta. Vamos ajust-lo e voc logo o leva. Ainda que no houvesse espelho no provador, Casey imaginava que podia se ver como se algum a estivesse observando, parece que, ao por o vestido, ela estava se convertendo em algum totalmente diferente da sardenta encaracolada que havia vindo de Illinois, uma pessoa que no estava segura de querer deixar atrs por completo. s um vestido, lembrou. E um impressionante. Meteu seu conjunto simples, lanou o vestido sobre um ombro, e saiu para o caixa, segura de que Casey Anne McCloy estaria fantstica na festa de Drew.

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Conhecendo os pais

Drew estava apoiando os cotovelos na tbua de carne superior da ilha que dominava a
cozinha Van Allen, observando como as mos de seu pai se transladavam habilmente ao redor de uma faca Wsthof chef de dez polegadas cortando como um especialista um monte de cenouras cruas em cubos. Drew sorriu, tomando um gole de sua Kir Royale enquanto via seu pai trabalhar, suas mos eram um borro. Era totalmente previsvel. Ainda que o restaurante novo de seu pai fizesse a maioria dos abastecimentos, Drew sabia que seu pai nunca seria um desses tipos que deixam a monotonia da cozinha para outra

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pessoa. Sempre ia as escondidas reordenar os montes de folhas verdes, para fazer saladas, para cortar guarnies perfeitamente com uma faca de cozinha, e ajudar os garotos do depsito com os materiais e os grandes pacotes de hortalias. Ento, est emocionado por hoje noite? seu pai organizou um prato de costeleta de cordeiro de leite ao redor de uma poa de molho fumegante sobre um leito de lentilhas de modo que toda a placa parecia um ramo de flores, uma flor ou uma ferida de bala, dependendo do ponto de vista. Uh, sim. Drew revirou os olhos, tomando outro gole de sua Kir, enquanto as bolhas de champanhe faziam ccegas em seu nariz, fazendo-o espirrar. Havia chegado enganchado na combinao de champanhe e licor preto de groselha variado com champanhe. E croissant de chocolate nas semanas que havia se embebedado de Paris no varo passado. Mal posso me conter. Seu pai empurrou o prato terminado para o lado de Drew, e o olhou nos olhos, um olhar muito srio. Detecto uma nota de sarcasmo, maestro Van Allen? Muito perspicaz. Drew respondeu, inclinando-se e enchendo o copo com uma garrafa aberta de Dom na bancada. Sinto muito. o pai de Drew fez uma forma de taa com uma mo em suas orelhas e moveu a cabea, apontando os homens que trabalhavam atrs dele, que agitavam panelas borbulhantes, e picavam as cebolas. Vocs escutaram algo garotos? seu pai moveu a faca de cozinha em torno da direo de Drew, cortando o ar e sorrindo como um manaco. Os garotos da cozinha sacudiram a cabea, tentando no rir. Isso divertido, papai. Drew ficou srio, cruzando os braos no peito. Estou morrendo de rir. Srio Drew. seu pai se serviu de uma taa de champanhe, tomando um trago e limpando o queixo cheio de sal e pimenta com o dorso da mo. No h algo sobre essa noite pelo que voc esteja remotamente emocionado? seu pai fez um gesto para os pratos de entrada que cobriam toda a superfcie disponvel na cozinha. Ou tudo isso foi s trabalho duro para nada? D-te conta de que estou perdendo minha poca de ouro trabalhando como escravo na cozinha para teu benefcio, no? Drew encolheu os ombros e terminou sua bebida. Boa tentativa, papai, voc est apenas nos quarenta. Desde quando constituem teus anos dourados? Eu posso atravessar os anos dourados a qualquer momento! seu pai lhe gritou com alegria, fazendo girar sua faca de chef em uma mo, e atacando um mao de espinafres. Os MacAllister no veem essa noite?

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No me lembre. Drew murmurou, fazendo estralar um pedao de presunto envolvido em melo em sua boca, e mastigando com fora. Que? Voc e Madison esto saindo de novo? Mas se voc acaba de voltar cidade! Eu sei. disse Drew taciturno, tragando o pedao de melo que se grudou como um vulto em seu peito. Isso o que o faz to trgico. O pai de Drew sorriu, enquanto estava reduzindo os espinafres limpamente a filas finamente picadas. Voc sabe Drew, que vem de uma famlia muito artstica. No, verdade papai? Drew abriu os olhos com assombro fingido. No pode estar falando srio! Como um ataque de corao. seu pai levou a tbua de cortar at a frigideira e a varreu com um trapo mido. Madison preciosa. lhe disse a caminho do triturador de lixo, que rapidamente pegou os restos dos vegetais, como um monstro mecnico com fome. No me lembre. respondeu Drew enquanto enrolava as mangas de sua camisa branca de Gucci. Mas um pouco... Tediosa. disse seu pai, pensativo. Ento algo bom que voc no tenha que sair com ela. Drew respondeu. Talvez voc precise de algum mais... Desafiante. Confie em mim, papai. Madison muito desafiante! Seu pai deu a volta, limpando as mos com uma toalha limpa de chef, ele sempre a mantinha sobre seu ombro esquerdo. Exceto essa noite, que parecia totalmente ridculo, tendo em conta que usava calas cinza Paul Smith em uma textura lanosa e uma camisa preta que haviam feito sob medida em uma viagem familiar a Londres, na primavera passada. Refiro-me mentalmente, Drew. seu pai jogou a toalha sobre o ombro e cruzou os braos sobre o peito. Talvez ela no seja suficientemente criativa para voc. Drew se aproximou do refrigerador e pegou outra garrafa de Dom, olhando a condensao na garrafa verde, como se as diminutas gotas de gua de alguma maneira pudessem lhe dizer o que fazer a seguir. Talvez seu pai tivesse razo, tanto como ele se sentia atrado por Madison, talvez a nica coisa que realmente tinham em comum no final do dia era o fato de que era o casal que tinha mais probabilidades de parecer um casal. No era como os habitualmente se sentavam perto para compartilhar seus sentimentos mais profundos entre eles, ou participavam de debates acalorados sobre a eleio presidencial que se aproximava. Quando se mudou para a parte alta, o nico que lhe havia feito sentir como que remotamente se encaixava em qualquer lugar, era sua relao com Madison. Antes disso, cada momento que passava no centro com seus velhos amigos, ele no queria ter nada a ver com as pessoas que

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via todos os dias em Meadowlark. Mas com as garotas era outra histria... E isso, podia v-lo agora, onde toda essa confuso havia comeado. Durante um tempo, saber que ele estava saindo com a garota mais bonita da escola, a garota com que cada homem em Manhattan sonhava cada noite, havia sido suficiente. Agora, no lhe importava mais. Ademais, sair com Madison o fazia sentir como um personagem de algum terrvel filme adolescente, onde todo mundo tem sorrisos perfeitos e o cabelo brilhoso, onde se inscrevem na Liga Ivy de sua escolha, sem coisas como quebrar pernas ou suar pisoteando a todos e cada um em seus saltos de agulha pontiagudos no processo. No se pode negar que Madison havia sido uma grande parte de sua vida durante os ltimos dois anos, e, todavia, realmente no podia imaginar seu dia a dia sem ela de alguma maneira. Mas isso era o passado. E por mais que tentasse Drew no parecia poder bloquear essa pequena voz em sua cabea que lhe dizia que Casey poderia ser seu futuro. Mas se essa coisa com ele e Casey ia acontecer, sem dvida ia lev-lo com calma desta vez se havia aprendido algo de sua experincia com o tsunami emocional que era Madison MacAllister, foi no apressar uma relao ou o que quer que esteja acontecendo entre eles to fodidamente rpido. E um encontro no faz uma relao, lembrou a si mesmo quando a campainha tocou, rompendo seus pensamentos. O pai de Drew olhou seu Cartier Panther com sua cara de filhos de prolas com sua testa enrugada e o cenho franzido. Quem quer que seja. disse secamente. Est muito adiantado. Drew escutou o som da voz de sua me no corredor, um tom alto e acolhedor, e logo o barulho dos saltos como o convidado incmodo que chegava antes da hora e se aproximava da porta da cozinha. Casey entrou na cozinha animada com uma expresso tmida e um vestido azul, salpicado de flores amarelas que fazia sua massa de cabelo cacheado brilhar na luz. Suas pernas longas e descobertas estendidas no tecido de seda, e seu rosto estava com s uma camada de p, que mostravam suas sardas. Todas ao mesmo tempo, Drew se preencheu com o impulso de tirar dela e lamber os pequenos pontos de cor marrom que crivavam suas bochechas e seu nariz, s para ver se eram doces como canela como pareciam. Drew sentiu que prendia o flego na garganta enquanto a olhava, incapaz de desviar os olhos dela. Oi. disse nervosamente, com as bochechas coradas. Acho que estou um pouco, demais, adiantada. Besteira! o pai de Drew gritou, e lhe serviu uma taa de champanhe com adio de algumas gotas de licor de groselha. Estar fashionavelmente cedo a barriga de porco nova! Drew ps os olhos em Casey. Papai, o que te dissemos sobre o modo de falar de restaurante em situaes sociais? Isso no funciona? Exatamente. Drew ps os olhos em Casey, que lhe devolveu o sorriso tentativamente. Por que nunca se deu conta de quo bonita que era antes? Havia pensado que

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estava linda com essa coisa amarela que usava no primeiro dia, mas agora, o vestido de seda azul que usava e deixava seus ombros descobertos, parecia totalmente impressionante. Drew olhou o vestido de perto. Havia algo nele que parecia aterradoramente familiar para ele, correndo em sua memria. Quase como se lhe recordasse alguma coisa. Fosse o que fosse Drew encolheu os ombros, empurrando a ideia para a parte posterior de sua mente, provavelmente o havia visto em uma das revistas estpidas sobre moda que Mad tinha. Drew pegou o Kir de seu pai, entregando-o a Casey, quem de imediato comeou com cautela olhando a efervescncia e a mistura ligeiramente rosada. um Kir. explicou Drew, levantando sua taa e tomando um gole para mostrar sua solidariedade. Tornei-me aterradoramente adicto deles em Paris, no vero passado. Casey levantou a taa aos lbios, e fechou os olhos enquanto bebia. bom! disse com surpresa e emoo, em partes iguais, abrindo os olhos amplamente nesse momento. Normalmente eu no gosto do sabor de lcool. disse em tom de desculpa ao pai de Drew. Tambm no me agrada. disse o pai de Drew com um sorriso, enquanto servia outra taa. Tenho certeza que provavelmente vai te dar conta disso mais tarde. disse Drew a Casey, enquanto colocava a taa sobre a bancada e apontando para seu pai: - mas esse meu pai, Robert Van Allen. Sou Casey McCloy. Casey lhe estendeu a mo e apertou a do pai dele com um aperto firme, uma expresso determinada em seu rosto. Apesar de que algumas pessoas poderiam pensar que era um pouco brega, Drew realmente gostou muito do fato de que era evidente que queria fazer uma boa impresso aos seus pais. Ela era o plo completamente oposto a Madison, que evitou seus pais, e os pais em geral, a todo custo. Encantado por conhecer voc, Casey. disse seu pai, segurando um prato de vagem de ervilha envolvido em camaro para Casey, e vendo como ela dava uma mordiscada, com os olhos cada vez mais contentes. Ainda que eu tenha que dizer se est saindo com este. apontou um dedo para Drew. Talvez queira pensar em fazer um check up na cabea. acrescentou com ar de suficincia, fazendo estalar um pedao de melo em sua boca. Algumas pessoas nessa casa de loucos definitivamente precisam de ateno psiquitrica. Allegra Van Allen disse quando entrou na cozinha, com um vestido que flua, ao estilo grego, branco, seu cabelo preso em um coque escuro atravessado por um cordo de ouro metlico, em um complexo motivo geomtrico. Mas duvido que nosso filho seja um deles Drew a observou com uma mescla de orgulho e vergonha, quando sua me se aproximou e, segurando atravs do brao de seu pai, olhou o rosto aos olhos escuros, com um sorriso em volta das bordas de seus lbios rosados. Voc a deusa absoluta. Drew sorriu a Casey, j que viu seu pai se inclinar e murmurar algo no ouvido de sua mo. Mencionei que te amo em quantidades irracionais? continuou jogando e se inclinou ainda mais, mordiscando seu pescoo. Allegra revirou os olhos

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para Drew e Casey, logo deu uma tapa em seu marido com desespero fingido, com suas unhas curtas pintadas de vermelho. Deixa de ser uma praga. disse com um meio sorriso, erguendo uma mo e acariciando-o no cabelo. Virou-se para Casey, colocando uma mo em seu brao desnudo. No se case. sussurrou com cumplicidade. Se convertem em pragas de noite at a manh, quando se casa com eles. Casey sorriu. Vou tentar me lembrar disso. Por certo, minha me queria que eu dissesse a voc que uma grande f de seu trabalho, e posso ver que suas pinturas so lindas. Eu gosto dessa, Drew. Allegra assentiu com a cabea com aprovao, com a sombra de ouro em suas plpebras brilhando com a luz. Inteligente e bonita. Uma que deve ficar. seu pai disse ao entregar as bandejas de prata aos garons, em fila na porta da cozinha. Oh, meu Deus. disse Drew, rindo. Temos que sair daqui, ou vo nos seguir a noite toda. Por que no lhe mostra a vista do terrao? sugeriu sua me com uma piscada. O pr do sol sobre os topos dos edifcios na verdade... a voz de sua me se rompeu enquanto olhava em sonhos a seu pai, quem deixou a bandeja que segurava e se aproximou, ficando ao seu lado. Romntico. seu pai terminou segurando a mo de sua me entre as suas, e levando-a at seus lbios. Bom, vamos sair daqui. disse Drew rapidamente, pegando a mo de Casey. Antes que eu vomite. Podemos ir ver o terrao? Casey perguntou corada, com a voz em um sussurro. Drew olhou seu rosto feliz, radiante. Outra coisa que estava comeando a lhe agradar em Casey, era a forma em que tudo era to novo para ela. Ela era capaz de encontrar algo seguro e surpreendente em algo to pequeno como um hambrguer com queijo, ou um terrao. Claro. disse Drew e, com confiana, liderou Casey atravs da sala de estar, onde os garons de smoking estavam comeando a arrumar a longa mesa cheia de comida, e saiu ao terrao, onde os ltimos raios de prpura, amarelo e rosa iluminavam o cu que escurecia rapidamente.

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Estranhos na noite

Phoebe entrou no apartamento dos Van Allen com Sophie atrs dela, esticando o
pescoo para buscar Madison na aglomerao de corpos. O lugar brilhava suavemente com as velas marfim de corte de agulha que dominavam todas as superfcies de cristais. Quem eram essas pessoas de todos os modos? Ela se perguntou, olhando o mar onde a maioria dos rostos eram desconhecidos. Atravs do longo piso at as janelas na sala dos Van Allen, Phoebe podia ver os traos das delicadas lmpadas de iluminao japonesa iluminando o terrao. Uma pirmide de taas de champanhe na longa mesa para Buffet estava frente s janelas, o lquido dourado formando espuma e borbulhando ao redor das taas de cristal fino. No vejo Mad em nenhum lugar. Sophie procurou na bem vestida multido, seus olhos mudando de trs para frente. Phoebe ofegou, desestimando o ridculo comentrio de Sophie. Se anos de experincia lhe haviam ensinado algo sobre Madison, ela fazia questo de estar cronicamente tarde. Inclusive se ela estivesse ali, sem dvida estaria fazendo uma corte no centro da sala, garotos ao seu redor zunindo como abelhas polinizando uma rosa. Ela no estaria exatamente escondida em um canto. De fato, ela provavelmente estaria mandando garotos ao azar para buscarem sua bebida na mesa do Buffet, ou uma Coca diet que tem na loja da rua abaixo. No era como se Phoebe estivesse com cime ou algo assim. Ela sabia que era bonita, mas tambm sabia que no tinha a aparente confiana sem fundo de Madison. Sempre que os garotos falavam com ela, ela se sentia decididamente estpida. Ela nunca sabia o que fazer, ou

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dizer, ou inclusive como atuar. E apesar de ter passado anos vendo Madison envolvendo Drew, e todos os demais perto da vizinhana, ao redor de seu pequeno dedo, Phoebe no sentia como se tivesse feito muito progresso em encontros. Sempre que um garoto bonito vinha falar com ela, Phoebe sentia que sua boca estava grudada com pasta de amendoim. Era completamente incmodo sem mencionar vergonhoso. Uou. Sophie sussurrou quando entrou na sala de velas e murmurando entre a multido: Talvez possamos conhecer algum tipo de artista lindo ou algo assim. Bem. Phoebe disse. Use seus olhos, todos tm; tipo, quarenta anos! E da? Sophie sorriu, empurrando sua franja com movimentos exagerados enquanto dissimulava que admirava seu vestido Tocca rosa caramelo. Eu poderia sair com algum mais velho. Uhum. Phoebe revirou os olhos jogando nervosamente com a franja de sua bolsa de motocicleta de couro cor creme, Balenciaga. Pode imaginar a reao da sua me quando souber? Ela no tem o direito de criticar minhas aes agora. Sophie respondeu crtica, quando seu rosto usualmente aberto e rosado se escureceu. Argh, de verdade eu tenho que ir ao banheiro. ela disse de mau humor. E sempre esqueo onde ficam os banheiros aqui. O apartamento de Drew como um labirinto de arte infestado de pretenso, onde os banheiros so instalaes, ou algo... Certo. Phoebe suspirou enquanto abria caminho at o banheiro. Eu acho que um est definitivamente ali. ela disse apontando ao corredor, que levava at a cozinha e mais alm. Ok. Sophie disse com um sorriso, sua pele brilhando devido ao p bronzeador terracota Guerlain. Voltarei em um segundo. Encontra-me com a comida? Phoebe assentiu, alisando sua blusa branca Ralph Lauren com suas mos suadas. Por que tinha que ficar to nervosa em festas? No era como se esta fosse diferente das outras milhares de entupidas festas no Upper East Side em que a haviam forado a ir desde que estava nas fraudas. Phoebe estava diante da mesa do Buffet, contemplando um prato prateado cheio de po tostado com montes de caviar de Beluga e, simultaneamente, rezando para que algum que ela conhecesse, qualquer um, viesse falar com ela. Os pratos de comida arrumados artisticamente cheiravam deliciosamente, mas atravs dos anos ela se engenhou para nunca comer essas coisas. A ltima coisa que ela precisava era ficar presa em uma conversa com um delicioso tipo com po em uma mo e na outra uma taa de champanhe. Uma boca cheia de ovas de peixe era definitivamente anti-linda. E falando de lindo, o garoto mais quente que ela havia visto estava olhando para ela. Ele estava parado h alguns passos dela, seus olhos azuis olhando seu vestido branco como se tivesse viso de raios x. Ela esperava, por seu prprio bem, que no tivesse, de outra maneira ele no s saberia que ela estava usando um suti marfim e calcinha da La Perla, mas tambm saberia quo lindo ela pensava que ele era. Seus braos bronzeados saam de uma camisa branca, a que usava sobre umas intocadas calas Sucion A.P.C, uma brilhante gravata azul de seda estava em seu pescoo, e escuro cabelo sedoso com surpreendentes olhos azuis.

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Seus grossos lbios avermelhados se curvaram em um sorriso quando seu olhar encontrou o dele. Phoebe nervosamente olhou para baixo, para suas sandlias prateadas Dior, tentando impedir que seu corao sasse pela boca. Quando olhou para cima, ele estava parado a sua frente, sorrindo abertamente. Hey. ele disse com seus olhos postos no rosto dela. Agora que estamos cara a cara, posso ver que foi bom que eu tenha me aproximado. ele respondeu, sorrindo com confiana. Ele se esticou e pegou uma torrada do prato na mesa, metendo toda em sua boca. Era incrvel como os garotos lindos eram to inconscientes, eles comiam como porcos na frente de garotas e nunca pensavam duas vezes sobre isso. Enquanto ele se aproximava, Phoebe praticamente desmaiou. Ele cheirava como uma praia tropical em um dia quente. Seu corpo dava um tentador cheiro a colnia ctrica misturado com algo salgado, doce, e completamente delicioso. Por que isso? Phoebe perguntou nervosamente. Ele engoliu o caviar e o po, e pegou outro na bandeja. Bom; voc muito bonita para estar de p aqui sozinha. Phoebe sorriu mordendo seu lbio para no colapsar em um riso nervoso. O garoto mais bonito que ela havia visto estava flertando com ela, mas ela no tinha a mnima ideia do que fazer ou dizer em seguida. A vida era completamente injusta. Phoebe obtinha quase a mesma ateno de garotos que Madison, mas a diferena era que Phoebe parecia sempre terminar rindo ou dizendo algo estpido no momento mais crucial... olhar. Voc amigo de Drew? Phoebe perguntou, afastando-se da intensidade de seu

Algo assim. ele disse, pondo o po na ponta de sua boca. Na verdade, ele mais amigo da minha irm que meu. se ela pudesse ter uma conversa direta com Deus, ela teria pedido que criasse esse garoto. Ele estava praticamente redefinindo a definio de garoto quente a cada momento que passava. Ento por que voc est aqui? Phoebe lhe perguntou, esticando-se e pegando uma taa de champanhe para jogar. Ao menos tinha algo nas mos que a distraa do fato de que queria beijar o garoto quem quer que fosse, mais do que ela havia querido beijar algum em toda sua vida. Pelos aperitivos do gourmet gratuito, claro. ele ps as mos nos bolsos dianteiros de sua cala, sorrindo abertamente. E pelas garotas bonitas. ele acrescentou, olhando-a lentamente de cima a baixo. Ok, Phoebe pensou inalando profundamente, esse cara definitivamente um problema. Ele provavelmente consumia garotas como ela da maneira que comia um po tostado: diariamente. Esperem, corrigiu isso, talvez de hora em hora. Olhando em seus olhos, do azul do Caribe, ela pensou, inexplicavelmente, sobre sua me. Se o sentimento de adrenalina que ela estava sentindo se parecia em algo como o que sua me experimentava cada vez que conhecia a um amigo, ou o que quer que fosse, Phoebe estava

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comeando a ver porque se desviar da santidade do casamento era mais que um pouco obrigatrio, sem mencionar perigoso. Voc no se lembra de mim, verdade? o garoto perguntou, um sorriso se curvando nos limites de seus muito beijveis lbios, e depois debaixo de seu flego, quase para ele mesmo, ele murmurou: E talvez isso seja algo bom... De onde me lembraria de voc? No te conheo, no ? Phoebe perguntou, esperando que no estivesse no meio de uma metida de pata massiva que resultaria em perder a oportunidade de inclusive cinco minutos com esse garoto, em um quarto completamente escuro. Mas como na terra era possvel que ela se esquecesse de algum como ele? Conheo a tua irm ou algo assim? O cara aparentemente incrivelmente fresco se aquietou ligeiramente com sua pergunta, uma nuvem passando rapidamente em seus olhos, sua mo pegando outro aperitivo. Phoebe estava completamente desconcertada. Havia dito algo errado? Nem sequer me movi, ela pensou sentindo-se perplexa outra vez, perguntando-se como podia salvar uma conversa que estava provando ser mais confusa que um episdio de Lost. Ele parece exatamente como me sinto, Phoebe pensou, perguntando-se que diabo estava acontecendo. Hmmm, provavelmente voc j a viu em algum lugar, sabe... Quero dizer, todos conhecem todos aqui; no ? Bem, qual o seu nome? ela perguntou querendo mais que nunca chegar ao final disto. O garoto mudou seu peso do p direito para o esquerdo, a cor de seu rosto se aprofundando enquanto a olhava, incapaz de falar. Ai est! Sophie proclamou enquanto rompia o incmodo silncio entre eles, e caminhava at Phoebe, ignorando o garoto, o qual Phoebe, silenciosamente, havia nomeado o total ardente com bvio desdm. O que voc est fazendo aqui? ela perguntou; seu tom irradiando desprezo evidente. No suficientemente ruim viver com voc sem que esteja se mostrando por aqui, e incomodando as minhas amigas tambm? Sophie se virou para Phoebe, uma feroz expresso tomando o controle de seus, usualmente, traos plcidos. Estava te incomodando? ela demandou; suas mos no quadril. Phoebe abriu sua boca para protestar, mas quando estava a ponto de falar, Sophie moveu sua mo com desdm, cortando-a. No responda isso ela acrescentou, os diamantes estavam brilhando pela luz das velas em suas orelhas. Claro que estava incomodando voc, ele meu irmo, no pode evit-lo. Oh, assim que agora sou teu irmo? o garoto perguntou com um sorriso malicioso. Phoebe sentia como se seu crebro houvesse sido lavado com cido de bateria. Esse homem to magnfico era o irmo de Sophie? A ltima vez que ela havia visto Jared havia sido h dois anos atrs, quando ele havia organizado um jogo de lacrosse ridculo no quarto familiar dos St. John com um monte de garotos suados em boxers e meias at os joelhos e ela havia estado decididamente impressionada. Bom, bom. disse, sorrindo timidamente. Acho que o gato est fora da bolsa.

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O que est falando? Sophie perguntou irritada. Sou Jared. o homem antes conhecido como total ardente disse, estendendo a me. Phoebe a segurou em um estado de choque, movendo o pulso para cima e para baixo, em um sonho. O irmo de Sophie. Argh, voc no meu irmo, assim que supere isso. Sophie disse bruscamente, revirando os olhos. Whoa, acalme-se irmzinha... disse Jared com doura, colocando uma mo sobre o ombro de sua irm, uma mo com a que Sophie encolheu os ombros imediatamente. No me chame de irm! Sophie pegou uma taa de champanhe e o bebeu em um longe gole. Eu nem sequer sei o que isso significa. E por que se apresentou para a Phoebe afinal? Eu s a conheo desde que tenho dois anos. Eu no o reconheci. disse Phoebe, no que esperava ser uma voz conciliadora. Sentia-se como se estivesse caminhando sobre cascas de ovos, ou minas terrestres. Nunca havia visto Sophie de to mau humor. Ela nunca a havia visto irritada. Sophie, em geral, era a que estava sempre feliz e extasiada, um pouco louca a disposio de um apresentador de televiso. Ele ficou fora por um bom tempo, Sophie. No o suficiente. Sophie retrucou, pegando outra taa de champanhe, tomando mais lentamente desta vez. Sophie pegou a mo de Phoebe e a puxou at o terrao, antes que pudesse dizer adeus, antes que pudesse falar. Ao chegar s grandes portas francesas, Sophie deu a volta para ficar de frente para Phoebe, uma estranha expresso em seu rosto. Voc no gosta dele... Ou algo assim, certo Phoebe? havia quase um tom de splica na voz de Sophie, e tudo ao mesmo tempo fez Phoebe se sentir mal, como se houvesse estado flertando com o namorado de outra pessoa, ou irmo. O que quer dizer com isso? perguntou Phoebe nervosamente, jogando com as franjas de couro de sua bolsa. Claro que no. o rosto de Sophie se relaxou em um sorriso, e ela apertou a mo de Phoebe, momentaneamente tranquila. Phoebe tinha um n no estmago. To rpido quanto as palavras haviam deixado seus lbios, ela soube que era mentira. Vamos. disse Sophie felizmente, empurrando a franja de seus olhos. Vamos para fora. Acho que estou vendo a Casey. Phoebe permitiu que Sophie a levasse porta a fora, mas no podia deixar de virar para trs uma vez mais em busca de Jared, que estava justo onde o havia deixado. Quando se virou para olhar seu rosto bonito, ele piscou-lhe um olho, e uma fagulha de eletricidade passou por ela, como o sangue que subiu a seu rosto. Liga para mim, gesticulou ele com a boca, levando seu dedo indicador e o polegar a boca em uma pantomima de um receptor de telefone. Phoebe sacudiu a cabea de lado a lado, abriu a boca de novo dizendo de nenhuma maneira, antes de se virar para Sophie e se dirigir ao terrao escuro, as estrelas assomando do cu em rpidos feixes de luz branca.

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Monstro de olhos verdes

Madison entrou no vestbulo do apartamento dos Van Allen enquanto que um dos
empregados de catering parado na porta pegava sua clida echarpe rosa que envolvia seus ombros. Era nove da noite, e oficialmente chegava uma hora atrasada e isso significava que era hora de fazer sua grande entrada. Se Edie havia lhe ensinado algo remotamente til, era que chegar elegantemente tarde era uma necessidade. E tinha que admitir que lhe encantava quando a sala se detinha e todos os olhos se viravam para ela. Assim que, era uma puta ateno. E da? Havia outras coisas que poderia ser como total e irremediavelmente passada de moda, o que ela no era. Madison olhou seu vestido tubinho preto de cetim de Armani, as fivelas com diamantes de imitao de seu novo par de Manolo preto brilhando a luz. Fez uma ligeira pausa, seu corao palpitando de antecipao pelo mar de olhos que estariam postos nela quando levantasse o olhar. Saiu pelo vestbulo, movendo ligeiramente o quadril, mas foi recebida por nada mais que um murmrio de vozes e o tilintar de cristais. Sacanas, pensou para si mesma, caminhando normalmente agora, seus ombros ligeiramente encurvados, ser melhor que no tenham comido todo o pat de salmo, ou de verdade vou ficar irritada. Cada vez que Madison entrava no opulento apartamento de antes da guerra dos Van Allen, sentia-se quase mareada. Enormes pinturas de cores brilhantes que se pareciam com desenhos que Bijoux fazia na aula de artes gritavam diante dela em cada espao disponvel que havia na parede. Talvez no entendesse realmente de arte, pensou Madison quando entrou na espaosa, mas cheia, sala de estar, mas as pinturas so mais que atrozes. E, pelo que parecia, Madison no era alheia a atrocidades ultimamente. Desde que Drew a havia deixado ali, em frente do The Bram como uma idiota, estava se perguntando o que diria exatamente ao v-lo esta noite. Estava furiosa que se fosse sem diz-lo, mas mais que nada, estava totalmente confusa. Como pde ir quando ela havia sido to, hmmm... Acolhedora? Bom, o que realmente queria dizer era fcil, mas, ainda assim. Ela havia estado disposta a dar todo o aspecto fsico em sua relao em uma segunda oportunidade, e ele encolheu os ombros e saiu! No que estivesse totalmente surpreendida. Drew havia estado atuando de uma forma estranha desde que voltou da Europa (bom, no que ele estivesse exatamente normal antes de ir), e no podia deixar de se perguntar at que ponto sua estranheza se devia a essa estranha de cabelo cacheado...

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Mas essa noite tinha a inteno de averiguar. To rpido quanto visse Drew, definitivamente o levaria para um canto para obter algum tipo de explicao de uma maneira ou de outra. E se Casey ficasse em seu caminho, ia cair. Era realmente simples assim. Havia tido suficiente desses inocentes olhos grandes que todos em Meadowlark, incluindo Drew, pareciam cair. Madison arrumou os ombros como se estivesse se preparando para a batalha, e se dirigiu ao terreno. A ampla sala estava cheia, mulheres com vestidos Prada e homens com smoking se empurravam contra as paredes de cores brilhantes. Mad odiava a sensao de se apertar em uma sala, e os grandes ramos de flores silvestres e lrios que dominavam todas as superfcies no ajudavam a se sentir menos claustrofbica. Alguns pretensiosos esnobes da arte vagavam por toda a sala em seus trajes pretos, completo com toques de pintura, (pelo menos esperava que fosse pintura) em suas apertadas calas pretas. Eeeeew. Madison estremeceu com delicadeza. Parecia que toda a populao de Williamsburg havia mandado a maior parte de seus habitantes diretamente para os tapetes brancos e turquesas da sala dos Van Allen. Talvez todos houvessem sofrido um ataque de arte em massa, e se apressaram a seus sujos estdios como baratas. E por que os artistas tinham de ser sempre to brutos e sem lavar suas roupas? Suspirou com aborrecimento enquanto examinava a sala em busca de Drew, Phoebe ou Sophie, que estavam; claro, em algum lugar onde no os podia encontrar. A falta de algo melhor que fazer, Madison caminhou um pouco, mesas cobertas de branco cheias de deliciosos aperitivos, e ps um pedao de bacon com camaro na boca, enquanto olhava pela janela corredia de vidro at o terrao dos Van Allen que estava, desgraadamente, to concorrido quanto o apartamento. Enquanto mastigava o delicioso e salgado bacon, Madison viu uma mata de cabelo claro no canto do terrao, e se moveu lentamente atravs da multido para conseguir uma vista melhor. E o que viu a fez tragar saliva, ento perdeu completamente o apetite. Drew e Casey estavam juntos no terrao, enquanto os ltimos raios de luz se desvaneciam no cu. Olhou com horror atravs do vidro como Drew estendia a mo e tirava um cacho perdido do rosto de Casey, detendo-se para acariciar sua bochecha com o dedo indicador, sorrindo suavemente. Oh. No. Ela. No! Madison sentiu que seu sangue comeava a se agitar enquanto o pequeno monstro verde que tinha em seu interior se expandia rapidamente, em propores como a do Incrvel Hulk. De fato, seu monstro verde fazia o gigante parecer um gatinho. E que diabos? Por que diabos, Casey usava um vestido que havia dado a Edie para que doasse a caridade h dois meses? Ela sabia que esse vestido estava em todas as partes. Era uma classe, para principiantes, e a dobrinha na parte de trs baixava ligeiramente de onde havia se enganchado em uma cadeira de algum ato benfico ao que Edie a havia arrastado no Met, na primavera passada. Ainda que, ningum alm dela se desse conta do pequeno detalhe. Bom, pensou com ar de suficincia, sem dvida era um caso de caridade. E se o vestido se ajusta... Madison abriu a porta do terrao e saiu ao ar mido da noite, justo quando Drew ps as mos nos ombros de Casey, apoiando-se para sussurrar algo em seu ouvido. J houve o suficiente, pensou Madison, suas sandlias soando nas lajotas de mrmore italiano que a me louca de Drew havia trazido de Florena. Deteve-se justo em frente de seus distantes rostos, olhando um ao outro com olhos de luxria enlouquecida, que lhe deram vontade de cuspir seu camaro sem digerir em seus ps, em uma poa com cheiro de peixe.

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Bom. disse; seus lbios, pintados com MAC Lacquer em Fanplstico, torcidos em uma careta. No esto muito juntos? Ao som de sua voz, Casey e Drew se separaram como se houvesse cado um raio neles. Em um minuto desejaro no ter estado to perto, pensou Madison com um pequeno grau de satisfao ao ver o rosto em pnico de Casey. Melhor temida que amada, isso certamente. Ganha muito mais... Qual a palavra? Ah, sim, vantagem. Madison cruzou os braos sobre seu vestido. Era estranho como estava to perto de chorar, e tinha uma completa e absoluta raiva. Se agora mesmo no estivesse to irritada, sabia que iria choramingando como uma idiota. No era justo. As pessoas em sua vida simplesmente desapareciam: primeiro seu pai, agora Drew. Madison. a voz de Casey tremeu ligeiramente enquanto falava. No tnhamos certeza se voc viria. Oh, no perderia por nada no mundo. disse Madison alegremente, olhando Casey com olho esperto. Mas diz. disse se aproximando, chegando a tocar o tecido do vestido com seus dedos. Onde encontrou meu velho vestido? Esteve procurando no lixo? Madison se girou para Drew, seus olhos verdes frios e impassveis. V, eu dei esse vestido para minha me h dois meses para que o desse a caridade. zombou Madison, desfrutando da vergonha de Casey, que estava ficando de um vermelho brilhante e logo olhou o cho, incapaz de suportar o olhar de Madison. Agora penso. continuou Madison, colocando um dedo, com manicure perfeita, no queixo. parece que desde que voc mudou para c, esteve interessada em tudo que me pertence. No? Madison viu com satisfao como Casey ergueu o olhar, abrindo seus lbios sem gloss, e fechando-os rapidamente. Parecia um fodido peixe, pensou Madison triunfalmente. E o que quer Drew com um peixe perdedor, incapaz de se vestir e com esse cabelo, quando pode ter a mim? Sorriu com ar de suficincia, seus olhos eram jade congelado quando esticou os braos e os cruzou pelo pescoo de Drew, aproximando-o. O rosto de Drew era uma massa de confuso enquanto ela o envolvia com seu corpo, atraindo seu rosto para um beijo enquanto sua lngua deslizava em sua boca. A princpio os lbios de Drew estavam tensos e duros quando tocaram os seus, mas enquanto o abraava, sentiu como seu corpo cedia e se fundia a ela. E antes que se desse conta, ele abriu sua boca e lhe devolveu o beijo. Madison abriu os olhos e olhou a Casey, que repentinamente estava branca, como se um vampiro houvesse chegado ao terrao enquanto tinha os olhos fechados e houvesse drenado todo seu sangue. Voc merece, Madison se deleitou enquanto fechava os olhos de novo. Voc se meteu com a garota errada... Desculpe por chegar tarde, querido. ronronou quando se separaram, acariciando o cabelo de Drew com os dedos. Mas agora estou aqui. Deveria... balbuciou Casey, olhando de Drew para Madison com olhos selvagens, e vice versa. Deveria... Ir? completou Madison com cara de pquer, com uma sobrancelha arqueada, seus lbios franzidos em uma careta. Boa ideia.

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Eu vou. disse Casey, com sua voz ligeiramente trmula , mas quero que saiba algo primeiro. Desde que me mudei para c, s quis ser tua amiga, no planejei nada. fez um gesto com a mo entre ela e Drew. Simplesmente aconteceu. Nada simplesmente acontece. Madison lhe respondeu; seus olhos verdes como fendas. Todo mundo tem um ponto fraco, inclusive voc. Sim, isso verdade. disse Casey, com uma lgrima deslizando por sua bochecha direita. Ento acho que voc tambm. Antes que Madison pudesse responder, Casey se virou e se dirigiu rapidamente at o apartamento dos Van Allen, tropeando com os saltos e as lajotas do ptio, torcendo o tornozelo e caindo no cho. Madison riu, revirando os olhos, enquanto olhava como Casey ficava de p, com sangue escorrendo por sua perna desde o joelho antes de entrar, lutando com as grandes portas corredias. Madison se virou para Drew, sorrindo com expectativa. Graas a Deus que havia chegado e salvado Drew do inferno de tentar sair com algum to descoordenada, e totalmente sem graa, que nem sequer pode sair correndo sem cair. De qualquer forma, pensou Madison enquanto estendia a mo e pegava a de Drew, tinha certeza de que ele iria pensar em uma maneira de agradec-la mais tarde. Agora. ronronou; seus olhos verdes reluzindo. Onde estvamos?

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O grande estouro

Que diabos voc est fazendo, Mad? Drew empurrou Madison para longe, dando

um passo para trs e cruzando os braos sobre seu peito. Seu rosto estava estranho e apertado com uma mescla incmoda de confuso e fria. A expresso perplexa do sardento rosto de Casey enquanto escapava se reproduzia uma e outra vez em seu crebro, at que pensou que poderia perder a cabea. O que estou fazendo? grunhiu Madison, afastando seu cabelo platinado e sedoso de seus ombros. O que voc est fazendo, Drew? Convidou-me para sair na outra noite, e logo se assustou ao chegar a minha porta e sai correndo, e depois o que sei que voc est aqui com essa garota. Seu nome Casey. Drew passou as mos pelo cabelo e comeou a andar do modo que sempre fazia quando estava com raiva, ou assustado; ou ambas as coisas. No podia lembrar a ltima vez que esteve irritado, e se alguma vez havia estado to completamente furioso com Madison, ele a havia rejeitado. Mas no fundo se perguntava se, talvez, ele estava mais louco que ela. No havia outra explicao de por que havia correspondido quando Mad o beijou, mas quando Madison chegou, seu corpo pareceu ter vida e mente prpria. E voc justamente a tratou como se fosse lixo, sabe Mad? Ela no merece isso! Oh, pobrezinha. Madison franziu os grossos lbios para fora, fazendo um bico que geralmente o deixava meio louco, sua voz gotejava falsa simpatia. Meu corao realmente sangra por ela. Estvamos conversando! gritou Drew, lanando seus braos no ar. Ao mesmo tempo, o cheio terrao ficou em silncio, com grande parte dos que assistiam olhando Drew e Madison clandestinamente, sobre suas taas meio cheias. O Upper East Side era um mundo muito pequeno, microscpico na verdade, e Drew sabia que na segunda estaria em tudo briga que haviam tido na frente de praticamente todas as pessoas que se podiam considerar parte da alta sociedade. Dominique Delmonico, a maior fofoqueira do Upper East Side, se no de toda Manhattan, estava a menos de dez metros de distncia, olhando Drew por cima de seus retangulares e vermelhos culos de Channel, seus olhos azuis se ampliando cada vez mais. No parecia isso desde onde eu me encontrava. disse Madison em voz baixa, olhando o cho. Nesse movimento de cabea, Drew viu s o dano que estava fazendo a ela, e algo dentro dele se suavizou um pouco. Merda, provavelmente era sua culpa, de todos os modos.

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Tecnicamente ele a havia animado, atuando como se quisesse que voltassem a ficar juntos quando em seu interior ele sabia que provavelmente as coisas nunca funcionariam realmente entre eles. Drew observava como a suave luz das lanternas japonesas refletia em seu cabelo brilhoso, seu corpo ridiculamente esbelto baixo o pequeno vestido preto que fazia ressaltar sua pele brilhante e perfeita e sabia que tinha que lhe dizer, que o que alguma vez havia ocorrido entre eles, estava terminado. E tambm sabia que se ele seguia seu jogo e no o dizia, s a machucaria outra vez, e, mais que qualquer coisa, Drew estava cansado de machucla. Estava to cansado de ser o garoto mau que quase no podia mais respirar. Mad, comeou, em voz baixa para que os curiosos no pudessem escutar sei que voc vai pensar que sou um imbecil, e estaria certa j que provavelmente eu sou. Madison ergueu a cabea, e quando Drew viu as lgrimas brotando ao redor de seus olhos verdes, quase se deteve. Drew respirou fundo e tratou de encontrar as palavras adequadas, suavizando sua voz para tratar de amortecer o golpe o melhor que pudesse. Acho que foi um erro que ns voltssemos a tentar. Talvez simplesmente no estejamos destinados a ficar juntos. Madison estremeceu visivelmente, seu rosto se endureceu como uma mscara, e por uma frao de segundos, queria das marcha r e retirar tudo o que tinha dito, fazer qualquer coisa para deter seu olhar que parecia decepcionado e sem vida. Ela cruzou os braos sobre o peito e o olhou, piscando rapidamente. Se isso que voc sente, pois bem. disse, com voz duvidosa. Isso... . Drew disse com vacilao. Sinto muito. Madison sacudiu a cabea e se virou para a rua, seu cabelo ondulava suavemente com a brisa. O que seja. disse com frieza, seu tom se voltou moderado e constante, como por arte de magia. Estou por cima disso... E de voc. Drew retrocedeu ligeiramente pelo tom gelado de sua voz e estendeu mo, sua mo flutuou por cima do ombro dela durante angustiosos segundos antes de recuperar o senso comum e retir-la. No havia nada que pudesse fazer, ou dizer, que a faria se sentir melhor nesse momento e Drew sabia que se a tocasse, ou tentasse abra-la, estaria tomando o caminho errado. Maldio, aborrecida e ferida da forma que estava, inclusive poderia lhe dar um soco, e sabia por experincia que Madison tinha um bom gancho de esquerda. Se queria se vingar, provavelmente o faria assim. A humilhao pblica era uma coisa, mas ele passaria a linha ao conseguir uma bofetada de uma garota diante de duas centenas de seus amigos mais prximos. O nico que realmente poderia fazer nesse momento era se afastar. Ele tinha suficiente prtica nisso, e essa era uma das poucas vezes nas que suas habilidades realmente lhe resultavam muito prticas. Pela primeira vez, sabia sem dvida, que no havia realmente nada a dizer. E com isso, Drew se virou para a ainda silenciosa multido, e caminhou lenta e deliberadamente at o interior parar encontrar Casey, dando as costas a seu passado, e fazendo seu caminho, passo a passo, para o futuro.

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Sete minutos no cu

Casey se sentou na borda da branca banheira Kohler em meio do banheiro de visitas


dos Van Allen, com o olhar fixo em seu joelho, e desejando simplesmente poder desaparecer. Como ela havia podido pensar que realmente poderia se encaixar aqui? Olhou ao seu redor, para os brilhantes azulejos preto e branco, o lustre com cristais Swarovski que estava sobre sua cabea, pendurado no teto em forma de ramos de cristais com flores de cerejeira, e suspirou, limpando as lgrimas quentes que caam de seus olhos cinza com o dorso de sua mo, sem lhe importar se borrava a mscara para olhos por todas as partes. S estava em Nova York h menos de um ms, e j havia arruinado tudo. O nico que a fazia se sentir um pouco melhor sobre toda essa fodida situao era o fato de que havia conseguido dizer a Madison exatamente o que pensava, inclusive se isso no tivesse feito nenhuma diferena... Casey olhou o vestido que havia amado tanto h algumas horas, passou as mos sobre o tecido irremediavelmente amassado, e suspirou profundamente enquanto pegava um pedao de papel higinico do depsito de ao inoxidvel e assuava o nariz, o som do eco ressoou com estrpito pelas paredes brancas. O vestido que a havia feito sentir como uma princesa h poucas horas, agora estava ao redor de seu corpo como um trapo velho, que algum havia jogado, que justamente era o que havia acontecido. Casey suspirou, perguntando-se como teria a valentia de sair do banheiro e ver o rosto de Madison. E falando de Madison, Casey estava comeando a se perguntar se toda sua vida em Manhattan supondo que ainda ficasse depois desta noite ia consistir em ir recolhendo o que Madison se desfazia. Poderia ser ela a segunda melhor, ou estar em segundo lugar? Casey pulou com o som de uma suave batida na porta. A maaneta comeou a girar, e a porta se abriu, revelando um Drew tenso e com o rosto preocupado. Oh, merda, pensou passando seus dedos por baixo dos olhos, tentando reduzir o efeito borrado de seu rmel, que, sem dvida, provavelmente pareceria uma mancha de sujeira. Estupendo. Estou no banheiro chorando, com um vestido que era de sua maldita namorada, e agora provvel que ele v me dizer que vai voltar com ela. Ela se perguntou quanta humilhao mais ia ter que aguentar essa noite antes que pudesse se esconder de novo no The Bram com vergonha, e consumir um pote inteiro de sorvete de chocolate Hagen-Dazs enquanto via televiso, at que a maldita realidade deixasse de importar. Drew fechou a porta atrs dele com um golpe seco, passando o trinco. bem? Ol. disse olhando-a de soslaio. Lamento muito a sua queda. Seu joelho est

Sim. disse em voz baixa, pensando se era absolutamente bvio que havia estado chorando como um beb h menos de cinco minutos. Provavelmente. Estou bem. Voc no tem culpa, de todos os modos... Sim, na verdade, minha culpa. disse Drew com fora, e Casey se virou para ele, completamente confundida. Drew suspirou pesadamente, girando e pegando a mo dela com a sua. Oh meu Deus! Pensou Casey com seu corao batendo loucamente em seu peito. Drew Van Allen est segurando a minha mo! A sensao de sua pele na dela era to clida e

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embriagadora que apenas podia se concentrar no que estava dizendo. No ponha tudo a perder, disse sua voz interior friamente. provvel que ele s sente pena de voc. Eu no sabia o que queria por um tempo. disse Drew em voz baixa, passando os dedos sobre os dela com um toque suave, delicado, que lhe deu vontade de saltar fora de seu corpo pela emoo. Ou se jogar no tapete branco. Ajoelhar-se no cho de lajotas a seus ps e lhe declarar seu amor eterno. E agora? Casey no podia acreditar que essas palavras saram de sua boca. Estava louca? Por que tinha tanta pressa para que lhe dissesse o que ela j sabia? Que sempre ia estar apaixonado por Madison, que ainda a amava. Eu sei o que quero agora. disse Drew, mergulhando de joelhos no tapete branco. E voc. Drew se ergueu, limpando as lgrimas de seu rosto, e Casey levantou as mos, bloqueando seu contato. Por que voc me quer? perguntou. Sou um desastre total. O que voc est fazendo? Perguntou sua voz interior. Est tentando se desfazer dele? Drew sorriu, empurrando as mos para baixo junto as suas enquanto a olhava no rosto, seus lbios se curvaram nos cantos quando tentou no rir. Ento somos um para o outro. disse Drew, olhando-a nos olhos. Sou um desastre tambm. Alm do mais. acrescentou com uma piscada. acho que voc est completamente linda. soltou suas mos e fez um gesto a seu vestido. Voc poderia usar uma bolsa de papel e, ainda assim, estaria bonita. com essas palavras o corao de Casey deu um pulo em seu peito, a palavra bonita ainda ressoava em seus ouvidos, e quando Drew puxou ela para fora da banheira, para seus braos, perguntou-se se seu corao realmente poderia parar completamente. Se morresse nesse momento, pensou Casey fechando os olhos, seria o melhor que j lhe havia passado. Drew se inclinou, roando com seus lbios os dela antes de toc-los por completo, sua boca se abriu em cima da dela, enviando-lhe ondas de eletricidade. As lembranas de cada garoto pelos quais havia se apaixonado desapareceram, nesse momento s existia um, s existia Drew seus beijos mgicos e perfeitos. A ltima vez que havia feito isso com um garoto estavam em uma festa, onde todos eram nostlgicos do sexto ano. A noite havia derivado de rodadas girando a garrafa, e uma verso ampliada de Sete Minutos no Cu, onde voc e o garoto lindo que escolhia passavam sete minutos no armrio mais prximo. Depois de uns quantos copos de cerveja, que lhe pareceram um pouco demais, foi obrigada a entrar no armrio de casacos com Bobby McFarlane e ele lhe meteu a lngua at a garganta como se fosse uma mina de ouro. Foi decididamente desagradvel por no falar de molhado. Mas se Bobby foi sete minutos no inferno, beijar Drew era mais como sete minutos no xtase. Quando Drew finalmente se retirou, respirando rapidamente e afastando os cachos de seu rosto com os dedos, Casey se sentia completamente atordoada, como se estivesse profundamente adormecida em um sonho o mais maravilhoso e delicioso sonho, que jamais havia experimentado. E se realmente era s um sonho, ento no queria voltar a acordar. Drew a olhou e sorriu, com seus olhos azuis brilhantes, e sua excitante covinha. Que tal o tour pela cidade que eu te prometi? pegou sua me e se levantou, ajudando-a a se levantar do cho. Em algum momento nesse final de semana, talvez?

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Casey ficou de p, assentindo com alegria. Seu pescoo estava totalmente dolorido, as pernas formigavam, e havia uma manada de abutres vestido dos ps a cabea com etiquetas de desenhistas fora do banheiro. Mas, apesar de tudo isso, ela estava mais feliz que nunca. No havia se equivocado, depois de tudo, ao menos com Drew. Mas ela no podia pensar em Madison agora, no quando Drew a olhava nos olhos com essa adorvel e beijvel expressam em seu cinzelado e precioso rosto. Ento se aproximou mais e o fez, entrelaando seus braos ao redor de seu pescoo, inclusive Madison, Meadowlark, e o resto do mundo caam suavemente, enquanto o atraiu para si e se inclinou para outro beijo.

FIM...

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A srie Elite continua em: In Too Deep

No perca o prximo livro da saga Elite.


Se voc no daqui, simplesmente no se encaixar. A nova moradora do edifcio Bramford quem vem de uma pequena cidade agrcola, Casey McCloy est se adaptando a sua nova vida na Big Apple, e lhe encanta. Ela tem a aparncia, a atitude e seu novo namorado, Drew Van Allen. Mas ela est comeando a ter dvidas sobre se a Casey de Nova York a verdadeira Casey. E no est segura de que essa lhe agrade muito mais. Ainda que no seja a nica. Madison MacAllister sempre teve seu Manolo Blanhik firmemente preso no degrau mais alto da escala social, at que Casey, a plantadora de milho, robou Drew e a fez de tonta. E da se Madison no tem Drew nesse momento? Ela o quer. E todos sabem que Madison sempre consegue o que quer, como Drew e um pouco de vingana.

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Crditos
Traduo

Thays
Reviso

Hay Nichole Thbata

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A comunidade Tradues After Dark tem por objetivo a traduo de livros ainda no lanados no Brasil. Sem fins lucrativos feita de fs para fs. A distribuio desse livro permitida somente com os devidos crditos.
http://www.orkut.com.br/Main#Community?cmm=100455503

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UAll Creatures of the night get together After dark V