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MUNDO NORTE-AMERICANO

A nova bblia de Tio Sam*


Os efeitos da nova vulgata so to poderosos e perniciosos que ela veiculada no apenas pelos partidrios do neoliberalismo, mas por produtores culturais e militantes de esquerda que, em sua maioria, ainda se consideram progressistas. Pierre Bourdieu e Loc Wacquant**

Em todos os pases avanados, patres, altos funcionrios internacionais, intelectuais de projeo na mdia e jornalistas de primeiro escalo, se puseram de acordo em falar uma estranha novilngua cujo vocabulrio, aparentemente sem origem, est em todas as bocas: "globalizao", "flexibilidade"; "governabilidade" e "empregabilidade"; "underclass"e "excluso" ; "nova economia" e "tolerncia zero"; "comunitarismo (2)", "multiculturalismo" e seus primos "ps-modernos", "etnicidade", "minoridade", "identidade", "fragmentao" etc. A difuso dessa nova vulgata planetria -- da qual esto notavelmente ausentes capitalismo, classe, explorao, dominao, desigualdade, e tantos vocbulos decisivamente revogados sob o pretexto de obsolescncia ou de presumida impertinncia -- produto de um imperialismo apropriadamente simblico: seus efeitos so to mais poderosos e perniciosos porque ele veiculado no apenas pelos partidrios da revoluo neoliberal -- que, sob a capa da "modernizao", entende reconstruir o mundo fazendo tbula rasa das conquistas sociais e econmicas resultantes de cem anos de lutas sociais, descritas, a partir dos novos tempos, como arcasmos e obstculos nova ordem nascente, -- porm tambm por produtores culturais (pesquisadores, escritores, artistas) e militantes de esquerda que, em sua maioria, ainda se consideram progressistas. Imperialismo cultural

Como as dominaes de gnero e etnia, o imperialismo cultural uma violncia simblica que se apia numa relao de comunicao coercitiva para extorquir a submisso e cuja particularidade consiste, nesse caso, no fato de universalizar particularismos vinculados a uma experincia histrica singular, ao fazer com que sejam desconhecidos, enquanto tal, e reconhecidos como universais. (3) Assim, tambm no sculo XIX muitas questes ditas filosficas que eram debatidas em toda a Europa, como o tema spengleriano da "decadncia", originavam-se de particularidades e conflitos histricos prprios do universo especfico dos universitrios alemes, (4) da mesma forma que hoje, inmeros tpicos provenientes de confrontos intelectuais ligados a particularidades e particularismos da sociedade e das universidades norte-americanas se impuseram, aparentemente fora de um contexto histrico, ao conjunto do planeta. Definies e dedues. Esses lugares-comuns, no sentido aristotlico de noes ou teses que servem de argumento porm sobre as quais no se argumenta, devem o essencial de sua fora de convico ao prestgio do seu ponto de partida e ao fato de que, ao circularem continuamente de Berlim a Buenos Aires e de Londres a Lisboa, esto presentes simultaneamente em toda parte e so potentemente transmitidos por essas instncias supostamente neutras do pensamento neutro que so os grandes organismos internacionais. Instncias como o Banco Mundial, a Comisso Europia, a Organizao de Cooperao e de Desenvolvimento Econmicos (OCDE), enfim, os "bancos de idias" do pensamento conservador (o Manhattan Institute, em Nova York, o Adam Smith Institute,em Londres, a ex-Fondation Saint-Simon, em Paris, a Deutsche Bank Fundation, em Frankfurt), as fundaes de filantropia, as escolas do poder (Science-Politique, na Frana, a London School of Economics, na Inglaterra, a Harvard Kennedy School of Government, nos Estados Unidos etc) e os grandes meios de comunicao, divulgadores infatigveis dessa lngua geral, sem fronteiras, perfeita para dar a iluso de ultra-modernismo aos editorialistas apressados e especialistas ciosos da importao-exportao cultural. Alm do efeito automtico da circulao internacional de idias que, por sua prpria lgica, tende a ocultar as condies e os significados originais, (5) o jogo das definies prvias e dedues escolsticas substitui a contingncia

das necessidades sociolgicas negadas pela aparncia da necessidade lgica e tende a ocultar as razes histricas de todo um conjunto de questes e de noes: a "eficcia" do mercado (livre), a necessidade de reconhecimento das "identidades" (culturais), ou ainda a reafirmao-celebrao da "responsabilidade" (individual), que sero decretadas filosficas, sociolgicas, econmicas ou polticas, segundo o lugar e o momento de recepo. A mitologia do "sonho americano" Planetarizados, globalizados, no sentido estritamente geogrfico, e ao mesmo tempo desparticularizados, esses lugares-comuns, ao serem ruminados pelos meios de comunicao transformam-se num senso comum universal, fazendo esquecer que, na maioria das vezes, eles apenas exprimem -- de forma truncada e irreconhecvel, at por aqueles que os propagam -- realidades complexas e contestadas de uma sociedade histrica particular, tacitamente constituda em modelo e em medida de todas as coisas: a sociedade norteamericana da era ps-fordista e ps- keynesiana. Esse nico super-poder, essa Meca simblica da Terra, caracteriza-se pelo desmantelamento deliberado do Estado social e pelo hipercrescimento correlativo do Estado penal, o esmagamento do movimento sindical e a ditadura da concepo de empresa fundada apenas no "valor-acionrio", assim como em suas conseqncias sociolgicas: a generalizao dos salrios precrios e da insegurana social, transformada em motor privilegiado da atividade econmica. o que ocorre, por exemplo, com o debate vago e fraco em torno do "multiculturalismo", termo importado, na Europa, para designar o pluralismo cultural na esfera cvica, enquanto nos Estados Unidos se refere, no interior do prprio movimento pelo qual ele os mascara, excluso contnua dos negros e mitologia nacional do "sonho americano" da "oportunidade para todos", correlativa da falncia que afeta o sistema do ensino pblico num momento em que a competio pelo capital cultural se intensifica e quando as desigualdades de classe crescem vertiginosamente. O desengajamento do Estado O adjetivo "multicultural" encobre essa crise ao confin-la, artificialmente, apenas no microcosmo universitrio e ao express-la num registro ostensivamente "tnico", quando seu verdadeiro desafio no o

reconhecimento das culturas marginalizadas pelos cnones acadmicos, mas o acesso aos instrumentos de (re)produo das classes mdias e superiores, como a universidade, num contexto de desengajamento ativo e massivo do Estado. O "multiculturalismo" americano no nem um conceito nem uma teoria, nem um movimento social ou poltico -- ainda que pretenda ser tudo isso ao mesmo tempo. um discurso-tela cujo estatuto intelectual resulta de um gigantesco efeito de allodoxia nacional e internacional (6) que engana tanto aqueles que esto nele como os que no esto. Alm do que um discurso norte-americano, embora pense e se apresente como universal, ao exprimir as contradies especficas da situao de universitrios que, alijados de qualquer acesso esfera pblica e submetidos a uma forte diferenciao em seu meio profissional, no tm outro terreno onde investir sua libido poltica exceto o das disputas de campus disfaradas em epopias conceituais. As delcias do "reconhecimento cultural" O que significa que o "multiculturalismo" leva consigo para onde exportado trs vcios do pensamento nacional norte-americano que so, (a) o "grupismo", que reifica as divises sociais, canonizadas pela burocracia estatal, em princpios de conhecimento e de reivindicao poltica; (b) o populismo, que toma o lugar da anlise das estruturas e dos mecanismos de dominao pela celebrao da cultura dos dominados e de seu "ponto de vista" -- alado a nvel de proto-teoria em ato; (c) o moralismo, que obstculo aplicao de um materialismo racional sadio na anlise do mundo social e econmico e nos condena a um debate sem efeito nem fim sobre o necessrio "reconhecimento das identidades" enquanto, na triste realidade do cotidiano, o problema no se situa de forma alguma nesse nvel. (7) Enquanto os filsofos se deliciam doutamente com o "reconhecimento cultural", dezenas de milhares de crianas de classes e etnias dominadas so excludas das escolas primrias por falta de vagas (eram 25.000 s este ano, na cidade de Los Angeles), e um jovem em dez provenientes de famlias que ganham menos de 15.000 dlares anuais tem acesso aos campi universitrios, contra 94% das crianas de famlias que dispem de mais de 100 000 dlares. Poder-se-ia fazer a mesma demonstrao a propsito da noo fortemente polissmica de "globalizao", que tem como efeito, se no como funo, vestir

de ecumenismo cultural ou de fatalismo economista os efeitos do imperialismo norte-americano e de fazer aparecer uma relao de fora transnacional como uma necessidade natural. Ao trmino de um retorno simblico baseado na naturalizao dos esquemas do pensamento neoliberal cuja dominao se impe h vinte anos graas ao trabalho dos think tanks (bancos de idias) conservadores e de seus aliados nos campos poltico e jornalstico, (8) a remodelagem das relaes sociais e das prticas culturais conforme o padro norte-americano, imposta s sociedades avanadas atravs da pauperizao do Estado, mercantilizao dos bens pblicos e generalizao da insegurana salarial, aceita com resignao como resultado obrigatrio das evolues nacionais, quando no celebrada com entusiasmo de carneirinhos. A anlise emprica da evoluo das economias avanadas de longa durao sugere no entanto que a "globalizao" no uma nova fase do capitalismo, mas uma "retrica" invocada pelos governos para justificar sua submisso voluntria aos mercados financeiros. A desindustrializao, o crescimento das desigualdades e a contradio das polticas sociais, longe de serem a conseqncia fatal do crescimento das trocas externas, como sempre se diz, resultam de decises de poltica interna que refletem a mudana das relaes de classe em favor dos proprietrios do capital. (9) A reformatao do mundo Ao imporem ao resto do mundo categorias de percepo homlogas s suas estruturas sociais, os Estados Unidos reformatam o mundo sua imagem: a colonizao mental operada atravs da difuso desses verdadeiros-falsos conceitos s pode conduzir a uma espcie de "Consenso de Washington" generalizado, e at espontneo, como se pode observar correntemente em matria de economia, de filantropia ou de ensino de gesto (leia o artigo de Ibrahim Warde nesta edio). Efetivamente, esse discurso duplo fundamentado na crena que imita a cincia, sobrepondo ao fantasma social do dominante a aparncia da razo (especialmente econmica e politolgica), dotado do poder de realizar realidades que pretende descrever segundo o princpio da profecia auto-realizadora: presente nos espritos daqueles que tomam decises polticas ou econmicas e de seus pblicos, ele serve de instrumento de construo de polticas pblicas e privadas, ao mesmo tempo que instrumento de avaliao dessas polticas. Como todas as mitologias da idade da cincia, a nova vulgata planetria apia-se numa srie de oposies e equivalncias, que se sustentam e contrapem, para descrever as

transformaes contemporneas das sociedades avanadas: desengajamento econmico do Estado e nfase em seus componentes policiais e penais, desregulao dos fluxos financeiros e desorganizao do mercado de trabalho, reduo das protees sociais e celebrao moralizadora da "responsabilidade individual":

MERCADO liberdade aberto flexvel dinmico, mvel futuro, novidade crescimento indivduo, individualismo diversidade, autenticidade democrtico

ESTADO coero fechado rgido imvel, paralisado passado, ultrapassado imobilismo, arcasmo grupo, coletivismo uniformidade, artificialidade autocrtico ("totalitrio")

O imperialismo da razo neoliberal encontra sua realizao intelectual em duas novas figuras exemplares da produo cultural. Primeiramente o especialista que prepara, na sombra dos bastidores ministeriais ou patronais ou no segredo dos think tanks (bancos de idias), documentos de forte cunho tcnico, e tanto quanto possvel construdos em linguagem econmica e matemtica. Em seguida, o conselheiro em comunicao do prncipe, trnsfuga do mundo universitrio agora a servio dos dominantes, cujo servio dar forma acadmica aos projetos polticos da nova nobreza de Estado e da empresa. O modelo planetrio e inconteste o socilogo britnico Anthony Giddens, professor da Universidade de Cambridge, agora testa da London School of Economics e pai da "teoria da estruturao", sntese escolstica de diversas tradies sociolgicas e ilosficas. Um cavalo de Tria de duas cabeas E pode-se perceber a encarnao por excelncia do estratagema da razo imperialista no fato de que a Gr-Bretanha, posta por razes histricas, culturais e lingsticas em posio intermediria, neutra, entre os Estados Unidos e a Europa continental, que fornece ao mundo esse cavalo de Tria de

duas cabeas -- uma poltica e a outra intelectual -- na pessoa dual de Anthony Blair e Anthony Giddens, "terico" autoproclamado da "terceira via", que, segundo suas prprias palavras, que so citadas textualmente, "adoto uma atitude positiva em relao globalizao"; "tento [sic] reagir s novas formas de desigualdades"; porm logo adverte que "os pobres de hoje no so semelhantes aos de outrora, (...) assim como os ricos no se parecem mais com o que eram antigamente"; "aceito a idia de que os sistemas de proteo social existentes, e a estrutura do conjunto do Estado, so a fonte dos problemas, e no apenas a soluo para resolv-los"; "enfatizo o fato que as polticas econmicas e sociais esto relacionadas" para afirmar melhor que "as despesas sociais devem ser avaliadas em termos de suas conseqncias para a economia em seu conjunto"; e, finalmente, "preocupo-me com os mecanismos de excluso" que descobre "na base da sociedade, mas tambm no topo [sic]", convencido que "redefinir a desigualdade em relao excluso nesses dois nveis" "conforme a uma concepo dinmica da desigualdade". (10) Os mestres da economia podem dormir tranqilos: eles encontraram seu Pangloss. (11) (*) Disponibilizado originalmente no site do Frum Social Mundial 2001 Biblioteca das Alternativas http://www.forumsocialmundial.org.br Publicado originalmente no Le Monde Diplomatique, maio de 2000 ** Pierre Bourdieu e Loc Wacquant, so socilogos e professores, respectivamente no Collge de France e na Universidade de Berkeley, na Califrnia. (1) Referncia a "1984", de George Orwell. Designa o uso de termos que desconsideram o vocabulrio corrente e produzem termos que tornam hermtica a compreenso do fenmeno relatado. Isso se d na esfera poltica e filosfica. (2) Comunitarismo um conceito teorizado por Charles Taylor, Michael Walzer, Alasdair McIntyre. Valoriza a comunidade como um bem em si, assim como a igualdade e a liberdade, sendo o espao no qual os indivduos podem se exprimir, partilhar valores. Seus crticos vem nesse conceito a teorizao dos guetos.

(3) bom deixar claro de sada no detm o monoplio na pretenso ao universal. Vrios outros pases -- a Frana, a Gr-Bretanha, a Alemanha, a Espanha, o Japo, a Rssia -- exerceram, ou tentam ainda exercer, em seus crculos de influncia, formas de imperialismo cultural bastante semelhantes. A grande diferena que, pela primeira vez na histria, um nico pas encontra-se em posio de impor o seu ponto de vista ao mundo inteiro. (4) Cf. Fritz Ringer, The Decline of the Mandarins, ed. Cambridge University Press, Cambridge, 1969. (5) Ler, de Pierre Bourdieu, "Les conditions sociales de la circulation internationale des ides", Romanistische Zeitschrift fr Literaturgeschichte, 14 -1/2, Heidelberg, 1990, p. 1-10. (6) Allodoxia: o fato de tomar uma coisa por outra. (7) Assim como a globalizao das trocas materiais e simblicas, a diversidade das culturas no data do sculo atual, j que ela co-extensiva histria da humanidade, como j haviam observado mile Drkheim e Marcel Mauss em sua "Note sur la notion de civilisation" (Anne sociologique n 12, 1913, p. 46-50, III vol., ditions de Minuit, Paris, 1968). (8) Ler, de Keith Dixon, Les vangelistes du march, Raisons d'agir ditions, Paris, 1998. (9) Com relao "globalizao" como "projeto norte-americano" visando a impor o conceito de "valor-acionrio" da empresa, ler, de Neil Fligstein, "Rhtorique et realits de la "mondialisation", Actes de la recherche en sciences sociales, Paris, n 119, setembro de 1997, p. 36-47. (10) Estes trechos foram retirados do catlogo de definies escolares de suas teorias e opinies polticas que Anthony Giddens props ao programa "FAQs (Frequently Asked Questions)", em seu site na Internet. (11) N. de. T.: Personagem do livro Cndido, o otimista, de Voltaire, filsofo que provava que tudo tem uma finalidade, que necessariamente a melhor das finalidades. Seu refro era: tudo o melhor, no melhor dos mundos possveis.

(Traduzido por Teresa Van Acker)