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VIDA, PAIXO E GLORIFICAO DO CORDEIRO DE DEUS As Meditaes de Anna Catharina Emmerich (1820-1823) Aquele que deseja avanar de virtude

em virtude, de graa em graa, deve meditar continuamente na Paixo de Jesus... No h prtica mais proveitosa para a inteira santificao da alma do que a freqente meditaco nos sofrimentos de Jesus Cristo. So Boaventura MIR EDITORA So Paulo 2004 PREFCIO As Emocionantes e admirveis narrativas da Paixo e Morte de Jesus Cristo, feitas pela Religiosa Agostiniana Anna Catharina Emmerich, resultantes de suas profundas meditaes quaresmais, no decurso de 1820 e 1823, sem que conste discrepncia alguma dos respectivos textos evanglicos, constituem uma demonstrao plausvel da realidade dessas vises sobrenaturais. No se trata de fatos extraordinrios submetidos s investigaes cientficas, mas sinceramente apreciados pela razo calma, refletida, que se conduz pelas leis do raciocnio s provas de sua veracidade. verdade que a doutrina catlica ordena e o bom senso exige que no se devem aceitar as vises ou revelaes de ordem sobrenatural, sem primeiramente faz-Ias passar pelo crivo de uma anlise sensata, escrupulosa, submetida ao juzo da Igreja, evitando que se tomem suscetveis de ser reduzidas s propores de fenmenos naturais. Como de esperar, deve ser esse o ponto de partida das investigaes sobre a realidade das extraordinrias vises de Catharina Emmerich. Ora, critrio fundamental desse estudo conhecer quais os sinais caractersticos da origem das vises sobrenaturais. Primeiramente, se deve notar que a alucinao se distingue da sensao. Se estes dois fenmenos se confundem, como efeito imediato e ntimo de uma modificao material dos rgos dos sentidos, entretanto, profunda a sua distino, porquanto a alucinao se passa na imaginao e, portanto, subjetiva, e a sensao se d no sentido e vem de um objeto exterior, objetiva. A sensao est intimamente ligada, em sua totalidade, ao do objeto, que a causa. O objeto a fonte essencial, a medida. Suprimindo o objeto, desaparece a sensao. A sensao e a ao do objeto formam um conjunto perfeitamente unido: o objeto o sinete e a sensao a impresso. com sinais contrrios que se reconhece a alucinao. Por no ter necessidade, para agir, das vibraes que constituem a ao prpria do objeto sobre o sentido, conta apenas com a disposio puramente subjetiva dos tecidos nervosos do organismo vivo. certo que os fenmenos do mundo sensvel esto sujeitos s leis, de que nenhum poder natural pode dispens-Ios. Os fantasmas da alucinao, ao contrrio, esto sempre em oposio a estas leis e de um modo ridculo, como se observa constantemente. a condio, o efeito prprio da alucinao, de que no se conhece exceo entre todos os fatos rigorosamente constatados. Escritores notveis, Dirheimen, Schmoeger, que se ocuparam de estudar, com imparcialidade, as vises de Catharina Emmerich. Casales e Clemente Brentano, que traduziram a narrao da vida e das cenas dolorosas da Paixo do Salvador, mostraram-se admirados e edificados da lealdade escrupulosa de Emmerich, que no permitiu acrescentar nem modificar o que ela viu e contemplou na integra, em obedincia s suas revelaes.

Salientou-o ainda mais a abnegao de todo e qualquer elogio que se lhe dirigia. Na anlise psicolgica dos fatos visionrios, os citados autores mostram que as verdadeiras sensaes do sobrenatural, em Catharina Emmerich, se achavam inteiramente ligadas aos objetos que nelas imprimiam as suas imagens, conservando os rgos de sensao uma certa independncia, que facilitava a ao da vontade na recusa da influncia de qualquer agente sensvel com disposio anormal. Somente via, entendia e tocava o que lhe parecia ver, entender e tocar em plena objetividade. Ora, as alucinaes no dependem igualmente de quem as experimenta. Penetram profundamente no ntimo dos rgos sensrios apossam-se do sistema nervoso e da imaginao, sendo incapaz todo o esforo da vtima de poder dissip-Ias. So verdadeiras obsesses. A cultura do esprito e, principalmente, alguns dons superiores da imaginao, podem manter certas regularidades nas concepes ou cenas preparadas sob a forma regularizada imaginativa. Tais fenmenos, porm, no podem ter lugar nos espritos acanhados e incultos. Catharina Emmerich nasceu de pais pobres e camponeses. Aos vinte oito anos de idade, foi admitida, pauprrima, na comunidade das Agostinianas, no Convento de Duelmen. Ao penetrar nos segredos da vida interior, foi assistida da graa das vises celestiais. de supor com que ardor espiritual, com que pureza e santidade contemplou a Vida de Jesus e da SS. Virgem, expressas em vestes maravilhosas! Como julgar que as cenas dolorosas da Paixo de Jesus Cristo, que inspiradamente traou no quadro prodigioso de suas vises, sejam a criao artstica de uma pobre e ignorante camponesa? O gnio no a mesma coisa que a simplicidade, a ignorncia e a ausncia dos dons da imaginao. Ora, Catharina Emmerich, que se saiba, jamais procurou manifestar, como natural expanso de sua imaginao sem cultura, as sublimidades da Divina Redeno nos sofrimentos de Jesus sem uma interveno sobrenatural. Prefaciando, embora modestamente, quando outros o poderiam fazer melhor, este livro, contendo as vises de Catharina Emmerich sobre a Paixo e Morte de Jesus, o nosso nico intuito no apreciar o valor intrnseco desse trabalho, que contm o produto sobrenatural de vises divinas, j reconhecidas pelo testemunho consciente e pelo critrio judicioso, com as devidas reservas da Igreja. Apenas nos limitamos, por considerar oportuno, exposio de diversas razes sobre o poder da imaginao, at onde ser suscetvel de chegar o alcance do bom senso vulgar. Em todo o correr da leitura deste livro, vse claramente que no pode ser uma obra de exclusiva imaginao ou uma conseqncia de alucinao, pois que se trata de representaes sensveis, que, anteriormente, no foram percebidas pelos sentidos. Ou melhor, no pode ser sintomtica de alucinao toda a representao sensvel, perfeitamente ordenada, cujos elementos, e no o tipo, foram percebidos pelos sentidos. A imaginao entregue a si mesma condenada desordem; no podia, precedentemente, combinar esses elementos na calma e sob a direo da razo. A representao sensvel combinada dos fatos observados, as cenas descritas at ento ignoradas, injustificvel que sejam resultados de alucinaes. No temos a pretenso de aplicar todos esses casos srie das vises de Catharina Emmerich, podendo, entretanto, dizer que no se teriam desprezado essas regras na crtica de tais revelaes sob o prisma do sobrenatural, porque seria faltar a cincia, a mais elementar, no menos que o bom senso, em face da doutrina catlica. Apesar deste livro no ter por objetivo doutrinar sobre um assunto que ainda no conta com o assentimento pleno e definitivo da

Igreja, entretanto, no se lhe pode, negar que revela, com novos raios de luz, a verdade da mstica divina, que conduz a alma crist sua unio com Deus, na contemplao assdua do augusto mistrio da Redeno. Pelo que se torna recomendvel o piedoso livro edificao dos fiis. Todo o exposto est subordinado ao juzo decisivo da suprema Autoridade Eclesistica. M. N. CASTRO INTRODUO Quando os Apstolos S. Pedro e S. Joo foram levados ao Grande Conselho, por causa do milagre operado no paraltico de nascimento, disse S. Pedro: "Este (Jesus) a pedra que vs, construtores, rejeitastes; ei-Io tornado a pedra angular. No h em nenhum outro salvao; pois nenhum outro nome foi dado aos homens que os possa tornar felizes". (Atos. 4, 11-12). Destas palavras se deduz o lugar importante que deve ocupar o divino Salvador, nos coraes daqueles que por Ele querem chegar ao Pai celeste e eterna bem-aventurana. Ao seu santssimo amor sejam, pois, dedicadas estas pginas. Trataro dEle, da sua vida santa, descrevendo-lhe principalmente a sagrada Paixo e Morte, que aceitou por amor de ns, para fazer-nos justos e filhos do Pai celeste, ns que eramos pecadores. Os impressionantes eventos pelos quais foi realizada esta dolorosa, mas tambm grandiosa obra da nossa salvao, esto descritos em letras de ouro no Livro dos livros, a Bblia Sagrada, escrita por inspirao do Divino Esprito Santo, o Esprito da verdade, que dirigiu o escritor, de modo que tudo o que escreveu, com todo o direito considerado e venerado como palavra de Deus. Sentimo-nos obrigados a declar-Io, antes de apresentar ao estimado leitor uma das obras pstumas de Clemente Brentamo, na qual nos relata o que uma antiga religiosa, Anna Catharina Emmerich, lhe tinha narrado da vida e morte de Nosso Senhor. A Escritura Sagrada vale mais do que tudo e no h outro livro, ainda que parea vir de inspirao divina, que iguale o valor das palavras da Escritura Sagrada, cujo autor Deus preservou de todo e qualquer erro, o que no podemos afirmar dos que contaram mais tarde vises celestiais ou dos que as escreveram. Contudo, no somos dos que, por este motivo, desprezam as vises das almas privilegiadas. Deste modo, cada um seguir a opinio que quiser. Pode examinar com toda a liberdade os motivos para a credibilidade destas vises e aproveit-Ias nas suas meditaes, ou pode deixar de dar-Ihes qualquer ateno. No ltimo caso no transgredir nenhum mandamento de Deus e, portanto, no pecar, mas renunciar deste modo, ao proveito espiritual que poderia delas tirar. Deus e a Igreja deixam-nos plena liberdade nestas coisas, contanto que creiamos o que a santa Igreja nos manda crer e que para todos ns o nico caminho da eterna bemaventurana. Grande nmero de homens doutssimos examinaram as vises da piedosa Anna Catharina Emmerich e reconheceram-lhe a credibilidade, com palavras calorosas. Citamos apenas algumas sentenas da opinio de Frederico Windischmann, professor to piedoso como douto, mais tarde Vigrio geral do arcebispado de Muenchen Freising: "A Providencia Divina escolheu em Anna Catharina um Instrumento que preparado com os poucos conhecimentos da instruo rural, familiarizada, como se achava, somente com livros de devoo ordinrios, no versada na Escritura Sagrada, privada at propriamente de uma direo espiritual, no podia apresentar ao divino assunto um vaso humanamente to bem formado como S. Teresa, Maria de Agreda e outras; por isso mesmo era muito menos capaz de fazer impostura, querendo imitar aqueles grandes exemplos. Pelo contrrio, para provar claramente a verdade do dom divino,

deviam as vises da jovem camponesa, despidas quase inteiramente da parte subjetiva e mstica, no sentido comum desta palavra, referir-se somente ao objetivo da vida real de Jesus Cristo. Mas, justamente por isso lhe foi dado um assunto, em que no h lugar para fantasia puramente humana e para os sonhos de falsa contemplao, os quais, se quisessem imiscuir-seIhe, deveriam causar erros e enganos a cada passo; numa palavra: a inimitvel objetividade da viso, sem reflexes msticas da vidente, uma prova evidente da veracidade. Assim a descrio, s vezes quase fatigante, de pessoas, do respectivo aspecto, vesturio, costumes de vida; a enumerao de cidades e povoaes, de caminhos e viagens, de regies, montanhas, rios e lagos: todos estes detalhes arqueolgicos tem o fim providencial: primeiro, de provar a impossibilidade de inveno, por parte da vidente ou do seu secretrio; segundo, de dar pessoa de Jesus, aparecendo e agindo com verdade histrica, um fundo histrico, do mesmo modo verdadeiro. Dissemos antes que nenhuma reflexo mstica e contemplao subjetiva da vidente escurecia a objetividade das vises; mas isso no impede que, de vez em quando, resplandea, atravs das pessoas e dos acontecimentos, uma luz maravilhosa de um mundo superior e que a vidente, como criana singela, nos deixe contemplar os mistrios mais profundos da Escritura Sagrada e da doutrina crist. Na presente obra seguimos principalmente o livro "A Paixo de Jesus Cristo", escrito por Clemente Brentano, segundo as suas anotaes, e editado pela primeira vez em 1832. (Cap. 2 - 10). Dividimos o texto em captulos, dando-lhe mais ttulos. Algumas Informaes de Anna Catharina Emmerich, que somente perturbam a narrao da Paixo de Jesus Cristo, foram eliminadas; outras, de mais importncia, encontrar o leitor no apndice. Por outro lado, parecia desejvel dar primeiro algumas informaes sobre a famlia do Divino Salvador, a sua infncia e vida pblica, at a instituio do SS. Sacramento, na noite de quinta feira da Semana Santa. O 1. captulo d um resumo de tudo que a Serva de Deus viu, em muitos meses, dessa parte da vida de Jesus. Como, porm, o Divino Salvador mereceu com sua Paixo a glria da Ressurreio e Ascenso, a vinda do Esprito Santo e a propagao da Igreja, assim a histria completa da Paixo exige tambm a narrao dos fatos gloriosos da vida glorificada de Cristo; pois o prprio Salvador disse, no domingo da Pscoa, aos discpulos, no caminho de Emas: "No era preciso que assim sofresse o Cristo, para depois entrar na sua glria?" Narramos esses fatos gloriosos (Cap. 11 - 15), em geral, segundo as vises de Anna Catharina Emmerich, citando-a s vezes textualmente. Estranhamos que a serva de Deus mencionasse apenas em poucas palavras ou at calasse, muitas coisas que a Escritura Sagrada narra detalhadamente, por exemplo, as belas Palavras que o Arcanjo S. Gabriel e a SS. Virgem proferiram na Anunciao, como tambm a despedida de Jesus na noite da Quinta-Feira Santa, o sermo de S. Pedro no domingo de Pentecostes, a converso e as obras de S. Paulo, etc. Vemos nisso a direo da Sabedoria Divina, que no faz coisa intil. Mas para completar a narrao, intercalamos, onde nos parecia conveniente, partes da Escritura Sagrada. Deste modo, apresentamos ao leitor a histria bastante completa, apesar de curta, da Vida, Paixo e Glorificao de Jesus e desejamos ardentemente que concorra para acender e aumentar a chama de amor e gratido ao nosso Divino Salvador. Tendo indicado o fim que visa este livro, queremos na primeira parte informar ligeiramente o leitor sobre a vida de Anna Catharina Emmerich, afim de que possa examinar e ento resolver, se deve ou no dar f s vises da Serva de Deus. J Clemente Brentano, para no escandalizar os incrdulos, editou "A Paixo de Cristo" sob o ttulo de "Meditaes".

Cada um tem assim a liberdade de tomar as narraes dessa religiosa sob esse ponto de vista ou de dar-Ihes f mais ampla. Formalmente declaramos, portanto, conforme o decreto de Urbano VIII, que todos os fatos milagrosos contados neste livro, numa palavra, tudo que no foi confirmado pela Escritura Sagrada ou a Santa Igreja, exige somente credibilidade humana. Alm disso, no queremos, de nenhum modo, antecipar a sentena da Igreja, dando a algum o titulo de "santo" ou "bem-aventurado", Damos a este livro o ttulo de "Vida, Paixo e Glorificao do Cordeiro de Deus". Aproveitaram-se as seguintes obras: 1. A Dolorosa Paixo de Nosso Senhor Jesus Cristo, Muenchen. 2. Vida da SS. Virgem Maria, Muenchen, 1862. 3. Vida de Nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. 3. voI. Ratisbona, 1858 e 1860. 4. A cpia das notas originais de Clemente Brentano, feita pelo Revmo. Pe. Joo Janssen, de saudosa memria, no convento dos Redentoristas de Gars. Anna Catharina Emmerich Resumo de sua vida

Anna Catharina Emmerich, filha de camponeses pobres, mas piedosos, nasceu na aldeia de Flamske, perto de Coesfeld, na Westflia, no dia 8 de Setembro de 1774 e foi batizada no mesmo dia. Desde a primeira infncia, no cessou de receber do cu uma direo superior. Via frequentemente o Anjo da Guarda e brincava com o Menino Jesus, nos prados e no jardim. A Me de Deus, a Rainha do Cu, apresentava-se-lhe muitas vezes e tambm os Santos lhe eram bons e afetuosos amigos. Quando era criana, falava com toda a simplicidade dessas vises e fatos ntimos, pensando que as outras crianas vissem e experimentassem o mesmo; vendo, porm, que se admiravam das suas narraes, comeou a guardar silncio, pensando que era contra a modstia falar dessas coisas. Anna Catharina tinha um gnio alegre e amvel; andava, porm, quase sempre calada e recolhida. Os pais, julgando que fosse por teimosia, tratavam-na com bastante rigor. Ela conta mais tarde: "Meus pais muitas vezes me censuravam, mas nunca me elogiavam; como, porm, eu ouvisse outros pais louvarem os filhos, julgava-me a pior criana do mundo". Era, contudo, de uma grande delicadeza de conscincia; a menor transgresso afligia-a tanto, que lhe perturbava a sade. Quando fez a primeira confisso, sentia tanta contrio, que chorou alto e foi preciso lev-Ia para fora do confessionrio. Na Primeira Comunho, cheia de ardente amor, ofereceu-se de novo, sem reservas, ao seu Deus e Senhor. No verdor da mocidade, dos 12 aos 15 anos, Catharina trabalhou, como criada, em casa de um parente campons, pastoreando rebanhos; depois voltou casa paterna. Certa vez, trabalhando no campo, ouviu ao longe o toque lento e sonoro do sino do Convento das Anunciadas, em Coesfeld. Contava ento 16 anos apenas. Sentiu-se to fortemente enlevada com a voz daqueles sinos, que lhe pareciam mensageiros do Cu, convidando-a para a vida religiosa e to grande lhe foi a comoo, que caiu desmaiada e foi levada para casa, onde esteve, por muito tempo, adoentada. Para conseguir mais facilmente admisso num convento, foi durante trs anos trabalhar em casa de uma costureira, em Coesfeld, economizando assim 20 thalers (cerca de 3 libras Inglesas). Depois se mudou para a casa do

piedoso organista Soentgen, esperando que, aprendendo a tocar rgo, se lhe facilitasse a entrada para um Convento. Mas a pobreza da famlia de Soentgen inspirou-lhe tanta compaixo, que, renunciando a tocar rgo, trabalhava na casa como criada, dando at as suas economias para aliviar a misria do lar. "Deus deve ajudar agora", disse depois me, "dei-lhe tudo, Ele saber socorrer-nos a todos. O bom Deus no deixou de ajud-Ia, ainda que Anna Catharina s com 29 anos visse realizado o seu desejo de entrar para um convento. Quatro anos antes recebeu da bondade de Deus uma graa especial. Estava de joelhos na igreja dos padres Jesutas, em Coesfeld, meditando e rezando diante de um crucifixo. "Ento vi, conta ela mesma, vindo do Tabernculo, onde se guardava o SS. Sacramento, o meu Esposo celeste em forma de um jovem resplandecente. Na mo esquerda trazia uma grinalda de flores, na direita uma coroa de espinhos; apresentou-mas, ambas, para eu escolher. Tomei a coroa de espinhos, Ele a ps na minha cabea e eu a apertei com ambas as mos; depois desapareceu e voltei a mim, sentindo uma dor veemente em torno da cabea. No dia seguinte a minha testa e as fontes, at as faces estavam muito inchadas e sofria horrivelmente. Essas dores e a inflamao voltaram muitas vezes. No notei sangue em volta da cabea, at que as minhas companheiras me induziram a vestir outra touca, porque a minha j estava cheia de manchas vermelhas, ferrugentas. Como Anna Catharina no tinha mais dote, ficaram-lhe fechadas as portas dos Conventos, segundo o pensamento dos homens. Mas Deus ajudou-a, como esperava. Clara Soentgen, a filha do organista, sendo tambm organista perfeita, foi de boa vontade recebida no convento das Agostinhas, em Duelmen. Soentgen, porm declarou ento que deixava entrar a filha somente sob a condio de que admitissem tambm Anna Catharina. Em conseqncia disso, entraram as duas jovens para o Convento, em 18 de Setembro de 1802. O tempo do noviciado foi para Anna Catharina uma verdadeira escola da cruz, porque ningum lhe compreendia o estado d'alma. Sofria, porm, tudo com pacincia e amor, observando conscienciosamente a regra da Ordem. No dia 13 de Novembro de 1803, um ano depois de comear o noviciado, fez os votos solenes, tornando-se esposa de Jesus. O Esposo divino cumulou-a de novas e abundantes graas. "Apesar de todas as dores e sofrimentos", disse ela, "nunca estive to rica no corao; minh'alma transbordava de felicidade. Eu vivia em paz, com Deus e com todas as criaturas. Quando trabalhava no jardim, vinham as avezinhas pousar sobre minha cabea e meus ombros e cantvamos juntas os louvores de Deus. Via sempre o meu Anjo da Guarda ao meu lado e, ainda que o mau esprito me assustasse e agredisse, no me podia fazer mal. O meu desejo do SS. Sacramento era to irresistvel, que muitas vezes deixava de noite a minha cela, para ir rezar na igreja, quando estava aberta; se no, ficava ajoelhada diante da porta ou perto do muro, mesmo no inverno ou prostrada no cho, com os braos estendidos e em xtase. Assim me encontrava o capelo do convento, Abb Lambert (sacerdote francs, exilado da ptria, por no prestar juramento exigido pela constituio atia), que tinha a caridade de vir mais cedo, para dar-me a sagrada Comunho. Mas, logo que se aproximava para abrir a igreja, eu voltava a mim, indo depressa mesa da Comunho, onde achava o meu Deus e Senhor. Como tantos Conventos, no princpio do sculo 19, tambm o Convento de Agnetenberg foi fechado a 3 de Dezembro de 1811. As piedosas freiras foram obrigadas a abandonar, uma aps outra, o querido mosteiro. Anna Catharina, doente e pobre, ficou at a primavera seguinte, quando se mudou para uma pequena casa em Duelmen. No outono do mesmo ano (1812), lhe apareceu de novo o Divino Salvador, como um jovem resplandecente e entregou-lhe um crucifixo, que ela apertou com fervor de encontro ao

corao. Desde ento lhe ficou gravado no peito um sinal da cruz, do tamanho de cerca de trs polegadas, o qual sangrava muito, a princpio todas as quartas-feiras, depois nas sextas-feiras, mais tarde menos freqentemente. A estigmatizao deu-se-lhe poucos dias depois, a 29 de Dezembro. Nesse dia, s 3 horas da tarde, estava deitada, com os braos estendidos, em xtase, meditando na Sagrada Paixo de Jesus. Viu ento, numa luz brilhante, o Salvador crucificado e sentiu um veemente desejo de sofrer com Ele. Satisfez-se-Ihe esse desejo, pois saram logo das mos, dos ps e do lado do Senhor raios luzidos cor de sangue, que penetraram nas mos, nos ps e no lado da Serva de Deus, surgindo logo gotas de sangue nos lugares das chagas. Abb Lambert e o confessor da vidente, Pe. Limberg, viram-nas sangrar dois dias depois, mas com sbio propsito fingiram no dar importncia ao fato, na presena da Serva de Deus. Ela mesma procurava esconder os sinais das chagas, o que lhe era fcil, porque desde o dia 2 de Novembro de 1812 estava de cama, adoentada. Desde ento no pde mais tomar alimento, a no ser gua, misturada com um pouco de vinho, mais tarde s gua ou, raras vezes, o suco de uma cereja ou ameixa. Assim vivia s da sagrada Comunho. Esse estado e a estigmatizao tornaram-se pblicos na cidade, em Maro de 1813. O Vigrio de Duelmen, Pe. Rensing, encarregou dois mdicos, os Drs. Wesener e Krauthausen, como tambm o confessor, de fazerem um exame das chagas, que freqentemente sangravam. Os autos foram mandados autoridade diocesana de Muenster, a qual enviou o Rev. Pe. Clemente Augusto de Droste Vischering, mais tarde Arcebispo de Colnia, o deo Overberg e o conselheiro medicinal Dr. von Drueffel a Duelmen, para fazerem outra investigao, que durou trs meses. O resultado foi a confirmao da verdade das chagas, da virtude e tambm o reconhecimento do carter sobrenatural do estado da jovem religiosa. Tambm a autoridade secular, querendo examinar e "desmascarar a embusteira, mandou, em 1819, uma comisso de mdicos e naturalistas; isolaram-na por isso em outra casa, rigorosamente observada, do dia 7 a 29 de Agosto, o que lhe causou muita humilhao e sofrimento; tambm o resultado desse exame lhe foi favorvel. No ano anterior, viera visit-Ia pela primeira vez o poeta Clemente Brentano, recomendado pelo deo Overberg; a 17 de Setembro ele a viu pela primeira vez. Ela, porm, j o tinha visto muito antes, nas vises e recebido ordem do Cu para comunicar-lhe tudo. "O Peregrino", como o chamava, ficou at Janeiro de 1819, mas voltou de novo, para ficar com ela, no ms de maio. Foi para Catharina um amigo fiel at a morte, mas f-Ia sofrer tambm s vezes, com seu gnio veemente. Reconheceu a tarefa que lhe fora dada por Deus, de escrever as vises desta mrtir privilegiada e dedicou-se a isso com cuidado consciencioso. "O Peregrino" escrevia durante as narraes, em tiras de papel, os pontos principais, que imediatamente depois copiava, completando-os de memria. A cpia, a limpo, lia Serva de Deus, corrigindo, acrescentando, riscando sob a direo de Catharina, no deixando nada que no tivesse recebido a confirmao expressa de fiel interpretao. Pode-se imaginar a grande facilidade que a prtica diria, atravs de alguns anos, trouxe ao "Peregrino" para esse trabalho, dada a sua extraordinria inteligncia e perseverana, como tambm o fato de ver nesse servio uma obra santa, para a qual costumava preparar-se com oraes e exerccios piedosos; assim podemos confiar que no lhe tenha faltado aos esforos o auxlio de Deus. O escrpulo e a conscincia com que procedia nesse trabalho, nunca lhe permitiram, durante tantos anos, resposta alguma aos que atribuam grande parte das vises imaginao do poeta, o que equivale a dizer que, homem srio que era, na tarde da vida se teria dado a esse incrvel trabalho, para enganar conscientemente a si mesmo e aos outros".

"Ela falava geralmente baixo-alemo, no xtase, tambm o idioma mais puro; a sua narrao era, ora de grande singeleza, ora cheia de elevao e entusiasmo. Tudo que ouvi e que, nas dadas condies, s raras vezes e apenas em poucas palavras podia anotar, escrevia eu mais extensamente em casa, imediatamente depois. O Doador de todos os bens deu-me a memria, a aplicao e elevao da alma acima dos sofri mentos, que tomaram possvel a obra, como est. O escritor fez tudo que era possvel e pede, nesta convico, ao benvolo leitor a esmola da orao". Anna Catharina deu tambm a este trabalho plena aprovao. Quando estava num profundo xtase, a 18 de Dezembro de 1819 e Brentano lhe apresentou uma folha, com as anotaes, disse ela: "Estes so papis de letras luminosas. O homem (isto , o Peregrino) no escreve de si mesmo; tem para isto a graa de Deus. Nenhum outro pode faz-lo; como se ele mesmo visse". Anna Catharina viu no xtase toda a vida e paixo do Divino Salvador e de sua Santssima Me; viu os trabalhos dos Apstolos e a propagao da Santa Igreja, muitos fatos do Velho Testamento, como tambm eventos futuros. Tocando em relquias, geralmente via a vida, as obras e os sofrimentos dos respectivos Santos. Com certeza reconhecia e determinava as relquias dos Santos, distinguindo em geral facilmente objetos sagrados de profanos. Adversrios da Serva de Deus querem negar-lhe o carter sobrenatural das informaes recebidas durante os xtases, alegando que Anna Catharina tirava a maior parte dos conhecimentos de livros, que antes teria lido. Mas isso no est de conformidade com o que Peregrino escreveu, em 8 de Maio de 1819 Ela me disse que nunca fora capaz de aproveitar coisas de livros e que sempre pensava: - Ora, tal livro no h de fazer pecar. Tambm no pde guardar na memria coisas da Escritura Sagrada; mas tem da vida do Senhor a graa de tal intuio, que a conscincia e certeza, que disso tenho, s vezes me fazem tremer, por manter um trato to familiar e simples com uma criatura de Deus to maravilhosa e privilegiada, como talvez no haja outra". Em outra ocasio ela disse ao Peregrino: "Nunca tive lembrana viva de histrias do Antigo Testamento ou dos Evangelhos, pois vi tudo com os meus prprios olhos, durante a minha vida inteira; o mesmo vejo cada ano de novo e nas mesmas circunstncias, ainda que s vezes em outras cenas. Umas vezes estive naqueles lugares, no meio dos espectadores, assistindo aos acontecimentos, acompanhando-os e mudando de lugar; mas no estive sempre no mesmo lugar, pois s vezes fui levada para cima da cena, olhando deste modo para baixo. Outras coisas, principalmente os mistrios, vi-os mais com a vista interior da alma, outras em figuras separadas da cena: em todos os casos se me apresentava tudo transparente, de modo que nenhum corpo cobria o outro, nem havia confuso". Com todas estas grandes graas, Anna Catharina permanecia humilde, simples e singela como uma criana. Mostrava-se sempre obediente aos pais e s superioras religiosas, como tambm ao confessor e diretor espiritual. Se lhe mandavam tomar remdio, consentia, apesar de prever-lhe o mau efeito. Mesmo em xtase, obedecia imediatamente chamada do confessor. Era dolorosa Paixo de Nosso Senhor que tinha uma devoo especial e rezava por isso muitas vezes, enquanto lhe era possvel, a Via Sacra erigida ao longo de um caminho de quase duas lguas, nos arredores de Coesfeld. Nos domingos fazia essa devoo em companhia de algumas jovens piedosas, nos dias teis a fazia muitas vezes de noite. Clara Soentgen, sua amiga, conta: "Muitas vezes ela se levantava de noite, saindo furtivamente de casa e rezava descala a Via Sacra. Se a porta da cidade estava fechada, pulava os altos muros, para poder ir Via Sacra; s vezes caa dos muros abaixo, mas nunca se machucava".

Alm dos muitos padecimentos que sofria com pacincia e perseverana, exercitava-se constantemente nas mortificaes voluntrias. J na infncia costumava privar-se de parte do sono e da comida. Muitas horas da noite passava velando e rezando; comia e bebia o que os outros recusavam, levando as comidas melhores aos doentes e pobres, dos quais tinha muita compaixo. O amor ao prximo impelia-a a pedir a Deus que, por favor, lhe desse a sofrer as doenas e dores dos outros ou que a deixasse cumprir os castigos merecidos pelos pecadores. J o fizera na infncia e fazia-o depois de um modo muito mais intenso. "A tarefa principal da sua vida, escreve Clemente Brentano, era sofrer pela Igreja ou por alguns membros da mesma, cuja necessidade lhe era dada a conhecer em esprito ou que lhe pediam a intercesso". Anna Catharina aceitava de boa vontade tais sofrimentos e trabalhos. Muitas vezes, porm, Se tornavam estes to grandes e pesados, que parecia prestes a morrer. Quando um dia, quase sucumbindo ao peso das dores, pediu ao Senhor que no a deixasse sofrer mais do que podia suportar, apareceu-lhe o Esposo Celeste e disse: "Coloquei-te no meu leito nupcial das dores, com as graas dos sofrimentos, adornada com os tesouros da reconciliao e com as jias das boas aes. Deves sofrer. No te abandono; ests amarrada videira, no perecers". Tambm as almas do purgatrio se lhe dirigiam muitas vezes, pedindo-lhe socorro; e ela provava de boa vontade sua compaixo ativa. "Fiz um contrato com meu doce Esposo do Cu", conta ela, que cada gota de sangue, cada pulsar do corao, toda a minha vida e todos os meus atos devem sempre clamar: "Almas queridas do purgatrio, sado-vos pelo doce Corao de Jesus". Isso faz bem a essas infelizes e alivia-as, pois so to pacientes! Depois de muitos e indizveis sofrimentos, chegou o dia da sua morte a 9 de Fevereiro de 1824. A 15 de Janeiro desse ano dissera a Serva de Deus: "Na festa de Natal o Menino Jesus me trouxe muitos sofrimentos, hoje me deu ainda maiores, dizendo: "Tu me pertences, s minha esposa: sofre como eu sofri; no perguntes porque, para a vida e para a morte". Ela jaz com febre, com dores reumticas e convulses, escreve o Peregrino, mas sempre em atividade espiritual, em prol da santa Igreja e dos moribundos. O confessor pensa que ela em pouco terminar, porque disse no xtase, com grande serenidade "No posso aceitar outro trabalho, j estou prxima do fim". Ela pronuncia, com voz de moribunda, s o nome de "Jesus". A 27 de Janeiro recebeu a Extrema-Uno. Aumentaram-lhe as dores; mas repetia de vez em quando: "Ai, meu Jesus, mil vezes vos agradeo toda a minha vida; no a minha vontade, mas a Vossa seja feita". Na vspera da morte rezou: "Jesus, para Vs morro; Senhor, dou-Vos graas, no ouo nem enxergo mais". Quiseram mudar-lhe a posio, para alivi-Ia, mas Anna Catharina disse: Estou deitada na cruz; deixem-me, em pouco acabarei". Recebeu mais uma vez a sagrada Comunho, a 9 de Fevereiro. Suspirando pelo Divino Esposo, rezou diversas vezes: "Oh! Senhor, socorrei-me; vinde, meu Jesus". O confessor assistiu moribunda, dando-lhe muitas vezes o crucifixo para beijar e rezando preces pelos moribundos. Ela ainda lhe disse: "Agora estou to sossegada; tenho tanta confiana, como se nunca tivesse cometido pecado". Deram justamente 8 horas da noite, quando exclamou trs vezes, gemendo: "Oh! Senhor, socorrei-me, vinde, oh! meu Senhor!" E a alma pura voou-lhe ao encontro do Esposo Celeste, para permanecer, como esperamos confiadamente, eternamente unida com Ele, na infinita felicidade do Cu. Com grande concorrncia do povo foi sepultado o corpo da Serva de Deus, no cemitrio de Duelmen, onde jaz ainda. Na noite de 21 a 22 de Maro de

1824 foram abertos o sepulcro e o caixo, em presena do prefeito da cidade e do delegado de polcia. Viu-se que a decomposio ainda no tinha comeado. Uma segunda abertura do sepulcro foi feita, no dia 6 de Outubro de 1858, pela autoridade eclesistica. Anna Catharina achou muitos veneradores na Alemanha e longe, alm das fronteiras, que se alegraram pela abertura do processo chamado de informao, feito pela autoridade diocesana de Muenster, no ano de 1892. Encerrou-se esse processo no ano de 1899, sendo os documentos enviados Santa S em Roma, para pedir a beatificao da piedosa sofredora. Oxal que essa honra seja dada pelo chefe da Igreja, para a glria de Deus, que "admirvel nos seus Santos! 1 Famlia, amigos, infncia e mocidade de Jesus 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Nosso Divino Salvador, como plenitude e consumao dos tempos. Da famlia altamente privilegiada de Nosso Senhor Os discpulos do Senhor e outras pessoas bblicas Infncia de Nossa Senhora e seu desposrio com So Jos Anunciao e Visitao de Nossa Senhora A viagem a Belm e o nascimento de Nosso Senhor Os ascendentes dos trs Reis Magos e a viagem destes a Belm Apresentao de Jesus no Templo e fuga para o Egito Da mocidade de Jesus. Sua permanncia em Jerusalm onde ensina aos doutores da lei e encontrado pelos pais no Templo 10. A vida do Senhor, at o comeo de suas viagens apostlicas 11. As viagens apostlicas de Jesus, antes do seu Batismo no Jordo . 12. Vida pblica de Joo Batista 13. O Batismo de Jesus e o jejum de quarenta dias. 14. Eleio dos primeiros discpulos e o milagre de Can 15. Resumo do primeiro ano da vida pblica de Jesus. 16. Resumo do segundo ano da vida pblica de Jesus 17. Resumo do terceiro ano da vida pblica de Jesus 18. Notas gerais sobre a personalidade de Jesus e seu modo de ensinar 19. Os milagres de Jesus 20. Judas, o traidor e seu procedimento na ltima refeio, em Betnia 21. A Jerusalm antiga

Famlia, amigos, infncia e mocidade de Jesus 1. Nosso Divino Salvador, como plenitude e consumao dos tempos A Escritura Sagrada diz: "Quando veio a plenitude dos tempos, enviou Deus o seu Filho, nascido de mulher, sujeito lei, afim de remir os que estavam debaixo da lei, para que recebssemos a adoo de filhos." (Gal. 4, 4-5). Essas palavras nos ensinam que, com a vinda do Redentor a este mundo, comeou uma era nova, a qual a Escritura Sagrada chama a plenitude e consumao de todos os tempos. A era de-Jesus Cristo foi a plenitude dos tempos, porque nele se cumpriram todas as predies dos profetas. Foi-o tambm, porque em Jesus Cristo comeou a ltima e perfeita era. Quantos perodos j tinham passado antes de comear esta ltima e mais sublime era! Segundo o que nos ensinam as cincias, tanto as profanas como as sagradas, j a haviam precedido muitos e, em parte, longos

espaos de tempo. Assim a era sideral, em que foram criados por Deus, os astros, com o respectivo movimento e desenvolvimento; depois a era telrica, em que a terra, at ento uma massa gnea em fuso, comeou a formar em si uma crista firme, mais e mais espessa. Depois a era orgnica, em que Deus ornou e encheu a terra de plantas e animais; afinal a era histrica, que teve princpio com a criao dos primeiros homens. Mas esta ltima teve ainda diversos perodos; pois no princpio ficaram os homens sob o imprio da lei natural, que Deus lhes gravou em letras indelveis na conscincia; com ela todos os homens conhecem o que devem fazer ou deixar de fazer e por isso Deus exige a observao dessa lei de todos os homens, mesmo dos pagos que no o conhecem. Mas Deus no se contentou com isso; quis entrar em relaes com os homens, pela graa e conduzir aqueles que lhe obedecessem, a uma unio mais ntima consigo. Mas tambm nesse desgnio procedeu gradualmente. A primeira aliana foi a que comeou pela escolha de Abrao para ser pai do povo de Israel e acabou com a promulgao da lei, no monte Sinai. Em conseqncia dessa aliana, entrou o povo de Israel em relaes mais estreitas com Deus. Recebeu dEle um culto novo, novas leis e a promessa consoladora de que do seu seio proviria o Salvador. Para esse fim, serviam todas as leis especiais, cerimnias e preceitos do Velho Testamento; at dos pecados e das desgraas do povo israelita sabia o Senhor, pela sua Divina Providncia, dirigir os efeitos, de modo que lhe serviam aos divinos desgnios. Sob esse ponto de vista encara a Serva de Deus especialmente a formao daquela famlia, da qual devia nascer o divino Salvador. Quando o Redentor apareceu neste mundo, terminou a velha Aliana, porque estava realizado o seu fim: os bons, entre os judeus e tambm entre os gentios, reconheceram o seu estado pecaminoso e a necessidade da salvao, anelando ansiosos pelo Messias. Comeou ento uma segunda Aliana, abundante em graas, a qual foi confirmada no monte Sio, em Jerusalm, pela vinda do Esprito Santo, no dia de Pentecostes. Com essa Nova Aliana, que durar at o fim do mundo, principiou a consumao dos tempos, na qual foi proporcionada aos homens pecadores a salvao abundante em Jesus Cristo e pela qual somos elevados do estado de servido ao estado de liberdade e dignidade de filhos de Deus. 2. Da famlia altamente privilegiada de Nosso Senhor O evangelista S. Mateus comea a genealogia do Divino Salvador, segundo a sua humanidade, com as seguintes palavras "Livro da genealogia de Jesus Cristo, filho de Davi, filho de Abrao. Reduz assim a linhagem do Salvador a Abrao, o pai do povo de Israel. Jesus descendeu dele por Jud e Davi; era, portanto, da tribo de Jud e da famlia real de Davi. Catharina Emmerich narra a seguinte viso: "Vi a linhagem do messias dividir-se em Davi em dois ramos. A direita passou a linha atravs de Salomo, acabando em Jac, pai de Jos, esposo de Maria. Essa linha corria em direo mais alta; partia em geral da boca e era inteiramente branca, sem cores. As pessoas ao lado da linha eram todas mais altas do que as da linha oposta. Todas seguravam na mo uma haste de flor, do tamanho de um brao, com folhas semelhantes s da palmeira, que se dependuravam em volta do ramo. Na ponta da haste havia uma flor campanada, branca, com 5 estames amarelos, que espalhavam um p fino. Trs membros desta linha, antes do meio, contados de cima, estavam eliminados, enegrecidos e ressequidos. As flores variavam em tamanho,

beleza e vigor; a de Jos era de grande pureza, com as ptalas frescas e brancas, era mais bela. Vi esta linha unir-se pelo fim com a linha oposta, por um raio luzido; a significao sobrenatural e misteriosa desse raio me foi revelada: referia-se mais alma e menos carne; tinha algo da significao de Salomo; no sei explic-lo bem. A linha da esquerda passou de Davi por Natan at Hel, que o verdadeiro nome de Joaquim, pois recebeu este nome s mais tarde, como Abro o de Abrao. Eu sabia o motivo desta troca e sab-lo-ei talvez de novo. Jos foi chamado muitas vezes nas minhas vises "filho de HeI. Toda essa linha vi passar mais baixo; tinha diversas cores e manchas c e l, mas saia depois mais clara. Era vermelha, amarela e branca; no havia azul. As pessoas ao lado eram menos altas do que as do lado oposto; tinham ramos mais curtos, pendentes para o lado, com folhas verde-amarelas e dentadas, os quais rematavam em um boto avermelhado, da cor da rosa silvestre; em parte estavam vigorosos: em outra parte murchos; o boto no era tanto um boto de flor, mas um ovrio e sempre fechado. Sant' Ana descendeu, pelo pai, da tribo de Lev, pela me, da de Benjamin. Vi alguns de seus avs carregarem a Arca da Aliana, mui piedosos e devotos e notei que receberam nessa ocasio raios do mistrio, os quais se lhe referiam descendncia: Ana e Maria. Vi sempre muitos sacerdotes freqentarem a casa paterna de Ana, como tambm a de Joaquim; dai o parentesco com Isabel e Zacarias. No ramo de Salomo havia diversas lacunas; os frutos, estavam mais separados, mas as figuras eram maiores e mais espirituais. As duas linhas tocaram-se vrias vezes; trs ou quatro membros, talvez, antes de Hel, se cruzaram, acabando afinal em cima, com a SS. Virgem Maria. Creio que nesses cruzamentos j vi principiar o sangue da SS. Virgem. Os membros eliminados significam provavelmente ascendentes pecaminosos do Salvador. Se bem que Ele mesmo seja o "Santo dos Santos" e tambm tenha por Me uma Virgem Imaculada e por pai nutrcio S. Jos, houve, todavia, pecadores e pecadoras entre os seus antepassados, por exemplo, o rei Salomo, Asa, Joram, Achaz, Manasses, Tamar e Betsab; at duas pags: Rachb e Rut. Com certeza Jesus assim o permitiu, para manifestar a sua misericrdia e o seu amor para com os pecadores e tambm a inteno que tinha, de fazer participar da Redeno os gentios e conduz-Ios eterna bem-aventurana. Segundo as narraes de Anna Catharina Emmerich, eram os avs de Maria Santssima piedosos Israelitas, que estavam em ntimas relaes com os Essenos, os quais formavam uma espcie de ordem religiosa. "Vi os avs da SS.Virgem, conta Anna Catharina, gente extraordinariamente piedosa e simples, que alimentava secretamente o vivo desejo da vinda do Messias prometido. Vi-os levar uma vida mortificada; os casados muitas vezes fizeram a promessa de mtua continncia durante certo tempo. Eram to piedosos, to cheios de amor a Deus, que os vi freqentemente sozinhos no campo deserto, de dia e tambm de noite, clamando por Deus com um desejo to veemente, que arrancavam as vestes do peito, como para deixar que Deus entrasse pelos raios do sol, ou como para saciar com o brilho da lua e das estrelas a sede que os devorava, do cumprimento da promisso. Segundo Anna Catharina, chamava-se Emorun a av de Sant'Ana e teve do matrimnio com Stolanus trs filhas, uma das quais Ismria, foi mais tarde a me de Sant'Ana. Ana tinha uma irm mais velha, chamada Sobe e uma mais moa, com o nome de Maharha e uma terceira, que era casada com um pastor. O pai de Ana, de nome Eliud, era da tribo de Lev, ao passo que a me pertencia tribo de Benjamin. Ana nasceu em Belm, mas os pais foram depois viver em Seforis, perto de Nazar. Aps a morte de Ismria, Eliud

morava no vale de Zabulon. Ali se encontraram Ana e Joaquim e travaram conhecimento. O pai de Joaquim, Matthat, era o segundo irmo de Jac, pai de S. Jos. Joaquim, cujo nome legitimo era Hel, e Jos eram descendentes, pelo lado paterno, da estirpe real de Davi (1). Joaquim e Ana, depois de casados, levaram uma vida piedosa e benfazeja, primeiro em casa do pai, Eliud, depois em Nazar. A filha mais velha recebeu o nome de Maria Hel; conheceram, porm, que esta no era a filha da promisso. Ana e Joaquim rezavam muitas vezes com grande devoo e davam muitas esmolas. Assim viveram 19 anos depois do nascimento da primeira filha, em contnuo desejo da filha prometida e em crescente tristeza. Alm disso ainda eram insultados pelo povo. Quando um dia Joaquim quis oferecer um sacrifcio no Templo, recusou-o o sacerdote, repreendendo-o por sua esterilidade. Joaquim, muito abatido, no voltou a Nazar, mas viveu cinco semanas escondido, com os rebanhos, ao p do monte Hermon. Com isso aumentou ainda a tristeza de Ana, que chorou e rezou muito. Um dia, quando rezava com grande aflio, eis que lhe apareceu um Anjo, anunciando-lhe que Deus lhe ouvira a orao. Mandou-a ir a Jerusalm, onde se encontraria com Joaquim na Porta urea. Na noite seguinte lhe apareceu de novo um Anjo, dizendo que conceberia uma filha santa; e escreveu o nome de Maria na parede. (1) Jos e Joaquim tinham a mesma av. Depois da morte do primeiro marido. Matan, pai de Jac, ela se casou com Lev. Dessa unio nasceu Matthat, pai de Joaquim. Joaquim teve tambm a apario de um Anjo; foi por isso ao Templo, ofereceu um sacrifcio e recebeu nessa ocasio a bno da promisso ou o santo da Arca da Aliana. (2) Ana e Joaquim encontraram-se na Porta urea, transbordando de alegria e felicidade. Ali, diz Catharina Emmerich, lhes veio aquela abundncia da divina graa, pela qual Maria recebeu a existncia, somente pela santa obedincia e pelo puro amor de Deus, sem qualquer impureza dos pais. Desse modo, aps muitos anos de orao fervorosa, alcanou esse santo casal, Joaquim e Ana, aquela pureza e santidade, que os tomou aptos para receberem, sem o fomento da concupiscncia, a santa filha, que foi escolhida por Deus para ser a Me do Redentor. 3. Os discpulos do Senhor e outras pessoas bblicas Para facilitar a leitura e a compreenso do livro, damos algumas informaes sobre os discpulos de Jesus e outras pessoas mencionadas freqentemente durante a narrao, informaes colhidas das comunicaes de Anna Catharina Emmerich. (2) Dessa bno da promisso conta Anna Catharina o seguinte: Quando Eva foi formada. vi que Deus deu uma coisa a Ado: era como se torrentes de luz emanassem de Deus. aparecendo-lhe em forma humana, da fronte, da boca, do peito e das mos e se unissem numa esfera de luz, que entrou no lado direito de Ado, do qual Eva foi tirada. Somente Ado o recebeu. Era este o germe da bno de Deus. Por ter comido do fruto proibido. foi tirada a Ado essa bno de gerao pura e santa em Deus. Vi a segunda Pessoa divina descer com algo em forma de cutelo na mo e tirar a bno a Ado. antes deste consentir no pecado. Abrao recebeu depois a bno da promisso, quando o Anjo o abenoou; aps ele, tambm Moiss. do qual veio a Arca da Aliana. Vi este Mistrio ou a bno numa espcie de invlucro, como um contedo, um ser ou uma

fora. Era po e vinho, carne e sangue; era o germe da bno antes do primeiro pecado; era a existncia sacramental da gerao antes do pecado, conservada aos homens pela religio, que lhes possibilitou, pela piedade, uma estirpe mais e mais purificada, que finalmente terminou em Maria, que concebeu pelo Esprito Santo o Messias, h tanto tempo anelado. Vi diversas vezes o Sumo Pontfice, estando no Santo dos Santos, empregar a bno da promisso, como uma arma ou uma fora, movendo-a de um lado para outro, para conseguir proteo ou bno, concesso de uma graa pedida. um benefcio ou um castigo. No a tocava com as mos nuas. Mergulhava-a tambm na gua, para fins santos, a qual se dava a beber, como bno Ismria, me de SantAna. bebeu tambm dessa gua e foi assim disposta para a conceio de Ana. Esta no bebeu da gua sagrada; pois a bno j estava com ela". Zacarias e Isabel, os santos pais de S. Joo Batista, moravam em Juta, perto de Hebron. Por sua conhecida virtude e descendncia reta de Aaro, gozavam ambos de alta estima do povo; Zacarias figurava como chefe de todos os sacerdotes que moravam em Juta. Isabel era filha de Emerenciana, irm de Ismria, que era a me de Sant'Ana. Por isso chama a Escritura Sagrada a Isabel prima de Maria. Maria, Me de Jesus, tinha uma irm mais velha, de nome Maria Hel, cujos filhos eram Tiago, Sadah e Heliachim. Uma filha de Maria Hel era chamada pelo nome do pai - Maria Cleophas, que quer dizer Maria filha de Cleophas. Esta teve do primeiro marido, Alfeu, trs filhos: Judas Tadeu, Simo e Tiago o Menor e uma filha, Suzana. Alfeu, que era vivo, trouxe para esse matrimnio um filho, de nome Mateus, antes chamado Lev, que mais tarde tinha uma aduana perto de Betsaida, no lago Genezar. Do segundo matrimnio, com Sabs, teve Maria Cleophas um filho, de nome Jos Barsabas, chamado na Escritura Sagrada "Joseph". Depois da ascenso de Jesus, foi ele, junto com Matias, escolhido para um deles ocupar entre os Apstolos o lugar de Judas; a sorte designou Matias. Do terceiro matrimnio de Maria Cleophas, com Jonas, irmo mais moo do sogro de So Pedro, nasceu Simeo, que, depois do martrio de seu irmo Tiago o Menor, lhe sucedeu na cadeira de Bispo de Jerusalm. Todos esses filhos de Maria Hel e Maria Cleophas se tornaram discpulos de Jesus, alguns at Apstolos (Judas, Simo, Tiago e Mateus). Quatro filhos de Maria Cleophas so chamados no Evangelho "irmos (isto , parentes) de Jesus". (Mat. 13,55) Pedro e Andr eram irmos germanos; eram filhos de Jonas. Ambos viviam de pescaria e moravam no lago Genezar; Pedro em Cafarnaum, Andr em Betsaida. Pedro casou com a viva de um pescador, a qual lhe trouxe do primeiro matrimnio dois filhos e uma filha; esta ser provavelmente a Santa Petronila, muitas vezes mencionada como filha de S. Pedro. Pedro, porm, no teve filhos; tinha quase a idade de Judas Tadeu, cinco anos mais que Jesus. Andr tinha dois anos mais do que Pedro. Era pai de dois filhos e duas filhas; depois da sua vocao ao apostolado, viveu em perfeita continncia. Tiago o Maior e S. Joo Evangelista eram tambm irmos, filhos de Zebedeu; a me chamava-se Maria Salom e era filha de Sobe, irm de Sant' Ana e, portanto, tia da Me de Deus. Foi ela que um dia apresentou os filhos ao Salvador, pedindo-lhe que os colocasse um sua direita e o outro sua esquerda, no reino do cu. S. Tiago tomou-se o Apstolo da Espanha; seu sepulcro, em Compostela, um lugar clebre de romaria. So Joo pregou em feso, na sia Menor, onde morreu, na idade de mais de 100 anos, sendo o nico dos Apstolos que teve morte natural. Era o discpulo predileto do Salvador, no somente por sua fidelidade, singeleza e amor,

mas tambm por causa de sua vida casta e pura. O Apstolo S. Filipe morava em Betsaida e foi conduzido a Jesus por Andr. Bartolomeu era Esseno. O pai, Tolmai, era descendente do rei Tolmai de Gessur, cuja filha era casada com o rei Davi. Como escrivo, Bartolomeu era conhecido de Tom, que tinha a mesma profisso e vivia em Arimatia. De Judas Iscariotes falaremos por extenso no nmero 20 deste captulo. O santo Apstolo Matias era natural de Belm e pregou o Evangelho na Palestina. O Apstolo S. Paulo pertencia tribo de Benjamin e era natural de Gischala, a trs lguas do monte Tabor. Os pais mudaram-se mais tarde para Tarso. Em Jerusalm teve Paulo como mestre o clebre e douto Gamaliel. Antes da converso era partidrio zeloso da lei de Moiss e por isso adversrio encarniado dos cristos. O santo evangelista Marcos era pescador perto de Betsaida e tornou-se um dos primeiros discpulos de Jesus. S. Lucas Evangelista era natural de Antioquia; estudou pintura na Grcia e depois medicina e astronomia numa cidade do Egito. Durante a vida de Jesus, no se lhe associou, nem aos Apstolos, ficando muito tempo indeciso, at que foi confirmado na f pelo prprio Senhor, no domingo da Pscoa, em Emas. Cleophas, que junto com Lucas foi favorecido com a apario de Jesus, era neto do tio paterno de Maria Cleophae. Jos de Arimatia (assim chamado porque era natural de Arimatia) e Nicodemos eram escultores. Ambos moravam em Jerusalm e eram membros do Conselho do Templo. Mais pormenores veja no apndice no. 10. Meno especial merece-nos a famlia de Lzaro, que tinha ntimas relaes com Jesus e sua SS. Me. Vindo Jesus a Betnia, onde morava Lzaro, ou a Jerusalm, hospedava-se geralmente em casa de Lzaro, um edifcio em forma de castelo, rodeado de jardins e plantaes. A irm de Lzaro, Marta, tinha dois anos menos e Madalena nove anos menos do que ele. Uma terceira irm, chamada Maria, a silenciosa, que era considerada como mentecapta, no mencionada nos Evangelhos. Depois da morte dos pais coube a Madalena por sorte o castelo de Magdala, na banda oriental do lago Genezar. Na idade de onze anos ali se instalou com grande pompa e comeou a levar uma vida suntuosa. Ainda muito moa, deixou-se arrastar a aventuras amorosas, tornando-se assim um escndalo para os irmos, que viviam muito simples e recolhidos em Betnia. No comeo do segundo ano da vida pblica de Jesus, Madalena assistiu a um dos sermes do Divino Mestre e ficou inteiramente pertur bada e arrependida; pouco depois ungiu os ps do Salvador, em casa de Simo Zabulon e recebeu nessa ocasio a consoladora certeza de que os pecados lhe foram perdoados. Mas pouco tempo depois recaiu nos mesmos vcios. Pelos insistentes rogos de Marta, deixou-se levar a assistir mais uma vez pregao de Jesus. Enquanto o Salvador falava, saram os maus espritos de Madalena que, muito contrita, se juntou s santas mulheres. Lzaro recebeu uma prova especial do amor de Jesus na milagrosa ressurreio, depois do corpo j lhe haver estado quatro dias no sepul cro. Outros pormenores sobre Lzaro, Marta e Madalena se encontram nos nmeros 14 e 15 deste captulo. O Evangelho e tambm a vidente mencionam muitas vezes as "santas mulheres"; alm das j conhecidas, Maria Hel, Maria Cleophae, Marta, Madalena, Maria Salom, mulher de Zebedeu e Suzana, filha de Alfeu, pertenciam ao grupo das santas mulheres ainda as seguintes: 1. Vernica, (propriamente: Serfia) prima de So Joo Batista e cujo marido, de nome Sirach, era membro do Conselho do Templo.

Veja apndice, no. 4. 2. Maria Marcos, me de Joo Marcos, que morava fora dos muros de Jerusalm, defronte do monte das Oliveiras. 3. Joana Chusa, viva sem filhos, natural de Jerusalm. 4. Salom, tambm viva; morava em casa de Marta, em Betnia; era parenta da famlia por um irmo de Jos. 5. Suzana, de Jerusalm, filha do irmo mais velho de Jos, Cleophas e deste modo parente da famlia, como Salom. 6. Dina, a Samaritana, que falara com Jesus no poo de Jac e que se juntara s santas mulheres, depois da converso. 7. Maroni, a viva de Naim, cujo filho, Martialis, Jesus ressuscitara dos mortos. 8. Maria Sufanitis, Moabita, que Jesus livrara de um mau esprito. 4. Infncia de Nossa Senhora e seu desposrio com So Jos Maria tinha trs anos e trs meses, quando fez o voto de associar-se s virgens santas, que se dedicavam ao servio do Templo. Antes da partida, fizeram na casa paterna uma grande festa, qual estiveram presentes cinco sacerdotes, que sujeitaram Maria a uma espcie de exame, para ver se j chegara idade de juzo e madureza de esprito, para, ser admitida no Templo. Disseram-lhe que os pais tinham feito por ela o voto, que no devia beber vinho ou vinagre, nem comer uvas ou figos. Maria ainda acrescentou que no comeria nem peixe, nem especiarias, nem frutas, seno uma espcie de pequenas bagas amarelas, que no beberia leite, dormiria na terra e se levantaria trs vezes durante a noite para rezar. Os pais de Maria ficaram muito comovidos com estas palavras. Joaquim abraou a filha, exclamando, entre lgrimas: "Oh, minha querida filha, isto duro demais; se assim queres viver, teu velho pai no te ver mais." - Foi um momento de profunda comoo. Os sacerdotes, porm, disseram que se devia levantar s uma vez para a orao, como as outras virgens, juntando ainda outras circunstncias atenuantes, como, por exemplo, que devia comer peixe nas grandes festas. Maria ofereceu-se tambm para lavar as vestes dos sacerdotes e outras roupas grossas. "No fim da solenidade, vi que Maria foi abenoada pelos sacerdotes. Ela estava em p, num pequeno trono, entre dois sacerdotes; aquele que a abenoou, estava-lhe em frente, os outros atrs. Os sacerdotes rezaram alternadamente, em rolos de pergaminho e o primeiro abenoou-a, estendendo as mos sobre ela. Tive nessa ocasio uma maravilhosa viso do estado ntimo da santa Menina. Vi-a como que iluminada e transparente pela bno do sacerdote e sob seu Corao, em glria indizvel, vi a mesma imagem que na contemplao do santo Mistrio na Arca da Aliana. Numa forma luminosa, igual do clice de Melquisedec, vi figuras brilhantes, indescritveis, da bno da promisso. Era como trigo e vinho, carne e sangue, que tendiam a unir-se. Vi, ao mesmo tempo, que sobre essa apario o Corao da Virgem se abriu, como a porta de um templo e o mistrio da promisso, cercado como de um dossel, guarnecido de misteriosas pedras preciosas, lhe entrou no Corao aberto; era como se a Arca da Aliana entrasse no templo. Depois disso, encerrava o corao da Virgem o maior bem que naquele tempo havia no mundo. Desaparecendo essa imagem, vi apenas a santa Menina cheia de ardente devoo e amor. Vi-a como que extasiada e elevada acima da terra". Joaquim e Ana viajaram com Maria para Jerusalm. Em procisso solene foi a Menina introduzida no Templo; depois de oferecido um sacrifcio, erigiu-se um altar por baixo de um portal. Maria ajoelhou-se nos degraus, enquanto Joaquim e Ana lhe puseram as mos na cabea, proferindo oraes

de oferecimento. Um sacerdote cortou-lhe ento um anel do cabelo, queimou-o num braseiro e vestiu-a de um vu pardo. Dois sacerdotes conduziram Maria muitos degraus para cima, parede divisria que separa o Santo do resto do Templo e colocaram-na num nicho, do qual se via o Templo, em baixo. Depois um sacerdote ofereceu incenso no altar prprio. "Vi brilhar sob o Corao de Maria uma aurola de glria e soube que continha a promisso, a bno santssima de Deus. Essa aurola aparecia como que cercada pela arca de No, de modo que a cabea da Santssima Virgem sobressaia acima da Arca. Depois vi a figura da arca de No transformar-se na da Arca da Aliana, cercada pela apario do Templo. Ento vi desaparecer essas formas e sair da aurola brilhante a figura do clice da ltima ceia, diante do peito de Maria. aparecendo-lhe diante da boca um po assinalado com uma cruz. Dos lados lhe emanavam numerosos raios de luz, em cujas extremidades apareciam muitos mistrios e smbolos da SS. Virgem, como, por exemplo, os nomes da Ladainha de N. Senhora, em figuras. Do ombro direito e do esquerdo cruzavam-se dois ramos de oliveira e cipreste sobre uma palmeira pequena, que vi aparecer atrs de Maria. Entre esses ramos vi as formas de todos os instrumentos da paixo de Jesus. O Esprito Santo, com asas luminosas, parecendo mais figura de homem do que de pomba, pairou sobre a apario. No alto vi o cu aberto, com a Jerusalm celeste no centro, com todos os palcios, jardins e habitaes dos futuros Santos; tudo estava cheio de Anjos; tambm a aurola de glria que cercava Maria, estava cheia de cabeas de Anjos. Ento desapareceu a viso gradualmente, como aparecera. Por fim vi somente o esplendor sob o Corao de Maria e luzir nele a bno da promisso. Depois desapareceu tambm essa viso e vi apenas a Santa Menina, consagrada ao Templo, guarneci da de seus adornos, sozinha entre os sacerdotes. Maria despediu-se dos pais e foi entregue s mestras: Noemi, Irm da me de Lzaro e a profetisa Ana, outra matrona. "Ento vi uma festa das virgens do Templo. Maria tinha de perguntar s mestras e s meninas, uma a uma, se queriam deix-Ia ficar junto delas. Era o costume adotado. Depois fizeram uma refeio e no fim houve uma dana; estavam umas em frente s outras, duas a duas e danando formavam figuras: cruzes, etc. De noite Noemi conduziu Maria ao seu quartinho, de onde se podia ver o interior do Templo. O quarto no formava um quadrngulo regular; as paredes estavam marchetadas de tringulos, que formavam vrias figuras. Havia no quarto um banquinho, mezinha e estantes nos cantos, com diversos repartimentos para guardar objetos. Diante desse quartinho havia um quarto de dormir e um guarda-roupa, como tambm a cela de Noemi. As virgens do Templo usavam vestido branco, comprido e largo, com cinta e mangas muito largas, que arregaavam para o trabalho. Estavam sempre veladas. Maria, era, para sua idade, muito hbil; vi-a trabalhar, fazendo j pequenos lenos brancos, para o servio do Templo. Vi a Santa Virgem passar o tempo parte na morada das matronas (com as outras meninas), parte na solido do quarto, em estudo, orao e trabalho. Trabalhava em ponto de malha e tecia, sobre varas compridas, panos estreitos, para o servio do Templo. Lavava as toalhas e limpava os vasos do Templo. Vi-a muitas vezes em orao e meditao. Alm das oraes prescritas no Templo, Maria SS. tinha como devoo especial o desejo contnuo da Redeno, que lhe constitua uma ininterrupta orao da alma. Guardava esse desejo como um segredo e fazia as devoes s escondidas. Quando todas dormiam, levantava-se do leito, para orar a Deus. Vi-a muitas vezes se desfazer em lgrimas e rodeada de celestial esplendor, durante a orao.

A alma da Virgem parecia no estar na terra e gozava muitas vezes de consolaes celestes. Tinha um desejo indizvel da vinda do Messias e na sua humildade, apenas se atrevia a desejar ser a serva mais humilde da Me do Salvador. Tendo as virgens do Templo alcanado certa idade, casavam-se e deixavam o servio do mesmo. Quando chegou, porm, o tempo de Maria, ela no quis deixar o Templo; mas disseram-lhe que devia casar. "Eu vi, conta Catharina Emmerich, que um sacerdote muito idoso, que no podia mais andar (provavelmente o Sumo Sacerdote), foi transportado por alguns outros, numa cadeira, para diante do Santssimo e rezou, lendo num rolo de pergaminho que lhe estava em frente, sobre uma estante, enquanto se queimava um sacrifcio de incenso. Extasiado em esprito, teve uma apario, sendo-lhe a mo colocada sobre o rolo, onde o dedo indicador mostrava a palavra do Profeta Isaas: E sair uma vara do tronco de Jess o uma flor brotar-Ihe- da raiz. (Is. 11, 1). Quando o ancio voltou a si, leu esse verso e conheceu-lhe a significao ensinada na viso. Enviaram, portanto, mensageiros por todo o pas, convocando todos os homens solteiros da estirpe de Davi ao Templo. Reuniram-se muitos deles no Templo, em vestes de gala, e foi-Ihes apresentada a Virgem Santssima. Vi ali um jovem muito piedoso da regio de Belm; tinha tambm implorado sempre, com ardente devoo, a vinda do Salvador prometido e vi-lhe no corao o grande desejo de ser o esposo de Maria. Esta, porm, se recolheu cela, derramando lgrimas abundantes e no podia conformar-se com o pensamento de ter de renunciar virgindade. Ento vi que o Sumo Sacerdote (segundo a inspirao recebida do Cu) distribuiu ramos a todos os homens presentes, com ordem de marcar cada um o seu ramo com o respectivo nome e segur-Io nas mos, durante a orao e o sacrifcio. Feito Isso, todos entregaram os seus ramos, que foram colocados sobre um altar, diante do Santssimo; anunciou-Ihes o Sumo Sacerdote que aquele cujo ramo florescesse, seria destinado por Deus a desposar a Virgem Maria de Nazar. Enquanto os ramos estavam diante do Santssimo, continuaram os homens a oferecer sacrifcios, a rezar; vi que aquele jovem clamava instantemente a Deus, com os braos estendidos, num dos trios do Templo e rompeu em lgrimas, quando todos receberam os seus ramos e foram informados que nenhum florescera e, portanto, nenhum dentre os presentes fora destinado a ser o esposo dessa Virgem. Vi depois que os sacerdotes do Templo procuraram de novo, nos registros das geraes, se havia ainda um descendente de Davi, que antes tivessem saltado. Como, porm, fossem marcados seis irmos de Belm, de um dos quais j h muito tempo no havia notcias, procuraram o domiclio de Jos e acharam-no, num lugar no muito longe de Samaria, situado num ribeiro, onde morava sozinho, perto do ribeiro, trabalhando em servio de outros mestres. Estaria talvez na Idade de 33 anos. (3) (3) "Jos era o terceiro, entre seis irmos. Os pais, j falecidos, tinham habitado um vasto edifcio fora de Belm, o antigo solar de Davi, cujo pai, Isai ou Jess, j o possura. Restavam, porm, no tempo de Jos, apenas os muros do edifcio principal. Nos quartos de cima moravam Jos e os innos, com o mestre, um velho judeu. Vi-os brincar nos quartos, l em cima. Vi tambm o mestre Ihes dar muitas lies estranhas que no entendi bem. Os pais no cuidavam muito dos filhos; pareciam ser nem bons nem maus. Jos tinha um gnio muito diferente dos irmos. Era inteligente e aprendia com facilidade; era, porm, simples, recolhido, piedoso e sem ambio. Os irmos pregavam-lhe muitas peas, davam-lhe empurres e causavam-lhe muitos desgostos. Os pais tambm no estavam muito satisfeitos com Jos; desejavam que, com os talentos de que era dotado, aspirasse a qualquer posio elevada no mundo; mas o rapaz no

tinha inclinaes para isso. Achavam-no muito simples e humilde demais; rezar e exercer pacatamente uma profisso era a nica aspirao do jovem. Para evitar as contnuas provocaes dos irmos, vi-o ir muitas vezes do outro lado de Belm, em companhia de algumas mulheres piedosas e rezar com elas. Tinha ento cerca de 19 anos. Vi-o tambm passar algum tempo em grutas, uma das quais veio a ser depois o lugar do nascimento de Nosso Senhor. Ali rezava e fazia pequenos trabalhos em madeira, pois perto havia a oficina de um velho carpinteiro; Jos ajudava-o nos trabalhos e aprendeu assim, pouco a pouco, a profisso. A hostilidade dos imlos aumentou a tal ponto, que lhe foi impossvel ficar mais tempo na casa paterna. Vi-o, numa noite, fugir disfarado de casa, para ganhar o sustento pelo trabalho de carpinteiro. Estava na idade de 18 a 20 anos. Primeiro o vi trabalhar na oficina de um carpinteiro em Libonah, onde aprendeu a profisso completamente. Jos era piedoso, bom e singelo; todos o estimavam. Vi como prestava humildemente muitos pequenos servios ao mestre; vi-o apanhar as aparas, juntar lenha e conduz-Ia s costas. Depois trabalhou em Tanath, perto do Megiddo, mais tarde Tibrias; teria ento cerca de 33 anos. Jos pedia e anelava muito pela vinda do Messias. ordem do Sumo Sacerdote, veio Jos com o seu melhor traje ao Templo de Jerusalm. Teve tambm de segurar um ramo, durante o sacrifcio e as oraes; quando quis p-Io sobre o altar, diante do Santssimo, brotou uma flor branca, como uma aucena, na ponta do ramo e vi descer sobre ele uma apario luminosa, como o Esprito Santo. Ento reconheceram Jos como esposo de Maria, escolhido por Deus e apresentaram-no a Maria, em presena de sua me e dos sacerdotes. Maria, conformada com a vontade de Deus, aceitou-o humildemente por noivo. As npcias foram celebradas em Jerusalm. Depois seguiu Maria com a me para Nazar; Jos, porm, foi primeiro a Belm, a negcios de famlia. sua chegada em Nazar, fizeram uma festa. Na casa que Ana montara para eles, tinha Jos um quarto separado, na frente. Ambos estavam muito acanhados. Viviam em orao e muito recolhidos. 5. Anunciao e Visitao de Nossa Senhora Depois do casamento de Maria SS. com S. Jos, estavam preparadas pela Divina Providncia todas as condies, de modo que o santssimo e eternamente adorvel mistrio da Encarnao podia realizar-se. Deuse esse fato numa noite santa, na silenciosa casa de Nazar. Inspirada pelo Esprito Santo, que queria operar nela o grandioso milagre, velou Maria toda a noite em ardente orao. Ento sucedeu que, pela meia noite, entrou na casa de Nazar um dos mais augustos Anjos do Cu, como mensageiro de Deus e, pelo consentimento da SS. Virgem, revestiu-se nela o Filho Unignito de Deus da natureza humana. Assim se uniu a eternamente adorvel Divindade, por um misterioso matrimnio e amor santo, com a humanidade pecaminosa, a qual o Pai de misericrdia quis elevar de novo pelo Homem-Deus, para estabelecer a nova Aliana de graa e amor. Ouamos a singela descrio desse mistrio pela vidente privilegiada de Dlmen: "Vi a Santssima Virgem, pouco depois do casamento, em casa de Jos, em Nazar. Jos sara da cidade, com dois jumentos, para buscar alguma coisa; parecia estar voltando. Alm da SS. Virgem e duas moas da mesma idade, vi ainda Sant'Ana e aquela parenta viva, que lhe servia de criada. Pela noite rezaram, comendo depois alguma hortalia. Maria recolheu-se ento ao quarto de dormir e preparou-se para a orao, pondo um vestido comprido, de l branca, com cinto largo e cobrindo a cabea

com um vu branco-amarelo. Tirou uma mezinha baixa encostada na parede e colocou-a no meio do quarto; tendo posto ainda uma almofada diante dessa mezinha, ps-se de joelhos e cruzou os braos. Assim a vi rezar muito tempo, em ardente splica, elevados os olhos ao cu, pedindo a redeno e a vinda do Rei prometido. Ento se derramou do teto do quarto uma torrente de luz sobre o lugar direita de Maria; nessa luz vi um jovem resplandecente descer para junto dela: era o Arcanjo S. Gabriel, que lhe disse: "Ave, cheia de graa. O Senhor convosco, bendita sois entre as mulheres." Ao ouvir estas palavras, a Virgem perturbou-se e cogitava das razes daquela saudao. Mas o Anjo observou-lhe: "No vos perturbeis, Maria, porque merecestes graa diante de Deus; pois concebereis e dareis luz um filho, ao qual poreis o nome de Jesus. Ele ser grande e chamarse- o Filho do Altssimo; e Deus Nosso senhor dar-lhe- o trono de Davi, seu pai, e reinar eternamente sobre a casa de Jac e o seu reino no ter fim." (Luc. 1,28-33). Vi-lhe sair as palavras da boca como letras. Maria virou um pouco a cabea velada para o lado direito, mas, cheia de temor, no levantou os olhos. O Anjo, porm, continuou a falar e Maria levantou um pouco o vu e respondeu: "Como se far isso, pois no conheo homem?" (Luc. 1,34) E o Anjo disse: "O Esprito Santo vir sobre Vs e a virtude do Altssimo cobrir-vos- com sua sombra. E por isso o Santo que nascer de Vs, ser chamado Filho de Deus. J vossa prima Isabel concebeu um filho na velhice e este o sexto ms da que se diz estril; pois nada para Deus impossvel". Maria levantou o vu e, olhando para o Anjo, respondeu as santas palavras: "Eis aqui a serva do Senhor; faa-se em mim segundo a vossa palavra." A Santssima Virgem estava em profundo xtase. O quarto estava cheio de luz, o Cu parecia aberto e um rasto luminoso permitiame ver por cima do Anjo, no fim da torrente de luz, a Santssima Trindade. Quando Maria disse: "Faa-se em mim segundo a vossa palavra", vi a apario do Esprito Santo; do peito e das mos derramaram-se-Ihe trs raios de luz para o lado direito da Santssima Virgem, unindo-se-Ihe. Maria estava nesse momento toda luminosa e como transparente. Vi depois o Anjo desaparecer e do rasto luminoso que se retirava para o Cu, caram sobre a Santssima Virgem muitas rosas brancas fechadas, todas com uma folhinha verde. Nesse momento vi tambm uma serpente asquerosa arrastar-se pela casa e pelos degraus acima. O Anjo, ao sair do quarto da SS. Virgem, pisou diante da porta a cabea desse monstro, que uivou to horrivelmente, que tremi de medo. Apareceram, porm, trs espritos e expulsaram o monstro a pontaps e pancadas, para fora de casa. A Virgem Santssima, toda absorta em exttica contemplao, reconheceu e viu em si o Filho de Deus, feito homem, como uma pequena forma humana luminosa, com todos os membros j desenvolvidos, at os dedinhos e humildemente o adorou. Foi pela meia noite, que vi esse mistrio. Depois de algum tempo, Maria se levantou, colocou-se diante do pequeno altar de orao e rezou em p. Foi pela manhque se deitou para dormir. Ana teve, por uma revelao de Deus, conhecimento de tudo. Para a preparao completa da vida pblica e das obras de Jesus era preciso tambm a santificao e a ao pblica do Precursor. Esta devia efetuar-se, segundo a vontade de Deus, pela aproximao de Maria e de seu Filho milagrosamente concebido, da me do precursor. Por isso inspirou o Esprito Santo Virgem Santssima o desejo de visitar a prima Isabel. Esta morava em Hebron, no sul do pas, Maria em Nazar, no norte; mas essa distncia no desanimou Maria. Ps-se a caminho, em contnua adorao e contemplao do Filho de Deus, que trazia sob o Corao,

acompanhada por S. Jos, evitando, quanto era possvel, as cidades e vilas tumultuosas. Anna Catharina Emmerich narra: "Isabel (a prima de Maria e esposa de Zacarias) soube, por uma viso, que uma virgem da sua tribo se tornara me, do Messias prometido. Tinha pensado, durante essa viso, em Maria, com grande saudade e vira-a em esprito, em caminho para sua casa. Mas Zacarias deu-lhe a entender ser inverossmil que a recm-casada fizesse tal viagem. Isabel, porm, cheia de saudade, foi-lhe ao encontro. Maria Santssima, vendo Isabel de longe e reconhecendo-a correu adiante de Jos, ao encontro dela. Cumprimentaram-se afetuosamente com um aperto de mo. Nisto vi um esplendor em Maria e um raio de luz passando dela para Isabel, que se sentiu milagrosamente comovida. Abraando-se, atravessaram, o ptio em direo porta da casa. Jos entrou, por uma porta lateral, no trio da casa, onde humildemente cumprimentou o velho sacerdote venervel; este o abraou cordialmente e expandiu-se com ele, escrevendo numa lousa, pois ficara mudo desde a apario do Anjo no Templo. Maria e Isabel entraram pela porta da casa no trio. Ali se cumprimentaram de novo muito afetuosamente, pondo as mos nos braos uma da outra e encostando face a face. Nisso vi de novo como que um esplendor em Maria, radiando para Isabel, pelo que esta ficou toda luminosa, comovida por uma alegria santa. Recuando com as mos levantadas, exclamou, cheia de humildade, alegria e entusiasmo: "Bendita sois entre as mulheres e bendito o fruto do vosso ventre! Donde me vem a felicidade de ser visitada pela Me do meu Senhor? Porque assim que chegou a voz da saudao aos meus ouvidos, logo o menino deu um salto de prazer no meu ventre. Ento conduziu Maria ao quartinho preparado para ela. Maria, porm, na elevao da sua alma, proferiu o cntico do "Magnificat": Minha alma engrandece o Senhor, etc. Depois de alguns dias, voltou Jos a Nazar, acompanhado, parte do caminho, por Zacarias. Maria Santssima, porm, ficou trs meses com Isabel, at o nascimento de Joo e j antes da circunciso do menino voltou para Nazar. Jos veio-lhe ao encontro at meio caminho e foi ento que notou que estava grvida. No tendo conhecimento da anunciao do Anjo SS. Virgem, foi acometido de dvidas e desassossego. Maria guardara consigo o mistrio, por humildade e modstia. Jos nada disse, mas lutou em silncio com as dvidas que lhe torturavam o corao. Em Nazar lhe cresceu o desassossego, a ponto de resolver abandon-Ia e fugir secretamente. Ento lhe apareceu um Anjo em sonho e consolou-o". Nas ltimas linhas, que no fazem mais que repetir o que j consta da Escritura Sagrada, se revela a profunda humildade de Maria Santssima. Ela compreendia que Jos devia saber o que se tinha passado. Sentiu profundamente a dor do piedoso esposo, mas, por modstia, no teve a coragem de revelar-lhe o santo mistrio e o extraordinrio privilgio, que lhe fora dado. Humildemente confiou que Deus a ajudasse e foi-lhe recompensada essa confiana e ouvida a piedosa orao. Quanto tempo teve de pedir, no sabemos; em todo caso, porm, vemos que Deus no atende imediatamente s splicas nem das pessoas mais santas, mas s quando chega o tempo previamente determinado pela divina sabedoria. 6. A viagem a Belm e o nascimento de Nosso Senhor (4) "Vi a Santssima Virgem, com sua me Sant'Ana, fazendo trabalhos de malha, preparando tapetes, ligaduras e panos, conta Anna Catharina. Jos estava a caminho, voltando de Jerusalm, para onde tinha levado animais para o sacrifcio. Passando pela meia noite pelo campo de Chirnki, a seis lguas de Nazar, apareceu-lhe um Anjo, com o aviso de partir

imediatamente com Maria para Belm, pois era ali que ela devia dar luz o filho. Ordenou-lhe tambm que levasse, alm do jumento, em que Maria devia viajar, uma jumentinha de um ano; que deixasse esta correr livre e seguisse o caminho que ela tomasse. Jos comunicou a Maria e Ana o que lhe fora dito; ento se prepararam para a partida imediata. Ana ficou muito aflita. A Virgem Santssima, porm, j sabia antes que devia dar luz o filho em Belm, mas na sua humildade calara-se. A vida dos filhos de Deus uma mistura de alegria e de dor. Maria Santssima tinha-o experimentado j em Nazar; verificou-o por toda a vida e tambm ento, na viagem ao lugar abenoado, onde o Filho de Deus ia descer terra. A piedosa Emmerich narra: "Vi Jos e Maria partirem, acompanhados por Ana, Maria Cleophae e alguns criados, at o campo de Ginim, onde se separaram, despedindose comovidos. Vi a Sagrada Famlia continuar a viagem, subindo a serra de Gilboa. Na noite seguinte passaram por um vale muito frio, dirigindo-se a um monte. Cara geada. Maria, sentindo frio, disse: "Devemos descansar, no posso ir mais adiante." Jos arranjou-lhe um assento, debaixo de um terebinto; ela, porm, pediu instantemente a Deus que no a deixasse sofrer qualquer mal, por causa do frio. Ento a penetrou tanto calor, que ela deu as mos a Jos, para aquecer as dele. Jos falou-lhe muito carinhosamente; ele era to bom e sentia tanto que a viagem fosse to penosa! Falou tambm da boa recepo que esperava achar em Belm. Celebraram o Sbado numa estalagem. Na manh seguinte continuaram o caminho, passando por Samaria. A Santssima Virgem andava a p; s vezes paravam em lugares convenientes e descansavam. (4) Jesus Cristo nasceu, segundo as vises de Anna Catharina, ainda no ano de 3997, por conseguinte 8 anos antes da nossa cronologia, que se comea a contar no ano de 4004. A verdadeira data do nascimento tambm se lhe apresenta diferente: quatro semanas antes, portanto: a anunciao de Nossa Senhora nos fins de Fevereiro e o Natal pelos fins de Novembro. A jumenta ora ficava atrs, ora corria muito para a frente; mas onde os caminhos divergiam, apresentava-se e tomava o caminho bom e onde deviam descansar, parava. A primeira coisa que S. Jos fazia, em cada lugar de descanso e em cada estalagem, era arranjar um lugar cmodo para a Santssima Virgem sentarse e descansar. Quando a sagrada famlia chegou a dez lguas de Jerusalm, encontrou de noite uma casa solitria. Jos bateu porta, pedindo agasalho para a noite; mas o dono da casa tratou-os grosseiramente e negou-lhes o abrigo. Ento andaram um pouco adiante e, entrando num rancho, encontraram ali a jumenta esperando. Abandonaram esse abrigo j antes de amanhecer. Em outra casa foram tambm tratados asperamente. Jos tomou pousada mais vezes pelo fim da viagem, pois esta se tornava cada vez mais penosa para a SS. Virgem. Seguindo sempre a jumenta, fizeram deste modo uma volta de quase um dia e meio, para leste de Jerusalm. Rodeando Belm, passaram pelo norte da cidade e aproximaram-se pelo lado oeste. Pararam e pousaram afastados do caminho, sob uma rvore. Maria apeou-se e concertou o vestido. Depois Jos a conduziu a um grande edifcio, que estava a alguns minutos fora de Belm; era a casa paterna de Jos, o antigo solar de Davi, mas naquele tempo servia de recebedoria do imposto romano. Jos entrou na casa; os amanuenses perguntaram quem era e depois lhe leram a genealogia, como tambm a de Maria. Aparentemente, ele no sabia que Maria descendia

tambm por Joaquim, em linha direta, de Davi. Maria foi tambm chamada perante os escrives. Jos entrou ento com ela em Belm, procurando em vo pousada logo nas primeiras casas; pois havia muitos forasteiros na cidade. Continuaram assim, indo de rua em rua. Chegando entrada de uma rua, Maria esperava com os jumentos, enquanto Jos ia de casa em casa, pedindo agasalho, mas em vo. Maria tinha de esper-lo s vezes muito e sempre com o mesmo resultado; tudo j ocupado, no havia mais lugar para eles. Ento disse Jos a Maria que era melhor ir outra parte de Belm; mas tambm l procurou em vo. Conduziu-a ento e ao jumento, para debaixo de uma rvore grande, afim de descansar, enquanto ele ia procura de hospedagem. Muita gente passou pela rvore, olhando para Maria. Julgo que alguns tambm se lhe dirigiram, perguntando quem era. Maria era to paciente, to humilde e ainda tinha esperana. Mas, depois de esperar muito, voltou Jos triste e abatido, pois nada arranjara. Os amigos, dos quais tinha falado SS. Virgem, no quiseram reconhec-lo. Lamentou-o com lgrimas nos olhos, mas Maria consolou-o. Mais uma vez comeou ele a procurar de casa em casa, voltando finalmente to abatido, que s se aproximou hesitante. Disse que conhecia um lugar fora da cidade pertencente aos pastores; ali, com certeza, achariam abrigo. Assim saram de Belm, para uma colina situada no lado oriental da cidade, na qual havia uma gruta ou adega. A jumentinha, que j da casa paterna de Jos tinha corrido para l, fazendo a volta da cidade, veiolhes ao encontro, pulando e brincando alegremente em roda. Ento disse a SS. Virgem a Jos: "V, de certo vontade de Deus que aqui fiquemos. Jos acendeu uma luz e, entrando na caverna, tirou algumas coisas de l, afim de arranjar um lugar de descanso para a SS.Virgem. Depois a levou para dentro e ela se assentou no leito feito de mantas e fardis de viagem. Jos pediu-lhe humildemente desculpa pela pobre hospedagem; mas Maria, cheia de piedosa esperana e amor, estava contente e feliz. Jos buscou gua num odre e da cidade trouxe pratinhos, algumas frutas e feixes de lenha mida; buscou tambm brasas, para acender fogo e preparar a refeio. Depois de ter comido e feito as oraes, deitou-se Maria no leito; Jos, porm, arranjou o seu leito entrada da gruta. Maria Santssima passou o dia seguinte, o Sbado, na gruta, rezando e meditando com grande devoo. De tarde Jos a levou, atravs do vale, gruta que servira de sepulcro a Marab, ama de Abrao. Depois, terminado o Sbado, veio reconduz-la primeira gruta. Maria disse a S. Jos que meia noite desse dia chegaria a hora do nascimento de seu Filho, pois teriam passado nove meses desde a anunciao pelo Anjo: Jos ofereceu-se para chamar algumas mulheres piedosas de Belm para assist-la, mas Maria recusou. Desse modo chegaram os santos Pais de Jesus, guiados pela Divina Providncia, ao lugar determinado pelo Pai Eterno, em unio com o Filho Unignito e o Esprito Santo, para o nascimento daquele divino Menino, cheio de graa, que havia de tirar da terra a maldio, abrir o Cu e criar um novo den de Deus c na terra. Lcifer e os seus sequazes perderam o reino do Cu pelo orgulho, querendo ser iguais a Deus e assim perderam os primeiros homens tambm o paraso, porque o mesmo sedutor os enganou com vos desejos de serem iguais a Deus. Por isso, a santa humildade havia de abrir de novo o caminho do Cu. O Filho de Deus veio a este mundo ensinar, pelo exemplo, essa e todas as outras virtudes. Eis porque Ele, o Rei da eternidade, quis nascer homem num lugar onde os animais se abrigavam. Para primeiro bero escolheu uma miservel manjedoura, na qual o gado costumava comer. Assim no lhe faltou nada da pobreza humana, mas uniu-se-lhe o esplendor da majestade divina. - A piedosa vidente continua:

"Quando Maria disse ao esposo que o tempo estava prximo e que a deixasse e fosse orar, Jos saiu, recolhendo-se ao leito, para rezar. Ao sair, voltou-se mais uma vez, para fitar a SS. Virgem e viu-a como rodeada de chamas; toda a gruta estava iluminada como por uma luz sobrenatural. Ento entrou com santo respeito na sua cela e prostrou-se por terra, para orar. Vi o esplendor em volta da SS. Virgem crescer mais e mais. Ela estava de joelhos, coberta de um vestido largo, estendido em redor, sem cinto. A meia noite ficou extasiada e levantada acima do solo; tinha os braos cruzados sobre o peito. No vi mais o teto da gruta; uma estrada de luz abria-se-Ihe por cima, at o mais alto Cu, com crescente esplendor. Maria, porm, levantada da terra em xtase, olhava para baixo, adorando o seu Deus, cuja Me se tornara e que jazia deitado por terra, diante dela, qual criancinha nova e desamparada. Vi o nosso Salvador qual criancinha pequenina, resplandecente, cujo brilho excedia a toda a luz na gruta, deitado no tapete, diante dos joelhos de Maria. Parecia-me que era muito pequeno e crescia cada vez mais, diante dos meus olhos. Depois de algum tempo vi o Menino Jesus mover-se e ouvi-o chorar. Ento foi que Maria voltou a si. Tomou a criancinha e, cobrindo-a com um pano, apertou-a ao peito. Assim se sentou, envolvendo-se, com o Filhinho, no vu. Ento vi em redor Anjos em forma humana, prostrados em adorao diante do Menino. Cerca de uma hora aps o nascimento, Maria chamou S. Jos, que ainda estava rezando. Chegando-se-Ihe perto, prostrou-se-Ihe o esposo em frente, em adorao, cheio de humildade e alegria. S depois que Maria lhe pediu que apertasse de encontro ao corao o santo dom de Deus, foi que se levantou, recebendo o Menino Jesus nos braos e louvando a Deus, com lgrimas de alegria. A SS. Virgem envolveu ento o Menino em panos e deitou-o na manjedoura, cheio de junco e ervas finas e coberta com uma manta. A manjedoura estava ao lado direito, na entrada da gruta. Os santos Pais, tendo deitado o menino no presepe, ficaram-lhe ao lado, cantando salmos. O tempo chegara consumao: O Verbo fizera-se carne, - o Verbo Eterno e Divino do Pai Celestial Todo-Poderoso. A profecia de Isaas cumprira-se: A Virgem concebera e dera luz um filho, cujo nome Emanuel, "Deus Conosco". (Is. 7, 14). Apareceu entre ns o Messias, prometido j no paraso e por todos os povos to ardentemente anelado. Est deitado numa manjedoura, qual criana pobre e desamparada. Ser reconhecido em to humildes condies? A quem se revelar pri meiro o Rei da glria? No aos grandes e soberbos da terra! Pastores, pobres e simples, so os primeiros convidados por mensageiros celestiais manjedoura, para adorar o Menino divino. Conta Catharina Emmerich: "Vi trs pastores, que estavam juntos, diante do rancho, admirando a maravilhosa noite; no cu vi uma nuvem luminosa, descendo para eles. Ouvi um doce canto. A principio se assustaram os pastores, mas de repente Ihes surgiu um Anjo, dizendo: "No temais, anuncio-vos uma grande alegria, que dada a todo o povo, pois nasceu hoje, na cidade de Davi, o Salvador, que Cristo, nosso Senhor... Eis o sinal para conhec-Io: achareis uma criana envolta em panos e deitada num pre spio." Enquanto o Anjo assim falava, aumentava o esplendor em redor e vi ento cinco ou sete Anjos, grandes, luminosos e graciosos, diante dos pastores; seguravam nas mos uma fita, como de papel, na qual estava escrita uma coisa, em letras do tamanho de um palmo: ouvi-os louvar a Deus e cantar: "Glria a Deus nas alturas e paz na terra aos homens de boa vontade". Os pastores na torre de vigia tiveram a mesma apario, apenas um pouco depois. Do mesmo modo apareceram os Anjos a um terceiro grupo de pastores, perto de uma fonte, a trs lguas de Belm, a leste da torre

dos pastores. Vi que os pastores no foram imediatamente gruta; para l chegar os trs pastores tinham um caminho de uma hora e meia e os da torre o dobro. Vi tambm que deliberaram sobre o que deviam levar, como presente, ao Messias recm-nascido; depois buscaram as ddivas o mais depressa possvel. Ao crepsculo da manh chegaram os pastores, com os presentes, gruta. Contaram a S. Jos o que Ihes anunciara o Anjo e que vinham para adorar o Messias. Jos aceitou os presentes, com humildes agradecimentos e conduziu os pastores SS. Virgem. que estava sentada ao pdo prespio, com o Filho ao colo. Os recm-chegados prostraram-se de joelhos diante de Jesus, segurando os cajados nos braos; choraram de alegria e permaneceram assim muito tempo, sentindo grande felicidade e doura. Quando se despediram, deu-Ihes a SS. Virgem o Menino a abraar. De tarde vieram outros pastores, com mulheres e crianas, trazendo presentes. Alguns dias depois do nascimento de Jesus, estando Jos e Maria ao lado do prespio e olhando com grande e ntima felicidade para o divino Menino, aproximou-se de sbito o jumento, e, caindo de joelhos, baixou a cabea at o cho. Maria e Jos derramaram lgrimas vista disso. Depois do Sbado, Jos chamou trs sacerdotes de Belm, para a circunciso do Menino. Estes trouxeram a cadeira da circunciso e uma laje de pedra octogonal, na qual se encontravam os instrumentos necessrios. Ao nascer do dia teve lugar a circunciso. Oito dias depois do nascimento do Senhor, vi que um anjo apareceu ao sacerdote, apresentandolhe o nome de Jesus, escrito numa lousa. O Menino Jesus chorou alto, depois da santa cerimnia. Jos recebeu-o do sacerdote e depositou-o nos braos da SS. Virgem. Na tarde do dia seguinte, chegou Isabel, com um velho criado, gruta. Houve grande regozijo. Isabel apertou o Menino ao corao. Veio tambm Ana, com o segundo marido e Maria Hel. Maria ps o Menino nos braos da velha me, que estava muito comovida. Maria contou-lhe tambm, cheia de ntima felicidade, todas as circunstncias do nascimento. Ana chorou com Maria, acariciando durante todo o tempo o Menino Jesus. 7. Os ascendentes dos trs Reis Magos e a viagem destes a Belm Um dos fatos mais maravilhosos da vida do Divino Salvador a vinda dos trs Reis Magos ao prespio. Surge a pergunta: Como foi possvel que trs homens de alta posio, com numerosa comitiva, vindos de terras longnquas, chegassem guiados por uma estrela ao prespio de Belm? Para explicao cita-se geralmente o trecho do livro Nmeros 24, 17; "Uma estrela sai de Jac, um cetro levanta-se de Israel, que esmagar os prncipes de Moab." Certamente este trecho de importncia e sem dvida o conheceram os pontfices dos judeus, melhor do que os chefes das tribos longnquas dos gentios. Contudo, no vieram aqueles ao prespio, mas estes ltimos. Logo, no bastava s a estrela, para lev-los l, faziamse precisas outras previdncias divinas, milagrosas. Quais foram estas, conta-nos a pobre camponesa de Flamske: "Os antepassados dos trs Reis Magos descendiam de J, que outrora vivera no Cucaso. Um discpulo de Balao anunciara ali a profecia deste, de que apareceria uma estrela de Jat. Essa profecia achou larga aceitao. Construiu-se uma torre alta, numa montanha. Muitos sbios e astrnomos viveram ali altemadamente; tudo que notavam nos astros, escreviam e ensinavam a todos. Os chefes de uma tribo da terra de J, numa viagem ao Egito, na regio de Heliopoli, receberam por um Anjo a revelao de que o Salvador nasceria de uma Virgem e seria adorado pelos seus descendentes. Eles mesmos deviam voltar e estudar os astros. Esses Mdos comearam ento a observar as

estrelas. Diversas vezes, porm, caiu esse estudo em esquecimento, por causa de vrios acontecimentos. Depois comeou o abominvel abuso de sacrificarem crianas, para que a criana prometida viesse mais depressa. Cerca de 500 anos antes do nascimento de Jesus, estava esse estudo dos astros tambm em decadncia. Existia porm, a descendncia daqueles chefes, constituda por trs irmos, que viviam separados, cada um com sua tribo. Tiveram trs filhas, s quais Deus deu o dom de profecia, de modo que ao mesmo tempo percorreram o pas e as trs tribos, profetizando e ensinando sobre a estrela de Jac. Ento se renovou nessas trs tribos o estudo das estrelas e renasceu o desejo da vinda do Menino prometido. Desses trs irmos descenderam os Reis Magos em linha direta, por 15 geraes, aps 500 anos; mas, pela mistura com outras raas, eram de cores diferentes. Desde o princpio desses 500 anos, ficavam sempre alguns dos antepassados dos Reis num edifcio comum, para estudarem os astros; conforme as diversas revelaes que recebiam, mudavam certas coisas nos templos e no culto divino. Infelizmente continuou ainda entre eles, por muito tempo, o sacrifcio de homens e crianas. Todas as pocas que se referiam vinda do Messias, conheciam-nas em vises milagrosas, ao observar as estrelas. Desde a Conceio de Nossa Senhora, portanto h 15 anos, essas vises mostravam, cada vez mais distintamente, a vinda da criana. Por fim viram at muitas coisas que se referiam paixo de Jesus. Podiam calcular bem o tempo da estrela de Jac, que Balao predissera. (Nm. 24, 17); pois viram a escada de Jac e, segundo o nmero dos degraus e a sucesso das imagens que nestes apareciam, podiam calcular, como num calendrio, a proximidade da Salvao; pois o cume da escada deixava ver a estrela ou a estrela era a ltima imagem dela. Viam a escada de Jac como um tronco, que tinha trs sries de escales cravados em roda; nestes aparecia uma srie de imagens, que viam tambm nas estrelas, no tempo da sua realizao. Dessa maneira sabiam exatamente que a imagem havia de aparecer e conheciam, pelos intervalos, quanto tempo haviam de esper-Ia. Lembro-me de ter visto, na noite do nascimento de Jesus, dois dos Reis na torre. O terceiro, que vivia a leste do Mar Cspio, no estava com eles; viu, porm, a mesma viso, mesma hora, na sua terra. A imagem que reconheceram, apareceu em diversas variaes; no foi numa estrela que a viram, mas numa figura composta de um certo nmero de estrelas. Divisaram, porm, sobre a lua um arco-iris, sobre o qual estava sentada uma virgem; esquerda desta, aparecia no arco uma videira, direita um molho de espigas de trigo. Vi aparecer diante da Virgem a figura de um clice ou, melhor, subir ou sair-lhe do esplendor; saindo desse clice, apareceu uma criancinha e, sobre esta, um disco luminoso, como um ostensrio vazio, do qual emanavam raios semelhantes a espigas. Tive nisso a impresso do SS. Sacramento. Do lado direito da criancinha, que subia do clice, brotou um ramo, no qual desabrochou, como uma flor, uma igreja octogonal, que tinha um porto grande e duas portas laterais. A Virgem moveu com a mo o clice, a criana e a hstia para cima, colocando-as dentro da Igreja e a torre da Igreja levantou-se-Ihe por cima e tomou-se por fim uma cidade brilhante, assim como representamos a Jerusalm celeste. Vi nessa imagem muitas coisas, como procedendo e desenvolvendo-se umas das outras. Os Reis viram Belm como um belo palcio, como uma casa na qual se junta e se distribui muita bno. L viram a Virgem SS., com o Menino, rodeada de muito esplendor e muitos reis se inclinarem diante dele, oferecendolhe sacrifcios. Tomaram tudo como realidade, pensando que o rei tinha nascido em tal esplendor e que todos os povos se lhe haviam submetido; por isso foram tambm lhe oferecer os seus dons. Havia um grande nmero

de imagens naquela escada de Jac. Vi-as todas aparecer nas estrelas, no tempo do seu cumprimento. Naquelas trs noites, os trs Reis Magos viram continuamente essas imagens. O mais nobre entre eles mandou ento mensageiros aos outros e, quando viram a imagem dos reis que ofereceram presentes ao Rei recm-nascido, puseram-se tambm a caminho, com riqussimas ddivas, para no serem os ltimos. Todas as tribos dos astrnomos viram a estrela, mas s6 aqueles a seguiram. Alguns dias depois da partida dos reis, vi Theokenos, com o seu squito, juntar-se aos grupos de Mensor e Sair; Theokenos no tinha estado antes com estes ltimos. Cada um dos Reis tinha no squito quatro parentes prximos da tribo, como companheiros. A tribo de Mensor era de cor agradvel, pardacenta; a de Sair parda e a de Theokenos de cor amarela, brilhante. Mensor era Caldeu; depois da morte de Jesus, foi batizado por S. Tom e recebeu o nome de Leandro. Sair teve o batismo de desejo; no vivia mais, quando Jesus foi terra dos Reis Magos. Theokenos veio da Mdia e era o mais rico; foi batizado e chamado Leo por S. Tom. Deram-se aos Reis Magos os nomes de Gaspar, Melchior e Baltasar, porque estes nomes lhes designam o carter: Gaspar - Vai com amor. Me1chior - Aproxima-se humildemente. Baltasar - Age prontamente, conformando a sua vontade com a de Deus. O caminho para Belm era de mais de 700 lguas: fizeram-no em 33 dias, viajando muitas vezes dia e noite. A estrela que os guiava, era como um globo brilhante. Um jorro de luz emanava dela sobre a terra. Vi finalmente chegarem os Reis primeira vila judaica. Ficaram, porm, muito acabrunhados, porque ningum sabia coisa alguma do Rei recm-nascido. Quanto mais se aproximavam de Jerusalm, tanto mais tristes ficavam, pois a estrela se tornava muito menos clara e brilhante e na Judia a viram raras vezes. Quando pararam, fora de Jerusalm, desaparecera totalmente. Falaram da estrela e da criana recm-nascida, ningum quis compreendIos; por isso, tomaram-se ainda mais tristes, pensando que se tinham enganado". Anna Catharina descreve ainda a admirao e sensao que a caravana dos Reis Magos causou na cidade; como Herodes, alta noite, mandou chamar Theokenos ao palcio e convidou os Reis a virem apre sentar-se na manh seguinte. Herodes enviou alguns criados a chama rem os sacerdotes e escribas, que se esforaram por sosseg-Io. Ao nascer do dia, se apresentaram os Reis a Herodes e perguntaram-lhe onde estava o novo rei dos judeus, cuja estrela tinham visto e ao qual tinham vindo adorar. Herodes ficou muito inquieto, informou-se mais sobre a estrela e disseIhes que a profecia se referia a Belm Ephrata; aconselhou-os a irem silenciosamente a Belm e voltarem depois a informar-lhe, pois que tambm queria adorar o Menino. Vi sair de Jerusalm a caravana dos Reis. Vendo de novo a estrela, deram um grito de alegria. Ao cair da noite, chegaram a Belm; ento desapareceu a estrela. Muito tempp ficaram diante das portas, duvidando e hesitando, at que viram uma luz brilhante, ao lado de Belm. Ento tomaram o caminho para o vale da gruta, onde acamparam. No entanto, apareceu a estrela por cima do outeiro da gruta e uma torrente de luz caiu verticalmente sobre este. De repente se lhes encheram os coraes de grande alegria, pois viram na estrela a figura luminosa da criana. Os trs Reis Magos aproximaram-se da colina; abrindo a porta da gruta, Mensor viu-a cheia de luz celeste e a Virgem sentada l dentro, com a criana, como a tinham visto nas vises. Anunciou-o aos outros dois. S. Jos saiu-Ihes ao encontro, cumprimentando-os e dando-Ihes as boas

vindas. Ento se prepararam para o ato solene que queriam fazer e seguiram S. Jos. Dois jovens estenderam primeiro um tapete de pano no cho, at a manjedoura. Mensor e os companheiros entraram, caram de joelhos e Mensor colocou aos ps de Maria e Jos os presentes; com a cabea inclinada e os braos cruzados, proferiu palavras comoventes de adorao. Depois tirou do bolso uma mo cheia de barras do tamanho de um dedo, grossas e pesadas com um brilho de ouro e p-Ias ao lado da criana, nas vestes de Maria. Tendo se retirado, com os companheiros, entrou Sair com os seus, prostrando-se, com profunda humildade, com os dois joelhos por terra. Ofereceu com palavras tocantes os presentes, colocando diante do Menino Jesus uma naveta de incenso, feita de ouro puro, cheia de pequenos gros esverdeados de incenso. Ficou muito tempo de joelhos, com grande devoo e amor. Depois dele se aproximou Theokenos, o mais velho. Ficando em p, inclinou-se profundamente e apresentou um vaso de ouro cheio de uma erva verde; ofereceu mirra e ficou muito tempo diante do Menino Jesus, em profunda comoo. Os Reis Magos estavam encantados e repassados de amor e humilde adorao. Lgrimas de alegria caiam-lhes dos olhos; tambm Maria e Jos derramaram lgrimas de felicidade. Aceitaram tudo, humildes e gratos; finalmente dirigiu Maria a cada um algumas palavras afveis. Aps os Reis, entraram tambm os criados, aproximando-se, cinco a cinco, do prespio; ajoelharam-se em roda do Menino e adoraram-no em silncio; finalmente entraram tambm os pajens. Os Reis Magos voltaram mais uma vez ao prespio, vestidos de amplos mantos, trazendo turbulos nas mos; incensaram o Menino, Maria e Jos e toda a gruta, retirando-se depois, com profunda inclinao. Era esta a cerimnia de adorao entre aqueles povos. No outro dia visitaram os Reis mais uma vez o Menino e de noite vieram despedir-se. Mensor entrou primeiro. Maria ps-lhe o Menino nos braos; ele chorou, radiante de alegria. Depois vieram tambm os outros. Maria deu-Ihes o seu vu de presente. Pela meia noite viram no sono a apario de um Anjo, avisando-lhes que partissem imediatamente, no tomando o caminho de Jerusalm, mas o do Mar Morto. Com incrvel rapidez desapareceram as tendas; e, enquanto os Reis Magos se despediam de S. Jos, j o squito estava caminhando a toda a pressa, em trs turmas, para leste, com rumo ao deserto de Engadi, ao longo do Mar Morto. Vi o Anjo com eles na campina, mostrando-lhes a direo do caminho; de sbito no se avistaram mais. O Anjo tinha avisado os Reis bem a tempo; pois a autoridade de Belm, no sei se por ordem de Herodes ou por prprio zelo, tinha a inteno de prender os Reis, que dormiam na estalagem, fech-los, sob a sinagoga, onde havia adegas profundas e acus-los perante o rei Herodes de desordens pblicas. Mas de manh, quando se soube da partida dos Magos, estes j estavam perto de Engaddi, e o vale onde haviam acampado estava quieto e deserto como dantes, nada restando do acampamento, fora algumas estacas de tendas e os rastos do capim pisado" . Em memria da visita dos trs Reis Magos ao prespio que se celebra, todos os anos, a festa de Reis. A Escritura Sagrada chama-os apenas os "Magos", mas o povo deu-lhes, desde os primeiros tempos, o ttulo de "Reis", talvez induzido pela profecia de Davi: "Os reis de Tharsis e das ilhas oferecer-Lhe-o dons; os reis da Arbia e de Sab trar-Lhe-o presentes". (S. 71, 10). A festa de Reis uma das mais anti gas da Igreja crist, mais antiga do que a de Natal. prova de que esse acontecimento fez grande impresso aos amigos de Jesus. Em verdade era um fato maravilhosssimo virem trs prncipes do Oriente, com numeroso squito, guiados por uma estrela, prestar adorao ao Menino Jesus no prespio, ao passo que Israel no conheceu o seu Senhor.

S Deus pode criar estrelas e sobretudo uma estrela que guia homens e pra por cima do prespio: um milagre grandioso, que s Deus, o Senhor da natureza, pode operar. Foi, pois, esse acontecimento uma prova de que tinha chegado verdadeiramente o cumprimento dos tempos e de que Jesus era mais do que um homem comum. A vinda dessa caravana numerosa e estranha devia dirigir os olhares de todo o povo para Belm; tinha todo o cabimento a pergunta: Ento chegou o tempo em que deve vir o Messias? Desse modo foram preparadas todas as almas que amavam a Deus, ao reconhecimento de Jesus como Messias; os infiis, porm, tomaram-se mais culpados. 8. Apresentao de Jesus no Templo e fuga para o Egito A santa vontade de Deus exigia a apresentao de Jesus no Templo, tanto mais necessria, quanto certo que o nosso Divino Salvador tinha a vocao de oferecer-se ao Pai celeste como sacrifcio de expia o pelos pecados dos homens. Sacrificou-se em esprito, desde o comeo da vida, como lemos na Escritura Sagrada. Mas esse oferecimento havia de fazer-se tambm publicamente, tanto por seus santos pais, como por ele mesmo, ao ser apresentado no Templo. "Na madrugada do dia seguinte, conta a Serva de Deus, vi a Sagrada Famlia dirigir-se ao Templo. Entraram num ptio do Templo, que era cercado de muros. Maria, com o Menino, foi recebida por uma matrona idosa, que a conduziu por um corredor ao Templo. Nesse corredor veio o velho Simeo, cheio de santa esperana, ao encontro da SS. Virgem. Ele vira, no dia anterior, um Anjo que lhe aparecera e avisara de que prestasse ateno ao Menino que no dia seguinte seria apresentado em primeiro lugar: era o Messias. Simeo dirigiu algumas palavras a Maria, cheio de jbilo e, tomando o Menino nos braos, apertou-o ao corao. A SS. Virgem foi depois conduzida aos trios do Templo, onde a receberam Ana, que tambm tivera uma viso e Noemi, sua antiga mestra. Simeo levou Maria mesa do Sacrifcio, sobre a qual ela colocou o Menino Jesus, num bercinho de vime. Nesse momento, vi que o Templo se encheu de uma luz inefvel. Vi que Deus estava nessa luz e, por cima do Menino, vi o cu aberto, at ao trono da SS. Trindade. Simeo reconduziu ento Maria ao lugar das mulheres. Ele e trs outros sacerdotes tomaram as vestes sacerdotais. Um deles colocou-se atrs e outro diante da mesa do sacrifcio; os outros dois, nos lados estreitos da mesa, orando sobre o Menino. Maria, conduzida de novo mesa do sacrifcio, ofereceu frutas, algumas moedas e um par de rolas. O sacerdote, porm; de trs da mesa, tomando o Menino nos braos, levantouo e moveu-o para diversos lados do Templo, orando por muito tempo. Entregou depois o Infante a Simeo, que o depositou nos braos de Maria, orando sobre esta e o Menino. A SS. Virgem retirou-se depois ao lugar das mulheres, ao qual, entretanto, cerca de vinte mes j haviam chegado, com os primognitos para os apresentar. Jos ficou mais para trs, no lugar dos homens. Ento comearam os sacerdotes diante do altar uma cerimnia com incenso e oraes. Tendo acabado esse ato, dirigiu-se Simeo a Nossa Senhora, e, tendo recebido a criana nos braos, falou muito a respeito do Menino, com entusiasmo, alegria e em alta voz. Louvando a Deus, por ter cumprido a sua promessa, exclamou: "Agora, Senhor, deixai partir o vosso servo em paz, conforme Vossa palavra. Pois meus olhos viram a Vossa salvao, que preparastes diante dos olhos das naes: luz para aclarar os gentios e glria de Israel, vosso povo. Jos aproximara-se depois do sacrifcio, escutando respeitosamente, juntamente com Maria, as palavras entusiasmadas de Simeo, que abenoou a ambos, dizendo depois a Maria: "Este menino veio ao mundo para a runa e

ressurreio de muitos em Israel e para ser um sinal de contradio. Vs mesma tereis a alma varada por uma aguda espada e assim sero patenteados os coraes de muitos". Tendo Simeo acabado de falar, comeou tambm a profetisa Ana, inspirada pelo Esprito Santo, a glorificar o Menino Jesus, felicitando SS. Virgem. Esta luzia, como uma rosa celeste. Oferecera o sacrifcio mais pobre, exteriormente; mas Jos deu secretamente a Simeo e a Ana muitas barras pequenas amarelas, para serem empregadas em beneficio das Virgens pobres do Templo. Depois do sacrifcio, partiu a Sagrada Famlia, seguindo logo, atravs de Jerusalm, para Nazar. Maria, a Virgem Purssima, Imaculada, sujeitou-se humildemente lei da purificao, escondendo deste modo tambm o seu alto privilgio. Apesar de to belo ato de humildade, devia o gldio da dor atravessarlhe a alma. Dor e sofrimento, considerados luz da f, no so males, mas uma fonte de bno e graa. A profecia de Simeo atravessou dolorosamente o brando Corao materno de Maria, mas em pouco, esse Corao havia de sofrer uma nova dor veemente, quando se viu forada a fugir de Nazar para o Egito, afim de salvar o Menino Jesus das garras dos assassinos, enviados por Herodes. Ouamos o que Anna Catharina nos narra a respeito: "Vi um jovem resplandecente aproximar-se da cama de Jos e falarlhe. Jos acendeu uma luz e, batendo porta do quarto de Maria, pediu licena para entrar. Vi-o entrar e falar-lhe. Depois, foi estrebaria dos jumentos e a um quarto. Aprontou tudo para a viagem. Maria vestiu-se imediatamente para a fuga e foi casa de sua me, Sant'Ana, anunciando-lhe a ordem de Deus. Ana abraou SS. Virgem diversas vezes, chorando. Maria Hel prostrou-se no cho, desfazendo-se em lgrimas. Ambas apertaram, mais uma vez, o Menino Jesus de encontro ao cora o. Ainda no era meia noite, quando abandonaram a casa. Maria levava o Menino Jesus, em uma faixa, diante de si; vestia um manto largo, que a envolvia e ao Menino. Vi a Sagrada Famlia passar, ainda de noite, por alguns lugarejos e descansar, pela manh, em um rancho. S trs vezes acharam, durante a fuga, uma estalagem para pernoitar. Nos outros dias, com os freqentes e penosos desvios, dormiam sempre em barrancos, cavernas e lugares desertos, longe da estrada. Viajavam sempre distncia de uma milha da estrada real, sofrendo falta de tudo. Vi-os chegar cansados e abatidos a uma gruta, perto de Efraim. Mas, para os refrescar, brotou uma fonte da terra e aproximou-se-Ihes uma cabra selvagem, que deixou ordenhar-se por eles; apareceu-Ihes tambm um Anjo, que os consolou. Tendo passado o territrio de Herodes e entrado num vasto deserto arenoso, no viram mais caminho, nem sabiam a direo; diante de si, viram serras inviveis. A Sagrada Famlia estava muito angustiada; ajoelharam-se, pedindo a Deus socorro. Ento vieram algumas feras enormes, que olharam para as serras, correram para a frente e voltaram para trs, como ces que querem conduzir algum a certo caminho. A Famlia Sagrada seguiu finalmente s feras, atravessou a montanha (Sir?) e entrou numa regio deserta e inspita. Vi-a cercada por uma quadrilha de salteadores: o chefe, com cinco ou seis homens. A princpio estes se mostraram malvolos; mas vista do Menino Jesus, tocou um raio de graa o corao do chefe, que proibiu sua gente fazer mal aos viajantes. Conduziu a santa Famlia sua cabana, na qual a mulher Ihes ofereceu alimentos; trouxe tambm uma gamela com gua, para que Maria nela banhasse a Jesus. Nossa Senhora aconselhou-lhe que banhasse na mesma gua o filho morftico. Esse menino estava cheio de lepra, mas, apenas mergulhado na gua, caram-lhe as crostas da enfermidade e tornou-se so e limpo. A mulher ficou fora de si, de alegria. Tive uma viso, na qual conheci que o menino curado se tornou, mais tarde, o bom ladro. Pela madrugada, a Sagrada Famlia continuou a viagem pelo deserto e,

tendo perdido de novo o rumo, vieram animais rasteiros mostrar-lhe o caminho. Mais tarde, viam sempre brotar uma rosa de Jeric, ao alcance da vista. Havendo chegado j s terras do Egito, vi a Famlia Sagrada lnguida de sede, passar por um mato, em cuja orla havia uma tamareira. As frutas pendiam do alto da rvore. Maria aproximou-se com o Menino Jesus e, levantando-o, rezou; ento se inclinou a tamareira com a copa, de modo que lhe puderam colher todos os frutos. A Sagrada Famlia tomou o caminho de Helipolis, cidade do Egito. Em frente s portas dessa cidade havia um grande dolo, uma cabea de touro sobre uma coluna, como pedestal. Sentaram-se os viajantes no longe dela, debaixo de uma rvore, para descansar. Pouco tempo depois se deu um abalo da terra; o dolo vacilou e caiu do pedestal. Houve por isso na cidade grande alvoroo entre o povo. A Sagrada Famlia entrou pela cidade e foi morar sob um baixo alpen dre. Jos construiu, diante dessa morada, uma sacada, de madeira. Vi-o trabalhar muito em casa, como tambm fora e vi a Virgem Santssima tecendo tapetes ou fazendo outros trabalhos. Moraram perto de ano e meio em Helipolis; tiveram, porm, de sofrer muitas perseguies, depois de terem cado ainda outros dolos, num templo vizinho. Pouco antes de deixar a cidade, teve a Santssima Virgem, por um amigo, notcias da matana das crianas de Belm, Maria e Jos ficaram muito tristes; o Menino Jesus, que j podia andar, chorou durante todo o dia. Por causa da perseguio e por falta de trabalho, saiu a Sagrada Famlia de Helipolis e, indo ao interior do pas, em direo a Mnfis, veio para Mataria, onde Jos executou muitos trabalhos de construo. chegada, caiu tambm o dolo de um pequeno templo e, mais tarde, todos os dolos. Vi como o Menino Jesus, pela primeira vez, buscou gua da fonte para sua Me. Maria estava rezando, quando o Menino Jesus, saindo furtivamente, foi ao poo com um odre, para buscar gua. Maria ficou muito comovida quando Jesus voltou e pediu-lhe de joelhos que no o fizesse mais, com medo de que casse no poo. Jesus, porm, disse-lhe que teria muito cuidado e queria sempre ir buscar gua, quando ela precisasse. Ainda pequenino, Nosso Senhor prestava muitos servios aos pais, era muito atencioso e ajuizado: notava tudo. a tambm comprar po no prximo bairro dos judeus, em troca dos trabalhos de Maria. Quando o Menino Jesus foi l pela primeira vez tinha seis ou sete anos. Vestiu, tambm pela primeira vez, aquela tnica parda, tecida pela Virgem Santssima e bordada em baixo com flores amarelos. No caminho, lhe apareceram dois anjos, que lhe anunciaram a morte de Herodes, o Grande. Vi que S. Jos estava muito abatido uma noite; no lhe pagaram o salrio e, assim, no pde trazer nada para casa, onde tanto precisavam. Cheio de angstia, ajoelhou-se no campo deserto, queixando a Deus sua mgoa. Na noite seguinte lhe apareceu um Anjo, que lhe trouxe a ordem de partir do Egito e voltar sua terra, pela estrada real. A viagem correu sem maior perigo para a Santa Famlia. Mas Maria Santssima muitas vezes ficou aflita por causa de Jesus, que sofreu muito com a caminhada atravs da areia quente. Jos quis ir primeiro a Belm e no para Nazar; estava, porm, indeciso. Finalmente lhe apareceu um Anjo, que lhe ordenou voltar para Nazar, o que fez imediatamente. Ana ainda estava viva. Jesus tinha oito anos, menos trs semanas.

9. Da mocidade de Jesus. Sua permanncia em Jerusalm onde ensina aos doutores da lei e encontrado pelos pais no Templo (5)

Visto que a Escritura Sagrada pouco relata da infncia de Jesus, deve ser de grande interesse para ns o que Anna Catharina Emmerich nos conta dessa poca, descrevendo como o nosso Divino Salvador passou a infncia e mocidade. "Vi a Sagrada Famlia, constituda pelas trs pessoas Jesus, Maria e Jos, desde o dcimo at o vigsimo ano de Jesus, morar duas vezes em casa alugada, com outras famlias; do vigsimo ao trigsimo ano de Cristo, vi-a morar sozinha numa casa. Havia na casa trs quartos separados: o da Me de Deus era o mais espaoso e agradvel e nesse se reuniam tambm os trs membros da Famlia para a orao; fora disso, raramente os vi juntos. Durante a orao ficavam em p, as mos cruzadas sobre o peito; pareciam rezar alto. Vi-os rezar muitas vezes de noite, luz do candeeiro. Todos dormiam separados nos respectivos quartos. Jesus passava a maior parte do tempo no seu quarto. Jos carpintejava no seu; vi-o talhar varas e ripas, polir peas de madeira ou, de vez em quando, trazer uma viga. Jesus ajudava-o no trabalho. Maria ocupava-se muito com trabalhos de costura ou certa espcie de ponto de malha, com varinhas. Vi Jesus cada vez mais recolhido, entregue meditao, proporo que se lhe aproximava o tempo da vida pblica. At os dez anos prestava aos pais todos os servios que podia; era tambm amvel, servial e obsequiador para com todos na rua e onde quer que se lhe ofereeesse ocasio. Como menino, era modelo para todas as crianas de Nazar. Amavam-no e receavam desagradar-lhe. Os pais dos companheiros, censurando os maus costumes e as faltas dos filhos, costumavam dizerIhes: "Que dir o filho de Jos, se lhe contar isso? Como ficar triste!" s vezes se Lhe queixavam dos filhos, na presena destes, pedindo: "Dizelhe que no faam mais isso ou aquilo!" E Jesus aceitava-o de maneira infantil, como brincadeira, ro gando aos amigos carinhosamente que procedessem de tal ou tal modo; rezava tambm com eles pedindo ao Pai Celeste fora para se corrigirem, persuadia-os a confessarem sem demora as faltas e a pedirem perdo. Jesus tinha figura esbelta e delicada, rosto oval e alegre, a tez sadia, mas plida. O cabelo liso, de um louro arruivado, repartido no alto da cabea, pendia-lhe da testa, franca e alta, sobre os ombros. Vestia uma tnica comprida, de cor parda acinzentada, inteiramente tecida, que lhe chegava at os ps; as mangas eram um pouco mais largas nas mos. Aos oito anos foi Jesus pela primeira vez a Jerusalm, para a festa da Pscoa e depois ia todos os anos. Quando Ele veio a Jerusalm, na idade de doze anos, possua j muitos conhecidos na cidade. Os progenitores costumavam andar com os conterrneos nessas viagens e, como fosse j a quinta romaria de Jesus, sabiam que sempre andava em companhia dos jovens de Nazar. Desta vez, porm, na volta, se separara dos companheiros, perto do monte das Oliveiras, pensando estes que fosse juntar-se aos pais. Mas, quando chegaram a Gophna, notaram Maria e Jos a ausncia de Jesus e tornaram-se muito inquietos. Voltaram imediatamente, procurando-o pelo caminho e em Jerusalm; mas no o acharam logo. Nosso Senhor se havia dirigido, com alguns rapazes, a duas escolas da cidade; no primeiro dia, a uma; no segundo, a outra. No terceiro dia, fora de manh a uma terceira escola, e de tarde ao Templo, onde o acharam os pais. Jesus ps os doutores e rabinos de todas as escolas, em tal estado de admirao e de embarao, pelas suas perguntas e respostas, que resolveram humilhar o Menino, por intermdio dos rabinos mais doutos, na tarde do terceiro dia, em auditrio pblico, interrogando-o sobre

diversas matrias. Vi Jesus sentado numa cadeira grande, rodeado de numerosos judeus velhos, vestidos como sacerdotes. Escutavam atentamente e parecia estarem furiosos. Como o Senhor houvesse alegado, nas escolas, muitos exemplos da natureza, das artes e cincias, para demonstrar as suas respostas, reuniram-se conhecedores de todas essas matrias. Comeando estes, pois, a discutir com Jesus, entrando em pormenores, objetou-Ihes que tais coisas no se deviam discutir no Templo; queria, porm, lhes responder por ser isso vontade de Deus. Falou ento sobre medicina, descrevendo todo o corpo humano, como ainda no o conheciam os sbios; discorreu sobre astronomia, arquitetura, agricultura, geometria, matemtica, jurisprudncia e sobre tudo que lhe foi proposto. Deduziu tudo isso to claramente da Lei e da promisso, das profecias do Templo, dos mistrios do culto e dos sacrifcios, que uns no se fartavam de admirar e outros ficavam, ora envergonhados, ora zangados e afinal todos se tornaram furiosos, porque lhes dissera Nosso Senhor coisas de que nunca haviam tido conhecimento, nem to clara compreenso. J havia ensinado desse modo algumas horas, quando Jos e Maria chegaram ao Templo, para se informarem, com Levitas conhecidos, respeito do Filho. (5) No se deve supor que Jesus acompanhasse os pais pela primeira vez a Jerusalm, quando tinha 12 anos. O santo Evangelista Lucas diz apenas: E os pais iam todos os anos a Jerusalm, no dia solene da Pscoa. E quando Jesus tinha doze anos, subiram a Jerusalm, segundo o costume do dia de festa. E, acabados os dias que esta durava, quando voltaram para casa, ficou o Menino Jesus em Jerusalm, sem que os pais o advenissem. (Luc. 2,41-43). S. Lucas no diz, portanto, de nenhum modo, que era a primeira vez que Jesus acompanhava os pais a Jerusalm. No haveria ele cenamente mencionado nem essa viagem, nem as dos outros anos, se no houvessem acontecido coisas importantes, que era, desejvel transmitir posteridade. Que o Menino Jesus fizesse essa viagem de Nazar a Jerusalm a p, com oito anos, no se pode estranhar, pois que os meninos do Oriente, como, em geral, os dos pases clidos, se desenvolvem mais cedo, corporal e espiritualmente, do que nos pases frios. Jesus j fizera nessa idade a viagem do Egito a Nazar, viagem muito mais longa e penosa. Devia ser at estranho e inexplicvel que o Menino Jesus no houvesse tomado parte nas romarias anuais a Jerusalm, dos oito aos doze anos. Pelo contrrio, explica-se fcil e satisfatoriamente a confiana de Maria e Jos para com o Menino de doze anos, se este fazia aquela viagem, no pela primeira, mas pela quinta vez. Ento souberam que se achava com os doutores da lei no auditrio. Como fosse um lugar em que no Ihes era permitido entrar, mandaram um dos levitas chamar Jesus. Este, porm, Ihes mandou dizer que primeiro queria acabar o trabalho. Magoou muito a Maria o no vir Ele logo. Era a primeira vez que fazia saber aos pais que as ordens destes no eram as nicas que tinha a cumprir. Ensinou ainda uma boa hora e, s depois de todos estarem refutados, envergonhados e em parte zangados, foi que saiu do auditrio e se dirigiu ao trio de Israel e das mulheres, para se encontrar com os progenitores. Jos, retrado e admirado, nada disse; Maria, porm, encaminhou-se para Ele, dizendo: "Filho, porque nos fizeste isso? Olha que teu pai e eu te andvamos procurando, cheios de aflio." Mas Jesus, ainda muito srio, disse: Por que me procurveis? No sabeis que me devo ocupar das coisas de meu Pai?" Eles, porm, no compreenderam essas palavras e partiram com Ele, sem demora, de volta a Nazar. A doutrina de Jesus produziu grande sensao entre os doutores da lei;

mas estes guardaram silncio sobre o acontecimento, falando s de um menino presunoso, a quem haviam repreendido, que possua bom talento, mas precisava ainda ser educado e polido. Jesus, ficando em Jerusalm, no teve nenhuma inteno de afligir os pais; teve em mira s a vontade do Pai Celeste, que lhe inspirou ficar, para revelar a divina sabedoria. Por isso, mostrou nas escolas e no Templo um saber maior que o natural. Como menino de doze anos, ainda no freqentara nenhuma escola, mas j se apresentava como mestre dos doutores. Oxal tivessem ouvido e recebido a doutrina com corao suscetvel! Mas, vaidosos de seu saber, no queriam ser ensinados; antes quiseram humilh-Io, propondo-Lhe perguntas difceis, s quais, como supunham, no poderia responder. Mas foram eles mesmos que ficaram humilhados pelas sbias respostas de Jesus e por isso se enraiveceram contra Ele. Recusaram-se a ver a luz que os iluminava. Uma estrela milagrosa anunciara o nascimento do Messias; mas o povo escolhido no se importara com tal fato, nem recebera o Salvador. O Menino Jesus fez brilhar a sua luz no Templo; mas as autoridades do povo, os sacerdotes e doutores fecharam propositadamente os olhos a essa luz. Por isso Ihes ser tirada: cada ano, voltar o Salvador ao Templo; mas no ensinar mais publicamente, at que, chegado idade madura, percorrer todas as regies da Palestina, pregando sua doutrina divina a todo o povo. Ento se apresentar de novo no Templo, exclamando, em alta voz: "Eu sou a luz do mundo." Jerusalm, se ao menos nesse dia o conhecesses! 10. A vida do Senhor, at o comeo de suas viagens apostlicas Depois de voltar de Jerusalm, viveu Jesus, at a idade de trinta anos, com Maria e Jos, em paz e recolhimento, na pequena casa de Nazar. Nem a Escritura Sagrada, nem a tradio nos transmitem pormenores dessa poca; o Evangelho diz apenas: "E era-Ihes (aos pais) submisso." (Luc. 2, 51). Tambm Anna Catharina Emmerich conta pouco dessa fase da vida de Jesus. Ouamos os fatos principais: "Depois de Jesus ter voltado a Nazar, vi preparar-se uma festa, em casa de Sant' Ana, onde todos os moos e moas, parentes, e amigos de Jesus, se reuniram. Nosso Senhor era a pessoa principal dessa festa, qual estiveram presentes 33 meninos, todos futuros discpulos do Salvador. Ele os ensinou e contou-Ihes uma belssima parbola de npcias nas quais a gua seria mudada em vinho e os convidados indiferentes em amigos fiis; depois Ihes falou de outras bodas, nas quais o vinho seria mudado em sangue e o po em carne; e esta boda permaneceria. com os convidados, at o fim do mundo, como consolao e conforto e como vnculo vivo de unio. Disse tambm a Natanael, jovem parente seu: "Estarei presente s tuas bodas. Desde esse tempo, Jesus sempre foi como que o mestre dos companheiros. Sentava-se-Ihes no meio, contando ou ensinando, ou passeava com eles pelos campos. Aos 18 anos, comeou a ajudar a S. Jos na profisso. Dos vinte aos trinta anos, teve muito que sofrer, por secretas intrigas dos judeus. Estes no podiam suport-Io, dizendo, com inveja, que o filho do carpinteiro queria saber tudo melhor. Na poca em que comeou a vida pblica, tornou-se cada vez mais solitrio e meditativo. Quando Jesus se aproximava dos trinta anos, tornou-se Jos cada vez mais fraco. Vi Jesus e Maria mais vezes em companhia dele. Maria sentava-se-Ihe ao lado do leito, de quando em quando. Quando Jos morreu, estava Maria sentada cabeceira da cama, segurando-o nos braos; Jesus se achava em frente, junto ao peito do moribundo. Vi o quarto cheio de

luz e de Anjos. O corpo de Jos foi envolvido num largo pano branco, com as mos postas abaixo do peito, deitado num caixo estreito e depositado numa bela gruta sepulcral, perto de Nazar, gruta a qual recebera como doao de um homem bom. Alm de Jesus e Maria, foram poucos os que acompanharam o caixo; vi-o, porm, acompanhado de Anjos e rodeado de luz. O corpo de Jos foi levado mais tarde pelos cristos para um sepulcro perto de Belm. Julgo v-Io jazer ali, ainda hoje, em estado Incorrupto. Jos teve de morrer antes de Jesus, pois, sendo muito fraco e amoroso, no lhe teria sobrevivido crucificao. J sentira profundamente as perseguies que o Salvador teve de sofrer, dos vinte aos trinta anos, pelas repetidas maldades secretas dos judeus. Tambm Maria havia sofrido muito com essas perseguies. indizvel com que amor o jovem Jesus suportava as tribulaes e intrigas dos judeus. Depois da morte de Jos, Jesus e Maria se mudaram para uma aldeia situada entre Cafamaum e Betsaida, em que um homem chamado Lev ofereceu uma casa a Jesus. Maria Cleophae, que, com o terceiro marido, vivia na casa de Sant'Ana, perto de Nazar, mudou-se para a casa de Maria, em Nazar. Vi Jesus e Maria irem de Cafarnaum para l e creio que Maria ficou ali, pois havia acompanhado Jesus a Cafarnaum. Entre os moos de Nazar Jesus j tinha muitos adeptos; mas sempre o abandonavam de novo. Andava com eles pelas regies marginais do lago e tambm em Jerusalm, pelas festas. A famlia de Lzaro, em Betnia, era tambm j conhecida de Jesus. 11. As viagens apostlicas de Jesus, antes do seu Batismo no Jordo Segundo as narraes de Anna Catharina Emmerich, o Divino Salvador j fizera, antes do seu Batismo, diversas viagens longas atravs da Palestina comeando a pregar em pblico sua doutrina. Essas viagens tinham um fim preparativo. Por toda parte exortava os homens a que recebessem o Batismo de Joo, em esprito de penitncia e ensinava que o Messias devia aparecer por aqueles dias. Que Ele mesmo era o Messias, no o dizia por enquanto. Admiravam-no como homem sbio e por suas qualidades espirituais e corporais; ficavam surpreendidos pelos seus feitos milagrosos... mas no chegavam a conhecer-lhe a divindade, pois os judeus tinham opinio muito errada, a respeito do Messias e do seu reino. Julgavam-no um rei vitorioso, que fundaria um poderoso reino; Jesus, porm, aos seus olhos, era apenas o "filho do carpinteiro. Anna Catharina viu Jesus primeiro indo de Cafarnaum a Hebron, por Nazar e Betnia, onde se hospedou em casa de Lzaro. Visitou o deserto, onde Isabel escondera o menino Joo e, voltando a Hebron, comeou a visitar os enfermos, consolando-os e aliviando-os. Os possessos tornavam-se sossegados perto dele. De Hebron, foi Jesus foz do Jordo, no Mar Morto, atravessou-o, para a outra banda, dirigindo-se Galilia. Passou por Dathaim, cerca de quatro lguas distante de Samaria, onde, numa casa grande, vi viam muitos possessos, que ficaram furiosos aproximao de Nosso Senhor; quando, porm, Ihes falou, tornaram-se inteiramente calmos e voltaram para a sua terra. Em Nazar, Jesus visitou os conhecidos de seus pais mas foi, em toda parte, recebido com frieza e, querendo ensinar na sinagoga, no Lho permitiram. Falou, porm, na praa pblica, diante de grande multido de povo, sobre o Messias e Joo Batista. Depois foi com Maria a Cafarnaum e dali novamente, de aldeia em aldeia, passando pelas sinagogas, para ensinar, consolando e socorrendo os enfermos. Esteve em Can, depois beira do Mar da Galilia, onde expulsou o demnio de um possesso. Pedro

pescava ali, Jesus falou com Andr e outros. Partindo do lago, com seis a doze companheiros, tomou o caminho de Sidnia, beira-mar, passando pela montanha do Lbano; nessa cidade deixou os companheiros e foi a Sarepta e ensinou as crianas e muitas vezes se retirava a uma pequena floresta, perto da cidade, para rezar sozinho. Depois de voltar a Nazar, ensinou tambm na sinagoga: como, porm, surgisse descontentamento e murmurao contra Ele, declarou aos amigos que ia a Betsaida. Ali ensinou e, do mesmo modo, em Cafarnaum, percorrendo assim toda a Baixa-Galilia. Em Sforis, curou cerca de cinqenta lunticos e possessos; por causa disso se deu um tumulto na cidade, de maneira que Jesus teve de fugir, escondendo-se numa casa para abandonar a cidade de noite. Maria que com outras piedosas mulheres, estava presente, afligiu-se muito vendo-O, pela primeira vez, perseguido viva fora. Em Betlia, Jesus foi recebido e tratado amistosamente, como tambm em Kedes e Kision. Celebrou o Sbado em Jezrael, com os Nazarenos, que faziam votos e viviam uma vida de mortificaes e austeridades. Tendo depois exortado os publicanos de um lugar, na estrada real de Nazar, a que no exigissem mais do que os direitos justos, ensinou em Kisloth, ao p do monte Tabor, sobre o Batismo de Joo. Os fariseus deram-lhe um banquete, para espi-Io e examinar-lhe a doutrina. Havia, porm, na cidade um costume e direito antigo, segundo o qual os pobres deviam ser convidados aos banquetes que fossem oferecidos a forasteiros. Sentandose, pois, mesa, Jesus perguntou logo aos fariseus onde estavam os pobres e mandou os discpulos cham-I os, pelo que ficaram os fariseus muito zangados. Ainda na mesma noite partiu de Kisloth e chegou, pela tarde do dia seguinte, a Kimki, aldeia de pastores. Quando ensinou na sinagoga, levantaram-se contra Ele os fariseus, provocando um tumulto, Jesus continuou seu caminho, de noite, indo pela estrada real, at um lugarejo perto de Nazar, habitado por pastores. Ali curou dois leprosos, mandando-os lavar-se com a gua na qual Ele havia banhado os ps. Cerca de um quarto de lgua antes de chegar a Nazar, entrou Jesus na casa de um Esseno, chamado Eliud, com o qual rezou e conversou com grande intimidade, sobre a sua misso e o mistrio da Arca da Aliana. Explicoulhe como aceitara um corpo humano do germe da bno, que Deus tirara de Ado, antes do primeiro pecado; que viera para salvar os homens, os quais se lhe mostrariam muito ingratos. A Virgem Santssima veio com Maria Cleophae a Jesus, suplicandolhe que no fosse a Nazar, pois o povo estava irritado. Ele respondeu que esperaria s os companheiros que com Ele queriam ir a Joo Batista e depois passaria por Nazar. Maria voltou a Cafarnaum. Jesus, porm, encaminhou-se com Eliud, pelo vale de Esdrelon, cidade de Endor, pregando a na praa pblica sobre o Batismo de Joo e sobre o Messias. Os habitantes de Endor no eram propriamente judeus, mas antes escravos refugiados. Na tarde do terceiro dia voltou com Eliud e foi a Nazar, onde ensinou na escola e sinagoga, falando de Moiss e explicando profecias sobre o Messias. Mas, como falasse de tal modo que os fariseus puderam concluir que se referia a eles mesmos, enraiveceram-se contra Ele, censurando-lhe as relaes com publicanos e pecadores, como tambm o fato de abenoar muitas crianas, a pedido das mes. Na escola, lhe propuseram muitas perguntas intrincadas, mas Jesus reduziu todos os doutores ao silncio. Ao legisperito respondeu com a lei de Moiss; ao mdico, falou das doenas e do corpo humano, revelando conhecimentos por aquele inteiramente ignorados; aos astrnomos, ensinou o curso dos astros; discorreu tambm sobre comrcio e indstria. Trs jovens ricos pediram para ser recebidos como discpulos, Ele, porm, os recusou com tristeza, porque no pediram com inteno sincera. O Senhor enviou os discpulos, que ento eram nove, a Joo, a quem mandou

anunciar a sua vinda. Ele prprio, porm, acompanhado por Eliud, foi de Nazar primeiro a Chim, curou ai um morftico e continuou depois o caminho pelo vale de Esdrelon. Nessa noite, no caminho, Jesus se mostrou a Eliud em gloriosa transfigurao e na manh seguinte, o Senhor o mandou voltar para casa. Jesus continuou o caminho; passando ao p do monte Garizim, perto de Samaria, chegou cidade de Gofna, onde o receoeram com respeito. Entrando na sinagoga, explicou o livro de um profeta e provou que o tempo do Messias devia haver chegado. Depois veio a uma aldeia de pastores e lhe falaram do matrimnio ilcito de Herodes; Jesus censurou severamente o procedimento do rei, com o mesmo rigor condenou, em geral, os pecados da vida matrimonial. Repreendeu, tambm alguns em particular, pela vida de adultrio que levavam; a muitos disse os pecados mais ocultos, de modo que prometeram, com profunda contrio, fazer penitncia. De noite chegou Jesus a Betnia e hospedou-se em casa de Lzaro, onde Nicodemos, Joo, Marcos, Vernica e outros estavam reunidos. Durante a refeio, disse Jesus que lhe ia chegar um tempo muito srio; que Ele estava para entrar em um caminho cheio de contrariedades e perseguies; que lhe ficassem fiis, se queriam ser-lhe verdadeiros amigos. No dia seguinte, Marta apresentou Jesus irm, chamada Maria Silenciosa. Jesus falou-lhe; conversaram sobre coisas divinas, Marta falou-lhe tambm, com grande tristeza, a respeito de Madalena; Jesus consolou-a. A Me de Nosso Senhor veio tambm a Betnia, com algumas das santas mulheres. O divino Mestre falou-lhe carinhoso e srio, dizendo lhe que ia agora procurar Joo, para ser batizado e que depois teria de cumprir a sua misso; havia de am-Ia como sempre, mas, daquele tempo em diante, devia viver e trabalhar para todos os homens. Jesus seguiu ento com Lzaro em direo a Jeric, para serem batizados; andou descalo pelo caminho pedregoso; at o lugar do Batismo, contavamse cerca de nove lguas. 12. Vida pblica de Joo Batista Antes do Salvador comear a pregar publicamente a sua doutrina, enviou a divina Providncia um homem que, pelo aspecto extraordinrio e pelas exortaes penitncia e ao Batismo, devia atrair a ateno de todo o povo. Era Joo, filho de Zacarias e Isabel, de Hebron. Para salvar o mesmo dos sicrios de Herodes, por ocasio da carnificina das inocentes crianas de Belm, a me levara-o para o deserto, em que permaneceu at o princpio da sua vida pblica. A tarefa de Joo Batista, como o ltimo e maior profeta do Velho Testamento, era preparar o caminho do Salvador e, estando j no limiar do Novo Testamento, apresentar Jesus, o Cordeiro de Deus que, carregado dos pecados de todo o mundo, devia realizar a salvao do gnero humano, por seu amor e Paixo. Como Joo cumpriu essa difcil tarefa, conta-nos intuitivamente a religiosa de Dlmen: "Pouco antes de deixar o deserto do Lbano, teve Joo uma revelao a respeito do Batismo. Voltou depois do deserto para junto dos homens, produzindo em todos uma impresso maravilhosa. Alto, ema grecido pelo jejum e pelas mortificaes, mas forte, era uma figura extraordinariamente nobre, pura, simples e dominante. Pelo meio do corpo, trazia cingido um pano, que lhe caia at aos joelhos. Vestia um manto spero, pardo; braos e peito descobertos. Vindo do deserto, comeou a construir uma ponte sobre um ribeiro. Falava s de penitncia e da prxima vinda do Senhor. Tinha a voz aguda como uma espada, forte e severa; mas sempre agradvel. Passava, por toda a parte, em caminho reto; vi-o correndo, atravs de matos e desertos, tirando

pedras e rvores do caminho, preparando lugares de descanso, reunindo os homens que o admiravam, buscando-os at nas cabanas, para auxili-lo. Caminhou ao longo do Mar de Galilia e, seguindo o vale do rio Jordo, passou perto de Jerusalm, para a qual olhou com tristeza; de l foi sua terra e a Betsaida. Nos trs meses antes de comear o batismo, percorreu duas vezes o pas, anunciando Aquele que havia de vir. Em lugares onde no havia nada que fazer, vi-o correr de campo em campo. Entrava pelas casas e escolas; para ensinar, reunia o povo em redor de si, nas ruas e praas pblicas. Muitas vezes o vi indicar a regio onde Jesus naquele momento se achava. Joo batizou em diversos lugares: primeiro, perto de Ainon, na regio de Salem; depois em On, margem ocidental do Jordo, no muito longe de Jeric; em seguida, a leste do Jordo, algumas lguas mais para o norte do segundo lugar; por fim voltou a Ainon. A gua de que Joo usava ali em Ainon, para batizar, era de uma lagoazinha, separada de um brao do Jordo por um pequeno dique. A pessoa que se batizava, ficava entre duas lnguas de terra, com a gua at cintura; punha-se So Joo numa dessas lnguas, tirando gua com uma taa e derraman do~a spbre a cabea do nefito; na outra, se achava um homem j batizado, que colocava a mo sobre o ombro do que estava sendo batizado; ao primeiro, Joo mesmo impusera a mo. Tendo-se Joo tornado afamado, no correr de algumas semanas, pela sua doutrina e pelo batismo, Herodes enviou-lhe um mensageiro, com a ordem de apresentar-se-Ihe. Joo, porm, respondeu que tinha muito que fazer e se Herodes quisesse falar-lhe podia vir pessoalmente. Herodes veio, de fato, a um lugar cerca de cinco lguas distante de Ainon. Chegando, l, faloulhe Joo longamente, em tom muito srio e severo. Vi que Simo, Tiago o Menor, Tadeu e tambm Andr, Filipe e Levi, chamado depois Mateus, foram batizados por Joo. De Nazar, Jerusalm e Hebron mandaram grupos inteiros de fariseus e chefes das sinagogas como mensageiros a Joo, para interrog-Io a respeito de sua misso. Vieram tambm cerca de trinta soldados a Joo, que os repreendeu severamente, por no terem a inteno de arrepender-se. A multido dos homens era enorme; centenas achavam-se sentados por ali e outras centenas chegavam continuamente, para ouvir-lhe a doutrina e receber o Batismo. Em Jerusalm houve uma grande sesso do Sindrio por causa de Joo. Por trs autoridades foram enviados nove homens, entre os quais Jos de Arimatia. Deviam perguntar a Joo quem era ele e mand-Io vir e ordenar que viesse a Jerusalm, pois se a sua misso fosse justa e legal, ter-seia apresentado primeiro no Templo. Joo deu apenas uma resposta curta e spera. Jos de Arimatia recebeu o Batismo. Vi Joo atravessar o Jordo e batizar enfermos; depois voltou banda oriental do rio, a Ainon. Ali apareceu um Anjo, que o mandou ir para o outro lado do Jordo, a um lugar perto de Jeric, pois que se aproximava Aquele que havia de vir. Ento levantaram Joo e os discpulos as tendas e cabanas do lugar de Batismo em Ainon e atravessaram o rio; o segundo lugar de Batismo dista cerca de cinco lguas de Jerusalm. Vieram de novo, duas vezes, emissrios do Templo, fariseus, saduceus e sacerdotes a Joo. Disse-Ihes que se levantaria entre eles um homem, o qual no conheciam, que esperassem, pois em pouco viria Aquele que o mandara. "Eu, na verdade, vos batizo em gua, mas vir outro, mais forte do que eu, a quem no sou digno de desatar a correia dos sapatos; Ele vos batizar na virtude do Esprito Santo e no fogo." (Luc. 3, 16). O lugar onde Joo pregava, era situado distncia de menos de meia lgua, do lugar do Batismo. Ali estava ensinando, quando Herodes veio, pela segunda vez; Joo no se incomodou. Herodes tinha o desejo ilcito

de casar-se com a mulher de seu irmo. Propusera, em vo, ao Sindrio declarar lcito esse matrimnio; temendo tambm a voz pblica, quis apazigu-Ia por uma sentena de Joo. Este ensinou, diante dos discpulos, com grande franqueza, sobre o assunto a respeito do qual Herodes queria informar-se. Este mandou entregar-lhe um rolo, que continha escrita a sua causa. O rolo foi posto aos ps de Joo, pois este no quis contaminar-se, tocando-o com a mo com que batizava. Ento vi Herodes, indignado, deixar o lugar com o squito. Joo ensinou sobre o prximo Batismo do Messias e disse que nunca o tinha visto, mas acrescentou: "Para vos dar testemunho dEle mostrar-vos-ei o lugar onde ser batizado. Eis que as guas do Jordo se dividiro e surgir uma ilha." No mesmo instante vi que as ondas do rio se dividiram e avistou-se uma iIhota branca. Era esse o lugar onde os filhos de Israel atravessaram o Jordo, com a Arca da Aliana. Joo e os discpulos fizeram uma ponte, at ilhota. Ao lado esquerdo desta, havia uma fossa, da qual subia gua clara. Alguns degraus conduziam para baixo e, perto da superfcie d'gua, jazia uma pedra sobre a qual Jesus devia permanecer durante o seu batismo. Mais uma vez vi chegar uma comisso de cerca de vinte pessoas, enviadas pelas autoridades de Jerusalm, para pedir contas a Joo. Respondeu-Ihes como dantes, apelando para Aquele, que viria em pouco, para ser batizado. Depois vi Herodes chegar at perto do lugar de Batismo; discutiu com Joo, que o tinha excomungado. Vieram ento a Joo tambm os discpulos que Jesus despedira em Nazar; falaram-lhe de Jesus. Ao batiz-Ios, Joo teve a ntima certeza de que Jesus estava perto, pois o viu tambm numa viso. Desde ento, ficou Joo cheio de indescritvel alegria e com saudade de Jesus. 13. O Batismo de Jesus e o jejum de quarenta dias. Os homens caram pela soberba; pela humildade quis o Salvador levantIos. Por isso, j no comeo de sua tarefa difcil de ganhar os homens para o reino de Deus, pelo exemplo e pela Paixo, submeteu-se a uma profunda humilhao, deixando-se batizar por Joo. Assim exortou o povo, pelo exemplo, a imit-Io, ensinando-nos tambm ao mesmo tempo a implorar, em esprito de humildade e penitncia, a bno de Deus para ns e para os nossos trabalhos. Pois a penitncia e humildade nos tornam dignos da bno e do agrado de Deus. Por isso, era to meritria a humilhao voluntria do Filho de Deus, recebendo o Batismo de Joo; mereceu a santificao da gua e os efeitos sacramentais do santo Batismo. Catharina Emmerich narra assim o batismo de Jesus: "Estava reunida uma extraordinria multido de povo e Joo falou com grande alento sobre a prxima vinda do Messias e sobre a penitncia; disse tambm que teria de desaparecer, para dar lugar quele. Jesus estava no meio do apinhado auditrio. Joo, que O viu bem, ficou extremamente satisfeito e fervoroso. J tinha batizado a muitos, quando Jesus, por sua vez, desceu ao tanque do Batismo. Ento disse Joo, inclinando-se diante dEle: "Sou eu que devo ser batizado por Vs e vindes a mim!" Jesus respondeu-lhe: "Deixa fazer por ora; convm que assim cumpramos toda a justia, que me batizes e que eu seja batizado por ti". Tambm lhe disse: "Recebers o Batismo do Esprito Santo e de sangue. O Salvador dirigiu-se ento por cima da ponte, ilhota, acompanhado por Joo o pelos discpulos Andr e Saturnino. Entrando numa tenda, despiu as vestes e veio para fora, coberto de uma tnica de um tecido pardo; desceu margem do tanque, onde despiu tambm a tnica, tirando-a pela cabea. Cingiu os rins com uma faixa, que lhe envolvia as pernas, at abaixo dos joelhos. Assim entrou na fonte. Joo estava de lado, ao sul do tanque;

tinha na mo uma taa com aba larga e trs biqueiras. Abaixando-se, tirou gua, com a taa e derramou-a, pelas trs biqueiras, sobre a cabea do Senhor, dizendo mais ou menos as seguintes palavras: "Jav derrame a sua bno sobre ti, pelos Querubins e Serafins, com sabedoria, inteligncia e fortaleza." Jesus subiu ento e Andr e Saturnino cobriram-no com um pano, com o qual se enxugou; vestindo-o depois de uma comprida tnica branca de batismo, impuseram-Lhe as mos aos ombros, enquanto Joo lhe ps a mo na cabea. Ouviu-se ento um grande bramido, vindo do cu, como um trovo e todos que estavam presentes, olharam para cima, estremecendo. Desceu uma nuvem branca e luminosa e vi uma figura lcida, com asas, pairar por cima de Jesus, derramando sobre Ele uma torrente de luz; vi tambm a apario do Pai Celestial e ouvi as palavras: "Eis meu Filho muito amado em quem ponho minha afeio." (Mal. 3,17) Jesus, porm, subiu os degraus, vestiu a tnica e dirigiu-se, cercado dos discpulos, ao largo da ilha. Joo falou com grande alegria ao povo, dando testemunho de que Jesus era o Messias prometido. Citou as promisses dos patriarcas e profetas, que nesse momento foram cumpridas; contou o que tinha visto e que era a voz de Deus, que todos tinham ouvido. Disse tambm que, da a pouco, se retiraria, logo que Jesus voltasse. Exortou todos a seguirem Jesus. Jesus confirmou simplesmente o que Joo dissera. Disse tambm. que se retiraria por algum tempo; mas depois viessem a Ele todos os enfermos e aflitos, pois que Ihes daria consolao e socorro. Depois de batizado, Jesus partiu com os companheiros, primeiro para Belm, seguindo da para o sul do Mar morto, pelo mesmo caminho que a Sagrada Famlia tomara, na fuga para o Egito. De l, voltando, foi conduzido pelo Esprito Santo ao deserto, para jejuar quarenta dias. Comeou o jejum na montanha de Jeric, onde subiu ao monte deserto e ngreme de Quarantania e rezou numa gruta. Descendo do monte, atravessou, numa embarcao, o rio Jordo e veio a uma montanha muito ngreme, distante cerca de nove lguas do Jordo. Jesus rezava numa gruta, ora prostrado por terra, ora de joelhos, ora em p. No comia nem bebia, mas era confortado pelos Anjos. "Cada dia, conta Anna Catharina Emmerich, a obra da orao de Jesus diferente; cada dia nos alcana outras graas. Sem essa obra, no podia ser meritria a nossa resistncia s tentaes. Outro dia o vi prostrado com o rosto em terra, quando vieram numerosos Anjos, que o adoraram e lhe perguntaram se podiam apresentar lhe a sua misso e se ainda era a sua vontade sofrer como homem, para os homens. Tendo Jesus de novo confirmado sua vontade de aceitar os sofrimentos, erigiram-Ihe em frente uma Cruz alta. Trs Anjos trouxeram uma escada, outro uma cesta, com cordas e ferramentas; outros, a lana, a haste de hissopo, varas, chicotes, coroa de espinhos, pregos, tudo o que depois se empregou na Sagrada Paixo. A Cruz, porm, parecia oca; podia abrir-se, como um armrio e estava cheia de inmeros e diversssimos instrumentos de tortura. Todas as partes e lugares da cruz eram de cores diferentes, pelas quais se podia conhecer que tortura teria de sofrer. Havia tambm na Cruz muitas fitas de diversas cores, como que relatrios de muitas contrariedades e trabalhos que Jesus teria de suportar na sua vida e Paixo da parte dos discpulos e de outros homens. Quando, desse modo, toda a Paixo estava posta diante dele, vi que Jesus e os Anjos choravam. Satans no sabia que Jesus era Deus, tomou-o por um profeta. Uma vez o vi entrada da gruta, sob a figura de certo jovem, a quem Jesus muito amava. Fez barulho, pensando que Jesus se zangasse; mas este nem olhou para ele. Depois, enviou o demnio sete ou nove aparies de discpulos

gruta; disseram-lhe que o tinham procurado ansiosamente; no devia arruinar-se l em cima e abandon-Ios. Jesus disse somente: "Afasta-te, Satans, ainda no tempo". Ento desapareceram todos. Num dos dias seguintes vi Satans querendo afigurar-se Anjo, trajando vestes resplandecentes. Chegou voando entrada da gruta e disse: "Fui enviado por vosso Pai, para vos confortar." O Senhor, porm, no olhou para ele. Jesus sofreu fome e sede. Ao cair da noite, Satans, sob a forma de um homem alto e forte, subiu ao monte. Levava duas pedras que tirara em baixo, dando-Ihes a forma de pes. Disse a Jesus: "Se sois o Filho de Deus, fazei que estas pedras se mudem em po." Ouvi Jesus apenas dizer: "O homem no vive de po." Satans ficou furioso e desapareceu. Ao cair da tarde do dia seguinte, vi Satans aproximar-se de Jesus, em forma de um Anjo poderoso. Vangloriando-se, disse-lhe: "Mostrar-vos-ei quem sou e o que posso. Eis a Jerusalm e o Templo. Vou colocar-vos no mais alto pinculo; mostrai ento o vosso poder." Satans segurou-o pelos ombros e, levando-o pelos ares a Jerusalm, colocou-o no cimo de uma torre. Depois voou para baixo, terra e disse: "Se sois o Filho de Deus, mostrai o vosso poder e atirai-vos terra; pois est escrito: Ele mandar os seus Anjos, que vos sustentaro com as mos, afim de que no machuqueis os ps de encontro s pedras." Jesus respondeu: "Tambm est escrito: No tentars o Senhor teu Deus. Ento voltou Satans, cheio de raiva e Jesus lhe disse: "Usa do teu poder, do poder que te foi dado." Satans, furioso, segurou-o de novo pelos ombros, e, levando-o por cima do deserto, em direo a Jeric, colocou-o no mesmo monte onde Jesus comeara o jejum. Era o ponto mais alto do monte, no qual o tinha posto; mostrou em redor de si e viram-se os mais maravilhosos panoramas, em todas as direes do mundo. Ento disse Satans a Jesus: "Sei que quereis propagar agora a vossa doutrina. Eis ai todas essas terras magnficas, esses povos poderosos e aqui a pequena Judia. Ide l! Dar-vos-ei todas essas terras, se, prostrado a meus ps, me adorardes". Jesus disse: "Adorars o Senhor teu Deus e a Ele servirs. Afasta-te, Satans!" Ento vi Satans, numa forma indescritivelmente hedionda, lanar-se para baixo e desaparecer. Logo depois, vi um grupo de Anjos aproximar-se de Jesus e lev-Io gruta, onde comeara o jejum. Eram doze esses Anjos e numerosos outros, para o servirem. Celebrou-se, ento, na gruta, uma festa em ao de graas e de jbilo e depois houve um banquete. Jesus desceu do monte e veio ao Jordo, perto do lugar onde Joo estava batizando. Este se voltou logo para o Mestre, exclamando: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira os pecados do mundo". Podia-se perguntar: Por que fez Jesus um jejum to rigoroso? Por que se sujeitou quelas tentaes? Jesus est para comear sua vida pblica; quer percorrer abertamente o pas, repreender os pecadores, convid-Ios a converter-se e fazer penitncia; na sua doutrina, ter de fazer frente, muitas vezes, a opinies errneas a respeito da f e da moral; ter de apresentar-se ao povo como o Messias prometido, como o Filho de Deus e de exigir humilde aceitao de sua doutrina. uma tarefa dificlima, que traz consigo muitos trabalhos penosos, mortificaes, sofrimentos, inimizades e perseguies. Por isso se prepara o Salvador para essa obra com jejum e meditao, na solido do deserto. Ali, no retiro absoluto, deixa tentar-se por Satans, que parece no lhe conhecer a divindade. Por causa da inseparvel unio de sua alma com o Verbo Divino, no podia a tentao nascer-lhe da prpria natureza, mas podia s provir do exterior. O homem tentado, pela trplice concupiscncia, logo inclinado a ceder tentao e, desse modo, inmeros homens caem na runa temporal e eterna. Jesus, porm, quer salvar os homens dessa maior desgraa; por isso,

oferece tambm o jejum e as tentaes sofridas, como expiao dos pecados. Assim nos mostra como devemos vencer a tentao; pela vitria sobre a mesma nos merece a graa de venc-Ia tambm. Em tudo se tomou igual a ns, com exceo do pecado. 14. Eleio dos primeiros discpulos e o milagre de Can A figura majestosa de Jesus, o seu trato srio, mas sempre amvel e delicado, a fora da sua palavra, juntamente com os prodgios extraordinrios que operava, deviam fazer profunda impresso em todos. Uns, cheios de boa vontade, creram-lhe humildemente na doutrina e nos milagres; outros, malignos, invejosos e de corao endurecido, encheramse de dio contra Ele. Quem no se lembra, vista desses fatos, da profecia do velho Simeo: "Este Menino est posto para a runa e salvao de muitos, em Israel? Do nmero ainda pequeno dos aderentes s poucos se lhe tinham juntado, acompanhando-o nas viagens apostlicas. Quando, porm, saiu do deserto, depois do jejum de quarenta dias, aumentou o nmero dos discpulos; entre estes era Andr um dos primeiros. Ouvira, com Saturnino, Joo indicar a Jesus, dizendo: "Eis a o Cordeiro de Deus, que tira os pecados do mundo." Ambos se reuniram a Jesus. Andr conduziu o irmo Simo ao Salvador, que lhe disse: "Tu s Simo, filho de Jonas; no futuro sers chamado Kephas (latim: Petrus)." Jesus encontrou-se depois com Filipe e convidou-o para discpulo, dizendo-lhe: "Segue-me". Filipe falou a Natanael do Messias; mas s o saber sobrenatural de Jesus o induziu a segu-Io. Com os discpulos e parentes, dirigiu-se Jesus a Can, para assistir s bodas a que Ele e sua Me tinham sido convidados. O noivo chamava-se Natanael e tinha certo parentesco com Jesus; pois era sobrinho da filha de Sobe, a qual j conhecemos como irm de Sant' Ana. Conta-nos Anna Catharina Emmerich o seguinte: Estavam reunidos mais de cem convidados. Jesus dirigia a festa, presidia aos divertimentos, temperando-os com palavras de sabedoria. Foi tambm quem organizou todo o programa da festa. Vi os convidados, homens e mulheres, divertirem-se separados num jardim, conversando ou brincando. Jesus tambm tomou parte num jogo de frutas, com amvel seriedade. Dizia, s vezes, sorrindo, algumas palavras sbias, que todos admiravam ou escutavam comovidos. Nesses dias falou Jesus muito em particular com aqueles discpulos que, mais tarde, se lhe tomaram Apstolos. Quis revelar-se, nessa festa a todos os parentes e amigos e desejou que todos at ento por Ele eleitos se conhecessem uns aos outros, naquela reunio, em que havia maior franqueza. No terceiro dia depois da chegada de Jesus, foi celebrada a cerimnia do casamento. Noivo e noiva foram conduzidos da casa da festa sinagoga. No cortejo havia seis meninos e seis meninas, que levavam grinaldas; depois seguiam seis moos e moas, com flautas e outros instrumentos. Alm desses, doze donzelas acompanhavam a noiva, como paraninfas e o noivo, doze mancebos. A cerimnia do casamento foi feita pelos sacerdotes, diante da sinagoga. Os anis que trocaram, foram um presente de Maria Santssima e tinham sido bentos antes por Jesus. Para o banquete nupcial reuniram-se todos de novo, no jardim. Vi um jogo preparado por Jesus mesmo, para os homens: a sorte que caa a cada um dos jogadores, indicava-lhe as, qualidades, os defeitos e virtudes. Jesus interpretava a sorte de cada um, conforme a combinao das frutas que ganhavam. O noivo ganhou para si e a esposa duas frutas estranhas, num s p, como j vi antes, no paraso. Todos se admiravam muito e Jesus falou

do matrimnio e do cntuplo fruto da castidade. Depois dos noivos terem comido a fruta, vi que uma sombra escura deles se afastava. A fruta tinha relao com a castidade e a sombra que se apartava, era a concupiscncia da carne. Ao jogo no jardim seguiu-se o banquete nupcial. A sala estava dividida em trs partes; na do meio estava Jesus sentado cabeceira da mesa. A mesma mesa sentaram-se tambm Israel, o pai da noiva, os parentes masculinos de Jesus e da noiva e tambm Lzaro. As outras mesas laterais sentaram-se os outros convidados e os discpulos. O noivo serviu as mesas dos homens e a noiva as das mulheres. Jesus encarregara-se das despesas do segundo prato do banquete. (Lazaro pagou as despesas, mas s Jesus e Maria o sabiam). Tudo estava bem arranjado pela Santssima Virgem e Marta. Jesus lhes tinha dito que forneceria o vinho para esse prato. Depois de ter sido servido s mesas laterais o segundo prato, que constava de aves, peixe, iguarias de mel, frutas e uma espcie de pastis, que Serfia (Vernica) trouxera, Jesus aproximou-se e repartiu todas as iguarias; depois se sentou de novo mesa. Serviram-se as iguarias, mas faltou o vinho. Jesus, porm, estava ensinando. Esta parte do banquete ficou aos cuidados da Santssima Virgem e, como notasse que faltava vinho, aproximou-se de Jesus, lembrando-lhe ansiosamente essa falta, porque Ele tinha dito que o forneceria. Jesus, que falava do Pai Celestial, disse-lhe ento: "Mulher, no vos apoquenteis. Deixai de inquietar-vos e a mim, minha hora ainda no chegou." Assim falando, no manifestava falta de respeito a sua Me. Disse mulher e no me, porque quis nesse momento, como Messias e Filho de Deus, realizar uma ao misteriosa diante dos seus discpulos e parentes, mostrando que ali estava, presente na sua misso divina. Maria no se inquietou mais; disse aos criados: "Fazei tudo que Ele vos mandar. Depois de algum tempo, mandou Jesus aos criados trazerem as nforas vazias e virarem-nas. Trouxeram-nas; eram trs nforas de gua e trs de vinho. Os criados mostraram que estavam vazias, virando-as por cima de uma bacia. Jesus mandou que enchessem todas com gua. As nforas eram grandes e pesadas; eram precisos dois homens para transportarem cada uma. Depois de estarem cheias de gua, e postas ao lado do aparador, Jesus aproximou-se, benzeu as nforas e, tendo-se sentado de novo mesa. disse: "Enchei os clices e levai um ao despenseiro." Este, tendo provado o vinho, aproximou-se do noivo e disse-lhe que sempre fora costume dar primeiro o bom vinho e depois dos convidados terem bebido bastante oferecer o vinho inferior, mas que ele tinha dado o melhor no fim. Ento beberam tambm o noivo e o pai da noiva, ficando ambos pasmos; os criados protestaram que haviam enchido de gua as nforas e tirado delas para encher os clices e copos das mesas. Ento beberam todos. No houve, porm, nenhum barulho por causa do milagre, mas reinava silncio respeitoso em toda a reunio e Jesus ensinou muito, a respeito do que se passara. Todos os discpulos, parentes e convidados estavam agora convencidos do poder de Jesus e de sua dignidade e misso. Desse modo esteve Jesus a primeira vez na sua comunidade e foi o primeiro prodgio que nela e para ela operou, para confirmar-lhe a f. Por isso relatado na histria da sua vida como o primeiro milagre e a ltima Ceia como o ltimo milagre, quando j era firme a f dos apstolos. Ao fim do banquete veio o noivo sozinho a Jesus e declarou-lhe, com muita humildade, que sentia extinta em si toda a concupiscncia da carne e que desejava viver em santidade com a esposa, se ela consentisse. Tambm a noiva veio a Jesus, sozinha, dizendo-lhe o mesmo. Chamou-os ento Jesus a ambos e falou-Ihes do matrimnio, da castidade, to agradvel a Deus e do fruto cntuplo do esprito. Citou muitos profetas e santos, que viveram

castos, sacrificando a carne, por amor do Pai Celestial, que tiveram como filhos espirituais muitos homens perdidos, reconduzindo-os ao caminho da virtude e que assim tinham grande e santa descendncia. Os noivos fizeram ento voto de continncia e de viverem como irmos durante trs anos. Ajoelharam-se diante de Jesus, que os abenoou.

15. Resumo do primeiro ano da vida pblica de Jesus. O primeiro ano de pregao de Nosso Senhor compreende o tempo da primeira viagem, antes do Batismo, at a primeira Pscoa em Jerusalm. Nesse tempo, tiveram lugar o Batismo de Jesus por Joo Batista, sua estadia por quarenta dias no deserto e seu primeiro milagre pblico, relatado pelas Escrituras Sagradas, - o das bodas de Can. Pouco tempo depois de voltar do deserto, Jesus mandou Andr e Satumino batizarem perto de Betabara. Quando Jesus, vindo de Can e passando por Cafarnaum, ao longo do Lago Genezar, foi a Jeric, ao lugar onde Joo batizava, j este no batizava quase ningum, mas mandava todos a Jesus. Partindo Jesus da regio de Jeric, caminhou por um desvio para Nebo, onde instruiu os nefitos, como tambm em outros lugares, mandando-os batizar pelos discpulos. De l, foi a Jezrael, ao sul da Galilia, onde os discpulos da Galilia se lhe juntaram; Madalena deixara-se persuadir por Lzaro e Marta a ir tambm l. Viu Jesus passar pelas ruas e o Salvador olhou-a to srio, que ficou toda arrependida e envergonhada da vida pecaminosa que levava. Jesus encaminhou-se depois para Cafarnaum e, passando por Betlia e Kistoth, no monte Tabor, voltou a JezraeI. Em todo o pas j se lhe tomara conhecida a doutrina e os milagres; por isso concorria o povo aos lugares onde o Mestre pregava. Tendo ido de novo a Cafarnaum, visitou sua Me, ensinou na sinagoga e curou enfermos; saiu da Galilia e viajou por Dothain, Seforis, atravs da Samaria, at Betnia, na Judia, onde se hospedou em casa de Lzaro. Todos os dias ia a Jerusalm, para rezar no Templo e ensinar. Num desses dias mandou, muito amvel e delicadamente, aos numerosos negociantes que se retirassem do trio dos orantes para o trio dos gentios. Encontrandose ali de novo, procedeu com maior severidade, avisando-Ihes de que duas vezes os exortava por bem e que da terceira vez empregaria violncia. Como a Pscoa estivesse perto, chegara j muita gente a Jerusalm. Jesus comeu o Cordeiro pascal, em casa de Lzaro, no monte Sio, junto com os discpulos e parentes. A maior parte da noite passou em orao. Ao amanhecer, se dirigiu ao Templo, onde os negociantes se encontravam de novo no trio dos orantes. Quando, ordem que lhes deu de se retirarem, queriam resistir, pegou num cabo e, derrubando as mesas, empurrou os renitentes para fora; os discpulos tambm empurraram e foraram todos a sair. Grande nmero de sacerdotes acorreram e perguntaram-lhe quem lhe dera o direito de fazer isso, ao que Ele respondeu que o Templo era ainda um lugar sagrado, apesar do Santo t-lo abandonado e no devia tomar-se lugar de usura e comrcio. Em outro dia Jesus curou no trio do Templo, cerca de dez paralticos e mudos, o que causou grande sensao. 16. Resumo do segundo ano da vida pblica de Jesus Trs semanas depois da Pscoa, partiu Jesus da Betnia e foi ao lugar de Batismo, perto de Ono. Ali o procurou um mensageiro do Rei Abgar de Edessa, que estava doente e pediu para ser curado. Enquanto Jesus ensinava, pintou-lhe esse homem o rosto, num pequeno quadro branco,

esforou-se por muito tempo, mas no conseguiu fix-lo bem, pois cada vez que olhava para Jesus, parecia estar admirado do seu rosto, julgando que devia comear de novo. Acabada a pregao de Jesus, ajoelhou-se o mensageiro diante dEle e entregou-lhe uma carta do rei. Jesus leu-a e escreveu nela algumas palavras. Depois apertou a parte mole do invlucro de encontro ao rosto e devolveu a carta ao mensageiro; este a apertou tambm sobre o desenho que fizera, que depois mostrou perfeita semelhana com o rosto de Jesus. Tambm no pano em que Jesus tocara, lhe ficou gravado o retrato. Por causa do grande concurso de povo, no lugar onde Jesus batizava, mandaram os fariseus invejosos mensageiros, com cartas, a todas as sinagogas do pas, com a ordem de prend-lo, entreg-lo e de prender e repreender-lhe os discpulos. Jesus mandou por isso aos discpulos que se dispersassem, enquanto Ele, com poucos companheiros, fez a longa viagem para Tiro e Sidnia, onde pregou a doutrina e curou enfermos. Entretanto, foram chamados os discpulos a Jerusalm e Genabris, para responderem acerca da doutrina de Jesus e das relaes que tinham com Ele. Pedro, Andr e Joo foram tambm citados e presos. Mas rasgaram os laos com um leve esforo, como por milagre e foram soltos. Jesus, porm, voltou furtivamente a Cafarnaum, onde consolou sua Me e os discpulos, retirando-se depois novamente para Tiro. Ali foi a Sichor, Libnath e Adama. Neste ltimo lugar, contou a parbola do administrador infiel. Um velho Judeu dessa cidade, que obstinadamente falou contra a doutrina de Jesus e por um milagre ficou com o corpo curvado, converteuse e foi curado por outro milagre. De Adama, dirigiu-se Jesus ao monte do Sermo, perto de Berota, a seis lguas de Adama e l pregou a alguns milhares de homens, das dez horas da manh at noite. Quando chegou a Cafarnaum, vieram os discpulos de Joo dar-lhe a notcia da priso do mestre. Jesus continuou a viagem, encaminhando-se para Betnia, onde permaneceu alguns dias. De noite se retirou para a gruta do Monte das Oliveiras, para rezar na solido e tambm porque Ado e Eva, expulsos do Paraso, pisaram pela primeira vez a terra ali, no Monte das Oliveiras. Lzaro e as piedosas mulheres ofereceram-se para edificar hospedarias para Jesus e os discpulos e assim resolveram que se construssem quinze hospedarias, distribudas por todo o pas. Jesus contou a parbola da pedra preciosa, aplicando-a a Madalena, que, como tal, se tinha perdido. Depois partiu para Bethoron, Kibzaim, passando por Gabaa e Najoth, falando em toda parte do ltimo tempo da graa e da justia que se lhe seguiria. Contou tambm a parbola do dono da vinha, que afinal havia enviado o filho e proferiu os "Ais" sobre Jerusalm. Continuando o caminho pela Samaria, veio ao poo de Jac, perto de Sichar, onde conversou com a Samaritana Dina e se lhe deu a conhecer como o Messias prometido. Depois tomou o caminho da Galilia, por Atharot e Engannim, onde curou cerca de quarenta coxos, cegos, mudos, etc., seguindo depois, por Naim e Can, para o Lago de Genezar. Em Can lhe veio ao encontro o mensageiro do tribuno de Cafarnaum, cujo filho moribundo curou. Dirigiuse ento a Cafarnaum, ensinou ali alguns dias, curando muitos enfermos. Tendo visitado Betsaida, veio tambm a Nazar e, entrando na sinagoga, interpretou como referente a Ele mesmo o trecho do profeta Isaas: (61, 1). "O Esprito do Senhor repousou sobre mim, porque o Senhor me encheu de sua uno; mandou-me evangelizar os pobres, curar os contritos de corao, pregar remisso aos cativos e liberdade aos encarcerados, etc.". Repreendeu tambm severamente a injustia dos fariseus, que por isso se enraiveceram e o levaram a um monte, para lan-lo de um rochedo ao abismo. Jesus, porm, passou despercebido pela multido apinhada e escapou. Perto de Trariquia, margem austral do Lago Genezar, curou Jesus cinco

leprosos; depois veio a Galaad, atravessando o lago e visitou a casa de Pedro. Num dia curou cerca de cem enfermos; no dia seguinte, outros tantos em Cafarnaum, entre estes a sogra de Pedro. Ento percorreu diversas povoaes, entre Can e o lago, como Betlia, Jotapata, Dothaim, Genabris e, algumas lguas para o sul, Abelmehola e Bezech; atravessando o Jordo, ensinou em Ainon Ramoth-Galaad, Azo, Ephron e Betharamphta-Julias, dirigindo-se depois mais para o norte, a Abila e Gadara, onde curou grande nmero de doentes e possessos; de l voltou, ao longo do Jordo, por Dion e Jogbeha, a Ainon, onde contou a parbola do filho prdigo e celebrou a festa dos Tabemculos. Atravessando de novo o Jordo, foi a Acrabis, Silo Coria, na provncia de Samaria; depois ao norte, a Salem, AserMichmethath e, ao oeste, a Meroz, onde Judas Iscariotes se juntou a Jesus; ali curou tambm as duas filhas possessas do demnio, de uma viva chamada Lais de Naim. Em Dothaim, curou um homem hidrpico, de nome Issachar e recebeu Tom no nmero dos discpulos. Em Endor, livrou um rapaz pago de um demnio mudo. Em Gischala curou o filho coxo e mudo do tribuno daquele lugar. Quando Jesus ensinou num monte, perto de Gabara, estava tambm presente Madalena, obedecendo a um convite de Marta e das santas mulheres. Ficou comovida com as palavras de Jesus e, seguindo-o casa de Simo, onde Ele se sentara mesa, derramou-lhe sobre a cabea um frasco de leo aromtico e recebeu o perdo dos pecados. Converteu-se, mas recaiu pouco depois na antiga vida de pecados. Jesus curou o servo do tribuno de Cafarnaum e depois um leproso, pronunciando apenas estas palavras: "Quero. Fica so. Enquanto ensinava na sinagoga, entrou por ela precipitadamente um endemoninhado; Jesus livrou-o, dizendo ao demnio: "Cala-te! E sai deste homem! Em Naim, ressuscitou Jesus o filho da viva Maroni. Quando estava curando em Megido, vieram discpulos de Joo, dizendo: "Joo manda perguntar-vos: - Sois aquele que h de vir ou devemos esperar por outro?" Jesus respondeu: "Ide, anunciai a Joo o que tendes ouvido e visto: cegos enxergam, coxos andam, surdos ouvem, leprosos ficam sos, mortos ressuscitam. O que torto, fica direito e feliz de quem no se escandalizar de mim." Depois falou de Joo, chamando-o o maior dos profetas. Em Cafarnaum, ressuscitou a filha do chefe da sinagoga, Jairo. Nesse tempo chamou Mateus; no dia seguinte, disse a Pedro e Andr: "Segui-me; far-vos-ei pescadores de homens." Tambm Tiago e Joo, filhos de Zebedeu, foram convidados a segu-Io. Atravessando na mesma noite o mar de Galilia, na barca de Pedro, com os doze Apstolos, apaziguou a tempestade com sua palavra. Alguns dias depois se realizaram a pesca milagrosa e o sermo da montanha. Em Cafarnaum, Jesus curou um paraltico, que fizeram descer pelo teto e colocaram diante do Senhor. A filha do chefe da sinagoga recaiu e faleceu de novo. Jesus foi, a pedido de Jairo, casa deste. No caminho se deu a cura da mulher que padecia de fluxo de sangue, s pelo contacto com as vestes do Salvador. A filha de Jairo ressuscitou segunda vez, pelo poder divino de Jesus. Os fariseus de Cafarnaum, desde muito inimigos de Jesus, murmuraram contra Ele e propuseram-lhe muitas perguntas ardilosas. Jesus operou muitos milagres, vista deles, curando a tambm o homem que tinha uma das mos secas. Depois foi terra dos Gerasenos, onde encontrou dois possessos. Os demnios pediram-lhe que os deixasse entrar numa manada de porcos, que estavam perto. Jesus permitiu-lhes. Ento se lanou a manada num lago vizinho. Os dois homens, porm, ficaram livres dos demnios.

Jesus mandou os discpulos atravessarem o lago antes dEle e seguiu-os mais tarde, andando sobre a gua. Salvou ento Pedro, que ia afundar-se, por falta de f. Jesus celebrou a festa da Dedicao do Templo em Cafarnaum e depois enviou os Apstolos e discpulos a diversas regies, para ensinarem, batizarem e curarem. Com os restantes discpulos percorreu a regio ao norte do lago Genesar. Na vila de Azanoth, situada mais para o sul, pregou um sermo longo e severo, ao qual, s insistncias de Marta, tambm Madalena assistiu. Durante o sermo, teve esta diversos ataques como convulses e o demnio saiu-lhe do corpo em forma escura. Ela chorou e recebeu do Senhor o perdo dos pecados, permanecendo depois no estado de graa. Jesus viajou ento para Betnia e Hebron, onde visitou a casa paterna de Joo Batista, dando aos parentes a notcia da decapitao do Precursor. Em Jerusalm, curou o homem que por trinta e oito anos estivera doente, ensinando em seguida no Templo. Chegando a Tirza, remiu um certo nmero de presos e dirigiu-se de novo a Cafarnaum, onde ensinou e explicou o "Pai nosso''; ali escolheu os Apstolos, subordinando-lhes os 72 discpulos. Com cinco pes e dois peixes saciou cinco mil homens, que por isso queriam faz-lo rei. Atravessou, porm, o lago e deu em Cafarnaum a promessa da SS. Eucaristia. Pouco depois fartou, com sete pes e sete peixes, a quatro mil homens. Esse milagre, assim como a primeira multiplicao de pes, operou-o Jesus numa montanha, entre Betsaida e Chorozaim, margem setentrional do lago Genezar. Dirigiu-se depois para o norte, regio de Cesaria Filipe. Foi ali que interrogou os doze Apstolos: "Por quem toma o povo o Filho do homem?" Pedro respondeu com entusiasmo: "Vs sois o Cristo, o Filho de Deus vivo." Como recompensa, recebeu Pedro a promisso do poder das chaves: "Tu s Pedro e sobre esta (pedra) edificarei minha Igreja e as portas do inferno no prevalecero contra ela. Dar te-ei as chaves do reino dos cus: Tudo que ligares na terra, ser ligado no Cu; e tudo que desligares na terra, ser desligado, no Cu". Dali viajou Jesus para Betnia, para celebrar a Pscoa. 17. Resumo do terceiro ano da vida pblica de Jesus Jesus comeu o cordeiro pascal, em casa de Lzaro; diariamente ia ao Templo, para ensinar; contou tambm a parbola do homem rico e do pobre Lzaro. Partindo depois da festa, Jesus viajou para o monte Tabor e, subindo ao monte com Pedro, Joo e Tiago o Maior, transfigurou-se diante deles. Ouviram a voz do Pai Celestial: "Eis O meu Filho muito amado, em quem pus toda minha afeio: ouvi-O.!" De volta, curou Jesus, ao p do monte, um rapaz luntico e endemoninhado; depois se dirigiu a Cafarnaum e pregou dois dias diante de uma grande multido de povo, sobre um monte, perto de Gabara, algumas lguas a oeste do lago; de l tomou o caminho de Tiro, para embarcar e navegar pelo Mar Mediterrneo, para a ilha de Chipre. Jesus desembarcou na cidade de Salamis, onde foi bem recebido: pregou e curou ali, assim como em outras vilas da ilha, na qual tambm celebrou a festa de Pentecostes. Tendo ali convertido ao todo 570 judeus e pagos e voltou Palestina. Desembarcou, com os companheiros, na baa do Monte Carmelo, encaminhou-se para Cafamaum, onde visitou sua Me; os Apstolos, de volta da misso, relataram-lhe os trabalhos e receberam novas instrues. Depois tomou o caminho de alm do Jordo a Betabara, perto da foz deste rio, no Mar Morto. Continuando a viagem, curou dez leprosos, mandando-

Ihes que se apresentassem aos sacerdotes; s um voltou, para agradecerlhe. Ao entrar em Jeric, viu Jesus a Zaqueu na figueira, foi casa deste e converteu-o. Marta e Madalena enviaram mensagem, convidando-O a vir a Betnia, porque Lzaro estava muito doente. Perto de Jeric, Jesus ressuscitou uma menina, que estava morta, havia j quatro dias. Ao aproximar-se de Samaria, trouxeram-lhe a notcia da morte de Lzaro. Foi logo a Betnia: ao chegar, havia j oito dias justos que Lzaro morrera e quatro dias que fora sepultado. Jesus fez-se conduzir ao sepulcro, mandou tirar a pedra do tmulo e a tampa do caixo e exclamou: "Lzaro, vem para fora, sai." No mesmo instante se levantou este, indo depois para casa, com o Senhor e aqueles que estavam presentes. A ressurreio de Lzaro excitou em Betnia, assim como em Jerusalm, um grande tumulto; por esse motivo fugiu Jesus, com Mateus e Joo, para alm do Jordo, fazendo dali uma viagem terra dos Reis Magos, acompanhado apenas por trs jovens: o rei Sair j tinha falecido; Mensor, porm, e Theokenos estavam ainda vivos, esperando que Jesus os visitasse. Nessa viagem, Jesus pregou e curou muitos, na cidade de Kedar e ressuscitou tambm um homem rico dos arredores, de nome Nazor, proprietrio de grandes rebanhos. Jesus foi recebido pelos Reis Magos, com grande alegria e solenidade. Ensinou-Ihes e ao povo, exortando-os a abandonarem a idolatria; o povo tirou logo todos os dolos dos templos. Jesus disse tambm que o rei Sair recebeu o Batismo, de desejo. A despedida, Mensor chorou como uma criana. Passando pela Caldia, Jesus operou diversos milagres e ensinou em vrias vilas pags. Repreendeu severamente os habitantes por causa da idolatria, lembrando-Ihes que se Ihes tinham quebrado todos os dolos na noite em que aparecera a estrela aos Reis Magos; assim, em verdade, acontecera. Jesus continuou o caminho, em marcha forada, at o Egito, para visitar ali os lugares onde vivera a Sagrada Famlia. Ensinou tambm aos judeus dessas terras, revelou-se-Ihes como o Messias e falou-Ihes da sua morte prxima. Depois de uma ausncia de trs meses, voltou Judia, tomando o caminho de Sichar, Ephron e Jeric. Na primeira cidade lhe vieram Pedro e Joo ao encontro, em Jeric o esperavam sua Me e as santas mulheres. Dirigiu-se dali a Cafamaum e Nazar, voltando depois a Betnia, de onde fez diversas visitas aos arredores. Em seguida, ia diariamente com os Apstolos ao Templo, para ensinar. Anunciou Virgem SS. que o tempo da Pscoa, se aproximava. Instruiu tambm os Apstolos a respeito e deu-Ihes instrues sobre os lugares para onde deviam ir, depois da sua morte. No fim de um grande sermo, ao sair do Templo, quiseram lapid-Io os fariseus; mas Jesus escapou-se e deixou de ir ao Templo por trs dias. Quando ensinou a ltima vez, antes do domingo de Ramos, estava o Templo cheio de povo. Disse que dentro em pouco seria abandonado pelos seus; mas antes disso entraria triunfante no Templo e ficaria ainda quinze dias com eles. Por causa dessas palavras reuniram-se os fariseus e escribas num conselho, em casa de Caifs, proibindo depois publicamente que se recebessem Jesus e os discpulos em casa. No dia anterior ao domingo de Ramos, anunciou Jesus que na manh seguinte faria a sua entrada triunfante em Jerusalm e mandou convocar os discpulos a Betnia. De manh mandou dois Apstolos trazerem a jumenta, com o jumentinho. Dirigiu-se com os doze e os discpulos a caminho de Bethphag. Maria e as mulheres piedosas seguiram-no. Chegado a Bethphag, montou na jumenta. Os Apstolos caminhavam frente, dois a dois, levando nas mos ramos de palmeira; atrs de Jesus seguiam os discpulos, aos

quais se juntavam as santas mulheres. notcia da entrada triunfante de Jesus em Jerusalm, o povo comeou a enfeitar as ruas. Inumerveis forasteiros, que estavam em Jerusalm, para celebrarem a prxima festa, vieram com o povo ao encontro de Jesus. Muitos arrancaram ramos das rvores, cobrindo com eles o caminho; outros estenderam os mantos na estrada diante dEle, cantando e aclamando Jesus jubilosamente. O Mestre, porm, chorou e choraram tambm os Apstolos, quando disse que muitos daqueles que ento o aclamavam, cheios de alegria, da a poucos dias o escarneceriam; que um deles o trairia e que a cidade seria destruda. No caminho curou alguns e, chegado ao Templo, ensinou at noite, quando estavam de novo abertas as porta; da cidade, que antes tinham sido fechadas pelos inimigos de Jesus. Nos trs dias seguintes Jesus continuou a ensinar no Templo; entre outras coisas, contou tambm a parbola do dono da vinha e da pedra angular rejeitada. No quarto dia, ficou com os apstolos e as piedosas mulheres, em casa de Lzaro, ensinando-os e exortando-os at alta noite. No quinto dia se sentou em frente caixa de esmolas do Templo, ensinando aos Apstolos sobre a esmola da viva pobre, que dera mais do que os outros. De volta disse Jesus que do Templo no ficaria pedra sobre pedra. No sexto dia depois do domingo de Ramos, ensinou de novo no Templo e assim no stimo dia, falando claramente da sua prxima Paixo. O oitavo dia passou na vizinhana de Betnia, consolando os discpulos. Nos dois dias seguintes, ensinou novamente no Templo, sem ser incomodado, despedindo-se enfim do santurio com lgrimas.

18. Notas gerais sobre a personalidade de Jesus e seu modo de ensinar Prescindindo dos ltimos grandes dias da Paixo, era a vida pblica do Senhor a parte mais importante e mais salutar da sua vida. Aproveitou-a do melhor modo possvel. Foi incansvel em percorrer diversas vezes toda a Palestina e em todas as direes, aqum e alm do Jordo, passando alm das fronteiras do norte e indo at o Lbano. Visitou os judeus na ilha de Chipre e no Egito e mesmo os astrlogos pagos, na terra dos Reis Magos. Fazia as viagens penosas sempre a p, s vezes at descalo. Em todos os lugares a que chegava ou por que passava, ensinava ao povo e curava os enfermos. Nesses trabalhos nem ao gozo do descanso se entregava; renunciava at, no raras vezes, comida e bebida, porque tinha fome e sede de almas, para cuja salvao viera. A personalidade do Divino Salvador, que queremos descrever segundo as informaes da piedosa freira Agostiniana, tinha em si algo de majestoso, para o que muito lhe contribuam a figura e o olhar srio. Anna Catharina conta o seguinte, sobre a personalidade de Jesus: "Vi de sbito diante de mim o Senhor, como viveu na terra. Era uma figura alta, esbelta e viril, tinha o rosto comprido, de uma alvura purssima, a fronte alta, de um branco sem mescla e o nariz bem formado e oblongo. O cabelo, repartido no alto da cabea, caia-lhe de ambos os lados do rosto, at os ombros; vestia uma longa tnica, de cor cinzenta, semelhante a uma camisa, terminando em simples pregas e cingida debaixo do peito. As mangas eram bem largas, as mos cruzadas sobre o peito. O Senhor tinha algo de imvel, reto, comovedor, srio e amvel. Era infinitamente nobre, simples e bom. Em outra ocasio diz a piedosa vidente: "Jesus era mais alto do que os apstolos; onde iam ou estavam, sempre parecia sobressair-lhe a fronte branca e sria. Tinha o andar sempre ereto e direito; no era magro nem corpulento, mas de aparncia absolutamente sadia e nobre, com peito e

ombros largos. Tinha msculos bem exercitados pelas viagens e exerccios, mas no mostravam sinais de trabalho pesado. As palavras, o som da voz do Mestre eram como raios vivos, penetrantes. Falava sem defeito de pronncia, calmo e forte, nunca muito depressa, a no ser algumas vezes aos fariseus, mas ento as palavras eram como flechas agudas e o som da voz mais severo. A voz era bartono agradvel, purssima, sem igual. Ouvia-se-Ihe a voz entre todas as outras vozes, numa multido, sem que Ele gritasse. Era um aspecto comovedor o de Jesus indo pelas ruas de Cafarnaum, ora com as vestes compridas, ora arregaadas, sem muito movimento, mas tambm sem rapidez, to calmo, quase sem tocar a terra, mais simples e mais poderoso do que os outros homens. Nada de excntrico, nada de vacilante ou de afetao; tudo nEle era natural no ardor, no olhar e no falar. Os amigos de Lzaro, Nicodemos, o filho de Simeo, Joo Marcos, tinham falado com Jesus e todos ficaram cheios de admirao pela atitude, pela sabedoria, pelas qualidades humanas e at corporais do Mestre e sempre que Este estava ausente, diziam uns aos outros: "Que homem extraordinrio! Tal no houve nem haver; to srio, to amvel, to sbio e perspicaz e ao mesmo tempo to simples. No compreendo tudo que diz, mas vejo-me obrigado a crer, de tal modo fala. A gente no o pode olhar de frente; Ele parece ler todos os pensamentos e sentimentos do corao. Que figura, que porte sublime! Que rapidez, sem lhe notar precipitao! Quem pode andar com Ele? Caminha com tanta velocidade; chega, sem mostrar cansao e, aps uma hora, j est novamente a caminho. Que homem excelente se tornou!" Mas ningum imaginava que era do Filho de Deus que falavam. Achavam-no o maior de todos, veneravam-no com certo temor, mas sempre o tomavam por homem, apesar de maravilhoso. "Onde quer que Jesus chegasse, relata a vidente, respeito da sua estadia em Kisloth, sempre havia grande movimento. Aclamavam-no, prostravam-se-Lhe aos ps, apinhavam-se-Lhe ao redor para toc-Lo e era para evitar a multido que Jesus ia e vinha inesperadamente. Muitas vezes se separava dos discpulos pelo caminho, mandando-os a outros lugares e caminhando "'sozinho. Nas vilas era s vezes preciso abrir-lhe caminho, atravs das multides. A muitos, porm, permitia que se lhe aproximassem e o tocassem e parte destes se sentiam por isso comovidos e convertiam-se ou saravam. Andava (em Jerusalm) sem medo, vestia, na maior parte das vezes, uma longa tnica, de pano branco; era a tnica dos profetas. As vezes se apresentava como qualquer indivduo, sem chamar a ateno e passava facilmente desapercebido, mas outras vezes fazia uma impresso extraordinria: o rosto resplandecia-Lhe com um brilho sobrenatural. A entrada de Jesus no Templo costumava causar uma singular comoo entre os judeus. O que deve admirar, que todos ocultassem os sentimentos e que nenhum ousasse falar aos outros da impresso que lhe fazia o aspecto do Mestre. Era uma providncia divina, para prolongar a ao pblica de Jesus, pois, se falassem uns aos outros, crescer-Ihes-ia ainda mais o furor. Mas assim lutava em muitos o dio e o furor com uma santa comoo; em outros nascia um fraco desejo de conhec-lo e todos se esforavam para entrar, por intermdio de outros, em relao com Ele. Como era incansvel o Senhor! Como obrigava tambm os Apstolos a fazerem uso de todas as suas foras! A principio, muitas vezes, estavam cansadssimos. Durante a marcha, cumpria aos discpulos ir ao encontro do povo, ensin-Io e cham-Io doutrina de Jesus. Os discpulos tinham muito que agentar e s vezes lhes era bem desagradvel a misso. Aonde quer que fossem, anunciando o Senhor, ouviam freqentemente palavras de escrnio, como, por exemplo: "Ento l vem o homem de novo? O que quer? Donde vem? No lhe foi proibido?" Riam-

se deles, apupavam-nos, vaiavam-nos. verdade que alguns se mostravam satisfeitos de sua vinda; mas estes no eram numerosos. A dirigir-se a Jesus mesmo, diretamente, aquela gente no se atrevia; mas justamente onde Ele ensinava, estando os discpulos ao redor ou seguindoo pelas ruas, todos aqueles vozeadores se lhes dirigiam, fazendo-os parar, interrogando-os, alegando terem entendido mal as palavras de Jesus ou pedindo. uma explicao. s vezes eram interrompidos por gritos de jbilo: Jesus tinha de novo curado a algum; isso os vexava e retiravamse. Desse modo continuava o trabalho at noite, durante a marcha penosa e distante, sem refrigrio ou descanso. "Vi o Senhor conversar com diversas famlias (em Seforis), to indizivelmente amvel e afetuoso, que no posso descrev-Io. Os modos caridosos do Mestre comoveram-me at as lgrimas. Chegando Jesus a uma cidade, entrava quase sempre na sinagoga, subia ao plpito, mandava trazer os rolos da Escritura, dos quais lia um trecho aos presentes e em conexo com o trecho, comeava a ensinar. Geralmente o sermo tinha por assunto a necessidade de penitncia e verdadeira converso de corao ou a prova de que o reino de Deus j tinha chegado e que o Messias j devia ter vindo. Interpretava tudo como se referindo sua pessoa, mas, na maioria das vezes, sem afirmar abertamente que Ele era o Messias ou Deus; contudo, falava distintamente do Pai do Cu, que o tinha mandado, para que assim se apresentasse e curasse os enfermos. "Jesus ensinou novamente (em Cafarnaum), com muito fervor, sobre o profeta Isaas, interpretando tudo com referncia ao seu tempo e sua pessoa; disse que o tempo tinha chegado e que estava prximo o reino de Deus; que sempre tinham desejado o cumprimento das profecias e anelado pelo Profeta, o Messias, que lhes tirasse o pesado fardo, mas que quando Ele chegasse, no o aceitariam, porque no se lhes conformariam com as opinies errneas. Enumerou ento os sinais, pelos quais se conheceria o Profeta, cujo aparecimento tanto desejavam, que aprendiam nas escolas, nos rolos da Escritura e suplicantes imploravam a Deus que lhes permitisse ver com os prprios olhos; demonstrou-Ihes que de fato esses sinais j tinham aparecido. Disse-Ihes: "Os coxos andaro, os cegos enxergaro, ouviro os surdos." Por acaso no o que acontece? Por que assistem os pagos exposio da doutrina? Por que gritam os possessos? Por que so expulsos os demnios? Por que louvam a Deus os curados? No o perseguem, porventura, os sanguinrios inimigos? No o rodeiam os espies? Expulsaro e mataro o filho do dono da vinha, mas que lhes suceder? Se no quiserdes aceitar a salvao, esta no se perder por isso, nem podereis ved-Ia aos pobres, enfermos, pecadores, publicanos, penitentes e at aos gentios, aos quais se dirigir, retirando-se de vs. Tais eram os assuntos dos sermes. Dizia tambm: "Reconheceis Joo como profeta, a quem agora tendes preso. Ide a ele, na cadeia e perguntai-lhe para quem preparou o caminho, de quem d testemunho?" - Enquanto assim ensinava, crescia mais e mais o furor dos fariseus, que murmuravam e cochichavam uns com os outros. Quando Jesus estava para ensinar em Adama, levantou primeiro os olhos ao cu, rezou alto ao Pai, de quem tudo vem, pedindo que a doutrina encontrasse coraes contritos e sinceros e mandando ao povo que lhe repetisse as palavras; e assim fizeram. O sermo durou das nove horas da manh at s quatro da tarde; uma vez houve um intervalo e ofereceram-lhe um clice de bebida refrigerante e um pouco de alimento, para restaurarse. Os ouvintes iam e voltavam, conforme os negcios que tinham na cidade. Ele ensinou sobre a penitncia, sobre a purificao e sobre a lavagem com gua; falou tambm de Moiss, das tbuas da Lei quebradas, do bezerro de ouro, do trovo e dos relmpagos no monte Sinai.

O Redentor dava as explicaes de suas palavras com extraordinria doura, amor e pacincia, respondendo tambm s dvidas e perguntas que propunham. Aos fariseus hostis, que lhe faziam muitas perguntas ardilosas e dificuldades maliciosas, respondia com calma, mas severamente; do mesmo modo flagelava, com rigor e sem indulgncia, a hipocrisia dos fariseus, que impunham ao povo carga to pesada, que eles mesmos no podiam suportar; como tambm a dureza de corao, com que afligiam os pobres e humildes. Em tais ocasies falava to severamente e sabia refutar todas as dificuldades to claramente, que os inimigos se retiravam envergonhados, mas cheios de raiva e dio contra ele. No se deixava confundir nem por ameaas, nem por perseguies, mas falava sempre com toda franqueza. Muitas vezes a Virgem Santssima lhe suplicava, com lgrimas, que moderasse as palavras severas ou no fosse a um lugar, onde o ameaava a perseguio, por exemplo, a Nazar e Cafarnaum. Jesus consolava-a carinhosamente, mas dizia-lhe decididamente que iria ou falaria de tal modo, porque devia realizar a obra para a qual o Pai celeste o enviara e para cuja realizao ela se tomara sua Me. De um sermo impetuoso que pregou no monte de Gabara, relata Anna Catharina o seguinte: "Jesus chegou ao cimo, com os discpulos, perto das dez horas; os fariseus, herodianos e saduceus seguiram-no tambm. O Senhor subiu ao lugar que servia de plpito, os discpulos ficaram de um lado, os fariseus do outro, formando desse modo um crculo. Jesus fez alguns intervalos, em meio do sermo, durante os quais o povo se mudou, saindo uns, entrando outros; diversos pontos da doutrina foram explicados de novo. Nas pausas tomava o povo um refresco, dando tambm uma vez a Jesus um pouco de comer e de beber. O sermo que o Mestre fez, foi um dos mais severos e veementes que jamais proferiu. Logo ao princpio, antes de rezar, disse que no se deviam escandalizar de chamar a Deus seu Pai; pois quem fizesse a vontade do Pai do Cu, seria filho dEste e ento provou que Ele cumpria a vontade do Pai. Depois rezou alto ao Pai celeste e comeou uma exortao severa penitncia, a modo dos profetas. Resumiu tudo que acontecera, desde o tempo da promisso, citou as ameaas dos profetas e o respectivo cumprimento, smbolo desse tempo e do futuro prximo. Provou a vinda do Messias, pelo cumprimento das profecias. Falou de Joo, o precursor, que lhe preparou o caminho e como realizou to conscienciosamente a obra da preparao e que eles com tudo ficaram endurecidos. Acusou-os dos vcios, da hipocrisia, idolatria, da carne pecaminosa. Descreveu, com franqueza e severidade, os fariseus, herodianos e saduceus, falou com grande zelo da ira de Deus, do juzo futuro, da destruio de Jerusalm, do Templo e da devastao do pas. Citou muitos trechos do profeta Malaquias, interpretando-os e explicandoos, sobre o precursor do Messias, a oblao pura, nova, pela qual entendi claramente o sacrifcio da Missa, - os judeus no o compreenderam, - o juzo sobre os mpios, a volta do Messias no novssimo dia, a confiana e consolao dos piedosos. Dirigiu-se aos discpulos, exortando-os fidelidade e perseverana: disse-Ihes que os enviaria a todos os homens, para pregarem a salvao. Avisou-Ihes de que no se associassem aos fariseus, nem to pouco aos herodianos ou saduceus, dos quais deu uma pblica descrio, ilustrando-a com boas comparaes, quase os indicando abertamente. Isso os aborreceu tanto mais, quanto no queriam ser conhecidos como herodianos, a cuja seita pertenciam s secretamente. Jesus falou, nesse sermo, quase s dos profetas. Numa ocasio disse que, se no aceitassem a salvao, teriam sorte pior do que Sodoma e Gomorra. Os fariseus pensaram que com isso lhe podiam fazer uma dificuldade e numa pausa perguntaram logo se aquela montanha, a cidade e todo o pas, com

todos eles, deviam afundar-se? E como podia haver sorte ainda pior? Jesus replicou: que em Sodoma e Gomorra se afundaram as pedras, mas no as almas, porque no conheciam a promisso, nem tinham a Lei, nem os profetas; disse ainda algumas palavras, de que conclu que se referia sua ida ao Limbo e salvao de muitos; os judeus no o entenderam; eu, porm, me regozijei como criana, por saber que aqueles homens no estavam todos perdidos. - Dos judeus do seu tempo, porm, disse Jesus que lhes foi dado tudo: foram escolhidos para povo de Deus, receberam todas as exortaes e repre enses, a promessa e o respectivo cumprimento; se o recusassem, persistindo na incredulidade, as almas e os coraes, duros como pedras, ser-Ihes-iam devorados pelo abismo, mas no as pedras e montanhas, que obedeciam ao Senhor. Assim a sorte Ihes seria pior do que a de Sodoma e Gomorra. Tendo Jesus chamado to severamente os discpulos penitncia e to claramente delineado os castigos dos mpios, tornou-se novamente carinhoso, convidando os pecadores a virem a Ele e derramando at lgrimas de amor. Rezando, suplicou ao Pai que movesse os coraes, ainda que s um grupo de alguns homens ou um s viesse a Ele carrega do de pecados, pois se pudesse salvar uma s alma, repartiria tudo, sacrificaria tudo por ela, at pagaria com a vida para rem-Ia. Estendeu as mos a todos, exclamando: "Vinde a mim todos que estais cansados e carregados, vinde, pecadores, fazei penitncia, crede e participai comigo do reino de Deus." Estendeu as mos tambm aos fariseus e aos inimigos, que pelo menos viesse um, que se, por suas palavras, casse apenas uma fasca de penitncia, contrio, amor, f e esperana num corao perdido e este desse fruto, ser-lhe-ia recompensado, havia de viver e crescer, Ele prprio o nutriria, educaria e reconduziria ao Pai. "No entanto, eram cerca de seis horas da tarde; o sol j tinha baixado atrs da montanha; Jesus olhava, durante o sermo, para o ocidente, pois do ponto em que pregava, para l se estendia o horizonte; atrs dele no havia ningum. Rezou, abenoou e dspediu a multido do povo. Cuidado especial dedicou Jesus instruo dos Apstolos e discpulos. Assim conta Anna Catharina Emmerich que Ihes ensinou o "Pai Nosso" e os instruiu sobre a eficcia da orao com vrios exemplos: "Ensinava a todos os discpulos o mesmo e repetia-o muitas vezes, com pacincia e assiduidade comovedora, para que pudessem ensin-Io por toda a parte. Procedeu como no ensino s crianas, interrogando ora um ora outro sobre as explicaes dadas, corrigindo-os e explicando de novo o que tinham entendido mal. Jesus ensinava aos discpulos durante todo o caminho. Ensinava s em parbolas e comparaes, tomadas de todas as classes e ofcios, de cada arbusto, pedra, planta e lugar, que se lhe apresentava vista, no caminho (a Galaad). Jesus dedicava tanto tempo e esforo instruo dos Apstolos e discpulos, porque queria encarreg-Ios da propagao da sua doutrina e continuar por meio deles a obra da salvao. Preparava-os gradualmente para essa importante tarefa, tirando-Ihes pouco a pouco a suposio de que tivesse vindo ao mundo para fundar um reino terrestre; introduzia-os cada vez mais profundamente no conhecimento dos mistrios da sua doutrina e falava cada vez mais claro da sua Paixo e da necessidade desta, para a redeno da humanidade pecadora. Jesus ensinava muito e com profunda sabedoria, em parbolas e comparaes; falava s vezes to intuitivamente, como se o fato se lhe passasse diante dos olhos. As parbolas eram na maioria das vezes, bem compreensveis; freqentemente explicava a todos, outras vezes s aos Apstolos; mas, quando as parbolas se Lhe referiam prpria pessoa e os fariseus espiavam, para poder acus-Io, no as explicava a ningum. Os

fariseus fechavam propositalmente os olhos luz e por isso no podiam ver. Com tanto mais gosto falava Jesus gente humilde e sempre simples, que recebia e compreendia a doutrina de boa vontade e com f humilde. Muito gostava Jesus de ensinar s crianas e abenoava-as, sempre que as mes lhas traziam ou se lhe aproximavam dele no caminho. "Vi muitas mes, vindo com grupos de crianas, como em procisses: eram crianas de todas as idades, at crianas de peito traziam ao colo. Vieram a uma rua larga da vila, quando Jesus, dobrando uma esquina, entrou nessa mesma rua, os discpulos, que iam frente, quiseram repelir um pouco asperamente as mulheres e crianas; Jesus, porm, mandou que as deixassem; colocaram-nas por isso, em certa ordem. Num lado da rua formaram cinco fileiras compridas de crianas, de diferentes idades e sexos, meninos separados de meninas; estas eram muito mais numerosas. As mes, porm, com as crianas de peito, ficaram atrs da quinta fileira. No outro lado da rua havia, em grande quantidade, outra gente, que alternadamente se adiantava. O Senhor passou devagar ao longo da primeira fileira, falou s crianas e, impondo-Ihes as mos sobre as cabeas, abenoou-as. A algumas passou uma das mos na cabea, outra no peito; outras apertou ao corao, outras ainda apresentou a todos como modelos e assim passou, ensinando, exortando, animando e abenoando. Chegado ao fim da fileira, voltou pelo outro lado da rua, ao longo dos adultos, exortando-os, ensinando-os e apresentando-Ihes tambm uma ou outra criana; depois passou por outra fileira de crianas, voltando de novo pelo lado dos adultos, onde, entretanto, entraram outros no lugar da frente. Assim continuou, at que finalmente fez esse ato de caridade tambm s crianas de peito. Foi-me revelado que todas as crianas abenoadas por Ele receberam uma graa especial e se tornaram mais tarde crists. Eram cerca de mil as crianas apresentadas a Jesus, pois me parece que a afluncia continuou por vrios dias. Muito me comoveu ver, no jardim, Jesus ensinando aos filhos do dono da casa: ora os tinha diante de si, ora ao colo, ora abraando os dois menores juntos. Ensinou-Ihes a obedecer aos pais e respeitar os mais velhos. O Pai do Cu tinha-Ihesdado aquele pai e, como respeitassem os pais terrenos, assim respeitariam o Pai Celestial. Falou dos filhos de Jac e de Israel, os quais, por terem murmurado, no entraram na terra prometida, que era to linda. Ento Ihes mostrou as belas rvores e frutos do jardim e falou do reino dos cus, que tambm nos prometido, se guardarmos os mandamentos de Deus e que um pas muito mais belo que a terra, a qual, em comparao com ele, apenas um deserto. Portanto, deviam obedecer a Deus e suportar o que Ele Ihes mandasse. Que se guardassem de murmurar, para alcanar o Cu e nunca duvidassem da beleza deste, como os israelitas duvidaram no deserto; deviam pensar que o Cu muito melhor do que a terra, mais belo que tudo, dessa verdade deviam lembrar-se sempre e pensar em merecer o Cu, por todos os esforos e trabalhos, Num passeio que Jesus fez com os meninos da escola de Abelmehola, ensinou-lhes, com belas comparaes da natureza, que tomou de diversssimos objetos: de rvores, frutas, flores, abelhas e aves, do sol, da lua, da terra, da gua, dos rebanhos e da lavoura. Assim ensinou aos meninos, de uma maneira indizivelmente atraente. Em Bezech, proferiu Jesus uma tocante exortao aos meninos e s meninas. Admoestou os meninos a serem pacientes uns com os outros; se algum Ihes batesse ou Ihes jogasse uma pedra, no se vingassem, mas sofressem com pacincia e se retirassem, perdoando aos inimigos. No deviam responder palavra alguma, mas amar ainda mais e praticar atos de caridade at para com os inimigos. No cobiassem o bem alheio e, se outros meninos lhes tirassem utenslios de escrever, os brinquedos e frutas, deviam dar-lhes

ainda mais do que cobiavam e satisfazer-Ihes a avidez, se lhes fosse permitido dar essas coisas, pois s os pacientes, os que praticam a caridade e liberalidade, podem receber um lugar no reino celeste. Descreveu esse lugar de maneira infantil, como belssimo trono. Falou dos bens da terra, que se devem abandonar, para alcanar os bens do cu. Dirigindo-se s meninas, exortou-as, entre outras coisas, a que no se invejassem umas s outras, por causa de preferncias ou de belos vestidos, mas que praticassem a obedincia, amor filial, caridade e temor de Deus. No fim dessa instruo pblica, dirigiu-se aos discpulos, consolando-os com infinito carinho e exortando-os a sofrerem tudo com Ele e a no se deixarem vencer pelos cuidados deste mundo.

19. Os milagres de Jesus Nos santos Evangelhos se relatam trs ressurreies e grande nmero de outros milagres que o Salvador operou; mas mencionam-se na Escritura Sagrada apenas os mais importantes. S.Joo Evangelista d a entend-lo na frase final de seu Evangelho: "Muitas outras coisas, porm, fez Jesus, as quais, se se escrevessem uma por uma, creio que no mundo todo no poderiam caber os livros que delas se houvessem de escrever". (S. Joo 21, 25). Em conformidade com essas palavras, narra a estigmatizada da Westflia, a qual nas suas vises acompanhou o Divino Salvador nas viagens, ouviu-lhe os sermes, viu os milagres que Ele operou, milagres sem interrupo, principalmente depois do seu Batismo. Em grande nmero vinham os doentes a Ele ou eram transportados por outros e Ele os curava a todos, a no ser aqueles que eram endurecidos de corao. Muitas vezes at no esperava que se Lhe aproximassem, mas procurava-os, para os curar. No curava, porm, a todos indistintamente. Jesus pode curar todos, diz a serva de Deus, mas cura s os que crem e fazem penitncia; e muitas vezes Ihes avisa para no recarem. Ele no veio a este mundo para dar a sade do corpo e deix-Ios de novo pecar, mas quer curar o corpo, para remir a alma e salv-Ia. Jesus curou muitos homens acometidos de diversssimas enfermidades: cegos, surdos, mudos, coxos, paralticos, hidrpicos, epilticos, doentes de febre, morfticos ou leprosos e muitos possessos de maus espritos. De grande interesse o que a vidente nos conta do modo por que Jesus operava as curas milagrosas. "Jesus curava de vrios modos: a uns de longe, com um olhar ou com uma palavra, a outros tocando-Ihes, a outros impondo-Ihes as mos, a outros soprava ou benzia-os, a outros aplicava saliva nos olhos. Muitos o tocavam e ficavam curados; a outros fez sarar, sem que se virasse para eles. Curava cada um, conforme o mal, a f ou natureza, como ainda, agora de modo diferente, corrige e converte os pecadores. Jesus no rompia a ordem da natureza, mas apenas lhe anulava as leis; no cortava os ns, mas desatava-os e sabia desatar todos. Tinha todas as chaves e, sendo HomemDeus, operava de modos humanos, santificando-os. No cura sempre do mesmo modo: ora ordena, ora impe as mos; s vezes se inclina sobre os doentes, outras vezes os manda lavar-se, amassa barro com saliva e aplica-Ihes nos olhos. A alguns admoesta, a ou tros diz os pecados, poucos so os que se recusa curar. Cada modo de curar tinha uma misteriosa significao prpria; todos se referiam causa oculta e significao da doena e

necessidade espiritual do homem. Assim recebiam, por exemplo, os ungidos com leo uma certa fora espiritual, de que era sinal o leo. Nenhuma dessas aes de certo era sem significao e inteno. Jesus no curava todos do mesmo modo. Tambm no curava de modo diferente dos Apstolos, Santos e sacerdotes at do nosso tempo. Impunha as mos e rezava com os enfermos; mas fazia-o mais depressa do que os Apstolos. Fazia os milagres e as curas tambm como modelos, para os seus sucessores e discpulos. Sempre procedia como convinha ao mal e necessidade: tocava os coxos e os msculos recobravam fora e eles se levantavam. Nos membros quebrados, tocava na fratura e as partes reuniam-se. Quanto aos leprosos, vi que, quando os tocava, as chagas se Ihes fechavam, caindoIhes as crostas secas imediatamente; mas ficavam manchas vermelhas, que desapareciam pouco a pouco, porm, mais depressa do que de costume e segundo o grau de merecimento dos doentes. Nunca vi que um corcunda se tivesse tornado direito num instante, ou um osso torto em osso reto. No porque Jesus no pudesse faz-Io, mas porque no queria que os seus milagres fossem espetculos, mas, sim, obras de misericrdia; eram smbolos da sua misso de desligar, reconciliar, ensinar, desenvolver, educar e resgatar. E, como exige a cooperao dos homens, para participarem da salvao, assim haviam de manifestar-se nas curas: f, esperana, caridade, contrio e reforma dos homens, como cooperao nas mesmas. Cada estado do enfermo tinha tratamento prprio e desse modo se tornava cada doente e o respectivo tratamento o smbolo duma doena espiritual, perdo e correo. S entre os gentios vi que alguns dos milagres eram mais estranhos e notrios. Os milagres dos Apstolos e dos Santos, mais tarde, davam muito mais na vista e eram mais contrrios ordem geral da natureza, pois os pagos precisavam de um abalo espiritual, de uma forte comoo; os judeus, porm, careciam apenas que se Ihes desvendassem os olhos espirituais e assim por diante. Curava muitas vezes pela orao, distncia, principalmente mulheres que sofriam de fluxo de sangue, pois estas no ousavam aproximar-se, nem podiam, sendo proibido pelas leis judaicas. Jesus observava geralmente as leis que tinham uma significao sobrenatural e misteriosa, as outras no. "Vi novamente, conta Catharina Emmerich na outra passagem, a grande diferena nos modos de curar e que Jesus provavelmente curava de to diversos modos, para ensinar aos discpulos como eles mesmos, e depois a Igreja, em todos os sculos, deviam proceder. Em todo o seu agir e sofrer, revelava sempre modos e formas humanas, nada se lhe revestia de um cunho mgico ou se transformava instantaneamente. Vi em todas as curas uma certa transio, conforme a espcie da doena ou do pecado. Vi que em todos sobre os quais orava ou pousava as mos, se efetuava uma momentnea calma e recolhimento e os doentes levantavam-se curados, como de um desmaio. Paralticos levantavam-se vagarosamente e, sentindo-se curados, prostravam-se-Ihe aos ps; mas a fora interior e a agilidade dos membros voltavam s depois de certo tempo: em alguns depois de horas; em outros aps alguns dias, etc. Vi hidrpicos que puderam achegar-se-Ihe, cambaleando de fraqueza, outros que era preciso serem transportados. Ele pousava geralmente a mo sobre a cabea e o estmago dos enfermos; logo aps as palavras do Mestre, podiam levantar-se, sentiam-se leves e a gua saa-Ihes pelo suor. Os leprosos perdiam, logo depois da cura, as crostas das chagas, mas ficavam-Ihes manchas vermelhas, onde antes houvera lepra. Aqueles que recuperavam a vista ou o ouvido ou o uso da lngua, sentiam ainda a princpio a falta de desembarao nesses sentidos. Vi paralticos curados, que no sentiam mais dores e podiam caminhar; a inchao no desaparecia imediatamente, mas em pouco tempo. Epilticos ficavam curados no mesmo instante; quanto s febres, cessavam logo, mas os doentes no

ficavam fortes e sos no mesmo momento, mas restabeleciam-se como uma planta murcha, depois da chuva. Os possessos caiam geralmente num curto desmaio, levantando-se depois livres do demnio, e sossegados, mas ainda fatigados. Tudo se fazia com calma e ordem, somente para os infiis e adversrios, tinham os milagres de Jesus algo de terrvel. Em Genabris rezou Jesus em silncio sobre os doentes, que na maior parte tinham braos aleijados; tocou-Ihes os braos, passando a mo levemente, de cima para baixo; depois mandou que se retirassem e louvassem a Deus: estavam curados. Em frente da sinagoga de Bezech, estava reunido grande nmero de enfermos. Jesus, acompanhado pelos discpulos, passou de um a outro, curando-os. Entre estes havia alguns endemoninhados, que, enraivecidos, gritavam contra ele; o Mestre livrou-os e mandou que se calassem. Havia ali paralticos, tsicos, hidrpicos, com lceras no pescoo, com glndulas intumescidas, surdos e mudos; curou-os todos, impondo as mos a cada um, mas o modo de toc-Ios era diferente; alguns dos doentes ficaram imediatamente curados; outros sentiram-se aliviados e a cura completa efetuou-se-Ihes em pouco tempo, conforme a espcie do mal e estado da alma. Os curados afastaram-se, cantando um salmo de Davi. Havia, porm, tantos doentes, que Jesus no pde chegar a todos; os discpulos ajudaram-no, levantando e livrando os enfermos. Jesus passou as mos na cabea de Andr, Joo e Judas Barabs, to mou-lhes depois as mos nas suas, mandando que fizessem a uma parte dos enfermos o que Ele fazia aos outros. Os Apstolos cumpriram a ordem e curaram a muitos. Em Hukok curou Jesus a um cego, que sofria de catarata; Jesus mandou-o lavar o rosto na fonte; depois de feito isso, untou-lhe os olhos com leo e, quebrando um pequeno ramo de arbusto, mostrou lho, perguntando-lhe se enxergava. O homem disse: "Sim, vejo uma rvore grande." Ento lhe untou Jesus de novo os olhos, e ao pergun tar-lhe outra vez se via, o homem lanou-se-lhe feliz aos ps, exclamando: "Oh! Senhor, vejo montanhas, rvores, homens, vejo tudo!" Ento reinou grande alegria na multido de povo e conduziram o homem cidade. S pela sua presena, Jesus expulsava dos possessos os demnios, que se retiravam visivelmente, em forma de vapor, que depois formava uma sombra de horrvel figura humana e fugia. O povo admirava-se e assustava-se; os libertos empalideciam e desmaiavam. Jesus, porm, lhes falava e, tomandoIhes as mos, mandava-os levantar-se; ento voltavam a si, como de um sonho e caindo de joelhos, agradeciam-lhe; eram homens inteiramente mudados. Jesus exortava-os e dizia-lhes as faltas de que se deviam corrigir. Entre todos que foram curados por Jesus, nunca vi dementes, como os chamam; foram todos curados como endemoninhados e possessos. Os milagres de Jesus no eram s curas de doentes. Ele operava tambm muitos outros prodgios, como a multiplicao dos pes, a pesca milagrosa, a bonana do mar, produzida por suas palavras, o cami nhar sobre as ondas do mar. Outros milagres realizou, profetizando, tornandose invisvel aos perseguidores e mostrando conhecer os pensamentos ocultos. Essas curas milagrosas e os prodgios, cujo carter sobrenatural devia dar na vista de todos os homens sinceros e amigos da verdade, davam testemunho da divina misso de Jesus e, como operasse os milagres no em outro nome, mas no seu prprio, ningum podia negar-Lhe o poder divino; em outras palavras: todos eram obrigados a crer-lhe na divindade. Com mais fora ainda nos levam a esta f as ressurreies operadas por ele, pois s h um Senhor da vida e da morte - Deus. Jesus manifestou-se desse modo o Taumaturgo prenunciado pelos profetas. Expulsando os demnios, curando os enfermos e ressuscitando os mortos,

revelou-se como Redentor do pecado e das respectivas conseqncias: doena e morte. Ao mesmo tempo manifestou o Salvador, pelas curas, o amor e a benignidade do seu corao misericordioso, que, com profunda compaixo da misria e dos muitos males humanos, os socorria e ajudava em toda parte, que, morrendo na Cruz pelos pecados dos homens, quis salvarIhes e santificar-Ihes corpo e alma. Da a bela palavra da piedosa Catharina Emmerich: "Ele veio para curar os muitos e diferentes males de muitos e diferentes modos, para expiar os pecados de todos os fiis, pela morte na Cruz, que contm todos os tormentos e sofrimentos, penitncias e satisfaes. Abriu primeiro os grilhes e as algemas da misria e do castigo temporal, com, as chaves do amor; ensinou, curou e socorreu os homens de todos os modos e depois abriu a porta do cu e do Limbo, que a expiao, com a chave principal: a morte da Cruz. 20. Judas, o traidor e seu procedimento na ltima refeio, em Betnia Judas, com o apelido de lscariote, por terem os pais vivido algum tempo naquele lugar (Cariot), foi recomendado por Bartolomeu e Simo a Nosso Senhor, quando este, no segundo ano de sua vida pblica, veio a Meroz; disseram-lhe que Judas era um homem instrudo, distinto e obsequioso; que muito desejava ser discpulo. Jesus suspirou e parecia triste, sem dizer o motivo. Judas, ento na idade de 25 anos, linha certa erudio e dedicara-se tambm ao comrcio. Gostava de dar ares de importncia e mostrava-se indiscreto e intrometido, onde no o conheciam. Tambm era ambicioso e cobioso de dinheiro e sempre tinha andado procura da riqueza. A personalidade de Jesus atraa-o muito e por isso tinha grande desejo de ser chamado seu discpulo e participar-lhe da glria. Bartolomeu e Simo, que o tinham recomendado, apresentaram-no a Jesus, que o olhou muito amavelmente, mas com indizvel tristeza. Judas pediu que o deixasse tomar parte no ensino, ao que Jesus respondeu profeticamente que podia, a no ser que quisesse deix-Io a outrem. "Judas era baixo e forte, muito servial, gil e loquaz; no era feio, apresentava at um rosto amvel e contudo repugnante e ignbil. Os pais no eram bons: o pai natural tinha ainda algumas boas qualidades e o que havia de bom em Judas, fora herdado do pai. A me separara-se do marido; quando Judas voltou mais tarde casa materna, esta teve, por causa dele, um desentendimento com o marido e cheia de ira amaldioou o filho. A infeliz vivia de impostura e fraude, pois ela e o marido eram prestidigitadores. Os discpulos gostavam de Judas a princpio, pois era muito obsequioso, at Ihes limpava as sandlias. Era um excelente andador e fez ao comeo muitas e longas caminhadas a servio da comunidade. Estava, porm, sempre cheio de cime e inveja e pelo fim da vida de Jesus, se aborreceu das viagens apostlicas, da obedincia e do mistrio que envolvia a pessoa do Divino Mestre e que no compreendia. Como um dos doze Apstolos, Judas tornou-se ntimo de Jesus. Ainda no era mau e talvez no chegasse a s-Io, se se tivesse vencido nas pequenas coisas. A SS. Virgem exortou-o muitas vezes. Como ele esperasse um reino terrestre do Messias e essa esperana diminusse, comeou a ajuntar dinheiro. Na ltima festa dos Tabernculos se deixou arrastar inteiramente ao mau caminho; j no domingo de Ramos andou com a traio no corao, tendo j falado com os fariseus. Quando Madalena, nas vsperas do domingo de Ramos, derramou leo aromtico sobre a cabea de Jesus, o apstolo infiel murmurou; onze dias depois, teve outra ocasio de protestar contra igual "desperdcio", como dizia.

Foi quando por ordem de Jesus, se realizou em casa de Simo, na Betnia, um banquete no qual ele tomou parte, em companhia dos doze Apstolos e das santas mulheres. Durante esse banquete, veio Madalena com ungento, que comprara na cidade, prostrou-se diante de Jesus, untando-lhe os ps e enxugando-os com os sedosos cabelos. Depois derramou tambm gua aromtica sobre a cabea do Mestre, de modo que o perfume encheu toda a sala. Judas, indignado, falou ento do desperdcio, dizendo que o dinheiro se podia ter dado aos pobres. Jesus, porm, afirmou que Madalena o ungira para a morte e onde fosse pregado o Evangelho, se anunciaria tambm essa ao. Findo esse banquete, Judas correu, cheio de ira e avareza, a Jerusalm, oferecendo-se aos fariseus para entregar-Ihes Jesus e perguntando quanto lhe dariam por isso. Satisfeitssimos, ofereceram-lhe trinta dinheiros. 21. A Jerusalm antiga Aproximava-se a hora em que Cristo, nosso divino Salvador, havia de ir a Jerusalm, para ser escarnecido, aoitado e condenado morte. Para ter uma compreenso melhor e mais clara dos acontecimentos em conexo com as localidades, apresentamos ao leitor uma descrio mais detalhada da antiga cidade de Jerusalm. Juntaremos a descrio da presente situao de Jerusalm com as diversas informaes de Anna Catharina Emmerich e os resultados dos estudos arqueolgicos. A cidade de Jerusalm foi fundada e existe ainda hoje, assentada sobre trs montes principais: monte Sio, monte Mori e monte Acra. Podemos mencionar tambm o monte de Ophel, que, em verdade, apenas o primeiro degrau do monte das Oliveiras, sobre o qual passa o caminho de Jerusalm a Betnia, mas no no ponto mais elevado. O monte das Oliveiras tem 60 metros mais de altura do que o monte Sio, que tambm de sua parte supera os montes Mori e Acra. Do monte das Oliveiras, que separado da cidade pelo vale do ribeiro Cedron, chama do vale de Josaf, se avista, alm deste vale, primeiro o monte Mori, com os vastos edifcios do Templo. Como este monte, no cume, no desse bastante lugar para o Templo, com todos os respectivos trios, o rei Salomo j o tinha feito cercar de um muro colossal, que em parte era construdo de imensas pedras, pelos lados de SO., S. e SE.. Os espaos formados por essa muralha, mandou em parte encher de terra, a outra parte mandou abobadar sobre uma rede de pilastras, at altura do monte do Templo. Dessa obra ficaram at em nossos dias alguns restos da muralha, que formam, nas partes mais acessveis, o "muro das lamentaes", ao qual os judeus costumam ir s sextas-feiras para chorar a destruio da cidade e do Templo. O vale de Josaf estende-se do N. ao S. do monte das Oliveiras se v, portanto, alm desse vale, o monte Mori, com o Templo, ao fundo e mais alto o Monte Sio, em cujo cume se achava o Cenculo, casa da ltima ceia. Naquele tempo estava ainda dentro da cidade, agora, porm, est fora dos muros. De Sio para o S. se via o profundo vale de Hinom, que separa aquele monte santo do monte do Mau Conselho. Do fundo desse vale se avistavam, no alto, o monte Sio, o monte Mori e o monte das Oliveiras. No vale de Hinom se entregaram os Israelitas, sob vrios reis maus, ao culto do falso deus Moloch, o qual consistia em sacrifcios cruis de crianas; ali se achava a esttua de Moloch, feita de bronze e oca no interior; para pr-se fogo havia uma abertura no peito da esttua, dentro da qual deixavam cair as criancinhas nas chamas do interior, para se queimarem, como sacrifcios ao dolo. Foi nesse vale que Judas se enforcou. Entre os montes Sio e Mori h um vale profundo, chamado agora vale de

Tiropeon, que termina ao S., no vale de Hinom; ao N., porm, subia gradualmente at o monte Acra, que est situado ao N. do monte Mori. Nesse vale se achava, segundo as informaes de Anna Catharina Emmerich, a piscina de Betsaida, cujas guas de tempo em tempo efervesciam; ali curou Jesus o homem que estava paraltico havia 38 anos; depois da vinda do Esprito Santo, se administrava ali o santo Batismo e mais tarde foi ali construda uma Igreja que, no contando o Cenculo, foi a primeira Igreja crist. No vale de Tiropeon havia uma ponte, pela qual se podia ir do monte Mori a Sio, subindo o caminho suavemente at ao cume deste ltimo. Nosso divino Salvador, tendo sido preso no horto de Getsemani, que se acha na encosta ocidental do monte das Oliveiras, foi conduzido para baixo desse monte, sobre a ponte do Cedron e pelo vale de Josaf. Subiu pelo Monte Ophel, no lado ocidental do Templo, ao monte Sio, em cujo cume, no muito longe do Cenculo, se achava o tribunal de Ans e Caifs. Depois de condenado, levaram Jesus ao tribunal de Pilatos, que ficava ao norte do monte do Templo, entre o Mori e o Acra. Ali se achava tambm a cidadela Antnia, construda pelos Romanos, para dali manterem o povo, no Templo e nos outros bairros da cidade, sob o jugo de Roma. Do tribunal de Pilatos ao palcio de Herodes, no monte Acra, no havia grande distncia. Depois de escarnecido por Herodes, Jesus foi reconduzido a Pilatos, onde O aoitaram, O coroaram de espinhos e, finalmente, O condenaram morte. O caminho do Glgota dirigia-se do palcio de Pilatos para oeste, entre Sio e Acra, at porta da cidade. Esta era uma das mais importantes de Jerusalm; por ela saia no s quem viajava para Jope, por mar, mas tambm quem queria ir a Belm, ao sul. Pois o vale de Hinom, ao sul da cidade, impedia o caminho e era preciso portanto, sair peia porta ocidental; pouco alm da cidade, se dirigia o caminho para o sul, ao oeste para Belm e Hebron. Prximo dessa porta ocidental, ao sul, se achava tambm a colossal torre de Davi. Os arredores do Glgota pertencem ainda ao Monte Sio, e assim se pode dizer que no monte Sio foi fundada a Nova Aliana. Da porta ocidental se estendia o muro da cidade para o norte; cercando grande parte do monte Acra, dirigia-se ento para o leste e depois para o sul, at chegar ao muro que encerra o lado oriental do monte Mori. A Serva de Deus descreve detalhadamente algumas partes da Jerusalm antiga, com as seguintes palavras: "A primeira porta de Jerusalm, ao lado oriental da cidade, contado da esquina do Templo, de SE. em direo ao sul, era a que dava para o bairro de Ofel; a porta, porm, que ficava mais perto da esquina do NE. do Templo e dava para o norte, era a porta das "Ovelhas". Entre essas duas portas fora construda outra, no havia muito tempo, (antes da crucifixo), a qual conduzia a duas ruas, que subiam uma acima da outra, do lado oriental do monte do Templo e que na maior parte eram habitadas por pedreiros e outros operrios. As casas encostavam-se nos alicerces do Templo. Quase todas as casas dessas duas ruas eram propriedade de Nicodemos, que as mandara construir. Os pedreiros que nelas moravam, pagavam aluguel em dinheiro ou em trabalho, pois estavam sempre em relaes com Nicodemos e seu amigo Jos de Arimatia. Este possua grandes pedreiras em suas terras e negociava em pedras. Nicodemos construiu, pois, uma bela porta nova para essas ruas. Chamavam-na agora porta Mori. Depois de terminada, Jesus foi o primeiro a entrar por ela, no domingo de Ramos. Entrou, portanto, pela porta nova de Nicodemos, pela qual ningum entrara ainda e foi sepultado no sepulcro novo de Jos de Arimatia, no qual antes ningum fora sepultado. Aquela porta foi mais tarde fechada com alvenaria e formou-se a lenda de que por ela os cristos haviam de entrar

de novo. Hoje ainda h naquele lugar uma porta fechada com um muro, qual os turcos chamam porta urea, ou Porta de Ouro. O caminho reto da porta das Ovelhas a oeste, se se pudesse passar por todos os muros, seguiria entre o Glgota e o extremo noroeste do monte Sio. Da porta at o Glgota, em linha reta, havia um caminho de 3/4 de hora; do palcio de Pilatos ao Glgota, em linha reta, talvez 5/8 de uma hora. A cidadela Antnia estava situada ao lado NO. do monte do Templo, sobre um rochedo saliente; quem se dirigisse do palcio de Pilatos a oeste, pelas arcadas da esquerda tinha a cidadela ao lado esquerdo. Sobre os muros dessa cidadela havia um largo aberto, do qual se avistava parte do foro. Da fazia Pilatos muitas proclamaes ao povo, como por exemplo, das novas leis. Na via sacra, dentro da cidade, teve Jesus o Calvrio algumas vezes direita. (O caminho de Jesus deve ter se dirigido em parte a SO.). Jesus foi conduzido pela porta do muro interior da cidade, que dava para Sio, bairro que estava situado muito alto. Fora desse muro, para oeste, havia uma parte da cidade que tinha mais hortas e jardins do que casas; perto do muro exterior da cidade, havia tambm belos sepulcros, com entradas de alvenaria, artisticamente talhadas na rocha, e em cima, s vezes lindos jardins. Nesse bairro tambm se achava a casa que Lzaro possua em Jerusalm, com belos jardins, perto da porta da esquina, onde o muro externo, a oeste da cidade, se dirigia para o S.. Parece-me que uma pequena porta prpria conduzia, atravs desse muro, aos jardins, no longe da porta das Ovelhas, Jesus e os seus entravam e saiam por ali de vez em quando, com licena de Lzaro. A porta, na esquina de NO., dava para o caminho de Betsur, situado mais para o N. do que Emas e Jope. Ao norte do muro exterior da cidade se encontravam vrios mausolus reais. Essa parte ocidental da cidade era a mais baixa: descia um pouco em direo ao muro, mas perto deste subia um pouco e nessa encosta havia belas hortas e tambm vinhas. Atrs destas passava um caminho largo de alvenaria, ao longo do muro, o qual, em algumas partes, era transitvel e tinha subidas para cima do muro e para as torres, as quais no tinham escadas no interior, como as das fortalezas de hoje. Alm do muro, fora da cidade, havia uma descida para o vale, de modo que o muro, nessa parte baixa da cidade, ficava como sobre um elevado baluarte. Na encosta fora do muro, havia tambm hortas e vinhas. O caminho de Jesus para o Calvrio no passou por essas hortas e vinhas, mas essa parte da cidade lhe ficou direita, ao norte, pelo fim do caminho. Simo de Cirene, porm, veio desse bairro, entrando no caminho de Jesus. A porta pela qual Jesus foi conduzido para fora, no dava diretamente para oeste, mas na direo do sol s 4 horas da tarde (SO.). Ao sair da porta, se via que o muro, esquerda, um pouco para o sul, fazia uma curva para oeste e ia depois de novo para o sul, rodeando o monte Sio. Nesse mesmo lado esquerdo, ao sair da porta, havia, na direo de Sio, uma poderosa torre, como uma cidadela. Perto da porta, esquerda, outra porta; eram essas as portas da cidade que mais se aproximavam. Esta ltima dava para oeste, no vale, onde o caminho se dirigia esquerda, isto , para o sul e conduzia a Belm. O caminho de Jesus, pouco alm da porta, se dirigia direita, para o Monte Calvrio, que, ao lado oriental, que d para a cidade, ngreme, mas na parte ocidental forma uma encosta branda. Alm do monte, a oeste, se v uma parte do caminho de Emas, ao lado do qual havia um prado, onde vi S. Lucas colhendo ervas; foi depois da ressurreio, quando ele, junto com Cleofas, iam a Emas e se encontraram com Jesus. Pendente da Cruz, Nosso Senhor olhava na direo do sol s dez horas da noite, entre oeste e norte; virando a cabea um pouco direita, podia ver uma parte da cidadela Antnia. Ao longo do muro da cidade, a leste e ao norte do Cal vrio, havia tambm hortas, vinhas e sepulcros. A NE., ao

p do Calvrio, foi enterrada a Cruz. Do outro lado desse lugar, para NE., havia belas vinhas na encosta do monte. Do lugar da crucificao o sul, caia a vista sobre a casa de Caifs, ficando a torre de Davi mais ao alto. 2 A ltima Ceia 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Preparativos para a ceia pascal O cenculo ou casa da Ceia Disposies para a refeio pascal Jesus vai a Jerusalm A ultima ceia pascal O Lava-ps Instituio da Sagrada Eucaristia Instrues secretas e consagraes Orao solene de despedida de Jesus

A ltima Ceia 1. Preparativos para a ceia pascal: (Quinta-feira Santa, 13 de Nisan ou 29 de Maro; Jesus na idade de 33 anos, 18 semanas menos 1 dia) Foi ontem noite que se efetuou em Betnia a ltima e grande refeio de Nosso Senhor e dos seus amigos, em casa de Simo, curado da lepra por Jesus e durante a qual Maria Madalena ungiu Jesus pela ltima vez. Judas, indignado com isso, correu a Jerusalm, onde negociou ainda uma vez com os prncipes dos sacerdotes, para entregar-lhes Jesus. Depois da refeio, voltou Jesus casa de Lzaro e uma parte dos discpulos dirigiram-se albergaria, situada fora de Betnia. Nicodemos veio ainda cre noite casa de Lzaro, onde teve longa conversa com o Senhor; voltou a Jerusalm antes do amanhecer, acompanhado numa parte do caminho por Lzaro. Os discpulos j tinham perguntado a Jesus onde queria comer o cordeiro pascal. Hoje, antes da madrugada, Nosso Senhor mandou vir Pedro e Joo e falou-lhes muito de tudo que deviam comprar e preparar em Jerusalm; disse-lhes que, subindo o monte Sio, encontrariam um homem com umjarro de gua. (Eles j conheciam esse homem, pois fora quem j na ltima Pscoa, em Betnia, preparara a ceia de Jesus; por isso diz S. Mateus: um certo homem). Deviam segu-lo at casa em que morava e dizer-lhe: "O Mestre manda avisar-te que seu tempo est perto e que quer celebrar a Pscoa em tua casa". Deviam pedir que lhes mostrasse o Cenculo, que j estaria preparado e fazer-lhe depois todos os preparativos necessrios. Vi os dois Apstolos subirem a Jerusalm, seguindo um barranco ao Sul do Templo e subirem ao monte Sio pelo lado setentrional. Ao lado Sul do monte do Templo havia algumas fileiras de casas; seguiram um caminho que passava em frente destas casas, ao longo de um ribeiro, que corria no fundo do barranco e os separava das casas. Tendo chegado altura de Sio, que mais alto do que o monte do Templo, dirigiramse a um largo um pouco em declive, na vizinhana de um velho edifcio, cercado de ptios; ali, no largo, encontraram o homem que lhes fora indicado, seguiram-no e perto da casa lhe disseram o que Jesus lhes ordenara. Ele se regozijou muito de os ver e, ouvindo o recado, respondeu-lhes que a refeio j lhe tinha sido encomendada (provavelmente por Nicodemos), sem que soubesse

para quem era, mas que muito lhe agradava saber que era para Jesus. Esse homem era El, cunhado de Zacarias de Hebron, o mesmo em cuja casa Jesus anunciara, no ano anterior, em Hebron, a morte de S. Joo Batista. Tinha s um filho, que era Levita e amigo de Lucas, antes deste se juntar a Jesus, e alm desse, tambm 5 filhas solteiras. Todos os anos ia com os criados festa e, alugando uma sala, preparava a Pscoa para as pessoas que no tinham casa em Jerusalm. Nesse ano tinha alugado um cenculo, pertencente a Nicodemos e Jos de Arimatia. Mostrou aos dois Apstolos a sala e o arranjo interior. 2. O cenculo ou casa da Ceia Ao lado sul do monte Sio, perto do castelo abandonado de Davi e do mercado situado na subida, leste desse castelo, se acha um velho e slido edifcio, entre duas fileiras de rvores copadas e no meio de um ptio espaoso, cercado de muros fortes. A direita e esquerda da entrada h ainda outras construes encostadas ao muro: direita a habitao do mordomo e, perto desta, outra, qual Nossa Senhora e as santas mulheres s vezes se retiravam, depois da morte de Nosso Senhor. O Cenculo, antigamente mais espaoso, servira de morada aos bravos capites de Davi, que ali se exercitavam no manejo das armas; tambm estivera ali por algum tempo a Arca da Aliana antes da construo do Templo e ainda h indcios da sua estada num subterrneo da casa. Vi tambm uma vez o profeta Malaquias escondido nos mesmos subterrneos, onde escreveu as profecias acerca da sagrada Eucaristia e do sacrifcio do Novo Testamento. Salomo tinha tambm esta casa em muito respeito, por certa relao simblica, a qual, porm, esqueci. Quando grande parte de Jerusalm foi destruda pelos Babilnios, ficou salva essa casa, a respeito da qual tenho visto muitas outras coisas, mas lembro-me s do que acabo de contar. O edifcio estava meio arruinado, quando se tornou propriedade de Nicodemos e Jos de Arimatia, que restauraram a casa principal e acomodaram-na bem, para a celebrao da festa da Pscoa, fim para o qual costumavam alug-Ia a forasteiros, como fizeram tambm na ltima Pscoa do Senhor. Alm disso, serviam-Ihes a casa e os ptios de armazm para monumentos sepulcrais e pedras de construo, como tambm de oficina para os operrios, pois Jos de Arimatia possua excelentes pedreiras nas suas terras e negociava em pedras sepulcrais e variadssimas colunas e capitis, esculpidos sob sua direo. Nicodemos trabalhava muito como construtor e, nas horas vagas, gostava de ocupar-se tambm com a escultura; fora da poca das festas, esculpia esttuas e monumentos de pedra, na sala ou no subterrneo debaixo desta. Essa arte pusera-o em contato com Jos de Arimatia; tornaram-se amigos e muitas vezes se associaram tambm nas empresas. Nessa manh, enquanto Pedro e Joo, enviados de Betnia por Jesus, conversavam com o homem que tinha alugado o Cenculo para aquele ano, vi Nicodemos indo para alm e para aqum das casas esquerda do ptio, para onde tinham sido transportadas muitas pedras, que impediam as entradas da sala do Cenculo. Havia uma semana, eu vira algumas pessoas ocupadas em pr as pedras ao lado, em limpar o ptio e preparar o Cenculo para a celebrao da Pscoa; julgo at ter visto, entre outros, alguns discpulos de Jesus, talvez Aram e Temeni, sobrinhos de Jos de Arimatia. A casa principal, o Cenculo propriamente dito, est quase no meio do ptio, um pouco para o fundo. um quadriltero comprido, cercado por uma arcada menos alta de colunas, a qual, afastados os biombos entre os pilares, pode ser unida grande sala interior; pois todo o edif cio

aberto de lado a lado e pousa sobre colunas e pilares; apenas esto as passagens fechadas ordinariamente por biombos. A luz entra por aberturas existentes no alto das paredes. Na parte estreita da frente, h um vestbulo, ao qual conduzem trs entradas; depois se entra na grande sala interior, alta e com bom soalho lajeado; do teto pendem diversas lmpadas; as paredes esto ornadas para a festa, at meia altura, com belas esteiras e tapetes e no teto h uma abertura coberta com um tecido brilhante, transparente, semelhante gaze azul. O fundo da sala est separado do resto por uma cortina igual. Essa diviso do Cenculo em trs partes d-lhe uma semelhana com o Templo; h tambm um adro, o santo e o santo dos santos. Nesta ltima parte que so guardados, direita e esquerda, as vestimentas e vrios utenslios. No meio h uma espcie de altar. Sai da parede, um banco de .pedra com a ponta cortada no meio das duas faces laterais; deve ser a parte superior do forno, no qual o cordeiro pascal assado; pois hoje, durante a refeio, estavam os degraus em roda muito quentes. Ao lado dessa parte do Cenculo, h uma porta, que d para o alpendre que fica atrs da pedra saliente; de l que se desce ao lugar onde se acende o fogo no forno; h ali ainda outros subterrneos e adegas, debaixo da grande sala. Naquela pedra ou altar saliente da parede h vrias divises, semelhantes a caixas ou gavetas, que se podem tirar; em cima h tambm aberturas como de uma grelha, uma abertura tambm para fazer fogo e outra para apag-Io. No sei mais descrever exatamente tudo que ali vi, parece ter sido um forno para cozer o po zimo da Pscoa e outros bolos ou tambm para queimar incenso ou certos restos das refeies da festa; como uma cozinha pascaI. Por cima desse forno ou altar h uma caixa de madeira, saliente, semelhante a um nicho, que tem em cima uma abertura, com uma vlvula, provavelmente para deixar sair a fumaa. Diante desse nicho ou pendente por cima dele, vi a figura de um cordeiro pascal; tinha cravado na garganta uma faca e o sangue parecia cair gota a gota sobre o altar; no sei mais exatamente como era feito. Dentro do nicho da parede h trs armrios de diversas cores, os quais se fazem girar como os nossos tabernculos, para se abrirem e fecharem. Neles vi todas as espcies de vasos para a Pscoa, taas e mais tarde tambm o SS. Sacramento. Nas salas laterais do Cenculo h assentos ou leitos em plano inclinado, feitos de alvenaria, sobre os quais se acham mantas grossas enroladas; so leitos de dormir. Debaixo de todo o edifcio h belas adegas; antigamente esteve ali no fundo a Arca da Aliana, onde, em seguida, foi construdo o forno pascaI. Debaixo da casa h cinco esgotos, que levam todas as guas e imundcies monte abaixo, pois a casa est situada no alto. J antes vi Jesus curar e ensinar aqui; s vezes passavam alguns discpulos a noite nas salas laterais. 3. Disposies para a refeio pascal Tendo os Apstolos falado com Hel de Hebron, voltou este pelo ptio casa; eles, porm, se dirigiram para a direita, a Sio, desceram pelo lado norte, passaram uma ponte e, seguindo por veredas ladeadas de sebes verdejantes, foram pelo outro lado do barranco, at s fileiras de casas ao sul do Templo. Ali era a casa do velho Simeo, que morrera depois da apresentao de Jesus no Templo. Moravam ento l os filhos do venerando ancio; alguns eram secretamente discpulos de Jesus. Os Apstolos falaram a um deles, que era empregado no Templo; era homem alto e muito moreno. Ele desceu com os Apstolos, passando a leste do Templo, por aquela parte de Ophel pela qual Jesus entrara triunfalmente em Jerusalm, no domingo de Ramos; assim foram pela cidade, ao norte do Templo, at o

Mercado de gado. Vi na parte meridional do mercado pequenos recintos, onde belos cordeiros saltavam como em pequenos jardins. Na entrada triunfal de Jesus pensei que isso fora feito para abrilhantar a festa; mas eram cordeiros pascais, que se vendiam ali. Vi o filho de Simeo entrar num desses recintos; os cordeiros seguiram-no, saltando, e empurravam-no com as cabeas, como se o conhecessem. Ele escolheu quatro, que foram levados ao Cenculo. Vi-o tambm de tarde no Cenculo, ajudando na preparao do cordeiro pascaI. Vi como Pedro e Joo deram ainda vrios recados na cidade, encomendando muitas coisas. Vi-os tambm fora de uma porta, ao norte do monte Cal vrio e a NO da cidade; entraram numa estalagem, onde ficaram nesses dias muitos discpulos. Era a estalagem construda em Jerusalm para os discpulos, a qual estava sob a administrao de Serfia, (conhecida pelo nome de Vernica). Pedro e Joo mandaram alguns discpulos de l ao Cenculo, para dar alguns recados, dos quais me esqueci. Foram tambm casa de Serfia, qual tinham de pedir diversas coisas; o marido desta, membro do conselho, estava a maior parte do tempo fora de casa, em negcios e, mesmo quando estava em casa, ela o via pouco. Serfia era uma mulher quase da idade da SS. Virgem e h tempo estava em relaes com a Sagrada Famlia; pois quando o Menino Jesus, depois da festa, ficara atrs, em Jerusalm, comera em casa dela. Os dois Apstolos receberam ali diversos objetos, em cestos cobertos, que foram levados ao Cenculo, em parte pelos discpulos. Foi tambm ali que receberam o clice de que Nosso Senhor se serviu, na instituio da sagrada Eucaristia. 4. Jesus vai a Jerusalm Na manh em que os dois Apstolos andaram por Jerusalm, ocupados com os preparativos da Pscoa, Jesus se despediu muito comovido das santas mulheres, de Lzaro e de sua Me em Betnia, dando-Ihes ainda algumas instrues e exortaes. Vi o Senhor conversar com a Virgem SS. separadamente; disse-lhe, entre outras coisas, que tinha mandado a Pedro, o representante da f, e Joo, o representante do amor, para prepararem a Pscoa em Jerusalm. De Madalena, que estava desvairada de dor e tristeza, disse o Mestre que o seu amor era indizvel, mas ainda arraigado na carne e que por isso ficava desatinada de dor. Falou tambm das intenes traioeiras de Judas e a Santssima Virgem pediu por este. Judas tinha ido novamente de Betnia a Jerusalm, sob pretexto de fazer vrias compras e pagamentos. De manh interrogou Jesus os nove Apstolos a respeito, apesar de saber perfeitamente o que Judas estava fazendo. Este correu todo o dia pelas casas dos fariseus, combinando tudo com estes; mostraram-lhe at os soldados que deviam apoderar-se de Jesus. O traidor premeditou todos os passos que carecia dar, para que pudesse sempre explicar a sua ausncia; no voltou para junto de Nosso Senhor, seno pouco antes de comerem o cordeiro pascal. Vi-lhe todas as conspiraes e os pensamentos. Quando Jesus falou a Maria acerca de Judas, vi muitas coisas em relao ao carter deste; era ativo e atencioso, mas cheio de avareza, ambio e inveja e no lutava contra as paixes. Fizera tambm milagres e curara doentes na ausncia de Jesus. Quando Nosso Senhor comunicou SS. Virgem o que havia de suceder, pediu ela de modo tocante que a deixasse morrer com Ele. Mas Jesus exortou-a a que mostrasse mais calma na dor do que as outras mulheres; disse-lhe tambm que ressuscitaria e lhe indicou o lugar onde lhe, apareceria. A Me SS. ento no chorou muito, mas ficou to profundamente triste e sria, que impressionou a todos. Nosso Senhor, como Filho piedoso,

agradeceu-lhe todo o amor que lhe tinha mostrado; abraou-a com o brao direito e apertou-a ao corao; disse-lhe tambm que faria a ceia com ela espiritualmente, indicando-lhe a hora em que a receberia. Ainda se despediu de todos, muito comovido, e instruiu-os sobre muitas coisas. Cerca de meio dia partiu Jesus de Betnia, com os nove Apstolos, tomando o caminho de Jerusalm; seguiram-no sete discpulos que, com exceo de Natanael e Silas, eram naturais de Jerusalm e arredores. Lembro-me que entre estes estavam Joo Marcos e o filho da viva pobre, que na quintafeira antecedente oferecera o denrio no Templo, enquanto Jesus ensinava. Havia poucos dias Jesus admitira o ltimo como discpulo. As santas mulheres seguiram mais tarde. Jesus e a comitiva andaram por aqui e por ali, por diversos caminhos ao redor do monte das Oliveiras, no vale de Josaf e at o monte Cal vrio; durante todo o caminho, continuou a ensinar-lhes. Disse aos Apstolos, entre outras coisas, que at agora lhes dera po e vinho, mas hoje queria dar-lhes seu corpo e sangue, que lhes daria e deixaria tudo que tinha. Nosso Senhor disse-o de uma maneira to tocante, que toda a alma parecia fundir-se-Lhe e languir de amor, com o desejo de se lhes dar. Os discpulos no O compreenderam, julgaram que falava do cordeiro pascal. No se pode exprimir quanto havia de amor e resignao nos ltimos discursos que fez em Betnia e aqui. As santas mulheres foram mais tarde casa de Maria, me de Marcos. Os sete discpulos que seguiram Nosso Senhor a Jerusalm, no O acompanharam no caminho, mas levaram as vestimentas da cerimnia da Pscoa ao Cenculo, puseram-nas no vestbulo, voltando depois casa de Maria, me de Marcos. Quando Pedro e Joo vieram com o clice da casa de Serfia ao Cenculo, j encontraram todo o vesturio da cerimnia no vestbulo, onde os discpulos e alguns outros o tinham colocado; tambm tinham coberto as paredes da sala com tapearia, desprendido as aberturas do teto e aprontado trs candeeiros de suspenso. Pedro e Joo foram ento ao vale de Josaf, para chamar a Jesus e aos nove Apstolos. Os discpulos e amigos que comeram com eles o cordeiro pascal, vieram mais tarde. 5. A ltima ceia pascal Jesus e os seus comeram o cordeiro pascal no Cenculo, divididos em trs grupos de doze, dos quais cada um era presidido por um chefe, que fazia s vezes de pai de famlia. Jesus tomou a refeio com os doze Apstolos, na sala do Cenculo. Natanael presidiu a outra mesa, numa das salas laterais e outros doze tinham como pai de famlia Eliaquim, filho de Cleofas e Maria Heli, irmo de Maria Cleofas e que fora antes discpulo de Joo Batista. Trs cordeiros tinham sido imolados para eles no Templo, com as cerimnias do costume. Mas havia l um quarto cordeiro, que foi imolado no Cenculo; foi o que Jesus comeu com os doze Apstolos. Judas ignorava essa circunstncia, pois estava ocupado com diversos negcios e com a traio e ainda no estava de volta, por ocasio da imolao do cordeiro; veio alguns instantes antes da refeio pascal. A imolao do cordeiro destinado a Jesus e aos Apstolos foi uma cerimnia singularmente tocante; realizou-se no vestbulo do Cenculo; Simeo, que era levita, ajudou. Os Apstolos e os discpulos estavam tambm presentes, cantando o salmo 118. Jesus falou ento de uma nova poca, que comeava; (veja n. 1 do primeiro captulo) disse que ento se devia cumprir o sacrifcio de Moiss e a significao do cordeiro pascal simblico; o cordeiro devia por isso ser imolado do mesmo modo que o do Egito, do qual s ento o povo de Israel sairia verdadeiramente liberto.

Os vasos e tudo o que era mais precioso, estavam prontos; trouxeram um belo cordeirinho, ornado de uma grinalda, que foi tirada e enviada SS. Virgem, que ficara com as santas mulheres em outra sala. O cordeiro foi amarrado pelo meio do corpo numa tbua, o que recordou Jesus preso coluna da flagelao. O filho de Simeo segurou a cabea do cordeiro para cima; Jesus cravou-lhe a faca no pescoo, entregando-a depois ao filho de Simeo, que continuou a preparao do cordeiro. Jesus parecia sentir dor e repugnncia em fer-lo. F-lo rapidamente, mas com muita gravidade. O sangue foi colhido numa bacia; trouxeram um ramo de hissopo, que Jesus molhou no sangue. Em seguida avanou para a porta, tingiu com o sangue os dois portais e a fechadura, fixando depois em cima da porta, o ramo tinto de sangue. Durante esse ato, lhes ensinou solenemente e disse, entre outras coisas, que o Anjo exterminador passaria ali; que fizessem, porm, a adorao naquele lugar, sem medo e inquietao, depois dele, o verdadeiro Cordeiro pascal, ter sido imolado; comearia um tempo e um sacrifcio novo, que duraria at o fim do mundo. Dirigiram-se ento ao fogo, no fundo da sala, onde outrora estivera a Arca da Aliana; j estava aceso o fogo. Jesus aspergiu o forno com o sangue e consagrou-o como altar; o resto do sangue e a gordura vazaramnos no fogo, debaixo do altar. Todas as portas estavam fechadas durante essa cerimnia. Entretanto, o filho de Simeo acabara de preparar o cordeiro pascal. Pusera-o numa estaca, as pernas dianteiras fixadas num pau transversal, as traseiras na estaca. Ai! parecia tanto com Jesus pregado na Cruz! Em seguida foi posto no forno, para ser assado, junto com os outros trs, trazidos do Templo. Os cordeiros pascais dos judeus eram todos imolados no trio do Templo, em trs lugares diversos: para as pessoas de distino, para a gente pobre e para os forasteiros. O cordeiro pascal de Jesus no foi imolado no Templo, mas todo o resto da cerimnia foi feita rigorosamente conforme a lei. Jesus falou mais tarde a esse respeito; disse que o cordeiro era simplesmente um smbolo; que Ele mesmo, na manh seguinte, devia ser o verdadeiro Cordeiro pascal. No sei mais tudo quanto ensinou nessa ocasio. Desse modo instruiu Jesus os Apstolos sobre o cordeiro pascal e sua significao. Por fim veio tambm Judas. Tendo ento chegado a hora, prepararam-se as mesas. Os convivas vestiram as vestes da cerimnia, que se achavam no vestbulo; outro calado, uma veste branca, maneira de tnica ou camisa e por cima um manto, curto na frente e comprido atrs; arregaaram as vestes com o cinto, sendo tambm as mangas largas arregaadas. Era o traje de viagem, prescrito pela Lei mosaica. Assim se dirigiu cada grupo respectiva mesa; os dois grupos de discpulos para as salas laterais, o Senhor e os Apstolos sala do Cenculo. Tomando todos um basto na mo, caminharam, dois a ,dois, para a mesa, onde ficaram em p diante dos respectivos lugares, os bastes encostados nos braos e as mos levantadas. Jesus, que estava no meio da mesa, recebera do mordomo dois pequenos bastes, um pouco recurvados em cima, semelhantes a cajados curtos de pastores. Tinham em cima uma forqueta, a maneira de ramo cortado. Jesus p-Ios altura da cintura, em forma de cruz, diante do peito e durante a orao colocou os braos estendidos sobre as forquetas. Nessa atitude tinham os movimentos do Mestre algo de singularmente tocante e parecia servir-lhe de apoio a cruz, que em pouco devia pesar-lhe sobre os ombros. Nessa posio cantaram: "Bendito seja o Senhor, Deus de Israel" e "Louvado seja o Senhor, etc.". Terminada a orao, Jesus deu um dos bastes a Pedro e o outro a Joo. Puseram-nos de lado ou fizeram-nos passar de mo a mo, entre os outros discpulos; j no me lembro mais exatamente.

A mesa era estreita e to alta, que passava meio p acima dos joelhos de um homem; tinha a forma de um segmento de crculo. Em frente de Jesus, na parte interior do semicrculo, havia um lugar livre, para servir os pratos. Se bem me lembro, estavam direita de Jesus: Joo, Tiago o Maior e Tiago o Menor; no lado estreito, direita, Bartolomeu; em seguida, no semicrculo interior, Tom e Judas Iscariotes; esquerda, Simeo e perto deste, no lado interior, Mateus e Filipe. No meio da mesa, numa travessa, estava o cordeiro pascal. A cabea repousava-lhe sobre os ps dianteiros, postos em forma de cruz, as pernas traseiras estavam estendidas; a margem da travessa, em roda do cordeiro, estava coberta de alho. Havia mais uma travessa com o assado da Pscoa, a cada lado desta um prato com ervas verdes, dispostas umas contra as outras, em p e mais outro prato com tufos de ervas amargas, semelhantes a erva de blsamo. Diante de Jesus havia um prato com ervas de cor verdeamarelada e outro com molho escuro. Pes redondos serviam de pratos para os convivas, que usavam facas de osso. Depois da orao, o mordomo ps na mesa, diante de Jesus, a faca para trinchar o cordeiro. Ps tambm diante de Nosso Senhor um copo de vinho e encheu de um jarro seis copos, cada um para dois discpulos. Jesus benzeu o vinho e bebeu, os Apstolos beberam, dois a dois em cada copo. O Senhor trinchou o cordeiro; os Apstolos apresentaram cada um com o seu bolo redondo, com uma espcie de gancho, recebendo cada um a sua parte. Comeram-na apressadamente, separando a carne dos ossos com as facas de osso. Os ossos descarnados foram depois queimados. Comeram tambm s pressas do alho e da verdura, que ensoparam no molho. Comeram o cordeiro pascal em p, reclinados ape nas um pouco aos encostos dos assentos. Jesus partiu tambm um dos pes zimos, recobrindo uma parte; o resto distribuiu. Comeram todos ento os respectivos bolos. Trouxeram ainda um clice de vinho, mas Jesus no bebeu mais. Disse: Tomai este vinho e reparti-o entre vs, pois no beberei mais vinho, at chegar o reino de Deus. Tendo bebido dois a dois, cantaram e em seguida Jesus ainda rezou e ensinou; finalmente todos lavaram as mos. S ento se deitaram nos assentos. Tudo que precedeu, foi feito muito depressa, ficando os convivas em p; somente ao fim se encostaram um pouco aos assentos. O Senhor trinchara tambm outro cordeiro, que foi depois levado para as santas mulheres, a um dos edifcios laterais do ptio, onde tomaram a ceia. Comeram ainda ervas e alface com molho. Jesus estava extraordinariamente amvel e sereno; nunca o tinha visto assim. Disse tambm aos Apstolos que esquecessem tudo que os pudesse angustiar. A SS. Virgem, mesa das mulheres, estava tambm muito serena. Comoveu-me profundamente ver como se virava com tanta simplicidade, quando as outras mulheres se lhe aproximavam, puxando-a pelo vu, para lhe falarem. A princpio Jesus conversou muito amavelmente com os Apstolos, enquanto ceavam; mas depois se tornou mais srio e triste. "Um de vs me atraioar, disse, cuja mo est comigo mesma mesa." Jesus serviu alface, de que havia s um prato, queles que lhe estavam ao lado; encarregou a Judas, que lhe ficava quase em frente, de distribu-Ia pelo outro lado. Os Apstolos assustaram-se muito, quando Jesus falou do traidor, dizendo: "Um que est comigo mesma mesa", ou "que mete a mo no mesmo prato comigo", o que quer dizer: "Um dos doze que comigo comem e bebem, um daqueles com os quais parto o meu po." Com essas palavras no indicou Judas aos outros; pois - "meter a mo no mesmo prato" - era uma alocuo geral, indicando relaes da maior intimidade. Contudo, quis tambm dar um aviso a Judas, que no mesmo momento de fato meteu com o Salvador a mo no mesmo prato, para distribuir alface. Jesus disse ainda: "O Filho do Homem vai certamente para a morte, como est escrito a respeito dele, mas ai do homem por quem ser trado! Melhor fora nunca

haver nascido. Os Apstolos ficaram muito perturbados e perguntaram um aps outro: "Senhor, sou eu?" pois todos bem sabiam que nenhum compreendera o sentido daquelas palavras. Pedro inclinou-se para Joo, por detrs de Jesus e fez-lhe um sinal, para perguntar ao Senhor quem era; pois tendo sido censurado tantas vezes por Jesus, receava que se referisse a ele. Ora, Joo estava deitado direita do Senhor e, como todos comiam com a mo direita, encostando-se sobre o brao esquerdo, estava ele com a cabea perto do peito de Jesus. Aproximou mais a cabea do peito do Mestre e perguntou-lhe: Senhor, quem ? Ento lhe foi revelado que o Senhor se referia a Judas. No vi Jesus pronunciar as palavras: " aquele a quem dou o bocado de po molhado"; no sei se o disse muito baixo a Joo; este, porm, o percebeu, quando Jesus molhou o po envolvido em alface e afetuosamente o ofereceu a Judas, que justamente nesse momento perguntava tambm: "Senhor, sou eu?" Jesus olhou-o com muito amor e deu-lhe uma resposta concebida em termos gerais. Era entre os Judeus sinal de amizade e intimidade; Jesus f-Io muito afetuosamente, para exort-Io, sem o comprometer perante os outros. Judas, porm, estava com o corao cheio de raiva. Vi, durante toda a ceia, uma pequena figura hedionda sentada aos seus ps, a qual algumas vezes lhe subiu at o corao. No percebi se Joo repetiu a Pedro o que ouvira de Jesus; mas vi que o sossegou com um olhar. 6. O Lava-ps Levantaram-se da mesa e, enquanto mudavam e arranjavam as vestes, como costumavam fazer antes da orao solene, entrou o mordomo, com dois criados, para levar a mesa, tir-Ia do meio dos assentos que a cercavam e p-Ia ao lado. Tendo feito isso, recebeu ordem de Jesus para trazer gua ao vestbulo e saiu da sala, com os dois criados. Jesus, em p no meio dos Apstolos, falou-Ihes muito tempo em tom solene. Mas tenho at agora visto e ouvido tantas coisas, que no possvel relatar com exatido a matria de todos os discursos. Lembro-me que falou do seu reino, de sua ida para o Pai, prometendo deixar-Ihes tudo o que possua, etc. Tambm pregou sobre a penitncia, exame e confisso das faltas, arrependimento e purificao. Tive a impresso de que essa instruo se relacionava com o lava-ps e vi tambm que todos conheceram os seus pecados e se arrependeram, com exceo de Judas. Esse discurso foi longo e solene. Tendo terminado, Jesus mandou Joo e Tiago o Menor trazerem a gua do vestbulo, ordenando aos Apstolos que colocassem os assentos em semicrculo, Ele prprio foi ao vestbulo, despiu o manto e arregaando a tnica, cingiu-se com um pano de linho, cuja extremidade mais longa pendia para baixo. Durante esse tempo tiveram os Apstolos uma discusso, sobre qual deles devia ter o primeiro lugar; como o Senhor lhes anunciara claramente que os ia deixar e que o seu reino estava perto, surgiu de novo entre eles a opinio de que Jesus tinha aspiraes secretas, um triunfo terrestre, que se realizaria no ltimo momento. Jesus, que estava no vestbulo, deu ordem a Joo para tomar uma bacia e a Tiago o Menor para trazer um odre cheio de gua, transportando-o diante do peito, de modo que o bocal pendesse sobre o brao. Depois de ter derramado gua do odre na bacia, mandou que os dois O seguissem sala, onde o mordomo tinha posto no meio outra bacia maior, vazia. Entrando pela porta da sala, de forma humilde, Jesus censurou os Apstolos em poucas palavras, por causa da discusso havida antes entre eles, dizendo, entre outras coisas, que Ele mesmo queria servirlhes de criado, que tomassem os assentos, para que lhes lavasse os ps. Ento se

sentaram, na mesma ordem em que foram colocados mesa, tendo sido os assentos dispostos em semicrculo. Jesus, indo de um a outro, derramouIhes sobre os ps gua da bacia, que Joo sucessivamente colocava sob os ps de cada um. Depois tomava o Mestre a extremidade da toalha de linho, com que estava cingido e enxugava-lhes os ps com ambas as mos. Em seguida se aproximava, com Tiago, do Apstolo seguinte. Joo esvaziava de cada vez a gua usada, na grande bacia que estava no meio da sala e Jesus enchia de novo a bacia, com gua do odre que Tiago segurava, derramando-a sobre os ps do Apstolo e enxugando-lhos. O Senhor, que durante toda a ceia pascal se mostrara singularmente afetuoso, desempenhou-se tambm desta humilde funo com o mais tocante amor. No o fazia como uma cerimnia, mas como ato santo de caridade, exprimindo nele todo o seu amor. Quando chegou a Pedro, este quis recusar, dizendo: "Senhor, Vs me quereis lavar os ps?". Disse, porm, o Senhor: "Agora no entendes o que fao, mas entend-lo-s no futuro." Pareceu-me que lhe disse em particular: "Simo, tens merecido aprender de meu Pai quem sou eu, donde venho e para onde vou; s tu o tens conhecido e confessado; por isso, construirei sobre ti a minha Igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela. O meu poder h de ficar tambm com os teus sucessores, at o fim do mundo." Jesus indicou-o aos outros, dizendolhes que Pedro devia substitu-Io na administrao e no governo da Igreja, quando Ele tivesse sado deste mundo. Pedro, porm, disse: "Vs no me lavareis jamais os ps." O Senhor respondeu-lhe: "Se eu no tos lavar, no ters parte em mim." Ento lhe disse Pedro: "Senhor, no me lavareis somente os ps, mas tambm as mos e a cabea." Jesus respondeu: "Quem foi lavado, puro no mais; no preciso lavar seno os ps. Vs tambm estais limpos, mas no todos." Com estas palavras referiu-se a Judas. Jesus, ensinando sobre o lava-ps, disse que era uma purificao das faltas quotidianas, porque os ps, caminhando descuidosamente na terra, se sujavam continuamente. Esse banho dos ps era espiritual e uma espcie de absolvio. Pedro, porm, viu nele apenas uma humilhao muito grande para o Mestre; no sabia que Jesus, para salv-lo e aos outros homens, se humilharia na manh seguinte at morte ignominiosa da Cruz. Quando Jesus lavou os ps de Judas, mostrou-lhe uma afeio comovedora; aproximou o rosto dos ps do Apstolo infiel, disse-lhe muito baixo que se arrependesse, pois que j por um ano pensava em tornar-se infiel e traidor. Judas, porm, parecia no querer perceber e falava com Joo. Pedro irritou-se com isso e disse-lhe: "Judas, o Mestre fala-te." Ento disse Judas algumas palavras vagas e evasivas a Jesus, como: "Senhor, tal coisa nunca farei. Os outros no perceberam as palavras que Jesus dissera a Judas, pois falara baixo e eles no prestaram ateno; estavam ocupados em calar as sandlias. Nada, em toda a Paixo, afligiu to profundamente o Senhor como a traio de Judas. Jesus lavou depois ainda os ps de Joo e Tiago. Primeiro, se sentou Tiago e Pedro segurou o odre de gua, depois se sentou Joo e Tiago segurou a bacia. Jesus ensinou ainda sobre a humildade, dizendo que aquele que servia aos outros, era o maior de todos e que dali em diante deviam lavar humildemente os ps uns aos outros; tocou ainda na discusso sobre qual deles havia de ser o maior, dizendo muitas coisas que se encontram tambm no Evangelho. "Sabeis o que vos fiz? Vs me chamais Mestre e Senhor e dizeis bem, porque o sou. Se eu, sendo vosso Senhor'e Mestre, vos lavei os ps, logo deveis tambm lavar os ps uns aos outros. Porque eu vos dei o exemplo, para que, como eu fiz, assim faais vs tambm. Em verdade, em verdade,

vos digo: no o servo maior do que o seu Senhor, nem o enviado maior do que aquele que o enviou. Se sabeis estas coisas, bem-aventurados sereis se tambm as praticardes. No digo isto de todos vs; sei os que tenho escolhido; mas necessrio que se cumpra o que diz a Escritura: "O que come o po comigo, levantar contra mim o calcanhar." Desde agora vos digo, antes que suceda; para que, quando suceder, creiais que sou eu. Em verdade, em verdade vos digo: O que recebe aquele que eu enviar, a mim me recebe; e o que me recebe a mim, recebe Aquele que me enviou." (Jo. 13, 12 - 20). Jesus vestiu de novo as vestes. Os Apstolos desenrolaram tambm as vestes, que antes tinham arregaado, para comer o cordeiro pascal. 7. Instituio da Sagrada Eucaristia Por ordem do Senhor, o mordomo pusera novamente a mesa e colocara-a um pouco mais alto e no meio, coberto de um tapete, sobre o qual estendera uma toalha vermelha e em cima desta, outra branca, bordada a crivo. Por baixo da mesa ps um jarro de gua e outro de vinho. Pedro e Joo, indo parte da sala onde era o fomo do Cordeiro pascal, buscaram o clice que haviam trazido da casa de Serfia. Transportaram-no solenemente, dentro do invlucro; eu tinha a impresso de que carregavam um Tabernculo. Colocaram-no sobre a mesa, diante de Jesus. Havia tambm um prato. oval, com trs pes zimos, brancos e delgados, marcados com sulcos regulares; eram por estes divididos em trs partes, no sentido da largura e no duplo de partes da largura, no sentido do comprimento. Os pes estavam cobertos. Jesus j Ihes fizera ligeiras incises, durante a ceia pascal, para part-Ios mais facilmente e pusera por baixo da toalha a metade do po partido no banquete pascal. Estavam tambm sobre a mesa um cntaro de gua e outro de vinho, como tambm trs vasos, um com leo grosso, outro com azeite, o terceiro vazio e mais uma esptula. Desde os antigos tempos reinava o costume de partir o po e beber do mesmo clice no fim do banquete; era sinal de fratemidade e amor, usado por ocasio de boa vinda e despedida. Creio que h alguma coisa a este respeito tambm na Escritura Sagrada. Jesus, porm, elevou esse uso dignidade do Santssimo Sacramento. At ento tinha sido somente um rito simblico e figurativo. Pela traio de Judas foi levado ao tribunal tambm a acusao de ter Jesus juntado alguma coisa nova s cerimnias da Pscoa; Nicodemos, porm, provou com trechos da Escritura Sagrada, que esse uso de despedida era muito antigo. O lugar de Jesus era entre Pedro e Joo. As portas estavam fechadas; tudb se fez com solenidade misteriosa. Depois de se haver tirado do clice o invlucro e levado parte separada da sala, rezou Jesus, falando num tom solene. Vi que Ihes explicava todas as santas cerimnias da ltima ceia; era como se um sacerdote ensinasse aos outros a santa Missa. Em seguida tirou da bandeja em que estavam os vasos, um tabuleiro corredio, tomou o pano de linho que cobria o clice e estendeu-o sobre o tabuleiro. Depois o vi tirar do clice uma patena redonda e p-Ia sobre o tabuleiro coberto. Tirou ento os pes que estavam ao lado, num prato coberto com um pano de linho e colocou-os na patena, diante de si. Os pes, que tinham a forma de um quadriltero oblongo, excediam dos dois lados a patena, cuja borda, porm, permanecia visvel na largu ra. Em seguida puxou para si o clice, tirou dele um copinho, colocando tambm os seis copos pequenos direita e esquerda do clice. Depois benzeu o po zimo e, creio, tambm os leos, que estavam ao lado, levantou a patena, em que estavam os pes zimos, com ambas as mos, olhou para o cu, rezou e ofereceu-o a Deus, ps a patena no tabuleiro e cobriu-a. Depois tomou o clice, mandou Pedro derramar vinho e Joo derramar gua,

que antes benzera e juntou ainda um pouco de gua, que colheu com a colherzinha. Benzeu o clice, levantou-o, ofereceu-o, rezando e colocou-o no tabuleiro. Mandou a Pedro e Joo derramarem-Lhe gua sobre as mos, por cima do prato em que anteriormente foram postos o pes zimos e, tirando a colherzinha do p do clice, apanhou um pouco da gua que lhe correra sobre as mos e espargiu-a sobre as mos dos dois Apstolos. Depois passou o prato em redor da mesa e todos lavaram nele as mos. No me lembro bem se foi essa a ordem exata das cerimnias; mas tudo isso, que me lembrou muito o santo Sacrifcio da Missa, comoveu-me profundamente. Durante esse santo ato tomou-se Jesus cada vez mais afetuoso; disse-Ihes que agora queria dar-Ihes tudo que tinha: sua prpria pessoa. Era como se derramasse sobre eles todo o seu amor e vi-O tomar-se transparente; parecia uma sombra luminosa. Orando com esse amor, partiu o po nas partes marcadas, as quais amontoou sobre a patena, em forma de pirmide. Do primeiro bocado quebrou um pedacinho com a ponta dos dedos e deixou-o cair no clice. No momento em que o fez, tive a impresso de que a SS. Virgem recebeu o Santo Sacramento espiritualmente, apesar de no estar ali presente. No sei agora como o vi; mas pensei v-Ia entrar pela porta, sem tocar no cho e aproximar-se de Jesus, do lado desocupado da mesa e receber o santo Sacramento em frente d'Ele; depois no a vi mais. Jesus dissera-lhe de manh, em Betnia, que celebraria a Pscoa junto com ela, marcando-lhe a hora em que, recolhida em orao, devia receb-Ia espiritualmente. O Senhor rezou ainda e ensinou; todas as palavras lhe saram da boca como fogo e luz e entraram nos Apstolos, com exceo de Judas. Depois tomou a patena com os bocados de po (no sei, mais se a tinha posto sobre o clice) e disse: "Tomai e comei, isto o meu corpo, que ser entregue por vs." Nisso estendeu a mo direita como para benzer e, enquanto assim fazia, saiu dEle um esplendor, suas palavras eram luminosas e tambm o era o po que se precipitou na boca dos Apstolos, como um corpo resplandecente; era como se Ele mesmo entrasse neles. Vi-os todos penetrados de luz; s Judas vi escuro. O Senhor deu o Sacramento primeiro a Pedro, depois a Joo; em seguida fez sinal a Judas para aproximar-se; foi o terceiro, a quem deu o SS. Sacramento. Mas a palavra do Cristo parecia recuar da boca do traidor. Fiquei to horrorizada, que no posso exprimir o que senti nesse momento. Jesus, porm, disse-lhe: "Faze j o que queres fazer" e continuou a dar o Santo Sacramento aos Apstolos, que se aproximaram dois a dois, segurando alternadamente, em frente um do outro, um pequeno pano engomado, bordado nos lados, o qual cobria o clice. Jesus levantou o clice pelas duas argolas at a altura do rosto e pronunciou as palavras da consagrao sobre ele. Nesse ato ficou transfigurado e como transparente, parecendo passar tudo o que Ihes deu. Fez Pedro e Joo beberem do clice, que segurava nas mos, colocando-o depois na mesa; Joo passou com a colherzinha o SS. Sangue do clice para os copinhos, que Pedro ofereceu aos Apstolos, os quais beberam dois a dois de um copo. Creio, mas no tenho absoluta certeza, que Judas tambm participou do clice; no voltou, porm, ao seu lugar mas saiu imediatamente do Cenculo. Como Jesus lhe tivesse feito um sinal, pensaram os outros que o tivesse encarregado de algum negcio. Retirou-se sem ter rezado e feito a ao de graas, por onde se v como mau retirar-se sem ao de graas, depois de tomar o po quotidiano ou o Po Eterno. Durante toda a refeio, eu tinha visto ao p de Judas a figura de um pequeno monstro vermelho e hediondo, cujo p era como um osso descarnado e que s vezes lhe subia at o corao. Quando saiu da casa, vi trs demnios cercarem-no: um entrou-lhe na boca, outro empurrou-o

para a frente e o terceiro correu-lhe frente. Era noite e eles pareciam alumi-lo; Judas corria como um louco. O Senhor deitou o resto do Santssimo Sangue, que ainda ficara no fundo do clice, no copinho que antes estivera dentro do clice; pondo depois os dedos por cima do clice, mandou Pedro e Joo derramarem gua e vinho sobre eles. Feito isso, f-los beber ambos do clice e o resto vazou-os nos outros copinhos, distribuindo-os pelos outros Apstolos. Em seguida Jesus enxugou o clice, meteu nele o pequeno copo, contendo o resto do Santssimo Sangue, colocou em cima a patena, com os restantes pes zimos consagrados ps a tampa e cobriu o clice de novo com o pano, colocando-o depois sobre a bandeja, entre os seis copinhos. Vi os Apstolos comungarem dos restos do Santssimo Sacramento, depois da ressurreio de Jesus. No me lembro de ter visto o Senhor comer as espcies consagradas, a no ser que eu no reparasse. Dando o Santssimo Sacramento, deu-se de modo que parecia sair de si mesmo e derramar-se nos Apstolos, numa efuso de amor misericordioso. No sei como posso exprim-lo. Tambm no vi Melquisedec, quando ofereceu po e vinho, com-lo e beblo. Soube tambm porque os sacerdotes o consomem, apesar de Jesus no o ter feito. Dizendo isso, Catharina Emmerich virou de repente a cabea, como para escutar; recebeu uma explicao sobre esse ponto, da qual pde comunicar somente o seguinte: "Se fosse administrado pelos Anjos, estes no o teriam recebido; se, porm, os sacerdotes no o recebes sem, j se teria perdido h muito; por isso que se conserva. Todas as cerimnias, durante a instituio do SS. Sacramento, foram feitas por Jesus com muita calma e solenidade, para ao mesmo tempo ensinar e instruir os Apstolos, os quais vi depois tomarem notas de certas coisas, nos pequenos rolos que tinham consigo. Todos os movimentos de Jesus, para a direita e para a esquerda, eram solenes, como sempre que estava rezando. Tudo mostrava em geral o santo Sacrifcio da Missa. Durante a cerimnia e em outras ocasies, vi tambm os Apstolos se inclinarem uns diante dos outros ao aproximarem-se, como ainda fazem os sacerdotes de hoje. 8. Instrues secretas e consagraes Jesus deu ainda instrues secretas. Disse aos Apstolos que continuassem a consagrar e administrar o SS. Sacramento, at o fim do mundo. EnsinouIhes as formas essenciais da administrao e do uso do Sacramento e de que modo deviam gradualmente ensinar e publicar esse mistrio; explicouIhes quando deviam receber o resto das espcies consagradas e d-Io SS. Virgem e que deviam consagrar tambm o SS. Sacramento, depois de Ihes ter enviado o Divino Consolador. Instruiu-os em seguida sobre o sacerdcio, sobre a preparao do Crisma e dos santos leos e sobre a uno. Estavam ao lado do clice trs umas, duas das quais continham misturas de blsamo e diversos leos e algodo; as umas podiam ser postas uma em cima da outra. Jesus ensinou-lhes muitos mistrios, como se devia preparar o santo Crisma, a que partes do corpo se devia aplicar e em que ocasies. Lembro-me, entre outras coisas, que mencionou um caso em que a sagrada Eucaristia no podia mais ser recebida; talvez se tenha referido Extrema-Uno: mas as minhas lembranas a tal respeito no so muito cla ras. Falou ainda de diversas unes, inclusive a dos reis e disse que os reis sagrados com o Crisma, mesmo os injustos, possuam uma fora interna misteriosa, que no era dada aos outros. Derramou, pois, ungento e leo na uma vazia e misturouos; no sei mais positivamente se foi nesse momento ou j por ocasio da

consagrao dos pes, que benzeu o leo. Vi depois Jesus ungir a Pedro e Joo; j por ocasio da instituio do SS. Sacramento lhes derramara sobre as mos a gua que sobre as suas lhe correra e os fizera tambm beber do clice que Ele mesmo segurava. Saindo do meio da mesa, um pouco para o lado, pousou as mos primeiro sobre os ombros e depois sobre a cabea de Pedro e Joo. Em seguida mandou que ficassem de mos postas e colocassem os polegares em forma de cruz. Inclinaram-se os dois Apstolos profundamente diante do Mestre (no sei ai estavam de joelhos). O Senhor ungiu-Ihes os polegares e indicadores com ungento e fez-lhes com o mesmo tambm o sinal da cruz na cabea. Disse-Ihes tambm que essa uno devia permanecer com eles at o fim do mundo. Tiago o Menor, Andr, Tiago o Maior e Bartolomeu receberam tambm ordens. Vi tambm o Senhor ajustar em forma de cruz, sobre o peito de Pedro, a faixa estreita de pano, que todos traziam ao pescoo; aos outros, porm, do ombro direito para debaixo do brao esquerdo. No sei mais com certeza se isso se fez j por ocasio da instituio do SS. Sacramento ou s na hora da uno. Vi, porm, que Jesus lhes comunicou com essa uno uma coisa real e tambm sobrenatural, no sei como exprim-Io em palavras. Disse-Ihes mais que, depois de terem recebido o Esprito Santo, deviam tambm consagrar po e vinho e dar a uno aos outros Apstolos. Nesse momento tive uma viso sobre Pedro e Joo que, no dia de Pentecostes, antes do grande batismo, impuseram as mos aos outros Apstolos, o que tambm fizeram, uma semana depois, a alguns outros discpulos. Vi tambm Joo, depois da ressurreio de Jesus, dar pela primeira vez o SS. Sacramento a Nossa Senhora. Esse acontecimento foi celebrado pelos Apstolos com grande solenidade; a Igreja militante no tem mais essa festa, mas vejo-a celebrada ainda na Igreja triunfante. Nos primeiros dias depois de Pentecostes vi s Pedro e Joo consagrarem a santa Eucaristia, mais tarde a consagraram tambm os outros. O Senhor benzeu-Ihes tambm fogo, num vaso de bronze; esse fogo desde ento ardeu sempre, at depois de longas ausncias era guardado junto ao lugar onde se conservava o SS. Sacramento, numa parte do antigo fogo pascal; ali sempre o buscavam para as cerimnias religiosas. Tudo que Jesus fez por ocasio da instituio da sagrada Eucaristia e da uno dos Apstolos, foi debaixo de grande segredo e era tambm ensinado s secretamente e tem se conservado, na sua essncia, pela Igreja at os nossos tempos, aumentado, porm, sob a inspirao do Esprito Santo, conforme as necessidades. Os Apstolos ajudaram na preparao e bno do santo Crisma; quando Jesus os ungiu e lhes imps as mos, fez tudo com grande solenidade. Terminadas as santas cerimnias, o clice, perto do qual estavam tambm os santos leos, foi coberto com a capa e Pedro e Joo levaram assim o SS. Sacramento para o fundo da sala, separado do resto por uma cortina e ali era desde ento o Santurio. O SS. Sacramento estava por cima do fogo pascal, no muito alto. Jos de Arimatia e Nicodemos cuidavam do Santurio e do Cenculo, na ausncia dos Apstolos. Jesus ensinou ainda por muito tempo e disse algumas oraes com grande fervor. Parecia s vezes conversar com o Pai celeste, cheio de entusiasmo e amor. Os Apstolos tambm ficaram penetrados de zelo e ardor e fizeramlhe vrias perguntas, s quais respondeu. Creio que tudo isso est escrito em grande parte na Escritura Sagrada. Durante esses discursos, disse Jesus algumas coisas a Pedro e Joo separadamente, as quais estes depois deviam comunicar aos outros Apstolos, como complemento de instrues anteriores e estes aos outros discpulos e s santas mulheres, quando chegassem ao tempo de receberem tais conhecimentos. Pedro e Joo estavam sentados perto de Jesus. O Senhor teve tambm uma conversa

particular com Joo, da qual me lembro agora apenas o prognstico de que a vida deste Apstolo seria mais longa que a dos outros; falou-lhe tambm de sete Igrejas, de coroas, Anjos e outras figuras simblicas, com as quais designava, como me parece, certas pocas. Os outros Apstolos sentiram, diante dessa confiana particular, um leve movimento de inveja. O Mestre falou tambm diversas vezes do traidor, dizendo o que naquela hora este estava fazendo; vi sempre Judas fazer o que o Senhor dizia. Como Pedro lhe afirmasse, com grande ardor, que havia de permanecer fiel, disse-lhe Jesus: "Simo, Simo, eis que Satans vos reclama com instncia, para vos joeirar como o trigo; mas eu roguei por ti, afim de que tua f no desfalea; e tu enfim, depois de convertido, confirma na f teus irmos." Como, porm, Jesus dissesse que onde iria, no poderiam segu-Io, exclamou Pedro que o seguiria at a morte. Replicou Jesus: "Em verdade, antes que o galo cante duas vezes, tu me negars trs vezes," Quando lhes anunciou os tempos duros que viriam, per guntou-Ihes: "Quando vos enviei sem alforje, sem sapatos, faltou-Ihes porventura alguma coisa?" Responderam: "No." Disse, porm, que daquela hora em diante, quem tivesse bolsa, a tomasse e tambm alforje e o que nada tivesse, vendesse a tnica e comprasse espada, pois que se devia cumprir a palavra: "E foi reputado por um dos inquos". Tudo que fora escrito sobre Ele, devia cumprir-se ento. Os Apstolos entenderam-no no sentido natural e Pedro mostrou Lhe duas espadas curtas e largas, como cutelos. Jesus disse: "Basta, vamo-nos daqui." Rezaram ento um cntico; a mesa foi posta ao lado e dirigiram-se todos ao vestbulo. Ali se aproximaram a me de Jesus, Maria de Cleofas e Madalena, que lhe pediram instantemente que no fosse ao monte das Oliveiras; pois se propagara o boato de que queriam apoderar-se dEle. Mas Jesus consolou-as com poucas palavras, continuando apressadamente o caminho; eram cerca de 9 horas da noite. Descendo a grandes passos pelo caminho pelo qual Pedro e Joo tinham vindo ao Cenculo, dirigiram-se ao monte das Oliveiras. 9. Orao solene de despedida de Jesus No podemos deixar de inserir aqui as ltimas palavras e ensinamentos to profundos, que Jesus, no fim da ceia, dirigiu aos Apstolos, com tanto amor e carinho e que nos foram transmitidos por S. Joo no seu Evangelho, caps 14 a 17. Jesus disse: "No se perturbe o vosso corao. Credes em Deus, crede tambm em mim. Na casa de meu Pai h muitas moradas; se assim no fora, eu vo-lo teria dito: pois vou a aparelhar-vos o lugar. E depois que eu for e vos aparelhar o lugar, virei outra vez, e tomar-vos-ei comigo, para que onde eu estiver, estejais vs tambm, para onde eu vou, sabeis vs e sabeis tambm o caminho." Disse-lhe Tom: "Senhor, no sabemos para onde vais, e como podemos saber o caminho?" Respondeu-lhe Jesus: "Eu sou o caminho, a verdade e a vida; ningum vai ao Pai seno por mim. Se me conhecsseis a mim, tambm certamente haveis de conhecer meu Pai; mas conhec-Lo-eis bem cedo e j o tendes visto." Disse-lhe Filipe: "Senhor, mostrai-nos o Pai e isso nos basta." Respondeu-lhe Jesus: "H tanto tempo que estou convosco e ainda no me tendes conhecido? Filipe, quem v a mim, v tambm ao Pai. Como dizes logo: "Mostra-nos o Pai?" No credes que estou no Pai e que o Pai est em mim? As palavras que vos digo, no as digo de mim mesmo, mas o Pai, que est em mim, que faz as obras. No credes que estou no Pai e que o Pai est em mim? Crede ao menos por causa das mesmas obras. Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em mim, far tambm as obras que fao e far outras ainda maiores; porque vou para o Pai. E tudo o que pedirdes ao Pai em meu nome, eu vo-lo farei, para que o

Pai seja glorificado no Filho. Se me amais, guardai os meus mandamentos. E rogai ao Pai e Ele vos dar outro Consolador, para que fique eternamente convosco, o Esprito da verdade, a quem o mundo no pode receber, porque no o v, nem o conhece; mas vs o conheceis, porque Ele ficar convosco e estar em vs. No vos deixarei rfos; virei a vs. Resta ainda um pouco, depois j o mundo no me ver; mas ver-me-eis vs, porque eu vivo e vs vivereis. Naquele dia conhecereis que estou em meu Pai e vs em mim e eu em vs. Aquele que tem os meus mandamentos e que os guarda, esse o que me ama. E aquele que me ama, ser amado de meu Pai e eu o amarei tambm e me manifestarei a ele. Disse-lhe Judas, no o Iscariotes: "Senhor, donde procede que te hs de manifestar a ns e no ao mundo?" Respondeu-lhe Jesus: "Se algum me ama, guardar a minha palavra e meu Pai o amar e viremos a ele e faremos nele morada. O que no me ama, no guarda as minhas palavras. E a palavra que tendes ouvido, no minha, mas, sim, do Pai que me enviou. Eu vos disse estas coisas, permanecendo convosco; mas o Consolador, que o Esprito Santo, a quem o Pai enviar em meu nome, vos ensinar todas as coisas e vos far lembrar tudo o que vos tenho dito. A paz vos deixo, a minha paz vos dou; eu no vo-la dou como a d o mundo. No se turbe o vosso corao, nem fique sobressaltado. J tendes ouvido que eu vos disse: Eu vou e venho a vs. Se me amardes, certamente haveis de alegrar-vos, que vou para junto do Pai, porque o Pai maior do que Eu. Eu vo-lo disse agora, antes que suceda, para que, quando suceder, o creiais. J no falarei muito convosco, porque vem o prncipe deste mundo e ele no tem em mim coisa alguma. Mas, para que o mundo conhea que amo o Pai e que fao como me ordena. Levantai-vos, vamo-nos daqui. Eu sou a verdadeira videira e meu Pai o agricultor. Todo ramo que no der fruto em mim, Ele o cortar e todos os que derem fruto, limp-los-, para que o dem mais abundante. Vs j estais puros, em virtude da palavra que eu vos disse. Permanecei em mim e eu permanecerei em vs. Como o ramo da videira no pode de si mesmo dar fruto, se no permanecer na videira, assim nem vs podereis dar, se no permanecerdes em mim. Eu sou a videira, vs sois os ramos; o que permanece em mim e em quem eu permaneo, d muito fruto; porque vs sem mim no podeis fazer nada. Se algum no permanecer em mim, ser lanado fora como o ramo e secar e enfeix-Io-o e lan-Io-o ao fogo e ali arder. Se permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis tudo o que quiserdes e ser-vos- feito. Nisso glorificado meu Pai, em que vs deis muito fruto e em que sejais meus discpulos. Como meu Pai me amou, assim vos amei. Permanecei no meu amor. Se guardardes os meus preceitos, permanecereis no meu amor, assim como tambm eu guardei os preceitos de meu Pai e permaneo no seu amor. Disse-vos estas coisas, para que o minha alegria esteja em vs e que a vossa alegria seja completa. O meu preceito este: que vos ameis uns aos outros, como eu vos amei. Ningum tem maior amor do que este de dar a prpria vida pelos amigos. Vs sereis meus amigos, se fizerdes o que vos mando. J vos no chamarei servos; porque o servo no sabe o que faz o seu senhor. Mas chamei-vos amigos, porque vos revelei tudo quanto ouvi de meu Pai. No fostes vs que me escolhestes a mim, mas fui eu que vos escolhi a vs e vos constitui, para que vades e deis fruto e para que o vosso fruto permanea, para que tudo quanto pedirdes a meu Pai, em meu nome, Ele vo-lo conceda. O que eu vos mando, que vos ameis uns aos outros. Se o mundo vos odeia, sabei que primeiro do que a vs, me odiou a mim. Se fsseis do mundo, o mundo vos amaria como sendo seus; mas porque no sois do mundo, mas do mundo que vos escolhi, por isso que o mundo vos odeia. Lembrai-vos da minha palavra que eu vos disse: No o servo maior do que o seu senhor. Se me perseguiram a mim, tambm vos ho de perseguir a vs.

Se guardaram a minha palavra, tambm ho de guardar a vossa. Mas vos faro tudo isto por causa de meu nome, porque no conhecem aquele que me enviou. Se eu no viesse e no Ihes tivesse falado, no teriam pecado; mas agora no h desculpa para o seu peca do. Aquele que me odeia, odeia tambm a meu Pai. Se eu no tivesse feito entre eles tais obras, como nenhum outro fez, no haveria da parte deles pecado; mas agora no somente as viram, mas ainda me odiaram, tanto a mim como a meu Pai. Mas para se cumprir a palavra que est escrita na lei (Sal. 34,19; 68,5): "Eles me odiaram sem motivo". Quando, porm, vier o Consolador, o Esprito da verdade, que procede do Pai, que eu vos enviarei da parte do Pai, Ele dar testemunho de mim; e tambm vs dareis testemunho, porque estais comigo desde o princpio. Eu vos disse estas coisas, para que no vos escandalizeis. Eles vos lanaro fora das sinagogas e est a chegar o tempo em que todo o que vos matar, julgar que nisso faz servio a Deus. E assim vos trataro, porque no conhecem o Pai, nem a mim. Ora, eu vos disse estas coisas, para que, quando chegar esse tempo, vos lembreis de que eu vo-las disse. No vo-las disse, porm, desde o princpio, porque estava convosco. E agora vou para aquele que me enviou; e nenhum de vs pergunta: Para onde vais? Antes, porque eu vos disse estas coisas, se apoderou do vosso corao a tristeza. Mas eu vos digo a verdade; a vs vos convm que eu v porque, se eu no for, no vir a vs o Consolador; mas, se eu for, vo-Lo enviarei. E Ele, quando vier, convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo. Sim, do pecado, porque no creram em mim. E dajustia, porque vou para o Pai e no me vereis mais. E do juzo, enfim, porque o prncipe deste mundo j est julgado e condenado. Tenho ainda muitas coisas a vos dizer, mas no as podeis suportar agora. Quando vier, porm, o Esprito da verdade, Ele vos ensinar todas as verdades, porque no falar de si mesmo, mas dir tudo que tiver ouvido e anunciar-vos- as coisas que esto para vir. Ele me glorificar, porque h de receber do que meu e vo-lo h de anunciar. Um pouco e j me no vereis; e outra vez um pouco e verme-eis; porque vou para o Pai". Disseram ento alguns discpulos uns para os outros. "Que vem a ser isto que Ele nos diz: "Um pouco e j me no vereis e outra vez um pouco e verme-eis, porque vou para o Pai?" E diziam: "Que vem a ser isto, que Ele nos diz: um pouco... No sabemos o que quer dizer." E entendeu Jesus que lho queriam perguntar e disse-lhes: "Vs perguntais uns aos outros o que que vos quis significar, quando disse: Um pouco e j me no vereis e outra vez um pouco e ver-me-eis. Em verdade, em verdade vos digo que haveis de chorar e gemer e que o mundo se h de alegrar e que haveis de estar tristes, mas que a vossa tristeza se h de converter em gozo. Quando uma mulher d luz, est em tristeza, porque chegada a sua hora; mas, depois que lhe nasceu um filho, j se no lembra do aperto, pelo gozo que tem, de haver nascido ao mundo um homem. Assim tambm vs outros sem dvida estais agora tristes, mas hei de ver-vos de novo e o vosso corao ficar cheio de alegria e esta ningum vo-la tirar. E naquele dia nada mais me perguntareis. Em verdade, em verdade vos digo: se pedirdes ao meu Pai alguma coisa em meu nome, Ele vo-la h de dar. At agora no pedistes nada em meu nome. Pedi e recebereis, para que a vossa alegria seja completa. Tenho vos dito estas coisas debaixo de parbolas. Est chegado o tempo, em que j no vos hei de falar por parbolas, mas abertamente vos falarei do Pai. Naquele dia pedireis em meu nome e no vos digo que hei de rogar ao Pai por vs. Porque o mesmo Pai vos ama, porque vs me amastes e, crestes que sa de Deus. Eu sa do Pai e vim ao mundo; outra vez deixo o mundo e torno para o Pai". Disseram-lhe os discpulos: "Eis que agora nos falas abertamente e no usas de parbola alguma; agora conhecemos que sabeis tudo e que no necessrio fazer-te

perguntas; nisto, cremos que saste de Deus." Respondeu-Ihes Jesus: "Credes agora? Eis que a vem e j chegada a hora em que sejais espalhados, cada um para seu lado e que me deixeis s; mas no estou s, porque o Pai est comigo. Tenho vos dito estas coisas, para que tenhais paz em mim. Haveis de ter aflies no mundo; mas tende confiana, eu venci o mundo. Assim falou Jesus e, levantando os olhos ao cu, disse: -"Pai, chegada a hora, glorifica a teu Filho, para que teu Filho te glorifique a ti; assim como tu lhe deste poder sobre todos os homens, afim de que Ele d a vida eterna a todos que lhe deste. A vida eterna, porm, consiste em que conheam por um s verdadeiro Deus a ti e a Jesus Cristo, que enviaste. Glorifiquei-te sobre a terra; acabei a obra de que me encarregaste. Tu, pois, agora, Pai, me glorifica a mim em ti mesmo, com aquela glria que tive em ti, antes que houvesse mundo. Manifestei o teu nome aos homens que me deste do mundo. Eles eram teus e mos deste e eles guardaram a tua palavra. Agora conheceram eles que todas as coisas que me deste, vm de ti. Porque Ihes dei as palavras que me deste; e eles as receberam e conheceram verdadeiramente que sa de ti e creram que me enviaste. Por eles que rogo; no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque so teus e todas as minhas coisas so tuas e todas as tuas coisas so minhas; e neles sou glorificado. E no estou mais no mundo, mas eles esto no mundo e eu vou para junto de ti. Pai santo, guarda em teu nome aqueles que me deste, para que sejam um, assim como tambm ns. Quando eu estava com eles, guardava-os em teu nome. Conservei os que me deste e nenhum destes se perdeu, mas somente o que era filho da perdio, para se cumprir a Escritura. Mas agora vou para junto de ti e digo estas coisas, estando ainda no mundo, para que eles tenham em si mesmos a plenitude da minha alegria. Dei-Ihes a tua palavra mas o mundo os odeia, porque no so do mundo, como tambm eu no sou do mundo. No peo que os tires do mundo, mas, sim, que os guardes do mal. Eles no so do mundo, como eu tambm no sou do mundo. Santifica-os na verdade. A tua palavra a verdade. Assim como me enviaste ao mundo, tambm eu os enviei ao mundo. E santifico-me a mim por eles, para que tambm sejam santificados pela verdade. E no rogo somente por eles, mas rogo tambm por aqueles que ho de crer em mim por meio das suas palavras; para que sejam todos um, como tu, Pai, o s em mim e eu em ti, para que tambm eles sejam um em ns e creia o mundo que me enviaste. Dei-Ihes a glria que me havias dado, para que sejam um, como ns tambm somos um. Eu estou neles e tu ests em mim, para que eles sejam consumados na unidade e para que o mundo conhea que me enviaste e que os amaste, como amaste tambm a mim. Pai, a minha vontade que, onde eu estiver, estejam tambm comigo aqueles que me deste, para verem a minha glria, que me deste; porque me amaste antes da criao do mundo. Pai justo, o mundo no te conheceu, mas eu te conheci e estes conheceram que me enviaste. E eu Ihes fiz conhecer o teu nome e lho farei ainda conhecer, afim de que o mesmo amor com que me amaste; esteja neles e eu neles.

3 Jesus no Monte das Oliveiras 1. 2. 3. 4. 5. Jesus, com os Apstolos, a caminho do horto de Getsmani Jesus atribulado pelos horrores do pecado Tentaes da parte de Satans Jesus volta para junto dos trs, Apstolos Anjos mostram a Jesus a enormidade dos seus sofrimentos e consolam-nO

6. 7. 8. 9.

Mais imagens de pecados que atormentam o Senhor Vises consoladoras; Anjos confortam Jesus Judas e sua tropa A priso do Senhor

Jesus no Monte das Oliveiras 1. Jesus, com os Apstolos, a caminho do horto de Getsmani Quando Jesus, depois da instituio do SS. Sacramento, saiu do Cenculo com os onze Apstolos, j tinha a alma oprimida de aflio e crescente tristeza. Conduziu os onze, por um desvio, ao vale de Josaf, dirigindose ao monte das Oliveiras. Ao chegarem ao porto, vi a lua, ainda no inteiramente cheia, levantar-se por cima da montanha. Andando com os Apstolos pelo vale, disse-Ihes o Senhor que l voltaria um dia, para julgar o mundo, mas no pobre e sem poder como hoje, e que ento muitos, com grande medo, exclamariam: "Montes, cobri-nos." Os discpulos no O compreenderam, pensando, como muitas vezes nessa noite, que a fraqueza e o esgotamento os faziam delirar. Ora andavam, ora paravam, conversando com o Mestre. Disse-lhes tambm Jesus: "Vs todos haveis de escandalizarvos em mim esta noite; pois est escrito: ''Tirarei o pastor, e as ovelhas sero dispersas. - Mas, quando tiver ressuscitado, preceder-vosei na Galilia". Os Apstolos estavam ainda cheios de entusiasmo e amor, pela recepo do SS. Sacramento e pelas palavras solenes e afetuosas de Jesus. Comprimiamse-Lhe em tomo, exprimindo-Lhe de vrios modos o seu amor e protestando que no O abandonariam nunca. Mas, como Jesus continuasse a falar no mesmo sentido, disse-lhe Pedro: "E, se todos se escandalizarem por vossa causa, eu nunca me escandalizarei." Respondeu-lhe o Senhor: "Em verdade te digo, tu mesmo trs vezes me negars esta noite, antes do galo cantar." Pedro, porm, no quis conformar-se de modo algum e disse: "Mesmo que tivesse de morrer convosco, no vos havia de negar." Assim falaram tambm todos os outros. Continuavam andando e parando altemadamente e a tristeza de Jesus aumentava cada vez mais. Queriam os Apstolos consol-Lo de modo inteiramente humano, assegurando-lhe que no aconteceria tal. Nesses vos esforos se cansaram, comearam a duvidar e veio-Ihes a tentao. Atravessaram a torrente Cedron, no pela ponte, sobre a qual Jesus foi depois conduzido preso, mas por outra, porque tinham tomado um desvio. Getsmani, situado no monte das Oliveiras, para onde se dirigiram, fica a meia hora certa do Cenculo, pois do Cenculo porta que dpara o vale de Josaf,-se leva um quarto de hora e dali a Getsmani outro tanto. Este lugar, no qual Jesus ensinou algumas vezes aos discpulos, passando ali a noite com eles nos ltimos dias, consta de algumas casas de pousada, abertas e desocupadas e de um largo jardim, cercado de sebe, no qual h somente plantas ornamentais e rvores frutferas. Os Apstolos e diversas outras pessoas tinham a chave desse jardim, que era um lugar de recreio e de orao. Gente que no tinha jardim prprio, fazia s vezes festas e banquetes ali. Havia tambm vrios caramanches de folhagem espessa, num dos quais ficaram naquele dia oito Apstolos e alguns outros discpulos, que se lhes juntaram mais tarde. O horto das Oliveiras separado do Jardim de Getsmani por um caminho e estendese mais para o alto do monte. aberto, cercado apenas de um aterro e menor do que Getsmani, um canto cheio de grutas e recantos, em que por toda a parte se vem oliveiras. Um lado era mais bem tratado; havia nele assentos, bancos de relva bem

cuidados e grutas espaosas e sombrias. Quem quisesse, podia ali facilmente achar um lugar prprio para a orao e meditao. Era parte mais sem cuidados que Jesus ia rezar. 2. Jesus atribulado pelos horrores do pecado Eram quase 9 horas da noite, quando Jesus chegou, com os discpulos, a Getsmani. Ainda reinava a escurido na terra, mas no cu a lua jespargia a luz prateada. Jesus estava muito triste e anunciou-Ihes a aproximao do perigo. Os discpulos assustaram-se e Ele disse a oito dos companheiros que ficassem no Jardim de Getsmani, num lugar onde havia um caramancho. "Ficai aqui, disse, enquanto vou ao meu lugar rezar". Tomando consigo Pedro, Joo e Tiago o Maior, subiu mais para o alto e, cruzando um caminho, avanara, numa distncia de alguns minutos, do horto das Oliveiras ao p do monte. Ele estava numa indizvel tristeza; pressentia a tribulao e tentao, que se aproximavam. Joo perguntoulhe como podia agora estar to abatido, quando sempre os tinha consolado. Ento Jesus disse: "Minha alma est triste at a morte" e, olhando em redor de si, viu de todos os lados se aproximarem angstias e tentaes, como nuvens cheias de figuras assustadoras. Foi nessa ocasio que disse aos Apstolos: "Ficai aqui e vigiai comigo; orai, para no serdes surpreendidos pela tentao." Eles ficaram ento ali; Jesus, porm, adiantou-se ainda mais; mas as horrorosas vises assaltavam-no de tal modo, que, cheio de angstia, desceu um pouco esquerda dos trs Apstolos, escondendo-se debaixo de um grande rochedo, numa gruta de talvez 7 ps de profundidade; os Apstolos ficaram em cima desse rochedo, numa espcie de cavidade. O cho da gruta era suavemente inclinado e as plantas pendentes do rochedo, que sobressaa em frente, formavam uma cortina diante da entrada, de maneira que quem estivesse dentro da gruta, no podia ser visto de fora. Quando Jesus se afastou dos discpulos, vi em redor dele um largo circulo de imagens horrveis, o qual se apertava mais e mais. Cresceu-lhe a tristeza e a tribulao e retirou-se tremendo para dentro da gruta, semelhante ao homem que, fugindo de uma repentina tempestade, procura abrigo para rezar, vi, porm, que as imagens assustadoras o perseguiram l dentro da gruta, tomando-se cada vez mais distintas. A estreita caverna parecia encerrar o horrvel espetculo de todos os pecados cometidos, desde a primeira queda do homem, at ao fim dos sculos, como tambm todos os castigos. Foi ali, no monte das Oliveiras, que Ado e Eva, expulsos do Paraso, pisaram primeiro a terra e foi nessa caverna que choraram e gemeram. Tive a clara impresso de que Jesus, entregandose s dores da Paixo, que ia comear e sacrificando-se justia divina, em satisfao de todos os pecados do mundo, de certo modo retirou a sua divindade para o seio da SS. Trindade; impelido por amor infinito, quis entregar-se fria de todos os sofrimentos e angstias, na sua humanidade purssima e inocente, verdadeira e profundamente sensvel, para expiao dos pecados do mundo, armado somente do amor do seu corao humano. Querendo satisfazer pela raiz e por todas as excrescncias do pecado e da m concupiscncia, tomou o misericordiosssimo Jesus no corao a raiz de toda a expiao purificadora e de toda a dor santificante, por amor de ns, pecadores e, para satisfazer pelos pecados inumerveis, deixou esse sofrimento infinito estender-se, como uma rvore de dores e penetrar-lhe com mil ramos todos os membros do corpo sagrado, todas as faculdades da alma santa. Entregue assim inteiramente sua humanidade, implorando a Deus com tristeza e angstia indizveis, prostrou-se por terra. Viu em inumerveis imagens todos os pecados do mundo, com toda a sua atrocidade, tomou todos sobre si e ofereceu-se na

sua orao, para dar satisfao justia do Pai Celestial, pagando com os sofrimentos toda essa dvida da humanidade para com Deus. Satans, porm, que se movia no meio de todos os horrores, em figura terrvel e com um riso furioso, enraivecia-se cada vez mais contra Jesus e, fazendo passar-lhe diante da alma vises sempre mais horrorosas, gritou diversas vezes humanidade de Jesus: "Que? Tomars tambm isto sobre ti? Sofrers tambm castigo por este crime? Como podes satisfazer por tudo isto? Veio, porm, um estreito feixe de luz, da regio onde o sol est entre as dez e onze horas, descendo sobre Jesus e nela vi surgir uma fileira de Anjos, que Lhe transmitiram fora e nimo. A outra parte da gruta estava cheia de vises horrorosas dos nossos pecados e de maus espritos, que O insultavam e agrediam; Jesus aceitou tudo; o seu Corao, O nico que amava perfeitamente a Deus e aos homens, nesse deserto cheio de horrores, sentia com dilacerante tristeza e terror a atrocidade e o peso de todos esses pecados. Ai! vi tantas coisas ali! Nem um ano chegaria para contIas! 3. Tentaes da parte de Satans Quando essa multido de culpas e pecados acabou de passar diante da alma de Jesus, como um mar de horrores e aps se haver ele oferecido, como sacrifcio de expiao por tudo e chamado sobre si toda a onda de penas e castigos, suscitou-lhe Satans inumerveis tentaes, como outrora no deserto; apresentou at numerosas acusaes contra o pussimo Salvador. "Que!" disse ele, "Queres tomar tudo isto sobre ti e no s puro? V isto e aquilo e mais isto!" E ento desenrolou, diante dos olhos imaculados da Divina Vtima, com impertinncia infernal, uma multido de acusaes inventadas. Acusou-O das faltas dos discpulos, dos escndalos que tinham dado, das perturbaes que Ele trouxe ao mundo, renunciando aos costumes antigos. Satans procedeu como o mais hbil e astuto fariseu. Acusou-O de ter sido a causa da matana dos inocentes por Herodes, dos perigos e sofrimentos de seus pais no Egito; acusou-O de no ter salvado da morte a Joo Batista, de ter desunido famlias, protegido pessoas de m fama, de no ter curado certos doentes, de ter causado prejuzo aos habitantes de Gergesa, porque permitiu aos possessos que entornassem a sua doma de bebidas e porque causou a morte da manada de porcos no lago. Imputou-Lhe as faltas de Maria Madalena, por no lhe ter impedido a recada no pecado; acusou-O de ter abandonado a famlia e de ter dissipado o bem alheio; numa palavra, tudo de que Satans podia ter acusado, na hora da morte, um homem comum, que tivesse feito tais aes externas, sem motivos sobrenaturais: tudo apresentou o tentador alma abatida de Jesus, para amedront-Ia e desanim-Ia; pois ignorava que Jesus era o Filho de Deus e tentou-O somente como ao mais justo dos homens. Nosso Salvador deixou predominar a sua humanidade de tal modo, que quis sofrer tambm aquelas tentaes, que assaltam mesmo os homens que tm uma morte santa, pondo em dvida o valor interno das suas obras boas. Jesus permitiu, para esvaziar todo o clice da agonia, que o tentador, ignorando-Lhe a divindade, Lhe apresentasse todas as suas obras de caridade como outras tantas dvidas, ainda no pagas, graa divina. O tentador censurou-O de querer expiar as culpas de outros, Ele, que no tinha mritos e que tinha ainda de satisfazer justia divina, pelas graas de tantas obras que considerava boas. A divindade de Jesus permitiu que o inimigo lhe tentasse a humanidade, como podia tentar um homem que quisesse atribuir s suas obras um valor prprio, alm daquele nico que podem ter, da unio com os mritos da morte redentora de nosso Senhor e Salvador. O tentador apresentou-Lhe assim todas as suas obras de amor como atos privados de todo mrito, que antes O constituam devedor de Deus, porque, segundo o

acusador, o seu valor provinha antecipadamente, por assim dizer, dos mritos da Paixo, ainda no consumada e cujo valor infinito Satans ainda no conhecia; portanto, no teria Jesus ainda satisfeito, na opinio do tentador, pelas graas recebidas para essas obras. Apresentoulhe ttulos de dvida por todas essas boas obras e disse, aludindo a estas: "Ainda deves por esta obra e por aquela". Finalmente desenrolou mais um ttulo de dvida diante de Jesus, afirmando que tinha recebido e gasto o preo da venda da propriedade de Maria Madalena em Magdalum; disse a Jesus: "Como ousaste desperdiar o bem alheio, prejudicando assim aquela famlia?" Vi a apresentao de tudo a cuja expiao Jesus se oferecera e senti com Ele todo o peso das numerosas acusaes que o tentador levantou contra Ele; pois, entre os pecados do mundo que o Salvador tomou sobre si, vi tambm os meus inumerveis pecados e do circulo das tentaes veio tambm a mim, um como rio de acusaes, nas quais se me patentearam todos os meus pecados de atos e omisses. Eu, porm, olhava sempre para o meu Esposo celeste, durante essa apresentao dos pecados, gemendo e rezando com Ele e virava-me tambm com Ele para os Anjos consoladores. Ai! O Senhor torcia-se como um verme, sob o peso da dor e das angstias! Durante todas essas acusaes de Satans contra o purssimo Salvador, somente com grande esforo consegui conter-me; mas, quando levantou a acusao da venda da propriedade de Madalena, no pude mais me conter e gritei-lhe: "Como podes chamar dvida o preo da venda dessa propriedade? Eu mesma vi o Senhor, com essa quantia, que lhe foi entregue por Lzaro, para obras de misericrdia, remir 27 pobres desamparados dos crceres de Tirza (6). (6) Essas palavras referem-se a uma viso, na qual viu Jesus remir 27 devedores insolventes, detidos numa cadeia que tinha uma guarnio romana. A princpio estava Jesus de joelhos, rezando tranqilamente; mais tarde, porm, se lhe assustou a alma, vista da atrocidade dos inumerveis crimes e da ingratido dos homens para com Deus; assaltaram-no angstia e dor to veementes, que suplicou tremendo: "Meu Pai, se for possvel, passe este clice longe de mim. Meu Pai, tudo vos possvel: afastai este clice de mim". Depois sossegou e disse: "No se faa, porm, a minha vontade, mas a vossa". A sua vontade e a do Pai eram uma s; mas entregue fragilidade da natureza humana, por amor, Jesus tremia vista da morte. 4. Jesus volta para junto dos trs, Apstolos Vi a caverna rodeada de formas assustadoras; todos os pecados, toda a iniqidade, todos os vcios, todos os tormentos, toda a ingratido, que o angustiavam; vi os terrores da morte, o horror que sentia, como homem, diante do imenso sofrimento expiatrio, assaltando-O e oprimindo-O, sob as formas de espectros hediondos. Ele caiu por terra, torcendo as mos; cobria-O o suor da angstia; tremia e estremecia. Levantou-se, mas os joelhos trementes quase no O suportavam; estava inteiramente desfigurado e irreconhecvel, os lbios plidos, o cabelo eriado. Eram cerca de dez horas e meia, quando se levantou e se arrastou para junto dos trs Apstolos, cambaleando, caindo a cada passo, banhado num suor frio. Subiu esquerda da caverna, e, passando por cima desta, chegou a um aterro, onde os discpulos estavam adormecidos, encostados um ao outro, abatidos pela fadiga, tristeza, inquietao e tentao. Jesus aproximou-se-Ihes, como um homem angustiado a quem o terror impele para junto dos amigos e

como um bom pastor que, transtornado profundamente, vai para junto do rebanho, que sabe, ameaado de um perigo prximo; pois no ignorava que tambm eles se achavam em angstia e tentao. Vi as horrorosas vises cercarem-no tambm nesse curto caminho. Encontrando os Apstolos a dormir, torceu as mos e caiu por terra ao lado deles, cheio de tristeza e fraqueza, dizendo: "Simo, dormes?" Ento acordaram e levantaram-se; e Ele dis se, no seu desamparo: "Ento no pudestes velar uma hora comigo?". Quando o viram to assustado e desfigurado, plido, cambaleando, banhado em suor, tremendo e estremecendo, quando O ouviram queixar-se com voz quase extinta, no sabiam mais o que pensar; se no Ihes tivesse aparecido cercado de certa luz que bem conheciam, no o teriam reconhecido. Disse-lhe Joo: "Mestre, que tendes? Quereis que chame os outros Apstolos? Devemos fugir?" Jesus, porm, respondeu: "Ainda que vivesse mais 33 anos, ensinando e curando enfermos, no chegaria ao que tenho de cumprir at amanh. No chames os oito; deixaios ali, porque no poderiam ver-me nesta aflio, sem escandalizar-se; cairiam em tentao, esquecer-se-iam de muitas coisas e duvidariam de mim. - Vs, porm, que vistes o Filho do homem transfigurado, podeis v-Io tambm no seu desamparo; mas vigiai e orai para no cairdes em tentao. O esprito pronto, mas a carne fraca". Disse-o, referindo-se a eles e a si mesmo. Quis induz-Ios, com essas palavras, perseverana e dar-Ihes a saber a luta da sua natureza humana contra a morte e a causa daquela fraqueza. Falou-Ihes ainda sobre outras coisas, sempre abismado naquela tristeza e ficou cerca de um quarto de hora com eles. Em angstia mais e mais crescente voltou gruta; eles, porm, estenderam para Ele as mos chorando e caram uns nos braos dos outros, perguntando: "Que isto? Que lhe aconteceu? Est to desolado'" Comearam a rezar, com as cabeas cobertas, cheios de tristeza. Tudo que acabo de contar, deu-se em mais ou menos uma hora e meia, depois que entraram no horto das Oliveiras. verdade que Jesus disse, segundo o Evangelho: "No podeis velar uma hora comigo?" Mas no se o pode entender ao p da letra, segundo o nosso modo de falar, os trs Apstolos, que vieram com Jesus, tinham rezado no comeo; mas depois adormeceram; conversando entre si com pouca confiana, caram em tentao. Os oito Apstolos, porm, que ficaram na entrada do horto, no dormiram. A angstia que se mostrara nessa noite em todos os discursos de Jesus, tornou-os muito perturbados e inquietos; erravam pelas vizinhanas do monte das Oliveiras para procurar um lugar de refgio, em caso de perigo. Em Jerusalm houve nessa noite pouco movimento; os judeus estavam nas suas casas, ocupados com os preparativos para a festa. Os acampamentos dos forasteiros que tinham vindo para a festa, no estavam nas vizinhanas do monte das Oliveiras. Enquanto eu ia e voltava nesses caminhos, vi discpulos e amigos de Jesus, andando e conversando; pareciam inquietos, espera de qualquer desgraa. A Me do Senhor, com Madalena, Marta, Maria, mulher de Cleofas, Maria Salom e Salom, assustadas por boatos, foram com amigas para fora da cidade, afim de ter notcias de Jesus. Ali as encontraram Lzaro, Nicodemos, Jos de Arimatia e alguns parentes de Hebron e procuraram sossegIas; pois, tendo eles mesmos conhecimento, pelos discpulos, dos tris tes discursos feitos por Jesus no Cenculo, foram pedir informaes a alguns fariseus conhecidos e destes souberam que no constava nada sobre tentativas imediatas contra o Senhor. Disseram por isso s mulheres que o perigo no podia ser grande, que to prximo da festa no poriam as mos em Jesus. que no sabiam da traio de Judas. Maria, porm, contou-Ihes o estado perturbado deste nos ltimos dias ao sair do Cenculo e advertiu-os de que com certeza fora trair ao Senhor, apesar das repreenses, pois era um filho da perdio. Depois voltaram as santas mulheres casa de Maria,

me de Marcos. 5. Anjos mostram a Jesus a enormidade dos seus sofrimentos e consolam-nO Voltando gruta, com toda a tristeza que o acabrunhava, Jesus prostrouse por terra, com os braos estendidos e rezou ao Pai Celeste. Mas passou-lhe na alma nova luta, que durou trs quartos de hora. Anjos vieram apresentar-Lhe em grande nmero de vises, tudo o que devia aceitar de sofrimentos, para expiar o pecado. Mostraram-lhe a beleza do homem antes do primeiro pecado, como imagem de Deus e quanto o pecado o tinha rebaixado e desfigurado. Mostraram-lhe como o primeiro pecado fora a origem de todos os pecados, a significao e essncia da concupiscncia e seus terrveis efeitos sobre as faculdades da alma e do corpo do homem, como tambm a essncia e a significao de todas as penas contrrias concupiscncia. Mostraram-lhe os seus sofrimentos expiatrios primeiramente como sofrimentos de corpo e alma, suficientes para cumprir todas as penas impostas pela justia divina humanidade inteira, por toda a m concupiscncia; e depois como sofrimento, que, para dar verdadeira satisfao, castigou os pecados de todos os homens na nica natureza humana que era inocente: na humanidade do Filho de Deus, O qual, para tomar sobre si, por amor, a culpa e o castigo da humanidade inteira, devia tambm combater e vencer a repugnncia humana contra o sofrimento e a morte. Tudo isto lhe mostraram os Anjos, ora em coros inteiros, com sries de imagens, ora separados, com as imagens principais; vi as figuras dos Anjos mostrando com o dedo elevado as imagens e percebi o que disseram, mas sem lhes ouvir as vozes. No h lngua que possa descrever o horror e a dor que invadiram a alma de Jesus, ao ver esta terrvel expiao; pois no viu somente a significao das penas expiatrias contrrias concupiscncia pecaminosa, mas tambm a significao de todos os instrumentos do martrio, de modo que O horrorizou, no s a dor causada pelos instrumentos, mas tambm o furor pecaminoso daqueles que os inventaram, a malcia dos que os usavam e a impacincia daqueles que com eles tinham sido atormentados, pois pesavam sobre Ele todos os pecados do mundo. O horror desta viso foi tal, que lhe saiu do corpo um suor de sangue. Enquanto a humanidade de Jesus sofria e tremia, sob esta terrvel multido de sofrimentos, notei um movimento de compaixo nos Anjos; houve uma pequena pausa: parecia-me que desejavam ardentemente consol-Io e que apresentavam as splicas diante do trono de Deus. Era como se houvesse uma luta instantnea entre a misericrdia e a justia de Deus e o amor que se estava sacrificando. Foi-me mostrada uma imagem de Deus, no como em outras ocasies, num trono, mas numa forma luminosa menos determinada; vi a pessoa do Filho retirar-se na pessoa do Pai, como que lhe entrando no peito; a pessoa do Esprito Santo saindo do Pai e do Filho e estando entre Eles; e todos eram um s Deus. Quem poder descrever exatamente uma tal viso? No tive tanto uma viso com figuras humanas, como uma percepo interna, na qual me foi mostrado, por imagem, que a vontade divina de Jesus Cristo se retirava mais para o Pai, para deixar pesar sobre a sua humanidade todos os sofrimentos, que esta pedia ao Pai que afastasse; de modo que a vontade divina de Jesus, unida ao Pai, impunha sua humanidade todos os sofrimentos que a vontade humana, pelas splicas, queria afastar. Vi-O no momento da compaixo dos Anjos, quando estes desejavam consolar Jesus que, com efeito, teve neste instante um certo alvio. Depois desapareceu tudo e os Anjos, com sua compaixo consoladora, abandonaram o Senhor, cuja alma entrou em novas angstias. 6. Mais imagens de pecados que atormentam o Senhor

Quando o Redentor, no monte das Oliveiras, se entregou, como homem verdadeiro e real, ao horror humano, dor e morte, quando se incumbiu de vencer esta repugnncia de sofrer, que faz parte de todo o sofrimento, foi permitido ao tentador que lhe fizesse tudo o que costuma fazer a todo homem que quer sacrificar-se por uma causa santa. Na primeira agonia Satans mostrara a Nosso Senhor, com raivosa zombaria, a enormidade da culpa do pecado, que quisera tomar a si e levou a audcia ao ponto de afirmar que a vida do mesmo Redentor no era livre de pecados. Na segunda agonia viu Jesus a imensidade da Paixo expiatria, em toda a sua realidade e amargura. Esta apresentao, foi feita pelos Anjos; pois no compete a Satans mostrar a possibilidade da expiao, nem convm que o pai da mentira e do desespero mostre as obras da misericrdia divina. Tendo, porm, Jesus resistido a todas essas tentaes, pelo abandono completo vontade do Pai Celeste, foi-Lhe apresentada alma uma nova srie terrvel de vises assustadoras; a dvida e inquietao que no corao do homem precedem a todo o sacrifcio, a pergunta amarga: Qual ser o resultado, o proveito deste sacrifcio? A viso de um futuro assustador atormentou-Lhe ento o Corao amoroso. Deus mergulhou o primeiro homem, Ado, num profundo sono, abriulhe o lado, tomou-lhe uma das costelas, formou dela Eva, a mulher, a me de todos os vivos e apresentou-a a Ado. Ento disse este: "Este o osso dos meus ossos e a carne da minha carne; o homem deixar pai e me, para aderir sua mulher e sero dois numa s carne." Do matrimnio foi escrito: "Este sacramento grande, digo, porm, em Jesus Cristo e na Igreja;" Pois Jesus Cristo, o novo Ado, quis tambm se submeter a um sono, o sono da morte na Cruz; quis tambm deixar que lhe abrissem o lado, para que deste fosse feita a nova Eva, sua esposa imaculada, a Igreja, me de todos os vivos; quis dar-lhe o sangue da redeno, a gua da purificao e o Esprito Santo: os trs que do testemunho na terra; quis dar-lhe os santos Sacramentos, para que fosse uma esposa pura, santa e imaculada; quis ser-lhe a cabea e ns devamos ser-lhe os membros, sujeitos cabea, devamos ser os ossos dos seus ossos, carne da sua carne. Aceitando a natureza humana, para sofrer a morte por ns, tinha Jesus abandonado pai e me e unira-se a sua esposa, Igreja; tornou-se uma carne com ela, alimentando-a com o santssimo Sacramento do Altar, no qual se une a ns dia aps dia; quis permanecer presente na terra com sua esposa, a Igreja, at nos unirmos todos a Ele no Cu e disse: "As portas do inferno no prevalecero contra ela." Para praticar esse incomensurvel amor para com os pecadores, tornarase homem e irmo dos pecadores, tomando sobre si a pena de toda a culpa. Tinha visto com grande tristeza a imensidade desta culpa e da paixo expiatria e contudo entregara-se voluntariamente vontade do Pai celeste, como vtima expiatria. Neste momento, porm, viu Jesus os sofrimentos, as perseguies, as feridas da futura Igreja, sua esposa, que estava para remir to caro, com o seu prprio sangue: viu a ingratidq dos homens. Apresentaram-se-Lhe diante da alma todos os futuros sofrimentos dos Apstolos, discpulos e amigos, a Igreja primitiva, to pouco numerosa, depois tambm as heresias e cismas, que nasceram medida que a Igreja crescia, repetindo a primeira queda do homem pelo orgulho e desobedincia, pelas diversas formas de vaidade e falsa justia. Viu a tibieza, a corrupo e malcia de um nmero infinito de cristos, as mentiras e a esperteza enganadora dos mestres orgulhosos, os crimes sacrlegos de todos os sacerdotes viciosos e todas as horrveis conseqncias: A abominao e desolao do reino de Deus sobre a terra, neste santurio da humanidade ingrata, o qual estava: para fundar e remir com indizveis sofrimentos, pelo preo de seu sangue e sua vida.

Vi passar diante da alma do nosso pobre Jesus, em sries imensas de vises, os escndalos de todos os sculos, at o nosso tempo e mesmo at o fim do mundo, em todas as formas do erro doentio, da intriga orgulhosa, do fanatismo furioso, dos falsos profetas, da obstinao e malcia hertica. Todos os apstatas, os heresiarcas, os reformadores de aparncia santa, os sedutores e os seduzidos insultavam e torturavam-na, como se no tivesse sofrido bastante, nem sido bem crucificado a seu ver e conforme o desejo orgulhoso e presuno vaidosa de cada um; rasgavam e partiam, disputando, a tnica sem costuras da Igreja; cada um queria tLo como Redentor de modo diferente do que se tinha mostrado no seu amor. Muitos O maltratavam, insultavam, negavam-nO. Viu inmeros alarem os ombros e sacudirem a cabea, afastando-se dos braos que Ihes estendia para salv-Ios e precipitar-se no abismo, que os tragou. Viu um nmero infinito de outros, que no ousavam neg-Ia em alta voz, mas que se afastavam, por desgosto das aflies da Igreja, como o levita que se afastou do pobre viajante que cara nas mos dos salteadores. Viuos separar-se de sua esposa ferida, como filhos covardes e infiis abandonam as mes de noite, quando a casa assaltada por ladres e assassinos, aos quais por descuido abriram a porta. Viu-os seguirem os despojos levados ao deserto, os vasos de ouro e os colares quebrados. Viu-os separados da videira verdadeira, pousarem sob as videiras silvestres; viu-os como ovelhas extraviadas, abandonadas aos lobos, conduzidas a mau pasto por mercenrios e no querendo entrar no aprisco do bom Pastor, que deu a vida por suas ovelhas. Viu-os errarem, sem ptria, no deserto, no querendo ver a sua cidade, colocada sobre o monte e que no pode ficar escondida. Viu-os em discrdia, agitados pelo vento para l e para c, nas areias do deserto, mas sem querer ver a casa de sua esposa, a Igreja fundada sobre a pedra, com a qual prometeu ficar at o fim do mundo e contra a qual as portas do inferno no prevalecero. No queriam entrar pela porta estreita, para no baixar a cabea. Viu-os seguir a outros, que no entraram no aprisco pela porta verdadeira. Construram, sobre a areia, cabanas mudveis e diferentes umas das outras, que no tinham nem altar nem sacrifcio, porm cata-ventos nos tetos e suas doutrinas mudavam-nas com os ventos; contradiziam-se uns aos outros, no se entendiam, nem tinham estadia permanente. Viu-os destrurem muitas vezes as cabanas, lanando os destroos contra a pedra angular da Igreja, que ficou inabalvel. Viu muitos que, apesar da escurido nas suas moradas, no queriam aproximar-se da luz, posta no candelabro, na casa da esposa, mas erravam, com os olhos cerrados, em redor do jardim cercado da Igreja, de cujos perfumes ainda viviam. Estendiam as mos a imagens nebulosas e seguiam astros errantes, que os conduziam a poos sem gua e mesmo na margem das fossas, no davam ouvido voz do Esposo que os chamava e esfomeados riam-se ainda, com orgulho arrogante, dos servos e mensageiros, que os convidavam para o banquete nupcial. No queriam entrar no jardim, por temerem os espinhos da cercaviva. Viu-os o Senhor, inebriados de amor prprio, morrer de fome, por no ter trigo e de sede, por no ter vinho; cegos pela sua prpria luz, chamavam de invisvel a Igreja do Verbo encarnado. Jesus viu-os todos com tristeza; quis sofrer por todos que no queriam segu-Io, carregando a cruz da Igreja, sua esposa, , qual se deu no SS. Sacramento, na sua cidade colocada no cimo do monte, que no pode ficar escondida, na sua Igreja, fundada sobre a pedra e contra a qual as portas do inferno no prevalecero. Todas estas inumerveis vises da ingratido dos homens, do abuso feito da morte expiatria de meu Esposo Celeste, vi-as passar diante da alma contristada do Senhor, ora variando, ora em dolorosa repetio; vi Satans, em diversas figuras assustadoras, arrancando e estrangulando,

diante dos olhos de Jesus, os homens remidos pelo seu sangue e at mesmo homens ungidos com o seu santo Sacramento. O Salvador viu com grande amargura toda a ingratido, toda a corrupo, tanto dos primeiros cristos, como dos que se lhe seguiram, dos presentes e dos futuros. Entre estas aparies dizia o tentador continuamente humanidade do Cristo: "Eis a, por tal ingratido queres sofrer?" Estas imagens passaram, em contnua repetio diante do Senhor e com tanta impetuosidade, com tanto horror e escrnio pesaram sobre Jesus, que angstia indizvel lhe oprimia a natureza humana. Jesus Cristo, o Filho do Homem, estendia e torcia as mos, caindo como que oprimido e ps-se de novo de joelhos. A vontade humana do Redentor travava uma luta to terrvel contra a repugnncia de sofrer tanto por uma raa to ingrata, que o sangue lhe saiu do corpo, em grossas gotas de suor e correu em torrentes sobre a terra. Naquela aflio olhou em redor de si como para pedir socorro e parecia chamar o cu, a terra e os astros do firmamento por testemunhas de seu sofrimento. Parecia-me ouv-Io exclamar: " possvel suportar tal ingratido? Sois testemunhas do que sofro. Ento foi como se a lua e as estrelas se aproximassem num instante; senti nesse momento que se tornava mais claro. Observei ento a lua, o que antes no fizera, e pareceu-me de todo diferente: ainda no era toda cheia e parecia maior do que em nossa terra. No meio vi uma mancha escura, semelhante a um disco posto diante dela e no meio havia uma abertura, pela qual brilhava a luz para o lado onde a lua ainda no estava cheia. A mancha escura era como um monte e em redor da lua havia ainda um crculo luminoso, como um arco-ris. Jesus, na sua aflio, levantou a voz por alguns momentos, em alto pranto. Vi os Apstolos levantarem-se assustados, com as mos postas erguidas, escutarem e querendo correr para junto do Mestre. Mas Pedro reteve a Joo e Tiago, dizendo: "Ficai, eu vou l." Vi-o correr e entrar na gruta. "Mestre, disse ele, que tendes?", e parou, tremendo, ao v-Io todo ensangentado e angustiado. Jesus, porm, no lhe respondeu e pareceu no lhe notar a presena. Ento voltou Pedro para junto dos outros dois e suspirava. Por isso Ihes aumentou ainda a tristeza; sentaram-se, velando as cabeas e rezaram entre lgrimas. Eu, porm, voltei a meu Esposo Celeste, em sua dolorosa agonia. As imagens hediondas da ingratido e dos abusos dos homens futuros, cuja culpa tomara sobre si, a cuja pena se entregara, arremessaram-se contra Ele, cada vez mais terrveis e impetuosas. De novo lutou contra a repugnncia da natureza humana de sofrer; diversas vezes o ouvi exclamar: "Meu Pai, possvel sofrer por todos estes? Pai, se este clice no pode ser afastado de mim, seja feita a vossa vontade. No meio de todas estas vises de pecados contra a divina misericrdia, vi Satans em diversas formas hediondas, conforme a espcie dos pecados. Ora aparecia como homem alto e negro, ora sob a figura de tigre, ora como raposa ou lobo, como drago ou serpente; no eram, porm, as figuras naturais desses animais, mas apenas as feies salientes da respectiva natureza, misturadas com outras formas horrveis. No havia nada ali que representasse figura completa de uma criatura, eram somente smbolos de decadncia, de abominao, de horror, da contradio e do pecado: smbolos do demnio. Essas figuras diablicas empurravam, arrastavam, despedaavam e estrangulavam, vista de Je sus, inumerveis multides de homens, por cujo resgate, das garras de Satans, o Salvador entrara no doloroso caminho da Cruz. No princpio no vi to freqentemente a serpente, mas no fim a vi gigantesca, com uma coroa na cabea, arremessar-se com fora terrvel contra Jesus e com ela, de todos os lados, exrcitos de todas as geraes e classes. Armados de todos os meios de destruio, instrumentos de martrio e armas, lutavam ora uns

contra os outros, ora com terrvel raiva contra Jesus. Era um espetculo horrvel. Carregavam-nO de insultos, maldies e imundcies, cuspiam-Lhe, batiam-Lhe, traspassavam-nO. As suas armas, espadas e lanas, iam e vinham, como os manguais dos debulhadores numa imensa eira; todos desencadeavam a sua fria so bre o gro de trigo celeste, cado na terra para nela morrer e depois alimentar eternamente todos os homens com o po da vida, com fruto imensurvel. Vi Jesus no meio destas coortes furiosas, entre as quais me parecia haver muitos cegos; estava to alterado, como se realmente sentisse os golpes dos agressores. Vi-O cambalear de um lado para o outro; ora caia, ora de novo se levantava. Vi a .serpente no meio de todos esses exrcitos, instigando-os continuamente; batia ora aqui, ora ali, com a cauda, estrangulando, despedaando e devorando todos que com ela derrubava. Tive a explicao de que a multido dos exrcitos que lutavam contra Nosso Senhor, era o nmero imenso daqueles que maltrataram de muitssimos modos a Jesus Cristo, seu Redentor, real e substancialmente presente no Santssimo Sacramento, com divindade e humanidade, com corpo e alma, com carne e sangue, debaixo das espcies de po e vinho. Avistei entre esses inimigos de Jesus todas as espcies de profanadores do SS. Sacramento, penhor vivo de sua contnua presena pessoal na Igreja Catlica. Vi com horror todos esses ultrajes, desde o descuido, irreverncia, abandono, at o desprezo, abuso e sacrilgios os mais horrorosos, o culto dos dolos deste mundo, orgulho e falsa cincia e por outro lado, heresia e descrena, fanatismo, dio e sangrenta perse guio. Vi entre esses inimigos de Jesus todas as espcies de homens: at cegos e aleijados, surdos e mudos e mesmo crianas; cegos, que no queriam ver a verdade; coxos, que por preguia no queriam segu-IO; surdos, ,que no queriam ouvir-Lhe as exortaes e advertncias; mu dos, que no queriam lutar por Ele nem com a palavra; crianas, desviadas na companhia dos pais e mestres mundanos e esquecidos de Deus, nutridos pela concupiscncia, brias de cincia falsa, sem gosto das coisas divinas ou j perdidas por falta delas, para sempre. Entre as crianas, cujo aspecto me afligiu particularmente, porque Jesus amava tanto as crianas, vi tambm muitos meninos ajudantes da Santa Missa, pouco instrudos, mal educados e desrespeitosos, que nem respeitavam a Jesus Cristo na mais santa cerimnia. Em parte eram culpados os mestres e os reitores das Igrejas. Vi com espanto que tambm muitos sacerdotes, de todas as hierarquias contribuam para o desrespeito de Jesus no SS. Sacramento, at alguns que se tinham por crentes e piedosos. Quero mencionar, entre estes infelizes, apenas uma classe: vi ali muitos que acreditavam, adoravam e ensinavam a presena de Deus vivo no SS. Sacramento, mas na sua conduta no Lhe manifestavam f e respeito: pois descuidavam-se do palcio, do trono, da tenda, da residncia, dos ornamentos do Rei do Cu e da Terra, isto , no cuidavam da Igreja, do altar, do tabernculo, do clice, do ostensrio de Deus vivo e dos vasos, utenslios, ornamentos, vestes para uso e enfeite da casa do Senhor. Tudo estava abandonado e se desfazia em poeira, mofo e imundcie de muitos anos; o culto divino era celebrado com pressa e descuido e se no profanado internamente, pelo menos degradado exteriormente. Tudo isso, porm, no era conseqncia de verdadeira pobreza, mas de indiferena, preguia, negligncia, preocupao com interesses vos deste mundo, muitas vezes tambm de egosmo e morte espiritual, pois vi tal descuido tambm em Igrejas ricas e abastadas; vi muitos at, nas quais o luxo mundano e inconveniente e sem gosto substitura os magnficos e venerveis monumentos de uma poca mais piedosa, para esconder, sob aparncias mentirosas e cobrir com um disfarce brilhante o descuido, a imundcie, a desolao e o desperdcio. O que faziam os ricos, por

vaidosa ostentao, logo imitaram estupidamente os pobres, por falta de simplicidade. No pude deixar de pensar nesta ocasio na Igreja do nosso pobre convento, cujo belo altar antigo, esculpido artisticamente em pedra, tinham tambm coberto com uma construo de madeira e pintura tosca, imitando mrmore, o que sempre me fez muita pena. Todas essas ofensas feitas a Jesus no SS. Sacramento, vi-as aumentadas por numerosos reitores das Igrejas, que no tinham esse sentimento de justia de repartir pelo menos o que possuam com o Salvador, presente sobre o Altar, que se entregou por eles morte e se Ihes deu todo inteiro no SS. Sacramento. Em verdade, mesmo os mais pobres estavam muitas vezes melhor instalados nas suas casas do que o Senhor nas Igrejas. Ai! Como esta falta de hospitalidade entristecia Jesus, que se Ihes tinha dado como alimento espiritual! Pois no preciso ser rico para hospedar aquele que recompensa ao cntuplo o copo de gua oferecido a quem tem sede. Oh! Quanta sede tem ele de ns! No ter acaso motivo de queixar-se de ns, se o copo estiver sujo e a gua tambm? Por tais negligncias vi os fracos escandalizados, o SS. Sacramento profanado, as Igrejas abandonadas, os sacerdotes desprezados e em pouco tempo passou essa negligncia tambm s almas dos fiis daquelas parquias: no guardavam mais puro o tabernculo do corao, para receber nele o Deus vivo, do que o tabernculo dos altares. Para agradar e adular os prncipes e grandes deste mundo, para satisfazer-Ihes os caprichos e desejos mundanos, vi tais administradores de Igrejas fazer todos os esforos e sacrifcios; mas o Rei do Cu e da Terra estava deitado, como o pobre Lzaro, diante da porta, desejando em vo as migalhas de caridade que ningum lhe dava. Tinha apenas as chagas que ns lhe fizemos e que lhe lambiam os ces, isto , os pecadores reincidentes, que, semelhantes a ces, vomitam e depois voltam para comer o vmito. Se falasse um ano inteiro, no podia contar todas as afrontas feitas a Jesus e que deste modo conheci. Vi os autores dessas afrontas agredirem a Nosso Senhor com diferentes armas, conforme a espcie de seus pecados. Vi clrigos irreverentes, de todos os sculos, sacerdotes levianos, em pecado, sacrlegos celebrando o Santo Sacrifcio e distribuindo a sagrada Eucaristia; vi multides de comungantes tbios e indignos. Vi homens numerosos para os quais a fonte de toda a bno, o mistrio de Deus vivo, se tornara uma palavra de maldio, frmula de maldio; guerreiros furiosos e servidores do demnio, profanando os vasos sagrados e jogando fora as hstias sagradas ou maltratando-as horrivelmente e at abusando do Sumo Bem, por uma hedionda e diablica idolatria. Ao lado destes brutais e violentos, vi inmeras outras impiedades, menos grosseiras, mas do mesmo modo abominveis. Vi muitas pessoas, seduzidas por mau exemplo e ensino prfido, perderem a f na presena real de Jesus na Eucaristia e deixarem de adorar nela humildemente seu Salvador. Vi nestas multides grande nmero de professores indignos, que se tornaram heresiarcas; lutavam a princpio uns contra os outros e depois se uniam, para atacar furiosamente a Jesus no SS. Sacramento, na sua Igreja. Vi um grupo numeroso destes heresiarcas negar e insultar o sacerdcio da Igreja, contestar e negar a presena de Jesus Cristo neste mistrio do SS. Sacramento, negar tambm ter Ele entregue este mistrio Igreja e havIo esta guardado fielmente; pela seduo Lhe arrancaram do corao um nmero imenso de homens, pelos quais tinha derramado o seu sangue. Ai! Era um aspecto horrvel: pois vi a Igreja como orpo de Jesus, que reunira, pela dolorosa Paixo, os membros separados e dispersos; vi todas aquelas comunidades e famlias e todos os seus descendentes, separados da Igreja, serem arrancados, como grandes pedaos de carne, do corpo vivo de Jesus, ferindo e despedaando-O dolorosamente. Ai! Ele os seguia com olhares to tristes, lastimando-Ihes a perdio.

Ele, que no SS. Sacramento se nos tinha dado como alimento, para unir ao corpo da Igreja, sua Esposa, os homens separados e dispersos, viuse despedaado e dividido nesse mesmo corpo de sua Esposa, pelos maus frutos da rvore da discrdia. A mesa da unio no SS. Sacramento, sua mais sublime obra de amor, na qual quis ficar eternamente com os homens, tornara-se, pela malcia dos falsos doutores, fonte de separao. No lugar mais conveniente e salutar para unio de muitos, na mesa sagrada, onde o prprio Deus vivo o alimento das almas, deviam os seus filhos separar-se dos infiis e hereges, para no se tornarem rus de pecado alheio. Vi que deste modo povos inteiros se Lhe arrancaram do corao, privando-se do tesouro de todas as graas, que Ele deixara Igreja. Era horrvel v-Ios separarem-se, s poucos no princpio, mas esses se voltaram como povos grandes, em hostilidade uns contra os outros, por estarem separados no Santssimo. Por fim vi todos que estavam separados da Igreja, embrutecidos e enfurecidos, em descrena, superstio, heresia, orgulho e falsa filosofia mundana, unidos em grandes exrcitos, atacando e devastando a Igreja e no meio deles, a serpente, instigando e estrangulando-os. Ai! Era como se Jesus se visse e sentisse despedaado em inmeras fibras, das mais delicadas. O Senhor viu e sentiu nessas angstias toda a rvore venenosa do cisma, com todos os respectivos ramos e frutos, que continuam a dividir-se at o fim do mundo, quando o trigo ser recolhido ao celeiro e a palha ser lanada ao fogo. Esta horrorosa viso era to terrvel e hedionda, que meu Esposo celeste me apareceu e, colocando a mo misericordiosa sobre o meu peito, disse: "Ningum viu isto ainda e o teu corao se despedaaria de dor, se eu no o sustentasse. Vi ento o sangue rolando, em largas e escuras gotas, sobre o plido semblante do Senhor; o seu cabelo, em geral liso e repartido no meio da cabea, estava conglutinado com o sangue, eriado e desgrenhado, a barba ensangentada e em desordem. Foi depois da ltima viso, na qual os exrcitos inimigos O despedaaram, que saiu da caverna, quase fugindo e voltou para junto dos discpulos. Mas no tinha o andar firme; andava como um homem coberto de feridas e curvado sob um fardo pesado, como quem tropea a cada passo. Chegando junto dos trs Apstolos, viu que no se tinham deitado para dormir, como da primeira vez; estavam sentados, as cabeas veladas e apoiadas sobre os joelhos, posio em que vejo muitas vezes o povo daquele pas, quando esto de luto ou querem rezar. Adormeceram vencidos pela tristeza, medo e fadiga. Quando Jesus se aproximou, tremendo e gemendo, acordaram, mas ao v-Io diante de si, na claridade do luar, com o peito encolhido, o semblante plido e ensangentado, o cabelo desgrenhado, fitando-os com olhar triste, no O reconheceram por alguns momentos, com a vista fatigada, pois estava indizivelmente desfigurado. Jesus, porm, estendeu os braos; ento se levantaram depressa e, segurando-O sob os braos, ampararam-nO carinhosamente. Disse-Ihes que no dia seguinte os inimigos O matariam; dai a uma hora O prenderiam, conduziriam ao tribunal, seria maltratado, insultado, aoitado e finalmente entregue morte mais cruel. Com grande tristeza lhes disse tudo o que teria de sofrer at a tarde do dia seguinte e pediu-Ihes que consolassem sua Me e Madalena. Esteve assim diante deles por alguns minutos, falando-lhes; mas no responderam, porque no sabiam o que dizer, de tal modo as palavras e o aspecto do Mestre os tinha assustado; pensavam at que estivesse em delrio. Quando, porm, quis voltar gruta, no tinha mais fora para andar; vi que Joo e Tiago O conduziram e, depois de ter entrado na gruta, voltaram. Eram cerca de onze horas e um quarto. Durante essas angstias de Jesus, vi a SS. Virgem tambm cheia de tristeza e angstia, em casa de Maria, me de Marcos. Estava com Madalena

e a me de Marcos, num jardim ao lado da casa; prostrara-se de joelhos, sobre uma pedra. Diversas vezes perdeu os sentidos exteriormente, pois viu grande parte dos tormentos de Jesus. J enviara mensageiros a Jesus, para ter notcias, mas no podendo, na sua nsia, esperar-lhes a volta, saiu com Madalena e Salom para o vale de Josaf. Ela andava velada e estendia muitas vezes as mos para o monte das Oliveiras, porque via em esprito, Jesus banhado em suor de sangue e ela parecia, com as mos estendidas, querer enxugar-lhe o rosto. Vi Jesus, comovido por esses caridosos impulsos da alma de sua Me, olhar para a direo em que Maria se achava, como para pedir socorro. Vi esses movimentos de compaixo em forma de raios luminosos, que emanavam de um para o outro. O Senhor pensou tambm em Madalena, percebeu-lhe comovido a dor e olhou tambm para ela; por isso mandou tambm aos discpulos que a consolassem, pois sabia que, depois do amor de sua Me, o de Madalena era o mais forte e tinha tambm visto o que ela teria de sofrer por Ele e que nunca mais O ofenderia pelo pecado. Neste momento, cerca de 11 horas e 15 minutos, voltaram os oito Apstolos cabana de folhagem, no horto de Getsmani; ali conversaram ainda e finalmente adormeceram. Estavam muito. assustados e desanimados, em veementes tentaes. Cada um tinha procurado um lugar para esconder-se e perguntaram uns aos outros inquietamente: "Que faremos, se o matarem? Abandonamos tudo quanto tnhamos e ficamos pobres e expostos ao escrnio do mundo. Fiamo-nos inteiramente nEle e ei-Lo agora to impotente e abatido, que no podemos mais procurar nEle consolao." Os outros discpulos, porm, erraram no princpio de um lado para outro e depois de terem ouvido vrias notcias das ltimas palavras assustadoras de Jesus, retiraram-se, pela maior parte, para Betfag.

7. Vises consoladoras; Anjos confortam Jesus Vi Jesus rezando ainda na gruta e lutando contra a repugnncia da natureza humana ao sofrimento. Estava exausto de fadiga e abatido e disse: "Meu Pai, se a vossa vontade, afastai de mim este clice. Mas faa-se a vossa vontade e no a minha. Ento se abriu o abismo diante dEle e apareceram-Lhe os primeiros degraus do Limbo, como na extremidade de uma vista luminosa. Viu Ado e Eva, os patriarcas, os profetas, os justos, os parentes de sua Me e Joo Batista, esperando-Lhe a vinda, no mundo inferior, com um desejo to violento, que essa vista Lhe fortificou e reanimou o corao amoroso. Pela sua morte devia abrir o Cu a esses cativos; devia tir-Ios da cadeia onde languesciam espera. Tendo visto, com profunda emoo, esses Santos dos tempos antigos, apresentaram-Lhe os Anjos, todas as multides de bem-aventurados do futuro que, juntando seus combates aos mritos da Paixo do Cristo, deviam unir-se por Ele ao Pai Celeste. Era uma viso indizivelmente bela e consoladora. Todos agrupados, segundo a poca, classe e dignidade, passaram diante do Senhor, vestidos dos seus sofrimentos e obras. Viu a salvao e santificao sair, em ondas inesgotveis, da fonte da Redeno, aberta pela sua morte. Os Apstolos, os discpulos, as virgens e santas mulheres, todos os mrtires, confessores e eremitas, papas e bispos, grupos numerosos de religiosos, em uma palavra: um exrcito inteiro de bem-aventurados apresentou-se-Lhe vista. Todos traziam na cabea coroas triunfais e as coroas variavam de forma, de cor, de perfume e de virtude, conforme a diferena dos respectivos sofrimentos, combates e vitrias que Ihes tinham proporcionado a glria eterna. Toda a vida e

todos os atos, todos os mritos e toda fora, assim como toda glria e todo o triunfo dos Santos provinham unicamente de sua unio aos mritos de Jesus Cristo. A ao e influncia recproca que todos estes Santos exerciam uns sobre os outros, a maneira por que hauriam a graa de uma nica fonte, do santo Sacramento e da Paixo do Senhor, apresentava um espetculo singularmente tocante e maravilhoso. Nada parecia casual neles; as obras, o martrio, as vitrias, a aparncia e os vesturios: tudo, apesar de bem diferente, se fundia numa harmonia e unidade infinitas; e essa unidade na variedade era produzida pelos raios de um nico sol, pela Paixo de Nosso Senhor, do Verbo feito carne, o qual era a vida, a luz dos homens, que ilumina as trevas, as quais no a compreenderam. Foi a comunidade dos futuros Santos que passou diante da alma do Salvador, que se achava colocado entre o desejo dos patriarcas e o cortejo triunfal dos bem-aventurados futuros; esses dois grupos unindo-se e completando-se de certo modo, cercavam o corao do Redentor, cheio de amor, como uma coroa de vitria. Essa viso, inexprimivelmente tocante, deu alma de Jesus um pouco de consolao e fora. Ah! Ele amava tanto seus irmos e suas criaturas, que teria aceito de boa vontade todos os sofrimentos, aos quais se entregaria pela redeno at de uma s alma. Como essas vises se referissem ao futuro, pairavam em certa altura. Mas essas imagens consoladoras desapareceram e os Anjos mostraram-lhe a Paixo, mais perto da terra, porque j estava prxima. Estes Anjos eram muito numerosos. Vi todas as cenas apresentadas muito distintamente diante dele, desde o beijo de Judas, at ltima palavra na Cruz; vi l tudo o que vejo nas minhas meditaes da Paixo, a traio de Judas, a fuga dos discpulos, os insultos perante Ans e Caifs, a negao de Pedro, o tribunal de Pilatos, a deciso diante de Herodes, a flagelao, a coroao de espinhos, a condenao morte, o transporte da cruz, o encontro com a Virgem SS. no caminho do Calvrio, o desmaio, os insultos de que os carrascos O cobriram, o vu de Vernica, a crucifixo, o escrnio dos fariseus, as dores de Maria, de Madalena e Joo, a lanada no lado, em uma palavra, tudo passou diante da alma de Jesus, com as menores circunstncias. Vi como o Senhor, na sua angstia, percebia todos os gestos, entendia todas as palavras, percebia tudo que se passava nas almas. Aceitou tudo voluntariamente, sujeitou-se a tudo por amor dos homens. O que mais O entristecia era ver-se pregado na Cruz num estado de nudez completa, para expiar a impudiccia dos homens: implorava com instncia a graa de livrar-se daquele oprbrio e que pelo menos Lhe fosse concedido um pano para cingir os rins; e vi ser atendido, no pelos carrascos, mas por um homem compassivo. Jesus viu e sentiu profundamente a dor da Virgem SS., que pela unio interior aos sofrimentos do seu Divino Filho, cara sem sentidos nos braos das amigas, no Vale de Josaf. No fim das vises da Paixo, Jesus caiu por terra, como um moribundo; os Anjos e as vises da Paixo desapareceram; o suor de sangue brotava mais abundante; vi-O escoar-se atravs da veste amarela encostado ao corpo. A mais profunda escurido reinava na caverna. Vi ento um Anjo descendo para junto de Jesus: era maior, mais distinto e mais semelhante ao homem do que os que eu vira antes. Estava vestido como um sacerdote, de uma longa veste flutuante, ornada de franjas e trazia na mo, diante de si, um pequeno vaso, da forma do clice da ltima Ceia. Na abertura deste clice se via um pequeno corpo oval, do tamanho de uma fava, que espargia uma luz avermelhada. O Anjo estendeu-Lhe a mo direita e pairando diante de Jesus, levantou-se; ps-lhe na boca aquele alimento misterioso e f-Lo beber do pequeno clice luminoso. Depois desapareceu. Tendo aceitado o clice dos sofrimentos e recebido nova fora, Jesus

ficou ainda alguns minutos na gruta, mergulhado em meditao tranqila e dando graas ao Pai Celeste. Estava ainda aflito, mas confortado de modo sobrenatural, a ponto de poder andar para junto dos discpulos sem cambalear e sem se curvar sob o peso da dor. Estava ainda plido e desfigurado, mas o passo era firme e decidido. Enxugara o rosto com um sudrio e pusera em ordem os cabelos, que lhe pendiam sobre os ombros, midos de suor e conglutinados de sangue. Quando saiu da gruta, vi a lua como dantes, com a mancha singular que formava o centro e a esfera que a cercava, mas a claridade dela e das estrelas era diferente da que tinham dantes, por ocasio das grandes angstias do Senhor. A luz era agora mais natural. Quando Jesus chegou junto aos discpulos, estavam estes deitados, como na primeira vez, encostados ao muro do aterro, com a cabea velada e dormiam. O Senhor disse-lhes que no era tempo de dormir, mas que deviam velar e orar. "Esta a hora em que o Filho do homem ser entregue nas mos dos pecadores, disse, levantai-vos e vamos: o traidor est perto; melhor lhe seria que no tivesse nascido." Os Apstolos levantaram-se assustados e olharam em roda de si inquietos. Depois de um pouco tranqilo, Pedro disse calorosamente: "Mestre, vou chamar os outros, para vos defendermos." Mas Jesus mostrou-Ihes a alguma distncia, no vale, do outro lado da torrente de Cedron, uma tropa de homens armados que se aproximavam com archotes e disse-Ihes que um deles O tinha trado. Os Apstolos julgavam-no impossvel. O Mestre falou-lhes ainda com calma, recomendando-Ihes de novo que consolassem a Virgem SS. e disse: "Vamos ao encontro deles. Vou entregar-me sem resistncia nas mos dos meus inimigos." Ento saiu do horto das Oliveiras, com os trs Apstolos e foi ao encontro dos soldados, no caminho que ficava entre o jardim e o horto de Getsmani. Quando a SS. Virgem voltou a si, nos braos de Madalena e Salom, alguns discpulos, que viram aproximar-se os soldados, vieram a ela e reconduziram-na casa de Maria, me de Marcos. Os soldados tomaram um caminho mais curto do que o que Jesus tinha seguido, vindo do Cenculo. A gruta onde Jesus tinha rezado nessa noite, no era aquela na qual estava acostumado a rezar, no monte das Oliveiras. Ia geralmente a uma caverna mais afastada, onde, depois de ter maldito a figueira infrutfera, rezara numa grande aflio, com os braos estendido e apoiados sobre um rochedo. Os traos do corpo e das mos ficaram-Lhe impressos na pedra e foram mais tarde venerados; mas no se sabia ento em que ocasio o prodgio fora feito. Vi diversas vezes semelhantes impresses feitas em pedras, seja por profetas do Velho Testamento, seja por Jesus, Maria ou algum dos Apstolos; vi tambm as do corpo de Santa Catarina de Alexandria, no monte Sinai. Essas impresses no parecem profundas, mas semelhantes s que ficam, pondo-se a mo sobre uma massa consistente. 8. Judas e sua tropa Judas no esperava que a traio tivesse as conseqncias que se lhe seguiram. Queria ganhar a recompensa prometida e mostrar-se agradvel aos fariseus, entregando-Ihes Jesus, mas no pensara no resultado, na condenao e crucifixo do Mestre; no ia to longe em seus desgnios. Era s o dinheiro que lhe preocupava o esprito e j havia muito tempo travara relaes com alguns fariseus e Saduceus astutos que, com lisonjas, o incitavam traio. Estava aborrecido da vida fatigante, errante e perseguida, que levavam os Apstolos. Nos ltimos meses furtara continuamente as esmolas, de que era depositrio e a cobia, irritada pela liberalidade de Madalena quando derramou perfumes sobre Jesus,

impeliu-o finalmente ao crime. Tinha sempre esperado um reino temporal de Jesus e uma posio brilhante e lucrativa nesse reino; como, porm, no o visse aparecer, procurava amontoar fortuna. Via crescerem as fadigas e perseguies e pretendia manter boas relaes com os poderosos inimigos de Jesus, antes de chegar o fim; pois via que Jesus no se tornaria rei, enquanto que a dignidade do Sumo Sacerdote e a importncia dos seus confidentes lhe produziam viva impresso no esprito. Aproximava-se cada vez mais dos agentes fariseus, que o lisonjeavam incessantemente, dizendo-lhe, num tom de grande certeza, que dentro de pouco tempo dariam cabo de Jesus. Ainda recentemente tinham vindo procur-Io diversas vezes em Betnia. O infeliz entregava-se cada vez mais a esses pensamentos criminosos e multiplicava nos ltimos dias as diligncias para que os prncipes dos sacerdotes se decidissem a agir. Estes ainda no queriam comear e tratavam-no com visvel desprezo. Diziam que no havia tempo suficiente antes da festa e que qualquer tentativa causaria apenas desordem e tumulto durante a festa. Somente o sindrio deu ateno s propostas do traidor. Depois da recepo sacrlega do SS. Sacramento, Satans apoderou-se totalmente de Judas, que saiu decidido a praticar o crime. Primeiro procurou os negociadores, que sempre o tinham lisonjeado at ali e que o receberam ainda com amizade fingida. Foi ter com outros, entre os quais Caifs e Ans; este ltimo, porm, usou para com ele de um tom altivo e sarcstico. Estavam hesitantes, no contavam com o xito, porque no tinham confiana em Judas. Vi o imprio infernal dividido: Satans queria o crime dos Judeus, desejava a morte de Jesus, do santo Mestre que fizera tantas conver ses, do Justo a quem tanto odiava; mas sentia tambm no sei que medo interno da morte dessa inocente vtima, que no queria subtrairse aos perseguidores; invejava-O por sofrer inocentemente. Vi-O assim excitar de um lado o dio e furor dos inimigos de Jesus e de outro lado insinuar a alguns destes que Judas era um patife, um miservel, que no se podia fazer o julgamento antes da festa, nem reunir nmero suficiente de testemunhas contra Jesus. No sindrio houve longa discusso sobre o que se devia fazer e, entre outras coisas, perguntaram a Judas: "Podemos prend-Lo? No ter homens armados consigo?" E o traidor respondeu:, "No, est s com os onze discpulos; est desanimado e os onze so homens medrosos". Tambm Ihes disse que era preciso apoderar-se de Jesus nessa ocasio ou nunca, que no podia esperar mais tempo para entreg-Lo, porque no voltaria para junto do Mestre, pois, alguns dias antes, os outros discpulos e Jesus mesmo haviam evidentemente suspeitado dele; pareciam pressentir-lhe os ardis e sem dvida o matariam, se voltasse para o meio deles. Disse-Ihes ainda que, se no O prendessem agora, escaparia, voltando com um exrcito de partidrios, para fazer proclamar-se rei. Essas ameaas de Judas fizeram efeito. Deram-lhe ouvido ao conselho maldoso e ele recebeu o preo da traio, os trinta dinheiros. Essas moedas tinham a forma de uma lngua, estavam furadas na parte arredondada e enfiadas, por meio de argolas, numa espcie tle crrente; traziam certos cunhos. Judas, ofendido pelo contnuo desprezo e a desconfiana que lhe manifestavam, sentiu-se impelido pelo orgulho a restituir-Ihes esse dinheiro ou oferec-Io ao Templo, para que o tomassem por um homem justo e desinteressado. Mas recusaram-no, porque era preo de sangue, que no se podia oferecer ao Templo. Judas viu quanto o desprezavam e sentiu-o profundamente. No tinha esperado provar os frutos amargos da traio j antes de a ter cometido; mas de tal modo que se havia comprometido com aqueles homens, que estava nas suas mos e no podia mais se livrar deles. Observavam-no de muito perto e no o deixariam sair antes de ter explicado o caminho a seguir, para apoderar-se de Jesus. Trs fariseus

acompanhavam-no, quando desceu a uma sala, onde se achavam guardas do Templo, que no eram todos judeus, mas gente de todas as naes. Quando tudo estava combinado e reunido o nmero de soldados necessrios, Judas correu primeiro ao Cenculo, acompanhado de um servo dos fariseus, para Ihes dar noticia, se Jesus ainda estava ali, por causa da facilidade de prend-Io l, ocupando as portas; devia mandar avisar-lhe por um mensageiro. Um pouco antes de Judas receber o prmio da traio, um dos fariseus sara, para mandar sete escravos buscar madeira, para preparar a Cruz de Cristo, no caso que fosse condenado, porque no dia seguinte no teriam mais tempo, pois comeava a festa da Pscoa. Andaram cerca de um quarto de hora, para chegar ao lugar onde queriam buscar o madeiro da cruz; estava ali ao longo de um muro alto e comprido, junto com muitas outras madeiras, destinadas a construes do Templo; carregaram-no para um lugar atrs do tribunal de Caifs, afim de prepar-Io. A rvore da cruz crescera antigamente perto da torrente Cedron, no vale, de Josaf; mais tarde cara atravs do ribeiro e servia de ponte. Quando Neemias escondeu o fogo santo e os vasos sagrados na piscina Betesda, empregou tambm este tronco para cobri-Ios, junto com outra madeira; tirando-o depois de novo, jogaram-no para o lado, com outra madeira de construo. Em parte foi para zombar de Jesus, em parte aparentemente por acaso, mas em verdade unicamente por disposio da Divina Providncia, que a Cruz foi construda de uma forma especial. Sem contar a tbua do ttulo, a cruz foi feita de cinco diferentes espcies de madeiras. Tenho visto muitas coisas a respeito da cruz, diversos acontecimentos e significaes, mas tenho esquecido tudo, fora o que acabo de contar. Judas, no entanto, voltou e disse que Jesus no estava mais no Cenculo, mas havia de estar certamente no monte das Oliveiras, num lugar onde costumava rezar. Insistiu ento que mandassem com eles somente uma pequena tropa, para que os discpulos, que espiavam por toda a parte, no suspeitassem e provocassem uma insurreio. Trezentos soldados deviam ocupar as portas e ruas de Ofel, bairro ao sul do Templo e o vale Milo, at a casa de Ans, no monte de Sio, para poder mandar reforo tropa na volta, caso o pedisse; pois em Ophel todo o povo baixo aderia a Jesus. O indigno traidor disse-Ihes ainda que tomassem muito cuidado, para Jesus no Ihes escapar, mencionando que este j muitas vezes se tinha tomado invisvel, por meio de artifcios misteriosos, fugindo assim aos companheiros na montanha. Fez-Ihes tambm a proposta de amarr-Io com uma corrente e servir-se de certas prticas mgicas, para que Jesus no rompesse as correntes. Os Judeus, porm, recusaram desdenhosamente esse conselho, dizendo: "No nos podes impor nada; uma vez que esteja em nossas mos, est seguro. Judas combinou com a tropa entrar ele primeiro no horto, para beijar e saudar Jesus, como se voltasse do negcio, como amigo e discpulo; depois deviam entrar os soldados, para prender o Mestre. Procederia como se os soldados tivessem chegado na mesma hora, s por acaso; fugiria depois, como os outros discpulos, fingindo no saber de nada. Talvez pensasse tambm que houvesse um tumulto, no qual os Apstolos se defenderiam e Jesus fugiria, como fizeraj diversas vezes. Assim pensava nos momentos de raiva, sentindo-se ofendido pelo desprezo e desconfiana dos inimigos de Jesus, mas no porque se arrependesse da negra ao ou por ter compaixo de Jesus; pois tinha-se entregue inteiramente a Satans. Tambm no queria consentir que os soldados, entrando depois, trouxessem algemas e cordas, nem que o acompanhassem, homens de m reputao. Satisfizeramlhe aparentemente os desejos, mas procederam como julgavam dever proceder com um traidor em quem no se pode fiar e que se joga fora, depois de ter feito o servio. Foram dadas ordens expressas aos soldados de vigiar bem

Judas e no o deixar afastar-se antes de ter prendido e amarrado Jesus; pois, como j tivesse recebido a remunerao, era de recear-se que o patife fugisse com o dinheiro e assim no poderiam prender Jesus de noite ou prenderiam outro em seu lugar, de modo que resultariam desta empresa apenas tumultos e desordens, no dia da Pscoa. A tropa escolhida para prender Jesus compunha-se de vinte soldados, alguns da guarda do Templo, os outros soldados de Ans e Caifs. Estavam vestidos quase da mesma forma que os soldados romanos; usavam capacetes e do gibo lhes pendiam correias em redor da cintura, como tinham tambm os soldados romanos. Distinguiam.se desses principalmente pela barba, pois os romanos em Jerusalm usavam s suas, os lbios e queixo tinham imberbes. Todos os vinte soldados estavam armados de espadas, alguns tinham apenas lanas. Levavam consigo tochas e braseiras que, fixas sobre paus, serviam de lanternas; mas ao chegar, traziam acesa s uma das lanternas. Os judeus queriam mandar antes uma tropa mais numerosa com Judas, mas abandonaram esse plano, concordando com ele, objeo do traidor, de que do monte das Oliveiras se podia ver todo o vale e desse modo uma tropa maior no poderia deixar de ser vista. Ficou, portanto, a maior parte em Ophel; mandaram tambm sentinelas a vrios atalhos e diversos lugares da cidade, para impedir tumultos ou tentativas de salvar Jesus. Judas marchou frente dos vinte soldados; mandaram, porm, segu-lo a certa distncia quatro soldados de m reputao, gente ordinria, que levavam cordas e algemas. Alguns passos atrs desses, seguiam aqueles seis agentes, com os quais Judas travara relaes h muito tempo. Havia entre eles um sacerdote de alta posio e confidente de Ans, outro de Caifs; alm desses havia dois agentes fariseus e dois saduceus, que eram tambm herodianos. Todos, porm, eram espies, hipcritas, aduladores interesseiros de Ans e Caifs e inimigos ocultos de Jesus, dos mais maliciosos. Os vinte soldados seguiram ao lado de Judas, at chegarem ao lugar onde o caminho passa entre Getsmani e o horto das Oliveiras; a no quiseram deix-Io avanar sozinho e comearam a discutir com ele, num tom grosseiro e impertinente. 9. A priso do Senhor Quando Jesus saiu do horto, no caminho entre Getsmani e o horto das Oliveiras, apareceu na entrada desse caminho, distncia de vinte passos, Judas com os soldados, que ainda estavam discutindo. Pois Judas queria, separado dos soldados, aproximar-se de Jesus, como amigo; eles deviam depois entrar como por acaso, aparentemente sem Ele saber; mas os soldados seguraram-no, dizendo: "Assim no camarada, no nos fugirs antes de termos preso o Galileu." Avistando depois os oito Apstolos, que ao ouvir, o barulho se aproximaram, chamaram os quatro soldados para reforar-se. Judas, porm, no consentiu que esses o acompanhassem e discutiu veementemente com eles. Quando Jesus e os trs Apstolos viram, luz da lanterna, esse tropel ruidoso, com as armas nas mos, Pedro quis atac-Ios fora e disse: "Senhor, os oito de Getsmani esto tambm l adiante: Vamos atacar esses soldados". Jesus, porm, mandou-o ficar quieto e retirou-se alguns passos para alm do caminho, onde havia um lugar coberto de relva. Judas, vendo o seu plano transtornado, enraiveceu-se. Quatro dos discpulos saram do horto Getsmani, perguntando o que havia acontecido. Judas comeou a conversar, querendo sair do embarao por meio de mentiras, mas os soldados no o deixaram afastar-se. Aqueles quatro eram Tiago, o Menor, Filipe, Tom e Natanael; este e um dos filhos do velho Simeo e alguns outros tinham vindo para

junto dos oito Apstolos, em Getsmani, uns enviados pelos amigos de Jesus, para ter notcias dEle, outros impelidos pela inquietao e curiosidade. Alm desses quatro, andavam tambm os outros discpulos pelas vizinhanas, espiando de longe e sempre prontos a fugir. Jesus, porm, aproximou-se alguns passos da tropa e disse em voz alta e clara: "A quem estais procurando?" Os chefes dos soldados responderam: "Jesus de Nazar." E Jesus disse: "Sou eu." Apenas tinha dito estas palavras, caram os soldados uns sobre os outros, como que atacados de convulses. Judas, que estava perto, ficou ainda mais desconcertado no seu plano; e pareceu querer aproximar-se de Jesus, mas o Senhor levantou a mo, dizendo: "Amigo, para que vieste?" Judas disse, cheio de confuso, alguma coisa sobre negcio realizado. Jesus, porm, disse-lhe mais ou menos as seguintes palavras: "Oh! Melhor te fora no ter nascido." Mas no me lembro mais das palavras exatas. No entretanto tinham-se levantado os soldados e aproximaram-se de Jesus e dos seus, esperando o sinal do traidor: que beijasse a Jesus. Pedro, porm, e os outros discpulos, cercaram Judas com ameaas, chamandoo de ladro e traidor. O infeliz quis livrar-se deles por meio de mentiras, mas no conseguiu justificar-se, pois os soldados defenderam-no contra os discpulos, dando assim testemunho contra ele. Jesus, porm, disse mais uma vez: "A quem procurais?" Virando se para Ele, responderam de novo: "Jesus de Nazar." Ento disse: "Sou eu; j vos tenho dito que sou eu; se, pois, procurais a mim, deixai aqueles." A palavra "sou eu", caram os soldados de novo com convulses e contores, como as tm os epilticos e Judas foi de novo cercado pelos Apstolos, que estavam extremamente furiosos contra ele. Jesus disse aos soldados: "Levantai-vos." Levantaram-se assustados e como os Apstolos ainda discutissem com Judas e tambm se dirigissem contra os soldados, estes atacaram os Apstolos, livrando-Ihes Judas das mos e impelindo-o com ameaas a dar o sinal combinado, pois tinham ordem de prender s aquele a quem beijasse. Judas aproximou-se ento de Jesus, abraou e beijou-O, dizendo, "Deus te salve, Mestre." E Jesus disse: "Judas, com um beijo que atraioas o Filho do Homem?" Ento os soldados cercaram Jesus e os soldados, avanando, puseram mos em Nosso Senhor. Judas quis fugir, mas os Apstolos detiveram-no e atacaram os soldados, gritando: "Mestre, feriremos com as espadas?" Pedro, porm, mais excitado e zeloso, puxou da espada e golpeou Malcho, criado do Sumo Sacerdote, que o quis repelir e cortou-lhe um pedao da orelha, de modo que Malcho caiu por terra, aumentando deste modo ainda a confuso. . A situao nesse momento do veemente ataque de Pedro era a seguinte: Jesus preso pelos soldados, que O queriam amarrar; cercavam-na, num largo crculo, os soldados, um dos quais, MaIcho, foi prostrado por Pedro. Outros soldados estavam ocupados em repelir os discpulos, que se aproximaram ou em perseguir outros que fugiram. Quatro dos discpulos andavam pelo lado do monte e s se avistavam de vez em quando, a grande distncia. Os soldados estavam em parte um pouco desanimados pelas quedas, em parte no ousavam perseguir seriamente os discpulos, para no enfraquecerem demasiadamente a tropa que cercava Jesus. Judas, que quis fugir logo depois do beijo traidor, foi detido a certa distncia por alguns discpulos, que o cobriram de injrias. Mas os seis agentes, que s ento se aproximaram, livraram-no das mos dos cristos indignados. Os quatro soldados, em roda de Jesus, estavam ocupados com as cordas e algemas, seguravam-na e iam amarr-Ia. Tal era a situao, quando Pedro golpeou Malcho e Jesus ao mesmo tempo disse: "Pedro! Embainha a tua espada, pois quem se serve da espada, perecer pela espada. Ou pensas que eu no podia pedir a meu Pai que me mandasse mais de doze legies de Anjos? Ento no devo beber o clice que

meu Pai me apresentou? Como se cumpririam as Escrituras, se assim no ,se fizesse?" Disse aos soldados: "Deixai-me curar este homem". Aproximou-se de MaIcho, tocou-lhe na orelha, rezando e ficou s. Estavam, porm, em roda os esbirros, os soldados e os seis agentes, que O insultaram, dizendo aos soldados: "Ele tem contrato com o demnio; a orelha por feitio parecia ferida e por feitio sarou. Ento Ihes disse Jesus: "Viestes a mim, armados de espadas e paus, a prender-me como um assassino. Todos os dias tenho ensinado no Templo, no meio de vs e no ousastes pr a mo em mim; mas esta a vossa hora, a hora das trevas." Eles, porm, mandaram amarr-Ia e insultaram-nO, dizendo:. "A ns no nos pudeste jogar por terra com teu feitio." Do mesmo modo falaram os soldados: "Acabaremos com as tuas prticas de feiticeiro, etc." Jesus respondeu ainda algumas palavras, mas no sei mais o que foi; os discpulos, porm, fugiram para todos os lados. Os quatro soldados e os seis fariseus no tinham cado e portanto tambm no se tinham levantado, o que sucedeu, como me foi revelado, porque estavam inteiramente nas redes de Satans, do mesmo modo que Judas, que tambm no cara, apesar de estar no meio dos soldados; todos os que caram e se levantaram, converteram-se depois e tornaram-se cristos. O cair e levantar era smbolo da conver so. Esses soldados no puseram a mo em Jesus, mas apenas O cercaram; MaIcho converteu-se logo depois da cura, de modo que s por causa da disciplina continuou o servio; j nas horas seguintes, durante a Paixo de Jesus, fazia o papel de mensageiro entre Maria e os outros amigos de Jesus, para dar notcias do que se passava. Os soldados amarraram Jesus com grande barbaridade e com a brutalidade de carrascos, por entre contnuos insultos e escrnios dos fariseus. Eram pagos da classe mais baixa e vil; tinham o peito, os braos e joelhos nus; na cintura usavam uma faixa de pano e na parte superior do corpo, gibo sem mangas, ligado nos lados com correias. Eram de estatura baixa, mas fortes e muito geis, de cor parda-ruiva, como a dos escravos do Egito. Amarraram Jesus de uma maneira cruel, com as mos sobre o peito, prendendo sem compaixo o pulso da mo direita por baixo do cotovelo do brao esquerdo e o pulso da mo esquerda por baixo do cotovelo do brao direito, com cordas novas e duras que lhe cortavam a carne. Passaram-lhe em redor do corpo um cinturo largo, no qual havia pontas de ferro e argolas de fibra ou vime, nas quais amarraram-Lhe uma espcie de colar, no qual havia pontas e outros corpos pontiagudos, para ferir; desse colar saiam, como uma estola, duas correias cruzadas sobre o peito at o cinturo, ao qual foram fortemente apertadas e ligadas. Fixaram ainda, em diversos pontos do cinturo, quatro cordas compridas, pelas quais podiam arrastar Jesus para l e para c, conforme lhes ditava a maldade. Todas essas cordas e correias eram novas e pareciam preparadas de propsito, desde que comearam a pensar em prender Jesus. 4 Jesus conduzido a Ans e Caifs 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Maus tratos que sofreu a caminho da cidade Lamentaes dos habitantes de Ofel Preparativos dos inimigos de Jesus Uma vista geral sobre a Situao em Jerusalm quela hora Jesus diante de Ans Jesus conduzido de Ans a Caifs O Tribunal de Caifs Jesus diante de Caifs Jesus escarnecido e maltratado em casa de Caifs

10. 11. 12. 13. 14. 15.

A negao de Pedro Maria no tribunal de Caifs Jesus no crcere Judas aproxima-se da casa do tribunal O julgamento de Jesus na madrugada Desespero de Judas

Jesus conduzido a Ans e Caifs 1. Maus tratos que sofreu a caminho da cidade Depois de acesas algumas lanternas, o cortejo se ps em marcha. A frente marchavam dez soldados; depois seguiam os esbirros, arrastando Jesus pelas cordas, atrs vinham, insultando-O e escarnecendo-O, os fariseus e no fim os restantes 10 soldados, que formavam a retaguarda. Os discpulos andavam ainda pelas vizinhanas, como fora de si; Joo, porm, seguia a pouca distncia os ltimos soldados e os fariseus mandaram prend-lo. Voltaram por isso alguns soldados, correndo, para segur-Io, mas ele psse a fugir e, como o segurassem pelo sudrio que tinha em volta do pescoo, abandonou-o nas mos dos soldados e escapou. J tinha despido o manto antes, vestindo s uma tnica arregaada e sem mangas, para poder fugir mais ligeiramente. O pescoo, cabea e braos tinha-os envolvido numa faixa estreita de pano, como os Judeus costumam usar. Os soldados arrastavam e maltratavam Jesus da maneira mais cruel e praticavam muitas maldades, s para agradar e adular desse modo baixo aos seis agentes farisaicos, que eram cheios de dio e maldade contra Jesus. Conduziram-nO pelo caminho incmodo, por todos os sulcos, sobre as pedras e pela lama. Puxavam as cordas compridas com fora, escolhendo para si o melhor caminho; assim Jesus tinha de seguir onde as cordas o arrastavam. Tinham nas mos pedaos de cordas nodosas, com que batiam e impeliam Nosso Senhor para frente, como costumam fazer os carniceiros, levando o gado ao matadouro; tudo isso faziam entre escrnios e insultos to grosseiros, que seria contra a decncia repetir-Ihes as palavras. Jesus ia descalo; alm da roupa do corpo, vestia uma tnica de l, tecida sem costura e um manto. Os discpulos, como os judeus em geral, usavam no corpo, sobre as costas e o peito, um escapulrio, constando de duas peas de pano, unidas sobre os ombros por correias, deixando deste modo descobertos os lados; cingiam-se com um cinto, do qual pendiam quatro faixas de pano, as quais, enrolando as coxas, formavam uma espcie de cala. Devo acrescentar ainda que no vi os soldados apresentarem uma ordem escrita ou documento de priso; procederam como se Jesus estivesse fora da lei e sem direitos. O cortejo marchou a passo rpido e tendo sado do caminho que passa entre o horto de Getsmani e o das Oliveiras, caminhou algum tempo ao longo do lado oriental de Getsmani, dirigindo-se a uma ponte que ali atravessa a torrente Cedron. Jesus, indo com os Apstolos ao monte das Oliveiras, no passara por esta ponte, mas atravessara o Cedron por outra ponte, mais para o sul, tomando um atalho pelo vale de Josaf. A ponte sobre a qual foi conduzido pelos soldados, era muito comprida, porque no se estendia somente sobre o leito do Cedron, que ali passa perto do monte, mas tambm a alguma distncia, sobre os terrenos desiguais do vale, formando uma estrada calada, transitvel. Antes do cortejo chegar ponte, vi Jesus cair duas vezes por terra, pelos arrancos cruis que os soldados davam nas cordas. Chegando, porm, no meio da ponte, praticaram ainda maior crueldade. Empurraram o pobre

Jesus amarrado, a quem seguravam pelas cordas, da ponte, que ali tinha a altura de um homem, ao leito do Cedron e insultaram-nO ainda, dizendo que a bebesse vontade. Foi s por proteo divina que o Redentor no se feriu mortalmente. Caiu sobre os joelhos e depois sobre o rosto, que se teria machucado gravemente no leito, que tinha pouca gua, se Ele no o tivesse protegido, estendendo as mos ligadas. Essas no estavam mais amarradas no cinto; no sei se foi por assistncia divina ou se os soldados mesmos lhas desamarraram. As marcas dos joelhos, ps, cotovelos e dedos do Salvador imprimiram-se, pela vontade de Deus, no lugar em que tocaram, no fundo rochoso; mais tarde eram veneradas pelos cristos. Hoje no se cr mais em tais efeitos; mas vi muitas vezes, em vises histricas, tais impresses feitas em rochas pelos ps, joelhos e mos de patriarcas e profetas, de Jesus, da SS. Virgem e de outros santos. As rochas eram menos duras e mais crentes do que os coraes dos homens e deram, em tais momentos, testemunho da impresso que a verdade sobre elas fez. Eu no tinha visto Jesus beber durante as graves angstias no monte das Oliveiras, apesar da veemente sede; depois, porm, quando o empurraram no Cedron, eu O vi beber penosamente e recitar a: passagem proftica do salmo que fala em "beber do ribeiro ao lado do caminho." (Sal. 109,7). Os soldados que ficaram na ponte, seguravam Jesus sempre pelas cordas e porque Ihes era demasiadamente dificultoso pux-Lo para cima e como a muralha na outra banda impedia que Jesus atravessasse o ribeiro, voltaram para trs, para o comeo da ponte, arrastando Jesus atravs do Cedron; ali desceram margem e puxaram-nO de costas, pela ribanceira acima. Esses miserveis empurraram ento ao pobre Jesus pela segunda vez, sobre a longa ponte, arrastando e arrancando-O para frente, cobrindo-O de insultos e maldies, empurres e pancadas. A longa tnica de l, ensopada de gua, caia-Lhe pesada sobre os ombros; movia-se com dificuldade e no outro lado da ponte caiu ,de novo por terra. LevantaramnO aos arrancos, batendo-Lhe com as cordas nodosas, arregaaram-Lhe no cinto o vestido molhado, entre vis escrnios e insultos; falaram, por exemplo, de arregaar a veste, para matar o cordeiro pascal e zombarias semelhantes. Ainda no era meia noite, quando vi Jesus caminhar, empurrado desumanamente pelos soldados, entre pragas e pancadas, sobre o pedregulho cortante e pedaos de rochas, atravs de cardos e espinheiros. O caminho passava para o outro lado do Cedron; era estreito e j muito estragado e havia atalhos paralelos a ele, ora mais acima, ora mais abaixo. Os seis malvados fariseus ficavam onde o caminho o permitia, sempre perto de Jesus; cada um tinha na mo um instrumento de tortura, uma vara curta, com ponta aguda, com a qual Lhe batiam ou, empurrando-O, picavam. Nos lugares por onde Jesus andava, com os ps descalos e sangrentos, sobre as pedras cortantes, por urtigas e espinheiros, arrastado pelos soldados, que andavam nas veredas mais cmodas do lado, o corao terno do pobre Jesus ainda era ferido pelo malicioso escrnio dos seis fariseus, que diziam, por exemplo: "Aqui o teu precursor, Joo Batista, no te preparou um bom caminho." ou: Aqui no se cumpre a palavra do profeta Malaquias: "Eis a mando o meu Anjo e ele preparar o caminho diante de ti"; ou: "Porque no ressuscita Ele a Joo Batista, para preparar-Lhe o caminho?" Tais palavras escarnecedoras daqueles miserveis, acompanhadas de risadas impertinentes dos outros, instigavam tambm os soldados a afligirem Jesus com novas crueldades. Tendo arrastado o Senhor por algum tempo, notaram que diversos homens se avistavam ao longe, seguindo o cortejo, pois, notcia da priso de Jesus, vieram muitos discpulos de Betfag e de outros esconderijos, para ver o que sucedia ao Mestre. vista disso, comearam os inimigos de

Jesus a recear que aqueles homens pudessem agred-los e libertar o preso; fizeram por isso sinais na direo do arrabalde de Ofel, gritando que Ihes mandassem reforo, como antes tinham combinado. O cortejo tinha ainda um caminho de alguns minutos at a porta que, mais ao sul do Templo, conduzia, atravs de um arrabalde pequeno, ao monte Sio, onde moravam Ans e Caifs, quando vi sair dessa porta um peloto de 50 soldados, para reforar a guarda de Jesus. Marchavam em trs grupos: o primeiro de dez, o ltimo de quinze homens; esses contei, o do meio tinha, portanto, 25. Traziam diversas lanternas e avanavam muito barulhentos e impertinentes, dando gritos altos, como para anunciar a sua vinda aos soldados do cortejo e dar-Ihes os parabns pela vitria. Aproximaram-se com grande vozeria. No momento em que o primeiro grupo se juntou ao cortejo de Jesus, vi Malcho e alguns outros da retaguarda aproveitarem a desordem, para se afastarem furtivamente, dirigindo-se de novo ao monte das Oliveiras. Quando esse destacamento saiu ao encontro do outro cortejo, luz das lanternas e com grande gritaria, dispersaram-se os discpulos que tinham aparecido nos arredores. Vi, porm, a SS. Virgem e nove mulheres, impelidas pelo medo, virem de novo ao vale de Josaf. Estavam com ela, Marta, Madalena, Maria, filha de Cleofas, Maria Salom, Maria Marcos, Suzana, Joana Chusa, Vernica e Salom. Estavam ao sul de Getsmani, defronte daquela parte do monte das Oliveiras, onde h outra gruta, na qual Jesus, em outras ocasies, costumava rezar. Vi com elas tambm Lzaro, Joo Marcos, como tambm o filho de Vernica e de Simeo. Esse estivera tambm com os oito Apstolos em Getsmani e passara no meio dos soldados em tumulto. Trouxeram a notcia s santas mulheres. Nesse momento ouviram a gritaria e avistaram as lanternas das duas tropas, que se encontravam. A SS. Virgem perdeu ento os sentidos, caindo nos braos das companheiras, que se retiraram com ela a certa distncia, para, depois de passado o cortejo, lev-Ia casa de Maria Marcos. 2. Lamentaes dos habitantes de Ofel Os cinqenta soldados faziam parte de uma tropa de 300 homens, que haviam ocupado de improviso as portas e ruas de Ofel e arredores; pois Judas, o traidor, prevenira o Sumo Sacerdote que os habitantes de Ofel, na maior parte pobres operrios, jornaleiros, carregadores de gua e lenha, a servio do Templo, eram os partidrios mais convictos de Jesus e que era para recear que fizessem tentativas de livr-Lo, ao ser conduzido por l. O traidor bem sabia que Jesus tinha ali muitas vezes ensinado, consolado, socorrido e curado muitos dos pobres obreiros. Foi tambm ali que Jesus se demorou, por ocasio da viagem de Betnia a Hebron, depois da morte de S. Joo Batista, para consolar os amigos deste; nessa estadia em Ofel, Jesus curara muitos operrios e jornaleiros, feridos no desabamento do aqueduto e da grande torre de Silo. A maior parte dessa pobre gente reuniu-se, depois da vinda do Esprito Santo, primeira comunidade crist; quando depois os cristos se separaram dos judeus e fundaram vrias colnias da comunidade, erigiramse tendas e cabanas dali por todo o vale, at o monte das Oliveiras. Naquele tempo era tambm ali o campo de ao de Estevo. Ofel uma colina cercada de muralhas, situada ao sul do Templo e habitada na maior parte por jornaleiros pobres; parece-me que no muito menor do que Dlmen. Os habitantes de Ofel foram acordados do sono pelo barulho da tropa, que ocupou o bairro. Saram das casas a correr, apinharam-se nas ruas e diante da porta onde estavam os soldados e perguntaram o que sucedia; mas foram repelidos para suas casas com zombarias e rudes insultos pelos soldados, que eram na maior parte escravos de ndole baixa e

impertinente. Quando, porm, tiveram a informao dada por alguns soldados: "trazem preso o falso profeta, Jesus, o malfeitor; o Sumo Sacerdote quer acabar-Lhe com as prticas; provavelmente morrer na cruz", levantou-se alto pranto e lamentao em toda a vila, acordada do sono noturno. Essa pobre gente, homens e mulheres, correram pelas ruas, chorando ou caindo de joelhos, com os braos estendidos, clamando ao cu ou lembrando em alta voz os benefcios que Jesus Ihes havia feito. Mas os soldados fizeram-nos voltar para as casas, empurrando-os e batendo-Ihes; insultaram tambm a Jesus, dizendo: "Eis aqui uma prova evidente de que um agitador do povo. No conseguiram, porm, sossegar inteiramente o povo, temendo tambm que, com maio res violncias, ficasse ainda mais excitado; contentaram-se, pois, em ret-Io fora da rua pela qual Jesus devia ser conduzido. Entretanto aproximava-se cada vez mais da porta de Ofel o cortejo desumano, que trazia Jesus preso. Nosso Senhor j cara diversas vezes e parecia no poder sustentar-se mais em p. Um soldado compadecido aproveitou essa ocasio e disse: "Vs mesmos vedes que Ele no pode mais andar: Se O quiserdes levar vivo presena do Sumo Pontfice, soltai-Lhe um pouco as cordas que Lhe prendem as mos, para que, caindo, possa apoiar-se. Enquanto o cortejo parava e os soldados Lhe desligavam um pouco as mos, outro soldado misericordioso trouxe Lhe gua para beber, de um poo que se achava na vizinhana. Haurira a gua com um saquinho de cortia, que os soldados e viajantes nesse pas costumam usar para beber. Jesus disse-Lhe algumas palavras de agradecimento, citando um trecho de um profeta, sobre "beber gua viva" ou "fontes de gua viva", no sei mais exatamente; os fariseus zombaram e insultaram-nO por isso. Acusaram-nO de vangloriar-se e de blasfemar, disseram-Lhr que deixasse tais palavras vaidosas; que no daria mais a beber nem a um animal, muito menos a um homem. Foi-me, porm, revelado que aqueles dois homens: um que fez desligar as mos de Jesus e o outro que lhe deu a beber, tiveram a graa de uma iluminao interna. Converteram-se j antes da morte de Jesus e uniram-se, como discpulos, comunidade crist. Eu lhes sabia os nomes e tambm os nomes que receberam como discpulos e todas as circunstncias da sua converso; mas impossvel guardar tudo na memria: uma imensidade de coisas. O cortejo continuou ento o caminho, maltratando o Senhor; subindo por uma encosta, entrou pela porta de Ofel, onde foi recebido pelos lamentos pungentes dos habitantes, que tinham por Jesus grande afeto e gratido. S fora podiam os soldados reter a multido de homens e mulheres, que se acercaram de todos os lados. Vinham correndo, prostravam-se de joelhos, estendendo os braos e exclamando, "Soltai este homem, soltai este homem. Quem nos h de socorrer, quem nos h de curar e consolar? Entregai-nos este homem." Era um espetculo que dilacerava o corao: Jesus, plido, desfigurado, ferido, o cabelo em desordem, o vestido molhado, sujo, mal arregaado, puxado pelas cordas, empurrado a pauladas, impelido pelos soldados impertinentes, meio nus, como se conduz um animal meio morto ao sacrifcio; v-Io arrastado pela soldadesca arrogante, atravs da multido dos habitantes de Ofel, cheios de gratido e compaixo, que Lhe estendiam os braos, que curara de paralisia, que o aclamavam com as lnguas a que restitura a voz, que olhavam e choravam com os olhos a que dera a vista. J no vale do Cedron se juntara tropa muita gente de classe baixa, agitada pelos soldados e provocada pelos agentes de Ans e Caifs e outros inimigos de Jesus; insultavam e injuriavam a Jesus e ajudavam tambm a ultrajar e afrontar o bom povo de OfeI. Este lugar est situado numa colina; vi o ponto mais alto, no meio da vila, um largo onde estava empilhada muita madeira de construo, como no ptio de uma

carpintaria. Descendo dali, o cortejo dirigiu-se a uma porta do muro, pela qual saiu do arrabalde. Depois do cortejo ter sado de Ofel, os soldados impediram o povo de segu-Io, O cortejo desceu ainda um pouco no vale, deixando direita um edifcio vasto, restos, se me lembro bem, de obras de Salomo e esquerda, o tanque de Betesda. Assim marcharam, descendo sempre o caminho do vale chamado Milo, depois se dirigiram um pouco para o sul, subindo as altas escadarias do monte Sio, para a casa de Ans. Em todo esse caminho continuavam a insultar e maltratar Jesus e o povo baixo que vindo da cidade se juntara ao cortejo, instigava os infames soldados a repetirem as crueldades. Do monte das Oliveiras at a casa de Ans caiu Jesus sete vezes. Os habitantes de Ofel ainda estavam cheios de susto e tristeza, quando outro incidente lhes renovou a compaixo: a Me de Jesus, conduzida pelas santas mulheres e pelos amigos de Jesus, vindo do vale de Cedron, passou por Ofel, indo casa de Maria Marcos, situada ao p do monte Sio. Quando a boa gente de Ofel a reconheceu, comeou de novo a chorar compadecida; apinhava-se de tal modo em roda de Maria e dos companheiros, que a Me de Jesus foi quase transportada pela multido. Maria, muda de dor, no falava, nem depois de chegar casa de Maria Marcos, seno quando chegou mais tarde Joo; ento comeou a perguntar com grande tristeza e Joo contou-lhe tudo o que vira, desde a sada do Cenculo, at aquela hora. Mais tarde levaram a SS. Virgem casa de Marta, a leste da cidade, ao p do palcio de Lzaro. Conduziram-na novamente por desvios, evitando os caminhos pelos quais Jesus fora conduzido, para no lhe aumentar demais a tristeza e dor. Pedro e Joo que, a certa distncia, tinham seguido o cortejo, quando este entrou na cidade, recorreram depressa a alguns conhecidos que Joo tinha entre os empregados do Sumo Pontfice, para acharem uma oportunidade de entrar na sala do tribunal, para onde o Mestre devia ser levado. Esses conhecidos de Joo eram uma espcie de mensageiros do tribunal, que naquela hora receberam ordem de percorrer a cidade, para acordar os ancios de vrias classes e mais outras pessoas e convoclos para a sesso do tribunal. Desejavam mostrar-se obsequiosos aos dois Apstolos, mas no acharam outro meio seno o de fazer Joo e Pedro vestirem-se dos mantos de mensageiros e ajud-Ios a convocar os ancios e revestidos desses mantos, entrarem depois no tribunal de Caifs; pois ali estava reunido somente gente de classe baixa, todos subornados, soldados e falsas testemunhas; todos os outros eram expulsos. Como, porm, Jos de Arimatia e Nicodemos e outras pessoas bem intencionadas tambm fossem membros do Sindrio, aos quais os fariseus talvez deixassem de avisar de propsito, foram Pedro e Joo convidar todos esses amigos de Jesus. Judas, no entanto, como um criminoso desvairado, que a seu lado v o demnio, andava vagando pelas encostas ngremes ao sul de Jerusalm, para onde se jogavam o lixo e todas as imundcies. 3. Preparativos dos inimigos de Jesus Ans e Caifs tinham imediatamente recebido notcia da priso de Jesus. Em suas casas estava tudo em pleno movimento. As salas dos tribunais estavam iluminadas e todas as respectivas entradas e passagens guardadas; os mensageiros percorriam a cidade, para convocar os membros do Conselho, os escribas e todos quantos tinham voto no tribunal. Muitos, porm, j estavam reunidos com Caifs, desde a hora da traio de Judas, para esperar o resultado. Foram tambm chamados os ancios das trs classes de cidados. Como os fariseus, saduceus e herodianos de todas as partes do pas, tinham chegado para a festa a Jerusalm, j havia alguns dias e

tendo sido combinado havia muito tempo, entre eles e o Sindrio, a priso de Jesus, foram chamados tambm entre eles os mais ferozes inimigos do Salvador (Caifs tinha uma lista com os nomes de todos); receberam a ordem de juntar, cada um no seu meio, todas as provas e testemunhas contra o Senhor e de traz-Ias ao tribunal. Estavam, porm, reunidos em Jerusalm todos os fariseus e saduceus e outra gente malvada de Nazar, Cafamaum, Tirza, Gabara, Jotapata, Silo e outros de lugares, aos quais Jesus tinha dito tantas vezes a verdade crua, cobrindo-os de vergonha e confuso, diante de todo o povo; estavam todos cheios de dio e raiva e cada um foi ento procurar alguns patifes, entre os peregrinos conterrneos, que moravam em acampamentos separados, conforme as vrias regies; subornaram-nos com dinheiro, para agitarem contra Jesus e O acusarem. Mas, fora algumas evidentes mentiras e calnias, no sabiam proferir seno' aquelas acusaes, a respeito das quais Jesus os reduzira inumerveis vezes ao silncio nas sinagogas. Todos esses homens reuniram-se pouco a pouco no tribunal de Caifs e mais toda a multido de inimigos de Jesus, entre os orgulhosos fariseus e escribas e toda a escria mentirosa de seus partidrios em Jerusalm. Haviaj alguns dos mercadores, furiosos porque Jesus os expulsara do Templo; muitos doutores vaidosos que Ele fizera emudecer no Templo, diante do povo e talvez ainda houvesse alguns que no Lhe podiam perdoar t-los convencido de erros quando, menino de doze anos, ensinara pela primeira vez no Templo. Entre os inimigos de Jesus ali reunidos havia pecadores impenitentes, que Ele no quisera curar da doena, pecadores reincidentes, que depois da cura, de novo adoeceram; jovens vaidosos, que o Mestre no aceitara como discpulos; caadores de heranas, furiosos por Ele ter dividido entre os pobres tantos bens que esperavam possuir; criminosos, cujos camaradas convertera; libertinos e adlteros, cujas amantes reconduzira ao caminho da virtude; homens que j se rejubilavam de herdar riquezas, cujos proprietrios foram por Ele curados da doena; e muitos vis aduladores, capazes de toda a maldade, muitos instrumentos de Satans, cujos coraes odiavam tudo quanto era santo e, portanto, mais ainda, o Santo dos santos. Essa escria de uma grande parte do povo judaico, reunida para a festa, foi posta em movimento, excitada pelos inimigos principais de Jesus e aflua de todos os lados ao palcio de Caifs, para acusar falsamente de todos os crimes ao verdadeiro Cordeiro pascal de Deus, que tomara sobre si os pecados do mundo; vinham manch-Lo com os efeitos dos pecados que tomara sobre si, suportando e expiando-os. Enquanto esse lodo do povo judaico se agitava, para enlamear o Salvador Imaculado, aproximavam-se tambm muitas pessoas piedosas e amigos de Jesus, acordados pelo tumulto e entristecidos pela terrvel notcia; no estavam iniciados nas intenes secretas dos inimigos, e quando ouviam e choravam, eram enxotados, quando se calavam, olhavam-nos de canto. Outros, mais fracos, bem intencionados e outros meio convencidos, se escandalizavam ou caiam em tentaes, duvidando de Jesus. O nmero dos que ficaram firmes na f, no era grande; aconteceu como ainda acontece hoje, que muitos querem ser bons cristos, enquanto lhes convm, mas que se envergonham da cruz onde ela no bem vista. J no principio, porm, muitos se retiraram abatidos e calados; pois estavam enojados do processo injusto, da acusao infundada, dos insultos e ultrajes vis e revoltantes e tambm comovidos pela pacincia resignada do Salvador.

4. Uma vista geral sobre a Situao em Jerusalm quela hora Terminadas as numerosas cerimnias e oraes, tanto pblicas como

particulares, acabados os preparativos para a festa, a vasta cidade populosa e os extensos acampamentos dos peregrinos pascais, nos arredores, estavam mergulhados em profundo sono e descanso, quando veio a notcia da priso de Jesus, excitando tanto inimigos como amigos do Senhor. De todos os pontos da cidade se pem em movimento os convocados pelos mensageiros do Sumo Sacerdote. Correm, aqui ao claro luar, acol luz de lanternas, pelas ruas de Jerusalm, as quais de noite, pela maior parte, esto escuras e desertas; pois em geral se passa a vida das famlias nos ptios interiores, para onde tambm do as janelas. Todos aqueles homens caminham para Sio, de cuja eminncia brilha a luz das lanternas e ressoa grande vozeria. Ouve-se ainda, c e l, bater s portas dos vestbulos para acordar os dormentes. Em muitas partes da cidade h tumulto, barulho e gritaria; abrem-se as portas aos que batem, pergunta-se o que h e obedece-se ordem de ir a Sio. Curiosos e criados seguem, para trazer depois notcias dos acontecimentos aos que ficam em casa. Ouve-se o fechar de portas e o puxar barulhento de ferrolhos e trancas. O povo medroso e receia uma agitao. C e l saem pessoas das casas, pedindo informaes a conhecidos que passam ou esses entram apressadamente em casa de amigos; ouvem-se a muitas conversas maliciosas, como em semelhantes ocasies, tambm hoje em dia, so bastante comuns, dizem, por exemplo: "Agora Lzaro e a irm vo ver com quem travaram amizade. Joana Chusa, Suzana, Maria, me de Joo Marcos e Salom arrepender-se-o do procedimento que tiveram. Como deve agora Serfia se humilhar diante do marido, Sirach, que tantas vezes a tem censurado por causa das relaes com o Galileu! Todo o bando dos partidrios deste agitador fantico olhava com compaixo para os que no os acompanhavam, mas agora muitos no sabero onde se esconder. Agora no se apresenta ningum que lhe estenda mantos e vus ou ramos de palmeira sob os ps do jumento. Esses hipcritas, que sempre querem ser melhores do que os outros, bem merecem cair agora na suspeita, pois todos esto implicados na causa do Galileu. Isto tem razes mais longas do que se pensa. Eu queria saber como Nicodemos e Jos de Arimatia se ho de haver; h muito que se desconfia deles, do-se muito com Lzaro, mas so uns espertos. Agora h de esclarecer-se tudo, etc. Desse modo se ouve falar muita gente, que tem dio contra certas famlias, especialmente contra aquelas mulheres que creram em Jesus e desde ento lhe manifestaram publicamente a f. Em outras partes o povo recebe as notcias de maneira mais digna; alguns se assustam e outros choram sozinhos ou procuram ocultamente um amigo que pense como eles, para desafogar o corao. Poucos, porm, se atrevem a manifestar compaixo franca e resolutamente. No , porm, em toda a cidade que reina a excitao, mas apenas onde os mensageiros levam a chamada para o tribunal, onde os fariseus procuram as falsas testemunhas e especialmente no entroncamento das ruas que conduzem a Sio. como se em diferentes partes de Jerusalm se alumiassem fascas de fria e raiva que, correndo pelas ruas, se tinissem a outras que encontrassem e, cada vez mais fortes e densas, se derramassem finalmente, como um rio lgubre de fogo, no tribunal de Caifs sobre Sio. Em algumas partes da cidade reina ainda silncio, mas tambm ali j comea a pouco o alarme. Os soldados romanos no tomam parte; mas os guardas esto reforados e as tropas reunidas; observam atentamente o que acontece. Nos dias da Pscoa esto sempre muito quietos, por causa do grande concurso do povo, mas ao mesmo tempo sempre prontos e de sobreaviso. O povo que percorre as ruas, evita os pontos onde esto os guardas; pois contraria muito aos judeus farisaicos ter de responder ao grito da sentinela. Os Sumos Sacerdotes certamente informaram antes a Pilatos o motivo porque ocuparam Ofel e uma parte de Sio com os seus soldados; mas eles desconfiam uns dos outros.

Pilatos tambm no dorme; recebe informaes e d ordens. A esposa est deitada no leito, dormindo profundamente, mas est inquieta, geme e chora, como opressa por pesadelos; dorme, mas aprende muitas coisas, mais do que Pilatos. Em nenhuma parte da cidade se manifesta tanta compaixo como em Ofel, entre os pobres escravos do Templo e os jornaleiros que habitam essa colina. A dolorosa nova surpreendeu-os to repentinamente, no meio da noite silenciosa; a crueldade despertou-os do sono: a passara o santo Mestre, o benfeitor que os curara e consolara, passara como uma horrvel viso noturna, ferido e maltratado; depois se Ihes concentrou novamente a compaixo na Me dolorosa de Jesus, passando pelo meio deles, com as companheiras. Ai! Que espetculo triste, a Me dilacerada pela dor e as amigas de Jesus, obrigadas a percorrer as ruas, inquietas e tmidas, hora inslita da meia noite, refugiando-se de uma casa amiga outra! Diversas vezes se vm obrigadas a esconder-se num canto das casas, para deixar passar um grupo de impertinentes; outras vezes so insultadas como mulheres notvagas; freqentemente ouvem ditos maliciosos dos transeuntes, raras vezes uma palavra de compaixo para com Jesus. Chegadas afinal ao abrigo, caem abatidas por terra, chorando e torcendo as mos, todas igualmente desconsoladas e sem foras; sustentam ou abraam umas as outras, ou sentam-se, em dor silenciosa, apoiando sobre os joelhos a cabea velada. Batem porta, todas escutam em silncio e medo; batem devagar e timidamente: no um inimigo; abrem com receio: um amigo ou um criado de um amigo de seu Senhor e Mestre; rodeiam-no, pedindo notcias e ouvem falar de novos sofrimentos; a compaixo no as deixa ficar em casa, saem de novo rua, para se informar, mas voltam sempre com crescente tristeza. A maior parte dos Apstolos e discpulos andam vagando medrosos pelos vales em redor de Jerusalm e escondem-se nas caver nas do monte das Oliveiras. Cada um se assusta aproximao do outro; pedem notcias em voz baixa e cada rudo de passos lhes interrompem as tmidas conversas. Mudam freqentemente de paradeiro e separadamente se aproximam de novo da cidade. Outros procuram, furtivamente, conhecidos entre os conterrneos peregrinos, nos acampamentos, para pedir informaes ou mandam-nos cidade, para trazerem notcias. Outros sobem ao monte das Oliveiras, espiando inquietos o movimento das lanternas e escutando o barulho em Sio, interpretam tudo de mil diferentes modos e descem de novo ao vale, para ter qualquer informao certa. O silncio da noite cada vez mais interrompido pelo barulho em torno do tribunal de Caifs. Essa regio iluminada pela luz das lanternas e dos archotes. Nos arredores da cidade ressoa o mugido dos numerosos animais de carga ou de sacrifcio, que tantos peregrinos de fora trouxeram para os acampamentos; como ressoa inocente e comovedor o balir desamparado e humilde dos inumerveis cordeiros, que amanh ho de ser imolados no Templo! Mas um s imolado, porque Ele mesmo quis e no abre a boca, como a ovelha que conduzi da ao matadouro; e como um cordeiro, que emudece diante de quem o tosa, assim se cala o Cordeiro pascal, puro e sem mancha, - Jesus Cristo. Sobre todo esse quadro se estende um cu sinistro e singularmente impressionante: a lua caminha ameaadora, escurecida por estranhas manchas; dir-se-ia estar alterada e horrorizada, como se tivesse medo de tomar-se cheia, pois nessa ocasio Jesus j estar morto. Fora da cidade porm, no ngreme vale de Hinon, anda vagando Judas Iscariotes, o traidor, - incitado pelo demnio, chicoteado pela conscincia, fugindo da prpria sombra, solitrio, sem companheiro, em lugares malditos e sem caminhos, em pntanos lgubres, cheios de lixo e imundcies; milhares de espritos maus andam por toda a parte, desnorteando os homens e

impelindo-os ao pecado. O inferno est solto e incita todos ao pecado: o fardo pesado do Cordeiro aumenta. A raiva de Satans multiplica-se, semeando desordem e confuso. O Cordeiro tem sobre si todo o fardo; Satans, porm, quer o pecado e pois que no cai em pecado esse justo, a quem em vo tentou seduzir, quer pelo menos que os inimigos que O perseguem, peream no pecado. Os Anjos, porm, vacilam entre tristeza e alegria; desejariam suplicar diante do trono de Deus a permisso de socorrer a Jesus, mas s podem admirar e adorar o milagre da justia e misericrdia divina, que j existia, desde a eternidade, no Santssimo do cu e comea a realizar-se agora no tempo, pois tambm os Anjos crem em Deus Pai, Todo-Poderoso, Criador do Cu e da terra e em Jesus Cristo, um s seu Filho, Nosso Senhor, o qual foi concebido do Esprito Santo, nasceu de Maria Virgem, que esta noite comear a padecer, sob o poder de Pncio Pilatos, que amanh ser crucificado, morto e sepultado; que descer aos infernos, ressurgir dos mortos ao terceiro dia, que subir ao cu, onde se sentar mo direita de Deus Pai Todo-Poderoso e de onde h de vir ajulgar os vivos e os mortos pois tambm eles crem no Esprito Santo, na Santa Igreja Catlica, na Comunho dos Santos, na remisso dos pecados, na ressurreio da carne e na vida eterna. Amm. Tudo isto apenas uma pequena parte das impresses que necessariamente enchiam um pobre corao pecador de dilacerante angstia, contrio, consolao e compaixo quando, em busca de alvio, se lhe desviava o olhar da cruel priso do Salvador e se dirigia sobre Jerusalm, nessa hora da meia noite, a mais solene de todos os tempos, na qual a infinita justia e a misericrdia infinita de Deus, encontrando-se, abraando-se e penetrando-se uma a outra, iniciaram a santssima obra do amor de Deus e dos homens: castigar e expiar os pecados dos homens no Homem-Deus pelo Homem-Deus. Tal era a situao geral, quando o nosso querido Salvador foi conduzido casa de Ans.

5. Jesus diante de Ans Cerca de meia noite chegou Jesus ao palcio de Ans e foi conduzido, pelo trio iluminado, grande sala que tinha o tamanho de uma pequena Igreja. No fundo, em frente entrada, estava sentado Ans, rodeado de 28 conselheiros, num terrao, sob o qual podia passar, pelo lado. Em frente havia uma escada, interrompida por patamares, que conduzia a esse tribunal de Ans, no qual se entrava por uma porta prpria, do fundo do edifcio. Jesus, cercado ainda por uma parte dos soldados que o prenderam, foi puxado pelos soldados alguns degraus da escada para cima e seguro pelas cordas. A outra parte da sala foi ocupada por soldados e gentalha, judeus que insultavam Jesus, criados de Ans, e parte das testemunhas reunidas por este que depois se apresentaram em casa de Caifs. Ans estava esperando impacientemente a chegada de Jesus: tudo nele revelava dio, malcia e crueldade. Era ento presidente de um certo tribunal e reunira ali a junta da comisso, que tinha a tarefa de velar pela pureza da doutrina e de exercer o ofcio de procurador geral no tribunal do Sumo Sacerdote. Jesus estava em p diante de Ans, calado, de cabea baixa, plido, cansado, com as vestes molhadas e enlameadas, as mos amarradas, seguro com cordas pelos soldados. Ans, velho malvado, magro, com pouca barba, cheio de impertinncia e de orgulho farisaico, sorria hipcritamente,

como se no soubesse de nada e se admirasse de ser Jesus o preso que lhe haviam anunciado. O discurso enfadonho com que recebeu Jesus, no sei repet-Io com as mesmas palavras, mas era mais ou menos o seguinte: "Ol! Jesus de Nazar! s tu? Onde esto ento os teus discpulos, os teus numerosos aderentes? Onde est o teu reino? Parece que tudo saiu muito diferente do que pensavas! Acabaram agora as injrias; espervamos pacientemente at que estivesse cheia a medida das tuas blasfmias, dos teus insultos aos sacerdotes e violaes do Sbado. Quem so os teus discpulos? Onde esto? Agora te calas? Fala, agitador e sedutor do povo? J comeste o cordeiro pascal de modo inslito, hora e em lugar fora de costume. Queres introduzir uma nova doutrina? Quem te deu o direito de ensinar? Onde estudaste? Qual a tua doutrina, que excita a todos? Responde, fala! Qual a tua doutrina? Ento levantou Jesus a cabea fatigada e, fitando Ans, disse: "Tenho falado em pblico, diante de todo o mundo, em lugares onde todos os judeus costumam reunir-se. No tenho dito nada em segredo. Porque me perguntas a mim? Pergunta queles que me ouviam, eles sabem o que tenho falado. Como o rosto de Ans, a essas palavras de Jesus, manifestasse dio e raiva, um esbirro infame, miservel e adulador, que estava ao lado de Jesus e que o percebeu, bateu, com a mo de ferro, na boca e face de Nosso Senhor, dizendo: "Assim que respondes ao Sumo Pontfice?" Jesus, abalado pela veemncia da pancada e arrancado e empurrado pelos soldados, caiu sobre a escada de lado e o sangue escorreu-lhe do rosto; a sala retumbou de escrnio, murmrio, insultos e risadas. Levantaram Jesus com brutalidade e Ele disse calmamente: "Se falei mal, mostra-me em que; se eu disse a verdade, porque me feres? Ans, enfurecido pela calma de Jesus, convidou todos os presentes a dizer, como Ele prprio queria, o que dEle tinham ouvido, o que ensinava. Seguiu-se ento uma grande vozeria e gritaria daquele populacho: Ele disse que era rei, que era Filho de Deus, que os fariseus eram adlteros; Ele agitava o povo, curava no sbado, com auxlio do demnio; o povo de Ofel rodeava-O como dementes, chamava-O seu Salvador e Profeta; Ele se deixava chamar Filho de Deus; Ele mesmo se dizia enviado por Deus, chamava a maldio sobre Jerusalm, falava da destruio da cidade, no guardava o jejum, percorria o pas seguido de multides de povo, comia com mpios, pagos, publicanos e pecadores, levava em sua companhia mulheres de m vida, havia pouco tinha dito em Ofel que daria a quem lhe deu gua a beber, gua da vida eterna e ele no teria mais sede; seduzia o povo com palavras equvocas, desperdiava o bem alheio, pregava ao povo muitas mentiras sobre seu reino e muitas outras coisas. Todas essas acusaes foram proferidas ao mesmo tempo, numa grande confuso. Os acusantes avanavam para Jesus, lanando-Lhe em rosto essas acusaes, acompanhadas de insultos e os soldados empurravam-nO para c e para l, dizendo: "Fala! responde!" Ans e os conselheiros tomavam tambm parte, gritando-lhe, com riso sarcstico: "Ora, agora ouvimos a tua doutrina. boa! Que respondes? essa ento a tua doutrina pblica? O pas est cheio dela. Aqui no tens nada que dizer? porque no ordenas? oh, rei? Oh, enviado de Deus, mostra a tua misso? A cada uma dessas exclamaes dos superiores, seguiam-se arrancos, empurres e insultos da parte dos soldados e de outros que estavam prximo, que todos de boa vontade teriam imitado o que Lhe batera na face. Jesus cambaleava de um lado para o outro e Ans disse-Ihe, com impertinncia insultante: "Quem s? Que espcie de rei ou enviado? Eu julgava que fosses o filho de um marceneiro obscuro. Ou s acaso Elias, que foi levado ao Cu num carro de fogo? Dizem que ele ainda vive. Sabes

tambm te tornar invisvel, assim escapaste muitas vezes. Ou s por acaso Malaquias? Sempre tens feito gala com esse profeta, interpretando-lhe as palavras como se falasse de ti mesmo. Anda tambm a respeito dele um boato, que no tinha pai, que era um Anjo e no morreu; boa oportunidade para um embusteiro fazer-se passar por ele. Dize, que espcie de rei s? s maior do que Salomo? Esta tambm uma afirmao tua. Est bem, no te quero privar mais tempo do ttulo de teu reino. Ans mandou, pois, trazer uma tira de pergaminho, de 3/4 de cvado de comprimento e da largura de trs dedos, p-Ia sobre uma tabuinha, que seguravam diante dele e escreveu com uma pena de canio uma srie de letras grandes, cada uma das quais continha uma acusao contra o Senhor. Enrolou-a depois e p-Ia numa pequena cabaa, fechando esta com uma rolha e amarrando-a a um canio, mandou entregar-Lhe esse cetro irrisrio e dirigiu-Lhe, com riso satrico, algumas palavras, como: "Eis aqui o cetro de teu reino; contm todos os teus ttulos, dignidades e direitos. Levaos ao Sumo Sacerdote, para que conhea a tua misso e o teu reino e te trate como convm tua posio. Amarrai-Lhe as mos e levai este rei ao Sumo Sacerdote." Ento amarraram de novo as mos de Jesus, que antes tinham desligado, cruzando-lhas sobre o peito e pondo nelas o cetro afrontoso, que continha as acusaes de Ans. Assim conduziram o Senhor, entre risadas, insultos e brutalidades, da grande sala de Ans para a casa de Caifs. 6. Jesus conduzido de Ans a Caifs Ao ser conduzido casa de Ans, Jesus passara j pelo lado da casa de Caifs; reconduziram-nO depois para l, descrevendo um ngulo. Da casa de Ans de Caifs haveria talvez a distncia de trezentos passos. O caminho, que passa entre muros e pequenos edifcios pertencentes ao tribunal de Caifs, era iluminado por braseiros, colocados em cima de paus e estava cheio de uma multido clamorosa de frenticos judeus. Mal podiam os soldados reter a multido. Aqueles que tinham ultrajado a Jesus na casa de Ans, repetiram ento a seu modo as palavras afrontosas desse ltimo diante do povo e Jesus foi maltratado e injuriado em todo o percurso do caminho. Vi criados armados do tribunal afastarem pequenos grupos de pessoas que choravam, lastimando a Jesus, enquanto que deixavam entrar no ptio da casa de Caifs e davam dinheiro a outros que se distinguiam acusando e insultando o Divino Mestre. 7. O Tribunal de Cairs Para chegar ao tribunal de Caifs, passa-se primeiro por um porto a um vasto ptio exterior, depois por outro porto a outro ptio que, com os outros muros, cerca toda a casa. (Nos trechos seguintes daremos a este ptio o nome de "ptio interior"). A casa tem de comprimento mais de duas vezes a largura; a parte dianteira consta de uma sala, chamada vestbulo ou trio, lajeada, aberta, no meio, sem teto, cercada por trs lados de colunatas cobertas, nas quais se acham tambm as entradas para o trio. A entrada principal do trio no lado comprido da casa. Entrando ali, vse, esquerda, uma fossa revestida de alvenaria, onde mantida uma fogueira; dirigindo-se direita, avista-se, atrs de algumas colunas mais altas e num plano alguns degraus mais acima uma sala coberta, que forma o quarto lado do trio e tem mais ou menos a metade do tamanho desse. Nessa sala, no espao alguns degraus mais alto, esto os assentos dos membros do conselho, dispostos num semicrculo. O assento do Sumo Pontfice est no meio da sala. O lugar do acusado, com os guardas, achasse no centro do semicrculo; em ambos os lados e atrs dele, at o

trio, o lugar dos acusadores e das testemunhas. A esse estrado semicircular dos juzes, conduzem, no fundo, trs entradas que do para uma sala maior, de forma semicircular, ao longo de cujas paredes h tambm assentos. Ali tm lugar as sesses secretas. A direita e esquerda da entrada, vindo do tribunal, h nessa sala portas e escadas, que do para fora, para o ptio interior, que, seguindo a forma da casa, tambm de forma semicircular. Saindo pela porta da sala, direita e virando-se no ptio esquerda do edifcio, chega-se porta de uma cadeia subterrnea, que se estende sob a sala posterior, que est num plano mais alto do que o trio e assim d lugar para adegas subterrneas. H diversos crceres nesse ptio circular; num deles vi S. Pedro e S. Joo presos por uma noite, depois de Pentecostes, quando Pedra curou o paraltico na Porta Bela do Templo. No edifcio e em redor havia inmeras lanternas e fachos; estava claro como dia. Alm disso concorria tambm para a iluminao a fossa da fogueira, no centro do trio; era como um fogo colocado dentro do cho, aberto em cima, onde se lanava o combustvel, que me pareceu ser carvo de pedra. Nos lados sobressaiam, altura de um homem, tubos parecidos com chifres, para deixarem sair a fumaa; no meio, porm, se via o fogo. Soldados, soldados, muita gente do populacho e falsas testemunhas subornadas apinhavam-se em roda do fogo. Tambm se achavam ali mulheres e raparigas de m vida, que ofereciam aos soldados uma bebida vermelha e coziam-Ihes bolos por dinheiro. Era um movimento como nos dias de carnaval. A maior parte dos conselheiros convocados j estavam reunidos em tomo do Sumo Sacerdote, no semicrculo elevado do tribunal; de vez em quando chegavam ainda alguns. Os acusadores e testemunhas falsas quase enchiam o trio. Muita gente quis entrar fora, mas era repeli da pelos soldados. Pouco antes da chegada do cortejo de Jesus, vieram tambm Pedro e Joo, revestidos dos mantos dos mensageiros do tribunal e entraram no ptio exterior. Joo, com auxilio do empregado, conhecido seu, pde mesmo entrar pela porta do ptio interior, a qual, porm, foi fechada atrs dele, por causa do povo impetuoso. Pedro, atrasado pela multido, j encontrou fechada a porta do ptio interior e a porteira no quis deixlo entrar. Joo disse-lhe que lhe abrisse; mas mesmo Pedra no poderia ter entrado, se no tivessem chegado nesse momento Nicodemos e Jos de Arimatia, fazendo-o entrar com eles. No ptio interior entregaram os mantos aos tais criados e colocaram-se silenciosos no meio da multido, direita, de onde se podiam avistar os assentos dos Juzes. Caifs j estava sentado no meio do semicrculo graduado; em roda se lhe sentavam cerca de setenta membros do Conselho Supremo. Muitos deputados comunais, ancios e escribas estavam em p ou senta dos aos dois lados e em tomo deles, muitas testemunhas e patifes. Do p do tribunal, sob as colunatas, pelo trio, at porta pela qual se esperava a entrada de Jesus, foram dispostos soldados; aquela porta no era a que ficava em frente s cadeiras dos juzes, mas uma outra, esquerda do trio. Caifs era um homem de aspecto srio, olhar colrico e ameaador; estava vestido de um longo manto vermelho, ornado de flores e orlas de ouro, atado sobre os ombros, o peito e na frente, por muitas placas brilhantes. Na cabea trazia um barrete, que na parte superior tinha semelhana com uma mitra; entre as partes anterior e posterior desse, havia aberturas, dos lados, das quais pendiam pequenas faixas de pano, que caiam sobre os ombros. Caifs j convocara havia muito tempo os partidrios, entre os membros do Sindrio; muitos estavam reunidos desde que Judas sara com a tropa de soldados. Cresceu a tal ponto a impacincia e raiva de Caifs, que desceu do alto assento, correndo, com todo o seu aparatoso ornato, ao trio e perguntou furioso se Jesus ainda no estava chegando; nesse

momento o cortejo vinha se aproximando e Caifs voltou para o assento. 8. Jesus diante de Caifs Entre frenticos gritos de insulto, com empurres e arrancos, foi Jesus conduzido pelo trio, onde a desenfreada fria do populacho se moderou, reduzindo-se a um sussurro e murmrio surdo de raiva contida. Da entrada dirigiu-se o cortejo direita, para o tribunal. Passando por Pedro e Joo, o querido Salvador, olhou-os, mas sem virar a cabea para eles, para no os trair. Mal Jesus tinha chegado, por entre as colunas, em frente do tribunal, Caifs j lhe gritou: "Ento chegaste" blasfemador de Deus, que nos tens profanado esta santa noite. Tiraram ento o cetro irrisrio de Jesus, a cabaa, na qual se achavam as acusaes escritas por Ans; depois de ler as acusaes, Caifs lanou uma torrente de insultos e acusaes contra Jesus, enquanto os esbirros e soldados em roda puxavam e empurravam Nosso Senhor; tinham nas mos curtos bastes de ferro, em cuja extremidade havia um casto munido de muitas pontas; com esses bastes empurravam a Jesus, gritando: "Responde, abre a boca. No sabes falar?" Fizeram tudo isso enquanto Caifs, ainda mais assanhado do que Ans, dirigiu um sem nmero de perguntas a Jesus, que, silencioso e paciente, olhava para baixo sem levantar os olhos para Caifs. Os soldados quiseram for-Loa falar, davam-Lhe murros na nuca e nos lados, batiam-Lhe nas mos e picavam-na com sovelas; houve at um vil patife que lhe apertou com o polegar o lbio inferior sobre os dentes, dizendo: "Agora morde! Seguiu-se a audio das testemunhas. Mas em parte era s uma gritaria confusa do populacho subornado ou ento depoimentos de vrios grupos dos mais assanhados inimigos de Jesus, entre os fariseus e saduceus de todo o pas, reunidos por ocasio da festa. Proferiram de novo tudo o que Ele mil vezes tinha refutado; disseram: "Ele cura e expulsa os demnios pelo prprio demnio; no guarda o sbado; quebra o jejum; os seus discpulos no lavam as mos; Ele seduz o povo; chama os fariseus de raa de vboras, de adlteros; prediz a destruio de Jerusalm; tem relaes com pagos, publicanos, pecadores e mulheres de m vida; percorre o pas, seguido de grande multido de povo; faz-se chamar rei, profeta, at Filho de Deus, fala sempre do seu reino; contesta o direito do divrcio; proferiu ameaas sobre Jerusalm; chama-se po da vida, ensina coisas inauditas, dizendo que quem no Lhe comer a carne e no Lhe beber o sangue, no poder ser salvo. Desse modo eram torcidas e viradas ao contrrio todas as palavras, doutrina e parbolas de Jesus, para servirem de acusaes, sempre interrompidas por insultos e brutalidades. Mas todos contradiziam e se confundiam uns aos outros. Um disse: "Ele se faz passar por rei"; outro: "No, Ele se deixa apenas chamar assim e quando O quiseram proclamar rei, fugiu." Ento gritou um: "Mas Ele diz que Filho de Deus"; outro, porm, replicou: "No, Ele no disse isso, chama-se Filho s por fazer a vontade do Pai." Alguns exclamaram que Ele os tinha curado, mas que depois recaram; as curas eram apenas feitio." Quase todas as acusaes consistiam essencialmente em acus-Io de feitiaria. Algumas falsas testemunhas depuseram tambm sobre a cura do homem na piscina de Betesda, mas mentiram e confundiram-se. Os fariseus de Seforis, com os quais tinha discutido sobre o divrcio, acusaram-na de falsa doutri na e at aquele jovem de Nazar a quem Ele no quisera aceitar como discpulo, teve a vileza de comparecer ali, para dar testemunho contra Ele. Acusaram-na tambm de ter absolvido a adltera no Templo e ter acusado os fariseus. Contudo no eram capazes de encontrar qualquer acusao solidamente provada. Os grupos de testemunhas que entravam e saiam, comearam a

insultar Jesus, em lugar de depor contra Ele. Discutiam veemente uns com os outros e nos intervalos Caifs e alguns dos conselheiros continuavam incessantemente a insultar Jesus, gritando-Lhe, entre as vrias acusaes: "Que rei s tu? Mostra teu poder. Manda vir as legies de Anjos, das quais falaste no horto das Oliveiras. Que fizeste do dinheiro das vivas e das pessoas que se deixaram enganar? Tantas riquezas que desperdiaste, que foi feito delas? Responde, fala! Agora que devias falar, diante do juiz, ficas calado; mas onde terias feito melhor em calar-te, diante do populacho e mulherio, a te abundavam as palavras, etc. Todas essas perguntas eram acompanhadas de incessantes crueldades dos soldados, que, com pancadas e murros, queriam forar Jesus a responder. S por milagre de Deus pde Jesus agentar tudo isso, para expiar os pecados do mundo. Algumas testemunhas infames afirmaram que Jesus era filho ilegtimo, mas imediatamente replicaram outros: " mentira; pois sua me era uma moa piedosa do Templo e ns assistimos cerimnia do seu casamento com um homem muito religioso." Essas testemunhas comearam a discutir. Acusaram tambm Jesus e os discpulos de no oferecerem sacrifcios no Templo. Eu tambm nunca vi Jesus ou os Apstolos, desde que O seguiam, levarem animais de sacrifcio ao Templo, a no ser os cordeiros de Pscoa. Essa acusao no era justa; pois tambm os Essenos no ofereciam sacrifcios, sem por isso merecerem castigo. A acusao de feitiaria repetiu-se muitas vezes e o prprio Caifs afirmou diversas vezes que a confuso das testemunhas era efeito da arte mgica. Alguns acusaram ento Jesus de ter comido o cordeiro pascal j de vspera, contrariamente ao costume e de ter alterado a ordem dessa cerimnia j no ano anterior; por isso comearam de novo a injuriar e insultar Jesus. Mas os depoimentos das testemunhas eram to confusos e contraditrios, que Caifs e todo o Sindrio ficaram envergonhados e furiosos, porque no podiam encontrar nada que de qualquer modo pudessem provar. Nicodemos e Jos de Arimatia foram tambm convidados a se justificarem de ter Jesus comido a Pscoa no Cenculo deles, em Sio. Compareceram diante de Caifs e provaram, com antigos documentos, que os galileus podiam comer o cordeiro pascal um dia antes, conforme um direito imemorial; alm disso, acrescentaram, foram observadas as cerimnias prescritas, pois estiveram presentes homens empregados do Templo. Com essa afirmao ficaram as testemunhas muito embaraadas e o que vexava os inimigos de Jesus, era ter Nicodemos mandado trazer os rolos de lei e provado com estes o direito dos galileus. Alm de diversos motivos para esse direito dos galileus, os quais esqueci, foi alegado que seria impossvel, com a afluncia do povo, acabar as cerimnias no tempo prescrito pela lei do sbado; tambm haveria inconvenincias na volta, pela multido do povo nos caminhos. Apesar dos galileus nem sempre usarem desse direito, ficara, porm, perfeitamente provado pelos documentos alegados por Nicodemos. A ira dos fariseus cresceu ainda mais, quando Nicodemos terminou o discurso pela observao de que todo o Sindrio se devia sentir ultrajado, diante do povo reunido, por um processo feito com tal precipitao e preconceito, na noite de um dia to santo e com a confuso e contradio to aberta de todas as testemunhas, com precipitao e imprudncia ainda maior. Depois de muitos depoimentos falsos, vis e mentirosos, se apresentaram mais duas testemunhas, dizendo: Jesus disse que queria destruir o Templo feito pelas mos de homens e construir em trs dias outro, que no seria feito por mos de homens. Mas tambm esses dois no estavam de acordo; um disse que Jesus queria construir um templo novo; por isso teria celebrado a Pscoa num outro edifcio, porque queria destruir o antigo Templo; o

outro, porm, disse que aquele edifcio tambm fora construdo por mos de homens e que portanto no se referia a ele. Caifs chegou ento ao auge da clera; pois as crueldades praticadas para com Jesus, as afirmaes contraditrias das testemunhas, a inefvel pacincia e o silncio do Salvador, causaram impresso desfavorvel a muitos dos presentes. Algumas vezes foram as testemunhas at vaiadas. Muitos ficaram inquietos no corao, vendo o silncio de Jesus e cerca de dez soldados afastaram-se, sob pretexto de se sentirem indispostos. Esses, passando diante de Pedro e Joo, Ihes disseram: "Este silncio do galileu, num processo to infame, di no corao, como se a terra se fosse abrir e tragar-nos; dizei-nos aonde nos devemos dirigir. Caifs, furioso pelos depoimentos contraditrios e a confuso das duas ltimas testemunhas, levantou-se do assento, desceu alguns degraus, at onde estava Jesus e disse: "No respondes nada a esta acusao?" Indignou-se, porm, de Jesus no o fitar; os soldados puxaram ento, pelos cabelos, a cabea de Nosso Senhor, para trs e bateram-lhe com os punhos por baixo do queixo. Mas o Senhor no levantou os olhos. Caifs, porm, estendeu com veemncia as mos e disse em tom furioso: "Conjuro-Te pelo Deus vivo, que nos digas se s o Cristo, o Messias, o Filho de Deus Bendito! Acalmara-se a vozeria e seguiu-se um silncio solene em todo o trio; Jesus, fortalecido por Deus, disse, com uma voz cheia de inefvel majestade, que fazia estremecer a todos, com a voz do Verbo Eterno: "Eu o sou, disseste-o bem. E eu vos digo que em breve vereis o Filho do homem assentado mo direita da majestade de Deus, vindo sobre as nuvens do cu. Durante essas palavras vi Jesus como que luminoso e sobre Ele, no cu aberto, Deus Pai Todo-poderoso, numa viso inexprimvel; vi os Anjos e as oraes dos justos, suplicando e orando em favor de Jesus. Vi, porm, como se a divindade de Jesus falasse simultaneamente do Pai e do Filho: "Se eu pudesse sofrer, queria sofrer; mas porque sou misericordioso, aceitei a natureza humana no Filho, para que nela sofresse o Filho do Homem; pois sou justo e ei-Lo que toma sobre si os pecados de todos estes homens, os pecados de todo o mundo. Por baixo de Caifs, porm, vi aberto todo o inferno, um crculo lgubre de fogo, cheio de figuras hediondas e ele por cima desse crculo, sustentado apenas como por um crepe fino. Vi-o penetrado pela fria do inferno. Toda a casa me parecia um inferno agitado por baixo. Quando o Senhor declarou que era o Filho de Deus, o Cristo, foi como se o inferno tremesse diante dEle e fizesse subir a essa casa toda a sua fria contra o Salvador. Mas como tudo me mostrado em imagens e figuras (cuja linguagem para mim tambm mais verdadeira, curta e clara do que outras explicaes, pois os homens tambm so formas corporais e sensveis e no somente palavras abstratas), vi o medo e o dio do inferno manifestar-se sob inmeras figuras horrveis, que subiam em muitos lugares, como saindo da terra. Entre outras me lembro ainda de bandos de pequenas figuras escuras, semelhantes a ces, que andavam nas patas traseiras, curtas e com garras compridas, mas no me lembro mais que espcie de vicio representavam essas figuras; sabia-o naquele tempo, mas agora s me lembro da forma. Tais figuras horrendas vi entrar na maior parte dos assistentes, ou sentar-se nos ombros ou sobre a cabea deles. A assemblia estava cheia dessas figuras e a fria aumentava cada vez mais em todos os maus. Nesse momento vi tambm muitas figuras hediondas, saindo dos sepulcros. alm de Sio; creio que eram espritos maus. Vi tambm, perto do Templo, sarem da terra muitas aparies e entre essas, diversas que pareciam arrastarse com cadeias, como presos; no sei mais se essas ltimas aparies eram

espritos maus ou almas condenadas a habitarem certos lugares da terra e que talvez se dirigissem ao limbo, que o Senhor abriu pela sua prpria condenao morte. - No se podem exprimir exatamente essas coisas, nem quero escandalizar aos que as ignoram, mas ao v-Ias, sente-se um arrepio. Esse momento tinha algo de horrvel. Creio que tambm Joo deve ter visto alguma coisa, pois ouvi-o falar disso mais tarde; pelo menos todos os que no eram ainda inteiramente maus, sentiram, com um medo profundo, o horror desse momento; os maus, porm, sentiram-se numa violenta erupo de dio. Caifs, como inspirado pelo inferno, apanhou a orla do manto oficial, cortou-a com uma faca e rasgou o manto, com um rudo sibilante, gritando: "Ele blasfemou! Para que precisamos de testemunhas? Vs mesmos ouvistes a blasfmia; que julgais?" Ento se levantaram todos quantos ainda estavam presentes e gritaram, com voz terrvel: " ru de morte. ru de morte. A esse grito, a fria do inferno tornou-se naquela casa verdadeiramente terrvel: os inimigos de Jesus estavam como embriagados por Satans e do mesmo modo os servos aduladores e abjetos (7). Era como se as trevas proclamassem o seu triunfo sobre a luz. Causou tal horror aos que ainda conservavam um pouco de bom sentimento, que muitos destes saram furtivamente, envolvidos nos mantos. Tambm as testemunhas mais notveis, como no Ihes fosse mais necessria a presena, saram do tribunal, sentindo remorsos da conscincia. Outros, mais vis, vadiavam pelo trio e em redor da fogueira, onde, depois de recebido dinheiro, comearam a comer e beber. (7) Essa adula cnica (a modo de ces) talvez a significao esquecida das figuras demonacas antes mencionadas. O Sumo Sacerdote disse, porm, aos soldados: "Entrego-vos este rei; prestai a este blasfemo a devida honra." Depois se retirou com os membros do Conselho, sala circular, situada atrs do tribunal, cujo interior no se podia ver do trio. Joo, cheio de profunda tristeza, lembrou-se ento da pobre Me de Jesus. Receou que a terrvel notcia, comunicada por um inimigo, pudesse fer-Ia ainda mais e por isso, lanando mais um olhar ao Santo dos santos, disse no seu corao: "Mestre, bem sabeis porque me vou em bora" e saiu apressadamente do tribunal, indo SS. Virgem, como se fosse enviado por Jesus mesmo. Pedro, porm, todo abalado pela angstia e pela dor e sentindo, devido fadiga, ainda mais o frio penetrante da manh, ocultava a tristeza e o desespero o mais que podia e aproximou-se timidamente da fogueira no trio, rodeada pelo populacho, que ali se aquecia. No sabia o que estava fazendo, mas no podia separarse do Mestre. 9. Jesus escarnecido e maltratado em casa de Caifs Quando Caifs saiu, com todo o conselho do tribunal, deixando Jesus entregue aos soldados, lanou-se o bando de todos os malvados patifes a presentes, como um enxame de vespas irritadas, sobre Nosso Senhor, que at ento estava seguro com cordas por dois dos quatro primeiros soldados; os outros tinham se afastado antes do interrogatrio, para se revezarem com outros. J durante a audio os soldados e outros malvados arrancaram tufos inteiros do cabelo e da barba do Senhor. Alguns homens bons apanharam parte do cabelo do cho e afastaram-se furtivamente com ele; mas depois Ihes desapareceu. O bando vil dos soldados tambm j tinham cuspido em Jesus, durante o interrogatrio que lhe tinham dado inmeros murros, batido com paus que terminavam em bulbos munidos de

pontas e picado com alfinetes; mas depois descarregaram a raiva de um modo insensato sobre o pobre Jesus. Punham-Lhe na cabea vrias coroas, tranadas de palha e cortia, de formas ridculas e tiravam-nas novamente, com palavras maldosas de escrnio. Ora diziam: "Ei-Lo, o Filho de Davi, com a coroa de seu Pai!" ora: "Eis aqui est quem mais do que Salomo!" ou: "Este o rei que prepara as npcias do filho" e assim escarneciam nEle toda a verdade eterna que tinha proferido em ensinamentos e parbolas, para a salvao dos homens... Batiam-Lhe com punhos e paus, empurravam-na, cuspindo nEle de um modo nojento. Tranaram ainda uma coroa de palha grossa de trigo, que ali cultivavam, puseram-Lhe na cabea um bon alto, parecido com uma mitra de um bispo de hoje e em cima a grinalda de palha; j antes O tinham despido da tnica tecida. L estava o pobre Jesus, vestido apenas de tanga e escapulrio sobre peito e costas; mas tambm esse ltimo, ainda lha arrancaram e no Lhe foi mais restitudo. Jogaram-Lhe sobre os ombros um manto velho, esfarrapado, cuja parte anterior nem Lhe cobria os joelhos e em redor do pescoo lhe puseram uma cadeia de ferro, que, como uma estola, lhe pendia sobre o peito, at os joelhos; essa cadeia terminava em duas argolas largas e pesadas, munidas de pontas agudas, que lhe feriam dolorosamente os joelhos, quando andava ou caia. Amarraram-Lhe de novo as mos sobre o peito, pondo nelas um canio e cobriram-Lhe o rosto divino com o escarro nojento das suas bocas imundas. O cabelo de Jesus, a barba, o peito e a parte superior do manto estavam cobertas de imundcies nauseabundas; vendaram-Lhe com um farrapo sujo os olhos, batiam-Lhe com punhos e bastes, gritando: "Grande profeta! Profetiza, quem te bateu." Ele, porm, nada dizia: gemia e orava no ntimo do corao por eles, que continuavam a bater-Lhe. Assim maltratado, disfarado e sujo, arrastaramna pela corrente sala atrs do tribunal. Empurraram-na diante de si, a pontaps e pauladas, com risadas de escrnio, gritando: "Vamos com o rei de palha; ele deve apresentar-se tambm ao Conselho, com as honras que Lhe temos prestado." Entrando na sala, onde ainda se achavam Caifs e muitos membros do Conselho, comearam de novo a escarnecer do Divino Salvador, com vis gracejos e aluses sacrlegas a santos usos e cerimnias. Assim como no trio, cuspiram-Lhe e sujaram-na, gritando: "Eis aqui tua uno de profeta e rei! " Aludiram tambm uno de Madalena e ao batismo: "Como, gritaram, queres comparecer to sujo diante do Supremo Conselho? Querias sempre purificar os outros e no ests limpo; mas vamos limpar-Te agora." Trouxeram ento uma bacia com gua suja e ftida, na qual havia um farrapo grosso e nojento e entre murros, escrnio e insultos, interrompidos apenas por cumprimentos e inclinaes derrisrias, uns mostrando-Lhe a lngua, outros virando-lhes as costas em posies indecentes, passaram-Lhe o farrapo sujo pelo rosto e os ombros, fingindo limp-Lo, mas sujando-O ainda mais; depois Lhe entornaram todo o contedo nojento da bacia sobre a cabea e o rosto, gritando: "A tens ungento precioso, gua de nardo a trezentos dinheiros, a tens o teu batismo da piscina de Betsaida. Com essa ltima palavra escarnecedora compararam-na, sem premeditao, ao cordeiro pascal; pois os cordeiros que nesse dia eram imolados, eram antes lavados no tanque perto da Porta das Ovelhas e depois levados piscina de Betsaida, onde recebiam uma asperso cerimonial, antes de serem imolados no Templo. Os soldados, porm, aludiam ao doente de 38 anos, que fora curado na piscina de Betsaida; pois vi-o ali batizar ou lavar; digo, batizar ou lavar" porque no tenho recordao clara disso neste momento. Depois arrastaram e empurraram Jesus, com murros e pancadas, por toda a sala, passando em frente dos membros do Conselho, ainda reunidos, que todos O insultavam e escarneciam. Vi tudo cheio de figuras diablicas;

era um movimento sinistro, confuso e horrvel. Mas em redor de Jesus maltratado vi muitas vezes um esplendor luminoso, desde que dissera que era o Filho de Deus. Muitos dos presentes pareciam sent-Lo tambm mais ou menos, vendo com certa inquietao que todos os insultos e maus tratos no Lhe podiam tirar a majestade inexprimvel. Os inimigos obcecados pareciam sentir esse esplendor somente pela erupo mais forte de sua ira e de seu dio; a mim, porm, parecia esse esplendor to manifesto, que no podia deixar de pensar que velavam o rosto de Jesus, s porque o Sumo Sacerdote, desde que ouvira a palavra: "Eu o sou", no podia mais suportar o olhar do Salvador. 10. A negao de Pedro Quando Jesus disse, em tom solene: "Eu o sou", quando Caifs rasgou o prprio manto, quando o grito: " ru de morte!" interrompeu os insultos e ultraje da gentalha, quando se abriu sobre Jesus o cu da justia e o inferno desencadeou sua fria e dos sepulcros saram os espritos presos, quando tudo estava cheio de medo e horror; ento Pedro e Joo, que tinham sofrido muito por serem obrigados a ver, em silncio e inao, o cruel tratamento de Jesus, sem poder manifestar compaixo, no agentaram mais ficar ali. Joo saiu, juntamente com muita gente e testemunhas e dirigiuse apressadamente a Maria, Me de Jesus, que se achava com as mulheres piedosas em casa de Marta, perto da Porta do Angulo, onde Lzaro possua um grande edifcio. Pedro, porm, no podia afastar-se, amava demasiadamente a Jesus. No podia conter-se; chorava amargamente, esforando-se por esconder as lgri mas. No quis ficar, pois sua consternao t-Io-ia trado, nem podia ir a outra parte, sem causar estranheza aos outros. Dirigiu-se por isso ao trio, ao canto da fogueira, onde se, apinhavam soldados e muitos homens do populacho, que iam e voltavam, para ver escarnecer de Jesus e faziam observaes baixas e maliciosas. Pedro conservava-se calado, mas esse silncio e o ar de tristeza do rosto deviam torn-Io suspeito aos inimigos do Mestre. Aproximou-se ento tambm do fogo a porteira e, como todos falassem de Jesus e o insultassem, tambm entrou na conversa, maneira das mulheres impertinentes e, olhando para Pedro, disse: "Tu tambm s um dos discpulos do Galileu!" Pedro tornou-se embaraado e inquieto e, receando que aquela gente grosseira o maltratasse, disse: "Oh, mulher! Eu no O conheo; no sei e nem compreendo o que queres dizer." Levantou-se e com a inteno de livrar-se deles, saiu do trio; foi hora em que o galo, fora da cidade, cantou pela primeira vez; no me lembro de t-Io ouvido, mas senti que ento can tou. Saindo Pedro do trio, viu-o outra criada e disse a alguns que estavam ali: "Este tambm tem estado com Jesus" e eles disseram: "No eras tambm um dos discpulos do Galileu?" Pedro, assustado e confu so, exclamou, protestando: "Em verdade, no o era, nem conheo esse homem." Depois se afastou depressa do primeiro ptio para o exterior, afim de prevenir do perigo alguns conhecidos, que vira olharem por cima do muro. Chorou e estava to cheio de angstia e tristeza, por causa de Jesus, que quase no se lembrava da sua negao. No ptio exterior estava muita gente e tambm amigos de, Jesus, que no foram admitidos ao ptio interior; mas a Pedro foi permitido sair. Aquela gente trepara no muro, para espiar o que se passava e Pedro encontrou entre eles muitos dos discpulos de Jesus, os quais a busca de notcias tinham corrido das cavernas do vale Hinom para l. Esses se acercaram logo de Pedro, interrogando-o entre lgrimas, a respeito de Jesus; mas ele estava to abatido e tinha tanto medo de trair-se, que Ihes aconselhou retirar-se, por haver ali perigo para eles. Depois se separou deles, indo tristemente pelos ptios enquanto os outros saram com pressa

da cidade. Estiveram ali cerca de 16 dos primeiros discpulos, entre eles Bartolomeu, Natanael, Saturnino, Judas Barsabas, Simeo, mais tarde bispo de Jerusalm, Zaqueu e Manaem, o proftico jovem, cego de nascena e curado por Jesus. Pedro no achou sossego; o amor de Jesus impelia-o ao ptio interior, que cercava a casa; deixaram-no entrar, de novo, porque Nicodemus e Jos de Arimatia o mandaram entrar, na primeira vez. No voltou imediatamente sala do tribunal, mas dirigiu-se direita, indo ao longo da casa, para a entrada da sala atrs do tribunal, onde o bando de soldados j estavam conduzindo Jesus em redor da sala, com vaias e insultos. Pedro aproximouse medroso; posto que se sentisse observado como suspeito, impelia-o a nsia por Jesus a enfiar-se pela porta, ocupada por gente baixa, que estava assistindo quela cena de escrnio. Nesse momento estavam arrastando Jesus, coroado com a grinalda de palha, em redor da sala. O Senhor lanou a Pedro um olhar srio de repreenso. Pedro ficou como que esmagado pela dor. Mas, lutando com o medo e ouvindo alguns dos circunstantes dizerem: "Quem este sujeito?", saiu novamente para o ptio, to abatido e to confuso pelo medo, que andava cambaleando a passos lentos. Vendo-se, porm, observado, entrou de novo no trio, aproximou-se da fogueira, ficando ali bastante tempo sentado, at que diversas pessoas, que fora lhe tinham notado a confuso, entraram, comeando de novo a provoc-Io, falando mal de Jesus e de suas obras. Um deles, chamado Cssio e mais tarde Longino, disse ento: " verdade, tambm s daquela gente; s galileu, tua linguagem prova-o". Como Pedro quisesse sair com um pretexto, impediu-o um irmo de Malcho, dizendo: "O que? No te vi com eles no horto das Oliveiras? No feriste a orelha de meu irmo?" Tornou-se Pedro ento como insensato, pelo pavor que o dominou e livrando-se deles, comeou a praguejar (tinha um gnio violento) e jurar que absolutamente no conhecia esse homem e correu do trio para o ptio interior. Foi hora em que o galo cantou de novo; os soldados conduziram Jesus, nesse mesmo momento, da sala circular, pelo ptio para o crcere que ficava sob a sala. Virou-se, porm, o Senhor e olhou para Pedro com grande dor e tristeza; lembrou-se Pedro ento da palavra de Jesus: "Antes do galo cantar duas vezes, negar-me-s trs vezes", e essa lembrana pesou-lhe com terrvel violncia sobre o corao. Fatigado pelas angstias e o medo, tinha-se esquecido da promessa presunosa de querer antes morrer, do que O negar e do aviso proftico de Jesus; mas vista do Mestre, esmagou-o a lembrana do crime que acabava de cometer. Tinha pecado; pecado contra o Salvador, to cruelmente tratado, condenado, inocente, sofrendo to resignado toda a horrvel tortura. Como desvairado de contrio, saiu apressadamente pelo ptio exterior, a cabea velada e chorando amargamente; no temia mais ser interrogado; teria ento dito a todos quem era e que pecado lhe pesava na conscincia. Quem se atreveria a dizer, que em tais perigos, angstias, em tal pavor e confuso, numa tal luta entre amor e medo, cansado, insone, prestes a perder a razo pela dor de tantos e to tristes acontecimentos dessa noite horrvel, com uma natureza to simples como ardente, quem se atreveria a dizer que, em iguais condies, teria sido mais forte do que Pedro? O Senhor abandonou-o s prprias foras; tornou-se ento to fraco como o so todos os que esquecem as palavras: "Vigiai e orai, para no cairdes em tentao". 11. Maria no tribunal de Cairs A SS. Virgem, em contnua e profunda compaixo para com Jesus, sabia e sentia tudo que a Ele faziam. Sofria em contemplao espiritual e, como

Ele, continuava em orao pelos carrascos. Mas o corao de me tambm lhe clamava a Deus que no permitisse esses pecados e que afastasse essas torturas do santssimo Filho; durante todo esse tempo tinha o desejo irresistvel de estar com o pobre Filho, to cruelmente tratado. Quando Joo, depois do grito: " ru de morte!", saiu do trio de Caifs, vindo a ela, em casa de Lzaro, perto da porta do Angulo e lhe confirmou com a triste narrao e entre lgrimas, todos os terrveis tormentos de Jesus, os quais, em sua compaixo espiritual, j lhe, dilaceravam o corao, Maria pediu-lhe, como tambm Madalena, quase desvairada de dor e algumas outras mulheres, que as conduzisse ao lugar onde Jesus sofria. Joo, que deixara Jesus s para consolar aquela que, depois de Jesus, lhe merecia mais amor, saiu da casa com a SS. Virgem, conduzida pelas santas mulheres; Madalena caminhava-Ihes ao lado, torcendo as mos. As ruas estavam iluminadas pelo claro luar e viam-se muitas pessoas, que voltavam para casa. Iam veladas as santas mulheres; mas o andar apressado e as exclamaes de dor atraam sobre elas a ateno de vrios grupos de inimigos de Jesus que passavam e muitas palavras insultuosas e cruis, proferidas de propsito em alta voz contra Jesus, renovavam-lhe a dor. A Me de Jesus, sempre unida a Ele, na contemplao espiritual do seu suplcio, caiu diversas vezes desmaiada, nos braos das companheiras; conservava tudo no corao, sofrendo em silncio com Ele e como Ele. Quando desse modo caiu nos braos das mulheres, sob uma porta ou arcada da cidade interior, vieram-Ihes ao encontro um grupo de pessoas bem intencionadas, que voltavam do tribunal de Caifs, lamentando a sorte do Mestre. Essas se aproximaram das santas mulheres e, reconhecendo a Me de Jesus, demoraram-se algum tempo, cumprimentando-a compadecidamente; "Oh! Me infeliz! Oh! Me, cheia de tristeza, Oh! Me dolorosa do mais Santo de Israel! Maria, voltando a si, agradeceu-Ihes e continuaram o triste caminho a passo apressado. Avizinhando-se do tribunal de Caifs, passaram para o caminho do lado oposto da entrada, onde apenas um muro cerca a casa, enquanto que o lado da entrada conduz por dois ptios. Ali sobreveio nova dor amarga Me de Jesus e s companheiras. Tinham de passar em frente a um lugar, um pouco elevado, onde estavam homens, sob uma leve tenda, aparando a Cruz de Jesus Cristo, luz de lanternas. Logo que Judas sara para trair Jesus, os inimigos haviam ordenado que se preparasse uma cruz, para que, se Jesus fosse preso, Pilatos no tivesse motivo para atrasar a execuo; pois j tinham a inteno de entregar Nosso Senhor de manh cedo a Pilatos e no esperavam que levasse tanto tempo at a condenao. As cruzes para os dois ladres, os roma nos j as tinham preparado. Os operrios amaldioavam e insultavam a Jesus, por terem de trabalhar durante a noite por causa dEle; todas as machadadas e todas essas palavras feriam e traspassavam o corao da pobre Me; mas ainda assim rezava por esses homens to horrivelmente cegos, que, com maldies, preparavam o instrumento de sua redeno e do martrio de seu Filho. Tendo passado em volta da casa e chegado ao ptio exterior, Maria entrou, acompanhada das santas mulheres e de Joo, dirigindo-se porta do ptio interior, que estava fechada. Tinha a alma cheia de intensa compaixo para com Jesus. Desejava ardentemente que a porta se abrisse e pudesse entrar, por intermdio de Joo; pois sentia que apenas essa porta a separava do Filho querido, que, ao segundo canto do galo, estava sendo levado do tribunal cadeia subterrnea. De sbito se abriu a porta e na frente de algumas pessoas saiu Pedro, correndo para eles, cobrindo com as mos o rosto velado e chorando amargamente. luz da lua e das lanternas, conheceu logo a Joo e a SS. Virgem; parecialhe que a voz da conscincia lhe vinha ao encontro, na pessoa da Me de Jesus, depois que o seu Divino Filho a tinha despertado. Ah! Como ressoava a voz de Maria na alma de

Pedro, quando ela disse: "Oh! Simo! Que fizeram de Jesus, meu Filho?" Ele no podia enfrentar o olhar de Maria, desviou os olhos para o lado, torcendo as mos e no pde proferir palavra. Mas Maria no o deixou, aproximou-se-Ihe e perguntou com voz triste: "Simo, filho de Jonas, no me respondes?" Ento exclamou Pedro, na sua dor: "Oh, Me, no faleis comigo; vosso Filho sofre coisas indizveis; no me faleis a mim, pois condenaram-nO morte e eu O neguei vergonhosamente por trs vezes." E como Joo se aproximasse para falar-lhe, fugiu Pedro, desvairado de tristeza e saindo do ptio e da cidade, retirou-se quela gruta do monte das Oliveiras, na qual as mos de Jesus se tinham imprimido na pedra. (v. cap. 3, 7 pelo fim). Creio que nessa mesma gruta tambm nosso primeiro pai Ado fazia penitncia, quando veio para a terra amaldioada por Deus. A SS. Virgem, sentindo com vaemente compaixo essa nova dor de Jesus, a quem negara o mesmo discpulo que fora o primeiro a reconhec-Lo como Filho de Deus vivo, caiu, aps as palavras de Pedro, sobre a pedra ao lado da porta, onde estava e imprimiram-se-Ihe as formas das mos e dos ps na pedra, a qual ainda existe, mas no me lembro onde; tenho-a visto em qualquer parte. As portas dos ptios estavam abertas, porque a maior parte do povo se retirara, depois que Jesus fora fechado na cadeia. Maria Santssima, tendo voltado a si, desejava estar mais perto do Filho querido; Joo levou-a e as santas mulheres at diante da priso do Senhor. Ah! Bem sentia Maria, a presena de Jesus e Jesus a de sua Me, mas a Me fiel quis tambm ouvir com os sentidos exteriores os gemidos do Filho adorado e ouvia-os e tambm s palavras insultuosas dos guardas. No podiam demorar-se ali muito sem ser notadas; Madalena, na veemncia da dor, manifestava a comoo e embora Maria conservasse nessa extrema dor uma santa calma, que impunha respeito, devia tambm ouvir nesse curto caminho as palavras amargas e maliciosas: "No esta a me do Galileu? O filho com certeza h de morrer na cruz, mas naturalmente no antes da festa, a no ser que fosse o homem mais criminoso." Ento ela voltou e impeli da pelo corao, foi ainda at fogueira do trio, onde havia ainda alguns populares; as companheiras seguiram-na, em dor silenciosa. Nesse lugar de horror, onde Jesus dissera que era Filho de Deus e a raa de Satans gritara: " ru de morte!", Maria perdeu de novo os sentidos. Joo e as santas mulheres levaram-na dali, parecendo mais morta do que viva. A plebe nada disse, calou-se admirada; foi como se um esprito puro tivesse passado pelo inferno. O caminho conduziu-as de novo ao longo do ptio posterior da casa; passaram outra vez por aquele lugar triste, onde alguns homens estavam ocupados em aprontar a Cruz; os operrios achavam tanta dificuldade em terminar a cruz, quanto o tribunal em julgar Jesus; foram obrigados a procurar vrias vezes outros madeiros, porque os primeiros no serviam ou se fendiam, at que juntaram os diversos madeiros do modo por que Deus o determinara. Tenho tido vrias vises a respeito; vi tambm Anjos impedirem o trabalho, at que tudo foi feito segundo a vontade de Deus; mas como no me lembro mais claramente disso, deixo de cont-Io. 12. Jesus no crcere A cadeia em que estava Jesus, era um lugar pequeno, abobadado, sob o tribunal de Caifs. Vi que ainda existe parte desse lugar. Dos quatro s dois soldados ficavam com Ele; revezavam-se com os outros vrias vezes em pouco tempo. Ainda no tinham restitudo a roupa a Jesus, que estava vestido apenas daquele manto rasgado, coberto de escarro e com as mos novamente amarradas. Ao entrar na priso, Jesus pediu ao Pai Celeste que aceitasse toda a crueldade e escrnio que sofreu e ainda ia sofrer, como sacrifcio

expiatrio por todos os homens que no futuro pecassem por impacincia e ira, em igual sofrimento. Tambm nesse lugar os soldados no deixavam descansar o Senhor. Amarraram-nO a uma coluna baixa, no meio do crcere e no Lhe permitiam encostar-se, de modo que cambaleava com os ps feridos e inchados pelas quedas e pelas pancadas das cadeias, que Lhe pendiam at os joelhos. No deixavam de insultar e maltrat-Lo e sempre que os dois estavam cansados, eram revezados por outros, que entrando, comeavam a fazer-Lhe novas injrias. No me possvel contar todas as baixezas que proferiram contra o mais Puro e Santo de todos os Seres; fiquei doente demais e ento quase morri de compaixo. Ai! Que vergonha para ns, que por moleza e nojo nem podemos contar ou escutar as crueldades inumerveis que o Salvador sofreu por ns! Sentimos um terror semelhante ao do assassino a quem mandam pr a mo nas feridas do assassinado. Jesus sofria tudo sem abrir a boca: Eram os homens, que soltavam a fria contra seu irmo, seu Redentor, seu Deus. Tambm sou pecadora, tambm por minha causa Ele teve de sofrer. No dia do Juzo h de manifestar-se tudo. Ento veremos que parte nos maus tratos do Filho de Deus tivemos, pelos nossos pecados, que continuamente cometemos e pelos quais consentimos e nos unimos s crueldades perpetradas por aquele bando de soldados diablicos. Ai! Se considerssemos isso, pronunciaramos muito mais seriamente aquelas palavras contidas nas frmulas de contrio: "Senhor! Faze-me antes morrer do que vos ofender mais uma vez pelo pecado. Estando em p no crcere, Jesus rezava continuamente pelos carrascos. Quando esses ficaram enfim cansados e mais calmos, vi Jesus encostado ao pilar e rodeado de luz. Amanheceu o dia, o dia de sua imensa Paixo e expiao; o dia da nossa redeno espiava timidamente por um orifcio no alto da parede, contemplando o nosso Cordeiro Pascal, to santo e maltratado, que tomara sobre si todos os pecados do mundo. Jesus levantou as mos amarradas ao novo dia, rezando alto e distinto uma orao tocante ao Pai Celestial, na qual agradeceu a misso desse dia, que almejavam os Patriarcas, pelo qual Ele tanto suspirara, desde a sua vinda ao mundo, como disse: "Devo ser batizado com um batismo e quanto desejo que se realize!" Com que fervor agradeceu o Senhor esse dia, em que devia alcanar o alvo de sua vida, nossa salvao, abrir o Cu, vencer o inferno, abrir para os homens a fonte da graa e cumprir a vontade do Pai Celeste! Rezei com Ele, mas no sei mais repetir a orao, pois eu estava extenuada de compaixo e de chorar, vendo-Lhe os sofrimentos e ouvindo-O ainda agradecer os horrveis tormentos, que tomou sobre si tambm por minha causa; eu suplicava sem cessar: "Ah! Dai me as vossas dores; pertencem-me a mim, pois so a expiao das minhas culpas." Amanheceu o dia e Jesus saudou-o com uma ao de graas to comovente, que fiquei como aniquilada de amor e compaixo e repeti-Lhe as palavras como uma criana. Era um espetculo indizivelmente triste, afetuoso, santo e imponente, ver Jesus, depois desse tumulto da noite, amarrado coluna, no meio do estreito crcere, rodeado de luz, saudando com palavras de agradecimento os primeiros raios do grande dia de seu sacrifcio. Ai! Parecia-me que esse raio Lhe entrou no crcere, como um juiz vem visitar um condenado morte, para reconciliar-se com ele antes da execuo. E Ele ainda Lhe agradeceu to docemente! - Os soldados, que de cansao tinham adormecido um pouco, acordaram surpresos, olhando para Ele; mas no O incomodaram, pois pareciam admirados e assustados. Jesus ficou nesse crcere pouco mais de uma hora. 13. Judas aproxima-se da casa do tribunal

Judas, tomado de desespero, impelido pelo demnio, vagueara pelo vale Hinom, no lado ngreme, ao sul de Jerusalm, lugar onde se jogava o lixo, ossos e cadveres; enquanto Jesus estava no crcere, ele veio aproximarse da casa do tribunal de Caifs. Rodeava-a, espreitando; ainda lhe pendia, preso ao cinto, o prmio da traio, as moedas de prata encadeadas num molho. A noite j se tornara silenciosa e o infeliz perguntou aos guardas, que no o conheciam, o que seria feito do Nazareno. Responderam-lhe: "Foi condenado morte e ser crucificado". Ainda ouviu outros falarem entre si que Jesus fora tratado to cruelmente e sofrera tudo com pacincia e resignao; ao amanhecer seria levado outra vez perante o Supremo Conselho, para ser condenado solenemente. Enquanto o traidor colhia c e l essas notcias, para no ser reconhecido, amanheceu o dia e j se via muito movimento dentro e em redor da casa. Ento, para no ser visto, retirou-se Judas para os fundos da casa; pois fugia dos homens como Caim e o desespero tomava-lhe cada vez mais posse da alma. Mas eis o que se lhe apresentou ante os olhos: - Achou-se no lugar onde tinham trabalhado preparando a cruz; l estavam as vrias peas j arrumadas e entre elas, envolvidos nos cobertores, estavam os operrios dormindo. Por sobre o monte das Oliveiras cintilava a plida luz da manh; parecia tremer de horror, ao ver o instrumento da nossa salvao. Judas, ao deparar essa cena, fugiu, preso de horror: vira o madeiro do suplcio, para o qual vendera o Senhor. Escondeu-se, porm, nos arredores, esperando pelo fim do julgamento da madrugada. 14. O julgamento de Jesus na madrugada Ao romper do dia, quando j clareara, reuniram-se novamente Ans e Caifs, os ancios e os escribas, na grande sala do tribunal, para uma sesso perfeitamente legal; pois o julgamento feito durante a noite no era vlido e era considerado apenas um depoimento preparatrio das testemunhas, porque urgia o tempo, por causa da festa iminente. A maior parte dos membros do conselho passaram o resto da noite na casa de Caifs, seja em aposentos contguos, seja na prpria sala do tribunal, onde foram colocados leitos para esse fim. Muitos, entre eles Nicodemos e Jos de Arimatia, chegaram ao romper do dia. Foi uma assemblia numerosa e em cuja ao houve muita precipitao. Como os membros do conselho se incitassem uns aos outros a condenar Jesus morte, levantaram-se Nicodemos, Jos de Arimatia e alguns outros contra os inimigos de Jesus, exigindo que a causa fosse adiada at depois da festa, para no provocar tumultos; tambm porque no se podia basear um julgamento justo sobre as acusaes at ento proferidas, por serem contraditrios os depoimentos das testemunhas. Os sumos sacerdotes e seu partido forte irritaram-se com essa oposio e deixaram ver claramente aos adversrios que estes tambm eram suspeitos de favorecerem a doutrina do galileu e que por isso naturalmente no Ihes agradava esse julgamento, porque se dirigia tambm contra eles mesmos; assim decidiram eliminar do Conselho todos que eram a favor de Jesus; esses, porm, protestaram contra tal processo e, declarando-se alheios a tudo que o Conselho ainda decidisse, retiraram-se da sala do tribunal e dirigiram-se ao Templo. Depois desse fato, nunca mais tomaram parte nas sesses do conselho. Caifs, porm, mandou tirar Jesus do crcere e conduzi-Lo, fraco, maltratado e amarrado, como estava, diante do Conselho e preparar tudo de modo que depois do julgamento, pudessem lev-Io imediatamente a Pilatos. Os soldados correram tumultuosamente ao crcere, lanaram-se com insultos sobre Jesus, desamarraram-nO da coluna e tiraram-Lhe o manto esfarrapado dos ombros, obrigaram-nO, entre golpes, a vestir sua comprida tnica,

ainda coberta de toda a imundcie e amarrando-O de novo com as cordas pela cintura, conduziram-nO para fora do crcere. Isso foi feito, como tudo, com grande pressa e horrvel brutalidade. Conduziram-nO como um pobre animal de sacrifcio, entre insultos e golpes, atravs das fileiras dos soldados, que j estavam reunidos diante da casa, sala do tribunal. Quando Ele, horrivelmente desfigurado pelos maus tratos, pela extenuao e imundcie, vestido apenas da tnica toda suja, apareceu diante do Conselho, o nojo aumentou ainda o dio desses homens. Nesses coraes duros de judeus no, havia lugar para a compaixo. Caifs, porm, cheio de escrnio e raiva de Jesus, que estava em p diante dele, to desfigurado, disse-Lhe: "Se s o Cristo do Senhor, o Messias, dize-no-Io." Jesus levantou o rosto e disse, com santa pacincia e solene gravidade: "Se vo-lo disser, no acreditareis e se vos perguntar, no me respondereis, nem me dareis a liberdade; de hoje em diante o Filho do homem sentar direita do poder de Deus." Entreolharam-se ento e com um riso de desprezo, disseram a Jesus: "s ento o Filho de Deus?" Jesus respondeu, com a voz da verdade eterna: "Sim, como dissestes, eu o sou." A essa palavra de Nosso Senhor gritaram todos: "Que provas precisamos ainda? Ouvimo-Lo ns mesmos da sua prpria boca". Levantaram-se todos, cobrindo Jesus de escrnio e insultos, chamando-O de vagabundo, miservel, de obscuro nascimento, que queria ser o Messias e sentar-se direita de Deus. Deram ordem aos soldados de amarr-Lo de novo, pr-Lhe uma cadeia de ferro em redor do pescoo, como aos condenados morte, para lev-Lo assim ao tribunal de Pilatos. J antes tinham enviado um mensageiro ao Procurador, avisando-lhe que preparasse tudo para julgar um criminoso, porque deviam apressar-se, por causa da festa. Ainda murmuravam contra o governador romano, por serem obrigados a levar Jesus ainda ao tribunal do mesmo; porque, quando se tratava de coisas estranhas s leis da religio e do Templo, no podiam aplicar a pena de morte; querendo, pois, condenar Jesus com mais aparncia de justia, acusaram-nO de crime contra o imperador, mas diante dis so competia o julgamento ao governador romano. Os soldados jestavam alinhados no adro e at fora da casa e muitos inimigos de Jesus j se tinham reunido diante da casa, com o populacho. Os sumos sacerdotes e parte do conselho abriam o squito, seguia-se depois o nosso pobre Salvador, entre os soldados e cercado da soldadesca e por fim toda a corja do populacho. Assim desceram do monte Sio cidade baixa, onde ficava o palcio de Pilatos. Uma parte dos sacerdotes que assistiram ao Conselho, dirigiram-se ao Templo, onde nesse dia tinham muito servio a fazer. 15. Desespero de Judas Judas, o traidor, que no se tinha afastado muito, ouviu ento o barulho do squito, como tambm as palavras de algumas pessoas, que seguiam de mais longe; entre outras coisas disseram: "Agora vo levLo a Pilatos; o Conselho supremo condenou-O morte; vai ser crucificado; tambm no pode mais viver, nesse horrvel estado em que O deixaram os maus tratos. Tem uma pacincia incrvel, no diz nada, apenas que o Messias e se sentar direita de Deus; outra coisa no disse e por isso vai morrer na cruz; se no o tivesse dito, no O podiam condenar morte, mas assim deve morrer. O patife que O vendeu, foi seu discpulo e pouco antes ainda comeu com ele o cordeiro pascal; eu no queria ter parte nesta ao; seja como for, o Galileu pelo menos nunca entregou um amigo morte por dinheiro. Deveras, esse patife de traidor merece tambm ser enforcado." Ento o

arrependimento tardio, a angstia e o desespero comearam a lutar na alma de Judas. O demnio impeliu-o a correr. O molho das trinta moedas de prata, no cinto, sob o manto, era-lhe como uma espora do inferno: segurou-o com a mo, para que no fizesse tanto barulho, batendo-lhe na perna ao correr. Correu a toda a pressa, no atrs do cortejo, para lanar-se aos ps de Jesus, pedindo perdo ao Salvador misericordioso, no para morrer com Ele, nem para confessar a culpa diante de Deus; mas para se limpar diante dos homens da culpa e desfazer-se do prmio da traio; correu como um insensato ao Templo, aonde diversos membros do supremo conselho como chefes dos sacerdotes em exerccio e alguns dos ancios se tinham dirigido, depois do julgamento de Jesus. Olharam-se mutuamente, admirados e com um sorriso desprezvel, dirigiram olhares altivos a Judas que, impelido pelo arrependimento do desespero e fora de si, correu para eles; arrancou o feixe das moedas de prata do cinto e, estendendo-Ihes a mo direita com o dinheiro, disse, em tom de violenta angstia: "Tomai aqui o vosso dinheiro, com o qual me seduzistes a entregar-vos o Justo; retomai o vosso dinheiro e soltai Jesus; eu rompo o nosso pacto; pequei gravemente, traindo sangue inocente." Mas os sacerdotes mostraram-lhe ento todo o seu desprezo; retiraram as mos do dinheiro que Ihes oferecia, como se no quisessem manchar-se com o prmio da traio, dizendo: "Que nos importa que pecasses? Se julgas ter vendido sangue inocente, l contigo; sabemos o que compramos de ti e julgamo-Lo ru de morte; teu dinheiro, no temos nada com isso. etc," Disseram-lhe essas palavras no tom que usam os homens que esto muito ocupados e querem livrar-se de um importuno e viraram as costas a Judas. Esse, vendo-se assim tratado, foi tomado de tal raiva e desespero, que ficou como louco; eriaramse-lhe os cabelos e rompendo com as duas mos o molho das moedas de prata, espalhou-as com veemncia no templo e fugiu para fora da cidade. Vi-o de novo, correndo como louco, no vale de Hinom e o demnio em figura horrvel ao seu lado, segredando-lhe ao ouvido, para lev-Io ao desespero, todas as maldies dos profetas sobre esse vale, onde antigamente os judeus sacrificavam os prprios filhos aos deuses. Parecia lhe que todas essas palavras o indicavam com o dedo, dizendo, por exemplo: "Eles sairo para ver os cadveres daqueles que contra mim pecaram, cujo verme no morre, cujo fogo no se apaga," Depois lhe soou aos ouvidos.: "Caim, onde est Abel, teu Irmo? Que fizestes? O sangue de teu irmo clama a mim; agora, pois, sers maldito sobre a terra, vagabundo e fugitivo." Quando chegou torrente doe Cedron e olhou na direo do monte das Oliveiras, estremeceu e virou os olhos. Ento ouviu de novo as palavras: "Amigo, para que vieste? Judas, com um beijo que entregas o Filho do homem?" Ento um imenso horror lhe penetrou no fundo da alma, confundiram-se-Ihe os sentidos e o inimigo segredou-lhe ao ouvido: "Aqui sobre o Cedron, fugiu tambm Davi diante de Absalo; Absalo morreu pendurado numa rvore; Davi referia-se tambm a ti no salmo: "Retriburam o bem com o mal, ele ter um juiz severo; Satans estar sua direita, todo o tribunal o condenar; os seus dias sero poucos; outro lhe receber o episcopado; o Senhor recordar-se- sempre da maldade dos seus pais e dos pecados de sua me, porque sem misericrdia perseguiu os pobres e matou os aflitos; ele amava a maldio e esta vir sobre ele; revestia-se da maldio como de uma veste, como gua lhe entrou ela nos intestinos, como leo nos ossos; como uma veste o cobre a maldio, como um cinto que o cinge eternamente." Entre esses terrveis remorsos da conscincia, chegara Judas a um lugar deserto, pantanoso, cheio de lixo e imundcie, a sudeste de Jerusalm, ao p do monte dos Escndalos, onde ningum o podia ver. Da cidade se ouvia ainda mais forte o tumulto e o demnio disse-lhe: "Agora O conduzem morte; vendeste-O;

sabes o que est escrito na lei? "Quem vender uma alma entre seus irmos, os filhos de Israel, morrer. Acaba com isto, miservel, acaba com isto!" Ento tomou Judas desesperado o cinto e enforcou-se numa rvore que crescia em vrios troncos, numa cavidade daquele lugar. Quando se enforcou, rebentou-se-Ihe o ventre e os intestinos caram-lhe sobre a terra.

5 Jesus perante Pilatos e Herodes 1. 2. 3. 4. 5. 6. Jesus conduzido a Pilatos O palcio de Pilatos e os arredores Jesus perante Pilatos Origem da Via Sacra Pilatos e a Esposa Jesus perante Herodes

Jesus perante Pilatos e Herodes 1. Jesus conduzido a Pilatos Conduziram Jesus, entre muitas crueldades, da casa de Caifs de Pilatos, atravs do trecho mais populoso da cidade, que nessa ocasio formigava de peregrinos de toda a parte do pas, alm de uma multido de estrangeiros. O cortejo dirigiu-se para o norte, descendo do Monte Sio, atravessando uma rua estreita, no fundo do vale, depois pelo bairro de Acra, ao longo do lado ocidental do Templo, at o palcio e o tribunal de Pilatos, que estava situado na esquina noroeste do Templo, defronte do grande Frum ou mercado. Caifs e Ans e grande nmero de membros do Supremo Conselho iam em vestes festivas, frente do cortejo; atrs deles, alguns servos traziam rolos de escritura. Seguiam-se-Ihes muitos outros escribas e judeus, entre eles as falsas testemunhas e os assanhados fariseus, que foram os que mais se empenharam em acusar ao Senhor. A uma pequena distncia, seguia nosso bom Senhor Jesus, conduzido pelos soldados com as cordas, cercado de soldados e dos seis agentes que estavam presentes no ato da priso. De todos os lados afluiu o populacho, unindo-se com gritos e zombarias ao cortejo; ao longo de todo o caminho esperavam numerosos grupos de gente do povo. Jesus estava vestido apenas de sua tnica, toda suja de escarro e imundcie. Do pescoo pendia-Lhe at os joelhos a longa corrente, de largos anis, que, ao andar, Lhe batia dolorosamente de encontro aos joelhos. Tinha as mos amarradas como na vspera e quatro soldados conduziam-na pelas cordas, que Lhe saiam do cinturo. Estava todo desfigurado pelas crueldades, com que O haviam torturado durante a noite; andava cambaleando, cabelo e barba em desalinho, o rosto plido, inchado e cheio de manchas escuras, causadas pelos socos. Impeliam-nO com pancadas e injrias. Tinham instigado a muitos do populacho para escarnec-Lo, imitando-Lhe a entrada triunfal no Domingo de Ramos. Aclamavam-na com todos os ttulos de rei, em tom de mofa, jogavam-Lhe

diante dos ps pedras, pedaos de madeira, paus, trapos sujos e zombavam, em versos e motejos, de sua entrada festiva. Os soldados conduziam-na aos arrancos, sobre os obstculos jogados no caminho; era uma crueldade sem fim. No muito longe da casa de Caifs estava a dolorosa e santa Me de Jesus, com Madalena e Joo, encostados ao canto de um edifcio, esperando a aproximao do cortejo. A alma de Maria estava sempre com Jesus, mas quando podia ficar tambm corporalmente perto dEle, no lhe dava descanso o amor, impelindo-a a seguir-Lhe o caminho e as pegadas. Depois da visita noturna ao tribunal de Caifs, ficara s pouco tempo no Cenculo, entregue muda dor; pois, quando Jesus foi tirado do crcere, de madrugada, para ser apresentado ao tribunal, a Virgem SS. se levantou, cobriu-se com o manto e vu e saindo, disse a Joo e Madalena: "Sigamos meu Filho casa de Pilatos, quero v-Lo com meus olhos." Dando uma volta, chegaram assim em frente do cortejo; a SS. Virgem parara nesse lugar e os outros com ela. A santa Me de Jesus sabia bem o que era feito do divino Filho, que Lhe estava sempre ante os olhos da alma; mas com o olhar interior no O podia ver to desfigurado e maltratado como na realidade estava, pela maldade e crueldade dos homens. De fato via-Lhe sempre os horrveis sofrimentos, mas inteiramente penetrados pela luz da santidade, do amor e da pacincia, da vontade que se oferecia vtima pelos homens. Mas nesse momento se lhe apresentou vista a realidade terrvel e ignominiosa. Passaram diante dela os orgulhosos e assanhados inimigos de Jesus, os sumos sacerdotes do verdadeiro Deus, nas vestes santas de gala; passaram com a inteno deicida, representantes da malcia, mentira e maldio. Os sacerdotes de Deus haviam-se tornado sacerdotes de Satans. Que aspecto horrvel! Depois o tumulto e a alegria dos judeus, todos os perjuros inimigos e acusadores e afinal Jesus, Filho de Deus e do Homem, seu filho, horrivelmente desfigurado e maltratado, amarrado, batido, empurrado, cambaleando mais do que andando, arrastado pelas cordas por cruis carrascos, no meio de uma nuvem de injrias e maldies. A, se ele no fosse o mais pobrezinho, o mais desamparado, o nico que se conservava calmo, a rezar no ntimo do corao, cheio de amor, no meio dessa tempestade do inferno desencadeado, a angustiada Me no O teria reconhecido, naquele estado, horrivelmente desfigurado. Quando se aproximou, vestido da tnica to suja, a Virgem Santssima exclamou, soluando: "Ai de mim! esse meu filho? Ai! mesmo meu filho, oh! Jesus, meu Jesus!" O cortejo passou-lhe em frente; o Senhor volveu a cabea para aquele lado, lanando um olhar comovente sua Me e ela perdeu os sentidos. Joo e Madalena levaram-na dali, mas logo que voltou a si, fez-se conduzir por Joo ao palcio de Pilatos. Jesus tinha de suportar, tambm nesse caminho, que os amigos nos abandonam na desgraa; pois os habitantes de Ofel estavam todos reunidos num certo lugar do caminho e quando viram Jesus to humilhado e desfigurado, entre os soldados, levado com injrias e maus tratos, ficaram tambm abalados na f; no podiam imaginar o rei, o profeta, o Messias, o Filho de Deus em to miservel estado. Os fariseus, ao passar, ainda zombaram deles, por causa da afeio que dedicavam a Jesus: "Eis o vosso rei, saudai-O; agora deixais pender a cabea, agora que Ele vai para a coroao e dentro em pouco subir ao trono! Acabaram-se-Lhe os milagres, o sumo sacerdote deu-Lhe cabo do feitio, etc." Aquela boa gente, que vira tantas curas milagrosas e recebera tantas graas de Jesus, ficou abalada na f, pelo horrvel espetculo que lhe apresentavam as pessoas mais santas do pas, o sumo sacerdote e o Sindrio. Os melhores elementos retiraram-se duvidosos, os piores juntaram-se ao cortejo como podiam; pois a passagem em vrias ruas estava impedida por guardas dos fariseus, para evitar qualquer tumulto.

2. O palcio de Pilatos e os arredores Ao p do ngulo noroeste do monte do Templo (8) est situado o palcio do governador romano, Pilatos, em lugar bastante alto; sobe-se uma escada de mrmore de muitos degraus, de onde a vista domina uma vasta praa de mercado, cercada de colunas, sob as quais h acomodaes para vendedores. Um posto de guarda de quatro entradas, ao oeste, norte, leste e sul, (onde est o palcio de Pilatos), interrompem essas arcadas do mercado, o qual tambm chamado "frum" e se estende para oeste, alm do ngulo noroeste do monte do Templo; desse ponto do frum pode-se avistar o Monte Sio. O frum um pouco mais elevado de que as ruas circunvizinhas, que sobem um pouco, at chegar s portas de entrada do edifcio; em vrias partes se encostam as casas das ruas vizinhas ao extremo da coluna que cerca o frum. O palcio de Pilatos no est contguo ao frum, mas separado desse por um espaoso ptio. Esse ptio tem como porta, a leste, uma alta arcada, que abre diretamente para a rua que conduz porta das Ovelhas, pela qual passa quem vai ao monte das Oliveiras; a oeste, tem como porta outra arcada, que abre para a parte oriental da cidade e conduz a Sio, atravs do bairro de Acra. 8) Provavelmente Junto ao forte Antnia, cuja situao nesse lugar a vidente descreveu diversas vezes. Da escada do palcio de Pilatos se avista, no norte, atravs do ptio, o frum, em cuja entrada h um prtico e alguns assentos de pedra, virados para o palcio. Os sacerdotes judeus, dirigindo-se ao tribunal de Pilatos, no iam alm desses assentos, para no se contaminarem; o limite que no deviam ultrapassar, estava marcado por uma linha traada (sobre o pavimento do ptio. Perto da arcada da porta oriental do palcio, j dentro do recinto do frum, havia um grande posto de guarda, que, confinando ao norte com o frum e ao sul com a arcada da porta do pretrio de Pilatos, formava uma espcie de vestbulo ou adro entre o foro e o pretrio. Chamava-se pretrio a parte do palcio de Pilatos onde ele pronunciava os julgamentos. O posto de guarda era rodeado de colunatas e tinha no centro um ptio sem teto, sob este se achavam os crceres, nos quais tambm os dois ladres estavam presos. Em toda parte se viam l soldados romanos. No longe do posto da guarda, perto das arcadas que o cercavam, estava no frum a coluna da flagelao; havia ainda outras colunas no recinto do mercado: as que estavam mais perto, serviam para infligir castigos corporais, as que estavam mais longe, para amarrar o gado venda. Em frente ao posto da guarda, mesmo no frum, se subia por uma escadaria a um estrado, construdo de pedras e bem ladrilhado, em que havia assentos de pedra; parecia-se com um tribunal pblico; desse lugar, que era chamado Gabata, pronunciava Pilatos as sentenas. A escada de mrmore do palcio de Pilatos conduzia a um terrao aberto, do qual ele falava aos acusadores, sentados nos bancos de pedra defronte, prximo entrada do frum. Falando alto, podia-se fazer entender com facilidade. Atrs do palcio h ainda outro terrao mais elevado, com jardins e um caramancho. Esses jardins formam a comunicao entre o palcio de Pilatos e a casa da esposa, Cludia Prcula. Por trs desses edifcios h ainda um fosso, que os separa do monte do Templo; alm deste h ainda casas de empregados do Templo. Contgua parte oriental do palcio de Pilatos, est a casa do conselho

do tribunal do velho Herodes, em cujo ptio interno foram mortas muitas crianas inocentes. Fizeram depois algumas mudanas; a entrada agora pelo lado oriental; h tambm uma entrada para Pilatos, no vestbulo do palcio. Desse lado da cidade partem quatro ruas em direo ao oeste: trs conduzem ao palcio de Pilatos e ao Frum; a quarta, porm, passa ao lado norte do frum, em direo porta que conduz a Betsur. Nesta rua, perto da porta, se acha o belo edifcio que Lzaro possui em Jerusalm e no qual tambm Marta tem uma habitao prpria. Das quatro ruas, a que fica mais perto do Templo, vem da porta das Ovelhas, perto da qual, quando se entra, direita, se acha a piscina das ovelhas; essa fica to perto do muro da cidade, que nesse se encostam arcadas, que formam uma abbada sobre as guas. Ela tem um escoadouro, fora do muro, para o vale de Josaf, o que faz com que o solo, por fora da porta, fique encharcado. Em redor dessa piscina h ainda outros edifcios; nessa piscina que se lavam os cordeiros pela primeira vez, antes de serem levados ao sacrifcio no Templo; mais tarde so lavados outra vez e solenemente, na piscina de Betsaida, ao sul do Templo. Na segunda rua h uma casa com ptio, que pertencia a Sant'Ana, Me de Maria, onde ela e a famlia moravam e guardavam os animais para os sacrifcios, quando vinham a Jerusalm. Se me lembro bem, foi tambm nessa casa que foram celebradas as npcias de Jos e Maria. O Frum, como j dissemos, fica mais alto do que as ruas circunvizinhas e a gua corre pelos regos das ruas, para a piscina das Ovelhas. Na encosta do monte Sio h tambm um frum semelhante, diante do antigo castelo de Davi; ali perto, ao sudeste, se acha o Cenculo e ao norte, o tribunal de Ans e Caifs. O Castelo de Davi agora um forte abandonado e deserto, com ptios, estbulos e salas vazias, que se alugam como albergaria a caravanas e aos estrangeiros e seus animais de carga. Esse edifcio j h muito que est abandonado; j o vi nesse estado na poca do nascimento de Cristo; nessa ocasio o squito dos Reis Magos, com numerosos animais de carga, foi conduzido para l, logo ao entrar na cidade. 3. Jesus perante Pilatos Eram talvez seis horas da manh, segundo o nosso modo de contar, quando a comitiva dos sumos sacerdotes e dos fariseus, com o nosso Salvador, horrivelmente maltratado, chegou ao palcio de Pilatos. Entre o mercado e a entrada do tribunal havia assentos em ambos os lados do caminho, onde se divertiam Ans e Caifs, e os conselheiros que os acompanhavam. Jesus foi conduzido alguns passos adiante, at a escada de Pilatos, pelos soldados, que o seguravam pelas cordas. Quando lchegaram, estava Pilatos deitado sobre uma espcie de leito, na sacada do terrao; tinha ao lado uma mezinha de trs ps, em que se viam algumas insgnias de sua dignidade e outros objetos, dos quais no me lembro mais. Cercavam-no oficiais e soldados, que tambm tinham colocado l insgnias do poder romano. Os sumos sacerdotes e judeus ficaram afastados do tribunal, porque, aproximando-se mais, se teriam contaminado; segundo a lei havia um certo limite, que no transgrediam. Quando Pilatos os viu chegar to apressados, com tanto tumulto e gritaria, conduzindo Jesus maltratado, levantou-se e falou em tom to cheio de desprezo, como talvez algum orgulhoso marechal francs falaria aos deputados de uma cidadezinha: "O que vindes fazer to cedo? Como pusestes este homem em to msero estado? Comeais cedo a esfolar e matar." Eles, porm, gritaram aos soldados: "Adiante! Levai-O ao tribunal." Depois se dirigiram a Pilatos: "Escutai as nossas acusaes contra este criminoso; no podemos entrar no tribunal, para no nos

tornarmos impuros. Depois de exclamarem essas palavras, gritou um homem de estatura alta e forte e figura venervel, no meio do povo apinhado atrs deles no frum: " verdade, no podeis entrar neste tribunal, pois est santificado por sangue inocente; s Ele pode entrar, s Ele entre os judeus puro como os inocentes." Assim dizendo, profundamente comovido, desapareceu na multido. Chamava-se Sadoc; era homem abastado, primo de Obed, que era o marido de Serfia, tambm chamada Vernica; dois dos seus filhinhos tinham sido assassinados, com as crianas inocentes, no ptio do tribunal, por ordem de Herodes. Desde ento se tinha retirado do mundo e vivia como um Esseno, em continncia com a mulher. Tinha visto Jesus uma vez, em casa de Lzaro e ouvira-O explicar a doutrina; quando viu Jesus to cruelmente arrastado para a escada de Pilatos, reviveu-Ihe no corao a dolorosa lembrana dos filhinhos assassinados naquele lugar e assim deu em alta voz o testemunho da inocncia do Senhor. Os acusadores de Jesus estavam com muita pressa e irritados demais pelo modo desdenhoso de Pilatos e a posio humilhante em que se achavam diante dele, para dar ateno exclamao de Sadoc. Os soldados puxaram Jesus pelas cordas, escada acima, at o fundo do terrao, de onde Pilatos estava falando aos acusadores. O procurador romano j ouvira falar muito de Jesus. Quando O viu to horrivelmente maltratado e desfigurado e contudo conservando uma dignidade inabalvel, sentiu cada vez mais nojo e desprezo dos sacerdotes e conselheiros judaicos, que lhe tinham j antes prevenido que trariam Jesus de Nazar, ru de morte, perante o tribunal, fazendo-Ihes sentir que no estava disposto a conden-Lo sem culpa provada. Disse-Ihes, pois, em tom brusco e desdenhoso: "De que crime acusais este homem?" A que responderam irritados: "Se no O conhecssemos como malfeitor, no vo-Lo teramos entregado." Disse-Ihes Pilatos: "Pois tomai e julgai-O segundo a vossa lei." - "Sabeis, responderam os judeus, que no nos compete o direito absoluto de executar uma sentena de morte. Os inimigos de Jesus estavam cheios de escrnio e raiva; fizeram tudo com precipitao e violncia, para acabar com Jesus antes de co mear o tempo legal da festa, afim de poderem sacrificar o cordeiro pascal. Mas no sabiam que Ele era o verdadeiro Cordeiro pascal, que eles mesmos conduziam ao tribunal do juiz pago, servidor de falsos deuses, em cujo limiar no queriam contaminar-se, para poder nesse dia comer o cordeiro pascal. Como o governador os intimasse a proferir as acusaes, apresentaram trs acusaes principais contra Jesus e por cada acusao depuseram 10 testemunhas. Formularam as acusaes de modo que apresentavam Jesus como ru de crime de lesa-majestade e assim Pilatos devia conden-Lo; pois em causas que diziam respeito s leis da religio e do Templo, poderiam eles mesmos decidir. Primeiro acusaram Jesus de ser sedutor do povo, perturbador do sossego pblico e agitador; e apresentaram algumas provas, confirmadas por testemunhas. Disseram mais que andava de um lugar para outro, causando grandes ajuntamentos do povo; que violava o Sbado, curando nesse dia. Nisso Pilatos interrompeu-os, num tom sarcstico: "Naturalmente no estais doentes, seno estas curas no vos causariam tanta indignao." Eles, porm, continuaram a acusar Jesus, dizendo que seduzia o povo com horrveis doutrinas, pois afirmava que teriam a vida eterna os que Lhe comessem a carne e bebessem o sangue. - Pilatos zangouse, ao ver a fria precipitada com que proferiram essa acusao; olhou sorrindo para os seus oficiais e dirigiu aos judeus palavras sarcsticas, como, por exemplo: "Parece mesmo que quereis seguir-Lhe a doutrina e possuir a vida eterna; tenho a impresso de que quereis comer-Lhe a carne e beber-Lhe o sangue.

A segunda acusao era que Jesus instigava o povo a no pagar imposto ao imperador. Pilatos interrompeu-os indignado, como homem cujo cargo era velar por essas coisas e disse, em tom convicto de suas prprias informaes: "Isto mentira grossa; devo sab-Io melhor do que vs." Os judeus, porm, gritaram, apresentando a terceira acusao: Que era mesmo verdade, esse homem, de nascimento baixo, duvidoso e suspeito, tinha formado um partido forte e proferido ameaas contra Jerusalm. Tambm propagava entre o povo parbolas equivocas, sobre um rei que prepara as npcias do filho. Certa vez j uma grande multido de povo, reunido em uma montanha, tinha tentado proclam-Lo rei, mas Ele, achando que era ainda cedo, tinha-se escondido. Nos ltimos dias tinha ousado mais: preparou uma entrada tumultuosa em Jerusalm e fez o povo gritar: "Hosana ao filho de Davi! Bendito seja o reino que vemos chegar, do nosso pai Davi. Tambm se fazia prestar honras rgias, pois que ensinava que era Cristo, o Unignito do Senhor, o Messias, o rei prometido dos judeus e assim se fazia chamar." Tambm essa acusao foi confirmada pelos depoimentos de dez testemunhas. Quando Pilatos ouviu que Jesus se fazia chamar o Cristo, rei dos judeus, tornou-se pensativo. Saindo da sacada, entrou na sala contgua ao tribunal, lanando, ao passar um olhar atento a Jesus e deu ordem guarda de traz-Lo sala do tribunal. Pilatos era pago supersticioso de esprito confuso e inconstante. Conhecia as lendas obscuras de filhos dos deuses, que teriam vivido na terra; tambm no ignorava que os profetas dos judeus, desde muito tempo, haviam predito a vinda de um ungido de Deus, de um Redentor e um libertador e que muitos judeus o estavam esperando. Tambm sabia que uns reis do Oriente tinham vindo ao velho Herodes, para pedir informaes sobre um rei recm-nascido dos judeus, a quem queriam prestar homenagens e que depois disso, muitas crianas foram degoladas, por ordem de Herodes. J ouvira falar da promisso da vinda de um Messias, rei dos judeus, mas como pago que era, no o acreditava, nem podia compreender que espcie de rei seria; quando muito, podia pensar, como os judeus instrudos e os herodianos daquele tempo, num rei poderoso e conquistador. Tanto mais ridcula lhe parecia por isso a acusao de que esse Jesus que estava diante dele, to humilhado e desfigurado, pudesse declarar ser aquele Messias, aquele rei. Como, porm, os inimigos de Jesus apresentassem isso como crime contra os direitos do imperador, mandou conduzir o Salvador sua presena, para interrog-Lo. Pilatos olhou para Jesus com assombro e disse-Lhe: "s ento o rei dos judeus?" - Jesus respondeu: "Dizes isto de ti mesmo ou foram outros que t'o disseram de mim?" Pilatos, indignado de ver Jesus julg-Io to tolo, que fosse espontaneamente perguntar a um homem to pobre e miservel se era rei, disse em tom desdenhoso: "Por acaso sou judeu, para me interessar por tais misrias? Teu povo e seus sacerdotes entregaram-Te a mim, para condenar-Te como ru de crime capital; dize-me, pois, o que fizeste?" Respondeu-lhe Jesus, em tom solene: "O meu reino no deste mundo; se o meu reino fosse deste mundo, eu teria servidores, que combateriam por mim, para no me deixar cair nas mos dos judeus; mas o meu reino no deste mundo." Pilatos estremeceu, ao ouvir essa graves palavras de Jesus e disse pensativo. "Ento s mesmo rei?" - Jesus respondeu. " como dizes, sou rei. Nasci e vim a este mundo para dar testemunho da verdade e todo que da verdade, atende minha voz." Ento Pilatos fitou-O e levantando-se, disse: "Verdade? O que a verdade?" - Falaram-se ainda outras palavras, das quais no me lembro bem. Pilatos saiu outra vez para o terrao; no podia compreender Jesus; mas sabia que no era um rei que quisesse prejudicar ao imperador, nem era pretendente a um reino deste mundo; o imperador, porm, no se importava

com um reino do outro mundo. Pilatos gritou, pois, da sacada aos sumos sacerdotes: "No acho nenhum crime neste homem." - os inimigos de Jesus irritaram-se de novo e proferiram uma torrente de acusaes contra Ele. O Senhor, porm, permanecia calado e rezava por esses pobres homens e quando Pilatos se Lhe dirigiu, perguntandoLhe: "No tens nada a responder a todas essas acusaes?" Jesus no, proferiu uma s palavra, de modo que Pilatos, surpreso, Lhe disse: "Vejo bem que empregam mentiras contra ti" - (em vez de mentiras usou outra expresso, que, porm, esqueci). Os acusadores continuavam, cheios de raiva, a acus-Lo, dizendo: "O que? No achais crime nEle? No ento crime sublevar todo o povo, espalhar sua doutrina em todo o pas, da Galilia at aqui? Quando Pilatos ouviu a palavra Galilia, refletiu um momento e perguntou: "Esse homem da Galilia, sdito de Herodes?" Os acusadores responderam: "Sim, seus pais moravam em Nazar e Ele tem domiclio atual em Cafarnaum." Ento disse Pilatos: "Pois que galileu e sdito de Herodes, conduzi-O a este; ele est aqui na festa e pode julg-Lo." Mandou conduzir Jesus outra vez do tribunal para as mos dos implacveis inimigos, enviando tambm com eles um dos oficiais, para entregar ao tribunal de Herodes o sdito galileu Jesus de Nazar. Ficou assim satisfeito'de poder livrar-se desse modo da obrigao de julgar Jesus pois essa causa lhe era desagradvel. Ao mesmo tempo tinha nisso um fim poltico, queria dar uma prova de ateno a Herodes, que sempre desejara muito ver Jesus; pois estavam em desavena. Os inimigos de Jesus, furiosos por lhes haver Pilatos negado a demanda e terem de ir ao tribunal de Herodes, fizeram recair toda a raiva sobre Jesus. Cercaram-na de novo de soldados e, irritadssimos, amarraram-Lhe as mos e com empurres e pancadas, conduziram-na a toda pressa, atravs da multido que se apinhava no frum e depois por uma rua, at o palcio de Herodes, que no ficava muito longe. Acompanharam-nos soldados romanos. Cludia Prcula, esposa de Pilatos, mandara-lhe dizer por um criado, durante as ultimas discusses, que desejava falar-lhe urgentemente. Quando Jesus foi conduzido a Herodes, estava escondida numa galeria alta, olhando com grande angstia e tristeza para o cortejo que passava pelo frum. 4. Origem da Via Sacra Durante toda a acusao perante Pilatos, a Me de Jesus, Madalena e Joo ficaram no meio do povo, num canto das arcadas do frum ouvindo com profunda dor a gritaria raivosa dos acusadores..Quando Jesus foi conduzido a Herodes, Joo voltou com a SS. Virgem e Madalena por todo o caminho da Paixo. Foram at casa de Caifs e a de Ans, atravessando Ofel, at chegarem a Getsmani, no monte das Oliveiras e em todos os lugares onde Ele cara ou onde lhes tinham causado um sofrimento, paravam e em silncio choravam e sofriam com Ele. Muitas vezes a SS. Virgem se prostrava no cho, beijando a terra onde Jesus cara, Madalena torcia as mos e Joo, chorando, consolava-as, levantava-as e continuava com elas o caminho. Foi esse o comeo da Via Sacra e da contemplao e venerao da Paixo de Jesus, antes mesmo que estivesse terminada. Foi nessa ocasio que comeou, na mais santa flor da humanidade, na Santssima Virgem Me de Deus e do Filho do homem, a devoo da Igreja s dores do Redentor; j naquele momento, quando Jesus ainda trilhava o caminho doloroso da Paixo, a Me cheia de graa venerava e regava com lgrimas as pegadas de seu Filho e Deus. Oh! que compaixo! Com que violncia lhe entrou a espada no corao, ferindo-o sem cessar! Ela, cujo bem-aventurado seio O trouxera, que concebera, acariciara e nutrira o Verbo, que era desde o

princpio com Deus e era mesmo Dus; ela, que em si Lhe tivera e sentira a vida, antes que, os homens, seus irmos, Lhe recebessem a bno, a doutrina e a salvao, ela participava de todos os sofrimentos de Jesus, inclusive a sua sede da salvao dos homens, pela dolorosa Paixo e Morte. Assim a Virgem purssima e Imaculada inaugurou para a Igreja a Via Sacra, para juntar em todos esses lugares os infinitos merecimentos de Jesus Cristo, como se juntam pedras preciosas ou colh-los como se colhem flores beira do caminho e oferec-Ios ao Pai Celeste, por aqueles que crem. Tudo que tinha havido e haver de santo na humanidade, todos que tm almejado a salvao, todos que j uma vez celebraram compadecidos o amor e os sofrimentos do Senhor, fizeram esse caminho com Maria, choraram, rezaram e sacrificaram no corao da Me de Jesus, que tambm terna Me de todos os seus irmos, os fiis da Igreja. Madalena estava como que alucinada pela dor. Tinha um imenso e santo amor a Jesus; mas quando queria verter a alma aos ps do Salvador, como Lhe vertera o leo de nardo sobre a cabea, abria-se um horrvel abismo entre ela e o Bem-Amado. O arrependimento dos pecados, como a gratido pelo perdo, lhe eram sem limites e quando o seu amor queria fazer subir a ao de graas aos ps do Divino Mestre, como uma nuvem de incenso, eis que O via maltratado e conduzido morte, por causa dos pecados dela, que Ele tomara sobre si. Ento se lhe horrorizava a alma, diante de to grande culpa, pela qual Jesus tinha de sofrer to horrivelmente; precipitava-se-lhe no abismo do arrependimento, que no podia nem exaurir, nem encher; e de novo se elevava, cheia de amor e saudade, para seu Mestre e Senhor e via-O sofrendo indizveis crueldades. Assim tinha a alma cruelmente dilacerada, vacilava entre o amor e o arrependimento, entre a sua gratido e a dolorosa contemplao da ingratido do povo para com o Redentor; todos esses sentimentos se lhe manifestavam no rosto, nas palavras e nos movimentos. Joo sofria em seu amor; conduzia a Me de seu Santo Mestre e Deus, que tambm o amava e sofria por ele; conduzia-a, pela primeira vez, nas pegadas da Via Sacra da Igreja e lia-lhe na alma o futuro. 5. Pilatos e a Esposa Enquanto Jesus era conduzido a Herodes e l o cobriam de insultos e escrnio, vi Pilatos ir ao encontro da esposa, Cludia Prcula. Encontraram-se numa pequena casa, construda sobre um terrao do jardim, atrs do palcio de Pilatos. Cludia estava muito incomodada e comovida. Era mulher alta e esbelta, mas plida; vestia um vu, que lhe pendia sobre as costas, contudo viam-se-Ihe os cabelos, dispostos em redor da cabea e alguns adornos; tinha tambm brincos, um colar e sobre o peito um broche, em forma de agrafe, que lhe prendia o longo vestido de pregas. Conversou muito, tempo com Pilatos, conjurando-o por tudo que lhe era santo a no fazer mal a Jesus, o Profeta, o mais Santo dos santos e contou-lhe parte das vises maravilhosas que vira, a respeito de Jesus, durante a noite. Enquanto ela falava, vi-lhe grande parte das vises que tivera; mas no me lembro mais exatamente da ordem em que se seguiram. Recordome todavia, que viu todos os momentos principais da vida de Jesus; viu a Anunciao de N. Senhora, o Nascimento de Jesus, a adorao dos pastores e dos Reis Magos, as profecias de Simeo e Ana, a fuga para o Egito, a matana dos inocentes, a tentao no deserto, etc. Viu-Lhe quadros da vida pblica, virtudes e milagres; viu-O sempre rodeado de luz e teve vises horrveis do dio e da maldade de seus inimigos; viuLhe os inmeros sofrimentos, o amor e a pacincia sem limite, a santidade e as dores de sua santa Me. Para mais fcil compreenso, eram esses quadros ilustrados com figuras

simblicas e pela diferena de luz e sombra. Essas vises lhe causaram indizvel angstia e tristeza; pois todas essas coisas lhe eram novas, penetraram-lhe no corao pela verdade intuitiva; parte das vises mostraram-lhe acontecimentos que se deram na vizinhana de sua casa, como por exemplo a matana das crianas inocentes e a profecia de Simeo no Templo. De minha prpria experincia sei bem quanto um corao compassivo sofre em tais vises; pois compreende melhor os sentimentos de outrem quem j os sentiu em si mesmo. Ela tinha sofrido desse modo durante a noite e visto muitas coisas maravilhosas e compreendido muitas verdades, umas mais, outras menos claramente, quando foi acordada pelo barulho da multido, que conduzia a Jesus. Quando mais tarde olhou para fora, viu o Senhor, objeto de todas as coisas maravilhosas que vira durante a noite, desfigurado e cruelmente maltratado pelos inimigos, que o conduziam atravs do frum, ao palcio de Herodes. Esse espetculo, aps as vises da noite, encheu-lhe o corao de angstia e terror. Mandou imediatamente chamar Pilatos, a quem contou, com medo e pavor, muitas das coisas que vira, porque no tinha compreendido tudo ou no o sabia exprimir em palavras; mas pedia e suplicava e estreitava-se-Ihe de um modo tocante. Pilatos ficou muito admirado e at sobressaltado pelo que a esposa lhe contou, comparava-o com tudo que ouvia c e l sobre Jesus, com a raiva dos,judeus, com o silncio do Mestre e as firmes e maravilhosas respostas que lhe dera s perguntas; ficou perturbado e inquieto; deixou-se, porm, em pouco vencer pelas insistncias da mulher e disse-lhe: "J declarei que no acho crime nesse homem; no O condenarei, jpercebi toda a maldade dos judeus." Ainda falou sobre as declaraes que Jesus tinha feito contra si mesmo e at tranqilizou a mulher, dandolhe um penhor, como garantia da promessa. No sei mais se foi uma jia ou um anelou sinete que lhe deu por penhor. Assim se separaram. Conheci Pilatos como homem confuso, ambicioso, indeciso, orgulhoso e vil ao.mesmo tempo; sem verdadeiro temor de Deus, no recuava diante das aes mais vergonhosas, se delas esperava qualquer lucro e ao mesmo tempo era um vil covarde, que se entregava a toda espcie de ridculas supersties, procurando a proteo dos deuses, quando se achava em situao difcil. Vi-o tambm nessa ocasio muito perturbado; estava continuamente diante dos deuses, aos quais oferecia incenso, numa sala secreta da casa e dos quais pedia sinais. Tambm esperava outros sinais supersticiosos, por exemplo, observava como comiam as galinhas; mas todas essas coisas pareciam to horrveis, tenebrosas e infernais, que recuei tremendo de horror e no as posso mais contar exatamente. Tinha ele as idias confusas e o demnio sugeria-lhe ora uma, ora outra coisa. Primeiro opinou que devia soltar Jesus, por ser inocente; depois pensou que os deuses se vingariam, se salvasse Jesus; pois havia estranhos sinais e declaraes, que provavam ser o Nazareno um semideus, e sendo assim, podia fazer muito mal aos deuses. "Talvez", disse consigo, "seja uma espcie de Deus dos judeus, que deve reinar sobre tudo; alguns reis dos adoradores dos astros, vindos do oriente, j vieram uma vez a Jerusalm, procurar tal rei; talvez Este pudesse elevar-Se acima dos deuses e do imperador e eu teria uma grande responsabilidade, se Ele no morresse. Talvez a sua morte seja o triunfo dos meus deuses." Mas depois se recordou dos sonhos maravilhosos da mulher, que antes nunca vira Jesus e isso lanou um grande peso na balana oscilante de Pilatos, em favor da libertao do Mestre e decidiu-se de fato nesse sentido. Queria ser justo; mas no o podia, porque tinha perguntado: "O que a verdade?" e no esperara a resposta: "Jesus Nazareno, o rei dos judeus, a verdade." Havia tanta confuso nos pensamentos do Procurador romano, que eu no o podia compreender e ele mesmo tambm no sabia o que queria; seno

certamente no teria consultado as galinhas. Juntava-se no entanto cada vez mais povo no mercado e na vizinhana da rua pela qual Jesus fora conduzido a Herodes. Havia, porm, uma certa ordem, pois o povo reunia-se em certos grupos, segundo as cidades ou regies donde vieram festa. Os fariseus mais encarniados de todas as regies onde Jesus tinha ensinado, estavam com os patrcios, esforandose por excitar contra Jesus o povo instvel e perplexo. Os soldados romanos estavam reunidos em grande nmero no posto de guarda, diante do palcio de Pilatos, outros tinham ocupado todos os pontos importantes da cidade. 6. Jesus perante Herodes O palcio do Tetrarca Herodes estava situado ao norte do frum, na cidade nova, no muito longe do palcio de Pilatos. Um destacamento de soldados romanos acompanhou o cortejo, a maior parte oriunda da regio entre a Itlia e a Sua. Os inimigos de Jesus, furiosos por ter de fazer tantas caminhadas, no cessavam de ultraj-Lo e de faz-Lo empurrar e arrastar pelos soldados. O mensageiro de Pilatos chegou antes do cortejo ao palcio de Herodes, que assim, j avisado, O esperava sentado numa espcie de trono, sobre almofadas, numa vasta sala; rodeavam-no muitos cortesos e soldados. Os Sumos Sacerdotes entraram pelo peristilo e colocaram-se de ambos os lados; Jesus ficou na entrada. Herodes sentiu-se muito lisonjeado, por Pilatos t-Lo publicamente declarado competente, diante dos Sumos Sacerdotes, de julgar um galileu. Mostrou-se muito importante e vaidoso; tambm se regozijava de ver diante de si, em situao to humilhante, o famoso Mestre, que sempre tinha desdenhado apresentar-Se-Ihe. Joo falara dEle com tanta solenidade e ouvira os Herodianos e outros espies e mexeriqueiros falarem de Jesus, que tinha muita curiosidade de v-Lo; compraziase em sujeit-Lo, diante dos palacianos e dos Sumos Sacerdotes, a um prolixo interrogatrio, pelo qual queria mostrar a ambas as partes quanto estava bem informado. Pilatos tinha-lhe tambm comunicado que no achara crime em Jesus; e o hipcrita tomou-o como aviso, para tratar os acusadores com certa frieza, o que ainda mais Ihes aumentou a raiva. Proferiram acusaes tumultuosamente, logo ao entrarem; Herodes, porm, olhou com curiosidade para Jesus e quando O viu to desfigurado e maltratado, o cabelo desgrenhado, o rosto dilacerado e coberto de sangue e imundcies, a tnica toda suja de lama, esse rei mole e libertino sentiu d e nojo. Exclamou um nome de Deus que me soou como "Jeovah", virou o rosto, com um gesto de nojo e disse aos sacerdotes: "Levai-O daqui, limpai-O. Como podeis trazer minha presena um homem to sujo e maltratado?" Os soldados levaram ento Jesus ao trio; trouxeram gua numa bacia e um esfrego e limparam-nO cruelmente; pois o rosto estava ferido e passavam o esfrego com brutalidade. Herodes repreendeu os sacerdotes, por causa dessa crueldade e no modo de trat-Ios parecia imitar Pilatos; pois tambm Ihes disse: "V-se bem que Ele caiu nas mos de carniceiros; comeastes a imolao hoje antes da hora." Os sumos sacerdotes, porm, insistiam tumultuosamente nas acusaes e incriminaes. Quando reconduziram Jesus sala, quis Herodes fingir benevolncia para com Ele e mandou trazer-Lhe um clice de vinho, por estar muito fraco; Jesus, porm, sacudiu a cabea e no aceitou o vinho. Herodes dirigiu-se ento com muita verbosidade e afabilidade, proferindo tudo que sabia dEle. A princpio Lhe fez vrias perguntas e manifestou o desejo de v-Lo fazer um milagre; como, porm, Jesus no respondesse palavra alguma e permanecesse com os olhos baixos, ficou Herodes irritado

e envergonhado diante dos presentes, mas no quis mostr-Io e continuou a fazer-Lhe uma torrente de perguntas. Primeiro procurou lisonje-Lo: "Sinto muito te ver to gravemente acusado; te nho ouvido falar muito de ti; sabes que me ofendeste em Tirza, resgatando sem minha licena, vrios presos que eu mandara prender l? Mas fizeste-O talvez com boa inteno. Agora me foste entregue pelo governador romano para te julgar; o que respondes a todas aquelas acusaes? Ficas calado? - Tm-me falado muito de tua sabedoria, dos teus discursos e da tua doutrina; eu desejaria ouvir-Te refutar os teus acusadores. - Que dizes? - verdade que s o rei dos judeus? - s o Filho de Deus? - Quem, s? - Ouvi dizer que tens feito grandes milagres, prova-o diante de mim, fazendo um milagre. Depende de mim libertar-Te. - verdade que deste a vista a cegos de nascena? Ressuscitaste dos mortos Lzaro? Saciaste vrios milhares de homens com poucos pes? Porque no respondes? - Conjuro-te a operar um dos teus milagres. Seria muito em teu favor." Como, porm, Jesus continuasse calado, Herodes falou com volubilidade ainda maior: "Quem s? - Como chegaste a isto? - Quem Te deu o poder? - Porque no tens mais poder agora? s acaso aquele de cujo nascimento se contam coisas to estranhas? No tempo de meu pai vieram alguns reis do oriente e perguntaram-lhe por um recm-nascido rei dos judeus, a quem queriam prestar homenagem; dizem que eras Tu aquele menino; verdade? - Escapaste da matana em que pereceram tantas crianas? - Como foi isto? - Porque no se ouviu falar de Ti tanto tempo? - Ou apenas dizem isto a teu respeito para fazer-Te rei? - Justifica-Te. - Que espcie de rei s Tu? Em verdade, no vejo em Ti nada de real. - Como me dizem, fizeram-Te uma entrada triunfal no Templo. Que significa isto? Fala! Como que tudo acabou assim? A toda essa torrente de palavras no obteve resposta alguma de Jesus. Foi-me explicado agora e, j h mais tempo, que Jesus no lhe respondeu, porque Herodes foi excomungado, tanto pelas relaes adlteras com Herodades, como tambm pelo assassnio de Joo Batista. Ans e Caifs aproveitaram a indignao que lhe causou o silncio de Jesus, para de novo proferir as acusaes. Entre outras coisas afirmaram que Jesus tinha chamado Herodes de raposa e que, j desde muito tempo, tinha trabalhado para a queda de toda a famlia de Herodes; que queria fundar uma nova religio e comera o cordeiro pascal no dia anterior. Essa acusao j a tinham produzido perante Caifs, por traio de Judas, mas fora refutado por alguns amigos de Jesus, os quais para esse fim leram alguns trechos de rolos da Escritura. Herodes, ainda que irritado pelo silncio de Jesus, no se esqueceu dos seus interesses polticos. No quis condenar Jesus; pois Este lhe inspirava um terror secreto e j era torturado de remorsos, por causa da morte de Joo Batista; tambm odiava os sumos sacerdotes, porque no tinham querido desculpar-lhe o adultrio e o haviam excludo dos sacrifcios pelo mesmo motivo. Mas o motivo principal era que no queria condenar aquele a quem Pilatos declarara inocente; convinha-lhe aos interesses polticos aplaudir a opinio de Pilatos, diante dos prncipes dos sacerdotes. A Jesus, porm, cobriu de desprezo e insultos; disse aos criados e guardas, dos quais contava uns duzentos no palcio. "Levai para fora este tolo e prestai a este rei ridculo as honras que se Lhe devem; pois mais um doido do que um criminoso. Conduziram ento o Salvador a um vasto ptio, onde o cobriram de escrnio e indizveis crueldades. Esse ptio estendia-se por entre as alas do palcio e Herodes, de p num terrao, assistiu por algum tempo a esse espetculo cruel. Ans e Caifs, porm, andavam sempre atrs dele e procuravam por todos os meios mov-Io a condenar Jesus; mas Herodes disse-Ihes, de modo que os romanos da escolta o ouvissem: "Seria um crime de minha parte, se O condenasse." Queria certamente dizer: "Seria um

crime contra a sentena de Pilatos, que teve a gentileza de mand-Lo a mim. Vendo que no conseguiam nada de Herodes, os sumos sacerdotes e os inimigos de Jesus enviaram alguns dos seus, com dinheiro, a Acra, bairro da cidade onde se achavam nessa ocasio muitos fariseus, aos quais mandaram dizer que fossem, com os respectivos partidrios, s vizinhanas do palcio de Pilatos; fizeram tambm distribuir entre o povo muito dinheiro, para lev-Ia a pedir tumultuosamente a morte de Jesus. Outros emissrios deviam ameaar o povo com castigos de Deus, se no conseguisse a morte desse blasfemador sacrlego; tambm mandaram espalhar entre o povo que se Jesus no morresse, se ligaria aos romanos e seria esse o reino de que sempre falara; e ento seriam aniquilados os judeus. Em outra parte espalharam o boato de que Herodes condenara Jesus, mas esperava que o povo manifestasse sua vontade; receava-se a resistncia dos adeptos do Nazareno e se esse fosse solto, seria perturbada toda a festa; pois ento Ele, com seus partidrios e os romanos, tirariam vingana. Desse modo fizeram espalhar os boatos mais contraditrios e assustadores, para irritar e sublevar o povo, enquanto outros emissrios deram dinheiro aos soldados de Herodes, afim de que maltratassem gravemente a Jesus, mesmo at O fazer morrer, pois antes desejavam que morresse do que Pilatos O soltasse. Enquanto os fariseus estavam ocupados nesses negcios e intrigas, sofreu Nosso Senhor o escrnio e a brutalidade mais ignominiosa da soldadesca mpia e grosseira, qual Herodes O tinha entregue, para ser maltratado, como tolo que no lhe quisera responder. Empurraram-nO para o ptio e um deles trouxe um comprido saco branco, que achara no quarto do porteiro e em que, havia tempos, viera uma remessa de algodo. Cortaram com as espadas um buraco no fundo do saco e meteramnO por entre grandes gargalhadas, sobre a cabea de Jesus; outro trouxe um farrapo vermelho e ps-Lhe em redor do pescoo, como um colar; o saco caia-Lhe sobre os ps. Ento se inclinavam diante dEle, empurravam-nO e entre ditos insultantes, cuspiam e batiam-Lhe no rosto, porque no tinha respondido ao rei e prestavam-Lhe outras mil homenagens escarnecedoras; atiravam-Lhe lama, davam-Lhe arrancos, como para faz-Lo danar; depois o fizeram cair com o longo manto derrisrio e arrastaram-nO por um esgoto que passava no ptio, ao longo dos edifcios, de modo que a cabea sagrada do Salvador batia de encontro s colunas e pedras angulares; depois O levaram e comearam as crueldades de novo. - Havia l cerca de duzentos soldados e servidores do palcio de Herodes, gente de todas as regies e cada um dos mais perversos queria fazer honra a seu pas e distinguir-se diante de Herodes, inventando um novo ultraje para Jesus. Faziam tudo precipitadamente, empurrando-se uns aos outros, entre escrnios; os inimigos de Jesus tinham pago dinheiro a alguns deles, que no tumulto Lhe deram diversas pauladas na santa cabea. Jesus fitavaos com os olhos suplicantes, suspirando e gemendo de dor; mas zombavam dele, imitando-Lhe os gemidos; a cada nova brutalidade rompiam em gargalhadas e insultos, no havia nenhum que Lhe mostrasse piedade. Tinha a cabea toda banhada em sangue e vi-O cair trs vezes, sob as pauladas, mas vi tambm uma apario como de Anjos, que, chorando, desceram sobre Ele e lhe ungiram a cabea. Foi-me revelado que sem esse auxlio de Deus, as pauladas teriam sido mortais. Os filisteus, que fizeram o cego Sanso correr na Pista de Gaza, at cair morto de cansao, no foram to violentos e cruis como esses perversos. Urgia o tempo para os Sumos Sacerdotes, porque em pouco deviam ir ao Templo e quando receberam aviso de que todas as suas ordens tinham sido cumpridas, insistiram mais uma vez com Hero des, pedindo-lhe que condenasse Jesus. Mas o tetrarca tinha em vista apenas suas relaes com

Pilatos e mandou reconduzir-Ihe Jesus, vestido do manto derrisrio. 6 Jesus aoitado, coroado de espinhos e condenado morte 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Jesus reconduzido a Pilatos Jesus posposto a Barrabs A flagelao de Jesus Maria Santssima durante a flagelao Jesus coroado de espinhos e escarnecido pelos soldados Ecce Homo Reflexo sobre estas vises Jesus condenado morte na Cruz

Jesus aoitado, coroado de espinhos e condenado morte 1. Jesus reconduzido a Pilatos Cada vez mais enfurecidos, tornaram os prncipes dos sacerdotes e os inimigos de Jesus a traz-Lo de novo de Herodes a Pilatos. Estavam envergonhados de no lhe ter conseguido a condenao e ter de voltar novamente para aquele que j O tinha declarado inocente. Por isso tomaram na volta outro caminho, cerca de duas vezes mais longo, para mostr-Lo naquela humilhao em outra parte da cidade, para poder maltrat-Lo tanto mais pelo caminho e dar tempo aos agentes de concitarem o povo. a agir conforme as maquinaes tramadas. O caminho pelo qual conduziram Jesus, era mais spero e desigual; acompanharam-nO, estimulando os soldados sem cessar a maltrat-Lo. A veste derrisria, o longo saco, impedia o Senhor de andar; arrastavase na lama, vrias vezes caiu, embaraando-se nele e era levantado cada vez com arrancos nas cordas, pauladas na cabea e pontaps. Sofreu nesse caminho indizveis insultos e crueldades, tanto daqueles que o conduziam, como tambm do povo; mas Ele rezava, pedindo a Deus que no O deixasse morrer, para poder terminar a sua Paixo e nossa Redeno. Eram oito horas e um quarto da manh, quando o sinistro cortejo chegou, vindo do outro lado, (provavelmente de leste) ao palcio de Pilatos, atravessando o frum. A multido do povo era enorme; estavam reunidos em grupos, conforme as regies e cidades de procedncia e os fariseus corriam entre o povo, excitando-o. Pilatos, lembrando-se ainda da revolta dos galileus descontentes, na Pscoa do ano anterior, tinha concentrado cerca de mil homens, que ocuparam o pretrio ou posto de guarda, as entradas do frum e do palcio. A SS. Virgem, sua irm mais velha, Maria Hel, a filha desta, Maria Cleof, Madalena e algumas outras mulheres piedosas (9), cerca de vinte, assistiram aos acontecimentos que se seguiram; ficaram sob as arcadas, de onde podiam ouvir tudo e aproximavam-se furtivamente de vez em quando. Joo estava a princpio tambm presente. (9) A vidente esqueceu de mencionar onde todas essas mulheres se tinham reunido e se Maria, voltando do monte das Oliveiras a Jerusalm, pela porta das Ovelhas, se encontrou com o cortejo de Jesus. Mas o "Peregrino" lembra-se de narrativas anteriores, de que Marta, indo ao palcio de

Herodes, se encontrou com Jesus e seguiu-O at o tribunal de Pilatos. Jesus, coberto com a veste derrisria, foi conduzido atravs da multido, entre os escrnios do populacho; pois a escria e os mais perversos de entre o povo foram colocados na frente pelos fariseus, que Ihes davam o exemplo, ultrajando Jesus. Um palaciano de Herodes j tinha chegado antes, com a mensagem para Pilatos, de que Herodes lhe ficava muito grato pela ateno, que, porm, no afamado sbio galileu encontrara apenas um bobo mudo; que O tinha tratado como tal e mandara reconduz-Lo novamente a Pilatos. Este ficou satisfeito de saber que Herodes estava de acordo e no condenara Jesus; mandou levar-lhe de novo cumprimentos e assim se tornaram amigos, de inimigos que eram, desde o desabamento do aqueduto. (Vide: Apndice no. 3). Jesus foi novamente conduzido pela rua ao palcio de Pilatos; empurraramnO, para subir a escada que conduzia ao terrao; mas pelos brutais arrancos dos soldados, pisou na longa veste e caiu com tal violncia sobre os degraus de mrmore, que os salpicou de sangue sagrado. Os inimigos do Mestre, que tinham de novo ocupado os assentos, ao lado do frum e o populacho romperam na gargalhada por essa queda de Jesus e os soldados empurraram-nO a pontaps pelos ltimos degraus. Pilatos estava recostado no seu assento, que se parecia com um pequeno leito .de repouso; a pequena mesa estava ao lado; como dantes, estavam tambm agora com ele alguns oficiais e outros homens, com rolos de pergaminho. Ele se dirigiu ao terrao, do qual falava ao povo e disse aos acusadores de Jesus: "Vs me entregastes este homem cOmo agitador do povo revolta; interroguei-O diante de vs e no O achei ru do crime de que O acusais. Tambm Herodes no lhe achou crime algum; pois vos mandei a Herodes e vejo que no foi condenado morte. Portanto mand-Lo-ei aoitar e depois soltar." Levantou-se, porm, entre os fariseus violenta murmurao e clamor e a agitao e distribuio de dinheiro entre o povo tomou mais intensidade. Pilatos tratou-os com muito desprezo e expresses satricas; entre outras, disse essa: "No vereis por acaso correr bastante sangue inocente ainda hoje, na hora dos sacrifcios? 2. Jesus posposto a Barrabs Ora, era nesse tempo que o povo vinha, antes da festa da Pscoa, pedir, segundo um antigo costume, a liber,dade de um preso. Os fariseus tinham enviado, justamente por isso, alguns agentes ao bairro de Acra, a oeste do Templo, para dar dinheiro ao povo, instigando-o a que no pedisse a libertao, mas a crucificao de Jesus. Pilatos, porm, esperava que o povo pedisse a liberdade de Jesus e resolveu dar-Ihes a escolher entre Jesus e um terrvel facnora, que j fora condenado morte, para que quase no tivessem que escolher. Esse celerado chamava-se Barrabs e era amaldioado por todo o povo; tinha cometido assassinatos durante uma agitao; vi que tambm tinha feito muitos outros crimes. Houve um movimento entre o povo no frum; um grupo avanou, com os oradores frente; esses levantaram a voz e bradaram a Pilatos, que estava no terrao: "Pilatos, fazei-nos o que sempre fizestes, por ocasio da festa! "Pilatos, que s estava esperando por isso, respondeu-lhes: "Tendes o costume de receber de festas a liberdade de um preso. A quem quereis que solte, Barrabs ou Jesus, o rei dos judeus, que dizem ser o Ungido do Senhor? Pilatos, todo indeciso, chamava-O "rei dos judeus", j como romano orgulhoso, que os desprezava, por terem um rei to miservel, que tivessem de escolher entre Ele e um assassino; j com uma certa convico de que Jesus pudesse ser de fato esse rei maravilhoso dos judeus, o Messias

prometido; mas tambm esse pressentimento da verdade era em parte fingimento e mencionou esse ttulo do Senhor porque bem sentia que a inveja era o motivo principal do dio dos prncipes dos sacerdotes contra Jesus, a quem considerava inocente. Aps a pergunta de Pilatos, houve uma curta hesitao e deliberao entre o povo e s poucas vozes gritaram precipitadamente: "Barrabs!" Pilatos, porm, foi chamado por um criado da mulher; retirou-se um instante do terrao e o criado mostrou-lhe o penhor que ele dera de manh esposa e disse-lhe: "Cludia Prcula manda lembrarvos vossa promessa." Os fariseus, no entanto, e os prncipes dos sacerdotes estavam em grande agitao; aproximaram-se do povo, ameaando e instigando-o; mas no precisavam de tanto esforo. Maria, Madalena, Joo e as outras piedosas mulheres estavam no canto de uma arcada, tremendo e chorando. Embora a Virgem Santssima soubesse que no havia salvao para os homens seno pela morte de Jesus, entretanto, como Me, estava cheia de angstia e desejo de salvar a vida do Filho santssimo; e assim como Jesus, embora escolhesse de livre vontade tornar-se homem e morrer na cruz, todavia sofria, como qualquer homem, todas as dores e os martrios de um inocente horrivelmente maltratado e conduzido morte, assim tambm Maria padecia todos os tormentos e angstias de uma me vendo o filho maltratado por um povo ingrato. Ela e as companheiras tremiam, entregues, ora angstia, ora esperana. Joo afastava-se de vez em quando, a pouca distncia, para ver se podia colher uma boa notcia. Maria implorava a Deus para que no se cometesse esse imenso crime; rezava como Jesus no monte das Oliveiras: "Se possvel, afaste este clice." Assim esperava ainda a me no seu amor; pois enquanto as instigaes e ameaas dos fariseus ao povo passavam de boca em boca, chegara tambm a ela o boato de que Pilatos queria soltar Jesus. Viam-se, no longe, grupos de gente de Cafarnaum, entre os quais muitos que Jesus curara e ensinara; fizeram como se no O conhecessem e olhavam furtivamente para Joo e as infelizes mulheres, envoltas nos vus; mas Maria pensava, como todos, que esses, pelo menos, rejeitariam Barrabs, para salvar o Benfeitor e Salvador. Mas tal no se deu. Pilatos, lembrando-se, vista do penhor, da splica da esposa, devolveulho, como sinal de que cumpria a promessa. Voltou ao terrao e sentou-se ao lado da mezinha; os sumos sacerdotes tambm tornaram a ocupar os respectivos assentos e Pilatos exclamou de novo: "Qual dos dois quereis que eu solte?" - Ento se levantou um grito geral por todo o frum e de todos os lados: "No queremos Este; entregai-nos Barrabs!" Pilatos gritou mais uma vez: "Que farei ento de Jesus, que chamado o Cristo, o rei dos judeus?" - "Crucificai-O, Crucificai-O!" Pilatos perguntou ento pela terceira vez: "Mas que mal tem feito? Eu pelo menos no Lhe acho crime de morte. Mas vou mand-Lo aoitar e depois soltar." Mas o grito "Crucificai-O! Crucificai-O!" rugia pelo frum, como uma tempestade infernal e os sumos sacerdotes e fariseus agitavam-see gritavam como loucos de raiva. Ento Pilatos lhes entregou Barrabs, o malfeitor e condenou Jesus flagelao. 3. A flagelao de Jesus Pilatos, juiz covarde e indeciso, pronunciara vrias vezes a palavra: "No lhe acho crime algum; por isso vou mand-Lo aoitar e depois soltar." A gritaria dos judeus, porm, continuava; "Crucificai-O! Crucificai-O!" Contudo queria Pilatos tentar ainda fazer sua vontade e deu ordem de aoitar Jesus maneira dos romanos. Ento entraram os soldados e, batendo e empurrando a Jesus brutalmente, com os curtos bastes, conduziram nosso pobre Salvador, j to maltratado e ultrajado,

atravs da multido tumultuosa e furiosa, para o frum, at a coluna de flagelao, que ficava em frente de uma das arcadas do mercado, ao norte do palcio de Pilatos e no longe do posto da guarda. Os carrascos, jogando os aoites, varas e cordas no cho, ao p da coluna, vieram ao encontro de Jesus. Eram seis homens de cor parda, mais baixos do que Jesus, de cabelo crespo e eriado, barba muito rala e curta; vestiam apenas um pano ao redor da cintura, sandlias rotas e uma pea de couro ou outra fazenda ordinria, que lhes cobria peito e costas como um escapulrio, aberto dos lados; tinham os braos nus. Eram criminosos comuns, das regies do Egito, que trabalhavam como escravos ou degredados na construo de canais e edifcios pblicos; escolhiam-se os mais ignbeis e perversos, para tais servios de carrascos no pretrio. Amarrados mesma coluna, alguns pobres condenados tinham sido aoitados at morte, por esses homens horrveis, cujo aspecto tinha algo de bruto e diablico e pareciam meio embriagados. Bateram em Nosso Senhor com os punhos e com cordas, apesar de no lhes opor resistncia alguma, arrastaram-nO com brutalidade furiosa, at coluna da flagelao. uma coluna isolada, que no serve para sustentar o edifcio. de tamanho tal, que um homem alto, com o brao estendido, lhe pode tocar a extremidade superior, arredondada e munida de uma argola de ferro; na parte de traz, no meio da altura, h tambm argolas ou ganchos. impossvel descrever a brutalidade brbara com que esses ces danados maltrataram a Jesus, nesse curto caminho; tiraram-Lhe o manto derrisrio de Herodes e quase jogaram nosso Salvador por terra. Jesus trepidava e tremia diante da coluna. Ele mesmo se apressou a despir a roupa, com as mos inchadas e ensangentadas pelas cordas, enquanto os carrascos O empurravam e puxavam. Orava de um modo comovente e volveu a cabea por um momento para a Me SS. que, dilacerada de dor, estava com as mulheres piedosas num canto das arcadas do mercado, no longe do lugar de flagelao e disse, voltandose para a coluna, porque O obrigaram a despir-se tambm do pano que lhe cingia os rins: "Desvia os teus olhos de mim." No sei se pronunciou essas palavras ou as disse s interiormente, mas percebi que Maria as entendeu; pois a vi nesse momento desviar o rosto e cair sem sentidos nos braos das santas mulheres veladas, que a rodeavam. Ento abraou Jesus a coluna e os algozes ataram-Lhe as mos levantadas argola de cima, dando-Lhe arrancos brutais e praguejando horrivelmente todo o tempo; puxaram-Lhe assim todo o corpo para cima, de modo que os ps, amarrados em baixo coluna, quase no tocavam no cho. O Santo dos Santos estava cruelmente estendido sobre a coluna dos malfeitores, em ignominiosa nudez e indizvel angstia e dois dos homens furiosos comearam, com crueldade sanguinria, a flagelar-Lhe todo o santo corpo, da cabea aos ps. Os primeiros aoites ou varas que usaram, pareciam ser de madeira branca e dura; talvez fossem tambm feixes de tendes secos de boi ou tiras duras de couro branco. Nosso Senhor e Salvador, o Filho de Deus, verdadeiro Deus e verdadeiro homem, contraia-se e torcia-se, como um verme, sob os aoites dos criminosos; ouviam-se-Lhe os gemidos e lamentos, doces e claros, como uma prece afetuosa no meio de dores dilacerantes, entre o sibilar e estalar dos aoites dos carrascos. De vez em quando ressoava a gritaria do povo e dos fariseus, como uma nuvem escura de tempestade, abafando essas queixas dolorosas e santas, cheias de bnos. As turbas gritavam: "Deve morrer! Crucificai-O!", pois Pilatos estava ainda a discutir com o povo. Quando queria fazer-se ouvir, no meio do tumulto da multido, fazia soar primeiro um toque de trombeta, para impor silncio. Nesses momentos se ouviam novamente os aoites, os gemidos de Jesus, o praguejar dos carrascos e os balidos dos cordeiros pascais, que eram lavados na piscina

das Ovelhas, ao lado da porta das Ovelhas, a leste do frum. Depois de lavados, eram levados, com a boca amarrada, at o caminho do Templo, para no se sujarem mais, depois eram conduzidos para o lado de fora, a oeste, onde ainda eram submetidos a uma abluo cerimonial. Esses balidos desamparados dos cordeiros tinham algo de indescritivelmente comovente; eram as nicas vozes que se uniam aos gemidos do Salvador. A multido dos judeus mantinha-se afastada do lugar da flagelao, numa distncia, talvez, da largura de uma rua. Soldados romanos estavam pdstos em diferentes lugares, especialmente pelo lado do posto de guarda; perto da coluna de flagelao havia grupos de populacho, que iam e vinham silenciosos ou zombando; vi alguns que se sentiram comovidos; era como se os tocasse um raio de luz saindo de Jesus. Vi tambm meninos indignos que, ao lado do pretrio, preparavam novas varas e outros que iam buscar ramos de espinheiro. Alguns soldados dos Prncipes dos sacerdotes tinham travado relaes com os carrascos e deram-lhes dinheiro; trouxeram-Ihes tambm um grande cntaro, cheio de uma bebida vermelha, grossa, da qual beberam at ficar embriagados e enraivecidos. Ao cabo de um quarto de hora deixaram os dois carrascos de aoitar Jesus; foram juntar-se a dois outros e beberam com eles. O corpo de Jesus estava todo coberto de contuses vermelhas, pardas e roxas e o sangue sagrado corria-Lhe por terra; agitava-se em movimentos convulsivos. De todos os lados se ouviam insultos e motejos. Durante a noite tinha feito muito frio. Desde a madrugada at essa hora, no clareara o cu e, com grande espanto do povo, caram algumas curtas chuvas de pedra. Pelo meio dia clareou e apareceu o sol. O segundo par de carrascos caiu ento com novo furor sobre Jesus; tinham outra espcie de aoites; eram como varas de espinheiro, com ns e espores. Os violentos golpes rasgaram todas as pisaduras do santo corpo de Jesus; o sangue regou o cho, em redor da coluna e salpicou os braos dos carrascos. Jesus gemia, rezava, torcia-se de dor. Passaram ento pelo frum muitos estrangeiros, montados em camelos; olharam assustados e entristecidos, quando o povo lhes disse o que se estava passando. Eram viajantes, dos quais uns tinham recebido o batismo e outros ouviram o sermo da montanha. O tumulto e os gritos continuavam no entanto, diante da casa de Pilatos. Os dois seguintes carrascos bateram em Jesus com flagelos: eram curtas correntes ou correias, fixas num cabo, cujas extremidades estavam munidas de ganchos de ferro, que arrancavam, a cada golpe, pedaos de pele e carne das costas. Oh! Quem pode descrever o aspecto horrvel e doloroso deste suplcio? Mas a crueldade dos carrascos ainda no estava satisfeita; desligaram Jesus e amarraram-nO de novo, mas com as costas viradas para a coluna. Como, porm, estivesse to enfraquecido, que no podia manter-se em p, passaram-Lhe cordas finas sobre o peito e sob os braos e debaixo dos joelhos, amarrando-O assim todo coluna; tambm Lhe ataram as mos atrs da coluna, a meia altura. Todo o corpo sagrado contraia-se-Lhe dolorosamente, as chagas e o sangue cobriam-Lhe a nudez. Como ces raivosos, caram-Lhe os carrascos em cima, com os aoites; um tinha uma vara mais delgada na mo esquerda, com que Lhe batia no rosto. O corpo de Nosso Senhor formava uma s chaga, no havia mais lugar so. Ele olhava para os carrascos, com os olhos cheios de sangue, que suplicavam misericrdia, mas redobravam os golpes furiosos e Jesus gemia, cada vez mais fracamente: "Ai! A horrvel flagelao durara cerca de trs quartos de hora, quando um estrangeiro, homem do povo, parente do cego Ctesifon, curado por Jesus, se aproximou precipitadamente da coluna, pelo lado de traz e, com uma faca em forma de foice na mo, gritou indignado: "Parai! No flageleis

este homem inocente at morrer!" Os carrascos, meio embria gados, pararam espantados e o homem cortou rapidamente, como de um nico golpe, as cordas de Jesus, que todas estavam seguras num prego de ferro, atrs da coluna; depois o estrangeiro fugiu e perdeu-se na multido. Jesus, porm, caiu desfalecido, ao p da coluna, sobre a terra empapada de sangue. Os carrascos deixaram-nO l e foram beber, depois de chamar os auxiliares do carrasco, que estavam no posto de guarda, ocupados em tranar a coroa de espinhos. Jesus torcia-se ainda de dor, ao p da coluna, as chagas a sangrar; nesse momento vi passar perto algumas raparigas libertinas, com as vestes imprudentemente arregaadas; estavam de mos dadas e pararam diante de Jesus, olhando-O com repugnncia melindrosa; com isso sentiu Jesus ainda mais as feridas e levantou para elas o rosto ensangentado, com um olhar suplicante; ento se afastaram, continuando o caminho e os carrascos e soldados dirigiram-Ihes, entre gargalhadas, palavras indecentes. Vi vrias vezes, durante a fIagelao, aparecerem Anjos tristes em redor de Jesus; ouvi a orao que o Senhor dirigia ao Pai eterno, no meio dos tormentos e insultos, oferecendo-se para expiao dos pecados dos homens. Mas nesse momento, quando jazia, banhado em sangue, ao p da coluna, vi um anjo, que lhe restitua as foras; parecia dar-Lhe um alimento luminoso. Ento se aproximaram novamente os carrascos e dando-Lhe pontaps, mandaram-nO levantar-se, dizendo que ainda no tinham acabado com o rei; querendo ainda bater-Lhe, arrastou-se Jesus pelo cho, para alcanar a faixa de pano e cobrir a nudez; mas os perversos celerados empurravam-na com os ps para l e para c, rindo-se de ver Jesus em sangrenta nudez arrastar-se penosamente, como um verme esmagado, para alcanar o pano e cobrir o corpo dilacerado. Depois O impeliram, a pontaps e pauladas, a levantar-se sobre as pernas vacilantes; no Lhe deram tempo de vestir a tnica, mas lanaram-lha sobre os ombros e Jesus enxugou nela o sangue do rosto, enquanto O conduziram apressadamente ao corpo da guarda, dando uma volta. Podiam t-Lo levado por um caminho mais curto, porque as arcadas e edifcios em redor do frum eram abertos, de modo que se podia enxergar o corredor sob o qual jaziam presos os dois ladres e Barrabs; mas passaram com Jesus diante dos sumos sacerdotes, que gritaram: "Levai-O morte! Levai-O morte!" e viraram a cabea com nojo. Conduziram-nO para o ptio interior do corpo da guarda. Quando Jesus entrou, no havia l soldados, mas escravos, soldados e marotos, a escria do povo. Vendo que o povo estava to agitado, Pilatos mandara vir reforo da cidadela Antnia. Essas foras cercavam em boa ordem o corpo da guarda; podiam falar, rir e insultar a Jesus, mas no sair das fileiras. Pilatos queria com eles manter o povo em respeito. Podia bem haver l mil homens. 4. Maria Santssima durante a flagelao Vi a SS. Virgem, durante a fIagelao do Redentor, em contnuo xtase; via e sofria na alma e com indizvel amor e tormento, tudo quanto sofria o Divino Filho. Muitas vezes lhe saram fracos gemidos da boca; os olhos estavam inflamados de tanto chorar. Jazia velada nos braos da irm mais velha, Maria Hel, que j era muito idosa e se parecia muito com a me, Sant' Ana. Maria, filha de Cleofas e de Maria Hel, estava tambm presente e segurava sempre o brao de sua me. As santas amigas de Maria e Jesus, todas veladas e envolvidas em mantos, rode avam a SS. Virgem, tremendo de medo e dor, como se esperassem sua prpria sentena de morte. Maria vestia uma longa veste azul e sobre essa, um comprido manto branco de l e um vu branco-amarelo. Mada lena estava desnorteada e desolada de dor e lamentao; tinha o cabelo em desalinho, sob o vu.

Quando Jesus, depois da fIagelao, cara ao p da coluna, mandara Cludia Pr6cula, a mulher de Pilatos, um fardo de grandes panos Me de Deus. No sei mais se julgava que Jesus ficaria livre e a Me do Senhor lhe devia tratar as feridas com esses panos ou se a pag compadecida mandou os panos para o fim para o qual a SS. Virgem os empregou. Maria, voltando a si, viu passar o Divino Filho dilacerado, conduzi do pelos soldados; Ele enxugou o sangue dos olhos com a tnica, para fitar a SS. Virgem, que Lhe estendeu as mos, num transporte de dor e Lhe seguiu com a vista as pegadas sangrentas. Logo depois vi a SS. Virgem e Madalena, quando o povo se dirigia mais para o outro lado, aproximarem-se do lugar da fIagelao. Cercadas e ocultas pelas outras santas mulheres e outra gente boa, que se aproximara, prostraram-se por terra, ao p da coluna da fIagelao e apanharam com os panos todo o sangue de Jesus, por toda a parte onde encontraram algum vestgio. No vi nessa hora Joo, junto das santas mulheres, que eram cerca de vinte. O filho de Simeo, o de Obed e o de Vernica, como tambm Aram e Temeni, os sobrinhos de Jos de Arimatia, estavam todos ocupados no Templo, cheios de tristeza e angstia. Foi pelas nove horas da manh que acabou a fIagelao. Vi hoje as faces da SS. Virgem(lO) plidas e mortias, o nariz delgado e comprido, os olhos quase cor de sangue, de tantas lgrimas que derramou; no possvel descrever a impresso que faz a figura de Maria, na sua simplicidade e graa natural. J desde ontem e durante toda a noite, tem ela vagueado, cheia de angstia e amor, pelo vale de Josaf e pelas ruas de Jerusalm e atravs do povo e contudo no se lhe v nenhuma desordem nas vestes; cada prega do vestido da SS. Virgem respira santidade; tudo nela simples e digno, puro e inocente. Os movimentos, ao olhar em redor de si, so nobres e as pregas do vu, quando vira um pouco a cabea, so de uma singular beleza e simplicidade. Nos movimentos no se lhe nota agitao e mesmo na mais dilacerante dor, todo o porte se lhe conserva simples e calmo. Tem o manto umedecido pelo orvalho da noite e por inmeras lgrimas, mas em tudo mais est limpo e bem arrumado. inefavelmente bela e de uma beleza toda sobrenatural; pois toda sua beleza tambm pureza, simplicidade, dignidade e santidade. Madalena, porm, tem um aspecto inteiramente diferente. mais alta e mais gorda e chama mais a ateno pelas formas e os movimentos; mas toda a beleza lhe foi devastada pelas paixes, pelo arrependimento e excessiva dor; quase causa horror v-Ia, tanto se tornou desfigurada, pela veemncia sem limite de sua dor. Tem as vestes molhadas e sujas de lama, em desarranjo e rasgadas; o longo cabelo cai-lhe solto e em desalinho, sob o vu molhado e amarrotado. Est toda desfigurada e agitada; no pensa seno em sua dor, e parece quase uma alienada. H muita gente aqui de Magdala e arredores, que a viu dantes, na vida to suntuosa e depois to pecaminosa e em seguida tanto tempo retirada do mundo e agora a apontam com o dedo e a insultam, ao ver-lhe a estranha figura; h tambm gente baixa de Magdala que, ao passar por ela, lhe atira lama, mas Madalena no o nota, to absorta est na sua dor. * Anna Catharina descreve uma vez Maria Santssima do modo seguinte: "Madalena mais alta e mais bonita do que as outras mulheres. Dina, a samaritana, tambm bonita, mas muito mais ativa e gil do que Madalena; muito viva, amvel e servial por toda a pane, como uma criada ligeira, prudente e carinhosa e tambm muito humilde. A Santssima Virgem, porm, excede todas as outras em maravilhosa beleza. Posto que no porte tenha igual em beleza, e seja superada pela figura de Madalena, com suas maneiras estranhas, entretanto, Maria sempre se distingue entre as

outras, pela indescritvel modstia, singeleza, simplicidade, mansido, dignidade e calma; to pura e to simples, que se tem a impresso de ver nela a imagem de Deus no homem. No h carter que se lhe parea, seno o de seu Filho. O rosto da santfssima virgem, porm, excede em indizvel encanto o de todas as mulheres que a acompanham e das que jamais tenho visto. Impressiona pelo pone digno e grave e contudo parece uma criana inocente e singela. muito sria, silenciosa, muitas vezes triste, mas nunca se mostra desordenada na dor; apenas as lgrimas lhe correm brandamente pelo rosto calmo." Em outra ocasio Anna Catharina diz: "Maria era imensamente simples. Jesus no a distinguia diante dos outros homens, seno tratando-a sempre com muita dignidade. Ela tambm no procurava contato com os homens, com exceo de doentes e ignorantes e apresentava-se sempre muito humilde, recolhida, muito calma e simples. Todos, at os inimigos de Jesus, a estima vam e contudo ela no procurava ningum, permanecia silenciosa e sozinha. 5. Jesus coroado de espinhos e escarnecido pelos soldados Durante a flagelao falou Pilatos ainda vrias vezes ao povo, que uma vez at gritou: "Ele deve morrer, ainda que todos ns tambm pereamos." Quando Jesus foi conduzido ao corpo da guarda, para ser coroado de espinhos, ainda gritaram: "Morra! Morra!" pois chegavam cada vez novas turbas de judeus, que pelos emissrios dos sumos sacerdotes eram incitados a gritar assim. Houve depois uma curta pausa. Pilatos deu ordens aos soldados. Os sumos sacerdotes e os conselheiros, que estavam sentados em bancos, de ambos os lados da rua, sombra das rvores ou sob lonas estendidas, diante do terrao de Pilatos, mandarem os criados trazer alimentos e bebida. Vi tambm Pilatos de novo perturbado pela superstio; retirou-se sozinho, para oferecer incenso aos deuses e por certos sinais descobrir-Ihes a vontade. Vi que depois da fIagelao a SS. Virgem e as amigas, tendo enxugado o sangue de Jesus, se afastaram do frum. Vi-as com os panos ensangentados, numa pequena casa encostada a um muro; no era longe do frum; no me lembro mais de quem era. No me recordo de ter visto Joo durante a flagelao. Jesus foi coroado de espinhos e escarnecido no ptio interior do corpo da guarda, construdo sobre os crceres, ao lado do frum. Esse ptio era cercado de colunas e todas as entradas tinham sido abertas. Havia ali cerca de cinqenta miserveis patifes, sequazes dos soldados, servos dos carcereiros, soldados e auxiliares dos carrascos, escravos e os criminosos que flagelaram Nosso Senhor; esses todos tomaram parte ativa nas crueldades praticadas em Jesus. No comeo o povo tentou entrar, mas pouco depois cercaram mil soldados romanos o edifcio. Permaneciam nas fileiras, mas com as zombarias e risos provocavam ainda o cruel exibicionismo dos carrascos para redobrarem as torturas de Jesus, animando-os com as risadas, como o aplauso anima os atores no palco. Rolaram para o meio do ptio o pedestal de uma velha coluna, no qual havia um buraco, que talvez tivesse servido para nele ajustar a coluna. Nesse pedestal colocaram um escabelo redondo e baixo, que por detrs tinha uma espcie de cabo, para o manejar; por maldade cobriram o escabelo de pedregulho agudo e cacos de loua. Arrancaram de novo toda a roupa do corpo ferido de Jesus e impuseram-Lhe um manto de soldado, curto, vermelho, velho e j roto, que nem lhe chegava at os joelhos. Pendiam dele ainda alguns restos de borlas amarelas; jazia num canto do quarto dos verdugos, que costumavam imp-lo aos que tinham aoitado, seja para enxugar-lhes o sangue, seja para

escarnec-los. Arrastaram a Jesus para a coluna e empurraram-na brutalmente, com o corpo despido e ferido, sobre o escabelo coberto de pedras e cacos. Depois Lhe puseram a coroa de espinhos na cabea. Essa tinha dois palmos de altura, era muito espessa e tranada com arte; em cima tinha uma borda um pouco saliente. Puseram-Lha em redor da fronte, como uma ligadura e ataram-na atrs com muita fora, de modo que formavam uma coroa ou um chapu. Era artisticamente tranada de trs varas de espinheiro, da grossura de um dedo, que tinham crescido alto, atravs dos espessos arbustos. Os espinhos, pela maior parte, foram propositalmente virados para dentro. Pertenciam a trs diferentes espcies de espinheiros, que tinham alguma semelhana com a nossa cambroeira, o abrunheiro e espinheiro branco. Em cima tinham acrescentado uma borda, tranada de um espinheiro semelhante nossa sara silvestre e pela qual pegavam e puxavam brutalmente a coroa. Vi o lugar onde os meninos foram buscar esses espinhos. Puseram-Lhe tambm na mo um grosso canio, com um tufo na ponta. Fizeram tudo isso com solenidade derrisria, como se O coroassem de fato rei. Tiravam-Lhe o canio da mo e batiam com tanta fora a coroa, que os olhos de Nosso Senhor se enchiam de sangue. Curvavam os joelhos diante dEle, mostravam-Lhe a lngua, batiam e cuspiam-Lhe no rosto, gritando: "Salve, rei dos judeus!" Depois, entre gargalhadas, fizeram-na cair no cho, junto com o escabelo e tornaram a coloc-Lo sobre ele aos empurres. No posso relatar todas as torturas e ultrajes que os carrascos inventaram, para escarnecer o pobre Salvador. Ai! Jesus sofreu horrvel sede; pois em conseqncia das feridas, causadas pela desumana flagelao, estava com febre e tremia; a pele e os msculos dos lados estavam dilacerados o deixavam entrever as costelas em vrios lugares; a lngua contrara-se-Lhe espasmodicamente; somente o sangue sagrado que lhe corria da fronte, compadecia-se da boca ardente, que se abria ansiosa. Mas aqueles homens horrveis tomaram-Lhe a boca divina por alvo de nojentos escarros. Jesus foi assim maltratado por cerca de meia hora e a tropa, cujas fileiras cercavam o pretrio, aplaudia com gritos e gargalhadas. 6. Ecce Homo Reconduziram ento Jesus ao palcio de Pilatos, a coroa de espinhos sobre a cabea, o canio nas mos amarradas, coberto do manto vermelho. Jesus estava desfigurado, pelo sangue que Lhe enchia os olhos e Lhe escorria na boca e sobre a barba. O corpo, coberto de pisaduras e feridas, pareciase-Lhe com um pano ensopado de sangue. Andava curvado e cambaleando; o manto era to curto, que Jesus precisava curvar-se, para cobrir a nudez, porque Lhe tinham arrancado toda a roupa, no ato da coroao de espinhos. Quando o pobre Jesus chegou ao primeiro degrau da escada, diante de Pilatos, at esse homem cruel estremeceu de horror e compaixo. Apoiou-se a um dos oficiais e como o povo e os sacerdotes ainda gritassem e insultassem, exclamou: "Se o demnio dos judeus to cruel, ento no deve ser bom morar com ele no inferno." Quando Jesus foi puxado penosamente, escada acima e conduzido ao fundo, Pilatos saiu para a sacada; foi dado um toque de trombeta, para chamar a ateno do povo, a que Pilatos queria falar. Disse, pois, aos prncipes dos sacerdotes e a todos os presentes: "Escutai, vou mand-Lo conduzir mais uma vez para diante de vs, para que conheais que no Lhe achei culpa alguma. Jesus foi ento conduzido pelos soldados sacada, ao lado de Pilatos, de modo que todo o povo reunido no frum podia v-Lo. Era um aspecto terrvel, pungente, que primeiro causou no povo horror e penoso silncio.

O Filho de Deus ensangentado dirigiu os olhos cheios de sangue, sob a coroa de espinhos, para o povo e Pilatos, que, ao lado, indicando-O com a mo, gritou aos judeus: "Eis aqui o Homem! Enquanto Jesus, com o corpo dilacerado, coberto do manto vermelho derrisrio, abaixando a cabea traspassada de espinhos e inundada de sangue, segurando nas mos atadas o cetro de canio, curvado para cobrir a nudez com as mos, aniquilado pela dor e tristeza, mas ainda respirando infinito amor e mansido, estava diante do palcio de Pilatos, como um espectro sangrento, exposto aos gritos furiosos dos sacerdotes e do povo, passaram pelo frum grupos de forasteiros, homens e mulheres, com as vestes arregaadas, em direo piscina das Ovelhas, para ajudar a lavar os cordeiros da Pscoa, cujos balidos tristes se misturavam com os clamores sanguinrios da multido, como para dar testemunho em favor da Verdade, que se calava. Somente o verdadeiro cordeiro pascal de Deus, o revelado, mas no conhecido mistrio desse santo dia, cumpriu a profecia e curvou-se em silncio sobre o matadouro. Os sumos sacerdotes e os membros do tribunal ficaram cheios de raiva pelo aspecto de Jesus, espelho horrvel de sua conscincia e gritaram: "Morra! Crucificai-O!" Pilatos, porm, exclamou: "Ainda no vos basta? Ele foi to maltratado, que no ter mais desejo de ser rei." Eles, porm, se tornaram ainda mais furiosos, gritando como dementes e todo o povo repetia: "Deve morrer. Crucificai-O!" Ento mandou Pilatos dar outro toque de trombeta e disse: "Pois tomai-O e crucificai-O vs, porque no Lhe acho culpa." Responderam-lhe alguns dos prncipes dos sacerdotes: "Temos uma lei e segundo essa lei Ele deve morrer, porque declarou ser o Filho de Deus!" Pilatos replicou: "Pois se tendes tais leis, segundo as quais este homem deve morrer, eu no queria ser judeu. Mas o dito dos judeus: "Ele se declarou Filho de Deus" inquietou Pilatos e suscitou-lhe de novo o pavor supersticioso; mandou, pois, conduzir Jesus a um lugar separado, onde Lhe perguntou: "Donde s?" Jesus, porm, no lhe respondeu. Disse-lhe ento Pilatos: "No me respondes? Por ventura no sabes que tenho o poder de crucificar-Te ou de soltar-Te?" E Jesus respondeu: "No terias poder sobre mim, se no te fosse dado do Cu; por isso comete pecado mais grave aquele que me entregou em tuas mos. Cludia Prcula, que estava muito angustiada pela hesitao do marido, mandou novamente um mensageiro a Pilatos mostrar-lhe o penhor e lembrarlhe a promessa; ele, porm, lhe mandou uma resposta muito confusa e supersticiosa, da qual me lembro apenas que se referia aos deuses. Quando os prncipes dos sacerdotes e os fariseus tiveram conhecimento da interveno da mulher de Pilatos em favor de Jesus, mandaram espalhar entre o povo: "Os partidrios de Jesus subornaram a mulher de Pilatos; se Ele ficar livre, unir-se- aos romanos e ns todos pereceremos. Pilatos, na sua indeciso, estava como embriagado; a razo vacilavalhe de um lado para outro. Disse uma vez aos inimigos de Jesus que no Lhe achava culpa. Mas vendo que esses, com mais vigor ainda, exigiram a morte de Jesus e inquietado pelos seus prprios pensamentos confusos, como pelos sonhos da mulher e as palavras significativas de Jesus, queria ouvir mais uma resposta do Senhor, que o pudesse tirar dessa situao penosa. Voltou portanto sala do tribunal, onde estava Jesus e ficou a ss com Ele. Com um olhar perscrutador e quase medroso, fitou o Salvador desfigurado e ensangentado, para quem no se podia olhar sem horror e pensou consigo: "Ser possvel que seja um Deus?" e de repente se Lhe dirigiu com energia, conjurando-O a dizer-lhe se era um deus e no um homem, se era rei, at onde se Lhe estendia o reino, de que espcie era a sua divindade. Se lho dissesse, dar-Lhe-ia a liberdade. - O que Jesus respondeu, posso diz-Ia s pelo sentido, no com as mesmas palavras. O

Senhor falou-lhe com terrvel severidade. Fez-lhe ver em que sentido era rei e qual o seu reino; mostrou-lhe o que era a verdade, pois disse-lhe a verdade. Nosso Senhor revelou-lhe, com toda a franqueza, os abominveis crimes que Pilatos ocultava na conscincia; predisse-lhe o futuro, a misria no exlio, o fim horroroso e que Ele um dia viriajulg-Io com toda a justia. Pilatos, meio assustado, meio irritado pelas palavras de Jesus, saiu para a sacada e exclamou mais uma vez que queria soltar Jesus. Ento gritaram: "Se o soltares, no s amigo de Csar; pois quem se declara rei, inimigo de Csar." Outros gritaram que o acusariam perante o imperador por perturbar-Ihes a festa; que devia terminar a causa, porque eram obrigados, sob graves penas, a estar no Templo s dez horas. - O grito: "Morra! Crucificai-O!" levantou-se novamente de todos os lados; subiram at sobre os tetos planos das casas em redor do frum e gritavam dali. Ento viu Pilatos que contra essa fria no conseguiria nada; os gritos e o tumulto tinham algo de terrvel e toda a multido diante do palcio estava em tal estado de agitao, que era para recear uma rebe lio. Pilatos mandou trazer gua; o criado derramou-lhe gua da bacia sobre as mos, vista de todo o povo e Pilatos gritou do pretrio multido: "Sou inocente do sangue deste justo; vs tendes que responder pela sua morte." Ento se levantou um grito horrvel, unnime, do povo reunido, no meio do qual havia gente de todos os lugares da' Palestina: "Que o seu sangue caia sobre ns e nossos, filhos! 7. Reflexo sobre estas vises Todas as vezes que, nas meditaes da dolorosa Paixo de Jesus Cristo, ouo esse grito espantoso dos judeus: "Que o seu sangue caia sobre ns e nossos filhos", o efeito dessa solene maldio me revelado e tornado sensvel, em quadros maravilhosos e terrveis. Vejo acima do povo, que grita, um cu escuro, coberto de nuvens cor de sangue, das quais saem flagelos e espadas de fogo. Vejo como se os raios dessa maldio atravessassem todos at os ossos e neles tambm os filhos. Vejo o povo como envolvido em trevas e o grito sair-Ihes das bocas como um fogo tenebroso e maligno, unir-se por cima das cabeas e cair de novo sobre eles, entrando mais profundo em alguns, pairando sobre outros. Esses ltimos eram aqueles que depois da morte de Jesus se converteram. O nmero destes no era, porm, pequeno; pois vejo Jesus e Maria, durante todos esses terrveis sofrimentos rezarem sempre pela salvao dos carrascos e todos esses horrveis tormentos no Ihes causaram nenhum ressentimento. Durante toda a Paixo, no meio das mais cruis torturas dos insultos mais insolentes e ignominiosos, no meio da fria sanguinria dos inimigos e dos servos destes, vista da ingratido e do abandono de muitos fiis, que Lhe causaram o mais amargo sofrimento fsico e moral, vejo Jesus sempre rezando, amando os inimigos, orando pela sua converso, at o ltimo suspiro; mas vejo que por essa pacincia e esse amor ainda mais se inflama a fria e raiva dos cruis inimigos; enfurecem-se porque toda a sua brutalidade e crueldade no conseguem arrancar-Lhe da boca uma palavra de protesto ou de queixa, que possa desculpar-Ihes a maldade. Hoje, que na festa da Pscoa matam o cordeiro pascal, no sabem que matam o Cordeiro de Deus. Quando, durante tais vises, dirijo os meus pensamentos para o corao do povo e dos juzes e para as santas almas de Jesus e Maria, tudo que neles se passa me mostrado em figuras, que as pessoas naquele tempo no viram mas sentiram o que representavam. Vejo ento inmeras figuras diablicas, cada uma diferente, conforme o vcio que representa, em terrvel ao entre a multido; vejo-as correr, instigar a raiva, causar confuso dos

espritos, entrar na boca das pessoas; vejoas sair da multido, reunir-se em grande nmero e atiar a raiva do povo contra Jesus, mas vista do amor e da pacincia do Mestre tremem e desaparecem de novo entre o povo. Toda essa atividade tem algo de desesperado, confuso, contraditrio; um movimento confuso e insensato. Acima e em redor de Jesus e Maria e do pequeno nmero de santos vejo tambm se moverem muitos Anjos, cujas figuras e vestimentas variam, conforme as respectivas funes e ao; representam consolao, orao, uno, conforto por comida e bebida e outras obras de misericrdia. De modo semelhante vejo freqentemente vozes consoladoras ou ameaadoras sarem, como palavras de diferentes cores e luzes, da boca de tais aparies; e se so mensagens, vejo-lhas nas mos, em forma de tiras escritas. Outras vezes, quando preciso ser instruda a esse respeito, vejo os movimentos d'alma e as paixes dos coraes, o sofrimento e o amor, enfim, tudo que sentimento; vejo-os passar atravs do peito e de todo o corpo dos homens, em movimentos de diferentes cores, em variaes de luz e sombra, de diversas formas, direes e mudanas de forma e cor, de lentido e rapidez; assim compreendo tudo, mas impossvel exprim-Io em palavras; pois um nmero infinito de coisas e ao mesmo tempo me sinto to abatida pela dor e tristeza por meus pecados e os de todo o mundo e to dilacerada pela dolorosa Paixo de Jesus, que at no compreendo como ainda possa juntar o pouco que estou contando. Muitas coisas, especialmente aparies e aes de demnios e Anjos, contadas por outras pessoas, que tiveram vises da Paixo de Nosso Senhor, so fragmentos de tais intuies de movimentos interiores, invisveis no momento em que se realizaram outrora, as quais variam, segundo o estado d'alma das pessoas videntes e so entremeadas nas narraes. Por isso h tantas contradies, porque esquecem algumas coisas, saltam outras e s uma parte que contam. Tudo que h de mau no mundo, contribuiu para atormentar Jesus. Tudo que amor, nEle sofreu. Como Cordeiro de Deus, tomou sobre si os pecados do mundo: Que infinidade de coisas, tanto abominveis como tambm santas, se podem ver e contar. Se, portanto, as vises e contemplaes de muitas pessoas piedosas no concordam em tudo, porque no tiveram o mesmo grau de graa para ver, contar e fazer-se compreender. 8. Jesus condenado morte na Cruz Pilatos, que no procurava a verdade, mas apenas uma sada para a dificuldade, estava mais indeciso que nunca. A conscincia dizia-lhe: "Jesus inocente." A esposa mandara dizer-lhe: "Jesus santo." A superstio dizia-lhe: " um inimigo de teus deuses." A covardia dizialhe: " um deus e vingar-se-." Interroga mais uma vez a Jesus, em tom inquieto e solene e Jesus lhe fala dos seus mais ocultos crimes, prediz . lhe um futuro e uma morte miserveis e que um dia vir, sentado sobre as nuvens do cu, pronunciar sobre ele um juzo justo, o que deita na falsa balana da justia de Pilatos um novo peso contra a inteno de soltar Jesus. Ficou furioso por se ver em toda a nudez de sua ignomnia interior diante de Jesus, a quem no podia compreender; sentiu-se indignado daquele que mandara aoitar e que podia mandar crucificar, lhe predizer um fim miservel; dessa boca, que nunca fora acusada de mentira, que no proferira uma s palavra em sua prpria defesa, ousar, em ocasio extremamente arriscada, cit-Io perante seu justo tribunal, naquele dia futuro. Tudo isso lhe ofendeu profundamente o orgulho; mas como no havia sentimento dominante nesse homem miservel e indeciso, ficou cheio de medo diante da ameaa do Senhor e fez a ltima tentativa de libertar Jesus. Ouvindo, porm, a ameaa dos judeus de acus-Io perante o

imperador, se soltasse Jesus, foi dominado por outro pavor covarde: o medo do imperador terrestre venceu o receio do rei cujo reino no era deste inundo. O celerado covarde e irresoluto pensava consigo: "Se Ele morrer, morrer tambm com Ele o que sabe de mim e o que me predisse." ameaa dos judeus de acus-Io perante o imperador, decidiu-se Pilatos a fazer-Ihes a vontade, contrariamente promessa que fizera esposa, contrariamente justia e prpria convico. Por medo do imperador, entregou aos judeus o sangue de Jesus, mas para a prpria conscincia no tinha seno gua, que fez derramar sobre as mos, exclamando: "Sou inocente do sangue deste Justo, respondereis por Ele." - No, Pilatos, tu s responsvel, pois que O dizes Justo e Lhe derramas o sangue; s o juiz injusto, sem conscincia. O mesmo sangue de que queria lavar as mos e de que no podia lavar a alma, os sanguinrios judeus chamaram-na sobre si e seus filhos, amaldioando-se a si mesmos. O sangue de Jesus, que atrai a misericrdia de Deus sobre ns, fizeram-na chamar a vingana sobre eles, gritando: "Que o seu sangue caia sobre ns e nossos filhos. Ouvindo esses gritos sanguinrios, Pilatos mandou preparar tudo para pronunciar a sentena. Deu ordem para trazer outras vestes solenes e vestiu-as; puseram-lhe na cabea uma espcie de coroa ou diadema, no qual havia uma pedra preciosa ou outra coisa brilhante; vestiram-no tambm de outro manto e diante dele levavam um basto. Foi acompanhado de muitos soldados; oficiais do tribunal iam na frente, transportando uma coisa e seguiam-se escreventes, com rolos de papel e tabuinhas, precedidos por um homem que tocava trombeta. Assim saiu do palcio para o frum, onde, em frente ao lugar da flagelao, havia um belo assento elevado, construdo de pedras, para pronunciar as sentenas; s depois de pronunciadas desse lugar tinham as sentenas vigor legal. Esse tribunal era chamado Gabata e era um estrado circular, para o qual subiam escadas de vrios lados; em cima havia um assento para Pilatos e atrs dele um banco, para outros membros do tribunal. Muitos soldados cercavam esse tribunal e em parte ficavam nos degraus das escadas. Muitos dos fariseus j tinham ido do palcio de Pilatos ao Templo. Somente Ans e Caifs, com cerca de vinte e oito outros, se dirigiram ao tribunal no frum, logo que Pilatos comeou a vestir as vestimentas oficiais. Os dois ladres j haviam sido conduzidos ao tribunal, quando Pilatos apresentou Jesus ao povo, dizendo: Ecce homo! O assento de Pilatos estava coberto de uma manta vermelha e sobre essa havia uma almofada azul, com gales amarelos. Jesus, ainda vestido do rubro manto derrisrio, com a coroa de espinhos na cabea, as mos atadas, foi ento conduzido pelos esbirros e soldados que O cercavam, entre as vaias do povo, para o tribunal, onde O colocaram entre os dois ladres. Pilatos, sentado no tribunal, disse mais uma vez, em voz alta, aos inimigos de Jesus: "Eis a o vosso rei!" Eles, porm, gritaram: "Fora! Morra! Crucifica-O!" - Pilatos disse: "Devo ento crucificar vosso rei?" -Mas os prncipes dos sacerdotes gritaram: " No temos outro rei seno o Csar." Ento Pilatos no disse mais palavra em favor de Jesus, nem mais Lhe falou, mas comeou a pronunciar a sentena. Os dois ladres tinham sido condenados, j havia mais tempo, morte na cruz, mas a execuo fora adiada para esse dia, a pedido dos Sumos Sacerdotes, porque queriam ultrajar Jesus, crucificando-O entre assassinos ordinrios. As cruzes dos ladres j estavam ao lado deles, no cho, trazidas pelos ajudantes dos carrascos. A Cruz de Nosso Senhor ainda no estava l, provavelmente porque a sentena ainda no fora pronunciada. A Santssima Virgem, que se tinha afastado depois da apresentao de Jesus por Pilatos e da gritaria sanguinria dos judeus, abriu caminho, em companhia de algumas mulheres, por entre a multido e aproximouse do tribunal, para ouvir a sentena de morte, proferida contra seu Filho e

Deus; Jesus estava nos degraus da escada, diante de Pilatos, rodeado de soldados e os inimigos lanavam-Lhe olhares cheios de dio e escrnio. Um toque de trombeta ordenou silncio e Pilatos pronunciou, com a raiva de um covarde, a sentena de morte contra o Salvador. Senti-me sufocada de indignao, diante de tanta baixeza e duplicidade; o aspecto desse celerado arrogante, do triunfo e dio sanguinrio dos prncipes dos sacerdotes, satisfeitos aps tantos esforos fatigantes, o estado lastimoso e os sofrimentos do pacientssimo Salvador, a indizvel angstia e os tormentos da Me Santssima e das santas mulheres, a furiosa ansiedade com que os judeus esperavam a morte da presa, o frio orgulho dos soldados e minha viso das horrendas figuras diablicas entre a multido do povo, tudo isso me tinha aniquilado completamente. Ai! Percebi que eu devia estar no lugar de Jesus, meu querido esposo; ento a sentena seria justa. Eu estava to dilacerada pela dor, que no me lembro mais da ordem exata das coisas. Vou contar mais ou menos o que me lembro. Pilatos comeou por um longo prembulo, em que se referiu com os mais pomposos ttulos ao imperador Cludio Tibrio. Depois exps a acusao contra Jesus, que fora condenado morte pelos Sumos Sacerdotes e cuja crucificao tinha sido unanimemente exigida pelo povo, por ser um rebelde, perturbador da paz pblica, violador da lei judaica, por se fazer chamar Filho de Deus e rei dos judeus. Quando, porm, acrescentou ainda que achava essa sentena justa, - ele que por vrias horas continuara a declarar Jesus inocente, quase no pude conter-me mais, vista desse homem infame e mentiroso. Ele disse ainda: "Por isso condeno Jesus Nazareno, rei dos judeus, a ser pregado na Cruz." Depois deu ordem aos carrascos que fossem buscar a cruz. Tambm me lembro, mas no tenho plena certeza, que ele quebrou uma vara comprida, cuja metade era visvel e lanou os pedaos aos ps de Jesus. A essas palavras a Me de Jesus caiu por terra sem sentidos e como morta; agora ento estava decidida, era certa a morte de seu santssimo e amantssimo Filho e Salvador, morte horrvel, dolorosa, ignominiosa. As companheiras e Joo levaram-na para fora da multido, para que aqueles homens cegos de corao no pecassem, insultando a dolorosa Me do Salvador; mas Maria no podia deixar de seguir o caminho da Paixo de Jesus; as companheiras viram-se obrigadas a lev-Ia outra vez de lugar em lugar; pois o culto misterioso de unir-se-Lhe nos sofrimentos impelia a Santssima Me oferecer o sacrifcio de suas lgrimas em todos os lugares onde o Redentor, seu Filho, sofrera pelos pecados dos homens, seus irmos; e assim a Me do Senhor consagrou com as lgrimas todos esses santos lugares e tomou posse deles para a futura venerao pela Igreja, Me de todos ns, como Jac erigiu uma pedra e, ungindo-a com leo, consagrou-a em memria da promisso, que ali recebera. A sentena foi escrita, mesmo no tribunal, por Pilatos e copiada mais de trs vezes, por aqueles que lhe estavam atrs. Enviaram vrios mensageiros; porque alguns dos documentos precisavam ser assinados por outras pessoas; no me lembro se esses documentos faziam parte da sentena ou se eram outras ordens. Contudo foram tambm alguns desses documentos levados a lugares distantes. Havia, porm, ainda outra sentena, escrita por Pilatos mesmo e que lhe provava claramente a duplicidade; pois tinha teor totalmente diferente da sentena que pronunciara; vi como a escreveu contra a vontade, com o esprito atormentado e um anjo irado a dirigir-lhe a mo. Esse documento, de cujo contedo tenho apenas uma lembrana vaga, dizia mais ou menos o seguinte: "Compelido pelos Sumos Sacerdotes e o Sindrio e ameaado por uma iminente insurreio do povo, que acusavam Jesus de Nazar de agitao contra a autoridade, de blasfmia e de desprezo da lei judaica, exigindo-

Lhe a morte, entreguei-Ihes o mesmo Jesus, para ser crucificado, no tanto movido pelas acusaes, que em verdade no achei fundadas, mas para no ser acusado perante o imperador, de favorecer a insurreio e negar justia aos judeus. Entreguei-O porque exigiram com violncia a morte, como transgressor da lei; e com Ele dois ladres, j antes condenados, cuja execuo fora adiada por maquinaes dos judeus, porque queriam que fossem executados junto com Jesus. Nesse documento, pois, escreveu o malvado um relatrio totalmente diferente. - Depois escreveu ainda a inscrio da cruz em trs linhas, com verniz, sobre uma tabuinha de cor escura. O documento em que Pilatos desculpava a sentena, foi copiado vrias vezes e enviado a diversos lugares. Os Sumos Sacerdotes discutiram ainda com Pilatos no tribunal; no estavam contentes com a sentena, queixando-se sobretudo porque tinha escrito que eles haviam exigido o adiamento da execuo dos ladres, para que fossem executados com Jesus; contestaram tambm o ttulo de Jesus: queriam que escrevesse "que se declarou rei dos judeus" e no simplesmente "rei dos judeus". Mas Pilatos perdeu a pacincia, tratou-os com arrogncia, gritando furioso: "O que escrevi, fica escrito." Ainda insistiram, dizendo que a Cruz de Jesus no devia ficar mais alta que as dos ladres; era preciso, porm, faz-Ia mais alta, porque, por um erro dos operrios, ficara mais curta a parte acima da cabea, no cabendo o ttulo escrito por Pilatos; esse protesto contra o alongamento da cruz era apenas um subterfgio, para evitar a inscrio, que Ihes parecia injuriosa. Mas Pilatos no cedeu e assim foram obrigados a alongar a cruz, adaptando-lhe uma pea de madeira, qual se pudesse fixar o ttulo. Assim concorreram vrias circunstncias para dar cruz aquela forma significativa, que sempre lhe tenho visto, isto , com os braos um pouco elevados, como os galhos de uma rvore, os quais, ao sair do tronco, se estendem para cima; tinha a forma da letra Y, com a linha do centro alongada por entre os braos. Os dois braos eram mais finos do que o tronco e estavam embutidos nesse, sendo os encaixes reforados de ambos os lados, por uma cunha fincada por baixo. Como, porm, o tronco acima da cabea, por um erro, tivesse sado curto de mais para se fixar bem visvel a inscrio de Pilatos, foi preciso ajustar mais uma pea ao tronco. No lugar dos ps pregaram um pedao de madeira, para os sustentar. Enquanto Pilatos pronunciava a sentena injusta, vi Cludia Prcula, sua mulher, remeter-lhe o penhor e separar-se dele. Na mesma noite fugiu ocultamente do palcio e foi para junto dos amigos de Jesus, que a levaram a um esconderijo, num subterrneo da casa de Lzaro, em Jerusalm. Vi tambm um amigo de Jesus gravar, numa pedra esverdeada atrs do tribunal do Gbata, duas linhas, que diziam respeito sentena injusta de Pilatos e separao da mulher do Procurador; ainda me lembro das palavras "judex injustus" e do nome "Cludia Prcula". Mas no me recordo se foi no mesmo dia ou alguns dias mais tarde; lembrome apenas que nesse lugar do frum estava um numeroso grupo de homens conversando, enquanto o outro homem, encoberto por eles, gravou aquelas linhas, sem ser visto. Vi que aquela pedra ainda est, desconhecida embora, em Jerusalm, nos alicerces duma casa ou duma Igreja, situada onde antigamente era o Gbata. Cludia Prcula tornouse crist e depois de se ter encontrado com S. Paulo, tornou-se-Ihe amiga dedicada. Pronunciada a sentena, enquanto Pilatos escrevia e discutia com os Sumos Sacerdotes, era Jesus entregue aos carrascos; antes houvera ainda algum respeito ao tribunal, mas depois estava o Divino Mestre inteiramente merc desses homens abominveis. Trouxeram-Lhe a roupa, que Lhe tinham tirado para escarnec-Lo em casa de Caifs; fora guardada e parece-me que tambm fora lavada por gente compassiva, pois estava limpa. Creio tambm

que era costume entre os romanos levar os condenados execuo, vestidos de sua prpria roupa. Despiram de novo Jesus: desataram-Lhe as mos, para poder revest-Lo, arrancaram-Lhe o manto vermelho do corpo chagado, abrindo-Lhe assim muitas feridas. Ele mesmo vestiu, com mos trmulas, a faixa em torno da cintura e os carrascos lanaramLhe o escapulrio sobre os ombros. Como, porm, a coroa de espinhos fosse muito larga para deixar passar-Lhe pela cabea a tnica sem costura, que Lhe fizera a Virgem Santssima, arrancaram-Lhe a coroa e todas as feridas comearam a sangrar, com indizveis dores. Depois de Lhe porem a tnica sobre as feridas do corpo, vestiram-na da veste larga de L branca, que cingiram com a faixa larga e puseram-Lhe finalmente o manto. Feito isso, amarraram-na novamente com o cinturo, munido de pontas de ferro, no qual estavam presas as cordas para conduz-Lo. Durante todo esse tempo batiam e empurravam-nO, tratando-O com atroz crueldade. Os dois ladres estavam um ao lado direito, outro ao lado esquerdo de Jesus; tinham as mos amarradas e pendia-Ihes, como a Jesus diante do tribunal, uma cadeia de ferro do pescoo. Vestiam apenas um pano na cintura e um gibo semelhante a um escapulrio, de fazenda ordinria, sem mangas e aberto nos lados; na cabea tinham bons, tecidos de palha, que se pareciam com barretinhas estofadas de crianas. A pele dos ladres era de um pardo sujo, coberta de cicatrizes, causadas pela flagelao passada. Aquele que se converteu depois, j estava calmo e pensativo; o outro, porm, irritado e impertinente, unindo-se aos carrascos para insultar e amaldioar Jesus, que os olhava a ambos com olhos cheios de caridade e desejo de salv-Ios, oferecendo tambm por eles todos os seus sofrimentos. Os carrascos estavam ocupados em juntar todas as ferramentas; preparavamse para a triste e terrvel marcha, em que o nosso amado e doloroso Salvador quis carregar o peso dos pecados de ns todos, homens ingratos e para os expiar, ia derramar o santssimo Sangue do clice de seu Corpo, transpassado pelos homens mais abominveis. Ans e Caifs terminaram afinal a discusso acalorada com Pilatos; receberam algumas tiras compridas ou rolos de pergaminho, com cpias dos documentos e dirigiram-se apressadamente ao Templo; e s por pouco no chegaram tarde. Ento se separaram os Sumos Sacerdotes do verdadeiro Cordeiro pascal; correram ao Templo de pedra, para imolar e comer o cordeiro simblico e a realizao do smbolo, o verdadeiro Cordeiro de Deus, fizeram-na conduzir por vis carrascos ao altar da cruz. Separaram-se ali os dois caminhos, dos quais um conduzia ao smbolo e outro realizao do Sacrifcio; abandonaram o Cordeiro de Deus, a pura Vtima expiatria, que tentaram macular exteriormente e insultar com todo o horror da perversidade, entregaram-na a carrascos mpios e desumanos e correram ao Templo de pedra, para imolar cordeiros lavados, purificados e bentos. Haviam tomado todo o cuidado para no se sujarem exte riormente e tinham as almas todas sujas, transbordantes de dio, inveja e ultrajes. - "Que o seu sangue caia sobre ns e nossos filhos", tinham exclamado e com essas palavras cumpriram a cerimnia, impuseram a mo de sacrificador sobre a cabea da vtima. Separaram-se ali os dois caminhos, que conduziam ao altar da lei e ao altar da graa. 7 Jesus leva, a Cruz ao Glgota 1. Jesus toma a cruz aos ombros

2. A primeira queda de Jesus sob a cruz 3. O encontro de Jesus com a Santssima Me. Segunda queda de Jesus debaixo da cruz 4. Terceira queda de Jesus sob a cruz. Simo de Cirene 5. Vernica e o Sudrio 6. A quarta e quinta queda de Jesus sob a cruz. As compassivas filhas de Jerusalm 7. Jesus no Monte Glgota. Sexta e stima queda de Jesus e seu encarceramento 8. Maria e as amigas vo ao Calvrio

Jesus leva, a Cruz ao Glgota 1. Jesus toma a cruz aos ombros Quando Pilatos desceu do tribunal do Gbata, seguiram-no uma parte dos soldados e formaram diante do palcio, para acompanhar o squito. Um pequeno destacamento ficou com os condenados. Vinte e oito fariseus armados, entre os quais os seis inimigos furiosos de Jesus que estavam presentes quando foi preso no horto das Oliveiras, vieram a cavalo ao frum, para acompanhar o squito. Os carrascos conduziram Jesus ao meio do frum; alguns escravos entraram pela porta ocidental, trazendo o ptbulo da cruz e jogaram-no ruidosamente aos ps do Salvador. Os dois braos da cruz, mais finos, estavam amarrados com cordas ao tronco largo e pesado; as cunhas, o cepo para sustentar os ps e a pea ajustada ao tronco para a inscrio, junto com outras ferramentas, eram carregados por alguns meninos a servio dos carrascos. Quando jogaram a cruz no cho, aos ps de Jesus, Ele se ajoelhou junto mesma e, abraando-a, beijou-a trs vezes, dirigindo ao Pai celestial, em voz baixa, uma orao comovente de ao de graas pela redeno do gnero humano, a qual ia realizar. Como os sacerdotes, entre os pagos, abraam um altar novo, assim abraou Jesus a cruz, o eterno altar do sacrifcio cruento de expiao. Os carrascos, porm, com um arranco nas cordas, fizeram Jesus ficar ereto, de joelhos, obrigandoO a carregar penosamente o pesado madeiro ao ombro direito e com o brao direito segur-Io, com pouco e cruel auxlio dos carrascos. Vi anjos ajudando-O invisivelmente, pois sozinho no teria conseguido suspend-Io; ajoelhava-se, curvado sob o pesado fardo. Enquanto Jesus estava rezando, outros carrascos puseram sobre os pescoos dos ladres os madeiros transversais das respectivas cruzes, amarrandoIhes os braos erguidos de ambos os lados. Essas travessas no eram inteiramente retas, mas um pouco curvas e na hora da crucifixo eram ajustadas na extremidade superior dos troncos, que eram transportados atrs deles por escravos, junto com outros utenslios. Ressoou um toque de trombeta da cavalaria de Pilatos e um dos fariseus a cavalo aproximouse de Jesus, que estava de joelhos, sob o fardo e disse-Lhe: "Acabou agora o tempo dos belos discursos"; e aos carrascos: "Apressai-vos, para que fiquemos livres dEle. Vamos avante!" Fizeram-nO levantar-se ento aos arrancos e caiu-Lhe assim sobre o ombro todo o peso da cruz, que ns

devemos tambm carregar para seguLo, segundo as suas santas palavras, que so a verdade eterna. Ento comeou a marcha triunfal do Rei dos reis, to ignominiosa na terra, to gloriosa no Cu. Tinham atado duas cordas extremidade posterior da cruz e dois carrascos levantaram-na por meio delas, de modo que ficava suspensa e no se arrastava pelo cho. Um pouco afastados de Jesus seguiam quatro carrascos, segurando as quatro cordas que saiam do cinturo novo, com que O tinham cingido. O manto, arregaado, fora-Lhe atado em redor do peito. Jesus, carregando ao ombro os madeiros da cruz, ligados num feixe, lembrava-me vivamente Isaac, levando a lenha para a sua prpria imolao ao monte Mria. O trombeteiro de Pilatos deu ento o sinal de partir, porque Pilatos tambm queria sair com um destacamento de soldados, para impedir qualquer movimento revoltoso na cidade. Estava a cavalo, vestido da armadura e rodeado de oficiais e de um destacamento de cavalaria; seguia depois um batalho de infantaria, de cerca de 300 soldados, todos oriundos da fronteira da Itlia e Sua. Em frente do cortejo em que ia Jesus, seguia um corneteiro, que tocava nas esquinas das ruas, proclamando a sentena e a execuo. Alguns passos atrs, marchava um grupo de meninos e homens das camadas mais baixas do povo, transportando bebidas, cordas, pregos, cunhas e cestos, com diversas ferramentas; escravos mais robustos carregavam as estacas, escadas e os troncos das cruzes dos ladres. As escadas constavam apenas de um pau comprido, com buracos, nos quais fincavam cavilhas. Seguiam-se depois alguns fariseus a cavalo e atrs deles um rapazinho, segurando sobre os ombros, suspensa numa vara, a coroa de espinhos, que no puseram na cabea de Jesus, porque parecia imped-Lo de carregar a cruz. Esse rapazinho no era muito ruim. Seguia ento Nosso Senhor e Salvador, curvado sob o pesado fardo da cruz, cambaleando sobre os ps descalos e feridos, dilacerado e contundido pela flagelao e as outras brutalidades, exausto de foras, por estar sem comer, sem beber, nem dormir desde a Ceia, na vspera, enfraquecido pela perda de sangue, pela febre e sede, atormentado por indizveis angstias e sofrimentos da alma. Com a mo segurava o pesado lenho sobre o ombro direito; a esquerda procurava penosamente levantar a larga e longa veste, para desembaraar os passos, j pouco seguros. Tinha as mos inchadas e feridas pelas cordas, com que haviam estado antes fortemente amarradas. O rosto estava coberto de pisaduras e sangue; cabelo e barba em desalinho e colados pelo sangue; o pesado fardo e o cinturo apertavam-Lhe a roupa pesada de l de encontro ao corpo ferido e a l pegava-se-Lhe s feridas reabertas. Em redor s havia dio e insultos. Mas tambm nessa imensa misria e em todos esses martrios se manifestava o amor do Divino Mrtir: a boca movia-se-Lhe em orao e o olhar suplicante e humilde prometia perdo. Os dois carrascos que suspendiam a cruz, pelas cordas fixadas na extremidade posterior, aumentavam ainda o martrio de Jesus, deslocando o pesado fardo, que alternadamente levantavam e deixavam cair. Em ambos os lados do cortejo marchavam vrios soldados, armados de lanas. Depois de Jesus, vinham os dois ladres, cada um conduzido por dois carrascos, que Ihes seguravam as cordas, presas ao cinturo; transportavam sobre a nuca os madeiros transversais das respectivas cruzes, separados do tronco; tinham os braos amarrados s extremidades dos madeiros. Andavam meio embriagados por uma bebida que Ihes tinham dado. Contudo o bom ladro estava muito calmo; o mau, porm, impertinente, praguejava furioso. Os carrascos eram homens baixos, mas robustos, de pele morena, cabelo preto, crespo e eriado; tinham a barba rala, aqui e acol uns tufinhos de pelos. No tinham fisionomia judaica;

pertenciam a uma tribo de escravos do Egito, que trabalhavam na construo de canais; vestiam somente tanga e um escapulrio de couro, sem mangas. Eram verdadeiros brutos. Atrs dos ladres vinham a metade dos fariseus, fechando o cortejo. Esses cavaleiros cavalgavam durante todo o caminho, separados, ao longo do squito, apressando a marcha ou conservando a ordem. Entre a gentalha que ia na frente do cortejo, transportando as ferramentas e outros objetos, achavam-se tambm alguns meninos perversos, filhos de judeus, que se lhe tinham juntado voluntariamente. Depois de um considervel espao seguia o squito de Pilatos; na frente um trombeteiro a cavalo, atrs dele cavalgava Pilatos, vestido da armadura de guerra, entre os oficiais e cercado de um grupo de cavaleiros; em seguida marchavam os trezentos soldados de infantaria. O squito atravessou o frum, mas entrou depois numa rua larga. O cortejo que conduzia Jesus, passou por uma rua muito estreita, pelos fundos das casas, para deixar livre o caminho para o povo, que se dirigia ao Templo, como tambm para no pr obstculos ao squito de Pilatos. A maior parte da multido j se pusera a caminho, logo depois de pronunciada a sentena; os demais judeus dirigiram-se s respectivas casas ou ao Templo; pois haviam perdido muito tempo durante a manh e apressavam-se em continuar os preparativos para a imolao do cordeiro pascal. Contudo era ainda muito numerosa a multido, composta de gente de todas as classes: forasteiros, escravos, operrios, meninos, mulheres e a ral da cidade; corriam pelas ruas laterais e por atalhos para a frente, para ver mais uma ou outra vez o triste squito. O destacamento de soldados romanos que seguia, impedia o povo de juntar-se atrs do squito, assim era preciso correr sempre para a frente, pelas ruas laterais. A maior parte da multido dirigiu-se diretamente ao Glgota. A rua estreita pela qual Jesus foi conduzido primeiro, tinha apenas a largura de alguns passos, e passava pelos fundos das casas, onde havia muita imundcie. Jesus teve que sofrer muito ali; os carrascos andavam mais perto dEle; das janelas e dos buracos dos muros O vaiava a gentalha; escravos que l trabalhavam, atiravam-Lhe lama e restos imundos da cozinha; patifes perversos derramavam-Lhe em cima gua suja e ftida dos esgotos; at crianas, instigadas pelos velhos, juntavam pedras nas roupinhas e saindo das casas e atravessando o squito a correr, jogavamnas no caminho, aos ps de Jesus. Assim foi Jesus tratado pelas crianas, que tanto amava, abenoava e chamava bem-aventuradas. 2. A primeira queda de Jesus sob a cruz A rua estreita dirige-se no fim para a esquerda, torna-se mais larga e comea a subir. Passa ali um aqueduto subterrneo, que vem do Monte Sio; creio que passa ao longo do frum, onde h tambm, sob a terra, canais abobadados e desemboca na piscina das ovelhas, perto da porta das ovelhas. Eu ouvia o murmrio e o correr das guas nos canos. Naquele ponto, antes de subir a rua, h um lugar mais fundo, onde, por ocasio das chuvas, se junta gua e lama e h l uma pedra saliente, que facilita a passagem, como em muitas outras ruas de Jerusalm, as quais, em grande parte, so bastante toscas. Quando Jesus, carregado do pesado fardo, chegou a esse lugar, no tinha mais fora para ir adiante; os carrascos arrastavam e empurravam-nO sem piedade; ento Jesus, nosso Deus, tropeando sobre a pedra, caiu por terra e a cruz tombou-Lhe ao lado. Os carrascos praguejaram, puxaram-nO pelas cordas, deram-Lhe pontaps; o squito parou, formou-se um grupo tumultuoso em redor do Divino Mestre. Debalde estendia a mo, para que algum O ajudasse a levantar-se. "Ai!" exclamou, "dentro em pouco estar tudo acabado", e os lbios moviam-seLhe em orao. Os fariseus gritaram: "Vamos! Fazei-O levantar-se, seno

nos morre nas mos!" Aqui e acol, dos lados da rua, se viam mulheres a chorar, com crianas, que tambm choramingavam assustadas. Com auxlio sobrenatural, conseguiu Jesus afinal levantar a cabea e esses homens abominveis e diablicos, em vez de O ajudarem e aliviarem, ainda Lhe impuseram novamente a coroa de espinhos. Levantaram-nO depois brutalmente e puseram-Lhe a cruz de novo ao ombro. Com isso era obrigado a pender para o outro lado a cabea, torturada pelos espinhos, para assim poder carregar o pesado patbulo. Com novo e maior martrio subiu ento pela rua, que dali em diante se tornava mais larga. 3. O encontro de Jesus com a Santssima Me. Segunda queda de Jesus debaixo da cruz A Me de Jesus, transpassada de dor, tinha se retirado do frum, com Joo e algumas mulheres, depois de ouvir a sentena que lhe condenara injustamente o Filho. Tinham visitado muitos dos lugares sagrados pela Paixo de Jesus, mas quando o correr do povo e o toque dos clarins e o squito de Pilatos, com os soldados, anunciaram a partida para o Calvrio, Maria no pde conter-se mais: o amor impelia-a a ver o divino Filho, no seu sofrimento e pediu a Joo que a conduzisse a um lugar onde Jesus tivesse de passar. Eles tinham vindo dos lados de Sio; passaram ao lado do tribunal donde Jesus, havia pouco, fora levado por portas e alamedas que noutros tempos estavam fechadas, mas nessa ocasio abertas, para dar passagem multido. Passaram depois pela parte ocidental de um palcio, que do outro lado d, por um porto, para a rua larga, na qual o squito entrou depois da primeira queda de Jesus. No sei mais com certeza se esse palcio era uma ala da casa de Pilatos, com a qual parece estar ligada por ptios e alamedas ou se , como me lembro agora, a prpria habitao do Sumo Sacerdote Caifs; pois a casa em Sio era apenas o tribunal. Joo conseguiu de um criado ou porteiro compassivo a licena de passar, com Maria e as companheiras, para o outro lado e o mesmo empregado abriulhes o porto para a rua larga. - Estava com eles um sobrinho de Jos de Arimatia; Suzana, Joana Chusa e Salom de Jerusalm seguira a Santssima Virgem. Quando vi a dolorosa Me de Deus, plida, olhos vermelhos de chorar, tremendo e gemendo, envolta da cabea aos ps num manto azul-cinzento, passando com as companheiras por aquela casa, sentime presa de dor e susto. J se ouviam por sobre as casas o tumulto e os gritos do squito, que se aproximava, o toque da trombeta e a voz do arauto, anunciando nas esquinas das ruas a execuo de um condenado cruz. O criado abriu o porto; o ruido tornou-se mais distinto e assus tador. Maria rezava e disse a Joo: "Que devo fazer, ficar para v-Lo ou fugir? Como poderei suportar v-Lo neste estado?" Joo disse: "Se no ficardes, arrependervos-eis amargamente toda a vida". Ento saram da casa, ficando espera, sob a arcada do porto; olhavam para a direita, rua abaixo, que at l subia, mas continuava plana, do lugar onde estava Maria. Ai! Como o som da trombeta lhe penetrou no corao! O squito aproximavase, ainda estaria distante uns 80 passos, quando saram do porto. Ali o povo no andava na frente, mas aos lados e atrs havia alguns grupos; grande parte da gentalha, que sara por ltimo do tribunal, corria por atalhos para a frente, para ocupar outros lugares, donde pudesse ver passar o squito. Quando os servos dos carrascos, que transportavam os instrumentos do suplcio, se aproximaram, impertinentes e triunfantes, comeou a Me de Jesus a tremer e chorar e torcer as mos de aflio. Um dos miserveis

perguntou aos que iam ao lado: "Quem essa mulher, que est ali lamentando?" Um deles respondeu: " a me do Galileu." Ouvindo isso os perversos insultaram-na com palavras de zombaria, apontaram-na com os dedos e um desses homens perversos tomou os cravos, com os quais Jesus devia ser pregado na cruz e mostrou-o Santssima Virgem, com ar de escrnio. Ela, porm, torcendo as mos, olhava na direo de seu Filho e esmagada pela dor, encostou-se ao pilar do porto. Tinha a palidez de um cadver e os lbios roxos. Passaram os fariseus a cavalo; depois veio o menino, com o ttulo da cruz e, ai! alguns passos atrs, Jesus, o Filho de Deus, seu prprio Filho querido, o Santo, o Redentor: l ia cambaleando e curvado, afastando penosamente a cabea, com a coroa de espinhos, do pesado fardo da cruz. Os carrascos arrastavam-na pelas cordas para a frente; tinha o rosto plido, coberto de sangue e pisaduras, a barba toda junta e colada sob o queixo pelo sangue. Os olhos encovados e sangrentos do Salvador, sob o horrvel enredo da coroa de espinhos, lanaram um olhar grave e cheio de piedade Me dolorosa e depois, tropeando, Ele caiu pela segunda vez, sob o peso da cruz, sobre os joelhos e as mos. A Me, na veemncia da dor, no via mais nem soldados nem carrascos, via s o Filho querido em estado to lastimoso e to maltratado. Estendendo os braos, correu os poucos passos do porto at Jesus, atravs dos carrascos e abraando-O, caiu-Lhe ao lado de joelhos. Ouvi as palavras: "Meu Filho!" - "Minha Me!" - no sei se foram pronunciadas pelos lbios ou s no corao. Houve um tumulto: Joo e as mulheres tentavam afastar Maria, os carrascos praguejavam e insultavam-na; um deles gritou: "Mulher, que queres aqui? Se O tivesses educado melhor, no estaria agora em nossas mos." Vi que alguns dos soldados estavam comovidos; eles afastaram a Santssima Virgem, nenhum, porm, a tocou. Joo e as mulheres levaram-na e ela caiu de joelhos, como morta de dor, sobre a pedra angular do porto, a qual suportava o muro; estavam de costas viradas para o squito, apoiando-se com as mos na parte superior da pedra inclinada, sobre a qual cara. Era uma pedra com veias verdes; onde os joelhos de Nossa Senhora tocaram, ficaram cavidades e onde as mos se lhe apoiaram, deixaram marcas menos profundas. Eram impresses chatas, com contornos pouco claros, semelhantes a impresses causadas por uma pancada sobre massa de farinha. Era uma pedra muito dura. Vi que no tempo do bispo Tiago o Menor essa pedra foi colocada na primeira Igreja catlica, que foi construda ao lado da piscina de Betesda. J o tenho dito vrias vezes e digo-o mais uma vez, que vi em diversas ocasies tais impresses causadas pelo contato de pessoas santas em acontecimentos de grande importncia. Isso to certo, que h at a expresso: "Uma pedra sentir-se-ia comovida", ou a outra: "Isso faz impresso". A eterna Sabedoria no tinha preciso da arte da imprensa, para transmitir posteridade testemunhos dos santos. Como os soldados, armados de lanas, que marchavam aos lados do squito, impeliam o povo para diante, os dois discpulos que estavam com a Me de Jesus, reconduziram-na pelo porto, que foi fechado atrs deles. Os carrascos tinham, no entanto, levantado Jesus aos arrancos e puseramLhe a cruz de novo ao ombro, mas de outra maneira. Os braos da cruz, amarrados ao tronco haviam ficado um pouco soltos e um deles descera um pouco ao lado do tronco; foi esse que Jesus abraou ento, de modo que o tronco da cruz pendia atrs, mais no cho. 4. Terceira queda de Jesus sob a cruz. Simo de Cirene O squito continuou nessa rua larga, at chegar porta de um antigo muro da cidade interior. Diante dessa porta h uma praa, em que desembocam

trs ruas. Ali Jesus tinha de passar sobre outra pedra grande, mas tropeou e caiu. A cruz tombou para o lado e Jesus, apoiando-se sobre a pedra, caiu por terra e to enfraquecido estava, que no pde levantar-se mais. Passaram grupos de gente bem vestida, que iam ao Templo e vendo-O, exclamaram: "Coitado, o pobre homem morre!" Deuse um tumulto; no conseguiram mais levantar Jesus e os fariseus que conduziam o cortejo, disseram aos soldados: "No chegamos l com Ele vivo; deveis procurar um homem que Lhe ajude a levar a cruz." Vinha justamente descendo pela rua do meio Simo de Cirene, um pago, acompanhado pelos trs filhinhos; transportava um feixe de ramos secos debaixo do, brao. Era jardineiro e vinha dos jardins situados perto do muro oriental da cidade, onde trabalhava. Todos os anos vinha, com mulher e filhos, para a festa em Jerusalm, como muitos outros da mesma profisso, para podar as sebes. No pde sair do caminho, porque a multido se apinhava na rua. Os soldados, que pela roupa viam que era pago e pobre jardineiro, apoderaram-se dele e, levando-o para onde estava Jesus, mandaram-lhe que ajudasse o Galileu a transportar a cruz. Simo resistiu e mostrou muita repugnncia, mas obrigaram-no fora: Os filhinhos choravam alto e algumas mulheres que conheciam o homem, levaram-nos consigo. Simo sentiu muito nojo e repugnncia, vendo Jesus to miservel e desfigurado e com a roupa to suja e cheia de imundcie. Mas Jesus, com os olhos cheios de lgrimas, olhou para Simo com olhar to desamparado, que causava d. Simo foi obrigado a ajud-Lo a levantar-se; os carrascos amarraram o brao da cruz mais para trs e penduraram-no, com uma volta da corda, sobre o ombro de Simo, que andava muito perto, atrs de Jesus, que deste modo no tinha mais de carregar tanto peso. Finalmente o lgubre squito se ps em movimento. Simo era homem robusto, de 40 anos. Andava com a cabea descoberta; vestia uma tnica curta, apertada e na cintura uma faixa de pano roto; as sandlias, atadas aos ps e pernas com correias, terminavam na frente em bico agudo. Os filhos vestiam tnicas listadas de vrias cores; dois j eram quase moos, chamavam-se Rufo e Alexandre e juntaram-se . mais tarde aos discpulos. O terceiro era ainda pequeno; vi-o ainda menino, em companhia de Santo Estvo. Simo ainda no tinha seguido muito tempo Jesus, carregando o patbulo e j se sentia profundamente comovido. 5. Vernica e o Sudrio A rua em que se movia nessa hora o squito, era longa, com uma leve curva para a esquerda e nela desembocavam vrias ruas laterais. De todos os lados vinha gente bem vestida, que se dirigia ao Templo; ao ver o squito, uns se afastavam, com o receio farisaico de se contaminarem, outros manifestavam certa compaixo. Havia cerca de duzentos passos que Simo ajudava Jesus a carregar a cruz, quando uma mulher de figura alta e imponente, segurando uma menina pela mo, saiu de uma casa bonita, ao lado esquerdo da rua e que tinha um trio cercado de muros e de um belo gradil brilhante, onde se penetrava por um terrao, com escadaria. Ela correu, com a menina, ao encontro do cortejo. Era Serfia, mulher de Sirac, membro do Conselho do Templo, a qual, pela boa ao praticada nesse dia, recebeu o nome de Vernica (de "vera icon": verdadeira imagem). Serfia tinha preparado em casa um delicioso vinho aromtico, com o piedoso desejo de oferec-Io como refresco a Jesus, no caminho doloroso para o suplcio. J tinha ido uma vez ao encontro do squito, em expectativa dolorosa; vi-a velada, segurando pela mo uma mocinha que adotara, passar ao lado do squito, quando Jesus se encontrou com a Santssima Virgem. Mas, com o tumulto, no achou ocasio de aproximar-se

e voltou s pressas para casa, para l esperar o Senhor. Saiu, pois, velada de casa para a rua; um pano pendia-lhe do ombro; a menina, que podia ter nove anos, estava-lhe ao lado, ocultando sob o manto o cntaro com o vinho, quando o squito se aproximou. Os que o precediam, tentaram em vo ret-Ia; ela estava fora de si de amor e compaixo. Com a menina, que se lhe segurava, pegando-lhe o vestido, atravessou a gentalha, que ia dos lados e por entre soldados e carrascos, avanou para a frente de Jesus e, caindo de joelhos, levantou para Ele o pano, estendido de um lado, suplicando: "Permiti-me enxugar o rosto de meu Senhor." Jesus tomou o pano com a mo esquerda e apertou-o, com a palma da mo de encontro ao rosto ensangentado; movendo depois a mo esquerda, com o pano, para junto da mo direita, que segurava a cruz, apertou-o entre as duas mos e restituiu-lho, agradecendo; ela o beijou, escondendo-o sobre o corao, debaixo do manto e levantou-se. Ento a menina ofereceu timidamente o cntaro com o vinho; mas os soldados e carrascos, praguejando, impediram-na de confortar Jesus. A audcia e rapidez dessa ao provocou um ajuntamento curioso do povo e causou assim uma pausa de dois minutos apenas na marcha, o que permitiu a Serfia oferecer o sudrio a Jesus. Os fariseus a cavalo e os carrascos irritaram-se com essa demora e mais ainda com a venerao pblica manifestada ao Senhor e comearam a maltrat-Lo e empurr-Lo. Vernica, porm, fugiu com a menina para dentro de casa. Apenas entrara no aposento, estendeu o sudrio sobre a mesa e caiu por terra desmaiada; a menina, com o cntaro de vinho, ajoelhou-se-lhe ao lado, chorando. Assim as encontrou um amigo da casa, que entrara para a visitar e a viu como morta, sem sentidos, ao lado do sudrio estendido, no qual o rosto ensangentado do Senhor estava impresso de um modo maravilhosamente distinto, mas tambm horrvel. Muito assustado, f-Ia voltar a si e mostrou-lhe o rosto do Senhor. Cheia de dor, mas tambm de consolao, Serfia ajoelhou-se diante do sudrio, exclamando: "Agora vou abandonar tudo, o Senhor deu-me uma lembrana". Esse sudrio era de l fina, cerca de trs vezes mais longo do que largo. Costumava-se usar em volta do pescoo; s vezes usavam ainda outro em torno dos ombros. Era uso ir ao encontro de pessoas aflitas, cansadas, tristes ou doentes e enxugar-lhes o rosto; era sinal de luto e compaixo; nas regies quentes tambm usavam d-lo de presente. Vernica guardava esse sudrio sempre cabeceira da cama. Depois de sua morte veio ter, por intermdio das santas mulheres, s mos da Santssima Me de Deus e dos Apstolos e depois Igreja. 6. A quarta e quinta queda de Jesus sob a cruz. As compassivas filhas de Jerusalm O squito estava ainda a boa distncia da porta; a rua descia um pouco at l. A porta era uma construo extensa e fortificada; passavase primeiro por uma arcada abobadada, depois sobre uma ponte e finalmente por outra arcada. A porta ficava em direo sudoeste; ao sair dela, se via o muro da cidade estender-se para o sul, a uma distncia como, por exemplo, da minha casa at a Matriz, (cerca de dois minutos de caminho); depois virava, a uma boa distncia, para oeste e voltava novamente direo do sul, fazendo a volta do Monte Sio. A direita se estendia o muro para o norte, at porta do Angulo, dirigindo-se depois ao longo da parte setentrional de Jerusalm, para leste. Quando o squito se aproximou da porta, impeliam-nO os carrascos com mais violncia. Justamente diante da porta, havia no caminho desigual e arruinado uma grande poa: os carrascos arrastavam Jesus para frente,

apertavam-se uns aos outros; Simo Cireneu procurou passar ao lado da poa, pelo caminho mais cmodo; com isso deslocou-se a cruz e Jesus caiu pela quarta vez sob a cruz e to duramente, no meio do lodaal, que Simo quase no pde segurar a cruz, Jesus exclamou em voz fina, fraca e contudo alto: "Ai de ti! Ai de ti! Jerusalm! Quanto te tenho amado! Como uma galinha, que esconde os pintinhos sob as asas, assim queria reunir os teus filhos e tu me arrastas to cruelmente para fora das tuas portas." O Senhor disse essas palavras com profunda tristeza, mas os fariseus, virando-se para Ele, insultaram-nO, dizendo: "Este perturbador do sossego pblico ainda no acabou; ainda tem a lngua solta?" e outras zombarias semelhantes. Espancaram e empurraram Jesus, arrastando-O para fora do lodaal, para o levantar. Simo Cireneu ficou to indignado com as crueldades dos carrascos, que gritou: "Se no acabardes com essa infmia, jogarei a cruz no cho e no a carregarei mais, mesmo que me mateis tambm. Logo depois de passar a porta, separa-se da estrada, do lado direito, um caminho estreito e spero que, dirigindo-se para o norte, conduz em poucos minutos ao monte Cal vrio. A estrada grande ramifica-se, a pouca distncia dali, em trs direes: esquerda, para sudoeste, pelo vale Gihon, em direo Belm; para oeste, em direo Emas e Jope e para noroeste, rodeando o monte Calvrio, em direo porta Angular, que conduz a Betur. Olhando da porta pela qual Jesus saiu, esquerda, para sudoeste, pode-se ver a porta de Belm. Essas duas portas so, entre as portas de Jerusalm, as menos distantes. No meio da estrada, fora da porta, donde parte o caminho para o monte Calvrio, havia uma estaca, com uma tabuleta pregada, na qual estavam escritas as sentenas de morte proferidas contra Jesus e os ladres, escritas em letras brancas salientes, que pareciam coladas sobre a tabuleta. No longe dai, na esquina do caminho do Glgota, estava um numeroso grupo de mulheres, a chorar e lamentar. Em parte eram moas e mulheres pobres, com crianas, vindas de Jerusalm, que se tinham adiantado ao squito; em parte mulheres vindas de Belm, Hebron e outros lugares circunvizinhos, que tinham chegado para a festa e se juntaram quelas mulheres. Jesus no caiu ali inteiramente por terra; ia caindo como quem desmaia, de modo que Simo ps a extremidade da cruz no cho e, aproximando-se de Jesus, segurou-O. O Senhor encostou-se em Simo. Essa foi a quinta queda do Salvador sob a cruz. As mulheres e moas, ao verem Jesus to desfigurado e ensangentado, comearam a chorar e lamentar alto, oferecendo-lhe os sudrios, segundo o costume entre os judeus, para que enxugasse o rosto. Jesus virou-se-Ihes e disse: "Filhas de Jerusalm, (isso significa tambm: filhas de Jerusalm e cidades vizinhas), no choreis por mim, mas chorai por vs e vossos filhos; porque sabei que vir tempo em que se dir: "Ditosas as que so estreis e ditosos os ventres que no geraram e ditosos os peitos que no deram de mamar." Ento comearo os homens a dizer aos montes: "Ca sobre ns!" e aos outeiros: "Cobri-nos". Porque, se isto se faz no lenho verde, que se far no seco?" Ainda Ihes disse outras belas palavras, as quais, porm, esqueci; entre outras disse que aquelas lgrimas Ihes seriam recompensadas, que doravante deviam seguir outros caminhos, etc. Houve ali uma pausa, pois o squito parou por algum tempo. Aqueles que levavam os instrumentos do suplcio, continuaram o caminho para o Calvrio; seguiam-se depois cem soldados do destacamento de Pilatos, o qual tinha acompanhado o cortejo at ali, mas chegado porta da cidade, voltara para o palcio. 7. Jesus no Monte Glgota. Sexta e stima queda de Jesus e seu encarceramento

O squito ps-se novamente em caminho. Jesus, curvado sob a cruz, impelido a empurres e golpes, arrastado pelas cordas, subiu penosamente o spero caminho que segue para o norte, entre o monte Calvrio e os muros da cidade; depois, no alto, se volta o caminho tortuoso outra vez para o sul. L caiu Jesus, to enfraquecido, pela sexta vez; foi uma queda dura e a cruz, ao cair, ainda mais o feriu. Os carrascos, porm, espancaram e impeliram-na com mais brutalidade do que antes, at que Jesus chegou ao cume, no penedo do Glgota e ali caiu novamente com a cruz por terra, pela stima vez. Simo Cireneu, tambm maltratado e cansado, estava cheio de indignao e compaixo; quis ajudar Jesus a levantar-se, mas os carrascos, aos empurres e insultos, fizeram-no voltar pelo caminho, morro abaixo; pouco depois se associou aos discpulos do Mestre Divino. Tambm os outros que trouxeram os instrumentos ou seguiram o cortejo e de que os carrascos no precisavam mais, foram enxotados do cume. Os fariseus a cavalo subiram o monte Cal vrio por outros caminhos, mais cmodos, do lado oeste. Do cume se avistam justamente os muros da cidade. A face superior, o lugar do suplcio, tem a forma circular e caberia bem no largo diante da nossa Matriz; do tamanho de um bom picadeiro e cercado de um aterro baixo, cortado por cinco caminhos. Essa disposio de cinco caminhos encontra-se em quase todos os lugares do pas, em lugares de banhos pblicos ou de batismo, como na piscina Betesda; muitas cidades tambm tm cinco portas. Essa disposio acha-se em todas as construes dos tempos antigos e tambm em mais modernos e assim foram feitas em ateno s antigas tradies. Como em todas as coisas da Terra Santa, h tambm nisso um profundo sentido proftico, cumprido nesse dia, em que se abriram os cinco caminhos de toda a salvao, as cinco sagradas Chagas de Jesus. Os fariseus a cavalo pararam fora do crculo, no lado oriental do monte, onde o declive mais suave; o lado que d para a cidade e por onde eram conduzidos os condenados, escarpado e ngreme. Estavam ali tambm cem soldados romanos, nativos das fronteiras entre a Itlia e a Sua, que estavam distribudos em parte em vrios lugares da execuo. Alguns ficaram com os dois ladres, que, por falta de lugar no cume, no tinham levado para cima, mas fizeram deitar de costas, com os braos amarrados aos madeiros transversais das cruzes, na encosta do monte, um pouco abaixo do cume, onde o caminho vira para o sul. Muita gente, na maior parte das classes baixas, estrangeiros, servos, escravos, pagos e muitas mulheres, gente que no se importava de contaminar-se, juntavam-se em redor do largo do cume ou formavam grupos, cada vez mais numerosos, nas alturas circunvizinhas, acrescidos de gente que se dirigia cidade. Para oeste, ao p do monte Gihon, havia um grande acampamento de forasteiros, vindos para a festa da Pscoa; mui'tos ficavam olhando de longe, outros se aproximavam pouco a pouco. Eram cerca de onze horas e trs quartos, quando Jesus, arrastado com a cruz para o lugar do suplcio, caiu por terra e Simo foi expulso de l. Os carrascos levantaram o Salvador aos arrancos das cordas e desligaram os madeiros da cruz, jogando-os no cho, um em cima do outro. Ai! que aspecto terrvel apresentava Jesus, em p no lugar do suplcio, abatido, triste, coberto de feridas, ensangentado, plido. Os carrascos deitaramna brutalmente por terra, dizendo em tom de mofa: " rei dos judeus, devemos tomar medida de teu trono?" Mas Jesus deitou-se de livre vontade sobre a cruz e se a fraqueza lha tivesse permitido, os carrascos no teriam tido necessidade de jog-Lo por terra. Estenderam-na sobre a cruz e marcaram nesta os lugares das mos e dos ps, enquanto os fariseus em redor riam e insultavam o Divino Salvador.

Levantando-O novamente, conduziram-nO amarrado uns setenta passos ao norte, descendo a encosta do monte Calvrio, a uma fossa cava da na rocha, que parecia uma cisterna ou adega; levantando o alapo, empurraram-nO para dentro to brutalmente, que se no fosse por aux lio divino, teria chegado ao fundo duro da rocha com os joelhos esmagados. Ouvi-Lhe os gemidos altos e agudos. Fecharam o alapo e deixaram uma guarda. Segui-O nesses setenta passos; parece-me lem brar ainda de uma revelao sobrenatural de que os Anjos o socorreram, para que no esmagasse os joelhos; mas a pobre Vtima gemia e chorava de modo que cortava o corao. A rocha amoleceu, ao contato dos joelhos sagrados do Redentor. Os Carrascos comearam ento os preparativos. Havia no centro do largo do suplcio uma elevao circular, de talvez dois ps de altura, para a qual se tinham de subir alguns degraus: era o ponto mais alto do penedo do Calvrio. Nesse cume estavam cavando a cinzel os buracos nos quais as trs cruzes deviam ser plantadas; j tinham tomado medida para isso na extremidade inferior das cruzes. Colocaram os troncos das cruzes dos ladres direita e esquerda, sobre essa elevao; esses lenhos eram toscamente aparados e mais baixos do que a cruz de Jesus; em cima haviam sido cortados obliquamente. Os madeiros transversais, aos quais os ladres ainda estavam amarrados, foram depois ajustados um pouco abaixo da extremidade superior dos troncos. Os carrascos colocaram ento a cruz de Nosso Senhor no lugar onde O queriam pregar, de modo que a pudessem comodamente levantar e fazer entrar na escavao. Encaixaram os dois braos da cruz no tronco, pregaram a pea de madeira para os ps, abriram com uma verruma os furos para os cravos e para o prego do ttulo, fincaram a martelo as cunhas sob os braos da cruz e fizeram c e l algumas cavidades no tronco da cruz, para dar espao para a coroa de espinhos e as costas, de modo que o corpo ficasse mais suportado pelos ps do que pendurado pelas mos, que podiam rasgar-se com o peso do corpo e para que Jesus sofresse maior martrio. Ainda fincaram em cima por um madeiro transversal, para servir de apoio s cordas, com as quais queriam puxar e elevar a cruz e fizeram ainda outros preparativos semelhantes. 8. Maria e as amigas vo ao CaIvrio Depois do doloroso encontro da SS. Virgem com o Divino Filho, caITegando a cruz, quando Maria caiu sem sentidos sobre a pedra angu lar, Joana Chusa, Suzana e Salom de Jerusalm, com auxlio de Joo e do sobrinho de Jos de Arimatia, conduziram-na para dentro da casa, impelidos pelos soldados e o porto foi fechado, separando-a do Filho bem-amado, carregado do peso da cruz e cruelmente maltratado. O amor e o ardente desejo de estar com o Filho, de sofrer tudo com Ele e de no O abandonar at o fim, davam-lhe uma fora sobrenatural. As companheiras foram com ela casa de Lzaro, na proximidade da porta Angular, onde estavam reunidas as outras santas mulheres, com Madalena e Marta, chorando e lamentando-se; com elas estavam tambm algumas crianas. De l saram em nmero de 17, seguindo o caminho doloroso de Jesus. Vi-as todas, srias e decididas; no se importavam com os insultos da gentalha, mas impunham respeito pela sua tristeza; passaram pelo frum, a cabea coberta pelos vus; no ponto onde Jesus tomara ao ombro a cruz, beijaram a terra; depois seguiram todo o caminho da Paixo de Jesus, venerando todos os lugares onde Ele mais sofrera. Maria e as que eram mais inspiradas, procuravam seguir as pegadas de Jesus e a SS. Virgem, sentindo e vendo-lhes tudo na alma, guiava-as, onde deviam parar e quando deviam prosseguir nessa via sacra. Todos esses lugares se lhe imprimiram

vivamente na alma; ela contava at os passos e mostrava s companheiras os santos lugares. Desse modo a primeira e mais tocante devoo da Igreja foi escrita no corao amoroso de Maria, Me de Deus; escrita pela espada profetizada por Simeo; os santos lbios da Virgem transmitiram-na aos companheiros do sofrimento e por esses a ns. Esta a santa tradio vinda de Deus ao corao da Me Santssima e do corao da Me aos coraes dos filhos; assim continua sempre a tradio na Igreja. Quando se vm as coisas como as vejo, parece este modo de transmisso mais vivo e mais santo. Os judeus de todos os tempos sempre veneraram os lugares consagrados por uma ao santa ou por um acontecimento de saudosa memria. Eles no esquecem um lugar onde se deu uma coisa sobrenatural: marcam-no com monumento de pedras e vo em peregrinao, para rezar. Assim tambm nasceu a devoo da Via Sacra, no por uma inteno premeditada, mas da natureza dos homens e das intenes de Deus para com seu povo, do fiel amor de uma me, e, por assim dizer, sob os ps de Jesus, que foi o primeiro que a trilhou. Chegou ento esse piedoso grupo casa de Vernica, onde entraram, porque Pilatos com os cavaleiros e os duzentos soldados, voltando da porta da cidade, lhes vinham ao encontro. Ali Maria e os companheiros viram o sudrio, com a imagem do rosto de Jesus e entre lgrimas e suspiros, exaltaram a misericrdia de Jesus para com sua fiel amiga. Levaram o cntaro com o vinho aromtico, com que Vernica no conseguira confortar Jesus e dirigiram-se todos, com Vernica, porta do Glgota. No caminho se Ihes juntaram ainda muitas pessoas bem intencionadas e outras comovidas pelos acontecimentos, entre as quais tambm certo nmero de homens, formando um cortejo que, pela ordem e seriedade com que passou pelas ruas, me fez uma singular impresso. Esse cortejo era quase maior do que aquele que conduziu a Jesus, no contando o povo que o acompanhou. As angstias e dores aflitivas de Maria nesse caminho, ao ver o lugar do suplcio, com as cruzes no alto, no se podem exprimir em palavras; a alma amantssima da Virgem sentia os sofrimentos de Jesus e era ainda torturada pelo sentimento de no poder segu-Lo na morte. Madalena, toda transtornada e como embriagada de dor, andava cambaleando, como que arremessada de angstia em angstia; passava do silncio s lamentaes, do estupor ao desespero, das lamentaes s ameaas. Os companheiros eram obrigados a sust-Ia, a proteg-Ia, a exort-Ia e a escond-Ia da vista dos curiosos. Subiram o monte Cal vrio pelo lado mais suave, ao oeste e aproximaram-se em trs grupos do aterro circular do cume, a certa distncia, um atrs do outro. A Me de Jesus, a sobrinha desta, Maria de Cleofas, Salom e Joo avanaram at o lugar do suplcio; Marta, Maria Hel, Vernica, Joana Chusa, Suzana e Maria, me de Marcos, ficaram um pouco afastadas, rodeando Maria Madalena, que no podia conter a dor. (*) Um pouco mais atrs estavam ainda sete pessoas e entre os trs grupos havia gente boa, que mantinha uma certa comunicao entre eles. Os fariseus a cavalo estavam em diversos lugares em redor do local do suplcio, enquanto os soldados romanos ocupavam as cinco entradas. * Os santos Evangelistas Mateus (27, 56) e Marcos (15, 40) mencionam, alm da Me de Jesus, as seguintes mulheres piedosas: Maria Madalena, Maria, filha de Cleofas e Salom. - S. Joo fala das duas primeiras e de Hel. Pelo menos podem as suas palavras ser tomadas nesse sentido: "Estavam ao p da cruz de Jesus sua Me, a inn de sua Me. Maria, filha de Cleofas e Maria Madalena." Nem preciso dizer que a palavra "irm" pode tambm significar parenta.

Que espetculo doloroso para Maria: o lugar do suplcio, o cume com as cruzes, a terrvel cruz do Filho adorado e diante dela, no cho, os martelos, as cordas, os horrendos pregos e os repelentes carrascos, meio nus, quase embriagados, fazendo o horroroso trabalho entre imprecaes. Os troncos das cruzes dos ladres j estavam arvorados, munidos de paus encaixados para subir. A ausncia de Jesus ainda prolongava o martrio da Me Santssima; ela sabia que ainda estava vivo; desejava v-Io, tremia ao pensar em que estado O veria; ia v-Lo em indizveis tormentos. Desde a madrugada at s dez horas, quando foi pronunciada a sentena, cara vrias vezes chuva de pedra; durante o caminho de Jesus ao Cal vrio clareou o cu e brilhava o sol; mas pelas doze horas comeou uma neblina avermelhada a velar o sol. 8 Crucificao e morte de Jesus 1. Os carrascos despem Jesus para a crucificao e oferecem-Lhe vinagre 2. Jesus pregado na cruz 3. Elevao da cruz 4. A crucificao dos ladres 5. Os carrascos tiram sorte as vestes de Jesus 6. Jesus crucificado e os ladres 7. Primeira palavra de Jesus na cruz 8. Eclipse do sol. Segunda e terceira palavra de Jesus na cruz 9. Estado da cidade e do Templo durante o eclipse do sol 10. Abandono de Jesus. A quarta palavra de Jesus na cruz 11. Quinta, Sexta e Stima palavras de Jesus na cruz. Morte de Jesus. 12. O tremor de terra, apario de mortos em Jerusalm 13. Outras aparies depois da morte de Jesus 14. Jos de Arimatia pede a Pilatos o corpo de Jesus 15. O corao de Jesus trespassado por uma lana. Esmagamento das pernas e morte dos ladres 16. A descida de Jesus aos infernos

Crucificao e morte de Jesus 1. Os carrascos despem Jesus para a crucificao e oferecem-Lhe vinagre Dirigiram-se ento quatro carrascos masmorra subterrnea, situada a setenta passos ao norte; Jesus rezava todo o tempo a Deus, pedindo fora e pacincia e oferecendo-se mais uma vez em sacrifcio expiatrio, pelos pecados dos inimigos. Os carrascos arrancaram-na para fora e, empurrando, batendo e insultando-O, levaram-na para o suplcio. O povo olhava e insultava; os soldados, frios e altivos, mantinham a ordem, dando-se ares de importncia; os carrascos, cheios de raiva sanguinria, arrastaram Jesus brutalmente para o largo do suplcio. Quando as santas mulheres viram Jesus chegar, deram dinheiro a um homem, que o devia levar, junto com vinho aromtico, aos carrascos, para que esses o dessem a Jesus a beber. Mas esses criminosos no Lho deram, mas beberam-no depois. Tinham l dois vasos de cor parda, dos quais um continha vinagre misturado com fel e o outro uma espcie de vinagre, que afirmavam ser vinho, com mirra e absinto; dessa bebida ofereceram um copo

pardo, a Jesus, que apenas o provou, tocando-o com os lbios, mas no bebeu. Estavam no lugar do suplcio dezoito carrascos; os seis que O tinham aoitado, quatro que O conduziram, dois que suspenderam a extremidade da cruz pelas cordas e seis que O deviam crucificar. Parte deles estavam ocupados com Jesus, outros com os ladres, trabalhando e bebendo altemadamente. Eram homens baixos, robustos, sujos e meio nus, de feies estranhas, cabelo eriado, barba rala: homens abominveis e bestiais. Serviam a judeus e romanos por dinheiro. O aspecto de tudo isso era mais terrvel ainda, porque eu via o mal, em figuras visveis para mim e invisveis para os outros. Via grandes e hediondas figuras de demnios, agindo entre todos esses homens cruis; era como se auxiliassem em tudo, aconselhando, passando as ferramentas; havia inmeras aparies de figuras pequenas e medonhas, de sapos, serpentes e drages de muitas garras, vi todas as espcies de insetos venenosos voarem em redor e escurecerem o ar. Entravam na boca e no corao dos assistentes ou pousavam-Ihes nos ombros; eram homens cujos coraes estavam cheios de pensamentos de dio e maldade ou que proferiam palavras de maldio e escrnio. Acima do Senhor, porm, vi vrias vezes, durante a crucifixo, aparecerem grandes figuras anglicas, que choravam e aparies luminosas, nas quais distingui apenas pequenos rostos. Vi aparecer tais Anjos de compaixo e consolo tambm sobre a Santssima Virgem e todos os bons, confortando e animando-os. Os carrascos tiraram ento o manto do Senhor, que lhe tinham antes enrolado em redor do peito; tiraram-Lhe o cinturo, com as cordas e o prprio cinto. Despiram-na da longa veste de l branca, passando-a pela cabea, pois estava aberta no peito, ligada com correias. Depois lhe tiraram a longa faixa estreita, que caia do pescoo sobre os ombros e como no Lhe podiam tirar a tnica sem costuras, por causa da coroa de espinhos, arrancaram-Lhe a coroa da cabea, reabrindo assim todas as feridas; arregaando depois a tnica, puxaram-lha, com vis gracejos, pela cabea ferida e sangrenta. L estava o Filho do Homem, coberto de sangue, de contuses, de feridas fechadas ou outras ainda sangrentas, de pisaduras e manchas escuras. Estava apenas vestido ainda do curto escapulrio de l sobre o peito e costas e da faixa que cingia os rins. O escapulrio de l aderira s feridas secas e estava colado com sangue na nova ferida profunda, que o peso da cruz Lhe fizera no ombro e que Lhe causava um sofrimento indizvel. Os carrascos arrancaram-lhe o escapulrio impiedosamente do peito e assim ficou Jesus em sangrenta nudez, horrivelmente dilacerado e inchado, coberto de chagas. No ombro e nas costas se Lhe viam os ossos, atravs das feridas e a l branca do escapulrio ainda estava colada em algumas feridas e no sangue ressecado do peito. Arrancaram-Lhe ento a ltima faixa de pano da cintura e eis que ficou de todo nu e curvou-se, cheio de confuso e vergonha; e como estava a ponto de cair, sob as mos dos carrascos, sentaram-na sobre uma pedra, pondoLhe novamente a coroa de espinhos sobre a cabea e ofereceram-Lhe a beber do outro vaso, que continha vinagre com fel; mas Jesus desviou a cabea em silncio. Quando, porm, os carrascos O pegaram pelos braos, com que cobria a nudez e O levantaram, para estend-Lo sobre a cruz, ouviram-se gritos de indignao e descontentamento e os lamentos dos amigos por essa vergonha e ignomnia. A Me Santssima suplicou a Deus com ardor; j estava a ponto de tirar o vu da cabea e, abrindo caminho por entre os carrascos, oferec-Io ao Divino Filho. Mas Deus ouvira-lhe a orao; pois nesse momento um homem, vindo da porta e correndo todo o caminho com as vestes arregaadas, atravessou o povo e precipitou-se ofegante entre os carrascos e entregou um pano a Jesus que, agradecendo-lhe, o aceitou e

cobriu a nudez, cingindo-O moda dos orientais, passando a parte mais comprida por entre as pernas e ligando-a com a outra em redor da cintura. Esse benfeitor do Divino Redentor, enviado para atender splica da SS. Virgem, tinha na sua impetuosidade algo de imperioso; ameaou os carrascos com o punho e disse apenas: "Tomem cuidado de no impedir este homem de cobrir-se." No falou com ningum mais e retirou-se to rapidamente como tinha vindo. Era Jonadab, sobrinho de So Jos, da regio de Belm, filho daquele irmo a quem Jos, depois do nascimento de Jesus, empenhara o jumento. No era amigo declarado de Jesus; tambm nesse dia se tinha mantido afastado e limitara-se a observar tudo de longe. J quando ouvira contar que Jesus fora despido na flagelao, ficara muito indignado; depois, quando se aproximou a hora da crucifixo, estava no Templo e sentia uma indizvel angstia. Quando a Me de Jesus, no Glgota, dirigiu o grito da alma a Deus, sentiu Jonadab de repente um impulso irresistvel de correr do Templo ao Calvrio para cobrir a nudez do Senhor. Sentia na alma uma viva indignao contra o ato ignominioso de Cam, que rira da nudez de No, embriagado pelo vinho e sentiu-se impelido a correr, como um novo Sem, para cobrir a nudez do lagareiro. Os crucificadores eram os Camitas e Jesus pisava as uvas no lagar, para o vinho novo, quando Jonadab veio cobr-Lo. Essa ao foi o cumprimento de uma figura simblica do Antigo Testamento e foi mais tarde recompensada, como vi e hei de contar. 2. Jesus pregado na cruz Jesus, imagem viva da dor, foi estendido pelos carrascos sobre a cruz; Ele prprio se sentou sobre ela e eles brutalmente O deitaram de costas. Colocaram-Lhe a mo direita sobre o orifcio do prego, no brao direito da cruz e a lhe amarraram o brao. Um deles se ajoelhou sobre o santo peito, enquanto outro lhe segurava a mo, que se estava contraindo e um terceiro colocou o cravo grosso e comprido, com a ponta limada, sobre essa mo cheia de bno e cravou-o nela, com violentas pancadas de um martelo de ferro. Doces, e claros gemidos ouviram-se da boca do Senhor; o sangue sagrado salpicou os braos dos carrascos; rasgaram-Lhe os tendes da mo, os quais foram arrastados, com o prego triangular, para dentro do estreito orifcio. Contei as marteladas, mas esqueci, na minha dor, esse nmero. A Santssima Virgem gemia baixinho e parecia estar sem sentidos exteriormente; Madalena estava desnorteada. As verrumas eram grandes peas de ferro, da forma de um T; no havia nelas nada de madeira. Tambm os pesados martelos eram, como os cabos, de ferro e todos de uma pea inteiria; tinham quase a forma dos martelos de pau que os marceneiros usam entre ns, trabalhando com formo. Os cravos, cujo aspecto fizera tremer Jesus, eram de tal tamanho que, seguros pelo punho, excediam em baixp e em cima cerca de uma polegada. Tinham cabea chata, da largura de uma moeda de cobre, com uma elevao cnica no meio. Tinham trs gumes; na parte superior tinham a grossura de um polegar e na parte inferior a de um dedo pequeno; a ponta fora aguada com uma lima; cravados na cruz, vi-Ihes a ponta sair um pouco do outro lado dos braos da cruz. Depois de terem pregado a mo direita de Nosso Senhor, viram os crucificadores que a mo esquerda, que tinham tambm amarrado ao brao da cruz, no chegava at o orifcio do cravo, que tinham perfurado a duas polegadas distante das pontas dos dedos. Por isso ataram uma corda ao brao esquerdo do Salvador e, apoiando os ps sobre a cruz, puxaram a toda fora, at que a mo chegou ao orifcio do cravo. Jesus dava gemidos tocantes; pois deslocaram-Lhe inteiramente os braos das articulaes; os ombros, violentamente distendidos, formavam grandes cavidades axilares,

nos cotovelos se viam as junturas dos ossos. O peito levantou-se-Lhe e as pernas encolheram-se sobre o corpo. Os carrascos ajoelharam-se sobre os braos e o peito, amarraram-lhe fortemente os braos e cravaram-Lhe ento cruelmente o segundo prego na mo esquerda; jorrou alto o sangue e ouviram-se os agudos gemidos de Jesus, por entre as pancadas do pesado martelo. Os braos do Senhor estavam to distendidos, que formavam uma linha reta e no cobriam mais os braos da cruz, que subiam em linha oblqua; ficava um espao livre entre esses e as axilas do Divino Mrtir. A SS. Virgem sentiu todas essas torturas com Jesus; estava de uma palidez cadavrica e fracos gemidos saiam-lhe da boca. Os fariseus dirigiram insultos e zombarias para o lado onde ela estava; por isso os amigos conduziram-na para junto das outras santas mulheres, que estavam um pouco mais afastadas do lugar do suplcio. Madalena estava como louca; feria o rosto de modo que tinha as faces e os olhos cheios de sangue. Havia na cruz, em baixo, talvez a um tero da respectiva altura, uma pea de madeira, fixa por um prego muito grande, destinada a suportar os ps de Jesus, afim de que ficasse mais em p do que suspenso; de outro modo as mos teriam sido rasgadas pelo peso do corpo e os ps no poderiam ser pregados sem quebr-Ios. Nessa pea de madeira tinham perfurado o orifcio para o cravo. Tinham tambm feito uma cavidade para os calcanhares, como tambm havia outras, em vrios pontos da cruz, para que o Mrtir pudesse ficar suspenso mais tempo e o peso do corpo no Lhe rasgasse as mos, fazendo-O cair. Todo o corpo de nosso Salvador tinha-se contrado para o alto da cruz, pela violenta extenso dos braos e os joelhos tinham-se-Lhe dobrado. Os carrascos lanaram-se ento sobre esses e, por meio de cordas, amarraramnos ao tronco da cruz; mas pela posio errada dos orifcios dos cravos, os ps ficavam longe da pea de madeira que os devia suportar. Ento comearam os carrascos a praguejar e insultar. Alguns julgavam que se deviam furar outros orifcios para os pregos das mos; pois mudar o suporte dos ps era difcil. Outros fizeram horrvel troa de Jesus: "Ele no quer estender-se, disseram, mas ns Lhe ajudaremos." Atando cordas perna direita, puxaram-na com horrvel violncia, at o p tocar no suporte e amarraram-na cruz. Foi uma deslocao to horrvel, que se ouvia estalar o peito de Jesus, que gemia alto: " meu Deus! Meu Deus!" Tinham-Lhe amarrado tambm o peito e os braos, para os pregos no rasgarem as mos; o ventre encolheu-se-Lhe inteiramente, as costelas pareciam a ponto de destacar-se do esterno. Foi uma tortura horrorosa. Amarraram depois o p esquerdo com a mesma brutal violncia, colocando-o sobre o p direito e como os ps no repousavam com bastante firmeza sobre o suporte, para serem pregados juntos, perfuraram primeiro o peito do p esquerdo com um prego mais fino e de cabea mais chata do que os cravos, como se fura a sovela. Feito isso, tomaram o cravo mais comprido que o das mos, o mais horrvel de todos e, passando-o brutalmente pelo furo feito no p esquerdo, atravessaramlhe a marteladas o direito, cujos ossos estalavam, at o cravo entrar no orifcio do suporte e, atravs desse, no tronco da cruz. Olhando de lado a cruz, vi como o prego atravessou os dois ps. Essa tortura era a mais dolorosa de todas, por causa da distenso de todo o corpo. Contei 36 golpes de martelo, no meio dos gemidos claros e penetrantes do pobre Salvador; as vozes em redor, que proferiam insultos e maldies, pareciam-me sombrias e sinistras. A Santssima Virgem tinha voltado ao lugar do suplcio; a deslocao do corpo do Filho adorado, o som das marteladas e os gemidos de Jesus, causaram-lhe to veemente dor e compaixo, que caiu novamente nos braos das companheiras, o que provocou um ajuntamento de povo. Ento acorreram alguns fariseus a cavalo, insultando-as e os amigos afastaram-na outra

vez a alguma distncia. Durante a crucifixo e a elevao da cruz, que se lhe seguiu, se ouviam, especialmente entre as mulheres, gritos de compaixo, como: "Porque a terra no traga esses miserveis? Porque no cai fogo do cu, para os devorar?" - A essas manifes taes de amor respondiam os carrascos com insultos e escrnio. Os gemidos que a dor arrancava de Jesus, misturavam-se com contnua orao; recitava trechos dos salmos e dos profetas, cujas predies nessa hora cumpria; em todo o caminho da cruz, at morte, no cessa va de rezar assim e de cumprir as profecias. Ouvi e rezei com Ele todas essas passagens e s vezes me lembro delas, quando rezo os salmos; mas fiquei to acabrunhada com o martrio de meu Esposo celeste, que no sei mais junt-Ias. - Durante esse horrvel suplcio, vi Anjos a chorar aparecerem acima de Jesus. O comandante da guarda romana fizera pregar no alto da cruz a tbua, como titulo que Pilatos escrevera. Os fariseus estavam indignados porque os romanos se riam alto do ttulo "Rei dos judeus." Por isso voltaram alguns fariseus cidade, depois de ter tomado medida para uma outra inscrio, para pedir a Pilatos novamente outro ttulo. Enquanto Jesus era pregado cruz, estavam ainda alguns homens a trabalhar na escavao em que a cruz devia ser colocada; pois era estreita a cova e a rocha muito dura. Alguns dos carrascos, em vez de dar a Jesus para beber o vinho aromtico trazido pelas santas mulheres, beberam-no eles mesmos e ficaram embriagados; queimava-Ihes as entra nhas e causava-Ihes tanta dor nos intestinos, que ficaram desvairados; insultavam a Jesus, chamando-O de feiticeiro e enfureciam-se vista da pacincia do Divino Mestre; desceram vrias vezes o Calvrio, a correr, para beber leite de jumenta. Havia l perto algumas mulheres, que per tenciam a um acampamento de peregrinos, vindos para a festa da Pscoa, as quais tinham jumentas, cujo leite vendiam. Pela posio do sol era cerca de doze horas e um quarto, quando Jesus foi crucificado. No momento em que elevaram a cruz, ouviu-se do Templo o soar de muitas trombetas: Era a hora em que imolavam o cor deiro pascal. 3. Elevao da cruz Depois de terem pregado Nosso Senhor cruz, ataram cordas na parte superior da mesma, por meio de argolas, lanaram as cordas sobre o cavalete antes erigido no lado oposto e puxaram a cruz pelas cordas, de modo que a parte superior se lhe ergueu; alguns dirigiram-se com paus munidos de ganchos, que fincaram no tronco e fizeram o p da cruz entrar na cova. Quando o madeiro chegou posio vertical, entrou na escavao com todo o peso e tocou no fundo com um terrvel choque. A cruz tremeu do abalo e Jesus soltou um grito de dor; pelo peso vertical desceu-lhe o corpo, as feridas alargaram-se-Lhe, o sangue corria mais abundantemente e os ossos deslocados entrechocaram-se. Os carrascos ainda sacudiram a cruz, para a por mais firme e fincaram cinco cunhas na cova, em redor da cruz: uma na frente, uma do lado direito, outra esquerda e duas atrs, onde o madeiro estava um pouco arredondado. Foi uma impresso terrvel e ao mesmo tempo comovedora, quando, sob os gritos insultuosos dos carrascos e dos fariseus, como tambm de muitos homens do povo, mais afastados, a cruz se elevou, balanando e entrou estremecendo na escavao; ouviram-se tambm vozes piedosas de compaixo, as vozes mais santas da terra: a da Me Santssima, de Joo, das amigas e de todos que tinham um corao puro, saudaram com expresso dolorosa o Verbo eterno, feito carne e elevado sobre a cruz. Estenderam as mos ansiosamente como para o segurar, quando o Santo dos santos, o Esposo de todas as Almas, pregado vivo na cruz, foi elevado pelas mos dos

pecadores enfurecidos. Quando, porm, o madeiro erguido com estrondo, entrou na respectiva cova, houve um momento de silncio solene; todo o mundo parecia experimentar uma sensao nova, nunca at ento sentida. O prprio inferno sentiu assustado o choque do lenho sobre a rocha e levantou-se contra ele, redobrando nos seus instrumentos humanos o seu furor e os insultos. Nas almas do purgatrio e do limbo, porm, causou alegria e esperana: soava-Ihes como o bater do triunfador s portas da Redeno. A santa Cruz estava pela primeira vez plantada no meio da terra, como aquela rvore da vida no Paraso e das chagas dilatadas do Cristo corriam quatro rios santos sobre a terra, para expiar a maldio, que pesava sobre ela e para fertilizar e a tomar um paraso do novo Ado. Quando nosso Salvador foi elevado na cruz e os gritos de insulto foram interrompidos por alguns minutos de silencioso espanto, ouviase do Templo o som de muitas trombetas, que anunciavam o comeo da imolao do cordeiro pascal, do smbolo, interrompendo de um modo solene e significativo os gritos de furor e de dor, em redor do verdadeiro , Cordeiro de Deus, imolado na cruz. Muitos coraes endurecidos foram abalados e pensaram nas palavras do precursor, Joo Batista: "Eis a o Cordeiro de Deus, que tomou sobre si os pecados do mundo. O lugar onde fora plantada a cruz, estava elevado cerca de dois ps acima do terreno em redor. Quando a cruz ainda se achava fora da cova, estavam os ps de Jesus altura de um homem, mas depois de introduzida na respectiva escavao, podiam os amigos chegar aos ps do Mestre, para os abraar e beijar. Havia um caminho para essa elevao. O rosto de Jesus estava virado para nordeste. 4. A crucificao dos ladres Durante a crucifixo do Senhor jaziam os ladres, de costas, com as mos ainda amarradas aos madeiros transversais das cruzes, que tinham sobre a nuca, ao lado do caminho, na encosta oriental do Calvrio; estava com eles uma guarda. Suspeitos de terem assassinado uma mulher judaica, com os filhos, no caminho de Jerusalm a Jope, foram presos num castelo daquela regio, onde morava s vezes Pilatos, por ocasio das manobras do exrcito e onde se apresentaram como ricos negociantes. Tinham estado muito tempo no crcere, antes do julgamento e da condenao. Esqueci os pormenores. O ladro do lado esquerdo era o mais velho e grande criminoso, o sedutor e mestre do outro. Geralmente so chamados Dimas e Gesmas; esqueci-Ihes os nomes verdadeiros; vou chamar, por isso, ao bom Dimas e ao mau Gesmas. Ambos pertenciam quadrilha de salteadores que, nas fronteiras do Egito, tinham dado agasalho Sagrada Famlia, com o menino Jesus, na fuga para o Egito. Dimas fora o menino morftico que, a conselho de Maria, fora lavado pela me na gua em que o menino Jesus se tinha banhado e que ficara curado no mesmo instante. A caridade e a proteo que a me proporcionara Sagrada Famlia, fora recompensada naquela ocasio pela cura simblica, que se realizou na cruz, quando foi limpo pelo sangue de Jesus. Dimas cara em muitos crimes, mas no era perverso; no conhecia Jesus, a pacincia do Senhor comoveu-o. Enquanto jaziam por terra, falava sem cessar de Jesus com o companheiro: "Maltratam horrivelmente este Galileu, dizia, o que Ele fez, pregando a nova doutrina, deve ser pior do que os nossos crimes; mas Ele tem grande pacincia e poder sobre todos os homens." - Gesmas respondeu: "Que poder tem? Se fosse to poderoso, como dizem, podia salvarnos todos." Desse modo continuavam a falar e quando a cruz do Senhor foi elevada, vieram carrascos dizer-Ihes: "Agora a vossa vez" e arrastaram-nos para o lugar do suplcio. Desamarraram-nos dos madeiros transversais a toda a pressa, pois o sol j se escurecia e havia

um movimento na natureza: como se uma tempestade se aproximasse. Os carrascos encostaram escadas s rvores das cruzes e ajustaram os lenhos transversais em cima, com cavilhas. Foram ento colocadas duas escadas junto cruz, para os carrascos. No entanto deram a beber aos ladres vinagre misturado com mirra e vestiram-Ihes o gibo j roto, ataram-Ihes cordas nos braos e lanando-as sobre os braos da cruz, puxaram-nos para cima, obrigando-os, a pancadas e pauladas, a subir pelos paus que estavam fincados no tronco das cruzes. Nos madeiros transversais e nos troncos j estavam amarradas as cordas, que pareciam ser feitas de cortia torcida. Os braos dos condenados foram amarrados aos madeiros transversais; ataram-Ihes os pulsos e cotovelos, como tambm os joelhos e os ps cruz e apertaram-nos com tanta violncia, torcendo as cordas por meio de paus, que os ossos estalavam e o sangue Ihes esguichou dos msculos. Os infelizes soltaram gritos horrveis e Dimas, o bom ladro, disse: "Se nos tivsseis tratado como a este Galileu, no tereis mais o trabalho de puxar-nos aqui para cima. 5. Os carrascos tiram sorte as vestes de Jesus Os carrascos juntaram as vestes de Jesus no lugar onde tinham jazido os ladres e fizeram delas vrios lotes, para tirar sorte. O manto era mais largo em baixo do que em cima e tinha vrias pregas; sobre o peito estava dobrado e formava assim bolsos. Rasgaram-no em vrias tiras, como tambm a longa veste branca, aberta no peito, onde havia correias para at-Ia e distriburam-nas pelos lotes; assim fizeram tambm vrias partes da faixa de pano que vestia em volta do pescoo, do cinto, do escapulrio e do pano com que cobria o corpo; todas essas vestes estavam ensopadas do sangue de Nosso Senhor. Como, porm, no chegaram a um acordo a respeito da tnica sem costuras, que, rasgada em partes, no serviria mais para nada, tomaram uma tabuleta com algarismos e dados em forma de favas, com marcas, que trouxeram consigo e jogando esses dados, tiraram sorte a tnica. Viu-lhes. porm, um mensageiro de Nicodemos e Jos de Arimatia, dizendo-lhe que ao p do Cal vrio havia quem quisesse comprar as vestes de Jesus; juntaram ento depressa todas as vestes e, correndo para baixo, venderam-nas; assim ficaram essas relquias com os cristos. 6. Jesus crucificado e os ladres Depois do violento choque da cruz, a cabea de Jesus, coroada de espinhos, foi fortemente abalada e derramou grande abundncia de sangue; tambm das chagas das mos e dos ps correu o sangue em torrentes. Os carrascos subiram ento pelas escadas e desataram as cordas com que tinham amarrado o santo corpo, para que o abalo no o fizesse cair. O sangue, cuja circulao fora quase impedida pela forte presso das cordas e pela posio horizontal, afluiu-Lhe ento de novo por todo o corpo e as chagas, renovando todas as dores e causando-Lhe um forte atordoamento. Jesus deixou cair a cabea sobre o peito e ficou suspenso como morto, cerca de sete minutos. Houve um momento de calma. Os carrascos estavam ocupados em repartir as vestes de Jesus; o som das trombetas perdia-se no ar, todos os assistentes estavam exaustos de raiva ou de dor. Olhei, cheia de susto e compaixo, para meu Jesus, meu Salvador, a Salvao do mundo; vi-O imvel, desfalecido de dor, como morto e eu tambm estava morte; pensava antes morrer do que viver. Minha alma estava cheia de amargura, de amor e dor; minha cabea, que eu sentia cercada de uma rede de espinhos, faziame quase endoidecer de dor; minhas mos e meus ps eram como fornalhas ardentes; dores indizveis passavam-me, como milhares de raios, pelas

veias e nervos, encontrando-se e lutando em todos os membros interiores e exteriores de meu corpo, tornando-se uma nova fonte de sofrimentos. E todos esses terrveis tormentos no eram seno amor e todo esse fogo penetrante de dores era contudo uma noite, em que no via seno meu Esposo, o Esposo de todas as almas, pregado cruz e contemplava-O com muita tristeza e muita consolao. A cabea de Jesus, com a horrvel coroa, com o sangue que Lhe enchia os olhos, os cabelos, a barba e a boca ardente, meio entreaberta, tinha cado sobre o peito e tambm mais tarde s podia levantar-se com indizvel tortura, por causa da larga coroa de espinhos. O peito do Divino Mrtir estava violentamente dilatado e alado; os ombros, os cotovelos e os pulsos distendidos at sarem fora das articulaes; o sangue corria-Lhe das largas feridas das mos sobre os braos; o peito levantado deixava em baixo uma cavidade profunda; o ventre estava encolhido e diminudo; como os braos, estavam tambm as coxas e pernas horrivelmente deslocadas. Os membros estavam to horrivelmente distendidos e os msculos e a pele a tal ponto esticados, que se podiam contar os ossos. O sangue escorria-Lhe em redor do enorme prego que Lhe traspassava os ps sagrados, regando a rvore da cruz. O santo corpo estava todo coberto de chagas, pisaduras vermelhas, manchas amarelas, pardas e roxas, inchaos e lugares escoriados. As feridas reabriram-se, pela violenta distenso dos msculos e sangravam em vrios lugares; o sangue que corria, era a princpio ainda vermelho, mas pouco a pouco se tomou plido e aquoso e o santo corpo cada vez mais branco; por fim. tomou a cor de carne sem sangue. Mas, apesar de toda essa cruel desfigurao, o corpo de Nosso Senhor na cruz tinha um aspecto extremamente nobre e comovedor; na verdade, o Filho de Deus, o Amor Eterno, que se sacrificou no tempo, permaneceu belo, puro e santo nesse corpo do Cordeiro pascal moribundo, esmagado pelo peso dos peca dos de toda a humanidade. A pele da Santssima Virgem, como a de N. Senhor, tinha por natureza, uma bela cor ligeiramente amarelada, mesclada de um vermelho trans parente. As fadigas e as viagens do Mestre nos anos anteriores, lhe tinham tornado as faces, sob os olhos e a cana do nariz um pouco tostadas pelo sol. Jesus tinha um peito largo e forte, branco e sem plo, enquanto o de Joo Batista estava todo coberto de pelo ruivo. Tinha ombros largos e os msculos dos braos bem desenvolvidos; as coxas eram nervosas e musculosas, os joelhos fortes e robustos, como os de um homem que tem andado muito e rezado muito de joelhos. Tinha as pernas compridas e a barriga das pernas fortes, de muito viajar em terras montanhosas. Os ps eram belos e bem desenvolvidos, a planta dos ps tinha-se tomado calosa, porque geralmente andava descalo por caminhos rudes. As mos eram de bela forma, com os dedos longos e delgados, no delicados demais, mas tambm no como as de um homem que as emprega em trabalhos pesados. No tinha o pescoo curto, mas forte e musculoso. A cabea tinha boas propores, no grande demais; a testa era alta e larga e todo o rosto de um belo e puro oval. O cabelo, de um castanho avermelhado, no muito grosso, singelamente repartido no alto da cabea, caia-Lhe sobre os ombros; a barba no era comprida, mas aparada em ponta e repartida sob o queixo. Agora, porm, o cabelo fora arrancado em grande parte, o resto colado com sangue; o corpo era uma s chaga, o peito estava como que despedaado, o ventre escavado e encolhido; em vrios lugares se viam as costelas, atravs da pele lacerada; todo o corpo estava de tal modo distendido e alongado, que no cobria mais inteiramente o tronco da cruz. O madeiro era um pouco arredondado do lado posterior, na frente liso, com vrias escavaes; a largura igualava-lhe mais ou menos a grossura. As diversas partes da cruz eram de madeira de diferentes cores, umas pardas,

outras amareladas; o tronco era mais escuro, como madeira que tem estado muito tempo na gua. As cruzes dos ladres, trabalhadas mais grosseiramente, foram instaladas do lado direito e esquerdo do cume, a tal distncia da cruz de Jesus, que um homem podia passar a cavalo entre elas; estavam um pouco mais baixo e colocadas de modo que olhavam um para o outro. Um dos ladres rezava, o outro insultava Jesus que, olhando para baixo, disse uma coisa a Dimas. O aspecto dos ladres na cruz era horrendo, especialmente o do que ficava esquerda, criminoso enraivecido, embriagado, de cuja boca s saiam insultos e maldies. Os corpos, pendentes da cruz, estavam horrivelmente deslocados, inchados e cruelmente amarrados. Os rostos tornaram-se-Ihes roxos e pardos, os lbios escuros, tanto da bebida, como da presso do sangue; os olhos inchados e vermelhos, quase a sair das rbitas. Soltavam gritos e uivos de dor, que Ihes causavam as cordas; Gesmas praguejava e blasfemava. Os pregos com que os madeiros transversais foram ajustados ao tronco, foravam-nos a curvar a cabea. Moviam-se e torciam-se convulsivamente na tortura e apesar das pernas estarem fortemente amarradas, um deles conseguiu puxar um p para cima, de modo que o joelho dobrado se lhe ergueu um pouco. 7. Primeira palavra de Jesus na cruz Depois de crucificar os ladres e de repartir as vestes do Senhor, juntaram os carrascos todos os instrumentos e ferramentas e, insultando e escarnecendo mais uma vez a Jesus, foram-se embora. Tambm os fariseus, que ainda estavam, montaram nos cavalos e passando diante de Jesus, dirigiram-lhe muitas palavras insultuosas e seguiram para a cidade. Os cem soldados romanos, com os respectivos comandantes, puseram-se tambm em marcha, pois veio outro destacamento, de cinqenta soldados romanos, ocupar-Ihes o lugar. Esse destacamento era comandado por Abenadar, rabe de nascimento, que mais tarde, no batisrrlo, recebeu o nome de Ctesifon. O oficial subalterno que estava com essa tropa, chamava-se Cassius; era tambm muitas vezes encarregado por Pilatos de levar mensagens; recebeu depois o nome de Longinus. Vieram tambm a cavalo doze escribas e alguns ancios do povo, entre os quais os que foram pedir mais uma vez outra inscrio para o ttulo da cruz; Pilatos nem os tinha deixado entrar. Cheios de raiva, andaram a cavalo em redor do lugar do suplcio e expulsaram dali a Santssima Virgem, chamando-a de mulher perdida. Joo levou-a para junto das outras mulheres, que estavam mais afastadas; Madalena e Marta ampararam-na nos braos. Quando, fazendo a volta da cruz, chegaram diante de Jesus, balanaram a cabea, dizendo: "Arre! Impostor! Como que destris o Templo e o reedificas em trs dias? Queria sempre socorrer os outros e agora no se pode salvar a si mesmo. - Se s o Filho de Deus, desce da cruz. Se o rei de Israel, ento desa da cruz e creremos nEle. Sempre confiava em Deus, que Ele venha salv-Lo agora." Os soldados tambm zombavam, dizendo: "Se s o rei dos judeus, salva-te agora. Quando "Jesus ainda pendia desmaiado, disse Gesmas, o ladro esquerda: "O demnio abandonou-O." Um soldado fincou ento uma esponja embebida em vinagre sobre a ponta de uma vara e chegou-a aos lbios de Jesus, que pareceu chupar um pouco. As zombarias continuavam. O soldado disse: "Se s o rei dos judeus, salva-te." Tudo isso se deu enquanto o destacamento anterior era substitudo pelo de Abenadar. Jesus levantou um pouco a cabea e disse: "Meu Pai, perdoai-lhes, porque no sabem o que fazem"; depois continuou a rezar em silncio. Ento gritou Gesmas: "Se s o Cristo, salva-te a ti e a ns." Escarneciam-nO

sem cessar; mas Dimas, o ladro da direita, ficou muito comovido, ouvindo Jesus rezar pelos inimigos. Quando Maria ouviu a voz de seu Filho, ningum mais pde ret-Ia: penetrou no crculo do suplcio; Joo, Salom e Maria, filha de Cleofas, seguiramna. O centurio no as expulsou. Dimas, o bom ladro, obteve pela orao de Jesus uma Iluminao Interior, no momento em que a Santssima Virgem se aproximou. Reconheceu em Jesus e em Maria as pessoas que o tinham curado, quando era criana e exclamou em voz forte e distinta: "O que? 'possvel que insulteis quele que reza por vs? Ele se cala, sofre com pacincia, reza por vs e vs o cobris de escrnio? Ele um profeta, nosso rei, o Filho de Deus." A essa inesperada repreenso da boca de um miservel assassino, suspenso na cruz, deu-se um tumulto entre os escarnecedores; apanhando pedras, quiseram apedrej-Io ali mesmo. Mas o centurio Abenadar no o permitiu; mandou dispers-Ios e restabeleceu a ordem. Durante esse tempo a Santssima Virgem se sentia confortada pela orao de Jesus. Dimas, porm, disse a Gesmas, que gritara a Jesus: "Se s o Cristo, salva-te a ti e a ns" - "Tambm tu no temes a Deus, apesar de sofreres o mesmo suplcio que Ele? Quanto a ns, muito justo, pois recebemos o castigo de nossos crimes; este, porm, no fez mal algum. Pensa nisto, nesta ltima hora e converte-te de corao." Essas palavras e outras mais disse a Gesmas, pois estava todo comovido e iluminado pela graa; confessou suas faltas a Jesus e disse: "Senhor, se me condenardes, ser muito justo; mas tende misericrdia de mim." Respondeu Jesus: "Experimentars a minha misericrdia." Dimas recebeu, por um quarto de hora, a graa de um profundo arrependimento. Tudo que acabo de contar agora, se deu pela maior parte ao mesmo tempo ou sucessivamente, entre as doze horas e doze e meia, pelo sol, alguns minutos depois da exaltao da cruz. Mas dai a pouco mudaram rapidamente os sentimentos nos coraes da maior parte dos assisten tes; pois enquanto o bom ladro ainda estava falando, eis que se deu na natureza um fenmeno extraordinrio, que encheu de pavor todos os coraes. 8. Eclipse do sol. Segunda e terceira palavra de Jesus na cruz At pelas 10 horas, quando Pilatos pronunciou a sentena, cara vrias vezes chuva de pedra; depois, at s 12 horas, o cu estava claro e havia sol; mas depois do meio dia, apareceu uma neblina vermelha, sombria, diante do sol. Pela sexta hora, porm, ou como vi pelo sol, mais ou menos s doze e meia, (a maneira dos judeus de contar as horas diferente da nossa) houve um eclipse milagroso do sol. Vi como isso se deu, mas infelizmente no pude guard-Io na memria e no tenho palavras para o exprimir. A princpio fui transportada como para fora da terra; vi muitas divises no firmamento e os caminhos dos astros, que se cruzavam de modo maravilhoso. Vi a lua do outro lado da terra; vi-a voar rapidamente ou dar um salto, como um globo de fogo; depois me achei novamente em Jerusalm e vi a lua aparecer sobre o monte das Oliveiras, cheia e plida, - o sol estava velado pelo nevoeiro, - e ela se moveu rapidamente do oriente, para se colocar diante do sol. No comeo vi, no lado oriental do sol, uma lista escura, que tomou em pouco tempo a forma de uma montanha, cobrindo-o depois inteiramente. O disco do sol parecia cinzento escuro, rodeado de um crculo vermelho, como uma argola de ferro em brasa. O cu tomou-se escuro; as estrelas tinham um brilho vermelho. Um pavor geral apoderou-se dos homens e dos animais, o gado fugiu mugindo, as aves procuravam um esconderijo e caiam em bandos sobre as colinas em redor do Cal vrio; podiam-se apanh-Ias com as mos. Os zombadores comearam a calar-se; os fariseus tentavam explicar tudo como fenmeno natural, mas no conse~ guiram acalmar o povo e eles mesmos ficaram interiormente apavorados. Todo o mundo olhava para o cu; muitos batiam

no peito e, torcendo as mos, exclamavam: "Que o seu sangue caia sobre os seus assassinos." Muitos, de perto e de longe, caram de joelhos, pedindo perdo a Jesus, que no meio das dores volvia os olhos para eles. A escurido aumentava, todos olhavam para o cu e o Cal vrio estava deserto; ali permaneciam apenas a Me de Jesus e os mais ntimos amigos; Dimas, que estivera mergulhado em profundo arrependimento, levantou com humilde esperana o rosto para o Salvador e disse: "Senhor, fazei-me entrar num lugar onde me possais salvar; lembrai-vos de mim, quando estiverdes no vosso reino." Jesus respondeu-lhe: "Em verdade te digo: Hoje estars comigo no Paraso. A Me de Jesus, Madalena, Maria de Clofas, Maria Hel e Joo estavam entre as cruzes dos ladres, em redor da cruz de Jesus, olhando para Nosso Senhor. A Santssima Virgem, em seu amor de me, suplicava interiormente a Jesus que a deixasse morrer com Ele. Ento olhou o Senhor com inefvel ternura para a Me querida e, volvendo os olhos para Joo, disse a Maria: "Mulher, eis a o teu filho; ser mais teu filho do que se tivesse nascido de ti." Elogiou ainda Joo, dizendo: "Ele teve sempre uma f sincera e nunca se escandalizou, a no ser quando a me quis que fosse elevado acima dos outros." A Joo, porm, disse: "Eis a tua Me!" Joo abraou com muito respeito, como um filho piedoso, a Me de Jesus, que se tinha tornado tambm sua Me, sob a cruz do Redentor moribundo. A SS. Virgem ficou to abalada de dor, aps essas solenes disposies do Filho moribundo, que, caindo nos braos das santas mulheres, perdeu os sentidos exteriormente; levaram-na para o aterro em frente cruz, onde a sentaram por algum tempo e depois a conduziram para fora do crculo, para junto das outras amigas. No sei se Jesus pronunciou alto todas essas palavras; percebi-as interiormente, quando, antes de morrer, entregou Maria Santssima, como Me, ao Apstolo querido e este, como filho, a sua Me. Em tais contemplaes se percebem muitas coisas, que no foram escritas; pouco apenas o que pode exprimir a lngua humana. O que l to claro, que se julga compreender por si mesmo, no se sabe explicar com palavras. Assim no de admirar que Jesus, dirigindo-se Santssima Virgem, no dissesse: "Me", mas mulher"; pois que ela ali estava na sua digni dade de mulher que devia esmagar a cabea da serpente, naquela hora em que aquela promessa se realizava, pelo sacrifcio do Filho do Homem, seu prprio filho. No era de admirar l que Jesus desse Joo por filho quela a quem o Anjo saudava: "Ave Maria, cheia de graa", porque o nome de Joo significa "graa"; pois todos so o que os respectivos nomes significam e Joo tornara-se filho de Deus e Jesus Cristo vivia nele. Percebia-se que Jesus, naquele momento, dava com aquelas palavras uma me, Maria, a todos que, como Joo, O recebem e, crendo nEle, se tornam filhos de Deus, que no foram nascidos do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas do prprio Deus. Sentia-se que a mais pura, a mais humilde, a mais obediente de todas as mulheres, que se tomara a Me do Verbo feito carne, respondendo ao Anjo: "Eis aqui a serva do Senhor, faa-se em mim segundo a vossa palavra!", agora, ouvindo do Filho moribundo que se devia tornar Me espiritual de outro filho, dizia, obediente e humilde, as mesmas palavras, no ntimo do corao, dilacerado das dores da separao: "Eis aqui a serva do Senhor, faa-se em mim segundo a vossa palavra", aceitando assim por filhos todos os filhos de Deus, todos os irmos de Jesus. Tudo isso parece l to simples e necessrio, mas aqui to diferente, que mais fcil sent-Io, pela graa de Deus, do que o exprimir em palavras. 9. Estado da cidade e do Templo durante o eclipse do sol

Eram mais ou menos duas horas e meia, quando fui conduzida cidade, para ver o que l se passava. Encontrei-a cheia de pavor e consternao; as ruas em trevas, cobertas de nevoeiro; os homens erravam c e l, s apalpadelas; muitos estavam prostrados por terra, nos cantos, com a cabea coberta, batendo no peito; outros olhavam para o cu ou estavam sobre os telhados, lamentando-se. Os animais mugiam e escondiam-se, os pssaros voavam baixo e caiam. Vi que Pilatos fizera uma 'visita a Herodes e que estavam consternados, no mesmo terrao do qual Herodes, de manh, assistira ao escrnio de que Jesus fora alvo. "Isto no natural", disseram, "excederam-se nos maus tratos infligidos ao Nazareno." Vi-os depois irem juntos ao palcio de Pilatos, atravessando o frum; ambos estavam muito assustados, indo a passos apressados e cercados de soldados. Pilatos no ousou olhar para o lado do Gbata, o tribunal donde tinha pronunciado a sentena contra Jesus. O frum estava deserto; aqui e acol alguns homens voltavam apressadamente para casa, outros passavam chorando. Juntavam-se tambm alguns grupos de povo nas praas pblicas. Pilatos mandou chamar os ancios do povo ao palcio e perguntou-Ihes o que significavam aquelas trevas; disse-Ihes que as tomava por um sinal de desgraa iminente; o Deus dos judeus parecia estar irado porque haviam exigido fora a morte do galileu, que certamente era profeta e rei dos judeus; enquanto ele, Pilatos, no tinha culpa, lavara, as mos, etc. Os judeus, porm, ficaram endurecidos, queriam explicar tudo como fenmeno comum e no se converteram. Converteu-se, contudo, muita gente, entre outros tambm todos os soldados que, na vspera, tinham cado por terra e se levantado, quando prenderam Jesus no monte das Oliveiras. No entanto juntou-se uma multido de povo diante do palcio de Pilatos e onde de manh tinham gritado: "Crucifica-o! crucifica-o!", gritavam agora: "Fora o juiz injusto! Que o sangue do Crucificado caia sobre os seus assassinos!" Pilatos viu-se obrigado a rodear-se de guardas. Zodc, que, de manh, quando Jesus fora conduzido ao pretrio, lhe proclamara alto a inocncia, agitou-se e falou com tal energia diante do palcio, que Pilatos esteve a ponto de mand-Io prender. Pilatos, o miservel desalmado, atribuiu toda a culpa aos judeus: disse que no tinha nada com isso, que Jesus era o rei, o profeta, o Santo dos judeus, a quem estes tinham levado morte e nada tinha com Ele, nem lhe cabia culpa; os prprios judeus que lhe tinham exigido a morte, etc.". No Templo reinava extremo susto e terror. Estavam ocupados na imolao do cordeiro pascal, quando veio de repente a escurido. Tudo estava em confuso e aqui e acol se ouviam gritos angustiantes. Os prncipes dos sacerdotes fizeram tudo para conservar a calma e a ordem: fizeram acender todas as lmpadas, apesar de ser meio dia, mas a confuso crescia cada vez mais. Vi Ans preso de susto e terror; corria de um canto a outro, para se esconder. Quando tornei a sair da cidade, ouvi as grades das janelas das casas tremerem, sem haver tempestade. A escurido crescia cada vez mais. Na parte exterior da cidade, ao noroeste, perto do muro, onde havia muitos jardins e sepulturas, desabaram algumas entradas de sepulcros, como se houvesse um tremor de terra. 10. Abandono de Jesus. A quarta palavra de Jesus na cruz Sobre o Glgota fizeram as trevas uma impresso terrvel. A horrorosa fria dos carrascos, os gritos e maldies na elevao da cruz, os uivos dos ladres ao serem amarrados ao madeiro, os insultos dos fariseus a cavalo, o revezar dos soldados, a barulhenta partida dos carrascos embriagados, tudo isso diminura a princpio um pouco o efeito das trevas. Seguiram-se depois as repreenses do ladro penitente, Dimas e a

raiva dos fariseus contra ele. Mas medida que crescia a escurido, tornavam-se mais pensativos os espectadores, afastando-se da cruz. Foi ento que Jesus recomendou sua Me a Joo e que Maria foi conduzida a alguma distncia do lugar do suplcio. Houve um momento de solene silncio; o povo estava assustado com as trevas; a maior parte olhava para o cu; em muitos coraes se levantou a voz da conscincia; muitos se arrependeram e, olhando para a cruz, bateram no peito; pouco a pouco se formaram grupos de pessoas que sentiam essas mesmas impresses. Os fariseus, ocultando o terror, ainda procuravam explicar tudo pelas leis naturais, mas baixavam cada vez mais a voz e afinal quase no ousavam mais falar; de vez em quando ainda proferiam uma palavra insolente, mas soava um tanto forada. O disco do sol estava meio escuro, como uma montanha ao luar; estava rodeado de um anel vermelho. As estrelas tinham um brilho rubro; os pssaros caiam sobre o Cal vrio e nas vinhas vizinhas entre os homens e deixavam-se pegar com a mo; os animais dos arredores mugiam e tremiam; os cavalos e jumentos dos fariseus apertavamse uns de encontro aos outros, baixando as cabeas. O nevoeiro mido envolvia tudo. Em redor da cruz reinava silncio; todos se tinham afastado, muitos fugiram para a cidade. O Salvador, naquele infinito martrio, mergulhado no mais profundo abandono, dirigindo-se ao Pai celestial, rezava pelos inimigos, impelido pelo amor. Rezava, como durante toda a Paixo, recitando versos de salmos que nEle se cumpriam. Vi figuras de Anjos em redor dEle. Quando, porm, a escurido cresceu e o terror pesava sobre todas as conscincias e todo o povo estava em sombrio silncio, ficou Jesus abandonado de todos e privado de toda a consolao. Sofria tudo quanto sofre um pobre homem, aflito e esmagado pelo absoluto abandono, sem consolao divina ou humana, quando a f, a esperana e a caridade, privadas de iluminao e consolo, de visvel assistncia, ficam sozinhas no deserto da provao, vivendo de si mesmas, num infinito martrio. Tal sofrimento no se pode exprimir. Nessa tortura moral, Jesus nos alcanou a fora de resistirmos na extrema misria do abandono, quando se rompem todos os laos e relaes com a existncia e a vida terrena com o mundo e a natureza em que vivemos, quando se desfazem tambm as perspectivas que esta vida em si nos abre, para outra existncia; nessa provao venceremos, se unirmos nosso abandono com os merecimentos do abandono de Jesus na cruz. O Salvador conquistounos os mritos da perseverana, na extrema luta do absoluto abandono e ofereceu por ns, pecadores, a misria, a pobreza, o martrio, o abandono, que sofreu na cruz, de modo que o homem, unido a Jesus no seio da Igreja, no deve mais desesperar na hora extrema, quando tudo se escurece e toda a luz e consolao acaba. No temos mais de descer nesse deserto da noite interior, sozinhos e sem proteo. Jesus lanou no abismo desse mar de amargura, o abandono exterior e interior que padeceu na cruz e assim no mais deixou os cristos desamparados no abandono da morte, quando desaparece toda a consolao. No h mais para o cristo nem deserto, nem solido, nem abandono, nem desespero, na hora da morte, no ltimo combate; pois o Salvador, a luz, o caminho e a verdade, tambm andou por esse caminho tenebroso, derramando bnos e vencendo todos os terrores e erigiu sua cruz tambm nesse deserto. Jesus, inteiramente desamparado e abandonado, ofereceu-se, como faz o amor, a si mesmo por ns, fez at do abandono um riqussimo tesouro; pois se ofereceu, com toda sua vida, seus trabalhos, amor e sofrimento e a dolorosa experincia de nossa ingratido, ao Pai celestial, por nossa fraqueza e pobreza. Fez testamento diante de Deus e ofereceu todos os seus merecimentos Igreja e aos pecadores. Pensou em todos; naquele abandono estava com todos, at o fim dos sculos; e assim rezou tambm

por aqueles hereges que afirmam que sendo Deus, no sentiu as dores da Paixo e no sofreu ou sofreu menos do que um homem comum em igual martrio. - Participando dessa orao e sentindo com Ele as angstias, parecia-me ouv-Lo dizer, que: "se devia ensinar o contrrio, isto , que Ele sentiu esse sofrimento do abandono com mais amargura do que um homem comum, porque estava intimamente unido Divindade, porque era verdadeiro Deus e verdadeiro homem e no sentimento da humanidade abandonado por Deus, bebeu, como Deus- Homem, at o fundo o clice do abandono completo. E testemunhou por um grito a dor do abandono, dando assim a todos os aflitos, que reconhecem a Deus por Pai, a liberdade de uma queixa cheia de confiana filial. Pelas trs horas, Jesus exclamou em alta voz: "Eli, Eli, lama Sabachtani!", o que quer dizer: "Meu Deus, meu Deus, porque me abandonastes? Quando esse grito de Nosso Senhor interrompeu o angustiante silncio que reinava em redor da cruz, os escarnecedores se voltaram novamente para Ele e um deles disse: "Ele chama Elias", e outro: "Vamos ver, se Elias vem ajud-Lo a descer da cruz." Quando, porm, Maria ouviu a voz do Filho, nada mais pde ret-Ia; voltou para junto da cruz, seguida por Joo, Maria, filha de Cleofas, Madalena e Salom. Enquanto o povo tremia e gemia, vinha passando perto um grupo de cerca de trinta homens a cavalo, notveis da Judia e da regio de Jope, que tinham vindo para a festa; e quando viram Jesus to horrivelmente tratado e os sinais ameaadores que se mostravam na natureza, exprimiram em alta voz o horror que sentiam, exclamando: "Ai! desta cidade abominvel! Se nela no estivesse o Templo, devia-se destru-Ia a fogo, por se ter tomado culpada de tanta iniqidade. As palavras desses distintos estrangeiros foram como um ponto de apoio para o povo, que rompeu em murmurao e altos lamentos; os que tinham os mesmos sentimentos, juntaram-se em grupos. Todos os presentes formaram dois partidos: uns murmuravam e lamentavam-se, os outros proferiam insultos e maldies. Os fariseus, porm, ficavam cada vez menos arrogantes; temendo um levantamento do povo, porque tambm o povo de Jerusalm estava sobressaltado, aconselharam-se com o centurio Abenadar; deram-se ordens para fechar a porta da cidade que dava para o Calvrio, cortando assim toda a comunicao; mandaram tambm um mensageiro a Pilatos, para pedir 500 soldados e de Herodes a guarda real, para impedir uma insurreio. No entanto conseguiu o centurio Abenadar, pela energia, restabelecer a ordem e calma, proibindo qualquer insulto a Jesus, para no irritar o povo. Logo depois das trs horas, o cu comeou a clarear-se; a lua afastou-se gradualmente do sol, para o lado oposto quele de que viera. O sol reapareceu, sem brilho, ainda vedado pelo nevoeiro vermelho e a lua ia descendo rapidamente para o outro lado, como se casse. Pouco a pouco o sol readquiriu mais claridade e as estrelas desapareceram; contudo o dia ainda permanecia sombrio. A medida que reaparecia a luz, tornavam-se os inimigos escarnecedores mais arrogantes; foi nessa ocasio que disseram: "Ele chama Elias." Abenadar, porm, imps-Ihes silncio e manteve a ordem. 11. Quinta, Sexta e Stima palavras de Jesus na cruz. Morte de Jesus Quando a luz voltou, surgiu o corpo de Nosso Senhor, plido, extenuado, como que inteiramente desfalecido, mais branco do que antes, por causa da grande perda de sangue. Jesus disse ainda, no sei se o percebi s interiormente ou se Ele o disse a meia voz: "Sou espremido como as uvas, que foram pisadas aqui pela primeira vez; devo dar todo o meu sangue, at

sair gua e o bagao ficar branco; mas no se far mais vinho neste lugar". Mais tarde vi, numa viso a respeito dessas palavras, que foi nesse lugar que Jaf pela primeira vez pisou as uvas, para fazer vinho, como hei de contar mais tarde, (vide Apndice no. 5). Jesus consumia-se de sede e disse com a lngua seca: "Tenho sede." E como os amigos o olhassem com tristeza,disse-lhes:"No me podeis dar um gole de gua?" Queria dizer que durante a escurido ningum os teria impedido. Joo, muito incomodado, respondeu: "Senhor, esquecemo-Io mesmo." Jesus disse ainda algumas palavras, cujo sentido era: "Tambm os amigos mais ntimos deviam esquecer-se e no me dar a beber, para que se cumprisse a Escritura." Mas esse esquecimento Lhe doeu amargamente. Ofereceram ento dinheiro aos soldados, para Lhe dar um pouco de gua; eles recusaram, mas um deles tomou uma esponja em forma de pera, embebeu-a em vinagre, que havia l num pequeno barril de casca de rvore e ainda lhe misturou fel. Mas o centurio Abenadar, compadecido de Jesus, tomou a esponja do soldado, espremeu-a e embebeu-a de vinagre puro. Ajustou depois um lado da esponja num pedao curto de uma haste de hissope, que servia de boquilha para chupar, fincou-o na ponta da lana e levantou-a altura do rosto de Jesus, aproximando-Lhe dos lbios a esponja. Nosso Senhor ainda disse algumas palavras de exortao ao povo; lembro-me apenas que disse: "Quando minha voz no se fizer mais ouvir, falar a boca dos mortos"; ao que alguns gritaram: "Ainda continua blasfemando." Abenadar, porm, os mandou calar. Tendo chegado a hora da agonia, Nosso Senhor lutou com a morte e um suor frio cobriu-lhe os membros. Joo estava sob a cruz e enxugou-Lhe os ps com o sudrio. Madalena, esmagada pela dor, encostava-se cruz no lado de trs. A Santssima Virgem estava entre a cruz do bom ladro e a de Jesus, amparada pelos braos de Maria de Cleofas e Salom, olhando para o Filho, que lutava com a morte. Ento disse Jesus: "Tudo est consumado!" e, levantando a cabea, exclamou em alta voz: "Meu Pai, em vossas mos entrego o meu esprito." Foi um grito doce e forte, que penetrou o Cu e a terra; depois inclinou a cabea e expirou. Vi a alma de Jesus, em forma luminosa, entrar na terra, ao p da cruz e descer ao Limbo. Joo e as santas mulheres prostraram-se com a face na terra. O centurio Abenadar, rabe de nascimento, depois, como discpulo, batizado com o nome de Ctesifon, desde que oferecera o vinagre a Jesus, ficara a cavalo junto elevao onde estavam erigidas as cruzes, de modo que o cavalo tinha as patas dianteiras mais no alto. Profundamente abalado, entregue a srias reflexes, contemplava incessantemente o semblante de Nosso Senhor, coroado de espinhos. O cavalo baixara assustado a cabea e Abenadar, cujo orgulho estava domado, no puxava mais as rdeas. Nesse momento pronunciou o Senhor as ltimas palavras, em voz alta e forte e morreu dando um grito, que penetrou o Cu, a terra e o inferno. A terra tremeu e o rochedo fendeu-se, deixando uma larga abertura entre a cruz do Senhor e a do ladro esquerda. O testemunho que Deus deu de seu Filho, abalou com susto e terror a natureza enlutada. Estava consumado! A alma de Nosso Se nhor separou-se do corpo e ao grito de morte do Redentor moribundo estremeceram todos que O ouviram, junto com a terra que, tremendo, reconheceu o Salvador; os coraes amigos, porm, foram transpassados pela espada da dor. Foi ento que a graa desceu alma de Abenadar; estremeceu emocionado, cederam-lhe as paixes e o corao orgulhoso e duro, fendeu-se-Ihe como o rochedo do Cal vrio. Lanou longe de si a lana, bateu no peito com fora e exclamou alto, com a voz de um homem novo: "Louvado seja Deus, Todo-poderoso, o Deus de Abrao e Jac! Este era um homem justo; em verdade, Ele o Filho de Deus'" E muitos dos soldados, tocados pela palavra do centurio, fizeram

o mesmo. Abenadar, tornado novo homem, salvo pela graa e tendo rendido publicamente homenagem ao Filho de Deus, no quis ficar mais tempo a servio dos inimigos de Cristo. Dirigiu-se a cavalo ao oficial subalterno, Cssio, tambm chamado Longinus, apeou-se, apanhou a lana e entregou-lha; disse algumas palavras aos soldados e a Cssio, que ento montou a cavalo e tomou o comando. Abenadar desceu do Cal vrio e, atravessando o vale de Gihon, dirigiu-se s cavernas do vale de Hinom, onde estavam escondidos os discpulos; anunciou-Ihes a morte do Senhor e voltou de l cidade, ao palcio de Pilatos. Grande espanto apoderou-se dos assistentes, ante o grito de morte de Jesus, quando a terra tremeu e o rochedo do Cal vrio se fendeu. Esse terror fez-se sentir em toda a natureza; pois rasgou-se o vu do Templo, muitos mortos saram das sepulturas, desabaram algumas paredes do Templo, ruram muitos edifcios e desmoronaram montes em muitas regies da terra. Abenadar deu testemunho em alta voz, muitos soldados testemunharam com ele, grande parte do povo presente e tambm alguns dos fariseus, chegados no fim, se converteram. Muitos bateram no peito e, descendo do monte, voltaram chorando pelo vale para casa; outros rasgaram as vestes e lanaram p sobre a cabea. Todo o mundo estava cheio de medo e terror. Joo levantou-se e algumas das santas mulheres, que at ento tinham ficado afastadas, aproximaram-se da cruz; levantaram a Me de Jesus e as amigas, conduziram-nas a alguma distncia da cruz, para as confortar. Quando Jesus, cheio de amor, Senhor de toda a vida, pagou pelos pecadores a dolorosa dvida da morte; quando entregou, como homem, a alma a Deus seu Pai e abandonou o corpo, tomou esse santo vaso esmagado a fria e plida cor da morte; o corpo tremeu-Lhe convulsivamente nas ltimas dores e tomou-se lvido e os vestgios do sangue derramado das chagas ficaram mais escuros e distintos. O rosto alongou-se, as faces encolheram-se, o nariz ficou mais delgado e pontiagudo, o queixo caiu, os olhos, cheios de sangue e fechados, abriramse, meio envidraados. O Senhor levantou pela ltima vez e por poucos momentos a cabea, coroada de espinhos e deixou-a depois cair sobre o peito, sob o peso dos sofrimentos. Os lbios lvidos e contrados entreabriram-se, deixando ver a lngua ensangentada. As mos, antes fechadas sobre a cabea dos cravos, abriram-se; estenderam-se os braos, as costas entesaram-se ao longo da cruz e todo o peso do santo corpo desceu sobre os ps. Os joelhos curvaram-se, tomando para um lado e os ps viraram-se um pouco em redor do prego que os trespassara. Ento se entesaram as mos da Me Dolorosa, a vista escureceu-selhe, palidez de morte cobriu-lhe o rosto, os ouvidos deixaram de escutar, os ps vacilaram e ela caiu por terra; tambm Madalena, Joo e os outros se prostraram, com a cabea velada, entregues dor. Quando ergueram a mais amorosa, a mais desolada das mes, dirigindo os olhos cruz, ela viu o corpo do Filho adorado, concebido na virgindade, por obra e graa do Esprito Santo, carne de sua carne, osso de seus ossos, corao de seu corao, vaso sagrado formado no seu seio pela virtude divina, agora privado de toda a beleza e formosura, separado da alma santssima, entregue s leis da natureza que Ele prprio criara e de que os homens tinham abusado pelo pecado, desfigurando-a; viu o corpo do Filho Unignito esmagado, maltratado, desfigurado, morto pelas mos daqueles que viera salvar e vivificar. Ai! O vaso de toda beleza e verdade, de todo amor, pendia da cruz, entre dois assassinos, vazio, rejeitado, desprezado, insultado, semelhante a um leproso. Quem pode compreender toda a dor da Me de Jesus, rainha de todos os mrtires? A luz do sol ainda era sombria e nebulosa. O tremor de terra foi acompanhado de calor sufocante; mas seguiu-se-Ihe depois um frio sensvel. O corpo de Nosso Senhor morto, na cruz, causava um sentimento

de respeito e estranha comoo. Os ladres pendiam em horrveis contores, como embriagados. Ambos estavam no fim calados; Dimas rezava. Era pouco depois das trs horas, quando Jesus expirou. Passado o primeiro terror causado pelo tremor de terra, alguns dos fariseus recobraram a anterior arrogncia. Aproximando-se da fenda no rochedo do Calvrio, jogaram-lhe pedras e atando vrias cordas, amarraram uma pedra, fizeramna entrar na fenda, para medir-lhe a profundidade; quando, porm, no tocaram no fundo, tomaram-se mais pensativos. Tambm se sentiam inquietos com os lamentos do povo, que batia no peito; e por isso, montando a cavalo, retiraram-se; alguns se sentiam mudados interiormente. O povo tambm se retirou em pouco tempo, indo pelo vale para a cidade, cheio de medo e terror. Muitos se tinham convertido. Uma parte dos 50 soldados romanos foi reforar a guarda da porta, at a chegada dos 500, requeridos por Pilatos. A porta tinha sido fechada; alguns soldados ocuparam outros pontos da vizinhana, para impedir ajuntamento e tumulto. Cssio (Longino) e cerca de cinco soldados ficaram no lugar do suplcio. Os parentes de Jesus estavam em redor da cruz ou sentados em frente, chorando. Algumas santas mulheres tinham voltado cidade. Silncio e tristeza reinavam em volta do lenho sagrado. De longe, no vale e nas alturas afastadas, se via de vez em quando um ou outro dos discpulos, olhando com curiosidade e receio para a cruz, mas retirando-se timidamente, ao aproximar-se algum. 12. O tremor de terra, apario de mortos em Jerusalm Quando Jesus, com um grito forte, entregou o esprito nas mos do Pai celestial, a alma do Salvador, qual forma luminosa, acompanhada de brilhante cortejo de Anjos, entrou na terra, ao p da cruz; entre os Anjos estava tambm S. Gabriel. Vi esses Anjos expulsarem grande nmero de espritos maus da terra para o abismo. Jesus, porm, mandou muitas almas do limbo para que, retomando os corpos, assustassem os impenitentes, os exortassem a converter-se e dessem testemunho dEle. O tremor de terra, na hora da morte do Redentor, quando o rochedo do Calvrio se fendeu, causou muitos desmoronamentos e desabamentos em todo o mundo, especialmente na Palestina e em Jerusalm. Maio povo na cidade e no Templo sossegara um pouco, ao desaparecer a escurido, eis que os abalos do solo e o estrondo do desabamento dos edifcios, em muitos lugares, espalharam um terror geral e ainda maior do que dantes. O pavor chegou ao extremo, quando apareceram os mortos ressuscitados, andando pelas ruas e admoestando com voz rouca o povo, que fugia, chorando, em todas as direes. No Templo, os prncipes dos sacerdotes acabavam justamente de restabelecer a ordem e recomear os sacrifcios, suspensos pelo terror das trevas e triunfavam com a volta da luz, quando de repente tremeu o solo, ouvindo-se um estrondo de muros a desabar, acompanhado de ruido sibilante do vu do Templo, que se rasgou de alto a baixo, causando um momento de mudo terror na imensa multido, interrompido em diversos lugares por gritos e lamentos. Mas a multido estava to habituada ordem do Templo, o imenso edifcio to repleto de gente, a ida e vinda dos que ofereciam sacrifcios estava to bem regulada, as cerimnias da imolao dos cordeiros e da asperso do altar com o sangue se desenrolavam to regularmente, atravs das longas fileiras dos sacerdotes, acompanhadas de canto e do alto som das trombetas, que o susto no produziu logo no principio uma confuso e desordem geral. Assim, pois, continuavam os sacrifcios em algumas partes do imenso edifcio do Templo, com as inmeras passagens e salas, quando em outra parte j

reinava o espanto e terror e em outros lugares os sacerdotes j conseguiam acalmar o povo; mas ao aparecimento dos mortos, em vrias partes do Templo, todo o povo se dispersou e o sacrifcio foi interrompido, como se o Templo fosse profanado. Contudo nem isso se deu repentinamente, de modo que a multido se tivesse precipitado pelos degraus abaixo, empurrando e esmagando-se uns aos outros; mas dissolveuse gradualmente, saindo em grupos, enquanto outros eram ainda contidos pelos sacerdotes ou estavam em partes separadas do Templo. Todavia, manifestava-se o medo e o terror em toda parte, em diversos graus, de um modo incrvel. Pode-se fazer uma idia da desordem e confuso que reinava, imaginando um grande formigueiro, de tranqilo movimento, em que se jogam pedras ou se remexe com um pau; enquanto reina confuso num ponto, em outro ainda continua o movimento e a atividade toda regular e mesmo no lugar onde houve desarranjo, logo comea a restabelecer-se a ordem. O sumo sacerdote Caifs e seu partido, com audcia desesperada, no perderam a cabea. Como um hbil governador de uma cidade revoltada, afastou a confuso, ameaando aqui, exortando ali, desunindo os partidos, atraindo outros com muitas promessas. Devido ao seu endureimento diablico e aparente calma, conseguiu impedir uma perigosa perturbao geral, fazendo com que a massa do povo no visse nesses acontecimentos assustadores um testemunho da morte inocente de Je sus. A guarnio do forte Antnia tambm fez tudo para conservar a ordem; deste modo era o terror e a confuso grande, verdade, mas cessou a celebrao da festa, sem que houvesse tumulto. O povo dispersou-se, ficando ainda com um oculto pavor, que tambm foi pouco a pouco abafado pela ao dos fariseus. Essa era a situao geral da cidade; seguem-se agora alguns incidentes particulares, de que ainda me lembro: As duas grandes colunas situadas entrada do Santurio do Templo e entre as quais estava suspensa a magnfica cortina, afastaram-se no alto, a da esquerda para o sul, a da direita para o norte; a verga que suportavam, abaixou-se e a grande cortina partiu-se em duas, de alto a baixo, com um som sibilante e, caindo as duas partes para os lados, abriu-se o santurio. Essa cortina era vermelha, azul, branca e amarela; trazia o desenho de muitas constelaes dos astros e tambm figuras, como, por exemplo, a da serpente de bronze. O santurio estava aberto a todos os olhares. Perto da cela onde Simeo costumava rezar, no muro ao norte, ao lado do santurio, tombou uma pedra grande e a abbada da cela desabou; em vrias salas se afundou o solo, umbrais deslocaram-se e colunas cederam para os lados. No santurio apareceu, proferindo palavras de ameaa, o Sumo Sacerdote Zacarias, que fora assassinado entre o Templo e o altar; falou tambm da morte do outro Zacarias (*) e de Joo Batista, como em geral da morte dos profetas. Ele saiu pela abertura que ficara, onde caiu a pedra na cela de Simeo e falou aos sacerdotes que estavam no Santo. Dois filhos do piedoso Sumo Sacerdote Simo o Justo, bisav do velho sacerdote Simeo que profetizara na apresentao de Jesus no Templo, apareceram como espritos grandes, perto da grande ctedra (cadeira dos doutores), proferindo palavras severas sobre a morte dos profetas e sobre o sacrifcio que ia cessar; exortaram a todos a que seguissem a doutrina de Jesus crucificado. Perto do altar apareceu o profeta Jeremias, proclamando em voz ameaadora o fim do sacrifcio antigo e o comeo do novo. Essas aparies e palavras, em lugares onde s Caifs e os sacerdotes as ouviram, foram negadas ou ocultadas e foi proibido falar nisso, sob pena de grande excomunho. Mas ouviu-se ainda um grande rudo; abriram-se as portas do santo e uma voz gritou: "Saiamos daqui!" Vi ento

Anjos, que se retiraram do Templo. O altar do incenso tremeu e caiu um dos vasos de incenso; o armrio que continha os rolos da Escritura, tombou e os rolos caram fora, em desordem; a confuso aumentou, no sabiam mais que hora do dia era. (*) Em 1821 Anna Catharina contemplou o primeiro ano da vida pblica de Jesus e, em meados de Setembro, contou muitas coisas sobre as relaes do Senhor com um velho Esseno, Eliud, sobrinho de Zacarias pai de Joo Batista. Eliud morava num lugar situado antes de chegar a Nazar, onde tambm Jesus ficou alguns dias antes de ser batizado. Das conversas de Eliud e Jesus, Anna Catharina aprendeu muitos fatos, que se referem aos primrdios da histria da sagrada Famlia. Entre outros contou, a 18 de Setembro, pelas vises que teve, de dez dias antes do batismo de Jesus: "Hoje ouvi o seguinte: no sexto ano de Joo Batista foi Isabel, sua me, viver com ele no deserto. No podia mais ficar em casa, por causa da tristeza que a acabrunhava: pois Herodes mandara prender o marido, Zacarias, que estava em viagem de Hebron a Jerusalm, para fazer o servio no Templo: depois de o ter sujeitado a cruis torturas mandara mat-Io, por no querer revelar o esconderijo do filho. Amigos sepultaram o corpo perto do Templo. Esse no , porm, aquele Zacarias que fora morto entre o Templo e o altar, a quem vi aparecer depois da morte de Jesus; saiu do muro, ao lado do oratrio do velho Simeo e andou pelo Templo; o tmulo em que estava, era no muro e ruiu, como vrios outros sepulcros no Templo, etc. Nicodemos, Jos de Arimatia e muitos outros abandonaram o Templo e foram-se embora. Jaziam corpos de mortos, em vrios lugares; outros mortos ressuscitados andavam no meio do povo, exortando-o com palavras severas; voz dos Anjos que se afastaram do Templo, tambm eles voltaram s sepulturas. A grande ctedra, no trio do Templo, caiu. Vrios dos 32 fariseus que tinham ido ao Calvrio, mais tarde voltaram, durante essa confuso e, como se tinham convertido ao p da cruz, ficaram ainda mais comovidos com esses sinais, de modo que censuraram com grande energia a Ans e Caifs, retirando-se depois do Templo. Ans, o verdadeiro chefe dos inimigos de Jesus, que desde muito tempo dirigira todas as intrigas secretas contra o Salvador e os discpulos e que tambm instrura os acusadores, estava quase doido de terror; fugia de um canto para outro das salas secretas do Templo; vi-o gritando e torcendo-se em convulses; levaram-no a um quarto secreto, rodeado de alguns dos partidrios. Caifs deu-lhe uma vez um forte abrao, para o reanimar; mas em vo; a apario dos mortos tinha-o levado ao desespero. Caifs, apesar de estar tambm cheio de pavor, estava de tal modo possesso do demnio do orgulho e da obstinao, que no deixava perceber nada do susto que sentia. Cheio de raiva e orgulho, ocultava o medo e mostrava uma testa de bronze aos sinais ameaadores da clera divina. Quando, porm, apesar de todos os esforos, no pde mais fazer as cerimnias da festa, deu ordem de guardar silncio sobre os prodgios e aparies de que o povo no tinha conhecimento. Disse e mandou outros sacerdotes tambm dizerem que esses sinais de clera divina eram provocados pelos partidrios do galileu crucificado, que entraram no Templo sem se terem purificado; que somente os inimigos da santa lei, a qual Jesus tambm quisera derrubar, tinham causado esse terror. Muito se devia tambm feitiaria do galileu que, como em vida, assim tambm na morte, perturbava a paz do Templo." Desse modo conseguiu acalmar muitos e intimidar outros com ameaas; muitos, porm, estavam profundamente abalados e ocultavam os sentimentos. A festa foi adiada, at a purificao do Templo. Muitos cordeiros foram imolados; o povo dispersou-

se pouco a pouco. O tmulo de Zacarias, sob o muro do Templo, desabara, arrastando consigo as pedras do muro; Zacarias saiu do tmulo, mas no voltou mais para l, no sei onde depositou de novo os restos mortais. Os filhos ressuscitados de Simeo o Justo, depositaram os corpos novamente, no tmulo, ao p do monte do Templo, na hora em que o corpo de Jesus foi preparado para a sepultura. Enquanto tudo isso se passava no Templo, reinava o mesmo espanto em muitas partes de Jerusalm. Logo depois das trs horas, ruram muitos tmulos, particularmente na regio dos jardins, ao noroeste, dentro da cidade. Vi l, nos tmulos, mortos ainda envoltos em panos; em outros jaziam esqueletos, com farrapos apodrecidos, de muitos saia um mau cheiro insuportvel. No tribunal de Caifs desabaram as escadas em que Jesus fora escarnecido, tambm parte do fogo do trio, onde Pedro comeara a negar Jesus. A destruio era tal, que era preciso procurar outra entrada. Ali apareceu o corpo do Sumo Sacerdote Simo o Justo, a cuja descendncia pertencia Simeo, que proferiu a profecia, na apresentao do Menino Jesus no Templo. Esse falou algumas palavras ameaadoras, a respeito do julgamento injusto que se fizera ali. Estavam reunidos alguns membros do Sindrio. Os criados que no dia anterior deixaram entrar Pedro e Joo, converteram-se e fugiram para as cavernas onde estavam escondidos os discpulos. No palcio de Pilatos se fendeu a pedra e afundou-se o solo onde Jesus fora apresentado ao povo por Pilatos. Todo o edifcio tremeu e vacilou; no ptio do tribunal vizinho se afundou todo o lugar onde estavam sepultados os corpos das inocentes crianas que Herodes mandara assassinar. Em vrios outros lugares da cidade se fenderam muros, caram paredes; mas nenhum edifcio foi totalmente destrudo. Pilatos, supersticioso e confuso, estava preso de terror e incapaz de desempenhar o cargo; o terremoto abalou-lhe o palcio, o solo tremia-Ule debaixo dos ps, fugia de uma sala para outra. Os mortos mostravam-se-lhe no trio do palcio, lanando-lhe em rosto o julgamento inquo e a sentena contraditria. Julgando que fossem os deuses do profeta Jesus, encerrou-se num quarto secreto do palcio, onde ofereceu incenso e sacrifcios aos deuses pagos, fazendo promessas, para que os dolos impedissem os deuses do Galileu de fazer-lhe mal. Herodes estava no palcio, desvairado de pavor e mandara fechar todas as portas. Foram cerca de cem os mortos, de todas as pocas, que em Jerusalm e arredores se levantaram dos sepulcros destrudos e na maior parte se dirigiram, dois a dois, a diversos pontos da cidade, apresentando-se ao povo, que fugia em todas as direes e dando, em algumas palavras, severo testemunho de Jesus. A maior parte dos tmulos estavam situados na solido dos vales, fora da cidade; mas havia-os tambm nos novos bairros da cidade, especialmente na regio dos jardins, ao noroeste, entre a porta angular e a do Cal vrio; tambm em redor e debaixo do Templo havia muitos tmulos ocultos ou esquecidos. Nem todos os mortos que pela destruio dos tmulos ficaram vista, ressuscitaram; havia muitos que se tomaram vivveis s porque estavam numa sepultura comum com os outros. Muitos, porm, cujas almas Jesus mandara do Limbo terra, se levantaram, descobriram o rosto e andavam, como pairando, pelas ruas, iam s casas dos parentes, entravam nas casas dos descendentes, censurando-os com palavras ameaadoras, por terem tomado parte na morte de Jesus. Vi as aparies procurarem juntar-se, conforme as antigas amizades e andar duas a duas pelas ruas da cidade. No vi o movimento dos ps sob as longas tnicas morturias, pareciam pairar sobre o solo, sem o tocar; as mos ou estavam envoltas em largas faixas de linho, ou escondidas nas largas mangas pendentes e ligadas em redor dos braos; os vus do rosto estavam levantados e postos sobre a

cabea; as faces plidas, amareladas e secas, destacavam-se das longas barbas; as vozes tinham um som estranho e incomum. Essas vozes eram a nica manifestao dos corpos, que passavam de lugar em lugar, sem parar e sem se importar com o que encontravam no caminho; parecia que eram s vozes. Estavam diversamente vestidos, conforme a poca da morte e segundo a classe e a idade. Nas encruzilhadas, onde fora promulgada a sentena de morte contra Jesus, paravam, proclamando a glria de Jesus e a maldio dos assassinos. Os homens ficavam longe, escutando-os a tremer e fugiam quando eles continuavam o caminho. No frum, diante do palcio de Pilatos, ouvi-os proferir palavras ameaadoras; lembro-me da palavra: "Juiz sanguinrio!" - Todo o povo se ocultou nos cantos mais escondidos das casas; havia grande medo e susto na cidade. Pelas quatro horas da tarde voltaram os mortos para os tmulos. Mas depois da ressurreio de Jesus Cristo ainda apareceram muitos espritos, em vrios lugares. O sacrifcio foi interrompido; era uma confuso geral; s uma pequena parte do povo comeu o cordeiro pascal noite. 13. Outras aparies depois da morte de Jesus Entre os muitos mortos ressuscitados, que dentro e em redor de Jerusalm se contavam cerca de cem, no havia nenhum parente de Jesus. Os tmulos ao noroeste estavam antigamente fora da cidade, mas pelo alargamento da mesma, ficaram depois dentro dos muros. Tive tambm vises de diversos mortos, que em vrios lugares da Terra Santa ressuscitaram, aparecendo aos parentes e dando testemunho de Jesus e da misso que viera cumprir na terra. Assim vi Zadoc, homem muito piedoso, que tinha dado todos os bens aos pobres e ao Templo e fundado a comunidade dos Essenos, perto de Hebron; foi um dos ltimos profetas antes de Cristo e esperava e anelava pela vinda do Messias, de quem tinha muitas revelaes; tinha tambm relaes com os antepassados da Sagrada Famlia. Vi esse Zadoc, que viveu uns cem anos antes de Jesus, ressuscitar e aparecer a diversas pessoas, na regio de Hebron. Numa viso anterior vi que foi dos que primeiro depositaram novamente o respectivo corpo e depois acompanharam a alma de Jesus. Vi tambm vrios mortos aparecerem aos discpulos do Senhor, escondidos nas cavernas, exortando-os f. Vi que as trevas e o terremoto espalharam terror e destruio, no s em Jerusalm e arredores, mas tambm em outras partes do pas, mesmo em lugares longnquos. Ainda me lembro dos seguintes casos: Em Tirza desabaram as torres da cadeia, da qual Jesus resgatara alguns presos e vrios outros edifcios. Na terra do Cabul houve desabamentos em muitos lugares. Em toda a Galilia, onde Jesus tinha vivido e pregado mais tempo, vi desabar, em muitos lugares, edifcios, sobretudo muitas casas de fariseus que tinham perseguido Jesus com mais dio e que ento estavam todos na festa em Jerusalm e cujas mulheres e filhos morreram soterrados sob os destroos das casas. As devastaes em redor do lago de Genezar (mar de Galilia) eram considerveis. Em Cafarnaum caram muitssimos edifcios; a povoao dos escravos, situada entre Tibrias e os jardins de Zorobabel, Centurio de Cafarnaum, foi quase completamente destruda. O rochedo que formava uma pequena pennsula no lago e fazia parte dos belos jardins do Centurio, perto de Cafarnaum, desmoronou-se todo; o lago entrou pelo vale a dentro e chegou at perto de Cafarnaum, que dantes estava distante quase meia hora. A casa de Pedro e a morada da Santssima Virgem, entre Cafarnaum e o lago, ficaram intactas. As guas do mar da Galilia estavam muito agitadas; as margens ruram em algumas partes e em outras se levantaram. O lago mudou consideravelmente de forma, ficando mais ou menos como est hoje e a configurao das

respectivas margens quase no se conhece mais. De maior importncia foram as mudanas na extremidade sudoeste do lago, logo abaixo de Tariquia, onde havia um dique comprido e escuro, que separava o lago de um pntano e dava firme direo s guas do Jordo, ao sarem do lago; todo esse dique foi levado pelas guas, causando vastas destruies. No lado oriental do lago, onde os porcos dos Gerazenos se tinham lanado no pntano, afundaram-se muitas terras, como tambm em Gergesa, Gerasa e em todo o distrito de Corazim. Tambm o monte da segunda multiplicao dos pes sofreu forte abalo e a pedra sobre a qual fora colocado o po, partiu-se ao meio. Dentro e em redor de Panas desabaram tambm muitas casas. Na Decapolis desapareceram partes inteiras de cidades; muitos lugares na sia sofreram grandes prejuzos, como, por exemplo, Nica e principalmente muitos lugares a leste e nordeste de Panas. Tambm na Galilia superior vi grande destruio e os fariseus encontraram, ao voltar da festa, muita desgraa em casa. Alguns receberam a notcia j em Jerusalm; foi por isso que os inimigos de Jesus ficaram to abatidos, at depois de Pentecostes e no ousaram tomar medida alguma importante contra a comunidade do Senhor. No monte Garizim vi ruir grande parte do Templo. Havia l um dolo em cima de um poo, num pequeno Templo, cujo telhado, junto com o dolo, caiu na gua do poo. Em Nazar desabou metade da sinagoga, da qual os judeus expulsaram Jesus; tambm a parte do rochedo da qual quiseram lan-Io no abismo, desmoronou-se. Muitas montanhas, vales e cidades sofreram forte destruio. O leito do Jordo mudou-se em vrias partes; Pois pelos abalos do litoral do mar da Galilia e pelas mudanas das correntes dos riachos, formaramse obstculos e mudou-se a corrente das guas, de modo que o leito do Jordo hoje muito diferente do que era antes. Em Machrus e em outras cidades de Herodes, ficou tudo calmo e inalterado; essa regio estava fora do crculo da penitncia e da ameaa, como aqueles homens no horto das Oliveiras, que no caram e por isso tambm no se levantaram. Em algumas regies, aonde havia muitos espritos maus, vi-os em grande nmero afundar-se na terra, juntamente com os edifcios e montes destrudos; os tremores de terra recordaram-me ento as convulses dos possessos, quando o demnio sente que obrigado a sair. No momento em que, perto de Gergesa, se afundou no pntano parte do monte, de onde outrora os demnios se lanaram no pntano, com a manada de porcos, vi imensa multido de maus espritos cair, como uma nuvem sinistra e afundar-se com o monte no abismo. Creio que foi em Nica que vi um acontecimento, de cujos pormenores me lembro s imperfeitamente. Vi um porto, com muitos navios e numa casa, com uma torre alta, perto do porto, vi um homem; era pago, o capito do porto. Tinha por obrigao subir muitas vezes torre e observar o mar, a ver se chegavam navios ou velar por qualquer acontecimento. Vi que, ouvindo forte estrondo sobre os navios do porto e temendo a aproximao de um inimigo, subiu apressadamente torre; olhando para os navios, viuIhes pairar acima grande nmero de figuras escuras, que, com vozes lamentosas, lhe gritaram: "Se queres conservar os navios, leva-os para fora do porto; pois devemos voltar ao abismo; morreu o grande Pan." o que me lembro ainda distintamente dessa viso; disseram-lhe outras coisas ainda e deram-lhe muitas ordens, onde e como devia revelar, numa viagem martima iminente, o que lhe tinham dito; exortaram-no tambm a receber bem os mensageiros que viriam, anunciando a doutrina e a morte daquele que nesse momento tinha falecido. Os maus espritos foram desse modo obrigados pelo poder de Deus a avisar esse homem bom, tomando-se assim nncios de sua prpria ignomnia. O capito do porto mandou, pois, pr a seguro os navios, quando estava

iminente uma violenta tempestade; vi ento os demni os se lanarem rugindo no mar e a metade da cidade ficou destruda pelo terremoto. A casa com a torre ficou intacta. O homem fez depois longas viagens em navio, cumprindo todas as ordens que recebera e anunciando a morte do grande Pan, como os demnios tinham chamado ao Senhor; mais tarde chegou tambm a Roma, onde se admiraram muito daquela narrao. Vi ainda muitas outras coisas desse homem, mas esqueci-as; entre outras, vi que uma das suas narrativas de viagens, misturada com os acontecimentos que contei, se propagou muito entre os povos, mas no me lembro mais da conexo, Creio que tinha um nome semelhante a Tamus ou Tramus. 14. Jos de Arimatia pede a Pilatos o corpo de Jesus Mal se tinha restabelecido um pouco a calma em Jerusalm, depois de tantos acontecimentos assustadores, quando Pilatos, to consternado, foi importunado de todos os lados com narrativas do que sucedera. Tambm o Supremo Conselho lhe mandou, como j resolvera de manh, um requerimento, pedindo que mandasse esmagar as pernas dos sacrificados, para que morressem mais depressa e tir-Ios depois da cruz, para que no ficassem pendurados durante o Sbado. Pilatos enviou, pois, os carrascos para esse fim ao Calvrio. Pouco depois vi Jos de Arimatia entrar no palcio de Pilatos. J recebera a notcia da morte de Jesus e resolvera, com Nicodemos, sepultar o corpo do Senhor no sepulcro novo que escavara na rocha do seu jardim, no longe do monte Cal vrio. Creio t-Io visto j fora da porta da cidade, onde observou tudo que se passou e deliberou o que se devia fazer; pelo menos vi l homens que, por ordem dele limpavam o jardim do sepulcro e ainda terminavam algumas obras no interior do mesmo. Nicodemos tambm foi a diversos lugares, para comprar panos e especiarias para o embalsamamento do corpo; depois esperou a volta de Jos. Esse encontrou Pilatos muito assustado e incomodado; pediu-lhe francamente e sem hesitao licena para tirar da cruz o corpo de Jesus, rei dos judeus, porque queria sepult-Lo no seu prprio sepulcro. O fato de um homem to distinto pedir, com tal insistncia, licena para prestar a ltima homenagem ao corpo de Jesus, a quem o juiz inquo to ignominiosamente mandara crucificar, abalou-lhe ainda mais a conscincia; aumentou-se-Ihe ainda mais a convico da inocncia de Jesus e com ela, o remorso; mas, fingindo calma, perguntou: "Ento j est morto?", pois havia poucos minutos apenas que mandara os carrascos matar os crucificados, quebrando-Ihes as pernas. Mandou por isso chamar o centurio Abenadar, que voltara das cavernas, onde falara com alguns dos discpulos; perguntou-lhe se o rei dos judeus j tinha morrido. Ento relatou Abenadar a morte do Senhor, s trs horas, as ltimas palavras e o grito forte de Jesus, o tremor de terra e o abalo que fendeu o rochedo. Exteriormente parecia Pilatos admirar-se apenas que tivesse morrido to cedo, porque os crucificados em geral viviam mais tempo; mas interiormente estava assustado e amedrontado, pela coincidncia desses sinais com a morte de Jesus. Queria talvez disfarar um pouco a crueldade com que procedera; pois despachou imediatamente uma ordem escrita, entregando a Jos de Arimatia o corpo do rei dos judeus, com a licena de tir-Lo da cruz e sepult-Lo. Estava satisfeito de poder assim pregar uma pea aos prncipes dos sacerdotes, que teriam visto com prazer Jesus ser enterrado ignominiosamente com os dois ladres. Mandou tambm algum ao Cal vrio, para fazer executar essa ordem. Creio que foi o mesmo Abenadar; pois que o vi tomar parte no descendimento de Jesus da cruz. Saindo do palcio de Pilatos, foi Jos de Arimatia encontrar-se com

Nicodemos, que o estava esperando na casa de uma boa mulher, situada numa rua larga, prxima do beco em que Jesus, logo no comeo do doloroso caminho da cruz, fora to vilmente ultrajado. Nicodemos tinha comprado muitas ervas e especiarias para o embalsamamento, em parte da mesma mulher, que vendia ervas aromticas, em parte em outros negcios, onde a prpria mulher fora comprar as especiarias que no tinha, como tambm vrios panos e faixas, necessrias para o embalsamamento. De todos esses objetos fez-lhe um pacote que pudesse comodamente transportar. Jos de Arimatia tambm foi ainda a outro lugar, para comprar um pano grande de algodo, muito bonito e fino, com seis cvados de comprimento e vrios cvados de largura. Os criados foram buscar no armazm, ao lado da casa de Nicodemos, escadas, martelos, ponteiros, odres, vasilhas, esponjas e outros objetos necessrios para aquele fim. Colocaram os objetos menores numa padiola, semelhante quela em que os discpulos levaram o corpo de Joo Batista, que tinham raptado do castelo forte de Herodes. 15. O corao de Jesus trespassado por uma lana. Esmagamento das pernas e morte dos ladres Durante todo esse tempo reinava silncio e tristeza sobre o Glgota. O povo assustado dispersara-se, indo esconder-se em casa. A Me de Jesus e Joo, Madalena, Maria, filha de Cleofas e Salom estavam, em p ou sentados, em frente cruz, com as cabeas veladas, chorando. Alguns soldados estavam sentados no barranco, com as lanas fincadas no cho. Cssio, a cavalo, ia de um lado para outro. Os soldados conversavam do alto do Cal vrio com outros que estavam mais em baixo. O cu estava nublado e toda a natureza parecia abatida e de luto. Vieram ento seis carrascos, subindo o monte Cal vrio; trouxeram escadas, ps e cordas, como tambm pesadas maas de ferro de trs gumes, para esmagar as pernas dos executados. Quando os carrascos entraram no crculo do suplcio, os parentes de Jesus retiraram-se um pouco. A Santssima Virgem foi novamente presa de angstia e receio de que os verdugos ainda maltratassem o Corpo de Jesus; pois encostaram as escadas cruz e subindo, sacudiram o santo Corpo conferindo se apenas se fingia morto. Como, porm, notassem que o corpo j estava inteiramente frio e rgido e Joo, a pedido das mulheres piedosas, a eles se dirigisse para impedir a crueldade, deixaram provisoriamente o corpo do Senhor, mas no pareciam convencidos de que estivesse morto. Subiram ento pelas escadas nas cruzes dos ladres; dois esmagaram, com as maas cortantes, os ossos dos braos acima e abaixo do cotovelo, um terceiro fez o mesmo acima e nas canelas, abaixo dos joelhos. Gesmas soltou gritos horrveis. Esmagaram-lhe em trs golpes o peito, para acabar de mat-Io. Dimas gemeu com a tortura e morreu; foi o primeiro mortal que tornou a ver o Redentor. Os carrascos desataram ento as cordas, deixando cair os corpos no cho e arrastando-os depois com cordas, para o vale entre o Cal vrio e o muro da cidade, onde os enterraram. Os carrascos ainda pareciam duvidar da morte do Senhor e os parentes de Jesus estavam ainda mais assustados, pela brutalidade com que haviam procedido e com medo de que pudessem voltar. Mas Cssio, oficial subalterno, homem de 25 anos, ativo e um pouco precipitado, cuja vista curta e cujos olhos tortos, juntamente com os ares de importncia que se dava, provocavam freqentemente a troa dos subordinados, recebeu de repente uma inspirao sobrenatural. A crueldade e vil brutalidade dos carrascos, o medo das santas mulheres e um impulso repentino, causado por uma graa divina, fizeram-no cumprir uma profecia. Ajustando a lana, que trazia em geral dobrada e encurtada, firmou-lhe a ponta e virando o

cavalo, esporeou-o para subir o cume, onde estava a cruz e onde o cavalo quase no podia virar; vi como o afastou da fenda do rochedo. Parando assim entre a cruz do bom ladro e a de Jesus, ao lado direito do corpo de Nosso Salvador, tomou a lana com ambas as mos e introduziu-a com tal fora no lado direito do Santo Corpo, atravs das entranhas e do corao, que a ponta da lana saiu um pouco do lado esquerdo, abrindo uma pequena ferida. Quando tirou depois com fora a santa lana, brotou da larga chaga do lado direito do Redentor um rio de sangue e gua que, caindo, banhou o rosto de Cssio, como uma onda de salvao e graa. Ele saltou do cavalo e, prostrando-se de joelhos, bateu no peito e confessou a f em Jesus em alta voz, diante de todos os presentes. A Santssima Virgem e os outros, cujos olhos estavam sempre fixos no Salvador, viram a sbita ao do oficial com grande angstia e acompanharam o golpe da lana com um grito de dor, precipitando-se para a cruz. Maria caiu nos braos das amigas, como se a lana lhe tivesse transpassado o prprio corao e sentisse o ferro cortante atravess-Io de lado a lado. Cssio, caindo de joelhos, louvava a Deus, pois, iluminado pela graa, ficou crendo e tambm os olhos do corpo se lhe curaram e desde ento via tudo cIaro e distinto. Mas ao mesmo tempo ficaram todos profundamente comovidos vista do sangue que, misturado com gua, se juntara, espumante, numa cavidade da rocha, ao p da cruz; Cssio, Maria Santssima, as santas mulheres e Joo apanharam o sangue e a gua em tigelas, guardando-o depois em frascos e enxugando-o da rocha com panos. Cssio estava como que transformado; tinha recobrado a vista perfeita e profundamente comovido, curvava-se diante de Deus, com corao humilde. Os soldados presentes, tocados pelo milagre que se operara nele, prostraram-se de joelhos, batiam no peito e louvavam a Jesus. O sangue e a gua corriam abundantemente da larga chaga do lado direito do Salvador, sobre a rocha limpa, onde se juntaram; apanharam-no, com indizvel comoo e as lgrimas de Maria e Madalena misturavam-selhe. Os carrascos, que nesse nterim tinham recebido a ordem de Pilatos de no tocar no corpo de Jesus, que doara a Jos de Arimatia, para o sepultar, no voltaram mais. A lana de Cssio, constava de vrias peas, que eram ajustadas uma sobre a outra; quando dobrada, parecia apenas um basto, de pouco comprimento. A parte de ferro que feria, tinha a forma de pra achatada; quando se queria servir da lana, enfiava-se-Ihe a ponta e abriam-se em baixo duas lminas de ferro, curvas e movedias. Tudo Isso se passou em redor da cruz de Jesus, logo depois das quatro horas, quando Jos de Arimatia e Nicodemos estavam ocupados em juntar as coisas necessrias para o enterro. Os criados de Josde Arimatia foram, enviados para limpar o sepulcro e anunciaram aos amigos de Jesus no Glgota que Jos recebera de Pilatos licena para tirar da cruz o corpo do Mestre e sepult-Io no seu sepulcro; ento voltou Joo, com as santas mulheres, cidade, dirigindo-se ao monte Sio, para que a Santssima Virgem pudesse tomar algum alimento e tambm para buscar alguns objetos para o enterro. Maria tinha uma pequena habitao nos edifcios laterais do Cenculo. No entraram pela porta mais prxima, mas, mais ao sul, pela porta que conduz a Belm; pois a porta para o Cal vrio estava fechada e ocupada por dentro pelos sbldados que os fariseus tinham requisitado, com medo de um levante do povo. 16. A descida de Jesus aos infernos Quando Jesus, com um grito forte, rendeu a santssima alma, vi-a, qual figura luminosa, acompanhada de muitos Anjos, entre os quais tambm Gabriel, descer pela terra a dentro, ao p da cruz. Vi, porm, que a

divindade lhe ficou unida tanto alma, como tambm ao corpo, pregado cruz. No sei explicar o modo porque se passou. Vi o lugar aonde se dirigiu a alma de Jesus; era dividido em trs partes, parecendo trs mundos e eu tinha a sensao de que tinha a forma redonda e que cada um estava separado do outro por uma esfera. Antes de chegar ao limbo, havia um lugar claro e, por assim dizer, mais verdejante e alegre. Era o lugar em que vejo sempre entrarem as almas remi das do purgatrio, antes de serem levadas ao cu. O limbo, onde se achavam os que esperavam a redeno, estava cercado de uma esfera cinzenta, nebulosa e dividido em vrios crculos. Nosso Salvador, conduzido pelos Anjos como em triunfo, entrou por entre dois desses crculos, dos quais o esquerdo encerrava os Patriarcas at Abrao e o direito as almas de Abrao at Joo Batista. Jesus penetrou por entre os dois; eles, porm, ainda no O conheciam, mas estavam todos cheios de alegria e desejo; foi como se dilatassem esses pramos da saudade angustiosa, como se ali entrassem o ar, a luz e o orvalho da Redeno. Tudo se deu rapidamente, como o sopro do vento. Jesus penetrou atravs dos dois crculos, at um lugar cercado de neblina, onde se achavam Ado e Eva, nossos primeiros pais. Falou-Ihes e adoraram-nO com indizvel felicidade. O cortejo do Senhor, ao qual se juntou o primeiro casal humano, dirigiu-se ento esquerda, ao limbo dos Patriarcas que tinham vivido antes de Abrao. Era uma espcie de purgatrio; pois entre eles se moviam, c e l, maus espritos, que atormentavam e inquietavam algumas dessas almas de muitas maneiras. Os Anjos bateram e mandaram que abrissem; pois havia l uma entrada, uma espcie de porta, que estava fechada; os Anjos anunciaram a vinda do Senhor, parecia-me ouv-Ios exclamar: "Abri as portas!" Jesus entrou triunfalmente; os espritos maus, retirando-se, gritaram: "Que tens conosco? Que queres fazer de ns? Queres crucificar-nos tambm?, etc." - Os Anjos, porm, amarraram-nos e empurraram-nos para diante. Essas almas sabiam pouco de Jesus, tinham s uma idia obscura do Salvador; Jesus anunciou Ihes a Redeno e eles lhe cantaram louvores. Dirigiu-se ento a alma do Senhor ao espao direita, ao verdadeiro limbo, em frente ao qual se encontrou com a alma do bom ladro, conduzida por Anjos ao seio de Abrao e com a do mau ladro que, cercado de espritos maus, foi precipitada no inferno. A alma de Jesus dirigiu-Ihes algumas palavras e entrou ento no seio de Abrao, acompanhada dos Anjos, das almas remidas e dos demnios expulsos. Esse lugar parecia-me situado um pouco mais alto; era como se se subisse do subterrneo de uma igreja igreja superior. Os demnios amarrados quiseram resistir, no queriam passar; mas foram levados fora pelos Anjos. Neste lugar estavam todos os santos Israelitas, esquerda os Patriarcas, Moiss, os Juzes, os Reis; direita os profetas e todos os antepassados e parentes de Jesus, at Joaquim, Ana, Jos, Zacarias, Isabel e Joo. Nesse lugar no havia nenhum mau esprito, nem tormento algum, a no ser o desejo ansioso da Redeno, que se realizara enfim. Indizvel delcia e felicidade enchia as almas todas, que saudavam e adoravam o Salvador; os demnios amarrados foram obrigados a confessar sua ignomnia diante delas. Muitas dessas almas foram enviadas terra, para entrar nos respectivos corpos e dar testemunho do Senhor. Foi nesse momento que tantos mortos saram dos sepulcros em Jerusalm; apareciam como cadveres ambulantes, depositando depois novamente os corpos, como um mensageiro da justia deposita o manto oficial, depois de ter cumprido as ordens do superior. Vi depois o cortejo triunfal do Salvador entrar numa esfera mais baixa, uma espcie de lugar de purificao, onde se achavam piedosos pagos que tinham tido um pressentimento da verdade e o desejo de conhec-Ia. Havia entre eles espritos maus, porque tinham dolos; vi os espritos malignos

forados a confessar o embuste e as almas adorarem o Senhor com alegria tocante. Os demnios desse lugar foram tambm amarrados e levados no cortejo. Assim vi o Salvador passar triunfalmente, com grande velocidade, por vrios lugares onde estavam almas encerradas, libertando-as e fazendo ainda muitas outras coisas, mas no meu estado de misria no posso contar tudo. Por fim o vi aproximar-se, com ar severo, do centro do abismo, do inferno, que me apareceu sob a forma de um imenso edifcio horrvel, formado de negros rochedos, de brilho metlico, cuja entrada tinha enormes portas, terrveis, pretas, fechadas com fechaduras e ferrolhos que causavam medo. Ouviam-se uivos de desespero e gritos de tormento, abriram-se as portas e apareceu um mundo hediondo e tenebroso. Assim como vi as moradas dos bem-aventurados sob a forma de uma cidade, a Jerusalm celeste, com muitos palcios e jardins, cheios de frutas e flores maravilhosas, de vrias espcies, conforme as inmeras condies e graus de santidade, assim vi tambm o inferno como um mundo separado, com muitos edifcios, moradas e campos. Mas tudo destinado, ao contrrio, tortura e s penas dos condenados. Como na morada dos bem-aventurados tudo disposto segundo as causas e condies da eterna paz, harmonia e alegria, assim no inferno se manifesta em tudo a eterna ira, discrdia e desespero. Como no cu h muitssimos edifcios, indizivelmente belos, transparentes, destinados alegria e adorao, assim h no inferno inmeros e variados crceres e cavernas, cheios de tortura, maldio e desespero. No cu h maravilhosos jardins, cheios de frutos de gozo divino; no inferno horrendos desertos e pntanos, cheios de tormentos e angstias e de tudo que pode causar horror, medo e nojo. Vi templos, altares, castelos, tronos, jardins, lagos, rios de maldio, de dio, de horror, de desespero, de confuso, de pena e tortura; como h no cu rios de bno, de amor, de concrdia, de alegria e felicidade; aqui a eterna, terrvel discrdia dos condenados; l a unio bem-aventurada dos santos. Todas as razes da corrupo e do erro produzem aqui tortura e suplcio, em inumerveis manifestaes e operaes; h s um pensamento reto: a idia austera da justia divina, segundo a qual cada condenado sofre a pena, o supl cio, que o fruto necessrio de seu crime; pois tudo que se passa e se v de horrvel nesse lugar, a essncia, a forma e a perversidade do pecado desmascarado, da serpente que atormenta com o veneno maldo so os que o alimentaram no seio. Vi l uma colunata horrorosa, em que tudo se referia ao horror e angstia, como no reino de Deus paz e ao repouso. Tudo se compreende facilmente, ao v-Io, mas quase impossvel exprimir tudo em palavras. Quando os Anjos abriram as portas, viu-se um caos de contradio, de maldies, de injrias, de uivos e gritos de dor. Vi Jesus falar alma de Judas. Alguns dos Anjos prostraram exrcitos inteiros de demnios. Todos foram obrigados a reconhecer e adorar Jesus, o que foi para eles o maior suplcio. Grande nmero deles foram amar rados a um crculo, que cercava muitos outros, que deste modo tam bm ficaram presos. No centro havia um abismo de trevas, Lcifer foi amarrado e lanado nesse abismo, onde vapores negros lhe ferviam em redor. Tudo se fez segundo os decretos divinos. Ouvi dizer que Lcifer, se no me engano, 50 ou 60 anos antes do ano 2.000 de Cristo, seria novamente solto por certo tempo. Muitas outras datas e nmeros foram indicados, dos quais no me lembro mais. Deviam ser soltos ainda outros demnios antes desse tempo, para provao e castigo dos homens. Creio que tambm em nossO tempo era a vez de alguns deles e de outros pouco depois do nosso tempo. -me impossvel contar tudo quanto me foi mostrado; so muitas coisas e no as posso relatar em boa ordem; tambm me sinto to doente e quando falo dessas coisas, elas se me representam novamente diante dos olhos e

s o aspecto j suficiente para nos fazer morrer. Ainda vi exrcitos imensos de almas remidas sarem do purgatrio e do limbo, acompanhando o Senhor, para um lugar de delcias abaixo da Jerusalm celeste. Foi l que vi tambm, h algum tempo, um amigo falecido. A alma do bom ladro foi tambm conduzida para l e viu assim o Senhor no Paraso, conforme a promessa. Vi que nesse lugar foram preparados banquetes de alegria e conforto, como os tenho visto j muitas vezes, em vises consoladoras. No posso indicar com exatido o tempo e a durao de tudo que se passou, como tambm no posso contar tudo quanto vi e ouvi l porque eu mesma no compreendo mais tudo, j porque podia ser mal compreendida pelos ouvintes. Vi, porm, o Senhor em lugares muito diferentes, at no mar, parecia santificar e libertar todas as criaturas; em toda parte fugiam os maus espritos diante dEle e lanaram-se no abismo. Vi tambm a alma do Senhor em muitos lugares da terra. Vi-Q aparecer no sepulcro de Ado e Eva, sob o Glgota. As almas de Ado e Eva juntaram-se-Ihe novamente; falou-Ihes e com elas Q vi passar, como sob a terra, em muitas direes e visitar os tmulos de muitos profetas, cujas almas se lhe juntaram, prximo das respectivas ossadas e explicou-Ihes o Senhor muitas coisas. Vi-O depois, com esse squito escolhido, em que seguia tambm Davi, passar em muitos lugares de sua vida e paixo, explicando-Ihes com indizvel amor todos os fatos simblicos que se tinham dado ali e o cumprimento dessas figuras em sua pessoa. Vi-O especialmente explicar s almas tudo quanto se dera de fatos figurativos no lugar em que foi batizado e contemplei muito comovida a infinita misericrdia de Jesus, que as fez participar da graa de seu santo Batismo. Causou-me inexprimvel comoo ver a alma do Senhor, acompanhada por esses espritos bem-aventurados e consolados, passar, como um raio de luz, atravs da terra escura e dos rochedos, pelas guas e pelo ar e pairar to sereno sobre a terra. o pouco de que me lembro ainda, de minha contemplao da descida do Senhor aos infernos e da redeno das almas dos Patriarcas, depois de sua morte; mas alm dessa viso dos tempos passados, vi nesse dia uma imagem eterna de sua misericrdia para com as pobres almas do purgatrio. Vi que, em cada aniversrio desse dia, lana por meio da Igreja, um olhar de salvao ao purgatrio; vi que j no Sbado Santo remiu algumas almas do purgatrio, que tinham pecado contra Ele na hora da crucificao. A primeira descida de Jesus ao limbo o cumprimento de figuras anteriores e, por sua vez, a figura da redeno atual. A descida aos infernos que vi, referia-se ao tempo passado, mas a salvao de hoje .uma verdade permanente; pois a descida de Jesus aos infernos o plantio de uma rvore da graa, destinada a administrar os seus mritos divinos s almas do purgatrio e a redeno contnua e atual dessas almas o fruto dessa rvore da graa no jardim espiritual do ano eclesistico. A Igreja militante deve cuidar dessa rvore, colherlhe os frutos, para os outorgar Igreja padecente, porque essa nada pode fazer em seu prprio proveito. Eis o que se d em todos os merecimentos de Nosso Senhor; preciso cooperar, para ter parte neles. Devemos comer o po ganho com o suor de nosso rosto. Tudo quanto Jesus fez por ns no tempo, d frutos eternos; mas devemos cultiv-Ios e colh-Ios no tempo, para poder gozIos na eternidade. A Igreja como um bom pai de famlia; o ano eclesistico o jardim mais perfeito, com todos os frutos eternos no tempo; em um ano tem bastante de tudo para todos. Ai! dos jardineiros preguiosos e infiis, que deixam perder uma graa, que poderia curar um enfermo, fortalecer um fraco, saciar um faminto: no dia de juzo tero de dar conta at do menor pzinho de erva.

9 A sepultura de Jesus 1. O jardim e o sepulcro de Jos de Arimatia 2. O descendimento da cruz 3. O corpo de Jesus preparado para a sepultura 4. O enterro 5. A volta para casa, depois do enterro; o sbado; priso de Jos de Arimatia 6. A guarda no tmulo de Jesus 7. Os amigos de Jesus no Sbado santo A sepultura de Jesus 1. O jardim e o sepulcro de Jos de Arimatia Esse jardim (*) est situado a cerca de sete minutos do monte Calvrio, perto da porta de Belm, na encosta que vai subindo at os muros da cidade; um belo jardim, com grandes rvores e bancos, em lugares com sombra; de um lado se estende at o muro da cidade, no alto da encosta. Quem vem da porta ao norte do vale, entrando no jardim, tem esquerda o terreno do jardim, que sobe at o muro da cidade; e v no fundo do mesmo, direita, um rochedo isolado, onde o sepulcro. Essa porta de metal, que parece ser cobre e abre em dois batentes que, abertos, se encostam parede em ambos os lados; no fica perpendicular, mas um pouco inclinada para o nicho e quase tocando o solo, de modo que uma pedra colocada em frente impede de abri-Ia. A pedra destinada a esse fim ainda estava fora da gruta e foi colocada porta fechada s depois de depositado o corpo de Nosso Senhor no sepulcro. grande e um pouco arredondada para o lado da porta, porque as paredes laterais tambm no esto em ngulo reto. Para abrir os batentes da porta no necessrio rolar a pedra para fora da gruta, o que seria bastante difcil, por causa da falta de espao; mas passa-se uma corrente, que pende da abobada, atravs de algumas argolas, fixas para esse fim na pedra; puxando pela corrente, levanta-se a pedra, mas mesmo assim, s com esforo de vrios homens se a desloca, encostando-a parede lateral. * Parece-nos necessrio mencionar aqui que a piedosa freira, nos quatro anos em que as vises foram escritas, narrou as muitas transformaes pelas quais passaram os Santos Lugares de Jerusalm, no correr dos sculos, desde os primeiros tempos. Viu-os alteruadamente devastados e restaurados, mas sempre venerados, seja oculta ou publicamente e ela mesma os venerava nas vises. Viu tambm muitas pedras e fragmentos de rochedos, testemunhas da Paixo e Ressurreio de Nosso Senhor, que depois da descoberta dos Santos Lugares por Santa Helena, foram reunidos. na Igreja do Santo Sepulcro, por ela construdo, na proximidade e sob a proteo da cidade. A narradora venerava nessa Igreja o lugar onde estava a cruz, o tmulo e vrias partes da gruta sepulcral, sobre as quais foram edificadas vrias capelas; algumas vezes, porm, quando venerava, no tanto o tmulo, mas o lugar onde estivera o tmulo, parecia em esprito procurar esse lugar na vizinhana, mas sempre um pouco mais distante do

lugar da cruz. Depois de entrar no jardim, se vira direita, para chegar gruta sepulcral que abre para leste e donde cai a vista sobre a encosta e o muro da cidade. A sudoeste e noroeste do mesmo rochedo h ainda duas grutas menores, com entradas baixas. Pelo lado oeste passa um estreito caminho em redor do rochedo. O terreno em frente da entrada da gruta sepulcral um pouco mais elevado do que a entrada e o solo da gruta. e para chegar porta, h alguns degraus, que descem como um fosso, nesse lado oriental do rochedo. A entrada exterior est fechada por uma grade de vime. O interior da caverna to espaoso, que quatro homens podem ficar encostados parede, direita. e quatro esquerda, sem embaraar os movimentos dos que depositam o corpo do morto. Esse espao alarga-se no fundo da gruta, em frente porta, formando no lado ocidental um nicho largo, mas pouco alto, que se arredonda em cima, formando a abbada do rochedo sobre o sepulcro. Esse tem a altura de cerca de dois ps e h nele uma cavidade, para receber o corpo envolto nas mortalhas. O sepulcro est junto da gruta. como um altar; do lado dos ps e da cabea h ainda lugar para um homem ficar em P e tambm em frente do sepulcro se pode ainda permanecer, depois de fechada a porta do nicho. Em frente entrada da gruta, h no jardim um banco de pedra. Podese subir o rochedo do sepulcro e andar sobre a relva de que coberto; de l se avista justamente o muro da cidade e tambm o ponto mais alto de Sio e algumas torres; v-se tambm de l a porta de Belm, um aqueduto e a fonte de Gion. A rocha no interior da gruta branca, com veios vermelhos e pardos. Toda a obra da gruta foi feita com muito capricho. 2. O descendimento da cruz Enquanto a cruz ficou abandonada, cercada apenas de alguns guardas, vi cerca de cinco homens, que, vindo de Betnia, desceram pelos vales, aproximaram-se do lugar do suplcio, olharam para a cruz e afastaram-se furtivamente; creio que eram discpulos. Havia, porm, dois homens, Jos de Arimatia e Nicodemos, que vi trs vezes nos arredores, examinando e deliberando; uma vez, durante a crucificao, estavam perto, (talvez quando mandaram comprar as vestes de Jesus da mo dos soldados). Mais tarde estavam l para ver se o povo j se tinha afastado, indo depois ao sepulcro, para fazer alguns preparativos; do sepulcro voltaram cruz, olhando para cima e em redor, como se estudassem as condies. Fizeram o plano para o descendimento e voltaram cidade. Comearam ento ajuntar todas as coisas necessrias para o embalsamamento do corpo. Fizeram os servos levar as ferramentas para o descendimento do santo corpo da cruz e alm disso, duas escadas, que tiraram de uma granja, perto da casa grande de Nicodemos; cada uma dessas escadas constava apenas de uma estaca, atravessada, de distncia em distncia, por paus, que serviam de degraus; havia nessas escadas ganchos, que se podiam fixar mais alto ou baixo, seja para prend-Ias em qualquer parte, seja para pendurar neles algum objeto necessrio, durante o trabalho. A boa mulher em cuja casa receberam as especiarias para o embalsamamento, tinha-Ihes empacotado tudo muito bem, para poderem transport-Ias comodamente. Nicodemos comprara 100 arrteis de especiarias, que, segundo o nosso peso, equivale aproximadamente a 16 kilos, como me foi revelado vrias vezes. Transportavam parte dessas especiarias em pequenos barris de cortia, que Ihes pendiam do pescoo sobre o peito. Um desses barrizinhos continha um p. Em bolsas de pergaminho ou de couro levaram pequenos molhos de ervas. Jos levou tambm um vaso de ungento, feito no sei de que material; era vermelho e tinha ilm aro azul. Os servos, como acima j mencionamos, tinham levado numa padiola: vasos, odres,

esponjas e ferramentas. Levaram tambm fogo, numa lanterna fechada. Esses servos saram para o Cal vrio antes dos senhores e por uma outra porta, creio que pela de Belm. No caminho pela cidade, passaram pela casa qual tinha ido a Santssima Virgem, com outras mulheres e com Joo, afim de buscar algumas coisas necessrias para o embalsamamento do corpo do Senhor e donde saram, seguindo os servos a pouca distncia. Eram talvez cinco mulheres, algumas das quais transportavam grandes fardos de panos sob os mantos. Era costume das mulheres envolver-se cuidadosamente numa longa faixa de pano, da largura de um bom cvado, quando saiam de noite ou quando queriam fazer secretamente uma obra piedosa. Comeavam a enrolar-se por um brao e o pano envolvia-as to estreitamente, que no podiam dar passos largos; tenho-as visto enrolarem-se assim e o pano chega comodamente para o corpo e o outro brao e ainda para velar a cabea; nesse dia tinha algo de estranho: era o traje de luto. Jos de Arimatia e Nicodemos tambm tinham se vestido de luto: as mangas, estolas e cinta larga eram pretas; os mantos, que traziam puxados sobre a cabea, eram longos e largos e de cor cinzenta. Cobriram tudo que transportavam com esses mantos. Ambos se dirigiram porta do Calvrio. As ruas estavam desertas e silenciosas; no terror geral todo o povo se conservava em casa, com as portas fechadas. Muitos estavam prostrados por terra, fazendo penitncia; s poucos celebraram as cerimnias prescritas para a festa. Quando Jos e Nicodemos chegaram porta, encontraram-na fechada e as ruas vizinhas, como os muros da cidade, ocupados por numerosos soldados; eram aqueles que os fariseus tinham requerido, depois de duas horas da tarde, porque temiam uma insurreio. Os soldados ainda no tinham recebido ordem de retirar-se. Jos apresentou-Ihes uma ordem escrita de Pilatos para os deixar pas sar; os soldados mostraram-se prontos a obedecer a essa ordem, mas disseram-Ihes que j haviam experimentado em vo abrir a porta, que provavelmente se deslocara em conseqncia do terremoto; por isso foram tambm os carrascos obrigados a entrar pela porta Angular, depois de quebrar as pernas dos crucificados. Mas, quando Jos e Nicodemos puseram as mos nos ferrolhos, abriu-se a porta com toda a facilidade, com assombro de todos. O dia ainda estava sombrio, escuro e nebuloso, quando chegaram ao Cal vrio, onde encontraram os servos que tinham mandado adiante, como tambm as santas mulheres, que estavam sentadas em frente cruz, chorando. Cssio e vrios soldados que se tinham convertido, .estavam como transformados e mantinham-se a alguma distncia, tmidos e respeitosos. Jos e Nicodemos falaram com a Santssima Virgem e Joo a respeito de tudo que tinham feito, para salvar Jesus da morte ignominiosa e souberam que s com dificuldade se havia impedido que as pernas de Nosso Senhor fossem quebradas e que assim se tinha cumprido a profecia. Falaram tambm do golpe da lana, com a qual Cssio abrira o peito de Jesus. Depois de ter chegado tambm o centurio Abenadar, comearam, com muita tristeza e respeito, a obra piedosa do descendimento e embalsamamento do santo corpo do Senhor, Mestre e Redentor. A santssima Virgem e Madalena estavam sentadas ao p da cruz, direita, entre a cruz de Dimas e a de Jesus; as outras mulheres estavam ocupadas em arrumar as especiarias e os panos, a gua, as esponjas e os vasos. Cssio tambm se aproximou, quando viu Abenadar chegar e contou-lhe a miraculosa cura de seus olhos. Todos estavam comovidos, cheios de tristeza e amor, mas graves e silenciosos. s vezes, quando a pressa e ateno obra santa o permitiam, se ouvia c e l, um gemido abafado ou soluo. Sobretudo Madalena, muito exaltada, abandonavase inteiramente dor e no se lembrava dos presentes, nem se moderava por qualquer considerao.

Nicodemos e Jos encostaram as escadas por detrs da cruz, levando, ao subir, um pano largo, no qual estavam presas trs largas correias, prenderam o corpo de Jesus, sob os braos e joelhos, ao lenho e seguraram os braos de Nosso Senhor, atando-os pelos pulsos aos madeiros transversais. Depois tiraram os cravos, batendo-os por detrs com ponteiros colocados sobre as pontas. As mos do Senhor no foram muito abaladas pelos golpes do martelo e os cravos caram facilmente das chagas, que estavam muito alargadas pelo peso do corpo e esse, seguro por meio dos panos, no pendia mais dos cravos. A parte Inferior do corpo que, com a morte, tombara sobre os joelhos, repousava ento, em posio natural, sobre um pano, que estava seguro no alto, aos b!aos da cruz. Enquanto Jos tirava o cravo e deixava cair cuidadosamente o brao esquerdo sobre o corpo, atou Nicodemos o brao direito do mesmo modo ao da cruz, segurando tambm a cabea coroada de espinhos em posio natural, pois cara sobre o ombro direito; tirou o cravo da mo direita e fez descer o brao, com as respetivas ataduras, ao longo do corpo. Ao mesmo tempo o centurio Abenadar tirou, com grande esforo, o longo cravo dos ps. Cssio apanhou respeitosamente os cravos e depositou-os aos ps da Santssima Virgem. Jos e Nicodemos colocaram ento as escadas no lado da frente, prximo do santo corpo, desataram a correia superior do tronco da cruz e sucessivamente as correias, pendurando-as nos ganchos da escada. Descendo ento devagar das escadas e passando as correias de gancho em gancho, cada vez mais para baixo, vinha tambm o santo corpo descendo gradualmente para os braos do centurio Abenadar, que de p sobre um escabelo, segurou o corpo sobre os joelhos e desceu depois com ele enquanto Nicodemos e Jos, segurando a parte superior pelos braos, desciam degrau por degrau das escadas, devagar e com todo cuidado, como se transportassem um amigo querido, gravemente ferido. Assim desceu o santo e desfigurado corpo do Salvador da cruz terra. O descendimento do corpo da cruz foi um espetculo indizivelmente tocante. Faziam todos os movimentos com tanto cuidado e carinho, como se receassem causar sofrimento ao Senhor; manifestavam ao san to corpo o mesmo amor e respeito que tinham sentido para com o Santo dos santos, durante a vida. Todos que estavam presentes, no desviavam os olhos do corpo do Senhor e acompanhavam todos os movimentos e manifestavam solicitude, estendendo os braos, derramando lgrimas ou por outros gestos de dor. Mas todos guardavam silncio; os homens que trabalhavam, penetrados de um respeito involuntrio, como quem toma parte num ato religioso, s falavam a meia voz, para chamar a ateno ou pedir qualquer objeto. Quando ressoaram as marteladas que fizeram sair os pregos, Maria Santssima, Madalena e todos que tinham assistido crucificao, sentiram de novo as dores dilacerantes daquela hora; pois esses golpes lhes lembravam as dores cruis de Jesus causadas pelas marteladas e todos estremeceram, pensando ouvir-Lhe novamente os gemidos penetrantes e contudo se afligiam de que a santa boca Lhe houvesse emudecido, no silncio da morte. Depois de descer o santo corpo, os homens o envolveram dos joelhos at os quadris e depositaram-no sobre um pano, nos braos da Me Santssima, que lhos estendeu, cheia de dor e saudade. 3. O corpo de Jesus preparado para a sepultura A Santssima Virgem estava sentada sobre uma coberta, estendida sobre a terra; o joelho direito, um pouco elevado, como tambm as costas, apoiavam-se-Ihe sobre uma almofada, feita de mantos enrolados; fizeram esse arranjo para facilitar Me, exausta de dor e cansao, a triste obra de caridade que ia fazer, para com o santo corpo do Filho querido,

cruelmente assassinado. A santa cabea de Jesus, um pouco curvada, estava encostada ao joelho de Maria; o corpo jazia estendido sobre o pano. Igualavam-se a dor e o amor da Virgem Santssima. Tinha de novo nos braos o corpo do Filho adorado, a quem durante to longo martrio no pudera testemunhar seu amor; via quanto estava desfigurado o santo corpo, pelas horrveis crueldades, via-lhe de perto as feridas, beijava-lhe as faces sangrentas, enquanto Madalena jazia prostrada por terra, com o rosto sobre os ps de Jesus. Os homens retiraram-se ento para um pequeno vale, situado a sudoeste, na encosta do Cal vrio, onde tencionavam terminar o embalsamamento e arrumaram tudo quanto era necessrio para esse fim. Cssio, com um grupo de soldados que se tinham convertido, mantinhase a respeitosa distncia; toda a gente inimiga do Mestre tinha j voltado para a cidade e os soldados ainda presentes ficaram para servir de guarda' e impedir que algum viesse perturbar as ltimas honras prestadas a Jesus. Alguns ajudavam, comovidos e humildes, prestando pequenos servios, quando Ihes pediam. Todas as santas mulheres ajudavam, onde era preciso, passando os vasos com gua, esponjas, panos, ungentos e especiarias ou mantinham-se atentas a certa distncia. Entre elas se achavam Maria, filha de Cleofas, Salom e Vernica; Madalena estava sempre ocupada com o santo corpo; Maria Hel, a irm mais velha da Santssima Virgem, senhora j idosa, estava sentada silenciosa, Joo estava sempre ao lado da Santssima Virgem, pronto a prestar-lhe qualquer auxlio; era o mensageiro entre as mulheres e os homens; ajudava quelas e depois prestou tambm muitos servios aos homens, durante o embalsamamento. Estava tudo muito bem preparado; as mulheres trouxeram odres de couro, que se podiam abrir e dobrar e um vaso com gua, que estava sobre uma fogueira de carvo. Trouxeram a Maria e a Madalena tigelas com gua e esponjas limpas, espremendo as usadas e despejavam a gua usada nos odres de couro. Creio, pelo menos, que os chumaos redondos que as vi espremerem, eram esponjas. A Santssima Virgem conservava um nimo forte, em toda a sua indizvel dor; (*) mesmo em sua tristeza no podia deixar o santo corpo no horrendo estado em que o pusera o ignominioso suplcio e assim comeou, com atividade infatigvel, a lav-Io cuidadosamente. Abrindo a coroa de espinhos pelo lado posterior, tirou-a cuidadosamente da cabea de Jesus, com auxlio dos outros. Para que os espinhos que entraram na cabea, no alargassem as feridas, foi preciso cort-Ios um a um da coroa. Colocaram depois a coroa junto aos cravos, ao lado, e Maria tirou alguns espinhos compridos e fragmentos que tinham ficado na cabea do Salvador, com uma espcie de pinas curvas e elsticas, de cor amarela e mostrou-os tristemente aos amigos compassivos. Puseram os espinhos junto coroa; mas possvel que alguns fossem guardados como lembrana. Quase no se podia mais reconhecer o rosto do Senhor, to desfigurado estava pelas feridas e pelo sangue. O cabelo e a barba, em desalinho, estavam completamente colados pelo sangue. Maria lavou-lhe o rosto e a cabea, passando esponjas molhadas sobre o cabelo, para tirar o sangue que secara. A medida que lavava, tornavam-se mais visveis os efeitos do cruel suplcio, causando cada vez novas manifestaes de compaixo, novos cuidados, de ferida em ferida. Maria limpou-lhe as feridas da cabea, lavou o sangue dos olhos, das narinas e dos ouvidos, com uma esponja e um pequeno leno, estendidos sobre os dedos da mo direita; com esse limpou tambm a boca entreaberta, a lngua, os dentes e os lbios de Nosso Senhor. Disps o pouco que restava da cabeleira de Jesus em trs partes, uma para cada lado e uma para o lado posterior da cabea e depois de alisar os cabelos de ambos os lados, f-los passar por trs das orelhas. Quando acabou de limpar a cabea, deu-Lhe um beijo na face e cobriu o

santo rosto. Dirigiu ento os cuidados ao pescoo, aos ombros, ao peito e s costas do santo corpo, aos braos e s mos laceradas e sangrentas. Ai! Ento se viu toda a horrenda dilacerao do santo corpo. Todos os ossos do peito e todas as articulaes estavam deslocadas e tornaram-se inflexveis; o ombro sobre o qual Jesus transportou a pesada cruz, era uma grande chaga; toda a parte superior do corpo estava coberta de feridas e pisaduras, causadas pela flagelao; no lado esquerdo se via uma ferida pequenina, onde sara a ponta da lana e no lado direito se abria a larga chaga feita pela mesma lana, que tambm lhe traspassou o corao de lado a lado. Maria Santssima lavou e limpou todas essas feridas. Madalena, prostrada de joelhos, ficava-lhe s vezes em frente, para a ajudar, mas quase sempre estava aos ps de Jesus, os quais lavou ento pela ltima vez, mais com as lgrimas do que com gua, enxugando-os com o cabelo. * Quando a narradora, na Sexta-Peira Santa, a 30 de Maro de 1820, no comeo da noite, contemplava o descendimento do Senhor da cruz, caiu de repente num profundo desmaio, na presena de Clemente Brentano. Depois de voltar a si, declarou, no meio de incessantes sofrimentos: "Quando contemplei o corpo de Jesus estendidos sobre os joelhos da Santssima Virgem, pensei comigo: "Vede, como forte! Ela nem desmaia." Meu guia repreendeu-me imediatamente por esse pensamento, que era mais expresso de espanto do que uma dor aguda como uma espada, a ponto de eu quase morrer e ainda continuo a senu-Ia. Picou muito tempo com essa dor, que foi tambm a causa de uma doena grave, que a levou quase s portas da morte. A cabea, o peito e os ps do Senhor foram assim limpos do sangue e de toda a imundcie; o corpo, de um branco azulado, com o brilho de carne exangue, coberto de manchas pardas e de outros lugares verme lhos, onde a pele fora arrancada, repousava sobre os joelhos de Maria, que lhe envolvia os membros lavados e se ps a embalsamar todas as feridas, comeando novamente pela cabea. As santas mulheres ajoelhavam-se alternadamente diante dela, apresentando-lhe um vaso, do qual, com o indicador e o polegar da mo direita, tirava um blsamo ou ungento precioso, com que ungia e untava todas as feridas. Derramou tambm ungento sobre o cabelo; vi que, segurando as mos de Jesus com a mo esquerda, as beijou respeitosamente e encheu as largas chagas ds cravos com o mesmo ungento ou as mesmas especiarias de que enchera os ouvidos as narinas e a chaga do lado. Madalena estava quase todo o tempo ocupada com os ps de Jesus, ora enxugando e untando-os, ora banhando-os novamente com as lgrimas; muitas vezes apoiava neles o rosto. Vi que no despejavam fora a gua usada, mas guardavam-na nos odres de couro, nos quais tambm espremiam as esponjas. Vi diversas vezes que Cssio e outros soldados foram buscar gua fonte de Gion, em odres e jarros, que as mulheres tinham trazido; essa fonte de Gion estava to perto, que se podia enxerg-Ia do jardim do sepulcro. Quando a Santssima Virgem acabou de untar todas as feridas, envolveu a santa cabea em faixas; mas ainda no ps o leno que devia cobrir-lhe o rosto. Fechou-lhe os olhos entreabertos, pousando sobre eles a mo por algum tempo; fechou tambm a boca do Senhor, abraou o santo corpo do Filho e, chorando, deixou cair o rosto sobre o de Jesus. Madalena, pelo grande respeito que tinha ao Senhor, no lhe tocou no semblante, mas apenas descansou o rosto sobre os ps do santo corpo. Jos e Nicodemos j tinham estado por algum tempo perto, esperando, quando Joo se aproximou da Santssima Virgem, pedindo que se separasse do corpo de Jesus, para que o pudessem preparar para a sepultura, porque

o sbado j estava perto. Maria abraou mais uma vez, com o maior fervor, o corpo do Filho adorado, despedindo-se dele com palavras comoventes. Ento levantaram os homens o santo corpo no pano em que jazia, sobre os joelhos da Me Santssima e levaram-no para o lugar do embalsamamento. A Virgem Santssima, novamente entregue dor, para a qual tinha achado alguma consolao nos piedosos cuidados, caiu, com a cabea velada, nos braos das mulheres; Madalena, porm, seguiu os homens, correndo-Ihes alguns passos atrs, com os braos estendidos, como se lhe quisessem raptar o Amado, mas voltou depois para junto da SS. Virgem. Levando o santo corpo, os homens desceram um pouco do alto do Glgota, para um lugar, numa dobra da encosta, onde havia uma pedra chata e lisa, prpria para esse fim. Ali j tinham feito todos os preparativos para o embalsamamento. Vi primeiro, ali estendido, um pano trabalhado a crivo, semelhante a uma rede, como que feita de rendas; pareciase com o grande pano de fome (*), que se pendura em nossas igrejas. * Pano de fome chama-se no bispado de Mnster, na Alemanha, um pano grande, de linho branco, que durante a quaresma pendurado, por meio de cordes do teto da Igreja ao solo, diante do altar-mor ou entre o coro e a Igreja. Este pano costuma ter partes bordadas a crivo, que representam as cinco Chagas, os instrumentos da Paixo ou outras coisas semelhantes. Sobre as almas sensveis faz este pano uma impresso sria e sublime, exortando-as mortificao, sobriedade, piedade e meditao. Quando criana, pensava eu sempre, ao ver esse pano, que era o mesmo que vi no embalsamamento do Senhor. Provavelmente tinha o feitio de uma rede, para deixar escorrer a gua, ao lavar. Vi mais um pano grande, estendido sobre a pedra. Deitaram o corpo do Senhor sobre o primeiro e alguns seguravam o outro por cima. Nicodemos e Jos de Arimatia ajoelharam-se e desataram, sob essa coberta, o lenol em que tinham envolvido o ventre do Senhor, ao desc-Lo da cruz. Depois tiraram tambm do santo corpo a cinta que Jonadab, sobrinho do pai nutrcio do Salvador, lhe trouxera antes da crucifixo. Lavaram ento o ventre do Senhor com esponjas, sob o pano com que o cobriam, com piedoso recato e que o tornava invisvel aos seus olhos. Coberto ainda com o pano, levantaram-nO depois, por meio de outros panos, passados sob os braos e joelhos e assim lhe lavaram tambm as costas, sem virar o corpo. Continuavam a lavar, at que a gua espremida das esponjas escorria clara e limpa. Depois o lavaram ainda com gua de mirra e vi que depuseram o santo corpo sobre a pedra, estendendo-o respeitosamente com as mos, dandolhe uma posio reta, pois o meio do corpo e as pernas estavam ainda um pouco curvas, entesadas, na posio em que se encolhera, morrendo. Puseram-Lhe ento sob os lombos um pano da largura de um cvado e cerca de trs cvados de comprimento, enchendo-lhe o seio de molhos de ervas, - como vejo s vezes em banquetes celestes, ervas verdes em pratos de couro, com borda azul, - e de fibras finas e crespas de plantas parecidas com aafro e sobre tudo isso espalharam um p fino, que Nicodemos trouxera num vaso. Envolveram depois o ventre, com todas essas especiarias, no pano, puxaram uma parte deste, por entre as pernas, para cima e fixaram-na sobre o ventre, fazendo entrar a extremidade do pano por baixo do cinto. Depois de O ter deste modo envolvido, ungiram todas as chagas das coxas, cobriram-nas de especiarias, puseram molhos de ervas entre as pernas, at os ps e enrolaram as pernas junto com as ervas, de baixo para cima. Ento foi Joo chamar a Santssima Virgem e as outras santas mulheres. Maria ajoelhou-se ao lado da cabea, colocando sob essa um leno fino, que recebera de Cludia Prcula, mulher de Pilatos e que trouxera ao pescoo, sob o manto. Ela e as outras santas mulheres encheram ento os

espaos entre a cabea e os ombros, em redor do pescoo, at s faces de Jesus, com molhos de ervas, com as fibras e o p fino e feito isso, a Santssima Virgem atou tudo com aquele pano, envolvendo cabea e ombros. Madalena derramou ainda um frasco inteiro de um lquido aromtico na ferida do lado de Jesus e as santas mulheres puseram-lhe ainda ervas e especiarias nas mos e em redor dos ps. Os homens puseram especiarias nas axilas, na cova estomacal, enchendo todo o espao em redor do corpo, cruzaram sobre o seio os santos braos entorpecidos e envolveram finalmente todo o corpo, junto com as especiarias, no grande pano branco, at o peito, como se enfaixa uma criana; depois fizeram entrar sob um dos braos j enfaixados a extremidade de uma faixa, com a qual enrolaram todo o corpo, levantando-o e comeando pela cabea. Feito isto, puseramno sobre o pano grande, de seis cvados de comprimento, o qual Jos de Arimatia comprara e nele o envolveram. O corpo jazia obliquamente sobre o pano, do qual dobraram uma extremidade dos ps at o peito, a outra, de cima, sobre a cabea e ombros; com as partes salientes dos lados envolveram o meio do corpo. Todos se ajoelharam ento em redor do corpo, para se despedirem, chorando e eis que um milagre comovente se lhes deparou ante os olhos: Toda a figura do santo corpo, com todas as feridas, apareceu na superfcie do pano que o cobria, desenhado em cor vermelhoescura, como se Jesus quisesse recompensar-Ihes os cuidados carinhosos e a tristeza, deixandoIhes o retrato, atravs de todo o invlucro. Chorando alto, abraaram o santo corpo, beijando e venerando a milagrosa imagem. A admirao de que estavam possudos, era to grande, que de novo abriram o pano e tornou-se ainda maior, quando acharam todas as faixas e ataduras do corpo brancas como dantes; s o pano exterior trazia a imagem da figura do Senhor. A parte do pano sobre a qual jazia o corpo, mostrava o desenho do dorso do Senhor e os lados do pano que o cobriam, sobrepostos, apresentavam a imagem da frente, porque na frente estava o pano dobrado sobre Ele, com vrios cantos. A imagem no dava a impres so de feridas sangrentas, pois todo o corpo estava envolto espessamente em especiarias, com muitas ataduras; era, porm, uma ima gem milagrosa, testemunho da divindade criadora, que permanecera unida ao corpo de Jesus. Vi tambm muitos fatos da histria posterior dessa santa mortalha, os quais, porm, no sei mais contar na devida ordem. Ela estava, junto com outros panos, na posse dos amigos de Jesus, depois da ressurreio. Uma vez vi que foi arrancada a uma pessoa, que a levava sob o brao. Vi-a duas vezes nas mos de judeus, mas tambm muito tempo em diversos lugares, venerada pelos cristos. Uma vez houve uma questo por causa dela e para a terminar, jogaram a mortalha no fogo, mas foi milagrosamente levada pelos ares e caiu nas mos de um cristo. Foram feitas trs cpias da santa imagem, por santos homens, que puseram outros panos em cima, com fervorosa orao, reproduzindo assim tanto a figura do dorso, como tambm a imagem composta da frente. Essas cpias foram consagradas pelo contato na inteno solene da Igreja e em todos os tempos tm sido instrumento de muitos milagres. O original vi uma vez, um pouco estragado, com alguns rasges, na sia, venerado por cristos no catlicos. Esqueci o nome da cidade, que fica situada num vasto pas, vizinho da terra dos Reis Magos. Vi nessas vises tambm certas coisas de Turim e da Frana, do Papa Clemente I e do imperador Tibrio, que morreu cinco anos depois da morte de Cristo; mas esqueci-as. 4. O enterro Os homens colocaram o santo corpo sobre a padiola de couro, cobriram-no com uma coberta parda e enfiaram em cada lado um varal, o qual me causou

uma viva recordao da Arca da Aliana. Nicodemos e Jos carregavam as extremidades anteriores dos varais sobre os ombros; atrs seguravam Abenadar e Joo. Depois se seguiam a Santssima Virgem, sua irm mais velha, Maria Hel, Madalena e Maria de Cleofas e aps elas, o grupo das mulheres que dantes estavam um pouco mais afastadas: Vernica, Joana Cuza, Maria Marcos (me de Marcos), Salom Zebedaei, Maria Salom, Salom de Jerusalm, Susana e Ana, sobrinha de S. Jos, educada em Jerusalm. Encerravam o squito Cssio e os soldados. As outras mulheres, por exemplo Maroni, de Naim, Dina, a Samaritana e Mara, a Sufamita, estavam ento em Betnia, em casa de Marta e Lzaro. Dois soldados, com fachos torcidos, iam na frente, pois precisavam de luz na gruta do sepulcro. Cantando salmos, em tom triste e baixo, caminharam cerca de sete minutos, atravs do vale, em direo ao jardim do sepulcro. Vi na encosta, alm do vale, Tiago o Maior, irmo de Joo, olhar o cortejo e voltar depois, para o anunciar aos outros discpulos, refugiados nas cavernas. O jardim irregular, coberto de relva, que ficava diante do rochedo da gruta, na extremidade do jardim, era cercado de uma sebe e alm desta tinha na entrada uma cancela, cujas trancas, com gonzos de ferro, estavam fixas em estacas. Defronte da entrada do jardim, diante do rochedo do sepulcro, direita, h vrias palmeiras. A maior parte das outras plantas so arbustos, flores e ervas aromticas. Vi o cortejo parar na entrada do jardim e abrir a cancela, tirando algumas trancas, das quais se serviram depois, como alavancas, para fazer rolar para dentro da gruta a grande pedra que devia fechar o sepulcro. Chegando ao p do rochedo, abriram a padiola e tiraram o santo corpo, deitando-o sobre uma tbua estreita, coberta de um largo pano. Nicodemos e Jos carregaram as duas extremidades da tbua, enquanto os outros dois seguravam o pano. A nova gruta sepulcral fora limpa e perfumada pelos criados de Nicodemos; era bem graciosa e no alto das paredes interiores tinha um friso esculpido. A cova morturia era, no lugar da cabea, um pouco mais larga do que no lugar dos ps e havia sido escavada na forma cncava de um cadver amortalhado, com pequenas elevaes no lugar da cabea e dos ps. As santas mulheres assentaram-se em frente entrada da gruta. Os quatro homens desceram com o santo corpo do Senhor gruta, onde o depuseram no cho; encheram ainda parte do leito sepulcral de especi arias, estenderam sobre ele um pano, colocando sobre este o santo corpo. O pano pendia ainda dos lados do sepulcro. Manifestando ao santo corpo o seu amor com lgrimas e abraos, saram da gruta. Entrou ento a Santssima Virgem. Sentou-se cabeceira de Jesus, beira do sepulcro, que tinha cerca de dois ps de altura e inclinou-se, chorando, sobre o cadver do Filho. Depois de Maria Santssima sair, entrou Madalena, com ramos e flores, que colhera no jardim e que espalhou sobre o santo corpo. Torcendo as mos e chorando alto, abraou os ps de Jesus. Como, porm, os homens l fora insistissem em fechar o sepulcro, voltou para junto das mulheres. Os homens dobraram sobre o santo corpo a parte pendente do pano, cobriram tudo com uma coberta parda e fecharam as portas. Puseram uma barra transversal e uma perpendicular; parecia uma cruz. A grande pedra destinada a fechar as portas do sepulcro e que ainda estava fora da gruta, tinha uma forma semelhante a uma arca * ou um monumento sepulcral; um homem podia deitar-se sobre ela. Era muito pesada e os homens rolaram-na para dentro da gruta, com auxlio das trancas tiradas da cancela do jardim e encostaram-na s portas fechadas do sepulcro. A entrada exterior da gruta foi fechada com uma porta de ramos entrelaados.

* Provavelmente a narradora se refere s antigas caixas ou arcas, nas quais os camponeses de sua terra guardam a roupa. O fundo menor do que a tampa e deste modo tomam a forma de uma tumba; por isso ela os Compara a um monumento sepulcral. Ela mesma possua uma tal arca, que chamava o seu ba. Desse modo descreve vrias vezes aquela pedra, mas, mesmo assim, no temos ainda uma idia clara da respectiva forma. Todos os trabalhos dentro da gruta foram feitos luz de fachos, porque dentro estava muito escuro. Durante o enterro do Senhor, vi vrios homens na proximidade do jardim e do Monte Calvrio, que, tmidos e tristes, andavam de um lado para outro; creio que eram discpulos, que receberam de Abenadar notcias e, saindo das cavernas, aproximaram-se atravs do vale e quela hora estavam voltando. 5. A volta para casa, depois do enterro; o sbado; priso de Jos de Arimatia J era a hora em que comeava o sbado. Nicodemos e Jos voltaram cidade, passando por uma pequena porta que havia no muro da cida de, perto do jardim e que, se bem me lembro, Ihes era concedida por favor particular. Disseram Santssima Virgem, a Joo, Madalena e algumas mulheres que ainda queriam ir ao Monte Cal vrio, para rezar e bus car algumas coisas ali deixadas, que essa porta, como tambm o porto para o Cenculo, Ihes seriam abertos, se batessem. Maria Hel, a irm j idosa da Santssima Virgem, foi conduzi da cidade por Maria Marcos e outras mulheres. Os criados de Nicodemos e Jos voltaram ao Monte Calvrio, para buscar os utenslios que l tinham deixado. Os soldados reuniram-se queles que ocupavam a porta que dava para o Monte Cal vrio; Cssio seguiu para o palcio de Pilatos, levando a lana e relatou-lhe tudo que acontecera, prometendo tambm lhe dar notcias exatas de tudo quanto ainda sucedesse, se o mandasse acompanhar a guarda do sepulcro, a qual os judeus, segundo fora informado, viriam requererlhe. Pilatos escutou todas as informaes com um ocul to terror, tratouo, porm, como fantico e com nojo e medo supersticio so da lana que Cssio trouxera consigo, mandou-lhe que a levasse para fora da sala. Quando a Santssima Virgem e os amigos voltavam com os utenslios do Monte Cal vrio, onde ainda tinham rezado e chorado, viram um destacamento de soldados que Ihes vinha ao encontro; retiraram-se ento para os dois lados do caminho, para deixar passar a tropa. Esta se dirigiu ao Monte Cal vrio, provavelmente para tirar, ainda antes do sbado, as cruzes e enterr-Ias. Depois de terem passado, as santas mulheres con tinuaram o caminho em direo pequena porta da cidade. Jos e Nicodemos encontraram-se na cidade com Pedro, Tiago o Maior e Tiago o Menor. Todos estavam chorando. Pedro especialmente estava muito triste, preso de violenta dor; abraou-os soluando, acu sou-se a si mesmo, lastimando no ter estado presente morte do Se nhor e agradeceuIhes terem dado sepultura ao corpo sagrado. Todos estavam desvairados de dor. Pediram ainda para serem recebidos no Cenculo, quando batessem e despediram-se, para procurar ainda ou tros discpulos dispersos. Vi mais tarde a Santssima Virgem e as amigas baterem porta do Cenculo e serem recebidas, como tambm Abenadar e, pouco a pouco, os demais Apstolos e vrios discpulos. As santas mulheres retiraram-se para a parte onde habitava a Santssima Virgem; tomaram um pouco de alimento e passaram ainda alguns minutos, recordando com tristeza e dor tudo o que se tinha passado. Os homens revestiram-se de outras vestes e vi-os comearem o sbado de p, sob um candeeiro. Depois comeram ainda carne de cordeiros, em diversas mesas, no Cenculo, mas sem cerimnias; pois no

era o cordeiro pascal, que j tinham comido na vspera. Reinava tristeza e desnimo geral. Tambm as santas mulheres rezavam com Maria, luz de um candeeiro. Mais tarde, quando j escurecera totalmente, foram ainda recebidos Lzaro, Marta, Maroni, a viva de Naim, Dina Sumarites e Maria Sufanites, que depois de comear o sbado, vieram da Betnia e a dor renovou-se pela narrao de tudo que se passara. Mais tarde saram Jos de Arimatia e alguns discpulos e diversas mulheres do Cenculo, voltando para casa; iam tmidos e tristes pelas ruas de Sio, quando de repente um grupo de homens armados saiu de uma emboscada, arremessando-se sobre eles e prendendo Jos de Arimatia, enquanto os outros fugiram com gritos de terror. Vi encarcerarem o bom Jos numa torre do muro da cidade, no muito longe do tribunal. Caifs mandara soldados pagos executarem essa priso, porque no eram obrigados a guardar o sbado. Os inimigos tinham a inteno de deixar Jos morrer de fome e no falar nesse desaparecimento. 6. A guarda no tmulo de Jesus Na noite de sexta-feira para sbado vi Caifs e os prncipes dos judeus reunirem-se em conselho, para decidir o que deviam fazer, diante dos acontecimentos milagrosos e da excitao do povo. Depois foram ainda durante a noite, procurar Pilatos e disseram-lhe que se tinham lembrado de que aquele impostor tinha dito, quando ainda vivia, que no terceiro dia aps a morte ressuscitaria; pediam-lhe que por isso mandasse guardar o sepulcro at o terceiro dia, para que os discpulos de Jesus no lhe roubassem o corpo, divulgando em seguida que tinha ressuscitado dos mortos, pois dessa forma seria a segunda impostura pior do que a primeira. Pilatos, porm, no quis intrometer-se mais nessa questo e disseIhes: "Tendes uma guarda; ide guardar o tmulo como entenderdes." Mandou, porm, Cssio acompanhar a guarda e observar e relatar-lhe depois tudo. Vi os doze fariseus sarem da cidade, antes do pr do sol. Os doze soldados que os acompanhavam, no estavam vestidos forma romana: eram soldados do Templo e pareciam-me uma espcie de guarda de corpo. Levaram braseiros, fixos sobre hastes, para poder ver tudo durante a noite e para ter luz na escurido do sepulcro. Ao chegar, certificaram-se da presena do corpo, amarraram uma corda porta do tmulo, dessa corda fizeram passar uma segunda pedra, selando essas cordas com um selo semilunar. Depois voltaram cidade e os guardas sentaram-se defronte da porta exterior do sepulcro. Ficavam alternadamente cinco ou seis homens, indo de vez em quando alguns cidade, para buscar vveres. Cssio, porm, no deixou o posto; permanecia em p ou sentado, no fosso em frente entrada da gruta, de modo que podia ver o lado do tmulo fechado, onde repousavam os ps do Senhor. Recebeu grandes graas interiores e a inteligncia intuitiva de muitos mistrios; como no estivesse acostumado a tais estados sobrenaturais, ficava, a maior parte do tempo dessa iluminao espiritual, como que embriagado, inconsciente das coisas exteriores. Foi nesse tempo que se converteu inteiramente, tornando-se novo homem; passou o dia em atos de arrependimento, ao de graas e adorao. 7. Os amigos de Jesus no Sbado santo Vi noite, como j mencionei, os homens reunidos no Cenculo, cerca de vinte, de vestes longas e brancas e cingidos, celebrando o sbado, luz de um candeeiro e depois de comer, separaram-se para dormir. Diversos foram para casa. Tambm hoje os vi reunidos no Cenculo, na maior parte

do tempo em silncio, rezando e lendo altemadamente e de vez em quando deixando entrar alguns que chegavam. No local onde ficava a Santssima Virgem, havia uma grande sala e nessa alguns recantos separados por biombos ou tapetes, para servirem de quartos de dormir. Depois que as santas mulheres, voltando do sepulcro, tinham posto todos os utenslios nos respectivos lugares, acendeu uma delas um candeeiro, que pendia no centro da sala. Reuniram-se sob este candeeiro, em roda da Santssima Virgem, rezando alternadamente, com grande devoo e tristeza. Depois tomaram algum alimento. Entraram na sala Marta, Maroni, Dina e Mara, que depois de comear o sbado, tinham vindo de Betnia, com Lzaro, que se juntou aos homens reunidos no Cenculo. Contaram chorando aos recm-chegados a morte e a sepultura do Senhor e como j era tarde, alguns dos homens, entre os quais Jos de Arimatia, mandaram chamar as mulheres que queriam voltar para suas casas na cidade e despediram-se. Ao voltar este grupo para casa, Jos foi preso, perto do tribunal de Caifs, como j contei e encarcerado numa torre. As mulheres que ficaram no Cenculo, separaram-se ento, indo para as mencionadas celas de dormir; puseram panos compridos sobre a cabea e por algum tempo ali permaneceram sentadas no cho, em triste silncio, encostadas s cobertas, que estavam enroladas ao p da parede. Depois se levantaram, desenrolaram as cobertas, tiraram as san dlias, cintas e parte do vesturio, velaram-se da cabea aos ps, como costumam fazer para dormir e deitaram-se para um curto descanso, sobre as cobertas estendidas; pois logo depois de meia noite se levantaram de novo, arrumaram a roupa, enrolaram os leitos e reuniram-se sob o candeeiro, em roda da Santssima Virgem, para rezarem alternadamente. Tenho visto muitas vezes filhos fiis de Deus e homens santos, desde que se reza neste mundo, observarem esse costume de oraes notur nas, seja inspirados por uma graa pessoal, seja incitados por preceitos divinos e eclesisticos. Depois da Me de Jesus e as amigas terem cumprido esse dever de orao noturna, apesar dos grandes sofrimentos e depois de terem tam bm os homens rezado no Cenculo, luz do candeeiro, bateu Joo, com alguns outros discpulos, porta da sala das mulheres, que se envolveram imediatamente nos mantos e os seguiram, junto com a Santssima Virgem, ao Templo. Vi a Santssima Virgem, as santas mulheres, Joo e outros discpulos chegarem ao Templo, quase ao mesmo tempo em que o sepulcro era selado: cerca de trs horas da manh. Era costume de muitos judeus, de madrugada, depois de ter comido o cordeiro pascal, irem ao Templo, que nessa ocasio j era aberto meia noite, porque comeavam os sacrifcios de manh muito cedo. Naquele dia, porm, estava tudo em desordem, pela interrupo da festa e pela profanao do Templo. Pareciame que a Santssima Virgem, com as amigas, queria somente se despedir do Tem plo, no qual tinha sido educada, adorando o Santssimo, at trazer no seio o prprio Santssimo, que agora fora to cruelmente imolado, como verdadeiro Cordeiro pascal. O Templo estava aberto, segundo o hbito desse dia e iluminado por lampies e at o trio dos sacerdotes era acessvel ao povo, fora os guardas e empregados, como de costume nessa manh. Mas, l no havia nenhum fiel. Tudo estava ainda em desordem e devastado pelas terrveis destruies do dia precedente. O Templo estava profanado pela apario de mortos e eu no podia deixar de perguntar a mim mesma: "Como podero reparar tudo isto? Os filhos de Simeo e os sobrinhos de Jos de Arimatia, que estavam muito tristes com a notcia da priso do tio, encontraram-se com a Santssima Virgem e os companheiros e conduziram-nos por todas as partes

do Templo, do qual eram guardas. Viram silenciosos e assustados toda a destruio, adorando o testemunho divino; s de vez em quando os guias descreviam acontecimentos do dia anterior. Vi em muitos lugares prejuzos causados pelo terremoto da vspera, que ainda no haviam sido consertados. No ponto onde se juntam o trio e o Santo do Templo, havia to larga fenda no muro, que um homem podia passar atravs e havia perigo dos muros carem. A verga por cima da cortina, diante do Santo, abaixara, as colunas que a suportavam, cederam para os lados e a cortina pendia de ambos os lados, rasgada de cima a baixo, em duas partes. Pela grossa pedra cada do muro norte do Templo, perto da cela de orao de Simeo, tambm destruda, formarase to grande abertura, no lugar onde aparecera Zacarias, que as santas mulheres puderam passar sem dificuldade e do outro lado, perto da ctedra em que o Menino Jesus ensinara, ver, atravs da cortina rasgada, o Santo, o que em outros tempos era proibido. Tambm se fenderam aqui e acol os muros, afundaram-se partes do solo, umbrais e colunas saram do lugar. A SS. Virgem visitou, com os amigos, todos os lugares que lhe eram sagrados, pela lembrana de Jesus. Prostrando-se por terra, beijava os santos lugares, chorando e contava as suas reminiscncias, em poucas palavras comovedoras. Tambm as companheiras faziam o mesmo. Os judeus tm grande venerao por todos os lugares onde aconteceu alguma coisa que Ihes parece sobrenatural; tocam e beijam esses lugares e deitam-se por terra, tocando-a com o rosto. Nunca achei nisso coi~a de admirar. Se sabemos, cremos e sentimos que o Deus de Abrao, Isaac e Jac Deus vivo e mora no meio do seu povo, no Templo, na sua casa em Jerusalm, devamos admirar-nos antes, se no o fizessem. Quem cr em Deus vivo, Pai e Redentor e Santificador dos homens, seus filhos, no se admira que Ele esteja com amor vivo entre os vivos e que estes lhe prestem amor, honra e adorao, bem como a tudo quanto se lhe refere, mais do que aos pais terrestres, amigos, mestres, superiores e prncipes. Os judeus sentiam no Templo e nos lugares sagrados o que sentimos diante do SS. Sacramento. Mas tambm entre os judeus havia cegos e "iluminados", como h tambm entre ns, que no adoram o Deus vivo e realmente presente, mas se entregam ao culto supersticioso dos dolos deste mundo. No se lembram das palavras de Jesus: "Quem me negar diante dos homens, tambm o negarei diante de meu Pai Celestia!." Tais homens, que servem ao esprito e mentira do mundo, em pensamentos, palavras e obras, sem interrupo, mas rejeitam todo o culto externo de Deus, dizem s vezes, se por ventura ainda no rejeita ram o prprio Deus, como demasiadamente exterior: "Adoramos a Deus em esprito e verdade"; mas no sabem o que isso significa: no Esprito Santo e no Filho, que nasceu de Maria Virgem, que deu testemunho da verdade e viveu entre ns, que morreu por ns neste mundo e quer ficar presente na sua Igreja, no SS. Sacramento, at o fim dos sculos. A SS. Virgem visitou assim muitos lugares do Templo, venerandoos religiosamente. Mostrou-Ihes onde entrara a primeira vez no Templo, quando menina e onde fora educada, na parte sul do edifcio, at o casamento. Mostrou-Ihes onde desposara So Jos, onde apresentara Jesus, onde Simeo e Ana proferiram a profecia; nesse lugar chorou amargamente, pois a profecia estava cumprida; a espada transpassara-lhe o corao. Mostrou-Ihes onde achara o Menino Jesus ensinando no Templo e beijou respeitosamente a ctedra. Visitaram tambm a caixa de esmolas, onde a viva depositara a esmola e o lugar onde o Senhor perdoara adltera. Depois de ter deste modo venerado todos os luga res santificados pela presena de Jesus, com recordaes, beijos, lgrimas e oraes, voltaram a Sio. De volta, ao amanhecer, no Cenculo de Sio, Maria e as compa nheiras se

dirigiram sua habitao separada, situada direita do ptio da casa. Na entrada se separaram delas Joo e outros discpu los e foram juntar-se aos homens que, em nmero de cerca de vinte, permaneciam reunidos, de luto, no Cenculo, durante todo o sbado, rezando alternadamente, sob a luz do candeeiro. Vi-os tambm de vez em quando receberem timidamente alguns recm-chegados, conversando com eles e chorando. Todos mostravam ntimo respeito e certa vergonha diante de Joo, que ficara com Jesus at morte. Joo, porm, era benvolo e afetuoso para com todos e simples como uma criana, tratava a todos com humildade. Vi-os tambm uma vez tomar uma refeio. Fora disso estavam silenciosos e a casa permanecia fechada. Tambm no podiam ser inquietados ali, pois a casa pertencia a Nicodemos e haviam-na alugado para a refeio pascal. Vi depois as santas mulheres reunidas na sala escura, iluminada apenas pela luz do candeeiro, pois as portas e janelas estavam fecha das. Ora se juntavam em roda da SS. Virgem, para a orao, ora se retiravam para suas celas separadas, cobrindo a cabea com o vu de luto e sentavam-se sobre caixas chatas, cobertas de cinza, em sinal de luto, ou rezavam, com o rosto voltado para a parede. Sempre que se reuniam para rezar, deixavam o vu de luto nas respectivas celas. Vi tambm as mais fracas tomarem algum alimento, as outras, porm, jejuavam. Contemplei-as diversas vezes e sempre as vi rezando ou de luto, do modo por que descrevi. Unindo minha contemplao aos pensamentos da SS. Virgem, que estava mergulhada na recordao de Nosso Salvador, vi vrias vezes o santo sepulcro e cerca de sete guardas, que permaneciam em frente entrada, em p ou sentados. Perto da porta da gruta, no fosso que ali havia, estava Cssio em silncio e profunda meditao. Vi as portas do sepulcro fechadas e a pedra encostada. Atravs das portas, porm, vi o corpo do Senhor, jazendo ainda como fora depositado, cercado de luz, entre dois Anjos em adorao.

10 A Gloriosa Ressurreio de Jesus 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. As vsperas da ressurreio Jos de Arimatia posto em liberdade A noite antes da ressurreio de Jesus A Ressurreio do Senhor As santas mulheres no sepulcro. Aparies de Jesus Relatrio da guarda do sepulcro Ameaas dos inimigos gape aps a ressurreio de Jesus

A Gloriosa Ressurreio de Jesus 1. As vsperas da ressurreio Depois de terminado o sbado, entrou Joo na sala das piedosas mulheres, chorou com elas e consolou-as. Quando, aps algum tempo saiu, entraram Pedro e Tiago o Maior para o mesmo fim, demorando-se tambm pouco tempo

apenas. Retiraram-se ento as santas mulheres mais uma vez para a cela, chorando ainda por algum tempo, sentadas sobre a cinza e cobertas do vu de luto. Enquanto a Santssima Virgem estava sentada, em ardente orao, cheia de saudade de Jesus, vi acercar-se-lhe um Anjo, que lhe disse que sasse pela portinha de Nicodemos, pois o Senhor se aproximava. Encheu-se ento o corao de Maria de profunda alegria; envolvendo-se no manto, ela deixou as santas mulheres, sem dizer onde ia. Vi-a dirigirse apressada quela portinha do muro da cidade pela qual tinham entrado, ao voltar do Sepulcro. Podiam ser cerca de 9 horas da noite, quando vi a Santssima Virgem parar de repente o passo apressado, num lugar deserto, perto dessa portinha; olhou com radiante amor para o muro da cidade. A alma de Jesus veio voando, resplandecente, sem sinais das chagas, ao encontro de Maria, seguida de um grande nmero de almas dos patriarcas. Virando-se para os patriarcas e indicando Maria, disse estas palavras: "Maria, minha Me" e foi como se a abraasse; depois desapareceu. Maria, porm, caiu de joelhos e beijou a terra onde Ele pisara; os sinais dos joelhos e ps da Virgem ficaram impressos na pedra. Voltou ento, cheia de indizvel consolao, para junto das santas mulheres, que encontrou reunidas em redor de uma mesa, preparando ungentos e especiarias. No lhes disse o que lhe sucedera; mas estava confortada e consolou a todos e confirmou-as na f. Quando Maria voltou, vi as santas mulheres em redor de uma longa mesa, de ps cruzados, como um aparador e cuja toalha pendia at o cho. Vi algumas escolherem, misturarem e arrumarem variadssimos molhos de ervas; tinham tambm alguns frascos com ungento e outros com gua de nardo, como tambm vrias flores vivas, entre as quais me lembro de ter visto uma ris listrada ou um lrio; embrulharam tudo em panos. Durante a ausncia de Maria, tinham ido cidade Madalena, Maria Cleofa, Salom, Joana Cuza e Maria Salom, para comprar tudo. Queriam ir na madrugada do dia seguinte ao sepulcro, para derramar e espalhar tudo sobre o corpo amortalhado do Senhor. Vi os discpulos buscarem uma parte das especiarias em casa daquela merceeira e entregarem-nas porta da casa das santas mulheres, sem entrar l. 2. Jos de Arimatia posto em liberdade Pouco tempo depois do encontro da Santssima Virgem com a alma do Senhor e da sua volta para junto das mulheres santas, vi Jos de Arimatia rezando no crcere. De sbito vi o crcere cheio de luz e ouvi chamar-lhe o nome; vi o teto em parte como que levantado do muro e uma figura resplandecente, que desceu um pano, que me fez lembrar do pano em que Jos envolvera o corpo de Jesus e a figura mandou-o subir pelo pano. Jos segurou ento o pano e apoiando os ps em algumas pedras salientes do muro, subiu at duas vezes a altura de um homem, abertura que, depois de o ter deixado passar, tomou a fechar-se. Quando Jos chegou em cima, desapareceu a figura. Eu mesmo no sei se foi o Senhor ou um Anjo que o libertou. Vi-o depois correr sobre o muro da cidade, sem ser notado, at perto do Cenculo, que est situado perto do muro sul de Sio. Ali desceu e bateu na porta do Cenculo. Os discpulos ali reunidos tinham fechado as portas e j se entristeciam muito pelo desaparecimento de Jos; ao receberem a notcia, pensaram primeiro tivesse sido lanado numa fossa. Quando, porm, abriram e o viram entrar, reinou a mesma alegria que mais tarde, quando Pedro, libertado do crcere, reapareceu entre eles. Jos contou a apario que tivera; alegraram-se muito e ficaram consolados; deram-lhe

de comer e agradeceram a Deus. Jos porm, fugiu na mesma noite de Jerusalm, para a cidade natal, Arimatia; mas recebendo depois notcia de que no havia mais perigo, voltou para Jerusalm. Pelo fim do Sbado vi tambm Caifs e outros sacerdotes em casa de Nicodemos, conversando com este e interrogando-o hipcritamente a respeito de muitas coisas; no sei mais do que se tratava. Ele, porm, ficou decidido e fiel na defesa do Senhor e os inimigos saram ento. 3. A noite antes da ressurreio de Jesus Pouco depois vi o sepulcro do Senhor. Tudo ali estava quieto e sossegado; cerca de sete guardas estavam sentados ou em p, defronte e em redor do rochedo. Cssio raras vezes se afastara, durante todo o dia e por poucos instantes; l estava de novo mergulhado em meditao sobre muitas coisas e em expectativa; pois recebera muitas graas e iluminaes e estava interiormente esclarecido e comovido. Era noite e os braseiros diante da gruta sepulcral projetavam uma viva luz em redor; ento me aproximei, na minha contemplao, do corpo sagrado, para o adorar: jazia ainda inalterado, envolto nos panos, rode ado de luz, entre dois Anjos, que vi continuamente, desde que foi levado sepultura, do lado da cabea e dos ps, em silenciosa adorao. Esses Anjos eram como figuras sacerdotais e lembravam-me vivamente os Querubins da Arca da Aliana, pela posio, com os braos cruzados sobre o peito; somente no lhes vi asas. Em geral a sepultura e o tmulo do Senhor me lembravam por diversas vezes extraordinariamente a Arca da Aliana, em vrias pocas da histria. Talvez que a luz e a prece dos Anjos se tenham tomado at certo ponto visveis a Cssio e por isso ficasse em contnua contemplao diante do sepulcro fechado, como algum que adora o SS. Sacramento. Durante a minha adorao, tive a impresso de que a alma do Senhor, com as almas remidas dos patriarcas, entrava pelo rochedo na gruta, fazendoos conhecer todo o martrio do seu santo corpo. Nesse mesmo momento me parecia que todos os invlucros eram tirados; vi o corpo sagrado cheio de feridas e era como se a divindade, que lhe permanecia unida, o mostrasse s almas de maneira misteriosa, em todos os maus tratos e cruel martrio que padecera. Parecia-me inteiramente transparente e visvel todo o seu interior. Podiam-se-Ihe conhecer as feridas, dores e sofrimentos, nas partes mais ntimas. As almas estavam cheias de indizvel respeito e pareciam estremecer e chorar de compaixo. Entrei depois numa contemplao, cujo mistrio, em toda a extenso, no posso contar claramente. Vi a alma de Jesus entrar-lhe no corpo sagrado, sem lhe restituir a vida pela perfeita unio e com ele sair do sepulcro; pareceu-me que os dois Anjos, que adoravam nas duas extremidades do tmulo, levaram o santo corpo martirizado para cima, nu, desfigurado e cheio de feridas, ereto, mas com os membros na posio em que estavam no tmulo. Vi-os subir ao cu, passando pelo rochedo que tremeu; tive uma viso de Jesus, apresentando o corpo martirizado ao trono do Pai Celestial, no meio de inmeros coros de Anjos em adorao, do mesmo modo que as almas de muitos profetas tomaram os respectivos corpos, depois da morte de Jesus, conduzindo-os ao Templo, sem que eles vivessem verdadeiramente e tivessem de morrer de novo; pois foram depois depostos pelas almas sem separao violenta. Nessa contemplao no vi as almas dos patriarcas acompanharem o corpo do Senhor. Tambm agora no me lembro mais onde ficaram, at que as vi novamente reunidas alma do Senhor. Notei nessa contemplao um tremor do rochedo do sepulcro; quatro dos guardas tinham ido cidade buscar qualquer coisa, os trs que estavam presentes, caram como que desmaiados. Atriburam-no a um terremoto, no

percebendo a verdadeira causa. Cssio, porm, estava muito comovido e abalado; pois viu algo do que se passou, sem ter entretanto uma clara compreenso. Mas permaneceu no posto, esperando com profundo respeito o que ia acontecer. No entanto voltaram os soldados ausentes. Minha contemplao tomou a dirigir-se depois s santas mulheres. Depois de terem terminado a preparao das especiarias, que foram envolvidas em panos e arrumadas para se levarem comodamente, retiraram-se novamente para as celas; no se deitaram, porm, para dormir, encostaram-se apenas nos leitos enrolados, para descansar, porque queriam ir ao sepulcro de Jesus antes de amanhecer. Tinham manifestado vrias vezes receios a respeito dessa inteno; pois tinham medo de que os inimigos de Jesus Ihes pudessem fazer mal, se sassem. Mas a Santssima Virgem, reanimada desde a apario de Jesus, consolou-as e disse-Ihes que descansassem um pouco e depois fossem sossegadamente ao sepulcro, que no Ihes sucederia mal algum. Assim foram descansar um pouco. Eram, porm, cerca de onze horas quando a Santssima Virgem, impelida pelo amor e pela saudade, no achou mais sossego; levantouse, envolveu-se inteiramente no manto cinzento e saiu sozinha de casa. Pensei ainda: "Ah! Como podem deixar sair sozinha nestas condies a santa Me, to angustiada e abatida?" Vi-a, porm, ir cheia de tristeza at casa de Caifs e dali at ao palcio de Pilatos, o que significava uma longa volta para dentro da cidade. Assim percorreu sozinha toda a via sacra de Jesus, pelas ruas desertas, demorando-se nos lugares onde o Senhor sofrera qualquer dor ou mau trato. Era como se procurasse algo que tivesse perdido. Muitas vezes se lanava por terra, apalpava com as mos as pedras em redor, tocando depois com a mo a boca, como se tivesse tocado numa coisa sagrada, o sangue do Senhor e o beijasse respeitosamente. Estava, porm, num estado sobrenatural; pelo amor via tudo em redor de si luminoso e claro, estava toda absorta em amor e adorao. Acompanhei-a pelo caminho e senti e fiz, na medida de minhas poucas foras, tudo quanto ela sentiu e fez. Ela seguiu o caminho da cruz at o Monte Calvrio. Quando se aproximou deste, parou de repente e vi Jesus, com o santo corpo torturado, aparecer diante da Santssima Virgem; um Anjo ia frente, os dois Anjos que o adoravam no sepulcro, iam ao lado, seguindo-se um grande nmero de almas remidas. O corpo no se movia, era como um cadver ambulante, rodeado de luz; mas ouvi sair dele uma voz, que anunciou Me Santssima o que Ele tinha feito no limbo e que em breve ressuscitaria, com corpo vivo e glorificado e viria ao seu encontro; que o esperasse perto da pedra em que cara, no Monte Calvrio. Vi depois essa apario se dirigir cidade e a Santssima Virgem, envolta no manto, prostrandose de joelhos, rezar no local onde o Senhor a mandara esperar. J devia ser mais de meia noite, pois Maria gastara muito tempo em seguir a via sacra. Vi, porm, o cortejo do Senhor percorrer tambm todo o caminho da cruz. Todo o suplcio e os padecimentos de Jesus foram mostrados s almas e os Anjos colheram, de maneira misteriosa, toda a substncia sagrada que lhe fora arrancada, durante a Paixo. Vi que lhes foi mostrado tambm a crucifixo, a elevao da cruz, o golpe da lana no lado, a descida da cruz e a preparao para a sepultura; a Santssima Virgem contemplou tudo em esprito e adorou-O com amor. Vi ento, na contemplao, o corpo do Senhor jazendo novamente no tmulo e que os Anjos lhe tinham restitudo, de maneira misteriosa, tudo quanto lhe fora tirado, durante o suplcio. Vi-O de novo envolto na mortalha, rodeado de esplendor e os dois Anjos em adorao, nas extremidades do tmulo, do lado da cabea e dos ps. No posso explicar como O vi; so tantas e to variadas coisas, to inefveis, que a nossa inteligncia no

as pode compreender segundo as leis comuns da natureza. Quando as vejo, tudo to claro e compreensvel, mas depois se me turva a mente, de modo que no o posso claramente descrever. Quando o cu clareou-se a leste de um alvo rasto luminoso, vi Madalena, Maria Cleofas, Joana Cuza e Salom, envoltas nos mantos, sarem da habitao, no Cenculo. Levavam sob os mantos as especiarias, embrulhadas nos panos e uma delas levava tambm uma lanterna acesa. As especiarias constavam de flores vivas, para serem espalha das sobre o corpo e de suco extrado de plantas, essncias e leos, que queriam derramar sobre ele. Vi as santas mulheres encaminharem-se, com muito receio, em direo portinha de Nicodemos. 4. A Ressurreio do Senhor Vi a alma de Jesus aparecer, com grande esplendor, entre dois Anjos de figura guerreira, (os Anjos que eu via dantes tinham figura sacerdotal), rodeado de muitas outras figuras luminosas; passando por cima atravs do rochedo do sepulcro, desceu sobre o santo corpo, como se se inclinasse para ele e com ele se fundisse. Ento vi os membros se lhe moverem nos invlucros e o corpo vivo, e resplandecente do Senhor, unido alma e divindade, sair, ao lado das mortalhas, como se sasse da chaga do lado. Esta viso me recordou Eva, que saiu do lado de Ado. Tudo estava cheio de luz e esplendor. Nesse momento vi, na minha contemplao, a apario de uma forma monstruosa, que dos infernos subiu, por baixo do tmulo. Levantou raivosamente a cauda de serpente e a cabea de drago contra o Senhor. Alm disso, como ainda me recordo, tinha uma cabea humana. Vi, porm, na mo do Redentor ressuscitado um belo basto branco e sobre este uma bandeira desfraldada. O Senhor pisou a cabea do drago e bateu trs vezes com o basto na cauda da serpente; vi-a encolher-se cada vez mais e afinal desaparecer; a cabea do drago foi pisada e esmagada na terra e s a cabea humana lhe ficou ainda. Tenho tido essa viso j por diversas vezes na contemplao da ressurreio e vi tambm uma serpente semelhante, espreitando hora da conceio de Nosso Senhor. A forma dessa serpente lembra-me sempre a serpente do paraso, mas, era ainda mais hedionda. Penso que essa viso se referia promisso: "A semente da mulher esmagar a cabea da serpente." Parecia-me um smbolo da vitria sobre a morte; pois enquanto Jesus esmagou a cabea do drago, no vi mais o sepulcro, mas vi o Senhor passar resplandecente atravs do rochedo. Tremeu a terra, um Anjo em figura de guerreiro desceu do cu ao sepulcro, como um relmpago, levantou a pedra para o lado direito e sentou-se-Ihe em cima. Foi talo tremor de terra, que as lanternas oscilavam e as chamas saiam por todos os lados. A vista disso, caram por terra os guardas, como que atordoados e jaziam como mortos, com os membros tortos. Cssio viu tudo cheio de luz e esplendor; mas recobrando nimo, aproximou-se resolutamente do tmulo, abriu um pouco as portas, examinou as mortalhas vazias e afastou-se, para ir relatar a Pilatos o que acontecera. Mas ainda se demorou um pouco na proximidade, esperando que sucedesse mais alguma coisa; pois vira s o terremoto, o Anjo que num instante levantara a pedra e se lhe sentara em cima, o tmulo vazio, mas no vira Jesus. Como tambm os guardas, foi Cssio um dos primeiros que deram notcia do sucedido aos Apstolos. No mesmo momento em que o Anjo desceu ao sepulcro e a terra tremeu, vi o Senhor aparecendo Me SS., perto do Monte Calvrio. Estava maravilhosamente belo, srio e luminoso. A veste, que lhe envolvia o corpo como um largo manto, flutuava no ar atrs dEle quando caminhava e tinha reflexos de cor branca azulada, como fu maa vista atravs da luz

do sol. As chagas estavam largas e brilhavam; nas chagas das mos se podia introduzir bem um dedo. Os lbios das chagas tinham a forma de trs tringulos eqilteros, co incidindo no centro de um circulo. Do meio das mos saiam raios luminosos para os dedos. As almas dos patriarcas inclinaram-se di ante da Me de Jesus, qual o Senhor disse, em poucas palavras, que me fugiram da memria, que tomaria a v-Lo. Mostrou-lhe as chagas e quando ela se prostrou por terra, para beijar-lhe os ps, tomou-a pela mo e levantando-a, desapareceu. Vi ao longe o brilhar das lanternas ao lado do sepulcro e a leste de Jerusalm uma luz branca no horizonte - o amanhecer do dia. 5. As santas mulheres no sepulcro. Aparies de Jesus As santas mulheres estavam perto da pequena porta de Nicodemos, quando o Senhor ressuscitou. Nada notaram dos prodgios que nesse momento se deram, nem sabiam que fora posta uma guarda porta do tmulo; pois na vspera, como era sbado, ningum fora ao sepulcro e elas tinham ficado de luto, com as portas fechadas. Inquietas, diziam umas s outras: "Quem nos tirar a pedra da porta?" Pois no desejo de prestar homenagem ao corpo do Senhor, tinham se esquecido inteiramente da pedra. Tinham a inteno de derramar gua de nardo e ungentos sobre o corpo do Senhor e cobr-Io de flores e ervas aromticas, pois no tinham contribudo para as especiarias usadas no embal samamento, de cujas despesas se encarregara Nicodemos e por isso queriam agora oferecer ao corpo do Senhor e Mestre o que de mais precioso podiam encontrar. Salom comprara a maior parte; no era a me de Joo, mas outra Salom, uma senhora rica de Jerusalm, aparentada com S. Jos. Resolveram que iriam pr as especiarias sobre a pedra, diante do tmulo e esperar at que porventura viesse um dos discpulos, que Ihes abrisse as portas, no entanto continuavam caminhando para o jardim do sepulcro. Vi os guardas deitados em redor, como mortos e com os membros tortos. A pedra fora colocada do lado direito da gruta, de modo que se podia abrir a porta que, porm, ainda estava encostada. Vi atravs da porta, no leito sepulcral, os panos em que o corpo de Jesus tinha sido envolto. O pano largo, que cobria todo o corpo, estava inalterado, ape nas vazio e encolhido, continha somente as ervas aromticas. A faixa com que fora enrolado, estava ao longo do lado anterior do leito Sepulcral mas no fora desenrolada. O pano com que Maria lhe cobrira a cabea, encontravase na cabeceira, direita, na mesma posio em que lhe envolvera a cabea, apenas o vu do rosto fora aberto. Vi ento as mulheres se aproximarem do jardim. Vendo as lanternas da guarda e os soldados deitados em redor, assustaram-se e deixando de lado o jardim, seguiram alguns passos em direo ao Glgota. Madalena, porm, esqueceu-se de todo o perigo e entrou apressada no jardim; Salom seguiua a alguma distncia. Eram as duas principalmen te que tinham comprado os ungentos. As duas outras mulheres eram mais tmidas e ficaram fora do jardim. Vi Madalena, deparando com os guardas, correr assustada para trs, ao lado de Salom; depois avanaram juntas e passando timidamente por entre os soldados, que ainda estavam atordoados, entraram na gru ta. Viram a pedra j afastada; as portas estavam encostadas, como provavelmente Cssio as deixara. Ento abriu Madalena, com grande nsia, uma das portas, olhou assustada para o leito sepulcral e viu todos os panos vazios e separados. Tudo estava cheio de esplendor e um Anjo sentado direita, sobre o tmulo. Madalena ficou espantada; no sei se ouviu qualquer palavra do Anjo. Correu precipitadamente para fora do jardim, pela pequena porta de Nicodemos, ao encontro dos Apstolos, reunidos na

cidade. Tambm no sei se Maria Salom, que no entrara na gruta, ouviu alguma palavra do Anjo; vi-a fugir do sepulcro e do jardim, muito assustada, logo depois de Madalena e juntar-se s mulheres que ficaram fora do jardim, s quais anunciou o que sucedera. Tudo isso foi feito com grande pressa e com o espanto de quem viu espritos. As outras mulheres, ouvindo as notcias de Maria Salom, assustadas e ao mesmo tempo satisfeitas, no ousaram por algum tempo entrar no jardim. Cssio, porm, depois de sair do sepulcro, demora ra-se algum tempo nos arredores, esperando ver Jesus ou que este apa recesse talvez s mulheres, que se aproximavam; dirigiu-se depois apressadamente porta da cidade, para levar notcias a Pilatos e passando perto das santas mulheres, contou-Ihes em poucas palavras o que vira, exortando-as a que fossem verific-Io com os prprios olhos. Ento recobraram nimo e entraram juntas no jardim e tendo entrado com muito medo na gruta, viram diante delas os dois Anjos do sepulcro, em vestes sacerdotais, brancas e resplandecentes. As mulheres, extremamente assustadas, estreitando-se uma outra e cobrindo o rosto com as mos, inclinaram-se at terra. Um dos Anjos, porm, falou-Ihes, dizendo que no se assustassem; no procurassem ali o Crucificado, pois estava vivo, tinha ressuscitado e no se achava mais entre os mortos. Mostrou-Ihes tambm o leito vazio do sepulcro e mandou-Ihes que anunciassem aos discpulos o que tinham ouvido e visto, avisando-Ihes que Jesus os precederia na Galilia; deviam lembrar-se do que Ihes dissera na Galilia: "O Filho do homem ser entregue nas mos dos pecadores e crucificado e no terceiro dia ressuscitar dos mortos." Ento desapareceram os Anjos e as santas mulheres, com temor e tremendo, olharam para o leito sepulcral e os panos, chorando e ao mesmo tempo cheias de alegria; depois saram, dirigindo-se porta da cidade pela qual Jesus sara para o suplcio. Estavam ainda espantadas, no se apressavam, mas paravam de vez em quando, olhando em redor, na esperana de ver Jesus ou que Madalena voltasse. No entanto vi Madalena chegar ao Cenculo; estava como que desvairada e bateu com veemncia porta. Alguns dos discpulos estavam ainda deitados, dormindo ao longo das paredes; outros j se haviam levantado e estavam conversando; Pedro e Joo foram abrir. Madalena disse apenas: "Tiraram o Senhor do sepulcro, no sabemos para onde o levaram". Tendo dito isto, voltou ao jardim do sepulcro, correndo com grande pressa. Pedro e Joo entraram de novo em casa, disseram algumas palavras aos outros discpulos e seguiram-na depois apressadamente, mas Joo mais ligeiro do que Pedro. Vi Maria Madalena entrar novamente no jardim e correr ao sepulcro, perturbada pela corrida forada e a tristeza. Estava toda molhada de orvalho, o manto cara-lhe da cabea aos ombros e os cabelos tinham selhe soltado. Como estava s, teve medo de entrar na gruta, mas ficou no fosso, diante da gruta; ali se inclinou, para olhar para dentro do tmulo, atravs da porta baixa da gruta. Segurando o longo cabelo com as mos, viu dois Anjos de vestes brancas, sacerdotais, sentados cabeceira e aos ps do tmulo e ouviu ao mesmo tempo a voz de um deles: "Mulher, por qu choras?" E Madalena exclamou, cheia de tristeza, (pois no pensava seno no corpo de Jesus, que no estava mais ali): "Levaram o meu Senhor e no sei onde o puseram!" Dizendo isso e vendo s os panos, virou-se logo, como quem procura algum; pensava que devia encontr-Lo em qualquer parte e tinha um vago sentimento de sua presena e nem a apario dos Anjos podia dissuad-la. Parecia no se lembrar que eram Anjos; pensava s em Jesus, perguntava somente a si mesma: "Jesus no est aqui; onde estar Ele? Vi-a alguns passos diante da gruta, vagando de um lado para o outro, como quem, com grande perturbao, est procurando algum. O longo cabelo

caa-lhe de ambos os lados sobre os ombros; uma vez o segurou no ombro direito, com ambas as mos; depois o pegou de ambos os lados e jogou-o para trs, olhando sempre em redor. De sbito viu, a dez passos de distncia, a leste do rochedo sepulcral, onde o jardim sobe para o muro da cidade, atrs de uma palmeira, nas moitas, uma figura alta, vestida de branco, luz do crepsculo e correndo para l, ouviu de novo as palavras: "Mulher, por qu choras? A quem procuras?" Julgou que fosse o jardineiro e eu tambm lhe vi na mo uma enxada e na cabea um grande chapu, que se parecia com um pedao de casca de rvore, para proteger do sol, como vi tambm o jardineiro na parbola que Jesus contou s mulheres, em Betnia, pouco antes da Paixo. A apario no era luminosa, mas de um homem vestido de uma longa veste branca, luz do crepsculo. s palavras: "Quem procuras?" Madalena respondeu imediatamente: "Senhor, se O levaste, dize-me onde est e irei busc-Lo." E ao mesmo tempo olhou em redor, para ver se o achava ali perto. Ento lhe disse Jesus, com a voz habitual: "Maria!" Reconhecendo-Lhe a voz e esquecendo a crucificao, morte e sepultura, Madalena virou-se imediatamente e disseLhe, como se Ele ainda estivesse vivo: "Raboni (Mestre)!" E caiu de joelhos, estendendo as mos para lhe abraar os ps. Jesus, porm, ergueu a mo para a afastar, dizendo: "No me toques: pois ainda no subi ao meu Pai. Mas vai a meus irmos e dize-Ihes: "Ascenderei a meu Pai e a vosso Pai, a meu Deus e a vosso Deus." E o Senhor desapareceu. Recebi tambm a explicao do motivo pelo qual Jesus disse: "No me toques"; mas no me lembro mais muito bem. Parece-me que o disse, porque Madalena era muito impetuosa e estava dominada inteiramente pela convico de que Ele vivia como dantes e que tudo era como outrora. Das palavras de Jesus: "Ainda no subi a meu Pai", recebi a explicao de que Ele no se apresentara ainda ao Pai depois da Ressurreio e no lhe agradecera ainda a vitria sobre a morte e a Redeno. Parecia dizer com isso que as primcias da alegria pertenciam a Deus; antes de tudo devia lembrar-se de dar graas a Deus, pelo mistrio consumado da Redeno e da vitria sobre a morte; pois Madalena queria abraar-Lhe os ps, como dantes e no pensava seno no Mestre querido e esquecera, no enlevo do amor, o grande milagre da ressurreio. Depois do desaparecimento do Senhor se levantou Madalena e correu mais uma vez ao sepulcro, como para se convencer de que no tinha sonhado. Ento viu os dois Anjos sentados cabeceira e aos ps do tmulo, ouviu o que tinham dito tambm s outras mulheres, a respeito da ressurreio, viu os panos; convencida do milagre e da viso, saiu correndo, para procurar as companheiras no caminho do Glgota; pois andavam ainda pelos arredores, indecisas, esperando a volta de Madalena e nutrindo o desejo de ver o Senhor em qualquer parte. Tudo o que se deu com Madalena, durou apenas alguns minutos; podiam ser cerca de duas horas e meia, quando lhe apareceu o Senhor. Ela correra justamente para fora do jardim, quando entrou Joo e logo aps este, Pedro. Joo ficou na entrada e curvando-se, olhou pela porta meio aberta do sepulcro e viu l dentro os panos. Ento chegou Pedro e entrou na gruta; l viu as mortalhas dobradas, nas quais estavam em brulhadas as especiarias: tudo enlaado com faixa de pano, como as mulheres costumam enrolar tais panos para guardar; o vu do rosto, porm, estava dobrado perto da parede, do lado direito. Joo entrou ento tambm na gruta, aproximando-se do leito sepulcral, viu-o e creu na ressurreio; pois nesse momento se lhes tornou claro o que Jesus tinha dito e o que est escrito na Escritura e a que dantes tinham presta do pouca ateno. Pedro levou os panos sob o manto. Depois saram, correndo, pela pequena porta de Nicodemos; Joo, porm, tomou novamente a dianteira. Vi com eles e tambm com Madalena, o sepulcro. Ambas as vezes vi os dois

Anjos sentados cabeceira e aos ps, como sempre e durante todo o tempo em que o santo corpo de Jesus esteve no sepulcro. Pareceu-me, porm, que Pedro no os viu. Quanto a Joo, ouvi-o dizer mais tarde aos discpulos de Emas que, olhando de fora para dentro, vira um Anjo. Talvez fosse por isso que, assustado, deixou primeiro entrar Pe dro e no o escreveu no Evangelho por humildade, para no ter visto mais do que Pedro. Depois vi os guardas, estendidos por ali, recobrarem os sentidos e levantarem-se. Tomaram as lanas e os braseiros, que ardiam na entrada, em cima de hastes e lanavam luz na gruta, saram assustados e pertur bados do jardim e voltaram cidade, pela porta pela qual Jesus fora conduzido morte. No entanto encontrara Madalena as santas mulheres e contara-Ihes que comunicara a Pedro ter visto o Senhor e os Anjos; as mulheres responderam-lhe que tambm tinham visto os Anjos. Madalena voltou apressadamente cidade, pela porta do Calvrio; as mulheres, porm, foram novamente na direo do Jardim, esperando talvez encontrar ainda l os dois Apstolos. Os guardas passaram-Ihes perto e disseramIhes algumas palavras. Quando as santas mulheres chegaram prximo ao jardim do sepulcro, veioIhes ao encontro Jesus, com uma veste larga e branca, que lhe cobria at as mos e disse: "Deus vos salve!" Elas estremeceram e caram-Lhe aos ps, os quais pareciam querer abraar; mas no me lembro mais claramente de o ter visto. O Senhor disse-Ihes algumas palavras, apontou com a mo em uma direo e desapareceu. As santas mulheres foram depressa pela Porta de Belm a Sio, para anunciar aos discpulos que tinham visto o Senhor e o que Ele Ihes dissera. Estes, porm, no queriam a princpio Ihes dar f s afirmaes, nem s de Madalena, tomando tudo, at volta de Pedro e Joo, por imaginao das mulheres. Joo e Pedro, que se tornara muito pensativo com o que tinha visto, encontraram-se, ao voltar, com Tiago o Menor e Tadeu, que os tinham querido seguir ao sepulcro. Tambm esses dois estavam muito comovidos, pois o Senhor Ihes aparecera perto do Cenculo. Vi, porm, que Jesus tinha passado perto de Pedro e Joo; pareceu-me que Pedro O viu, pois vio de sbito extremamente comovido. No sei se Joo tambm O reconheceu. Nas vises que se referem a esse tempo, vejo muitas vezes, em Jerusalm e em outros lugares, o Senhor e outras aparies no meio de homens, mas no noto que estes o avistem. s vezes vejo alguns estremecerem de repente espantar-se, enquanto que outros ficam indiferentes. Parece-me que vejo o Senhor sempre, mas percebo ao mesmo tempo que naqueles dias os homens o viam s de vez em quando. Do mesmo modo tenho visto sempre os dois Anjos sacerdotais na gruta do sepulcro, desde a sepultura do Senhor, mas vi tambm que as santas mulheres s vezes os viam, outras vezes viam s um e ainda em outras ocasies viam ambos. Os Anjos que falaram s mulheres, eram os Anjos de aparncia sacerdotal. Falou apenas um deles e s um foi visto, porque a porta no estava aberta. O Anjo que desceu do cu como um relmpago, rolou a pedra para o lado o sentou-se-Ihe em cima, apareceu na figura de um guerreiro. Cssio e os guardas viram-no a princpio sentado na pedra. Os Anjos que falaram ainda depois, eram um ou os dois Anjos do sepulcro. Do motivo porque tudo assim sucedeu, no me lembro mais; quando o vi, no fiquei surpresa; pois l vemos muito simples e direito e nada parece estranho. 6. Relatrio da guarda do sepulcro No entretanto chegara Cssio ao palcio de Pilatos, cerca de uma hora depois da ressurreio. Vi o governador deitado no leito e Cssio

apresentar-se-Ihe e relatar-lhe, muito comovido, como o rochedo tremera e um Anjo descera do cu, removendo a pedra e as mortalhas ficaram vazias. Jesus era com certeza o Messias e o Filho de Deus; ressuscitara e no estava.mais no sepulcro. Ainda contou outras coisas que vira. Pilatos ouviu tudo com um oculto terror, mas no deixou perceber nada e disse a Cssio: "s um sonhador; fizeste muito mal em colocar-te junto do sepulcro do Galileu; pois os deuses dEle conquistaram poder sobre ti e fizeram-te ver todas essas vises fantsticas. Dou-te o conselho de no falar dessas coisas ao sumo Sacerdote, seno te meters em maus lenis." Fingiu tambm crer que o corpo de Jesus fosse roubado pelos discpulos e que a guarda descrevesse o sucedido de modo diferente apenas para se desculpar, porque havia permitido o roubo ou porque no cumprira com o dever ou talvez porque tivesse sido enfeitiada. Tendo Pilatos falado ainda mais tempo dessa maneira indecisa, despediu-se Cssio e o governador mandou novamente oferecer sacrifcios aos dolos. Vieram ainda quatro dos soldados da guarda, dando a mesma informao a Pilatos, que os mandou a Caifs, sem Ihes manifestar opinio. Vi uma parte dos soldados da guarda dirigir-se imediatamente a um vasto ptio perto do Templo, onde estavam muitos ancios do povo. Vi estes se reunirem em conselho e depois tomarem os soldados de parte e os induzirem, com dinheiro e ameaas, a dizerem que os discpulos tinham roubado o corpo de Jesus, enquanto os guardas dormiam. Como, porm, os soldados replicassem que os camaradas contariam o contrrio a Pilatos, prometeram os fariseus arranjar tudo com Pilatos. No entanto chegaram os quatro guardas enviados por Pilatos e persistiam em des crever o sucedido como o tinham contado ao governador. Mas j se espalhara tambm a notcia da fuga inexplicvel de Jos de Arimatia do crcere bem fechado e como os fariseus quisessem lanar suspeitas sobre os guardas, que persistiam em proclamar a verdade, acusando-os de terem combinado com os discpulos o roubo do corpo de Jesus e ameaando-os violentamente, se no o trouxessem de novo, responderam os guardas que no o podiam fazer, assim como os guardas do crcere no podiam trazer o fugitivo Jos de Arimatia. Responderam valentemente s acusaes e no se deixaram induzir por nenhum suborno a guardar silncio, a respeito dos acontecimentos; at falaram com muita franqueza do falso e odioso julgamento de sexta-feira e da interrupo das cerimnias da Pscoa; ento foram presos e lanados no crcere os outros, porm, espalharam o boato de que os discpulos tinham roubado o corpo de Jesus e os fariseus mandaram propagar esta mentira em todos os lugares e sinagogas do mundo, junto com outros insultos a Jesus. Mas esta mentira lhes foi de pouco proveito; pois aps a ressurreio de Jesus, apareceram muitas almas de santos judeus defuntos e comoveram os coraes dos descendentes, levando a converterem-se os que ainda eram acessveis graa e ao arrependimento. Vi tambm tais aparies apresentarem-se a muitos discpulos que, abalados na f e desanimados, se tinham dispersado pelo pas; consolaram e firmaram nos na f. A ressurreio dos corpos mortos dos sepulcros, depois da morte de Jesus, no tinha semelhana com a ressurreio do Salvador; pois o Senhor ressuscitou com o corpo glorificado e revivificado, andou na terra vivo e em pleno dia e subiu ao cu com esse mesmo corpo, diante dos olhos dos amigos; esse corpo no era mais sujeito morte e ao sepulcro. Mas os outros corpos ressuscitados eram apenas cadveres ambulantes e sem movimento, dados como invlucro s almas, que de novo os depuseram no seio da terra, onde esperam a ressurreio final, como todos ns. Em verdade ressuscitaram menos do que Lzaro, que viveu verdadeiramente e mais tarde morreu segunda vez; pois aqueles foram depostos nos sepulcros, como vestimentas das almas, quando o corpo de Jesus foi sepultado.

7. Ameaas dos inimigos No domingo seguinte, se no me engano, vi os judeus comearem a limpar, a lavar e purificar o Templo. Encheram o cho de flores e cinza de ossos de mortos e ofereceram sacrifcios de expiao; tiraram os escombros, fecharam as aberturas com tbuas e tapetes e fizeram depois as cerimnias da Pscoa, as quais na prpria festa no tinham podido completar. Proibiram, porm, todos os boatos e murmrios, explicando a interrupo da festa e as destruies no Templo como conseqncia do terremoto e da presena de pessoas impuras durante o sacrifcio; citaram um trecho de uma viso do profeta Ezequiel, sobre a ressurreio dos mortos, no sei mais como a aplicaram a esse fato. Demais ameaaram com penas e excomunho. Assim reduziram todos ao silncio, pois muitos se sentiam culpados, como cmplices do crime. Contudo conseguiram acalmar realmente apenas a grande multido, endurecida no pecado e j perdida; a parte melhor do povo converteu-se silenciosamente nessa ocasio e abertamente na festa de Pentecostes e mais tarde na sua terra, ao ouvir a pregao dos Apstolos. Os Sumos Sacerdotes tomaram-se por isso cada dia menos arrogantes e o nmero dos fiis aumentou, de modo que j nos dias do Dicono Estevo, todo o bairro de Ofel e a parte oriental de Sio no podia mais conter a multido da comunidade de Jesus Cristo e os cristos construram as cabanas e tendas alm da cidade, atravs do vale de Cedron, at Betnia. Vi naqueles dias o sumo Sacerdote Ans como que possesso do demnio; puseram-no em recluso e no apareceu mais. Caifs estava desvairado de secreto furor. Na quinta-feira depois da Pscoa, vi Pilatos procurar a esposa, mas em vo. Estava escondida em casa de Lzaro, em Jerusalm. Ningum imaginava que estivesse ali, pois naquela ocasio no se encontravam mulheres no edifcio, s Estvo, o discpulo que ainda no era conhecido como tal, entrava e saia de vez em quando da casa, levando-lhe comida e dando-lhe notcias e preparava-a para a converso. Estvo era primo de Paulo. Simo de Cirene procurou depois do sbado os Apstolos, pedindo admisso e o batismo. 8. gape aps a ressurreio de Jesus Nicodemos, preparou uma refeio para os Apstolos, as mulheres e uma parte dos discpulos, sob as colunatas abertas, no vestbulo do Cenculo. Depois de meio-dia ali se reuniram dez dos Apstolos; Tom retrara-se arbitrariamente, afastando-se um pouco dos outros. Tudo quanto se fez ali, foi para cumprir a vontade de Jesus que na ceia pascal se sentara entre Pedro o Joo, revelando-Ihes diversos mistrios do SS. Sacramento e fazendo-os depois sacerdotes; ordenou-Ihes tambm que ensinassem essas verdades aos outros, juntamente com as doutrinas anteriores a esse respeito. Vi primeiro Pedro e Joo, no meio dos outros oito Apstolos, comunicandolhes os mistrios que Jesus Ihes confiara; explicaramlhes tambm a doutrina do Senhor a respeito do modo de administrar este Sacramento e de ensin-Io aos discpulos. Vi que, de uma maneira sobrenatural, tudo quanto Pedro ensinou, foi dito tambm por Joo. Todos os Apstolos estavam revestidos das vestes brancas de cerimnia, sobre as quais Pedro e Joo haviam colocado nos ombros uma estola, cruzada no peito e segura com um gancho; os outros Apstolos traziam uma estola sobre um ombro, a qual, passando pelo peito e as costas, cruzava debaixo do outro brao e era segura por um gancho. Pedro e Joo eram sacerdotes, ordenados por

Jesus, os outros eram ainda diconos. Terminada esta explicao, entraram na sala tambm as santas mulheres, em nmero de nove; Pedro falou-Ihes e ensinou-Ihes. Joo, Porm, foi receber na casa do despenseiro, perto do porto, dezessete dos mais provados discpulos, que estiveram mais tempo com Jesus. Entre esses estavam: Zaqueu, Natanael, Matias, Barsabs e outros. Joo serviu-os no lava-ps e na vestio; vestiram longas vestes brancas c cintas. Depois da explicao da doutrina, Mateus foi enviado por Pedro Betnia, para ensinar a muitos outros discpulos, durante uma refeio semelhante, em casa de Lzaro e fazer tudo o que os Apstolos tinham feito no Cenculo. A refeio foi realmente um banquete. Rezaram em p e comeram deitados sobre os leitos e durante a refeio Pedro e Joo ensinaram. No fim do banquete foi colocado em frente a Pedro um po delgado e estriado, que ele partiu nas partes marcadas e subdividiu cada parte mais uma vez. Depois mandou passar esses bocados, em dois pra tos, por ambos os lados da mesa. Passou tambm de mo em mo um grande clice, do qual todos beberam. Se bem que Pedro benzesse o po, no era contudo o SS. Sacramento, mas apenas um gape; Pedro disse ainda que ficassem unidos, como era um s o po que os alimentara e o vinho que beberam. Depois se levantaram todos e cantaram salmos. Tiradas as mesas, as santas mulheres formaram um semicrculo, na extremidade da sala; os discpulos colocaram-se de ambos os lados e todos os Apstolos andavam de Uln lado para outro, ensinando e revelando a esses discpulos mais provados o que Ihes podiam comunicar sobre o SS. Sacramento. Pareceu-me ser a primeira explicao do catecismo depois da morte de Jesus. Vi tambm que depois apertaram as mos uns aos outros, declarando ardentemente que queriam ter tudo em comum, dar tudo uns aos outros e ficar todos unidos. Ento vi em todos uma grande comoo. Talvez tivessem sentido s interiormente o que vi exteriormente: pois vi-os, no meio de uma luz brilhante, fundirem-se uns nos outros e tudo formou afinal um templo de luz, em que apareceu a SS. Virgem como cume e centro de todos. At mesmo vi que toda a luz emanava dela para os Apstolos e destes voltava, pela SS. Virgem, ao Senhor. Era uma imagem das relaes recprocas entre os presentes.

11 Outras aparies de Jesus at a ascenso 1. Jesus aparece aos dois discpulos no caminho de Emas 2. Jesus aparece aos Apstolos na sala do Cenculo 3. Jesus aparece novamente e converte o Apstolo S. Tom da descrena 4. A pesca milagrosa. Jesus proclama Pedro supremo Pastor 5. Jesus revela-se a quinhentos discpulos numa montanha 6. As relaes de Maria Santssima com os Apstolos e com a Igreja. Jesus aparece sua Santssima Me 7. Outras aparies de Jesus

Outras aparies de Jesus at a ascenso 1. Jesus aparece aos dois discpulos no caminho de Emas Na segunda-feira depois da Pscoa, os dois discpulos Lucas e Clofas,

que era neto do tio de Maria Cleof, se dirigiram a Emas. Saram de Jerusalm por caminhos diferentes e encontraram-se novamente fora da cidade. Ambos duvidavam ainda da ressurreio de Jesus e queriam falar mais a mido sobre tudo quanto ouviram. O tratamento ignominioso e a crucificao do Mestre lhes eram particularmente uma pedra de escndalo. Pelo meio do caminho se aproximou o Senhor, vindo de um atalho. Por algum tempo os seguiu, depois se lhes juntou e perguntou-Ihes de que estavam falando. "Mas os olhos de ambos estavam como que vendados e no o conheceram", conta S. Lucas no capo 24 do seu Evangelho e o Mestre disse-lhes: "De que estais falando pelo caminho, e porque estais tristes?" E respondendo um deles, chamado Clofas, disse-Lhe: "s talvez o nico forasteiro em Jerusalm, que no sabes o que se tem passado ali nestes ltimos dias?" Disse-Ihes Jesus: "O que foi?" E responderam os dois: "O que aconteceu a Jesus Nazareno, que foi um varo profeta, poderoso em obras e em palavras diante de Deus e todo o povo; e como os sumos sacerdotes e os nossos magistrados o fizeram condenar morte e o crucificaram. Ora, ns espervamos que Ele fosse aquele que devia salvar Israel e agora, alm de tudo, j hoje o terceiro dia depois que sucederam estas coisas. verdade que certas mulheres que conosco estavam, nos espantaram, pois na alvorada foram ao sepulcro e, no Lhe tendo achado o corpo, voltaram dizendo que tambm tinham tido uma v.iso de Anjos, os quais disseram que Ele est vivo. E alguns dos nossos foram ao sepulcro e acharam que era assim como tinham dito as mulheres, mas a Ele no O acharam." Ento lhes disse Jesus: " gente sem inteligncia! e tardos de corao para crer tudo o que anunciaram os profetas! Porventura no era preciso que o Cristo sofresse estas coisas e que assim entrasse na sua glria?" E comeando por Moiss e discorrendo por todos os outros profetas, explicou-Ihes o que dEle estava dito em toda a Escritura. Chegando perto de Emas, o Senhor quis separar-se dos dois discpulos. "Eles, porm, conta a piedosa Emmerich, obrigaram-nO a entrar numa casa, que estava situada na segunda fileira das casas de Emas. No havia mulheres na casa, que me parecia ser uma casa aberta para celebrao de festas; pois se via que fora nela celebrada uma festa; ainda havia restos de ornamentao. O aposento era quadrangular e limpo, a mesa estava posta e os assentos dispostos do mesmo modo que no banquete do dia da Pscoa. Um homem trouxe um favo de mel num vaso tranado, semelhante a um cestinho, um bolo grande quadrado e um pequeno po zimo, delgado e transparente, que foi colocado diante do Senhor, como hspede. O homem que trouxe o bolo, parecia bem intencionado; vestia algo de semelhante a um avental e parecia ser cozinheiro ou despenseiro. Tinha cabelos pretos. Durante o ato solene no estava presente. O bolo tinha a grossura de papelo e era marcado com linhas sulcadas, que o dividiam em partes da largura de dois dedos. Depois de terem rezado, Jesus, recostado nos assentos, comeu primeiro com eles do bolo e do mel. Depois tomou o pozinho estriado, cortou-o com uma curta faca branca de osso e tirou-lhe trs partes ainda unidas. Este pedao colocou sobre um pequeno prato, benzeu-o e levantando-se, elevou-o com ambas as mos e rezou, olhando para o cu. Os dois discpulos estavam em frente, muito comovidos e como fora de si. Quando Jesus partiu o bocado, aproximaram a boca por cima da mesa e receberam da mo do Senhor o pedao. Vi, porm, que ao levar com a mo o terceiro bocado boca, o Senhor desapareceu. No posso afirmar que comesse realmente o bocado. Os bocados resplandeciam, depois de Jesus os ter benzido. Vi os dois discpulos ficarem ainda algum tempo como que atordoados e depois se abraarem um ao outro, chorando.

2. Jesus parece aos Apstolos na sala do Cenculo Os dois discpulos voltaram imediatamente a Jerusalm. No entretanto achavam-se os Apstolos, com exceo de Tom, na sala do Cenculo, junto com muitos discpulos, entre os quais tambm Nicodemos e Jos de Arimatia. As portas da casa e da sala estavam bem fechadas. Trs vezes se reuniram para a orao, formando sob o candeeiro um crculo, aberto para o lado do Santssimo. Todos vestiam longas vestes brancas e cintos; trs dos Apstolos, porm, estavam com vestimentas mais vistosas e entre estes trs, era Pedro o primeiro. Num vestbulo que dava para a sala, assistiram orao a Santssima Virgem, Maria Cleof e Madalena. Apesar de Jesus j ter aparecido a vrios Apstolos, no havia ainda uma f firme na sua ressurreio. Chegaram ento os dois discpulos, anunciando com muito alegria que tinham visto o Senhor e que o reconheceram ao partir o po. ''Tendo-se reunido de novo para a orao, conta Anna Catharina, viIhes os rostos tomarem-se luminosos, pensativos e felizes e vi o Senhor aparecer na porta, que estava fechada. Vestia tambm uma longa veste branca, com uma simples cinta. Pareciam ter um sentimento indefinido de sua presena, at que, passando pelo meio deles, parou sob o candeeiro; ao v-Lo, ficaram todos espantados e comovidos. O Senhor mostrou-Ihes os ps e as mos e abrindo a tnica, mostrou-Ihes a chaga do lado. Falou-Ihes e, como estavam muito assustados, pediu alguma coisa para comer. Vi que da boca se lhe derramava luz sobre os Apstolos, que estavam como encantados. Ento foi Pedro atrs de um biombo ou tapete, a uma parte separada da sala, onde era guardado o SS. Sacramento, sobre o forno pascal; havia ali tambm um aposento lateral, onde guardavam a mesa baixa (tinha cerca de um p de altura), depois de terminada a refeio. Sobre essa mesa se encontrava um prato fundo, oval, coberto com uma toalha branca, o qual Pedro trouxe ao Senhor. Havia nele um pedao de peixe e um pouco de mel; Jesus agradeceu, benzeu a comida e comeu; deu tambm alguns bocados aos outros, mas no a todos. Ofereceu tambm Virgem Santssima e s outras mulheres, que estavam no vestbulo. Depois o vi ainda ensinar e distribuir os poderes. Os discpulos formavam-lhe em roda um trplice crculo, no meio do qual ficaram os dez Apstolos; Tom no estava presente. Pareceu-me maravilhoso que parte das palavras e instrues do Mestre s os Apstolos percebes sem, digo percebessem, pois no O vi mover os lbios. Estava resplandecente, irradiava-se-Lhe luz das mos, dos ps, do lado e da cabea, sobre os Apstolos, como se soprasse sobre eles e essa luz os penetrava; perceberam que podiam perdoar os pecados, que deviam batizar e curar os enfermos, impor as mos e que podiam beber veneno, sem que lhes fizesse mal. Jesus explicou-Ihes vrios trechos da Escritura Sagrada, que se Lhe referem e ao Santssimo Sacramento e mandou fazer uma adorao ao Santssimo Sacramento, depois do culto do sbado. Falou tambm dos ossos e das relquias dos antepassados e do respectivo culto, para lhes alcanar a intercesso. Tambm Abrao tinha em seu poder os ossos de Ado e colocava-os no altar, quando oferecia sacrifcios. Alm disso, falou Jesus tambm do mistrio da Arca da Aliana e que esse mistrio seria, da em diante, o seu Corpo e Sangue, que lhes tinha dado para sempre, esse Sacramento. Discorreu tambm sobre a Sagrada Paixo e ainda algumas coisas maravilhosas de Davi, as quais os discpulos ainda no sabiam. Depois lhes mandou que fossem regio de Sicar, para a dar testemunho da ressurreio. 3. Jesus aparece novamente e converte o Apstolo S. Tom da descrena

Durante a viagem a Sicar, procurou Tom os Apstolos, que lhe contaram a apario do Salvador ressuscitado. Ele, porm, no quis acreditar, antes de Lhe ter tocado nas chagas. Mesmo quando Pedro falou publicamente, na escola de Thaenath-Silo, sobre a ressurreio de Jesus e a seu convite, mais de cem das pessoas presentes levantaram a mo, como testemunhas, pois tinham visto Jesus ressuscitado, Tom ainda no chegou a crer firmemente. Os Apstolos e discpulos tornaram a celebrar o sbado na sala do Cenculo, em Jerusalm. Terminado o sbado, fizeram um grande gape e reuniram-se depois para a orao. Tom estava tambm presente nessa ocasio. Depois que a SS. Virgem e Madalena entraram, fecharam-se as portas. Os Apstolos oraram primeiro, ajoelhados diante do Santssimo e cantaram salmos, em coros alternados, depois comearam a conversar. "Mas pouco depois, narra a piedosa freira, se Ihes tomaram os rostos maravilhosamente felizes e comovidos, pela aproximao do Senhor. Vi Jesus no ptio, resplandecente e vestido de branqussima veste e cinta. Dirigiu-se porta do vestbulo, a qual se abriu diante dEle e fechouse-Lhe aps. Os discpulos, que estavam no vestbulo, viram a porta abrir-se e retiraram-se para o lado, para dar caminho. O Senhor atraves~ou depressa o vestbulo e entrando na sala, passou entre Pedro e Joo, que, como todos os Apstolos, tambm se afastaram para o lado, enquanto o Senhor ficava no lugar de Pedro. Nesse instante parecia a sala vasta e clara, pois vi o Senhor rodeado de luz. Os Apstolos retiraram-se apenas desse crculo de luz; parecia-me que do contrrio no o teriam visto. Jesus disse primeiro: "A paz seja convosco." Depois conversou algum tempo com Pedro e Joo e colocou-se sob o candeeiro, acercando-se um pouco mais da roda. Vi que Tom, ao ver Jesus, ficou muito comovido, recuando timidamente um pouco. Jesus, porm, tomou com a mo direita a mo direita de Tom e segurando-a pelo dedo indicador, colocou a ponta desse dedo na chaga da mo esquerda. Depois tomou com a esquerda a outra mo de Tom e ps-lhe os dedos na chaga da mo direita; levou a mo direita de Tom ao peito, sob a roupa, sem descobrir o peito, pondo-lhe o indicador e o mdio na chaga do lado. Disse ento algumas palavras, que no me recordo mais. Tom, porm, exclamou: "Meu Senhor e meu Deus!" e caiu desmaiado por terra, enquanto Jesus ainda o segurava pela mo. Os que estavam perto, socorreramno e Jesus levantouo pela mo. A princpio no vi as chagas de Jesus, mas quando tomou a mo de Tom, vi-as, no como chagas sangrentas, mas como pequenos sis ofuscantes. Os outros discpulos ficaram muito comovidos por esta cena e estendiam as cabeas para a frente, porm, sem avanar muito, para ver o que o Senhor fazia Tom apalpar. S Maria vi, durante toda a presena do Senhor, sem movimento exterior, em profunda e silenciosa adorao interior; estava como extasiada. Madalena parecia um pouco mais comovida, mas no tanto exteriormente como os discpulos. Jesus no desapareceu imediatamente; conversou ainda um pouco e pediu tambm algo de comer. Vi que lhe trouxeram novamente um prato, que continha algo de semelhante a peixe, de que comeu, benzendo-o, dando um bocado primeiro a Tom e depois o resto a alguns outros. Depois da converso de Tom, explicou Jesus ainda porque estava no meio deles, apesar de O terem abandonado e porque no ficava ao lado de alguns que lhe tinham permanecido mais fiis. Recordou-Ihes tambm que tinha dito a Pedro que confortasse os irmos e o motivo por que lhe dissera. Dirigindo-se a todos, disse-Ihes porque quis dar-Ihes Pedro como chefe,

embora este O tivesse negado, pois o rebanho precisava de um pastor. Falou tambm do zelo de Pedro. Vi que Joo entrou no Santurio e ao voltar, trouxe sobre o brao um manto largo, bordado a vrias cores e na mo um bordo alto, fino e oco, que em cima era curvo como um cajado de pastor. Pedro ajoelhou-se diante de Jesus, que lhe deu um bocado a comer, como um pequeno bolo luminoso, com o qual Pedro recebeu um poder particular. Jesus aproximou tambm a boca da boca e depois dos ouvidos de Pedro e infundiuIhes uma fora ou um poder. Vi, porm, que no era ainda o Esprito Santo, mas algo que o Esprito Santo, no dia de Pentecostes, devia vivificar plenamente. Imps-lhe tambm as mos e deu-lhe poder e jurisdio sobre os outros. Depois o vestiu com o manto que Joo, ao lado de Pedro, tinha sobre o brao e ps-lhe o bculo na mo. Disse-lhe tambm que esse manto era como para guardar e recolher nele toda a fora e todo o poder que lhe tinha dado, indicando-lhe tambm que devia usar esse manto sempre que quisesse fazer uso do seu poder. Jesus falou tambm de um grande batismo, depois da vinda do Esprito Santo; disse que Pedro desse o poder que recebera, tambm aos outros, aps oito dias. Ordenou ainda que alguns depusessem a veste branca e vestissem a outra, com um peitoral; outros no entanto deviam vestir as vestes brancas. Era a instituio de graus elevados da hierarquia e das ordens, em que deviam entrar. Depois se agruparam os discpulos, por ordem de Jesus, em sete grupos separados, dos quais cada um recebeu como chefe um Apstolo. Tiago o Menor e Tom ficaram ao lado de Pedro. Foi por ordem de Jesus que se agruparam. Pareciam representar sete comunidades ou sete Igrejas; o que representavam os trs Apstolos restantes no sei bem. Pedro, com o novo poder e dignidade, fez uma alocuo a todos; parecia um novo homem, cheio de energia. Escutaram-lhe as palavras, chorando e com grande emoo; consolou-os o Apstolo e falou de muitas coisas, que Jesus sempre predissera e que agora se tinham realizado. Lembrou-Ihes tambm que Jesus sofrera por dezoito horas o escrnio e a ignomnia do mundo inteiro. Durante o discurso de Pedro desapareceu Jesus. Nenhum susto nem admirao interrompeu a ateno prestada ao discurso de Pedro, que parecia dotado de nova fora. Depois cantaram um salmo em ao de graas. Jesus no falara nem com a Virgem Santssima, nem com Madalena. 4. A pesca milagrosa. Jesus proclama Pedro supremo Pastor Quando o Senhor apareceu na sala do Cenculo, deu tambm ordem a Pedro de ir, com os Apstolos, a Tibrias pescar. Encaminharam-se, portanto, em vrios grupos e por caminhos diversos, para o mar da Galilia. Entraram numa casa de pesca fora de Tibrias, a qual Pedro antigamente tivera arrendado, mas j havia trs anos que no pescava mais ali. Pedro entrou, com Natanael e Tom, numa embarcao maior e Joo, com Tiago, Joo Marcos e Silas, numa barca menor. Pedro mesmo quis remar; era extraordinariamente humilde e modesto, apesar de Jesus o haver distinguido tanto, diante de todos. Cruzaram durante toda a noite o lago, luz de archotes, lanando muitas vezes a rede, mas retiravamna sempre vazia. Durante esse trabalho cantavam e rezavam em voz alta. Enquanto os Apstolos se ocupavam desse modo com a pesca, veio o Salvador, pairando, do vale de Josaf para o lago, acompanhado de muitas almas de Patriarcas, que livrara do Limbo e de outras almas remidas. Na margem do lago havia um lugar, onde se costumava fazer uma fogueira. No momento em que Jesus pensou que a se devia preparar um peixe, apareceu imediatamente, diante das almas dos Patriarcas, um peixe, fogueira e tudo

quanto era necessrio. "As almas dos Patriarcas, explica a piedosa freira, tiveram parte na preparao do peixe e no prprio peixe, que significava a Igreja padecente: as almas do purgatrio. Por essa refeio foram unidas exteriormente com a Igreja. Jesus deu aos Apstolos, com essa refeio de peixe, a compreenso ntida da Igreja padecente e militante. Jonas no ventre do peixe simboliza tambm a estadia de Jesus nos Infernos. J estava amanhecendo, quando os Apstolos, fatigados pelo trabalho, queriam lanar ncora perto da praia. Estavam j vestindo as tnicas, quando viram a figura de um homem, atrs do canial da praia. Era Jesus, que exclamou: "Meus filhos, no tendes alguma coisa para comer?" Responderam: "No". Ento disse Jesus que lanasse a rede para o lado oeste da barca de Pedro. Assim fizeram e Joo tinha de dirigir o seu barco para outro lado da embarcao de Pedro. Mas como sentissem o peso da rede cheia, Joo reconheceu Jesus e gritou para Pedro, no meio do lago silencioso: " o Senhor." Ento vestiu Pedro imediatamente a tnica, saltou na gua e nadou em direo praia e atravs do canial. ao encontro de Jesus. Quando J estava com o Mestre, chegou tambm Joo. Jesus disse a Pedro que trouxesse os peixes. Puxaram portanto as redes para a praia e vi que Pedro atirou os peixes da rede para. a praia. Eram, porm, 153 peixes, de vrias espcies, os quais significavam 153 novos fiis, que se converteram em Tebes. Achavam-se na embarcao diversos homens, servos do pescador de Tibrias, que ficaram com as barcas e os peixes; os Apstolos, porm, seguiram Jesus cabana. Disse-Ihes o Mestre que viessem comer. Ao chegarem, vi que as almas dos Patriarcas tinham desaparecido; os Apstolos, porm, ficaram muito admirados, ao verem a fogueira e o peixe, que no era dos que haviam pescado e po e bolos cozidos de mel e farinha. Recostaram-se ao lado de um madeiro grosso, que estava diante da cabana e servia de mesa. Jesus deu a cada um, sobre um po chato, uma poro de peixe da assadeira; no vi. porm, que o peixe diminusse. Deu-Ihes tambm do bolo de mel e depois se deitou mesa e comeu. Tudo se fez em silncio solene. * Nestes quarenta dias, conta Catharina Emmerich, eu via o Senhor, quando no estava com os discpulos, percorrer os lugares memorveis de sua vida, acompanha do pelas almas que com Ele tinham mais relaes, desde Ado e Eva, at No e Abrao e os outros Patriarcas e toda a respectiva tribo; mostrava-Ihes o que por elas tinha feito e padecido, pelo que ficaram todas muito consoladas e purificadas pela gratido. Ensinou-Ihes nessa ocasio de certo modo todos os mistrios do Novo Testamento, pelos quais foram libertadas das cadeias. Vi-O com elas em Nazar diante do prespio, em Belm, em todos os lugares onde houve em sua vida um acontecimento notvel. Tom tinha sido o terceiro dos que pressentiram na barca a presena de Jesus. Todos estavam tmidos e acanhados, pois o Mestre estava mais espiritual do que em outras ocasies e toda a refeio e a hora tinham algo de misterioso. Ningum se atreveu a fazer pergunta alguma; reinava santo e solene silncio, que causou assombro a todos. Jesus parecia mais recolhido, no se lhe percebiam as chagas. Aps a refeio, vi Jesus levantar-se, como tambm os discpu los, dirigindo-se praia, onde passearam; no fim de algum tempo, parou o Divino Mestre e disse, em tom solene, a Pedro: "Simo, filho de Jonas, amas-me mais do que estes?" Pedro respondeu timidamente: "Sim, Senhor, sabeis que vos amo." Jesus disse-lhe: "Apascenta meus cordeiros". No mesmo instante vi uma imagem da Igreja e do Bispo supremo, ensinando e guiando os primeiros cristos, que ain da eram fracos e vi tambm batizar e lavar muitos recm-convertidos, como tenros cordeiros.

Depois continuaram passeando, s vezes parava Jesus, virando-se para os discpulos, que por seu lado tambm se volviam todos para Ele. Depois de algum tempo, o Mestre disse novamente a Pedro: "Simo, filho de Jonas, amas-me?" Pedro, muito tmido e humilde, lembrando-se de sua negao, respondeu novamente: "Sim, Senhor, sabeis que vos amo." E Jesus disse mais uma vez, em tom solene: "Apascenta minhas ovelhas." Nesse momento tive a viso da Igreja crescente e da perseguio e vi como o supremo Bispo reunia os cristos dispersos, cujo nmero sempre aumentava, como os protegia e Ihes enviava pastores e os governava. Depois de ter andado novamente por algum tempo, disse Jesus, pela terceira vez: "Simo, filho de Jonas, amas-me? Ento vi Pedro contristado, pensando que Jesus perguntava tantas vezes por duvidar de seu amor; lembrando-se de hav-Io negado trs vezes, disse: "Senhor, sabeis tudo; sabeis que vos amo." Vi Joo pensar consigo: "Oh! que amor deve ter Jesus e quanto amor carece ter um pastor, que trs vezes lhe pergun ta pelo amor, quele a quem quer entregar o rebanho." Jesus disse de novo: "Apascenta minhas ovelhas! Em verdade, em verdade te digo: quando eras mais moo, cingias-te a ti prprio e ias onde querias; mas quando ficares velho, estenders as mos e outro te cingir e levarte- aonde no querers ir. Segue-me. Virou-se Jesus ento para continuar o caminho e Joo foi com Ele; Jesus disse-lhe uma coisa que s ele ouviu. Vi, porm, que Pedro, ao v10, apontou para Joo e perguntou ao Senhor: "Senhor, que se dar com este?" E Jesus, castigando-lhe a curiosidade, disse-lhe: "Se quero que ele fique at que eu venha, que tens com isso? Segue-me tu!" Virou-se, pois e continuou o caminho. Quando Jesus disse pela terceira vez: "Apascenta minhas ovelhas" e que haviam de cing-Io e conduzi-Io, tive uma viso da Igreja j muito desenvolvida, vi Pedro em Roma, amarrado e crucificado e os tormentos dos Santos em diversos lugares. Vi tambm que Pedro teve a graa de contemplar tudo isso em esprito e conhecer o seu fim e que, olhando para Joo, viu que este tambm seguia Jesus em vrios sofrimentos; pensou no mesmo momento: "Ento este, a quem Jesus tanto ama, porventura no ser tambm crucificado, como ele?" Perguntou, pois, a Jesus, que por isso o repreendeu. Por algum tempo acompanharam ainda Jesus, que Ihes disse o que haviam de fazer, desaparecendo depois diante deles. Dirigiu-se a Gergesa, a leste do lago; os Apstolos, porm, voltaram a Tibrias". A piedosa vidente viu depois ainda o Salvador e as almas no Paraso, que descreve como ainda existente e ligado terra, porm, inacessvel. Jesus visitou ainda, em companhia delas, os campos de grandes batalhas e todas as terras onde os Apstolos primeiro anunciariam o Evangelho, para as abenoar com sua presena. 5. Jesus revela-se a quinhentos discpulos numa montanha De Tibrias foram os Apstolos, por um caminho de vrias horas, a um lugar onde Pedro ensinou e curou enfermos. Falou com muito entusiasmo e grande mansido da Paixo e Ressurreio de Jesus e da pesca milagrosa. Quando os Apstolos partiram do lugar, seguiu-os grande multido de povo a uma montanha, da qual se podia ver todo o mar de Galilia. Muitos discpulos e tambm as santas mulheres j se tinham a reunido. A Me de Deus, porm, ficara em Jerusalm, percorrendo trs vezes por dia a Via Sacra. No cume do monte havia uma escavao, em cujo centro se achava uma coluna, que servia de plpito. Eram cinco os caminhos que conduziam ao cume da montanha; para cada atalho mandou Pedro um dos Apstolos, para

ensinar ao povo, que por causa da grande multido que aflua, no podia ouv-Io. Pedro, estando ao p da coluna e rodeado dos restantes Apstolos e discpulos e de muito povo, anunciou a Paixo, a Ressurreio e as aparies do Cristo. "Vi, porm, narra a piedosa freira, Jesus vindo da mesma regio da qual viera Pedro. Subiu o monte e as santas mulheres que estavam nesse caminho, prostraram-se diante dEle. Passando-Ihes perto, dirigiu-lhes algumas palavras. Quando, porm, resplandecente e luminoso, ia passando pelo meio do povo, estremeceram muitos com medo e todos esses no perseveraram na f. O Senhor avanou para o centro, at coluna, onde antes estivera Pedro, que ento se lhe colocou em frente. Jesus falou da necessidade de abandonar tudo e de imit-Lo e da perseguio que teriam de sofrer. Afastaram-se, porm, cerca de duzentas pessoas presentes, ao ouvirem essas palavras. Depois de se terem ido embora, disse o Senhor que tinha falado ainda benignamente, para no escandalizar os fracos. Mas ento falou muito claramente aos Apstolos e discpulos dos sofrimentos e das perseguies que teriam de suportar no mundo aqueles que O seguissem e da recompensa eterna. Disse-Ihes tambm que ficassem em Jerusalm e que s depois de Ihes ter enviado o Esprito Santo, batizassem em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo; antes deviam fundar uma comunidade de fiis. Jesus disps ainda como se deviam distribuir pela terra e fundar comunidades mais longnquas; depois deviam reunir-se de novo e partir outra vez para terras distantes, que receberiam o batismo de sangue. Enquanto Jesus estava no meio deles falando, ficavam as almas dos Patriarcas em roda da assemblia, mas invisveis para todos. Jesus, porm, desapareceu, como uma luz que se apaga e muitos se prostraram por terra, tocando com o rosto o cho. Pedro ensinou ainda em seguida e rezou. Foi essa a mais importante apario de Jesus na Galilia, onde ensinou e demonstrou a todos a sua ressurreio; as outras aparies eram menos pblicas. 6. As relaes de Maria Santssima com os Apstolos e com a Igreja. Jesus aparece sua Santssima Me Os Apstolos e vinte discpulos estavam novamente reunidos na sala do Cenculo, em orao. Ento falou Joo aos Apstolos e Pedro aos discpulos, sobre as relaes para com a Me do Senhor. "Vi durante essa explicao, que me parecia basear-se numa comunicao de Jesus, a apario da Santssima Virgem, pairando sobre eles, vestida de um manto luminoso desdobrado, que, por assim dizer, encerrava todos. Por cima de Maria vi o cu aberto e a Santssima Trindade, que lhe ps uma coroa sobre a cabea. Tive a impresso de que Maria era a cabea verdadeira de todos aqueles fiis, o Templo que os abrigava. Durante essa viso no vi mais a Santssima Virgem fora, onde estava rezando. Creio que era uma imagem do que sucedeu Igreja, por vontade de Deus, durante essa explicao dos Apstolos; ou era a imagem de um xtase de Maria, durante a pregao dos Apstolos. Seguiu-se uma refeio, na qual a Santssima Virgem estava sentada entre Pedro e Joo, mesa dos Apstolos. Depois rezou Maria, coberta com o vu, junto com os Apstolos, na sala do Cenculo. Abriu-se tambm o Santssimo, diante do qual rezaram de joelhos. "Meia noite j podia ter passado, quando a Santssima Virgem recebeu de joelhos o Santssimo Sacramento da mo de Pedro, que trouxe os bocados sobre o pratinho do clice e lhe ps na boca o pedao que ainda fora partido pelo prprio Jesus. Vi no mesmo momento o Senhor aparecer a Maria

e desaparecer de novo, mas invisvel para os outros. A Virgem Santssima estava penetrada de luz e esplendor. Rezaram ainda e depois se separaram. Os Apstolos manifestaram durante essa cerim nia ainda mais respeito para com Maria; outrora eram sempre familiares, embora respeitosos. Depois de ter recebido o Santssimo Sacramento, retirou-se Maria, com as outras mulheres, para a sua morada, em casa de Joo Marcos, onde ainda permaneceu mais tempo em orao. Ao amanhecer, entrou Jesus, atravs das portas fechadas, no quarto da Me Santssima, conversando muito tempo com ela. "Disse-lhe que devia ajudar os Apstolos e tudo o que Ihes devia ser. Era tudo espiritual e misterioso. Deu-lhe, porm, poder sobre a Igreja, a fora, a qualidade de protetora e vi que a luz do Filho de Deus se derramou na Virgem Santssima, como se Ele mesmo a penetrasse. No posso descrev-Io bem. Desapareceu de novo pela porta. Ela, porm, rezou ainda e deitou-se depois, para dormir. Vejo a Santssima Virgem, desde que comungou, mais vezes com os Apstolos; so outras agora as relaes que tem com eles; Pedemlhe conselho, como a Me de todos e at como um Apstolo. 7. Outras aparies de Jesus O nmero dos fiis crescia visivelmente. Muitos, vindos de fora, eram alojados num vasto edifcio em runa, perto do Cenculo (o castelo de Davi?); outros, mais tarde, numa casa perto da piscina de Betesda na qual ensinavam os Apstolos. Assombrados pelos numerosos prodgi os e milagres, os judeus ainda no ousavam empregar meios violentos contra a comunidade. Esforavam-se, porm, por dissimular tudo e ne gar os fatos; fecharam com alvenaria a porta que ligava o monte do Templo ao bairro adjacente, de modo que a comunidade ficava isolada; mas, mesmo antes disto, nem os Apstolos e discpulos, nem os novos aderentes iam ao Templo, pois o Santssimo achava-se no Cenculo. Catharina Emmerich viu ali diversas vezes solenes reunies, com orao e canto de salmos diante do Santssimo Sacramento; Jesus mesmo instrura os Apstolos a respeito. Numa dessas piedosas reunies, na qual Maria tomava parte, apareceu Jesus de repente no meio deles, anunciando-Ihes que viria no segundo dia depois do sbado seguinte. Antes que se refizessem da surpresa, j tinha desaparecido de novo. Quando depois os Apstolos foram a Betnia, Jesus caminhou de sbito diante deles, mas desapareceu logo depois. Uma outra vez, quando Pedro, Joo, Tiago o Menor, Tom e alguns outros Apstolos iam, pelo meio-dia, de Betnia aJerusalm, perto do monte das Oliveiras, apareceu-Ihes Jesus de repente e conversou com eles. Mas depois continuaram o caminho, foi como se ficasse atrs, assim desaparecendo. Mais tarde esteve Jesus mais uma vez com eles, durante um gape no Cenculo. Comeu s com os Apstolos, benzeu o po, partiu-o e ensinou. As mulheres tomaram a refeio na ante-sala, os discpulos nos corredores laterais. Quanto mais se aproximava o dia da separao e ascenso de Jesus ao cu, tanto mais vezes parece ter-se mostrado aos discpulos. Assim narra a piedosa Emmerich: "O Senhor andava com os Apstolos em muitos caminhos, na vizinhana de Jerusalm, de maneira que muitos judeus viram as aparies. Quando, porm, aparecia, fechavam as casas e escondiam-se. Os Apstolos e discpulos tratavam-nO com certa timidez, pois manifestava-seIhes muito espiritual. Jesus ensinava muito e censurava tambm algumas faltas dos Apstolos. Durante a noite vi o Senhor aparecer e espa lhar a bno

tambm em outros lugares, como por exemplo, em Belm. Em Nazar, onde tinha muitos inimigos, apareceu a vrios descrentes e principalmente gente com que Ele e a Virgem Santssima tiveram antes relaes. Ainda em muitos outros lugares O vi aparecer. Os homens que O viram, tomaram-se muito crentes e reuniram-se, no dia de Pentecostes, aos Apstolos e discpulos. Nos ltimos dias se mostrava Jesus continuamente e muito natural para com os Apstolos. Comia e rezava com eles e ensinava-Ihes. Fazia com eles longos passeios, repetindo-lhes toda a doutrina. Somente durante a noite permanecia em outros lugares, sem que soubessem. 12 A Ascenso e a vinda do Esprito Santo 1. 2. 3. 4. 5. O Senhor despede-se dos seus Jesus sobe ao cu Preparao dos Apstolos e discpulos para a vinda do Esprito Santo A vinda do Esprito Santo Sermo e batismo na piscina de Betesda

A Ascenso e a vinda do Esprito Santo 1. O Senhor despede-se dos seus Na vspera da ascenso veio Jesus, com cinco discpulos casa de Lzaro, em Betnia, onde se encontraram com Maria e as outras santas mulheres. Muito povo se reuniu em redor da casa, para ver mais uma vez Jesus e despedir-se dEle. O Divino Mestre apareceu gente de fora, benzeu e distribuiu-Ihes muitos pezinhos; depois se afastaram. Na casa tomou Jesus, em p, um refresco com os discpulos, que choravam amargamente, porque ia deix-Ios. Ele, porm, disse: "Por qu chorais, queridos irmos? Vede esta mulher, que no chora." Dizendo-o, apontou para a Me Santssima. Jesus despediu-se mais intimamente de Lzaro. Deu-lhe do po bento a comer, abenoou-o e apertou-lhe a mo. Depois se encaminharam todos, com exceo de Lzaro, que morava escondido em casa, para Jerusalm, onde Nicodemos e Jos de Arimatia prepararam uma refeio. "Vi Jesus, com os Apstolos, -andando por vrios caminhos, em redor do Monte das Oliveiras; os outros grupos O seguiam. s vezes parava Jesus, para Ihes explicar alguma coisa. Todos estavam em grande angstia, alguns choravam; outros estavam muito abatidos. Vi um deles pensando: "Quando Ele for embora, quem ser o mestre? E como se cumprir tudo o que foi prometido a respeito do Messias?" Pedro e Joo pareciam-me mais calmos e compreendendo tudo melhor. Muitas vezes faziam perguntas ao Senhor e Ele parava, explicando-lhes muitas coisas. Assim andaram at noite. O Senhor parava freqentemente, estava muito srio, ao ensinar-Ihes, s vezes desaparecia repentinamente. Ento ficavam muito assustados, mas de repente Ihes voltava de novo. Era como se quisesse prepar-los para a prxima separao. Vi-os andando por belas campinas, por caminhos agradveis e debaixo de rvores. O sol brilhava lindamente tarde. Quando Jesus e os Apstolos se aproximaram da casa do banquete, j o sol se tinha posto. Maria, Nicodemos e Jos de Arimatia vieramLhe ao encontro em frente casa. Jesus entrou ao lado de sua Me. As outras mulheres vieram mais tarde. Depois de Ihes haver dito algumas palavras e

de terem chegado os outros discpulos, Jesus entrou na grande sala do banquete. Benzeu o peixe, o po e as verduras e ofereceu a todos; cada um recebeu um bocado. Durante o banquete, Jesus no deixou de ensinar-Ihes, com palavras muito srias. Vi as palavras sarem-lhe da boca como raios de luz e entrarem na boca dos Apstolos, num mais depressa, noutro mais vagarosamente, conforme o grau de desejo ou sede da doutrina de Jesus. No fim da refeio Jesus benzeu tambm um clice de vinho, bebeu e ofereceu-o aos outros e todos beberam. Mas no foi o Santssimo Sacramento. Depois dos discpulos se terem levantado do gape, reuniram-se os outros, que comeram nas salas laterais, debaixo das rvores, em frente grande sala; vi Jesus aproximar-se-Ihes, ensinar-Ihes por muito tempo e abenoIos; depois se afastaram. Vi ento as outras mulheres, que nesse meio tempo tinham chegado, entrarem no jardim, debaixo das rvores. A Santssima Virgem estava com elas. Jesus aproximou-se-Ihes e deu a mo a sua Me. Falou-Ihes muito srio. Todas estavam muito comovidas e senti que Madalena desejava veemente abraar os ps do Senhor. Tendo-Ihes falado assim por algum tempo e depois de as haver abenoado, deixou-as Jesus. Choraram muito, mas silenciosamente, abafando a dor; a Santssima Virgem, porm, no a vi chorar, nessa ocasio. Ao aproximar-se a meia noite, saiu Jesus com os Apstolos, tomando o caminho pelo qual viera cidade no domingo de Ramos. Maria seguiu depois dos Apstolos e aps ela, um grupo de discpulos. Muita gente se Ihes aproximou no caminho e o Senhor falou-Ihes. "Em companhia dos onze Apstolos, cerca de trinta discpulos, a Santssima Virgem e algumas mulheres, dirigiram-se ao Cenculo. S Jesus, os onze e Maria penetraram na sala interior; os discpulos entraram nas salas laterais, onde havia bancos de dormir, no sei se dormiram ou rezaram. As companheiras de Maria ficaram no vestbulo. Foi preparada a mesa da ltima Ceia e aceso o candeeiro. Havia na mesa apenas um po zimo e um pequeno clice. Os Apstolos revestiram-se das vestes de cerimnia e Pedro ps a veste prpria de sua dignidade. A Santssima Virgem sentou-se em frente ao Senhor. Vi Jesus fazer o mesmo que fizera na ltima ceia: marcar o po, oferec-Io a Deus, partir, benzer e d-Io aos discpulos; depois beberam tambm do clice, sem que o enchessem de novo. Vi o Santssimo Sacramento brilhando, ao pronunciar Jesus as palavras, penetrar como um pequeno corpo luminoso na boca dos Apstolos. Na consagrao do clice, se lhe derramou a palavra sacramental no clice como um rubro fulgor de sangue. Madalena, Marta e Maria Cleof j tinham recebido o SS. Sacramento nos ltimos dias. No comeo da noite fizeram a orao e cantaram com mais solenidade do que comumente, luz do candeeiro. Jesus deu mais uma vez a Pedro poder sobre os outros. Imps-lhe mais uma vez o manto, repetindo o que dissera, ao aparecer-Ihes na praia do lago Tibrias e no cume da montanha. Ensinou ainda sobre o batismo e a bno da gua. Durante a orao e a doutrina, j pela manh, vi ainda cerca de dezessete discpulos, dos mais ntimos de Jesus, atrs da SS. Virgem, na sala do Cenculo. Antes de sarem de casa, o Senhor apresentou-Ihes a Santssima Virgem como centro e intercessora dos fiis. Pedro e os outros inclinaram-se diante dela; Maria, porm, abenoou-os. No momento em que isso se deu, vi Maria revestida, de um modo sobrenatural, de um grande manto, de cor azul celeste, colocada sobre um trono, tendo na cabea uma coroa. Era um smbolo de sua dignidade. 2. Jesus sobe ao cu

Ao amanhecer do dia, saiu o Senhor do Cenculo, conduzindo os onze Apstolos pelas ruas de Jerusalm, por todo o caminho da Paixo. Seguiram-nos Maria e um grupo de discpulos. Onde se dera uma cena da Paixo, demorava-se alguns momentos, explicando-Ihes a significao do lugar ou um trecho dos profetas referente a isso. Onde, porm, os judeus tinham obstrudo o lugar, para impedir a venerao dos fiis, mandou Jesus tirar esses obstculos. Assim saram da cidade e vieram a um jardim ou lugar de orao, onde se sentaram sombra das rvores e Jesus ensinou e consolou-os. Como no entanto comeava a amanhecer, tomaram-se-Ihes os coraes um pouco mais alegres, na esperana de que Jesus ainda ficasse com eles. Aproximaram-se ento muitas turbas de povo. Jesus continuou o caminho para o monte Calvrio e dali para o Monte das Oliveiras, onde se sentou novamente num jardim, falando ainda muito tempo com os discpulos, como para terminar a sua obra. J estava reunida numerosa multido em redor de Jesus e por toda a redondeza; em Jerusalm correu o boato do grande concurso de povo no Monte das Oliveiras, ao qual se juntaram novos grupos da cidade. Ento se dirigiu o divino Salvador ao Horto de Getsmani e subiu o Monte das Oliveiras. "A multido caminhava como em procisso, subindo o monte pelos diversos caminhos, de todos os lados e muitos grupos passavam pelas moitas, pelas sebes e cercas. O Senhor, porm, tornava-se cada vez mais resplandecente e ligeiro. Os discpulos seguiam-no, mas no mais podiam alcan-Lo. Tendo o Senhor chegado ao cume do monte, brilhava como a luz branca do sol. Do cu, porm, desceu sobre Ele um crculo luminoso, que brilhava com todas as cores do arco-ris. Todos os que O seguiam, ficaram parados, em vasto crculo, como que ofuscados. O Senhor brilhava ainda mais do que o esplendor que o cercava. Pousando a mo esquerda sobre o peito, abenoou com a direita elevada todo o mundo, virando-se para todos os lados. A multido ficou imvel, vi que todos foram abenoados. Jesus no abenoava como os rabinos, com a mo aberta para a frente, mas como os bispos cristos. Senti com grande felicidade essa bno sobre todo o mundo. Ento se lhe uniu o prprio esplendor luz do alto e notei que se tornava invisvel, a partir da cabea, dissolvendo-se-Ihe a figura na luz celeste e desaparecia como que subindo. Era como se um sol entrasse no outro ou como uma chama entrando numa luz ou uma centelha numa chama. Era como se se fitasse o sol radioso do meio-dia e ainda mais branco e claro; o pleno dia parecia escuro, em comparao com aquela luz. Quando j no se Lhe via mais a cabea, ainda se podia distinguir-Lhe os ps resplandecentes, at que desapareceu inteiramente, no esplendor do cu. Inmeras almas vieram de todos os lados, entrando nessa luz e desapareceram no cu com o Senhor. No posso dizer que O vi tomar-se cada vez mais pequeno, como algo que voa no ar; mas vi-O desaparecer numa nuvem de luz. Ao aparecer a nuvem luminosa, caiu, por assim dizer, um orvalho de luz sobre todos e no podendo mais suportar essa luz, ficaram todos cheios de espanto e admirao. Os Apstolos e discpulos achavam-se mais perto de Jesus; estavam em parte deslumbrados e olhavam para baixo; muitos se prostraram por terra. A Santssima Virgem estava logo atrs dos Apstolos, olhando tranqilamente para a frente. Aps alguns momentos, quando o esplendor diminuiu um pouco, toda a assemblia, no maior silncio e nas mais intensas emoes da alma, olhou para a luz do alto, que ainda ficou por algum tempo. Nessa luz vi descer duas figuras, no comeo pequenas, crescendo cada vez mais e aparecer, com

vestes longas e brancas e um basto na mo, como profetas, falando multido; as vozes soavam alto e forte, como a de trombetas e parecia-me que as deviam ouvir em Jerusalm. No se moviam, mas estavam inteiramente imveis, ao dizer as poucas palavras: "Homens da Galilia, que estais a olhando para o cu? Esse Jesus que acaba de vos ser arrebatado, para subir ao cu, voltar como o vistes subir ao cu." Tendo dito essas palavras, desapareceram. O esplendor, porm, ficou ainda por algum tempo, at que afinal se desfez, como do dia se passa noite. Os discpulos estavam fora de si, sabiam agora o que lhes tinha sucedido: O Senhor tinha ido embora para o Pai Celestial. Muitos caram por terra, de dor e atordoamento. Enquanto desaparecia o esplendor, recobraram nimo e ergueram-se, cercados pelos outros. Muitos formaram grupos, as mulheres aproximaram-se tambm e assim se demoraram ainda, olhando para o cu, pensando e falando sobre o sucedido; depois voltaram os discpulos a Jerusalm, seguidos pelas mulheres. Alguns dos mais simples choravam como crianas, outros se conservavam recolhidos e pensativos. A Santssima Virgem, Pedro e Joo estavam muito tranqilos e consolados. Vi, porm, tambm muitos outros que no estavam comovidos, mas descrentes e duvidosos e que se apartaram dos outros e se afastaram; pouco a pouco se dispersou toda a multido. No lugar onde Jesus subiu ao cu, havia uma grande laje, sobre a qual o Divino Mestre estava ensinando ainda, antes de dar a bno e desaparecer na nuvem luminosa. As pegadas do Senhor ficaram impressas na pedra e numa outra se imprimiu uma das mos da Santssima Virgem. Meio dia j tinha passado, quando toda a multido acabou de dispersar-se. Os discpulos e a Santssima Virgem dirigiram-se ao Cenculo. Sentindo a princpio a separao de Jesus, estavam inquietos e julgavam-se abandonados. Quando, porm, se acharam reunidos no Cenculo, encheram-se todos de consolao, principalmente pela presena cal ma da Santssima Virgem no meio deles e, confiando inteiramente na palavra de Jesus, de que Maria lhes seria o centro, a Me e intercessora, recuperaram a paz de corao. 3. Preparao dos Apstolos e discpulos para a vinda do Esprito Santo Os dez dias entre a ascenso do Senhor e a vinda do Esprito Santo passaram-nos os Apstolos reunidos com a Santssima Virgem, no Cenculo. Reuniam-se freqentemente para a orao, na sala da ltima Ceia, em que observavam uma ordem mais rigorosa do que o grande nmero de discpulos e fiis, tambm presentes. Demais viviam muito recolhidos, temendo tambm a perseguio dos Judeus. Um dia Pedro, estando no meio dos Apstolos, vestido da vestidura episcopal, props a eleio de um Apstolo em lugar de Judas, indicando a Jos Brsabas e Matias para esse fim. Ambos nunca tinham pensado nisso, nem desejado tal dignidade, enquanto muitos dos discpulos que assistiram eleio, desejavam ser Apstolos. Matias, apesar de mais delicado e fraco, por possuir maior fortaleza da alma foi preferido por Deus a Brsabas, que era jovem, na flor da idade. Como a piedosa Emmerich relata em poucas palavras apenas esse acontecimento importante, damos a seguir aqui a bela narrao dos Atos dos Apstolos de S. Lucas (1, 15-26): Naqueles dias, levantando-se Pedro no meio dos Irmos (e montava a multido dos que ali se achavam juntos, a quase cento e vinte pessoas), disse: "Irmos, necessrio que se cumpra a Escritura, em que o Esprito Santo predisse, pela boca de Davi, acerca de Judas, que foi o condutor daqueles que prenderam Jesus; e o qual estava entre ns alistado no mesmo nmero e a quem coube parte deste ministrio. E este possuiu de fato um

campo do preo da iniqidade; e depois de se enforcar, arrebentou pelo meio e todas as entranhas se lhe derramaram na terra. E to notrio se fez a todos os habitantes de Jerusalm este fato, que se ficou chamando aquele campo, na lngua deles, Hacldama, isto , campo de sangue. Porque escrito est no livro dos Salmos: Fique deserta a habitao dele e no haja quem nela habite e receba-lhe outro o seu cargo. Convm, pois, que destes homens, que tm estado juntos na nossa companhia, todo o tempo em que viveu entre ns o Senhor Jesus, comeando desde o batismo de Joo, at o dia em que foi arrebatado ao cu, que um dos tais seja testemunha conosco da ressurreio. E propuseram dois: Jos, que era chamado Brsabas, o qual tinha por sobrenome o Justo e Matias. E orando, disseram: Tu, Senhor, que conheces os coraes de todos, mostra-nos destes dois a quem escolheste, para que tome o lugar deste ministrio e aposto lado, do qual pela prevaricao decaiu Judas, para ir ocupar-lhe o lugar. E a respeito lanaram sortes e caiu a sorte sobre Matias, que foi contado no nmero dos Apstolos. 4. A vinda do Esprito Santo Para a santa festa de Pentecostes enfeitaram a sala da ltima Ceia festivamente, com rvores, grinaldas e flores. Nas vsperas da festa, Pedro benzeu dois pes zimos, partiu e distribuiu-os aos Apstolos e Santssima Virgem. cidade, porm, chegaram muitos peregrinos para a festa de Pentecostes, estrangeiros de variadssimos trajes e costumes estranhos. Os Apstolos e discpulos passaram a noite antes de Pentecostes, junto com Maria e as santas mulheres, na sala da ltima ceia, em orao e silenciosa meditao, preparando-se para a vinda do Esprito Santo. Estavam reunidas ao todo mais de cento e vinte pessoas. Todos desejavam ardentemente a vinda do Consolador prometido, que os encheria, segundo a promessa de Jesus, de fora celeste. A piedosa serva de Deus descreve esse importante acontecimento com palavras intuitivas: "Percebi, depois de meia-noite, uma maravilhosa intensidade e um movimento misterioso e benfazejo na natureza inteira, que se comunicava a todos os presentes. Pareceu-me tambm que, pela abertura no teto da sala, se podia ver o cu tornar-se mais claro. Os Apstolos tinham-se retirado em silncio do meio da sala para junto das paredes, ficando perto das colunas; por entre eles vi os discpulos nos prticos laterais, olhando pelas paredes abertas para dentro da sala. Pedro estava diante da cortina atrs da qual se guardava o Santssimo Sacramento; a Sants sima Virgem, porm, estava na sala, diante da porta do vestbulo, no qual se achavam as santas mulheres. Estando assim todos silenciosos, cheios de veemente desejo, com os braos cruzados sobre o peito, olhos baixos, propagou-se-lhe a calma e o silncio por toda a casa. Os discpulos, nos trios laterais, se dirigiram todos aos respectivos lugares e aps alguns momentos, reinava o maior silncio em todo o redor da casa. Pela manh vi sobre o Monte das Oliveiras, onde Nosso Senhor subira ao cu, se aproximar uma nuvem luminosa, resplandecente, prateada, vindo do cu, em direo casa dos Apstolos, em Sio. Vi-a primeiro, a grande distncia, como um globo, cujo movimento acompanhava uma doce e ardente brisa. Ao aproximar-se, aparecia cada vez maior a nuvem luminosa, passando como um nevoeiro brilhante sobre a cidade, at que parou sobre Sio e a casa da ltima Ceia, concentrando-se cada vez mais e tornando-se cada vez mais clara e transparente como um sol brilhante; finalmente desceu, com crescente sussurro, como uma nuvem de trovoada muito baixa. Muitos judeus, que ouviram o bramido e viram a nuvem, correram assustados

ao Templo. Toda essa cena tinha alguma semelhana com uma trovoada que se aproxima rapidamente, mas em vez de trovo, ouvia-se o zunido, que se sentia, porm, como uma brisa clida e profundamente reconfortante. Quando a nuvem luminosa pairava muito baixo sobre o Cenculo e, a par do crescente rudo, se tomava cada vez mais brilhante, vi tambm a casa e os arredores banhados numa luz intensa, mas os Apstolos, discpulos e mulheres, cada vez mais silenciosos e ardentes. Eram cerca de trs horas da manh, antes do nascer do sol, quando vi de repente sarem da nuvem, sussurrante, torrentes de luz branca, que se cruzavam sete vezes e ao cruzarem, se dissolviam em raios e gotas gneas, que caram sobre a casa e arredores. O ponto em que as sete torrentes de luz se cruzavam, era cercado como de um arco-ris, onde vi formar-se uma figura luminosa e pairar sobre a casa; parecia-me que essa figura tinha asas estendidas sob os ombros; mas no posso dizer com certeza se eram asas, pois tudo parecia emanao de luz. Nesse momento, porm, toda a casa estava cheia de luz em redor. No vi mais a luz do candelabro de cinco braos. As pessoas reunidas estavam todas como pasmas e extasiadas; levantaram inconscientemente os rostos, com desejo ardente e vi derramarse na boca de todos uma torrente de luz, como pequenas lnguas de fogo em chamas. Era como se respirassem e recebessem ardentemente esse fogo e como se algo de sua boca, em ardente desejo, fosse ao encontro dessas chamas. O santo fogo derramou-se tambm sobre os discpulos e as mulheres, no vestbulo e desta forma se dissolveu a nuvem luminosa gradualmente, como uma nuvem que derrama chuva de luz. As lnguas de fogo vieram sobre todos, mas com intensidade e cores diferentes. O estrondo semelhante a uma trovoada acordou muitos homens. O Esprito comoveu muitos fiis e discpulos que moravam nos arredores. Depois de acabada a efuso do Esprito, nasceu alegre coragem em toda a assemblia. Todos estavam comovidos e como embriagados de alegria e confiana. Rodeavam a Santssima Virgem, nica que permane cia toda tranqila e calma, em seu habitual recolhimento e santo silncio, apesar de feliz e confortada. Os Apstolos, porm, abraavam-se uns aos outros, penetrados de uma jubilosa audcia de falar. Era como se clamassem uns aos outros: Em que estado estvamos? Que foi feito de ns? - Tambm as santas mulheres abraavam umas as outras; todos os discpulos, nos corredores, estavam do mesmo modo comovidos. Os Apstolos correram para eles e em todos havia, por assim dizer, nova vida, cheia de alegria, confiana e coragem. Esse transporte de Iluminao do corao e de conforto terminou em uma ao de graas. Reuniram-se em orao, dando graas a Deus, com profunda comoo. No entanto desapareceu gradualmente a luz. Pedro fez ento um discurso aos discpulos e enviou alguns para os acampamentos de peregrinos bem-intencionados, vindos para a festa de Pentecostes. Havia, porm, entre o Cenculo e a piscina de Betesda diversos barraces e dormitrios abertos, onde os forasteiros que vinham para a festa, dormiam e guardavam os animais. Estavam ali muitos dormindo; outros estavam acordados e receberam tambm a graa do Esprito Santo; pois passara uma emoo geral pela natureza. Muitos homens bons receberam iluminao e a graa da converso; os maus, porm, ficaram tmidos, medrosos e ainda mais endurecidos. - A maior parte dessa gente, que estava acampada naqueles arredores, onde se reunira a nascente comunidade, estava j ali desde a Pscoa, porque, pela distncia de sua terra, no valia a pena fazer a viagem de ida e volta entre a Pscoa e Pentecostes. Esses, pois, por tudo que ouviram e viram, se tornaram mais familiares e amigos dos discpulos do que os outros. Quando os discpulos

enviados por Pedro os procuraram e lhes anunciaram o cumprimento da promisso do Esprito Santo, tornaram-se de diversos modos conscientes de sua prpria converso e, obedecendo palavra dos discpulos, reuniram-se todos em redor da piscina de Betesda, que ficava prxima. No entanto Pedro no Cenculo imps as mos a cinco Apstolos, que deviam ajudar a ensinar e batizar na piscina de Betesda. Se me lembro bem, foram esses Tiago o Menor, Bartolomeu, Matias, Tom e Judas Tadeu. Vi nessa ordenao, que o ltimo tinha uma viso: foi como se o visse abraar o corpo de Nosso Senhor. Antes de Irem piscina de Betesda, para benzer a gua e batizar, vios ainda receber a bno da SS. Virgem, ajoelhados diante dela; antes da ascenso de Jesus a recebiam em p. Vi os Apstolos receberem essa bno sempre, nos dias seguintes, antes de sarem e depois de voltarem. Nesses atos de bno e sempre quando comparecia entre os Apstolos, em sua dignidade, a SS. Virgem vestia um longo manto branco, um vu amarelo sobre o rosto e na cabea, caindo de ambos os lados at quase ao cho, uma larga faixa de pano azul celeste, dobrada sobre a testa um pouco para trs, enfeitada de bordado e segura na cabea por uma pequena coroa de seda branca. 5. Sermo e batismo na piscina de Betesda Convidada pelos discpulos, reuniu-se uma grande multido de povo em redor da piscina de Betesda. Os discpulos contaram com grande alegria o que sucedera. Pedro enviou os cinco Apstolos antes mencionados, que se colocaram nas cinco entradas da piscina e falaram com entusiasmo ao povo. Esse, porm, se assustou, porque cada um os ouvia falar em sua prpria lngua. Estavam, pois, todos atnitos e admiravam-se, dizendo: "Porventura no se est vendo que todos estes que falam so galileus? E como os ouvimos falar cada um na lngua de nosso pas natal? Partos e Medos e Elamitas e os que habitam a Mesopotmia, a Judia e a Capadcia, o Ponto e a sia, a Frigia e o Egito, vrias partes da Lbia, que fica prximo de Cirene e os que vieram de Roma; tambm Judeus e proslitos, Cretenses e rabes, todos ns os ouvimos narrar nas nossas lnguas as maravilhas de Deus." Estavam, pois, atnitos e maravilhavam-se, dizendo uns aos outros: "Que quer isto dizer?" Outros, porm, escarnecendo, diziam: " porque esto embriagados de vinho doce." (Atos 2, 7-13). Pedro, porm, subiu a um plpito, levantou a voz e disse: "Homens da Judia e todos os que habitais em Jerusalm, sabei e com ouvidos atentos escutar as minhas palavras. Estes homens no esto tomados de vinho, como pensais, pois ainda a hora terceira do dia; mas o que foi dito pelo profeta Joel: E acontecer nos ltimos dias, diz o Senhor, que derramarei meu Esprito sobre toda a carne e profetizaro vossos filhos e vossas filhas e vossos jovens tero vises e os vossos ancios sonharo. Sim, naqueles dias derramarei meu Esprito sobre os meus servos e sobre as minhas servas e profetizaro; e farei ver prodgios em cima no cu e sinais em baixo na terra, sangue e fogo e vapor de fumo. O sol converterse- em trevas e a lua em sangue, antes que venha o grande e ilustre dia do Senhor. E isto acontecer: Todo aquele que invocar o nome do Senhor, ser salvo. Israelitas, ouvi estas palavras: Jesus Nazareno, homem aprovado por Deus entre vs, com virtudes e prodgios e sinais, que Deus operou por Ele no meio de vs, como bem o sabeis, depois de vos ser entregue pela decretada vontade e prescincia de Deus, vs, crucificandoO por mos de inquos, lhe tirastes a prpria vida; Deus, porm, o ressuscitou, dissipadas as dores do reino da morte, porquanto era impossvel que por este fosse retido. Pois Davi diz dEle: Eu via sempre o

Senhor diante de mim, porque est minha direita, para que eu no seja abalado; por isso se alegrou o meu corao e se regozijou a minha lngua e alm disto, tambm a minha carne repousar na esperana, porque no deixars a minha alma no reino dos mortos, nem permitirs que o teu Santo experimente corrupo. Fizeste-me conhecer os caminhos da vida e encherme-s de alegria, mostrando-me a tua face. Irmos, seja-me permitido dizer-vos ousadamente do patriarca Davi que ele morreu, foi sepultado e o seu sepulcro se v entre ns, at o dia de hoje. Sendo, pois, um profeta e sabendo que com juramento lhe havia Deus prometido que do fruto de seu sangue se assentaria algum sobre o seu trono, antevendo-o, falou da ressurreio de Cristo, que nem seria deixado no reino dos mortos, nem a sua carne veria a corrupo. Deus o ressuscitou, e todos ns somos testemunhas. Assim que, depois que subiu direita de Deus e havendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, O derramou sobre ns, como vedes e ouvis. Pois Davi no subiu ao cu, mas ele mesmo disse: O Senhor disse ao meu Senhor: Assentate minha direita, at que eu ponha os teus inimigos por escabelo dos teus ps. Saiba portanto toda a casa de Israel, com a maior certeza, que Deus o fez no s Senhor, mas tambm Cristo, a este Jesus que crucificastes. Tendo ouvido estas coisas, ficaram compungidos no corao e disseram a Pedro e aos mais Apstolos: "Que devemos fazer, irmos? Pedro ento Ihes respondeu: "Fazei penitncia e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para remisso de vossos pecados e recebereis o dom do Esprito Santo; porque para vs a promessa e para vossos filhos e para todos os que esto longe e quantos chamar a si o Senhor nosso Deus." Com outras muitssimas razes o testificou ainda e exortava-os, dizendo: "Salvai-vos dessa gerao depravada". (Atos 2, 1440). Batizaram ento durante todo o dia. No entanto ensinavam os Apstolos, para preparar o povo recepo dos santos Sacramentos. Cerca de trs mil homens receberam no dia de Pentecostes o santo Batismo, inclusive as santas mulheres. Auxiliada por elas, distribua Maria as vestes brancas aos batizandos. A Me de Deus foi batizada depois de Pentecostes, sozinha, na piscina de Betesda, por Joo, que celebrou antes a Santa Missa, como era celebrada naqueles tempos: consagravam-se a hstia e o vinho com algumas oraes. 13 A expanso da Igreja crist na Judia 1. A cura do paraltico de nascena. Sermo de Pedro no Templo 2. Ensino no Templo. A primeira santa Missa e ordenao de sacerdotes 3. Curas milagrosas pela sombra de Pedro. Encarceramento dos ApstoIos 4. Comunho de bens. Crescimento da comunidade 5. Eleio dos sete diconos. Queixas por causa da distribuio das esmolas 6. As obras do dicono S. Felipe 7. Perseguies 8. Estvo interrogado e apedrejado 9. A converso de Saulo 10. Herodes manda decapitar Tiago o Maior e lanar Pedro no crcere 11. Outras provaes da Igreja de Jerusalm

A expanso da Igreja crist na Judia

1. A cura do paraltico de nascena. Sermo de Pedro no Templo A pequena comunidade dos fiis recebera um forte incremento no dia de Pentecostes. Com toda a razo se d a este dia o nome de data de fundao da santa Igreja. Na sala do Cenculo cabia s um nmero relativamente pequeno de fiis; j tinham comeado a instalar uma Igreja na velha sinagoga, situada na vizinhana da piscina de Betesda. Esses trabalhos estavam ento terminados e Pedro, seguido dos Apstolos, dos discpulos, de Maria e das santas mulheres, levou o Santssimo Sacramento, em solene procisso, do Cenculo para essa primeira Igreja crist e colocou-O no tabemculo, sobre o altar. No muito tempo depois foram Pedro e Joo, com alguns discpulos, ao Templo. "Estavam, porm, alguns homens levando um paraltico numa padiola, para a porta do Templo. Pedro e Joo, ao subirem a escada, lhe disseram algumas palavras. Depois falou Pedro por algum tempo com grande ardor ao povo, no trio do Templo. Durante esse sermo foram as sadas do Templo ocupadas por soldados e os sacerdotes conferenciavam de vez em quando uns com os outros. Ento vi Pedro e Joo, ao dirigirem-se ao Templo, passarem perto do paraltico, que lhes pediu uma esmola. Estava deitado diante da porta, todo encolhido, apoiando-se sobre o cotovelo esquerdo e segurando com a direita uma muleta, com a qual debalde procurava levantar-se um pouco. Pedro disse-lhe: "Olha para ns!" E como ele o fizesse, disse Pedro: "Ouro e prata no tenho, mas o que tenho, dou-te: Em nome de Jesus Cristo de Nazar, levanta-te e anda." E tomando-lhe a mo direita, levantou-o e Joo segurou-o sob o brao. Ento ficou o homem em p, alegre e forte e vi-o curado, saltando, com gritos de alegria e correndo pelo Templo. Pedro e Joo, porm, foram ao trio e num lugar onde o Menino Jesus ensinara na idade de doze anos, subiu Pedro ctedra. Muito povo da cidade e numerosos forasteiros o rodearam; tambm o paraltico curado estava neste crculo. Pedro, porm, falou da ctedra ao povo: "Homens israelitas! porque vos admirais disto ou porque pondes os olhos em ns, como se por nossa virtude ou poder tivssemos feito andar este homem? O Deus de Abrao, o Deus de Isaac, o Deus de Jac, o Deus de nossos pais glorificou seu Filho Jesus, a quem entregastes e negastes perante Pilatos, julgando este que se Lhe devia dar a liberdade. Mas vs renegastes o Santo, o Justo e pedistes que se vos desse um assassino. E assim matastes o autor da vida, a quem Deus ressuscitou dentre os mortos, do que somos testemunhas. E pela f em seu Nome foi que seu Nome curou a este, que vedes e conheceis; e a f que Ele nos comunicou, foi que lhe deu inteira sade, vista de todos vs. Entretanto, irmos, sei que o fizestes por ignorncia, como tambm os vossos magistrados. Mas Deus cumpriu assim o que j dantes anunciara, por boca de todos os profetas: que o Cristo padeceria. Portanto, arrependei-vos e convertei-vos, para que os vossos pecados vos sejam perdoados; para que venham os tempos do refrigrio diante do Senhor, quando enviar o mesmo Jesus Cristo, sobre o qual vos foi pregado. Por ora certamente necessrio que o cu O receba, at aos tempos da restaurao de todas as coisas, de que Deus falou, por boca dos santos profetas, desde o princpio do mundo. Moiss, de fato, disse: "Porquanto o Senhor, vosso Deus, vos suscitar um profeta dentre vossos irmos, semelhante a mim; a este ouvireis em tudo o que vos disser. E isto acontecer: Toda a alma que no ouvir aquele profeta, ser exterminada do meio do povo. E todos os profetas, desde Samuel e quantos depois falaram, anunciaram estes dias. Vs sois os filhos dos profetas e

da aliana que Deus estabeleceu com nossos pais, dizendo a Abrao: E na tua descendncia sero abenoadas todas as geraes da terra. Deus, ressuscitando seu Filho, vo-Lo enviou primeiramente a vs, para que vos abenoasse; afim de que cada um se aparte da maldade." (Atos 3,12 - 26). "Ento muitos daqueles que tinham ouvido a pregao, creram nela e chegou o nmero destes a cinco mil pessoas." (Atos 4, 4.) Tendo Pedro ensinado com grande entusiasmo at a meia noite, foi preso, junto com Joo e o paraltico curado, pelos soldados do Templo e metido num crcere, no tribunal de Caifs. No outro dia foram levados, com murros e pancadas, sala do tribunal, onde se tinham reunido Caifs e o Conselho Supremo. E mandando-os apresentar, perguntavam-Ihes: "Com que poder e em nome de quem fizestes isto?" Ento Pedro, cheio do Esprito Santo, lhes respondeu: "Prncipes do povo e vs, ncios, ouvi-me. Se hoje se nos pede razo do benefcio feito a um homem enfermo, com que virtude este foi curado, seja notrio a todos vs e a todo o povo de Israel, que em nome de nosso Senhor Jesus Cristo Nazareno, a quem crucificastes e a quem Deus ressuscitou dos mortos, que este se acha curado, em p diante de vs. Jesus Cristo a pedra que foi reprovada por vs, arquitetos e que se tornou a pedra fundamental; e no h salvao em nenhum outro, porque abaixo do Cu nenhum outro nome foi dado aos homens, que possa salvarnos. Ora, vendo a firmeza de Pedro e Joo e sabendo que eram homens ignorantes e simples, admiravam-se e conheciam que eram aqueles que tinham estado com Jesus. Vendo tambm em p, ao lado deles, o homem que havia sido curado, no podiam dizer nada em contrrio. MandaramIhes, pois, que sassem para fora da sala do conselho e conferenciavam entre si, dizendo: "Que faremos a estes homens? Porquanto fizeram, na verdade, um milagre, notrio a todos os habitantes de Jerusalm; manifesto e no o podemos negar. Todavia, para que no se divulgue mais entre o povo, ameacemo-los, para que no futuro no falem mais a ningum neste nome". E chamando-os. Intimaram-nos a que absolutamente no falassem mai~, nem ensinassem no nome de Jesus. Mas Pedro e Joo, respondendo-lhes, disseram: "Se justo diante de Deus ouvir antes a vs do que a Deus, julgai-o vs mesmos; porque no podemos deixar de falar das coisas que temos visto e ouvido." Ento, ameaandoos, os deixaram ir livres, no achando pretexto para os castigar, por medo do povo, porque todos celebravam o milagre que se fizera, no fato que tinha acontecido". (Atos 4, 7-21).

2. Ensino no Templo. A primeira santa Missa e ordenao de sacerdotes Pedro ensinou novamente, com grande poder, no Templo, onde tambm se reuniram os outros Apstolos e discpulos, confirmando as explicaes de. Pedro. Ento se dirigiram, com os batizados e recm-convertidos, em procisso, dois a dois, ao Cenculo, em Sio. Chegados a, Pedro e Joo conduziram a SS. Me de Jesus, que vestira as vestes festivas e rezara ajoelhada diante do SS. Sacramento, porta do vestbulo. Pedro fez uma alocuo aos recm-convertidos, entregando-os proteo de Maria, a Me comum. Apresentou-lhos em grupos de vinte; a Virgem Santssima, porm, abenoou cada grupo, dirigindo-lhes algumas palavras. Pedro celebrou ento a santa missa no cenculo. Vi fazer-se tudo como Jesus fizera na instituio do SS. Sacramento: oferecer, depositar vinho no clice, lavar as mos e consagrar. O vinho e a gua foram depositados de lados diferentes. Num lado do altar havia rolos da Escritura. Pedro, aps ter comungado, deu tambm o SS. Sacramento e clice aos dois que

ajudavam. Joo deu a sagrada Comunho tambm aos outros; Maria foi a primeira que a recebeu, depois os Apstolos e mais seis discpulos, que em seguida receberam ordens e ainda muitos outros. Aqueles que comungavam, tinham diante de si uma toalha, uma faixa comprida de pano, que dois seguravam dos lados. No vi, porm, que todos recebessem o clice. Os seis discpulos que ento receberam as santas ordens, avanaram do lugar dos discpulos para o dos Apstolos, mais para o coro. Maria trouxe-lhes as vestes, pondo-as sobre o altar. Eram: Zaqueu, Natanael, Jos Brsabas, Barnabas, Joo Marcos e Eli, filho do velho Simeo. Ajoelhavam-se dois a dois diante de Pedro, que lhes dirigia a palavra e rezava, lendo num pequeno rolo da Escritura. Joo e Tiago tinham velas na mo; pousavam-lhes a mo sobre os ombros e Pedro sobre a cabea. Pedro cortou-lhes o cabelo, pondo-o sobre um prato no altar, ungiu-lhes a cabea e as mos com leo de um vaso que Joo segurava. Depois lhes puseram tambm as vestes e estolas, que cruzavam em parte debaixo do brao, em parte sobre o peito. No fim da solenidade Pedro abenoou a comunidade com o grande clice da ltima Ceia, no qual era conservado o SS. Sacramento. Acabada a cerimnia, dirigiram-se todos piscina de Betesda, onde os recm-convertidos, homens e mulheres, foram batizados. Catharina Emmerich descreve em outro lugar a cerimnia da Missa: "Pedra rezava diante do altar e dois Apstolos ao lado lhe acompanhavam a orao e os atos. Vi que levantou o po e o vinho no clice, oferecendoos, depois partiu o po em bocados, benzeu-os e pronunciou as palavras da consagrao sobre o po e o vinho, depois do que comearam a luzir. Quando elevou o po e o clice, oferecendo-os, vi aparecer uma mo resplandecente por cima do altar, como saindo de uma nuvem; quando benzeu e disse as palavras da consagrao, moveu-se tambm essa mo, benzendo; s desapareceu quando todos se afastaram. No vi que Pedro o notasse tambm. Depois da consagrao, Pedro tomou primeiro um bocado e encheu ento o vaso, que era to largo, que muitos dos bocados ali cabiam, uns sobre os outros. Ento se aproximaram os Apstolos que estavam presentes e receberam na boca o SS. Sacramento, da mo de Pedro; depois vieram tambm os outros assistentes, recebendo o SS. Sacramento, como da primeira vez. Acabando os bocados no vaso, Pedro voltou ao altar, para encher de novo com os que restavam no prato e continuou distribuindo a Santa Comunho. Como na sala no cabiam todos e muitos ficavam fora, saram os primeiros, depois de terem recebido o Sacramento e os outros entraram. Os que comungavam, no se ajoelhavam, mas inclinavam-se respeitosamente, ao receber o SS. Sacramento. Tendo sado os ltimos, entraram de novo os primeiros. Quando Pedro consagrou o vinho, no rezou tanto tempo como da primeira vez; vi-o falar sobre ele palavras que luziam. Depois bebeu e deu tambm aos Apstolos para beberem. Os Apstolos ofereceram o clice ainda aos outros. 3. Curas milagrosas pela sombra de Pedro. Encarceramento dos Apstolos Pedro foi ao Templo, com Joo e os outros sete Apstolos que ficaram em Jerusalm. "J no caminho fora da cidade, no vale de Josaf, havia muitos enfermos, deitados em redor do Templo, no trio dos gentios e at na escadaria do Templo. Vi que era principalmente Pedro que curava; os outros curavam tambm, verdade, mas era mais para auxiliar a Pedro. Este curava s aqueles que acreditavam em Jesus e se queriam unir comunidade dos cristos. Onde havia uma dupla fila de doentes, vi a sombra de Pedro cair sobre a segunda fila, enquanto curava e os enfermos

saravam pela vontade dele. A muitos se negou a curar. Ensinou tambm no Templo, defronte do altar dos holocaustos, direita e tambm num lugar elevado, com degraus, na sala lateral, esquerda de quem entrava no Templo. Ningum os estorvava; o povo era-lhes muito dedicado. Os Atos dos Apstolos, cap. 5, continuam a narrao: Assim, pois, concorriam multides de homens das cidades vizinhas de Jerusalm, trazendo os enfermos e os cativos de espritos imundos, os quais eram todos curados. Mas, levantando-se o prncipe dos sacerdotes e todos os que com ele estavam (a seita dos saduceus), encheram-se de inveja e de cime e fizeram prender os Apstolos e met-los na cadeia pblica. Mas o Anjo do Senhor, abrindo de noite as portas do crcere e tirando-os para fora, disselhes: "Ide e apresentai-vos no Templo, pregai ao povo todas as palavras de vida." Tendo ouvido isto, entraram ao amanhecer no Templo e se puseram a ensinar. Mas, chegando o prncipe dos sacerdotes e os que com ele estavam, convocaram o conselho e todos os ancios dos filhos de Israel e mandaram buscar os Apstolos no crcere. Mas tendo l ido os agentes e como, aberto o crcere, no os achassem, voltaram e deram a notcia: "Achamos o crcere fechado com toda a diligncia e os guardas diante das portas; mas, abrindo-as, no achamos ningum dentro." Quando, porm, ouviram esta novidade, o magistrado do Templo e os prncipes dos sacerdotes ficaram perplexos sobre o que teria sido feito deles. Mas ao mesmo tempo chegou algum, que Ihes deu esta notcia: "Olhai que aqueles homens que metestes no crcere, esto no Templo, ensinando o povo." Ento foi o magistrado com os agentes e trouxe-os sem violncia, porque temia ser apedrejado pelo povo. E logo que os trouxeram, apresentaram-nos ao conselho e o prncipe dos sacerdotes fez-Ihes a seguinte pergunta: "No vos ordenamos, com expresso preceito, que no ensinsseis neste nome? E no obstante, tendes enchido Jerusalm da vossa doutrina; e quereis lanar sobre ns o sangue desse homem." Mas Pedro e os Apstolos, respondendo, disseram: "Importa mais obedecer a Deus do que aos homens. O Deus dos nossos pais ressuscitou Jesus, a quem destes a morte, pendurando-O num madeiro. A Este elevou Deus com sua destra, como prncipe e como Salvador, para dar a contrio a Israel e a remisso dos pecados. E somos testemunhas destas palavras e tambm o Esprito Santo, que Deus deu a todos os que lhe obedecem." Quando isto ouviram, enraiveceram-se e planejaram mat-Ios. Mas, levantando-se no conselho um fariseu, por nome Gamaliel, doutor da lei, homem de respeito em todo o povo, mandou que sassem para fora aqueles homens, por um breve espao de tempo. E disse: "Homens israelitas, refleti bem no que haveis de fazer acerca destes homens. Porque, em tempos passados, se levantou um certo Teodas, que dizia ser um grande homem, a quem aderiu o nmero de quatrocentos homens; o qual foi morto e todos que nele acreditavam foram desfeitos e reduzidos a nada. Depois deste se levantou Judas Galileu, nos dias em que se fazia o arrolamento do povo e levou-o aps si, mas pereceu e foram dispersos todos quantos se lhe acostaram. Agora, pois, vos digo: no vos metais com estes homens, deixai-os; porque, se este conselho ou esta obra vem dos homens, h de desvanecer-se; se, porm, vem de Deus, no podereis desfaz-Ia, para que no parea que resistis at a Deus." Seguiram-lhe o conselho e, tendo chamado os Apstolos, depois de os haverem feito aoitar, mandaram-Ihes que no falassem mais no nome de Jesus e soltaram-nos. Os Apstolos, porm, saram da presena do conselho verdadeiramente contentes, por terem sido achado dignos de sofrer afrontas pelo nome de Jesus. E todos os dias no cessavam de ensinar e de pregar Jesus Cristo, no Templo e pelas casas." (Atos 5) 4. Comunho de bens. Crescimento da comunidade

Dos primeiros cristos diz a Escritura Sagrada a bela palavra: "da multido dos que criam, o corao era um e a alma uma; e nenhum dizia pertencer-lhe coisa alguma das que possua, mas tudo entre eles era comum." (Atos 4,32.) J depois do gape, no domingo da Pscoa, os Apstolos e discpulos propuseram esta resoluo. Os recm-convertidos concordaram com a proposta. "Pedro ensinava que nenhum devia possuir mais do que o outro, que deviam repartir tudo e cuidar dos pobres que se reuniam comunidade. Vi que no ptio do Cenculo matavam rezes, trinchavam ovelhas e cabras, distribuindo tudo aos necessitados. As peles eram entregues a um homem, para as preparar. Os pobres recebiam tambm cobertores, pano de l para roupa e po. Tudo era distribudo. Reinava sempre boa ordem na distribuio; as mulheres recebiam sua parte da mo de mulheres e os homens da mo de homens. Aos recm-convertidos foram destinadas tambm as casas de Marta e Madalena; Lzaro distribuiu toda a fortuna pela comunidade. Do mesmo modo entregou Barnabas todo o dinheiro recebido pela venda de seus bens, na ilha de Chipre. Juntou-se-Ihes tambm um judeu rico, de nome Ananias, com a mulher, Safira, moradores da Betnia. Ananias trouxe panos, ovelhas e jumentos, donativos para a comunidade e pediu o batismo. Antes de ser admitido, trouxe ainda o produto da venda de um campo; mas, com o consentimento da mulher, guardara parte do dinheiro para si. Quando, porm, veio pr o dinheiro aos ps de Pedro, na presena dos Apstolos e de todos os recmconvertidos, repreendeu-o este por causa da mentira e logo caiu Ananias morto. A mesma sorte teve tambm Safira. Esse acontecimento narrado mais extensamente nos Atos dos Apstolos, cap. 5: "Um varo, pois, por nome Ananias, com a mulher, Safira, vendeu um campo e com fraude usurpou certa poro do preo do campo, com consentimento da mulher; e levando uma parte, depositou aos ps dos Apstolos. E disse Pedro: "Ananias, porque tentou Satans o teu corao para que mentisses ao Esprito Santo e reservasses parte do preo do campo? Porventura no te era livre ficar com ele e ainda depois de vendido, no era teu o preo? Como assentaste, pois, em teu corao fazer tal? Sabe que no mentiste aos homens, mas a Deus." Ananias, porm, ouvindo estas palavras, caiu e expirou. E infundiu-se um grande temor em todos os que o ouviram. Levantando-se ento uns mancebos, carregaram-no e levando-o dali para fora, enterraram-no. E passado que foi o espao de trs horas, entrou tambm a mulher, no sabendo o que tinha acontecido. E Pedro disse-lhe: "Dize-me, mulher, se vendeste por tanto a herdade?" e ela disse: "Sim, por tanto." Pedro ento lhe disse: "Porque assim combinastes, para tentar o Esprito do Senhor? Eis a esto porta os ps daqueles que enterraram teu marido e te levaro a ti." No mesmo instante lhe caiu Safira aos ps e expirou e os moos, entrando, acharam-na morta e levando-a, enterraram-na junto do marido. E difundiu-se um grande temor por toda a Igreja e entre todos os que ouviram narrar este acontecimento. Os cmodos da casa perto da piscina da Betesda, da h pouco, no bastavam mais para a multido dos recm-convertidos. Os Apstolos entraram, pois, em negociaes com os magistrados judeus, para conseguir outros terrenos para habitaes. Foram-Ihes indicados trs terrenos apropriados, perto de Betnia. O povo mudou para l e puseram tendas leves em redor de uma tenda maior, na qual morava um discpulo e se guardavam as provises comuns. Assim se formaram trs comunidades novas

de fiis. Os Apstolos, porm, procuravam tambm os velhos amigos, que moravam em lugares mais afastados, para lhes informar sobre os acontecimentos aps a ltima Pscoa, para lhes ensinar e os batizar. Assim mandou Pedro a Tom, Filipe e Matias, cada um com mais um discpulo, a Samaria, Tebez e Tibrias. Mas tambm Pedro e os outros Apstolos se espalharam por toda a Judia; apenas Tiago o Menor, com alguns discpulos, ficou em Jerusalm e na Igreja de Betesda. 5. Eleio dos sete diconos. Queixas por causa da distribuio das esmolas Nesse tempo se ouviram queixas das vivas e dos rfos sobre a distribuio das esmolas. Reuniram-se por isso novamente todos os Apstolos no CenciIlo, em volta de Pedro, a quem todos se submetiam e que lhes deu a santa Comunho. Depois o conduziram, vestido do ornato episcopal, ao vestbulo da casa, onde dirigiu a palavra aos numerosos discpulos e recm-convertidos, para promulgar ordens a respeito da distribuio das esmolas. "Entre outras coisas, ouvi dizer que no era conveniente abandonar a pregao da palavra de Deus, para cuidar de alimentos e roupa. Assim, por exemplo, no convinha mais que Lzaro, Nicodemos e Jos de Arimatia administrassem, como at ento, os bens terrestres da comunidade, por se terem tornado sacerdotes. Depois falou ainda sobre a ordem na distribuio das esmolas, sobre a administrao das casas, dos rfos e das vivas. Ento se apresentou Estvo, um belo moo, esbelto, oferecendo-se para esse servio. Entre os outros reconheci tambm a Parmenas, que era um dos mais velhos. Mas havia entre eles tambm mouros, que eram ainda muito moos e no tinham recebido o Esprito Santo. Pedro imps as mos a todos, cruzando-Ihes a estola do lado, sob o brao; sobre aqueles que ainda no tinham recebido o Esprito Santo, se derramou ento uma luz. A esses sete diconos foram ento entregues os bens e as provises da comunidade. Jos de Arimatia, porm, cedeu-lhes a sua casa. Faziam distribuir as esmolas em trs lugares: diante do Cenculo, em Betnia e na praa da estalagem, no caminho de Belm. Nesse ltimo lugar se levantaram de novo queixas, mas os queixosos no tinham tanta razo. Por isso enviaram Estvo e os outros diconos mensageiros aos Apstolos que, depois de nomear os diconos, se tinham espalhado por todo o pas. Pedro voltou, com Andr, da regio de Jope a Jerusalm, Tom, com Felipe, da Samaria; compareceram tambm outros Apstolos, para terminar essa questo. Mas antes de chegarem, os descontentes j se tinham dirigido, com a queixa, ao conselho dos sacerdotes em Jerusalm, por intermdio de Saulo e Gamaliel e Estvo foi citado perante o conselho. Mas este, acusado e interrogado por muitos fariseus e judeus excitados, se defendeu to bem e com tanta seriedade, que foi absolvido.) Tendo, porm, Pedro se reunido no Cenculo com os outros Apstolos, mandou chamar os queixosos sua presena e resolveu tudo, fazendo separar muitos da comunidade e acomodar em outras casas. 6. As obras do dicono S. Felipe Apesar dos Samaritanos no terem comunho com os judeus, no deviam ficar privados do Evangelho, como tambm os gentios, pois j o Salvador ensinara muitas vezes nas regies de Samaria, depois de ter tido aquela piedosa conversao com a mulher samaritana, no poo de Jac. Entre os sete primeiros diconos se achava tambm Felipe que, depois de

Estvo, era o mais respeitado. Felipe dirigiu-se Samaria e pregou ali o Evangelho do Cristo. "E o povo estava atento ao que Felipe lhe dizia, escutando-o com o mesmo ardor e vendo os prodgios que fazia, porque os espritos imundos saiam de muitas pessoas, dando grandes gritos e muitos paralticos e coxos eram curados; pelo que se originou uma grande alegria naquela cidade. Havia l, porm, um homem, por nome Simo, o qual antes tinha ali exercido a magia, enganando o povo Samaritano, dizendo que era um grande homem, a quem todos davam ouvidos, desde o maior at o menor, dizendo: Este a virtude magna de Deus. E obedeciam-lhe, porque, com as artes mgicas, por muito tempo Ihes havia perturbado o esprito. Mas depois que creram o que Felipe Ihes anunciava do reino de Deus, foram-se batizando homens e mulheres, em nome de Jesus. Ento creu tambm o mesmo Simo e depois que foi batizado, ligou-se a Felipe. Vendo os prodgios e grandssimos milagres que se faziam, todo cheio de pasmo se admirava. Os Apstolos, porm, que se achavam em Jerusalm, tendo ouvido que Samaria recebera a palavra de Deus, mandaram l Pedro e Joo, os quais, quando chegaram, fizeram orao pelos Samaritanos, afim de receberem o Esprito Santo, que ainda no tinha descido sobre nenhum dos recm-convertidos, mas tinham sido apenas batizados em nome do Senhor Jesus. Ento Ihes impunham as mos e recebiam o Esprito Santo. E quando Simo viu que se dava o Esprito Santo por meio da imposio da mo dos Apstolos, ofereceu-Ihes dinheiro, dizendo: "Dai-me tambm este poder, de que qualquer a quem eu impuser as mos, receba o Esprito Santo." Mas Pedro disse-lhe: "O teu dinheiro perea contigo; uma vez que te persuadiste de que o dom de Deus se pode adquirir com dinheiro, no tens parte nem herana alguma neste ministrio; porque o teu corao no reto diante de Deus. Faze, pois, penitncia desta tua maldade e roga a Deus que, se possvel, te seja perdoado este pensamento do teu corao; porque vejo que ests num fel de amargura e preso nos laos da iniqidade". E respondendo Simo, disse: "Roga por mim ao Senhor, para que no me suceda nada do que disseste". Depois de terem dado este testemunho e anunciado a palavra do Senhor, voltaram para Jerusalm e pregaram em muitos lugares da Samaria. E o Anjo do Senhor disse a Felipe: "Levanta-te e dirige-te para o sul, ao caminho que vai de Jerusalm a Gaza, o qual se acha deserto." E, levantando-se, partiu. E eis que um homem etope, eunuco, servo de Candace, rainha da Etipia, de cujos tesouros era superintendente, tinha vindo a Jerusalm para fazer orao e voltava, sentado na sua carruagem, lendo o profeta Isaas. Ento disse o Esprito a Felipe: "Vai e aproxima-te deste carro". E correndo logo Felipe, ouviu que o eunuco lia o profeta Isaas e disselhe: "Compreendes porventura o que ests lendo?" o etope respondeu-lhe: "Como o poderei entender, se no houver algum que mo explique?" E rogou a Felipe que subisse e se lhe sentasse ao lado. Ora a passagem da Escritura que lia, era esta: "Como ovelha foi levado ao matadouro e como cordeiro mudo diante de quem o tosquia, assim ele no abriu a boca. Na sua humilhao foi abolido o Julgamento. Quem poder contar-lhe a gerao, pois que sua vida ser tirada da terra?" E respondendo o eunuco a Felipe, disse: "Rogo-te que me digas de quem disse isto o profeta: de si mesmo ou de algum outro?" E abrindo Felipe a boca e principiando por esse trecho da Escritura, anunciou-lhe Jesus. E continuando o caminho, chegaram a um lugar onde havia gua e disse o eunuco: "Eis aqui gua; o que impede que eu seja batizado?" E respondeu-lhe Felipe: "Se crs de todo o corao, podes". E respondendo, disse o etope: "Creio que Jesus Cristo o Filho de Deus". E mandou parar o carro e descerem os dois para a margem do rio, onde Felipe o batizou. E tanto que saram da gua, arrebatou o Esprito do Senhor a Felipe e o eunuco no mais o viu; continuou, porm, o caminho, cheio de prazer. Mas Felipe achou-se em Azot

e passando alm, pregava o Evangelho em todas as cidades, at que veio a Cesaria". (Atos 8, 6 - 40). 7. Perseguies Era inevitvel que os fiis fossem cada vez mais perseguidos pelo dio dos judeus. Pedro dissera-lhes abertamente que assim se devia mostrar quem possua o Esprito Santo enviado por Jesus; comeara o tempo de agir e sofrer perseguio. Mas para que no se levantasse logo uma perseguio violenta contra os recm-convertidos, os Apstolos julgavam prudente afastaremse de vez em quando das vizinhanas de Jerusalm. A primeira vez foram todos para a respectiva terra natal. A segunda vez, depois da eleio dos diconos, mudaram de lugar. Desta vez se encaminhou Tom para a Samaria, Zaqueu para Bedar, Joo para feso, na sia Menor, Pedro, porm, com Silvano, para a regio de Jope. "Pedro fazia mais milagres do que todos os outros, diz Catharina Emmerich. Expulsava demnios e ressuscitava mortos; vi at que um Anjo o precedia, mandando o povo fazer penitncia e pedir socorro a Pedro. O centurio Comlio tambm j ouvira falar nele, mas naquele tempo no se convertera ainda. Antes de Estvo ser apedrejado, todos os Apstolos mais uma vez se reuniram em Jerusalm e depois de se dispersarem de novo, Pedro voltou a Jope e ento se efetuou a converso de Cornlio. Maria e todas as santas mulheres, inclusive Vernica, estavam em Betnia. Tambm vi Saulo em Jerusalm, j muito ativo. Dirigia todo o dio dos judeus. Vi-o percorrer a cidade e agitar o povo, com incrvel dio, convencido de ter o direito ao seu lado. Conhecia muitos discpulos, procurava-os de propsito e discutia com eles. Tambm se esforava por perturbar e destruir a nova colnia dos cristos. Incitava tambm o dio dos saduceus e ficou furioso ao ouvir narrar que Simo Mago, em Samaria, se convertera. Este, porm, apostatou e juntou-se em Jerusalm a Saulo, cujo dio crescia cada vez mais. Saulo pediu aos sacerdotes judeus cartas, com poderes especiais e ia a muitos lugares, para perseguir os cristos". Depois de Pedro e os Apstolos haverem resolvido a questo havida em Jerusalm, todos se retiraram novamente para regies onde os judeus no lhes podiam fazer mal. Pedro dirigiu-se novamente a Jope e arredores. Durante a estadia em Ldia, morreu em Jope uma piedosa mulher crist, de nome Tabita. Ento enviaram os discpulos alguns mensageiros a Jope, para chamar Pedro. Quando este chegou casa da morta, aproximou-se do cadver e disse: "Tabita, levanta-te." Ento abriu a morta os olhos e levantou-se do fretro, com espanto de todos que estavam presentes. "Simo Mago est na cidade, juntamente com Saulo, incitando todos contra a comunidade crist. Os fiis esto em grande aflio. Muitos dos Apstolos esto longe, mas os fiis mandaram chamlos. Os judeus destroem as casas dos cristos, at nos lugares que eles mesmos lhes tinham destinado. Os cristos que moram na estrada de Belm, esto saindo para Salm, onde Joo batizava. Ali esto construindo cabanas e uma capela; tm consigo um sacerdote e tambm o SS. Sacramento, numa cpsula. Serviu de pretexto perseguio o fato de Pedro, viajando de Samaria a Jope, batizar no caminho muita gente, inclusive certo homem, cuja converso provocou grande discusso em Jerusalm. Estvo defendeu essa causa com tanta firmeza, que o prenderam. A comunidade aflita mandou chamar Pedro e os outros Apstolos. 8. Estvo interrogado e apedrejado

A perseguio mencionada no se dirigia tanto contra os Apstolos, mas contra os recm-convertidos, que fOflnavam comunidade em redor de Jerusalm. Estvo era um dos que governavam essas comunidades. Era, como diz a Escritura, cheio de graa e fortaleza e fazia grandes prodgios e milagres entre o povo. Alguns da sinagoga se levantaram a disputar com Estvo, mas no podiam resistir sabedoria e ao Esprito que nele falava. Ento subornaram alguns homens, que agitaram o povo. Levaram-no ao conselho e apresentaram falsas testemunhas, que disseram: "Este homem no cessa de proferir palavras contra o lugar santo e contra a lei." (Atos 6, 8-13). Ele, porm, disse: "Irmos e pais, escutai. O Altssimo no habita em edifcios construdos por mos de homens, como diz o profeta: "O cu o meu trono e a terra o escabelo dos meus ps. Que casa me edificareis?" diz o Senhor, "ou qual o lugar do meu repouso? No fez porventura a minha mo todas estas coisas?" Homens de dura cerviz e de coraes e ouvidos incircuncisos, vs sempre resistis ao Esprito Santo; assim como agiram vossos pais, assim o fazeis tambm! A qual dos profetas no perseguiram vossos pais? E mataram at os que anunciavam a vinda do Justo, do qual agora fostes traidores e homicidas, vs que recebestes a lei por ministrio dos Anjos e no a guardastes." Ao ouvir, porm, tais palavras, enraiveceu-se-lhes o corao e rangiam os dentes contra Estvo. Mas como estava cheio do Esprito Santo, olhando para o cu, viu a glria de Deus e Jesus destra de Deus. E disse: "Eis que estou vendo os cus abertos e o Filho do Homem direita de Deus." Ento, levantando uma grande gritaria, taparam os ouvidos e, todos juntos, arremeteram com fria contra o santo dicono e, tendo-o lanado para fora da cidade, apedrejaram-no; e as testemunhas depuseram os mantos aos ps de um moo, que se chamava Saulo. E apedrejaram Estvo, que invocava Jesus e dizia: "Senhor Jesus, recebei o meu esprito." E pondo-se de joelhos, clamou em alta voz, dizendo: "Senhor, no lhes imputeis este pecado." E tendo dito isto, adormeceu no Senhor. E Saulo consentiu no homicdio de Estvo." (Atos 7, 48-60) Estvo sofreu o martrio mais ou menos um ano depois da crucificao de Cristo. A piedosa Emmerich narra o seguinte: "Vi Estvo, sem se lembrar do apedrejamento, rezando apenas pelos carrascos e olhando para o cu aberto. O martrio deu-se fora da porta, ao norte, ao lado de uma estrada. Era um lugar aberto, circular, em cujo centro se achava uma pedra, sobre a qual se ajoelhou o santo moo, rezando, com as mos ergui das. Vestia uma longa veste branca, arregaada, sobre a qual pendia, no peito e nas costas, uma espcie de escapulrio, com duas fitas transversais; creio que era uma parte das vestes sacerdotais. Procederam no apedrejamento em certa ordem; em volta do lugar haviam juntado pedras, ao p de cada um dos apedrejadores. Vi tambm Saulo, homem extraordinariamente srio e zeloso, que arranjara tudo o que era necessrio para a lapidao e os lapidantes depositaram os mantos aos seus ps. Estvo levantara as mos, rezando e no se movia, sob as pedradas; era como se no as sentisse. Tambm no fazia movimentos espontneos para se proteger; parecia extasiado, olhava para o alto e o cu estava aberto acima dele; via Jesus e com Ele, Maria, sua Me. Finalmente uma pedra lhe bateu na cabea, prostrando-o morto. Era um moo alto e belo, de cabelo castanho e liso. Saulo no causava uma impresso repugnante, pelo grande zelo com que preparara a lapidao, como acontecia com os outros, que eram cheios de inveja e hipocrisia; pois o fazia impelido por um falso zelo, mas que julgava justo, pela lei judaica; foi por isso tambm que Deus o iluminou. Os ossos do santo mrtir Estvo foram mais tarde milagrosamente

encontrados, em conseqncia de uma Viso, junto com os corpos de Nicodemos, Gamaliel e seu filho Abidon. "O corpo de Estvo, que jazia numa posio natural, foi levado a Jerusalm, a uma Igreja situada no monte em que estivera o Cenculo. Esses ossos foram depois vrias vezes distribudos e levados a vrios lugares e muitos milagres se deram com eles. Lembro-me que uma cega tocou o caixo das relquias com flores, por meio das quais recobrou de novo a vista. Em outro lugar se converteram muitos judeus. Em certa regio o demnio, assumindo a forma de um homem muito respeitvel, pediu uma parte das relquias de S. Estvo, mas quando o bispo pediu a luz de Deus, para saber se o suplicante o merecia, fugiu o demnio, rugindo e tomando um aspecto horrvel. De tais milagres vi muitos e tambm que parte das relquias foram levadas para Roma e depositadas junto ao corpo de S. Loureno. Deu-se ento um fato milagroso: O corpo de S. Loureno mudou de posio, cedendo lugar s relquias de Santo Estvo. Com a morte de Estvo a perseguio no terminou absolutamente, pois S. Lucas acrescenta narrao do apedrejamento de S. Estvo estas palavras: "Saulo, porm, assolava a Igreja, entrando pelas casas e tirando com violncia homens e mulheres, fazia com que os metessem no crcere. Entretanto os que se tinham dispersado, iam de um lugar para outro, anunciando a palavra de Deus." (Atos 8, 3-4). Assim servia essa perseguio ao plano de Deus, no s para provar e purificar os eleitos, mas tambm para propagar a doutrina de Jesus em outras regies e aumentar o nmero de fiis. 9. A converso de SauIo Um acontecimento sumamente importante para ajovem Igreja crist foi a converso de um homem, que at ento tinha sido abertamente inimigo e se propusera a destru-Ia, mas que mais tarde se tornou um dos seus mais rduos defensores e com a pregao e o seu sangue confirmou a f no Filho de Deus crucificado. Depois de ter visto Estvo expirar. sob as pedradas dos judeus, encaminhou-se para Damasco, com o fim de trazer presos para Jerusalm todos os partidrios de Jesus que encontrasse. "Seguia pelo caminho, conta a Escritura Sagrada, aproximando-se de Damasco, quando subitamente o cercou uma luz vinda do cu e caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia: "Saulo, Saulo, porque me persegues?" Ele replicou: "Senhor, quem s?" E respondeu-lhe a voz: "Eu sou Jesus, a quem persegues. Duro te recaIcitrar contra o aguilho." Ento, tremendo e atnito, disse: "Senhor, que queres que eu faa?" O Senhor respondeulhe: "Levanta-te e entra na cidade e a se te dir o que te "cumpre fazer." Os homens que o acompanhavam, estavam espantados, !ouvindo a voz, mas sem ver ningum. Levantou-se, pois, Saulo do solo e tendo os olhos abertos, nada via. Os companheiros, porm, conduzin do-o pela mo, levaram-no a Damasco, onde esteve trs dias sem ver e no comeu nem bebeu. Ora, em Damasco havia um discpulo, de nome Ananias e o Senhor, numa viso, lhe disse: "Ananias." E ele acudiu, dizendo: "Eis-me aqui, Senhor!" E o Senhor tornou-lhe: "Levanta-te e vai rua que se chama Direita e procura em casa de Judas um homem chamado Saulo de Tarso, porque eis que est rezando." E Saulo viu tambm um homem, por nome Ananias, que entrou e lhe imps as mos, para que recebesse a vista. Respondeu, pois, Ananias: "Senhor, tenho ouvido muitos falarem a respeito deste homem, quanto mal fez aos teus santos em Jerusalm; e ele tem poder dos prncipes dos sacerdotes para prender todos que invocam teu nome." Mas o Senhor disse-lhe: "Vai porque este para mim um vaso escolhido,

para levar meu nome perante os gentios e os reis e os filhos de Israel. Porque eu lhe mostrarei quanto lhe cumpre sofrer pelo meu nome." E Ananias foi e entrou na casa e impondo-lhe as mos, disse: "Saulo, irmo, o Senhor Jesus, que te apareceu no caminho por onde vinhas, enviou-me, para que recobres a vista e fiques cheio do Esprito Santo." E no mesmo instante lhe caram dos olhos umas escamas, e assim recuperou a vista; e levantando-se, foi batizado. E depois que tomou alimento, recobrou as foras. Alguns dias esteve ento com os discpulos que se achavam em Damasco e logo comeou a pregar nas sinagogas que Jesus o Filho de Deus. E pasmavam todos que o ouviam e diziam: "Pois no era este quem perseguia em Jerusalm os que invocavam este nome e que veio prend-Ios, para os levar aos prncipes dos sacerdotes?" Saulo, porm, esforava-se cada vez mais e confundia os judeus que habitavam em Damasco, afirmando que Jesus o Cristo. E passados muitos dias, os Judeus se reuniram em conselho, resolvendo mat-lo. Saulo, porm, foi advertido das ciladas. Guardavam-lhe as portas dia e noite, para o eliminar. Os discpulos, porm, tomando-o de noite, desceram-no pela muralha, metido numa cesta. Tendo chegado a Jerusalm, procurava Saulo reunir-se aos discpulos, mas todos o temiam, no crendo que fosse discpulo. Ento Barnab, levando-o consigo, o apresentou aos Apstolos e contou-Ihes como tinha visto o Senhor no caminho e lhe tinha falado e como depois em Damasco agira com toda franqueza em nome de Jesus. E Saulo estava com eles em Jerusalm, entrando e saindo e falando corajoso em nome do Senhor. Falava tambm com os gentios e disputava com os gregos, mas tratavam de mat-lo. Sabendo disto, os irmos acompanharam-no at Cesaria e enviaram-no a Tarso. Estava ento em paz a Igreja por toda a Judia, Galilia e Samaria e se estabelecia, caminhando no temor de Deus e estava cheia do Esprito Santo." (Atos 9, 3-31). Anna Catharina d do santo Apstolo Paulo esta descrio: "Paulo no era alto, mas baixo e robusto. Tinha uma alma forte, procurando a justia, mas sem obstinao nem orgulho. Depois da converso era humilde e amvel, mas era dotado de muita seriedade, perseverana e firmeza. 10. Herodes manda decapitar Tiago o Maior e lanar Pedro no crcere No quinto ano depois da morte de Jesus Cristo se levantou nova perseguio contra a comunidade; por isso levou Joo a SS. Virgem para a regio do feso, onde j se formara nova comunidade de cristos. Em feso a visitou Tiago o Maior, ao voltar da Espanha para Jerusalm. Chegando ali, trabalhou e pregou ainda algum tempo, depois foi preso e condenado morte por Herodes. "Tiago foi conduzido para fora da cidade, em direo ao Monte Calvrio, conta a serva de Deus, e no caminho continuava pregando e ensinando, convertendo ainda muitos. Quando lhe ataram as mos, disse: Podeis amarrar-me as mos, mas no a bno e a lngua." Um paraltico estava sentado beira do caminho e dirigindo-se a Tiago, pediu que lhe desse a mo e o curasse. Tiago respondeu: "Vem a mim e d-me a mo." O paraltico levantou-se, tomou as mos amarradas do Santo Apstolo e foi curado. Vi tambm o homem que o atraioou, chamado Josias, correndo para ele, arrependido, pedindo-lhe perdo. Confessou a f em Cristo e foi tambm executado. Tiago perguntou-lhe se queria receber o batismo e como afirmasse que sim, abraou-o o Apstolo e, beijando-o, disse: "Sers batizado no teu sangue." Vi ainda uma mulher, que correu com o filho cego para junto de Tiago, no lugar do suplcio, pedindo e alcanando-lhe a vista. Tiago e Josias foram primeiro colocados juntos num lugar elevado, sendo-

Ihes proclamado em alta voz o "crime" e a sentena de morte. Depois se sentou Tiago numa pedra, qual lhe foram atadas as mos; vendaram-lhe os olhos e assim o decapitaram. No entanto tinham tambm encerrado Tiago o Menor na prpria casa; alm dele, estavam em Jerusalm Mateus, Natanael, Cased e Natanael, o noivo de Can. Mateus morava em Betnia. A casa de Lzaro e todas as suas propriedades na Judia estavam, havia muito tempo, na posse da comunidade crist; o palcio na cidade, porm, tomaram-lhe os Judeus. Durante o suplcio de Tiago o Maior, se levantou um grande tumulto e muitos se converteram. Para agradar aos judeus, Herodes fez tambm prender Pedro e lan-lo no crcere, com inteno de apresent-Io ao povo depois da Pscoa. Entretanto a Igreja orava a Deus por ele sem cessar. Mas quando Herodes estava para o apresentar, nessa mesma noite, Pedro foi posto em liberdade por um Anjo. "Vi Pedro dormindo, num crcere bastante vasto, entre dois soldados, que estavam deitados a uma certa distncia e tambm dormindo. Jazia num lado perto da parede; tinha os ps encerrados num cepo, ambos os braos, porm, estavam amarrados aos guardas, que dormiam direita e esquerda. Vi aparecer do alto um esplendor e nele um Anjo, que tocou em Pedro, que acordou; as cadeias soltaram-se-Ihe, direita e esquerda, das mos; caram sem barulho e sem movimento de sua parte e estavam ainda da mesma forma que tinham dantes, quando lhe atavam as mos. O Anjo disse-lhe uma coisa, ento tirou Pedro os ps do cepo, sem abr-Io, ps as sandlias, que ainda estavam ligadas s pernas, e levantando-se, cingiu a tnica larga, vestiu o manto com que se tinha coberto e seguiu o Anjo, que passou diante dele pela porta, sem que essa se abrisse; era como se lhe passassem atravs. Por fim chegaram a um grande porto de ferro, o qual se abriu. Vi em tudo isso que havia luz s no espao onde passavam. Entraram ento numa rua; l desapareceu o Anjo e vi que Pedro estava muito espantado. At ento tinha pensado que sonhava; s agora notara que estava em liberdade. Passou por uma porta e atravessando um riacho, veio a um lugar que parecia fora da cidade; mas no posso diz-Io com certeza, pois Jerusalm era muito dividida por colinas; afinal vi que a casa da me de Joo Marcos no estava na prpria cidade, mas isolada e fora de uma porta. Vi, porm, nessa casa muitos discpulos e fiis, reunidos numa sala, rezando, luz de um candeeiro. Conservavam-se muito quietos e silenciosos, cobrindo as janelas com panos, para que a luz no fosse vista. Vi que Pedro batia na porta do trio e que uma criada estava escutando por dentro. Quando Pedro pediu que abrisse a porta, correu ela apressadamente sala, anunciando-o alegremente aos outros, mas esses no queriam acreditar; vi, porm, que Pedro continuava batendo e que alguns saram para abrir; Pedro entrou e eles o abraaram, felizes e contentes. Mas no se demorou muito; fez-Ihes um sinal para ficarem quietos, contou umas coisas e saiu da casa. O castigo de Deus caiu pouco depois sobre Herodes. Numa festa se lhe arrebentou o ventre, num teatro, diante de todo o povo. Levaram-no a uma grande sala, onde estava o trono e onde cabiam cerca de 500 pessoas. Estava como doido de raiva e dor e to asqueroso, que no o posso descrever. Ocultaram sua morte por algum tempo. 11. Outras provaes da Igreja de Jerusalm Tiago o Menor governava como bispo a Igreja de Jerusalm, para a qual, segundo uma velha tradio, fora eleito pelo prprio Salvador. Foi o nico que ficou na cidade, pois os outros partiram para terras longnquas a fim de pregar o reino de Deus. Nasireu por causa de suas virtudes e piedade era muito estimado, no s entre os Apstolos e discpulos, mas

tambm entre os judeus, de modo que lhe deram o apelido de "justo." Apesar disso, devia tambm morrer mrtir, alguns anos depois de Tiago o Maior. "Vi quando o levaram, durante sete dias, de um tribunal ao outro e cada dia o maltratavam durante uma hora. Depois de o terem lanado do pinculo do Templo abaixo, apedrejaram-no ainda e afinal o mataram a pauladas. Como os partidrios de Tiago resistissem, levantou-se um tumulto, no qual foram mortos trs discpulos, entre os quais tambm um filho do velho profeta Simeo. Depois da morte de Tiago o Menor, a Igreja de Jerusalm ficou 5 anos sem bispo. Mais tarde foi nomeado bispo Simeo, que era filho de Maria, filha de Clofas. No entanto era a Igreja administrada por Joas, parente de Pedro. Antes da destruio de Jerusalm, pelo general romano Tito, no ano 70, Simeo saiu com os cristos da cidade e s voltou doze anos mais tarde. No ano 87 foi crucificado, na idade de 120 anos. provvel que j antes de Simeo, tivesse sido martirizado em Jerusalm o santo Apstolo Matias. A piedosa Emmerich viu-o, verdade, duas vezes no pas dos Reis Magos (Armnia), pregando a f, mas diz depois que foi morto a pauladas na cabea, com um longo pau, depois da morte de Tiago o Menor. A histria eclesistica, narra mais extensamente: O Apstolo pregou o santo Evangelho, com zelo incansvel, na Judia e Galilia, durante 33 anos. Como o nmero dos cristos aumentasse dia a dia, foi levado perante o Conselho supremo e ameaado de morte pelo Sumo Sacerdote Ananias, se no deixasse de pregar o Crucificado. Matias, porm, demonstrou que Jesus o Filho unignito de Deus, o Messias prometido, que ressuscitou dos mortos. Por esta corajosa profisso de f, foi con "de nado pelo Sumo Sacerdote morte por lapidao. O corpo do santo Apstolo foi sepultado em Jerusalm. Santa Helena, porm, levou-o para Roma e deu-o a santo Agrtio, que o levou a Treves, para onde fora nomeado Bispo. A piedosa Emmerich teve tambm uma viso, em que viu os judeus, sob o reinado do imperador Juliano o Apstata, quando S. Cirilo era Bispo de Jerusalm, no ano 362, tentarem reedificar o Templo, para desse modo provar a falsidade da profecia de Jesus Cristo. "Vi que uma tempestade levou grande quantidade de cal e materiais de construo, cobrindo e obstruindo estradas inteiras. Da terra saiu fogo, destruindo as ferramentas; grandes abbadas caram, matando muitos homens e na roupa dos operrios apareceram ndoas pretas, em forma de cruzes. Vi tambm alguns operrios carem numa adega, cuja abbada rura e a acharem uma grande pia de pedra, que continha mui tos rolos escritos; uma voz mandou-lhes que levassem alguns destes. Esses operrios foram depois socorridos e salvos, a maior parte. Aqueles rolos continham muitos documentos sobre o bom ladro e sobre a infncia de Jesus, verdade e fico. Vi tambm, naquele tempo, uma grande cruz luminosa aparecer do Monte das Oliveiras at o Monte Calvrio e muitos se converteram.

14 Os ltimos anos e a morte gloriosa de Maria Santssima 1. 2. 3. 4. Maria em feso Viagens de Maria a Jerusalm Reunio dos Apstolos, por ocasio da morte de Maria, em feso Os ltimos dias de vida de Maria

5. 6. 7. 8.

A morte gloriosa da Santssima Virgem Embalsamamento e enterro de Maria A Assuno de Maria Abertura do sepulcro de Maria

Os ltimos anos e a morte gloriosa de Maria Santssima Antes de passarmos a descrever a propagao do reino de Deus entre os gentios, pelos Apstolos, juntamos aqui a narrao da piedosa Emmerich sobre a maravilhosa e gloriosa morte da Me de Jesus. Assim seguimos tambm a cronologia, pois a Santssima Virgem morreu antes dos Apstolos e estes estiveram presentes por ocasio da sua morte. 1. Maria em feso Depois da ascenso do Filho querido, viveu Maria, segundo a narrao de Catharina Emmerich, trs anos em Jerusalm e depois outros trs anos em Betnia, em casa de Lzaro. So Joo, que sempre a acompanhava, levou-a para feso. afim de a salvar da perseguio e ali viveu ainda nove anos. "Maria no morava propriamente em feso, mas numa regio onde j se tinham refugiado algumas das santas mulheres, suas amigas. A habitao de Maria achava-se numa colina, esquerda do caminho de Jerusalm a feso, cerca de trs horas e meia de viagem, antes de chegar a feso; a colina tinha uma subida suave, para o lado da cidade. Era uma regio deserta, com muitas colinas frteis e belas, com grutas limpas, entre pequenas plancies arenosas; era deserta, mas no inabitvel; havia muitas rvores isoladas, de troncos lisos e copas sombrias, em forma de pirmide. Quando Joo trouxe a Santssima Virgem para uma casa que l mandara construir, j ali moravam vrias famlias crists e algumas das santas mulheres, seja em grutas dos montes ou em subterrneos, tornados habitveis com alguma construo de madeira, seja em frgeis tendas; s a casa de Maria era de pedra. A Santssima Virgem morava ali com uma jovem empregada. Viviam recolhidas em paz e sossego. Joo no morava na mesma casa; passava a maior parte do tempo em feso ou arredores; fez tambm vrias viagens Palestina. Dava-lhe sempre a Santa Comunho, rezava com ela a Via Sacra, dava-lhe a bno e recebia-lhe tambm a bno materna. No ltimo tempo da estadia ali, vi Maria tornar-se cada vez mais recolhida no amor de Deus; quase no tomava mais alimento. Era como se s exteriormente estivesse na terra e com o esprito no outro mundo. Parecia no notar o que lhe acontecia em redor. Vi-a, nas ltimas semanas antes da morte, j muito idosa e fraca e a criada a gui-Ia s vezes pela casa. Uma vez vi Joo entrar l. Tirou o cinto e vestiu outro, que tirou sob o manto e que era ornado de letras. No brao ps uma espcie de manpulo e no peito uma estola. A Santssima Virgem veio saindo do quarto de dormir, revestida toda de uma veste branca, apoiando-se sobre o brao da criada. Tinha o rosto branco como a neve e como que transparente. A saudade parecia traz-Ia como que suspensa entre o cu e a terra. Desde a ascenso de Jesus, todo o seu ser tinha a expresso de uma saudade infinita e sempre crescente, que parecia consumi-Ia. Dirigiu-se, com Joo, ao lugar de orao. Puxou uma fita ou correia; ento se virou o tabernculo na parede e a cruz que l estava, apareceu. Depois de terem ambos rezado, ajoelhados, por algum tempo, levantou-se Joo e tirou do peito um vaso de metal; abriu-o de um lado, tirou de l um invlucro de l fina e deste, um leno dobrado, de estofo branco, do qual retirou

o Santssimo Sacramento, em forma de um pedacinho de po branco. Depois disse algumas palavras solenes e srias e deu Santssima Virgem a Sagrada Comunho. Por trs da casa, at certa distncia, na encosta da montanha, Maria Santssima fizera para si uma Via Sacra. Enquanto morava em Jerusalm nunca deixara, desde a morte do Senhor, de percorrer-lhe o caminho da Paixo, chorando de saudade e compaixo. De todos os lugares do caminho onde Jesus sofrera, ela tinha medido a distncia a passos; o amor imenso de Me extremosa no lhe podia viver sem a contnua contemplao desse caminho doloroso. Pouco tempo depois de chegar quela regio, eu a via diariamente caminhar at certa distncia, subindo a colina atrs da casa, nessa meditao da Paixo e morte do Filho amado. A princpio ia sozinha, medindo pelo nmero de passos que tantas vezes contara, as distncias dos lugares onde Jesus sofrera certos tormentos. Em todos esses lugares erigia uma pedra ou, se havia ali uma rvore, marcava-a. O caminho conduzia a um b