Você está na página 1de 63

A Geologia, os Gelogos e os seus mtodos

A Geologia uma cincia que procura dar resposta a dois tipos de questes: por um lado, compreender a origem da Terra e a sua evoluo ao longo do tempo e, por outro, conhecer a natureza dos materiais terrestres bem como os processos dinmicos que ocorrem superfcie e em profundidade.

Um

sistema

e,

por um

consequncia, subsistema definir-se

podem como um

conjunto de elementos em interaco um que todo

formam

complexo. Relativamente a qualquer sistema pode considerar-se uma fronteira ou limite que separa o seu meio interno do universo exterior envolvente. Sempre que essa fronteira permite trocas de matria e energia entre o universo envolvente e o interior do sistema, o mesmo diz-se aberto. Uma vez que o sistema Terra efectua basicamente trocas de energia com o meio exterior, no sendo significativas as trocas de matria, considera-se a Terra como um sistema fechado. Para alm desta caracterstica, pode considerar-se a Terra como um sistema composto, uma vez que o resultado da interaco de vrios subsistemas abertos: a hidrosfera, a atmosfera, a biosfera e a geosfera. Interaco entre os diferentes subsistemas A hidrosfera integra toda a gua existente superfcie terrestre, no estado slido (criosfera), lquido e gasoso. Da totalidade da gua existente, calcula-se que 97,2% preencha os oceanos na sua forma lquida, 2,2% esteja no estado slido nos glaciares e calotes polares, enquanto 0,6% estar nas zonas continentais da superfcie da geosfera. Note-se que apenas 0,02% da gua lquida enche os lagos e os rios e apenas um milsimo por cento estar na atmosfera sob a forma de vapor ou nuvens. Do total de gua, apenas 0,03% so movimentados cada ano, atravs de fenmenos de evaporao, fuso, transpirao, precipitao, infiltrao e escorrncia associados ao ciclo da

gua. Esse movimento gerado atravs da energia solar que atinge a Terra , em grande parte, responsvel pela notvel alterao da superfcie da geosfera.

A atmosfera um subsistema de fluido, natureza essencialmente gasosa, que envolve todo o globo terrestre. constituda por uma mistura de gases que integra fundamentalmente azoto, oxignio, dixido de carbono e vapor de gua. A sua primeira camada (troposfera) constitui um sistema complexo e dinmico que mantm condies favorveis existncia da vida na Terra. A camada seguinte, que se estende de 12 km at cerca de 48 km, designa-se por estratosfera e caracterizada pela presena do ozono, um gs importante na filtrao de parte da radiao ultravioleta da luz solar. Este subsistema estende-se at cerca de 500 km de altitude, com progressiva diminuio dos valores de presso, temperatura e densidade. A geosfera, composta essencialmente por oxignio, ferro, slica e magnsio, corresponde parte superficial slida da Terra bem como s vrias camadas do seu interior que se diferenciam quer quimicamente, quer sob o ponto de vista fsico. A geosfera constitui um sistema cujo dinamismo se manifesta de formas to variadas como o movimento das placas tectnicas e os fenmenos vulcnicos e ssmicos. A biosfera corresponde ao subsistema que integra todos os seres vivos existentes na Terra, bem como toda a matria orgnica que ainda no foi decomposta. Os seres vivos, tal como os conhecemos actualmente, so o resultado de um processo evolutivo que se ter iniciado h cerca de 3,8 mil milhes de anos.

Rochas - arquivos que relatam a Histria da Terra

Captulo 2 - As Rochas - arquivos que relatam a histria da Terra Atravs do estudo dos materiais rochosos possvel colher informaes sobre o passado da Terra. De acordo com a sua origem, as rochas dividem-se em trs grandes tipos. As rochas magmticas ou gneas so as que resultam da solidificao ou cristalizao de material em fuso ou magma. Considerando a origem e as condies de arrefecimento, as rochas magmticas podem classificar-se em intrusivas (ex.: granito) e extrusivas (ex.: basalto). As rochas sedimentares formam-se em condies de presso e temperatura muito baixas, atravs de aces fsicas e qumicas exercidas pelo contacto com a atmosfera, a hidrosfera e a biosfera. O ciclo de transformaes associado formao das rochas sedimentares integra duas fases

fundamentais: a sedimentognese, que inclui a meteorizao, o transporte e a deposio dos materiais, e a diagnese, durante a qual os sedimentos

formados na fase anterior so transformados em rochas sedimentares consolidadas As rochas metamrficas formam-se em profundidade e resultam da alterao estrutural e mineralgica de rochas preexistentes sem ocorrncia de fuso. Essa alterao resulta da aco isolada ou conjugada dos factores de metamorfismo, como o calor, a presso e os fluidos circulantes. Os trs tipos de rochas referidos podem sofrer alteraes que as transformam em materiais rochosos de natureza diferente. Ao conjunto de processos associados a essas transformaes, que integra fenmenos contnuos de formao, destruio e reciclagem das rochas, d-se o nome de ciclo das rochas.

Rochas Sedimentares O volume que as rochas sedimentares ocupam na constituio da crosta de apenas 5%. No entanto, este tipo de rochas cobre uma extensa superfcie, ocupando mais de 75% da rea dos continentes. Alm da utilizao de materiais sedimentares para o fabrico de cimento, muitas outras rochas sedimentares so recursos importantes no fabrico dos mais diversos produtos, como, por exemplo, o vidro e as peas de olaria. O processo de formao das rochas sedimentares est intimamente ligado origem, transporte e deposio dos materiais que as constituem. Estes materiais foram transportados pela gua, pelo vento ou pelo gelo, sendo posteriormente depositados. Os ambientes onde pode ocorrer a formao de rochas sedimentares so os mais variados. Ambientes de Formao

As rochas sedimentares, como j sabes, so

registos excepcionais das condies existentes no passado superfcie da Terra, no momento da sua formao. Usando as

evidncias fornecidas por estas rochas, os gelogos podem realizar "viagens" ao passado geolgico da Terra. A histria de uma rocha sedimentar comea com a formao dos materiais que a vo constituir. Muitas das rochas que se encontram expostas superfcie terrestre esto, frequentemente, em desequilbrio com o meio, j que se formaram em condies muito diferentes daquelas a que

presentemente esto sujeitas. Gnese das Rochas Sedimentares Deste modo, agentes como a gua, o vento e os seres vivos alteram ao longo do tempo as vrias rochas que a eles esto expostas. Essas rochas ficam sujeitas a processos fsicos e qumicos que provocam a sua alterao, sendo este mecanismo denominado genericamente por meteorizao. Aps a meteorizao ocorre a eroso, ou seja, d-se a remoo, normalmente seguida de transporte das partculas resultantes da meteorizao. Essa remoo e transporte fundamentalmente feita atravs da gua e do vento, e as partculas ou fragmentos so designados genericamente por detritos ou clastos. A durao do transporte depende do peso dos detritos e da velocidade do agente transportador. Durante este processo os materiais continuam a ser alterados e erodidos, tornando-se cada vez mais arredondados e pequenos, o que permite ao gelogo perceber a durao do transporte e a fora do agente que o realizou.

Os detritos, quando a velocidade do agente transportador diminui, acabam por se depositar, devido ao seu prprio peso, constituindo sedimentos, sendo o processo denominado sedimentao. Originam-se assim camadas sucessivas e sobrepostas de materiais sedimentares, que, como j sabes, formam os estratos. A estratificao a disposio em camadas, inicialmente paralelas e horizontais, dos materiais que constituem as rochas sedimentares. Aps a deposio, os sedimentos experimentam um conjunto de fenmenos fsicos e qumicos que transformam os sedimentos soltos em rochas sedimentares coesas, sendo este mecanismo designado por diagnese. Se as condies de sedimentao se mantiverem, os sedimentos vo sendo cobertos por novos materiais que se depositam. Devido compresso provocada pelo peso dos materiais que se encontram nas camadas superiores, os sedimentos tornam-se mais compactos e expulsam a gua que contm. A compactao acentua a estratificao e certos minerais tabulares podem comear a ficar alinhados devido presso que suportam. Os espaos vazios ainda existentes entre os sedimentos podem ser preenchidos por substncias resultantes da precipitao de materiais dissolvidos na gua de circulao. Essas substncias constituem um cimento e vo ligar os sedimentos, formando-se uma rocha sedimentar coesa (agregada ou consolidada). De acordo com a natureza dos sedimentos, podem considerar-se trs grupos de rochas sedimentares:

rochas sedimentares detrticas, rochas sedimentares quimiognicas (de origem qumica) rochas sedimentares biognicas (bioqumicas)

Rochas Metamrficas As rochas metamrficas resultam da transformao de rochas

preexistentes, quando ocorre aumento da temperatura e/ou presso. Contudo, todo este fenmeno ocorre no estado slido, isto , as rochas no chegam a fundir (caso fundissem originariam um magma que, por cristalizao, formaria uma rocha gnea), envolvendo modificaes

mineralgicas e texturais. Quanto maior a temperatura e a presso, maior ser a intensidade do metamorfismo, e consequentemente, maiores os reajustamentos que ocorrem nas rochas no estado slido. O metamorfismo pode ser classificado como: Metamorfismo regional - ocorre normalmente ao longo das margens convergentes das placas litosfricas, associadas formao das cadeias montanhosas e dobramentos das camadas de rochas, sob o efeito das elevadas temperaturas e principalmente da presso. Metamorfismo de contacto - quando se limita a pequenas reas em redor de intruses magmticas , como consequncia do aumento local de temperatura proveniente do calor do magma.

Muitas das rochas afectadas por metamorfismo apresentam foliao genericamente designada por xistosidade. Esta origina-se quando a rocha sujeita a uma deformao muito intensa que origina o alinhamento dos minerais, criando planos de fragilidade ao longo dos quais a rocha tende a fracturar. Este aspecto comum nos xistos e ardsia, formados por metamorfismo regional.

Gnaisse Xisto O metamorfismo de contacto tende a originar rochas metamrfica com textura granular. O mrmore um exemplo de rocha formada no contacto de uma intruso gnea com estratos calcrios. A textura granular tambm se encontra presente em rochas formadas em ambientes de metamorfismo regional. Informaes sobre o passado da Terra

As rochas metamrficas podem indicar-nos episdios de coliso de placas tectnicas (metamorfismo regional) ou episdios magmticos (metamorfismo de contacto). A sua anlise permite determinar as rochas que lhes deram origem, reconstituindo os ambientes de formao e a Histria da Terra. No entanto, as altas temperaturas e presses durante o metamorfismo podem provocar a destruio total ou parcial de fsseis.

Captulo 3 - A medida do Tempo e a idade da Terra A descoberta da radioactividade e a interpretao dos seus resultados permitiu a utilizao do de-caimento radioactivo dos elementos para a datao terrestre, surgindo, deste modo, a datao absoluta. Os fsseis de idade foram outro elemento utilizado para a datao da Terra - datao relativa. A datao absoluta e a datao relativa so dois processos de datao das rochas, permitindo-nos obter uma idade radiomtrica ou absoluta e uma idade relativa, respectivamente. A datao relativa, como o nome indica, no permite obter uma idade absoluta, isto , em valores numricos, mas uma comparao de idades. Pelo contrrio, a datao absoluta permite-nos obter um valor numrico para uma determinada idade. Por exemplo, se disseres que o Jos tem 18 anos e que o Pedro tem 16 anos, ests a efectuar uma datao absoluta, mas se disseres que o Pedro mais novo do que o Jos, ento efectuaste uma datao relativa. Idade relativa A idade relativa, obtida por um processo de datao relativa, no nos permite determinar um valor numrico para a idade da Terra nem dos seus materiais constituintes, permitindo-nos ape-nas estabelecer relaes entre os seus diferentes constituintes.

A datao relativa apoia-se na posio relativa dos estratos (princpio da horizontalidade e princpio da sobreposio dos estratos) e na presena de fsseis de idade (princpio do sincronismo ou da identidade paleontolgica) Princpio da horizontalidade Os estratos sedimentares formam-se horizontalmente, isto , os sedimentos depositam-se horizontalmente medida que vo chegando bacia de sedimentao, por efeito gravtico.

Os sedimentos depositam-se na horizontal Princpio da sobreposio dos estratos Numa sequncia estratigrfica no deformada, um estrato mais recente sobrepe-se a um estrato mais antigo, o que significa que os estratos sero tanto mais antigos quanto mais profundos se encontrarem e tanto mais recentes quanto mais superiormente se encontrarem na sequncia

estratigrfica. Logicamente que os sedimentos, por efeito gravtico, se vo depositando horizontalmente medida que vo chegando bacia de sedimentao. Os primeiros sedimentos a depositarem-se sero os mais antigos, enquanto os ltimos a depositarem sero os mais recentes, encontrando-se colocados na parte superior em relao a todos os outros. O princpio da sobreposio dos estra-tos afirma-nos precisamente isto.

Princpio do sincronismo ou da identidade paleontolgica Dois estratos apresentam a mesma idade se apresentarem o mesmo fssil de idade.

Um fssil de idade corresponde ao fssil de um ser vivo que viveu apenas durante um curto perodo de tempo, embora possa ter ocupado uma extensa rea e zonas muito dispersas da Terra. o caso das trilobites, que, tendo vivido apenas durante o Cmbrico, nos permitem datar como cmbrica qualquer formao rochosa em que sejam encontradas. A presena de um fssil de idade em dois estratos diferentes, mesmo que se encontrem muito distanciados, permite-nos afirmar que os dois estratos possuem a mesma idade. Idade absoluta ou radiomtrica A idade radiomtrica permite-nos obter um valor numrico para a idade das rochas, determinado em milhes de anos (M.a.). A determinao da idade radiomtrica, baseia-se na desintegrao de istopos radioactivos naturais, geralmente de potssio (K-40), rubdio (Rb-87), urnio (U-235 e U-238) e carbono (C-14). Este facto torna imediatamente limitativa a aplicao deste mtodo de datao a todas as rochas, pois nem todas apresentam na sua constituio mineralgica elementos radioactivos ou, ento, possuem-nos numa quantidade muito pequena, o que inviabiliza a sua utilizao.

Os tomos iniciais de um istopo (istopo-pai) radioactivo so

incorporados na estrutura dos minerais, aquando da gnese desses minerais, logo, da rocha que os contm. Como estes elementos so instveis, o ncleo dos seus tomos desintegra-se espontaneamente, libertando radioactividade, isto , energia sob a forma de calor e radiaes, originando um novo istopo, o istopo-filho. Este istopo-filho mais estvel que o istopo-pai, ocorrendo a desintegrao sempre no sentido de obteno de istopos-filhos cada vez mais estveis.

A semivida, meia--vida ou perodo de semitransformao corresponde ao tempo necessrio para que ocorra a desintegrao de metade do nmero inicial de istopos-pais de uma amostra, originando istopos-filhos estveis. Os valores de semivida obtidos numa determinada rocha, at actualidade, permitem-nos datar radiometricamente essa rocha.

Curva de decamento do istopo-pai em istopo-filho As rochas magmticas, das ao

contrrio

rochas

sedimentares e metamrficas, so rochas que podem ser sujeitas a este mtodo de datao. metamrficas sedimentares acumulao As e as rochas rochas da da

resultam e

transformao (diagnese ou metamorfismo) de sedimentos com origens e idades diferentes, o que impede que seja determinada a idade absoluta da sua gnese. O mtodo de datao radiomtrica baseado no facto de os istopos radioactivos se desintegrarem

espontaneamente, a uma velocidade constante, ao longo do tempo para cada um dos diferentes A no elementos de pelas

radioactivos. decaimento condies

velocidade afectada

ambientais

(temperatura,

humidade, presso), o que torna o seu valor especfico do elemento e no das condies a que esse elemento est sujeito.

Com os mtodos de datao relativa,

datao absoluta e com base nos estudos petrogrficos possvel desvendar os segredos da geologia de uma determinada regio.

Combinando a datao absoluta realizada em lavas (rochas magmticas), com princpios de datao relativa foi possvel estudar e posicionar os vestgios encontrados de homnideos em frica. Estes mtodos de dataao so mais eficazes quando aplicados a rochas magmticas. Um magma no momento em que inicia o processo de solidificao, seja em profundidade seja superfcie, incorpora uma certa quantidade de istopos radioactivos, ao passo que a quantidade de atmosfilho, nesse momento, nula. Na dataao de rochas metamrficas e de rochas sedimentares, estes mtodos apresentam algumas limitaes. Se tivermos em conta que as rochas metamrficas resultam de modificaes, devidas a presso e tem-peratura, sofridas por outras rochas, o metamorfismo que as afectou no elimina os tomos-filho que elas possam conter nesse momento e, dessa forma, obtm-se uma idade superior que deveria corresponder ltima fase de metamorfismo. No caso das rochas sedimentares, um dos seus principais grupos (rochas detrticas) resulta de processos de meteorizao de rochas pr-existentes, pelo que a sua dataao radiomtrica tambm apresenta evidentes limitaes. Para contornar estas limitaes, deve-se estudar com bastante pormenor as relaes no terreno entre os diferentes grupos de rochas. Assim, em locais onde ocorram afloramentos com mais do que um tipo de rocha, podem-se datar as rochas magmticas por dataao absoluta e, em seguida, estabelecer uma equivalncia com os restantes fenmenos geo-lgicos que se encontrem representados na rea em estudo. Memria dos tempos As informaes resultantes tanto de dataes relativas como, mais tarde, de dataes absolutas, permitiram aos gelogos a elaborao de escalas de tempo geolgico. Estas representaes esquemticas da histria da Terra,

que vo sofrendo alteraes medida que novas e pertinentes informaes vo sendo recolhidas, representam sequncias de divises do tempo geolgico, sendo as respectivas idades registadas em milhes de anos. Nestas escalas, as divises mais alargadas de tempo designam-se por eons. Nesses grandes intervalos de tempo consideram-se divises de durao inferior chamadas eras, cada uma das quais se subdivide em perodos que, por sua vez, se dividem ainda em pocas. As transies entre as diferentes divises correspondem sobretudo a momentos de grandes extines ocorridas no passado e testemunhadas pelo registo fssil. Por exemplo, a fronteira temporal associada transio entre o Perodo Cretcico, da Era Mesozica, e o Tercirio, j da Era Cenozica, est colocada nos 66,4 milhes de anos, uma vez que os fsseis de muitos organismos, como os dinossauros e outros grupos animais e vegetais, aparecem pela ltima vez em estratos rochosos cuja datao absoluta revelou a idade de 66,4 milhes de anos, facto que permite considerar que essas espcies se extinguiram nessa altura

Terra - Um Planeta em Mudana Uniformitarismo

Os sedimentos mais antigos, silricos, depositaram-se num fundo submarino com

estratificao isto

subhorizontal; uma da simples aco de de pode

consequncia gravidade deposio, no

momento se

como

verificar experimentalmente ou atravs de observao da sedimentao actual. Em seguida as foras de origem interna comprimem a estratificao horizontal, que dobrada e levantada, acima do nvel do mar. D-se depois a eroso dos sedimentos, com formao de uma superfcie de aplanao, sobre a qual se vm depositar os grs continentais do devnico em estratos subhorizontais; como a eroso e a sedimentao so lentas obrigatrio que o tempo necessrio gerao de discordncia angular seja longo. Sabemos hoje que ser de ordem dos 20 milhes de anos no caso de Siccar Point. Em Siccar Point, Hutton funda a geologia moderna. Porqu ele e neste local? Hutton era um observador fino; o interesse pela agricultura levou-o a tentar perceber a gerao dos solos e das rochas que os originaram. Mas os olhos no podem ver o que a mente no antecipa; a observao tem que ser enquadrada por conceitos. Hutton tinha a viso mental que lhe permitiu reconstruir o filme dos acontecimentos em Siccar Point. A Teoria do Uniformitarismo assenta em duas ideias-base: a) os acontecimentos geolgicos do passado so o resultado das foras da natureza idnticas s que se observam hoje em dia; b) os acontecimentos geolgicos so o resultado de lentos e graduais processos da Natureza; As duas ideias-base do Uniformitarismo mais no so do que o princpio do Actualismo Geolgico e o princpio do Gradualismo (ou Gradualismo Uniformitarista)

Catastrofismo uma corrente de pensamento segundo a qual as alteraes que ocorrem na Terra so interpretadas como sendo a consequncia de fenmenos sbitos causados por acontecimentos catastrficos. Os desastres naturais impressionam o Homem desde os tempos mais

primitivos, devido s mortes que provocam. Assim muitas narrativas religiosas sobre o mistrio da gnese referem cheias de grande amplitude, tal como, por exemplo, a Bblia cita o Dilvio. Pensa-se hoje que um desastre natural (cheia, sismo ou impacto de asteride?), de grandes propores, varreu a Mesopotmia no quarto milnio antes de Cristo e est na origem da descrio do Dilvio. A dimenso temporal nestas narrativas religiosas geralmente curta; assim James Ussher em 1654 estima a data de criao do Universo em 4004 anos antes de Cristo. Esta cronologia rpida obriga a que a Histria da Terra decorra a um ritmo catastrfico. No sculo XIX a controvrsia entre catastrofismo e uniformismo atinge um ponto alto. Cuvier (1769-1832) baseia o seu catastrofismo nas mudanas do registo fossilfero que indicam extines curtas e violenta.

Gradualismo (Charles Lyell) O Gradualismo uma corrente de pensamento segundo a qual as alteraes que ocorrem na Terra so interpretadas como sendo o resultado de acontecimentos que se desenvolveram de forma tranquilia, lenta e gradual. A extino das espcies corresponde ao desaparecimento de determinado grupo de organismos, ocorrendo, muitas vezes, de forma brusca e inesperada. O uniformismo (dos autores de lingua inglesa) ou actualismo defende que os processos que actuaram durante a histria da Terra so os mesmos que os processos actuais. Na variante designada por uniformismo substantivo admite-se que a taxa de actividade dos processos possa ter variado no tempo, mas no a sua natureza. O principal defensor Lyell nos Princpios da Geologia (1830). Assim o passado explicvel pelo presente. A base do uniformismo resulta da aplicao ao passado da observao dos processos em aco; entre estes so os referentes dinmica externa os mais fceis de observar e de quantificar.

Assim a observao de que os rios transportam carga slida permite atribuir eroso fluvial a gerao dos vales; e a quantificao permite estimar a taxa de actuao destes processos. Assim enquanto Lyell estimava uma idade mnima para a Terra de 300 Milhes de anos, com base na velocidade da sedimentao e na espessura de sedimentos acumulados desde os tempos mais primitivos, Kelvin (1852), com base no clculo do arrefecimento do Sol, defendia que o Sistema Solar no devia ter mais de 21 Milhes de anos. O uniformismo foi-se impondo ao longo dos sculos XIX e XX. Lyell teve mesmo uma influncia decisiva na elaborao da teoria da evoluo por Darwin.

Neocatastrofismo Corrente que aceita os princpios do Uniforitarismo, mas admite a existncia da catstrofes, como importantes agentes modeladores da vida e da geodinmica terrestre.

Mobilismo Geolgico Desde o sculo XVII, quando as cartas de marear do Atlntico se mostraram mais precisas, muitos estudiosos, como Francis Bacon, repararam como a costa da Amrica do Sul e da frica pareciam o espelho uma da outra. Duas hipteses foram ento colocadas pelos cientistas da poca para explicar este fenmeno. A primeira imaginava o oceano Atlntico coberto por um continente que se tinha afundado e afirmava que a correspondncia entre as costas da frica e da Amrica no eram mais do que uma coincidncia.

No princpio do sculo XIX, o explorador alemo Alexander van Humboldt apercebeu-se da

espantosa semelhana entre as rochas do Brasil e as do Congo. Outros naturalistas, ao regressarem das suas viagens, relataram descobertas estranhas, como espcies idnticas de tartarugas, lagartos e cobras na Amrica do Sul e em frica. Para explicar estas coincidncias, alguns naturalistas sugeriram a hiptese de que os continentes teriam estado outrora ligados por pontes de terra h muito afundadas no oceano. S no ano de 1923 o meteorologista Alfred Wegener avanou a hiptese da mobilidade dos continentes.

A sociedade cientfica da poca no aceitou a sua teoria, tendo sado ridicularizado e hostilizado da reunio onde a apresentou. O que irritou os restantes cientistas era a convico de Wegener de que os continentes no estavam fixos e que tinham andado deriva em volta da superfcie da Terra, e que o continuavam a fazer. Esta ideia, que contrariava todas as teorias da poca, continuou a ser ridicularizada at trgica morte de Wegener, no rctico, em 1930. Apenas nos anos 50, quando os gelogos iniciaram a explorao do fundo do mar, comearam a surgir evidncias de que Wegener tinha razo. Tectnica de Placas A Tectnica de Placas defende que a litosfera se encontra fragmentada em diferentes pores de placas. Os limites construtivos so aqueles onde o sentido do movimento relativo entre duas placas litosfricas faz com que elas se afastem uma da outra. Logo, so locais onde h formao de nova litosfera.

Os limites destrutivos so aqueles em que o sentido do movimento relativo entre duas placas faz com que cada uma delas se aproximem uma da outra. Logo, so locais onde a litosfera destruda. Os limites conservativos so aqueles onde o sentido do movimento relativo entre duas placas litosfricas faz com que deslizem lateralmente uma em relao outra. Logo, so locais onde no h formao nem destruio de litosfera.

A Formao do Sistema Solar / A Terra e os Planetas Telricos

teoria actualmente

mais

aceite

relativamente formao do

Sistema Solar a hiptese nebular. Segundo essa hiptese, o Sistema Solar teria sido originado, h cerca de 4600 M.a., a partir de uma vasta nuvem de gs e poeiras - a nbula solar -, num processo evolutivo a que se associa a seguinte sequncia de acontecimentos (clique na imagem para ampliar):

Contraco da nbula graas existncia de uma fora de atraco gravtica gerada pelo aumento de massa na regio central da nebulosa. Esta contraco da nbula ter provocado o aumento da sua velocidade de rotao. Achatamento at forma de disco, com uma massa densa e luminosa de gs em posio central, o proto-sol, correspondente a cerca de 99% da massa da nbula. Durante o arrefecimento do disco nebular, em torno do proto-sol ter-se- verificado a condensao dos materiais da nbula em gros slidos. As regies situadas na periferia arrefeceriam mais rapidamente que as prximas da estrela em formao. Uma vez que a cada temperatura corresponde a condensao de um tipo de material com determinada composio qumica, ter ocorrido uma separao mineralgica de acordo com a distncia ao Sol. Em cada uma das zonas do disco assim originadas, a fora da gravidade provocaria a aglutinao de poeiras, que formariam pequenos corpos chamados planetesimais, com dimetro de cerca de 100 m. Os maiores desses corpos atraram os mais pequenos, verificando-se a coliso e o aumento progressivo das dimenses dos planetesimais. Todo este processo, denominado acreo, conduziu formao de corpos de maiores dimenses, os protoplanetas, e, posteriormente, aos planetas. Nessas condies de elevada temperatura, a Terra e outros planetas terc sofrido dois fenmenos que contriburam para a sua configurao actual: diferenciao e desgaseificao.

O primeiro fenmeno, resultante do movimente dos materiais mais densos para o interior da Terra, por aco da fora da gravidade, contribuiu para a

actual disposio concntrica das diferentes camadas que a constituem com valores decrescentes de densidade do centro para a periferia. O segundo, traduzido na libertao de grandes quantidades de vapor de gua e outros gases do seu interior, estaria na origem da formao da atmosfera primitiva, uma vez que a fora gravtica do nosso planeta suficientemente forte para reter os gases que se libertavam do seu interior.

Este modelo terico suportado por uma vasta quantidade de factos observados, dos quais se destacam os seguintes: Os planetas mais prximos do Sol so essencialmente constitudos por materiais mais densos e com pontos de fuso mais altos (silicatos, ferro e nquel), enquanto os mais afastados so ricos em elementos gasosos (hidrognio e hlio). Esta constatao coerente com a ideia de que ter havido ma condensao de elementos pouco volteis em regies com temperaturas elevadas mais prximas do Sol e a mantidas pela atraco gravtica e de elementos muito volteis em regies mais afastados mais frias e de menor interaco gravtica com o Sol. Todos os planetas realizam movimentos orbitais (translaes) regulares, com a mesma direco quase complanares (realizadas no mesmo plano), o que apoia a ideia de achatamento da nebulosa inicial com uma rotao em torno de um eixo onde se situaria o proto-sol. A datao de vrios materiais do Sistema Solar aponta para a mesma idade da Terra e dos restantes corpos do Sistema Solar. Tal observao d consistncia ideia de um processo de formao simultneo. A existncia de meteoritos, asterides e cometas, bem como a observao de crateras de impacto e Mercrio, na Lua, em Marte e na prpria Terra, permite considerar razovel o processo de acreo.

O Sistema Solar tem como centro uma estrela, o Sol, volta da qual giram os planetas, os planeta -anes e pequenos corpos onde se incluem os asterides e os cometas. Planetas De acordo com as suas caractersticas, os planetas so agrupados em planetas telricos ou interiores (Mercrio, Vnus, Terra e Marte) e planetas gigantes ou exteriores (Jpiter, Saturno, Urano e Neptuno), separados pela cintura de asterides. Orbitando a maior parte dos planetas encontram-se as luas ou satlites. Na tabela seguinte comparam-se as principais caractersticas dos planetas telricos e gigantes. Asterides Os asterides so corpos rochosos que se movimentam principalmente entre as rbitas de Marte e Jpiter, formando um gigantesco anel denominado cintura de asterides. Os asterides tm tamanhos relativamente pequenos, sendo as suas formas muito variveis: desde as esfricas, no caso dos asterides de grandes tamanhos, s irregulares, no caso dos mais pequenos. Para alguns cientistas, os asterides correspondem a material interplanetrio

que no foi capaz de se aglutinar e dar origem a um planeta. Uma hiptese menos provvel afirma que os asterides so restos de um planeta que se ter fragmentado em tempos remotos. De um modo geral, podemos dizer que todos os asterides tm na sua constituio nquel, ferro e silicatos. Alguns destes corpos celestes so considerados como "relquias" da matria primitiva do Sistema Solar, fornecendo-nos importantes conhecimentos sobre a composio da nbula e a formao do Sistema Solar. Como as rbitas dos asterides so muito prximas colidem com frequncia, originando fragmentos de tamanhos diversos que so projectados para alm dessas rbitas. Meteoritos Fragmentos de dimenso muito varivel, sem trajectria definida, podem ter origem em asterides, com maior frequncia, ou na desintegrao de cometas. Estes fragmentos, ao entrar na atmosfera, aquecem devido ao atrito, podendo desintegrar-se total ou parcialmente com emisso de luz. Os fragmentos que atingem a superfcie terrestre ou a de outros planetas chamam-se meteoritos. Os maiores de entre eles, quando caem, originam uma depresso na superfcie denominada cratera de impacto. De acordo com a sua composio e textura, os meteoritos so classificados em: aerlitos, constitudos essencialmente por materiais rochosos com baixo teor de ferro e nquel. Dentro deste grupo destacam-se os condritos carbonceos, que possuem, para alm dos elementos minerais, substncias orgnicas; siderlitos, em cuja composio entram silicatos e elementos metlicos (ferro e nquel) em propores sensivelmente iguais; sideritos, constitudos essencialmente por ferro e nquel. So muito resistentes eroso, muito magnticos e diferentes das rochas da crusta terrestre, sendo, por isso, facilmente identificados. Admite-se que os meteoritos possam ter surgido de duas formas: Os asterides de maiores dimenses, formados durante o processo de

acreo, desenvolveram no seu interior elevadas temperaturas que permitiram a diferenciao gravtica dos materiais. Os materiais mais leves, como os silicatos, dispuseram-se nas camadas superficiais, enquanto os materiais metlicos, mais pesados, constituram o ncleo dos asterides. Ao fragmentarem-se, os asterides originaram os diferentes tipos de meteoritos. Outros meteoritos correspondero a asterides de menores dimenses que nunca sofreram diferenciao, sendo, portanto, constitudos por matria semelhante existente na nbula solar. Estes meteoritos, como os condritos carbonceos, so dos mais antigos corpos do Sistema Solar. O estudo dos meteoritos de grande importncia, uma vez que nos permite: compreender os mecanismos que levaram formao e diferenciao do planeta Terra; formular hipteses sobre a composio qumica do interior da Terra; determinar a idade da Terra e do Sistema Solar. Cometas Os cometas so definidos como corpos celestes rochosos e pequenos (com dimetros de 8 km a 10 km), de reduzida massa e rbitas elpticas muito excntricas em relao ao Sol. So formados por gelo, metano, amnia e minerais ricos em carbono. Esto sujeitos a atraces gravitacionais, podendo ser capturados por planetas ou sofrer fragmentao. Os ncleos dos cometas, a par dos condritos carbonceos, so dos corpos mais primitivos do Sistema Solar, pois no sofreram

diferenciao. A sua composio qumica fornece-nos, pois, indicaes preciosas sobre a nbula originria do Sistema Solar. A Terra e os Planetas Telricos Por altura da sua formao os planetas seriam muito quentes, essencialmente por trs razes distintas: devido acumulao do calor resultante da violncia dos inmeros choques dos meteoritos, associados ao processo de acreo;

devido radioactividade natural dos tomos instveis existentes na nebulosa inicial. Estes tomos (por exemplo, o urnio e o trio) incorporam-se nos planetesimais, acabando por fazer parte da massa do planeta. A vo-se desintegrando ao seu prprio ritmo, libertando grandes quantidades de energia calorfica; devido compresso gravtica resultante do aumento de massa dos planetas. A compresso provoca um aumento de presso no interior do planeta com o consequente aumento de temperatura. Manifestaes da Actividade Geolgica O calor assim acumulado continua a dissipar-se, constituindo a principal fonte de energia capaz de sustentar a geodinmica interna de alguns planetas. Apesar de possurem caractersticas semelhantes relativamente sua composio e estrutura, os planetas telricos manifestam diferenas significativas justamente no que diz respeito sua actividade geolgica, quer interna quer externa.

Nos planetas geologicamente activos os fenmenos dinmicos so

fundamentalmente consequncia: da influncia da atmosfera sobre a superfcie, responsvel pela meteorizao e pela eroso dos materiais rochosos. Estes efeitos so particularmente notrios em Marte, onde se verificam intensas tempestades de areia, e na Terra, onde a gua o principal agente modelador da superfcie; do calor interno dos planetas, responsvel pelos movimentos convectivos que esto na origem do vulcanismo (Vnus, Terra), dos sismos (para alm da Terra, so provavelmente frequentes em Marte e em Vnus) ou dos movimentos tectnicos (observados na Terra).

Nos planetas geologicamente inactivos, ou geologicamente mortos, como Mercrio, aqueles fenmenos tm uma expresso muito reduzida. Tal facto resulta quer da ausncia de atmosfera (em virtude da sua pequena massa com a consequente fraca atraco gravtica), quer das reduzidas quantidades de calor interno. Apesar da sua inactividade actual, Mercrio evidencia sinais de vulcanismo antigo, provavelmente induzido pelos choques de asterides, comprovados pelas inmeras crateras de impacto, numa fase inicial da sua existncia, quando ainda se encontrava muito quente. Note-se que a ausncia de atmosfera em Mercrio e a consequente inexistncia de eroso permitem a persistncia das crateras de impacto. A ausncia de atmosfera provoca enormes amplitudes trmicas na superfcie do planeta, responsveis por alteraes pouco significativas dessa superfcie.

Sistema Terra-Lua O estudo do satlite terrestre revela-se do maior interesse para o conhecimento da histria do nosso prprio planeta, uma vez que ao longo dos tempos a superfcie e a estrutura da Lua apresentam praticamente as suas caractersticas de origem. Esta natureza quase "fssil" da Lua permite inferir das condies associadas aos primeiros tempos da histria da Terra, pois no existem no nosso planeta testemunhos com idade inferior a 3800 M.a., devido sua actividade geolgica interna e externa. De entre os aspectos que mais contriburam para o nosso conhecimento dos primrdios do Sistema Solar, destacam-se o estudo da morfologia da superfcie lunar e dos materiais rochosos colhidos nessa superfcie. Esse estudo permitiu a caracterizao de regies com diferente natureza estrutural: Mares lunares - so superfcies planas e baixas constitudas por rochas escuras de natureza vulcnica (basaltos), razo pela qual reflectem apenas 6% a 7% da luz solar incidente. Estas regies ocupam cerca de um tero da superfcie lunar e predominam na sua face visvel. Com idades relativamente recentes (da ordem dos 3160 M.a.), devem ter resultado de actividade vulcnica induzida pelos impactos que a Lua ter sofrido aps a sua fase de formao. Esses materiais vulcnicos teriam preenchido algumas depresses existentes, originando essas zonas planas.

Formao Fenmenos

dos

Mares

vulcnicos

permitem o enchimento de crateras de impacto por lavas, formando regies escuras e planas que constituem os mares lunares. Continentes lunares - so zonas altas e acidentadas, formadas por rochas claras, que predominam na face oculta. Encontram-se densamente marcados por

crateras de impacto que datam da poca da formao da Lua. Nestas estruturas encontram-se, portanto, as rochas mais antigas. Estas zonas so mais claras, reflectindo cerca de 18% da luz do Sol que nelas incide. A rea ocupada pelos continentes corresponde a dois teros da rea total da Lua.

Os continentes lunares so formados essencialmente por anortosito. So regies claras e de relevo acidentado. Os mares so regies ricas em basaltos, sendo mais planas. Quando comparada com a Terra, a Lua apresenta uma massa e densidade mais reduzidas. Este facto confere-lhe um fraco poder gravitacional que no possibilita a reteno de uma atmosfera. Esta propriedade, juntamente com a ausncia de gua, faz com que, na Lua, praticamente no exista eroso, para alm daquela que resulta do impactismo. Esta reduzida actividade geolgica externa associada a uma actividade interna quase ausente, reduzida a raros sismos, tornam a Lua um satlite geologicamente inactivo ou morto. Devido a este facto, possvel encontrar na superfcie lunar, sobretudo nos continentes em regies menos afectadas por crateras de impacte, materiais rochosos

correspondentes aos primeiros mil milhes de anos do Sistema Solar, bem como matria csmica proveniente da nuvem que originou este.

A Terra, um planeta nico a proteger Introduo A Terra no apenas o nosso planeta, ela constitui a nossa nica possibilidade de vida, ela a herana para os nossos filhos e netos. A Terra, com a sua atmosfera rica em oxignio, que nos permite respirar, com a camada de ozono, que nos protege das radiaes ultravioletas, com a gua, que nos evita a desidratao, e com as suas amenas temperaturas, oferecenos o que nenhum dos milhares de estrelas, planetas ou outros corpos astrais nos consegue dar - a vida. Este seria um muito bom motivo para a protegermos e a preservarmos para as geraes futuras. No entanto, diariamente, as agresses Terra continuam sob as mais variadas formas. A caa ilegal e excessiva continua, as leis de proteco s espcies no so respeitadas, os incndios espalham-se to rapidamente, quanto rapidamente se deitam esgotos de todo o tipo para as guas dos rios e oceanos. O Homem delapida rapidamente os recursos minerais e os recursos biolgicos, no paran-do para reflectir que, uma vez esgotado um recurso, este no se renova, antes arrasta consigo duas ou trs espcies que dele dependem, que conduziro extino de outras espcies/recursos. A Terra um sistema fechado, equilibrado, em que os prprios subsistemas se auto-regulam. Ao Homem caber a funo de manter inalterado esse equilbrio. Os dois aspectos mais salientes da superfcie litosfrica so os continentes e os fundos das bacias ocenicas.

reas Continentais Formao do Planeta A Terra h 600 M.a era muito mais quente. A crosta primitiva foi reciclada, a crosta actual secundria. Restaram alguns fragmentos da crosta primitiva. As massas continentais, predominantes no hemisfrio norte da Terra, podem subdividir-se em escudos, regies mais antigas e interiores dos continentes, e em plataformas continentais, regies cobertas por sedimentos marinhos, geralmente na orla dos oceanos e por eles parcialmente cobertas.

Estruturas das reas continentais (Mountain belt = cadeia de montanhas; Structural basin = plataforma estvel; Craton = Crato; Shield = Escudo) Crtons ou crates(do grego kratos, significando "fora") so pores bastante antigas da crosta continental, tendo se mantido relativamente estveis por no mnimo 500 milhes de anos, facto que os caracteriza como terrenos Pr-Cambrianos. Por estabilidade entende-se que estes se mantiveram preservados e foram pouco afectados por processos tectnicos

de separao e amalgamao de continentes ao longo da histria geolgica da Terra. Escudos - Zonas aflorantes dos crates. Plataformas Estveis - zonas no aflorantes dos escudos. Apresentam cobertura sedimentar, resultante da eroso dos escudos. No geral so reas no deformadas, com os estratos ainda horizontais. Cadeias de Montanhas - Resultam da coliso de placas litosfricas. Localizam-se nas margens continentais. As cadeias recentes apresentam relevo elevado, rochas intensamente deformadas e dobradas. Ocupam extensas reas. Cadeias de Coliso :

Crosta continental - Crosta continental Crosta continental - Crosta ocenica Crosta ocenica - crosta ocenica (*, ver em oceanos)

A distribuio das cadeias montanhosas continentais no obedece a uma disposio ordenada, encontrando-se predomi-nantemente na periferia dos escudos. Refiram-se, a ttulo de exemplo, os alinhamentos Alpes-Himalaias e Andes-Montanhas Rochosas-Alasca.

Formao de Cadeias de Montanhas com deformao e magmatismo associado

As regies da crusta continental hoje ocupadas por cadeias montanhosas, podem ter correspondido, num passado muito distante, a bacias de sedimentao, que se localizavam entre dois continentes. Zonas de Coliso Placa continental - Placa continental

Formao dos Himalaias (Placa ndia - Placa Euroasitica)

Fotografia de satlite da Cadeia dos Himalaias

Placa Continental - Placa Ocenica

As ocenicas

reas

Desde sempre, os oceanos tm sido um importante recurso para o Homem. Nos primrdios da nossa civilizao, os oceanos eram uma importante fonte de alimentos e uma via de transporte de mercadorias e pessoas. Foi atravs dos oceanos que se descobriram novos continentes e novos povos. Actualmente, os oceanos e os mares so um importante recurso natural, o qual nos d acesso a: - recursos biolgicos (peixes e algas); - recursos farmacuticos (para a produo de medicamentos e produtos de beleza); - recursos energticos no renovveis (gs natural e petrleo); - recursos energticos renovveis (energia das mars, das ondas e das correntes); -recursos minerais (areias, ndulos polimetlicos, ndulos de mangans, etc.). Nos ltimos 50 anos a tecnologia avanou significativamente, e hoje, possvel examinar o oceano de forma sistemtica, cientfica e, mais importante, no invasiva. Pela primeira vez, a nossa habilidade para observar o ambiente profundo, as criaturas que nele residem, e todo o meio envolvente, foi captada pela nossa imaginao. Abaixo apresentam-se alguns exemplos de tecnologias desenvolvidas que tornam possvel explorar os mistrios dos meios profundos. Algumas Tecnologias

O sonar (sound ranging) navigation um and

aparelho,

normalmente instalado num barco ou submarino, capaz de emi tir sons e captar os seus ecos, permitin do, assim,

verificar a posio de objectos que se encontrem no seu caminho, medindo o tempo entre a emisso do som e a recepo do seu eco. Esta tecno logia foi construda, pela primeira vez, em 1917 para localizar submarinos e foi largamente utilizada durante a II Guerra Mundial. Actualmente, o sonar muito utilizado para orientar a navegao, obter o perfil dos fundos dos oceanos e revelar a presena de peixes.

Antes da existncia de barcos equipados com sonar, acreditava-se que os fundos ocenicos eram planos e sem relevos particulares, sendo, por isso mesmo, comparados a grandes bacias - as bacias ocenicas. O desenvolvimento da tecnologia do sonar veio alterar esta concepo. Existem, ainda, outros equipamentos que permitem explorar as guas profundas dos oceanos e as caractersticas dos fundos marinhos, tais como: submarinos tripulados e no tripulados. Os primeiros permitem realizar experincias, recolher dados e regressar superfcie quando o trabalho estiver terminado; os segundos so utilizados para realizar trabalhos pesados em grande profundidade, assumindo tarefas que so demasiado perigosas para o ser humano. Na prospeco de recursos energticos e na recolha de amostras do fundo do mar, so ainda usadas outras tecnologias, nomeadamente a ssmica de

reflexo que utiliza sismgrafos em barcos, ou sondagens profundas a partir de plataformas estveis. Barcos Equipados Os navios de investigao usados na explorao do oceano so considerados as plataformas mveis de investigao. So eles que transportam os cientistas, os submarinos e numerosos aparelhos de observao que tornam as misses possveis. Equipados com inmeros sensores, permitem a recolha de dados meteorolgicos e oceanogrfios. Ao longo da civilizao humana tem sido inmeros os investigadores que tm dedicado as suas vidas ao estudo dos oceanos. Submarinos Os submarinos so os meios que permitem explorar o oceano a grandes profundidades. Desenvolvidos com capacidade de suportar as condies extremas do fundo do mar - o escuro, o frio e as elevadas presses, estes meios permitem descer at ao fundo do oceano e recolher imagens e amostras detalhadas de ecossistemas ainda desconhecidos. Existem diferentes tipos de submarinos. ROV (remotely operated vehicle) - Os ROVs so veculos operados distncia (de dentro do navio), no so tripulados, isto , no transportam pessoas, e esto ligados ao navio por um cordo que pode ter comprimentos muito variados. O comprimento do cordo define a profundidade que veculo pode descer. Estes veculos podem permanecer no fundo bastantes horas (aproximadamente 72 h).

AUV(autonomous underwater vehicle) Os AUVs tambm no so tripulados, e, contrariamente aos ROVs, no possuem um cordo que os ligue ao navio. Possuem um sistema de autonomia que os permite permanecer debaixo de gua durante algumas horas (em mdia 6h, mas varia consoante o veculo).

HOV (human occupied vehicle) - Submarinos tripulados Os submarinos tripulados, como o prprio nome indica, transportam pessoas, geralmente 2 a 3 cientistas e um piloto. Podem permanecer debaixo de gua em mdia 6 horas, excepto os submarinos MIR que podem estar cerca de 20 horas no fundo do mar.

Satlites

Sondagens Profundas

Morfologia dos oceanos

Nas reas cobertas pelo oceano pode considerar-se um domnio continental e um domnio ocenico. Do domnio continental fazem parte: Plataforma continental - Como o nome sugere, faz parte da crosta continental e prolonga o continente sob o mar, podendo atingir a profundidade de - 200 m. Talude continental - Representa o limite da parte imersa do domnio

continental. uma zona de forte declive, cuja profundidade passa de - 200 m para - 2500 m.

Do domnio ocenico fazem parte: Plancies abissais - De profundidade compreendida entre - 2500 m e - 6000 m, correspondendo a 50% da superfcie do Globo. Nas plancies abissais existem, por vezes, depresses designadas por fossas, que apresentam grandes profundidades, podendo mesmo ultrapassar - 11 000 m. Podem ainda existir ilhas e colinas formadas pela acumulao de materiais vulcnicos emitidos por vulces submarinos. Dorsais ocenicas - Situam-se na parte mdia ou nos bordos dos oceanos. Elevam-se a 3000 m acima dos fundos das plancies e estendem-se por uma largura de cerca de 1000 km. Na parte central de algumas dorsais, por exemplo na dorsal atlntica, existe um rifte, cuja profundidade varia entre 1800 m e 2000 m, com largura aproximada de 40 km. As dorsais so cortadas por falhas transversais. As encostas destas montanhas submarinas so constitudas por lavas consolidadas, dispostas em faixas paralelas para um e outro lado do eixo do rifte. As fossas ocenicas ou abissais so as regies mais profundas dos oceanos. So profundas depresses que se formam abaixo do talude continental, em zonas de encontro de placas tectnicas, onde uma dessas placas mergulha sob a outra.

Essas

regies

so pela

caracterizadas

Interveno do Homem nos diversos subsistemas Interteno do Homem nos subsistemas terrestres O crescimento populacional da espcie humana e o desenvolvimento econmico e tecnolgico tm como consequncia um aumento da explorao dos recursos naturais. Recursos naturais so elementos constituintes da Terra com utilidade para o Homem, no sentido de permitir a sua sobrevivncia e o desenvolvimento da civilizao.Os recursos naturais podem ser renovveis e no renovveis. Os recursos no renovveis formam-se a um ritmo muito lento, de tal modo que a taxa da sua reposio pela natureza infinitamente menor que a taxa do seu consumo pelas populaes humanas. So recursos finitos. Os recursos renovveis so ciclicamente repostos pela Natureza, num intervalo de tempo compatvel com a durao da vida humana. No quadro seguinte encontram-se representados os principais recursos naturais explorados pelo Homem.

O aumento da explorao de recursos naturais acompanhado pelo aumento

da produo de resduos. A poluio pode afectar o solo, o ar e a gua. A transformao de materiais residuais, usados ou inteis, em materiais de novo rea-proveitveis, constitui o objectivo da reciclagem. O aumento demogrfico, a desertificao de certas reas e a poluio de outras levam a uma maior ocupao de reas de risco geolgico por populaes humanas que assim ficam sujeitas, com maior probabilidade, a desastres geolgicos como: erupes vulcnicas, deslizamento e subsidncia de terrenos, sismos, maremotos, inundaes e impactos de meteoritos. Desenvolvimento sustentvel um modelo de desenvolvimento que vai ao encontro das nossas necessidades no presente sem comprometer as necessidades das geraes futuras. Para o conseguir, necessria uma melhor gesto ambiental, nomeadamente atravs das seguintes medidas:

reduo de impactes ambientais negativos; ordenamento do territrio; recuperao de reas degradadas; reduo da produo de resduos e reciclagem; utilizao de subprodutos; conservao do patrimnio geolgico.

Mtodos Directos
Pgina Inicial Dcimo Ano

Resumo

Mtodos para o estudo do interior da geosfera


O conhecimento do interior da Terra no se pode efectuar, na sua

totalidade, com observaes ou anlises directas do seu interior. O conhecimento da estrutura e composio do interior da Terra tem de ser obtido atravs da utilizao de mtodos directos e de mtodos indirectos. Um mtodo directo aquele que nos permite obter dados atravs da utilizao directa da Terra, como o caso da observao directa da superfcie terrestre, da utilizao de carotes ou tarolos de sondagem, da observao da actividade vulcnica. Os mtodos indirectos permitem-nos obter dados sobre a estrutura interna da Terra, com a interpretao de dados obtidos indirectamente, atravs da anlise de dados geofsicos (gravimetria, geomagnetismo, sismologia) e planetolgicos (meteoritos).

Mtodos directos
As enormes dimenses da Terra impedem que o Homem tenha acesso ao seu interior, limitando-se o seu conhecimento apenas a uma muito fina pelcula de crosta. Os mtodos directos para conhecer a Terra so poucos e fornecem-nos pouca informao, devido s pequenas profundidades que possvel atingir.

A explorao de jazidas minerais em minas permite-nos recolher informaes sobre o interior da Terra. No entanto, estas informaes limitam-se apenas a alguns metros de profundidade.

As minas de Aljustrel situam-se na denominada Faixa Piritosa Ibrica, uma das maiores concentraes mundiais de jazigos de sulfuretos macios, que se localiza entre Grndola (Portugal) e Sevilha (Espanha). Em Aljustrel encontram-se diversos files sendo os mais antigos os de S. Joo do Deserto e de Algares e os mais recentes os do Moinho e de Feitais. Os files de S. Joo e de Algares foram reconhecidamente explorados desde a antiguidade, e a explorao moderna da mina inicia-se em meados do sc. XIX, sendo a primeira concesso da mina de S. Joo atribuda a Sebastio de Gargamala em 1845, tendo sido ento aberto o primeiro poo de extraco e estabelecido o primeiro bairro mineiro.

A observao directa da superfcie terrestre permite-nos concluir acerca da existncia de falhas e de dobras, qual o tipo de rocha e respectiva idade, com o inconveniente de esta observao se limitar a poucos metros de profundidade.

Em geologia, um afloramento uma ocorrncia rochosa, em que a rocha se encontra exposta na superfcie da Terra. O objectivo do gelogo no trabalho de campo passa por uma descrio e caracterizao exaustiva das unidades geolgicas presentes numa zona com aspectos geolgicos variados;recolha de informao para a caderneta de campo, execuo de perfis estratigrficos sintticos, medio de planos de estratificao, de fractura e de dobras. Cartografia geolgica detalhada, com apresentao de memria descritiva, coluna estratigrfica e execuo de cortes geolgicos interpretativos.

A utilizao de tarolos de sondagem permite-nos atingir maiores profundidades, logo, mais conhecimentos. Com a anlise da carotes de sondagem, conseguimos determinar qual a rocha existente a vrias dezenas de metros de profundidade, a idade dessas rochas (logo, a histria da Terra) e a presena ou ausncia de falhas e dobras. Os furos de sondagem, geralmente para explorao petrolfera, que ultrapassam os 1700 metros de profundidade, designam-se furos ultraprofundos. As sondagens no podem atingir profundidades muito elevadas devido ao elevado preo a que essa perfurao ficaria, principalmente, devido a problemas tcnicos. A temperatura e a presso aumentam com a profundidade, pelo que os materiais utilizados teriam de conseguir resistir a essas elevadas presses e temperaturas.

Saber mais da maior sondagem realizada : http://www.jamstec.go.jp/chikyu/eng/ChikyuImages/science.html A actividade vulcnica fornece-nos importantes informaes sobre o interior da Terra (at cerca de 150 km de profundidade). Sempre que um vulco entra em actividade, lana para o exterior materiais que se encontram no interior da Terra. A anlise desses materiais (lavas, cinzas, gases) permite-nos conhecer a composio da parte superior da crosta terrestre. Um vulco no nos fornece apenas a sua lava como fonte de estudo, mas fornece-nos, tambm, fragmentos da chamin e da cmara magmtica - os xenlitos.

Quando o magma se movimenta no interior da terra, debaixo de um vulco, pode arrancar fragmentos das rochas que formam as paredes do lugar onde ele est contido. Muitas vezes esses fragmentos no so "digeridos" pelo magma antes deste ser expelido durante a erupo, ficando assim preservados no interior da lava, que ao solidificar, torna a situao pemanente, tal como se fossem fsseis das rochas do interior da terra e servem de estudo de como so as rochas em profundidade. Estas ocorrncias tambm so conhecidas no Faial. Fotografia do xenlito retirada de : http://geocrusoe.blogspot.com/2007/04/xenlitos-e-faialite.html

Os

xenlitos e os xenocristais fornecem informaes importantes sobre a composio do manto, doutra forma inacessvel. Basaltos, quimberlitos, lamprotos e lamprfiros com origem no manto superior, muitas vezes contm fragmentos e cristais que se presume fazerem parte da mineralogia do manto de origem. Xenlitos de dunito, peridotito e espinelo-lherzolitos em fluxos de lava basltica so um exemplo. Alm dos xenocristais de diamante, os quimberlitos contm fragmentos de lherzolitos de composies variadas. Os minerais contendo alumnio presentes nestes fragmentos fornecem pistas sobre a profundidade de origem. A plagioclase clcica estvel

profundidade de 25 km. Entre os 25 e os 60 km, a espinela a fase estvel do alumnio. A profundidades superiores a 60 km, a granada densa passa a ser o mineral de alumnio. Alguns quimberlitos contm xenlitos de eclogito, considerado como produto do metamorfismo de alta presso sofrido pela crusta ocenica basltica medida que esta mergulha no manto em zonas de subduco (Blatt, 1996). http://pt.wikipedia.org/wiki/Xen%C3%B3lito Os movimentos tectnicos tambm contribuem para o conhecimento das rochas s quais no podemos chegar. Nos limites convergentes de placas, as foras de compresso, actuando durante dezenas de milhes de anos, so capazes de criar deformaes da litosfera to intensas, que vestgios de um fundo ocenico podem surgir no alto de uma montanha, a milhares de metros de altitude. Em Portugal, nos distritos de Beja e de Bragana, esses encontramse no interior de uma cadeia montanhosa, actualmente desaparecida; no chamado macio de Morais, em Trs-os-Montes, conservam-se testemunhos da parte superior do manto e da base da crosta ocenica sobrepostos a rochas continentais .

O Macio de Morais uma pequena cadeia montanhosa cujo ponto principal o Monte de Morais no concelho de Macedo de Cavaleiros
Os macios de Morais, tal como o de Bragana-Vinhais so os pontos centrais na geologia transmontana. recoberto por uma sequncia monometamrfica, cavalgam sobre os terrenos envolventes, divididos em duas unidades distintas: a Centro-Transmontana, na periferia imediata dos macios, e a Peri-Transmontana, que, em parte, envolve a anterior. Nos macios de Bragana e Morais dominam as rochas metabsicas (xistos verdes, xistos anfiblicos, anfibolitos e blastomilonitos), os metaperidotitos e os paragnaisses, havendo tambm a registar a presena de gnaisses e micaxistos no macio de Morais. Na envolvente destes macios surgem, sobretudo, formaes de xistos e grauvaques, de rochas quartzticas, mas tambm de xistos verdes. No domnio do Douro inferior, a que corresponde a parte setentrional do territrio em estudo, dominam as formaes xistosas e

quartzticas. Obtido em "http://pt.wikipedia.org/wiki/Maci%C3%A7o_de_Morais"


Gnaisse de Lagoa - Esta rocha metamrfica, tipicamente continental, est coberta por uma sequncia representativa de uma antiga litosfera ocenica Macio de Morais, Macedo de Cavaleiros.

Modelo explicativo da coliso na Zona Sul Portuguesa

Bibliografia
FERREIRA, J. e al (2007) Planeta com vida, 1 parte. Lisboa. Santillana. Guia de Estudo Biologia e Geologia, 10 e 11 ano. Porto. Porto Editora.
Iniciar a sesso | Actividade recente do site | Termos | Reportar abuso | Imprimir pgina | Com tecnologia dos Google Sites

Mtodos Indirectos

Pgina Inicial Geologia 10

Se o conhecimento directo do interior da Terra inacessvel, ento os gelogos procuram outras fontes de informao para determinarem a estrutura e a composio interna do nosso planeta. As fontes de anlise e de informao utilizadas permitem-nos tirar algumas novas concluses, a partir da interpretao de dados que no tm uma ligao directa ao interior da Terra. Como as concluses obtidas sobre o interior da Terra so inferidas a partir de interpretaes de dados obtidos indirectamente, estes mtodos de estudo designam-se mtodos indirectos. A interpretao da diferente composio dos meteoritos, das bandas geomagnticas dos oceanos, gravimetria e do gradiente geotrmico permite-nos tirar algumas concluses acerca da estrutura terrestre.

Gravimetria Os estudos gravitacionais, que se baseiam na medio, tanto a nvel local como global, da fora gravtica terrestre, tm permitido esclarecer alguns aspectos relacionados com a estrutura do interior da Terra, nomeadamente:

a variao de espessura da crusta terrestre. Os estudos de gravimetria deixam supor a existncia de grandes extenses de material pouco denso nos continentes com

dimenses inferidas em funo do valor da anomalia.

a diminuio do raio terrestre atravs da verificao de um valor de fora gravtica ligeiramente crescente desde o equador at aos plos; a variao de densidade para as diferentes camadas do interior da Terra. As variaes de densidade estaro associadas variao dos valores de presso no interior da Terra, que aumentam da superfcie at ao centro - gradiente geobrico.

Quando analisamos o perfil gravimtrico ao longo de um continente verificamos que apresenta globalmente uma gravidade inferior s regies ocenicas e que as anomalias negativas so mais intensas nas regies montanhosas, pois possuem uma crusta muito espessa e pouco densa, quando comparada com a crusta ocenica e com o manto.

Geomagnetismo
O nosso planeta possui um campo magntico que, possivelmente, resulta do movimento dos fluidos metlicos do ncleo externo em fuso. Este movimento gera correntes elctricas fracas que, em interaco com a rotao mecnica do fluido, associada ao movimento de rotao do planeta, gera um campo magntico autosustentvel. Atravs de estudos de magnetismo fssil de rochas de vrias idades, foi possvel estabelecer que o campo magntico terrestre tem sofrido

ao longo do tempo geolgico inverses completas, tendo o plo norte magntico passado a ser plo sul magntico e vice-versa. Actualmente estamos num perodo de polaridade normal, o plo norte magntico est muito prximo do Plo Norte terrestre.

Os estudos de magnetismo terrestre foram determinantes para a elaborao de modelos de expanso do fundo ocenico que haveriam de sustentar a teoria geral da tectnica de placas. Considerando o campo actual como normal (anomalia positiva), a inverso corresponder a uma anomalia negativa. A determinao da idade das rochas em paralelo com a orientao magntica permitiu aos gelogos estudar as variaes do campo magntico terrestre ao longo do tempo. A descoberta de rochas magnetizadas com cerca de 3,5 mil milhes de anos, permitiu concluir que o ncleo externo lquido, rico em ferro, j se encontraria formado nesta altura. Mas os estudos do paleomagnetismo tambm possibilitaram estudar a evoluo dos fundos ocenicos e inferir acerca do dinamismo da

crusta e do manto superior. Estes estudos permitiram verificar que existe um padro regular nas anomalias magnticas nos fundos ocenicos. Comprovam a ocorrncia de um mecanismo de formao de placa ocenica a partir de um eixo central correspondente dorsal mdioocenica.

Grau Geotrmico
O termo geotermia refere-se energia calorfica do interior da Terra. O estudo dessa energia feito, sobretudo, custa das medies do fluxo de calor do interior para a superfcie do planeta. Esse fluxo trmico, que contnuo mas no uniforme, varia desde os altos valores verificados nos riftes aos valores mnimos verificados no interior das grandes placas continentais (Americana e Euro-Asitica).

A forma e posio duma geotrmica (definida pelo valor de temperatura versus profundidade dentro da Terra) depende de temperatura e do fluxo trmico superficiais e ainda da variao que os teores de elementos radioactivos e os coeficientes de transporte de calor experimentam nas zonas menos superficiais. Por outro lado, reflectem tambm o modo de origem e os primeiros estdios de desenvolvimento da Terra. Os estudos neste domnio permitiram estabelecer valores de gradiente geotrmico, ou seja, a variao da temperatura com a profundidade. Se bem que as taxas de aumento de temperatura variem de local para local, foi possvel estimar um valor mdio de gradiente geotrmico para a crusta de cerca de 25 C por quilmetro. Esta variao no constante em todo o raio terrestre, verificando-se uma diminuio do seu valor medida que consideramos zonas mais profundas da Terra. Ultrapassados alguns metros em que no se verifica qualquer variao da temperatura, comea a notar-se uma subida dos valores

de temperatura com a profundidade.

Designa-se grau geotrmico a distncia associada variao da temperatura em 1 C. O grau geotrmico no corresponde a uma distncia fixa. Se para as zonas mais superficiais da geosfera o valor do grau geotrmico ronda os 33 metros, medida que a profundidade aumenta este valor tende a aumentar. Todos os clculos estimam que ocorre aumento da temperatura com a profundidade, mas a taxa de aumento da temperatura reduz-se com a profundidade. Se o gradiente de 20-30 C/100 km observado perto da superfcie fosse constante, implicaria que o ncleo estivesse a temperaturas extremamente elevadas (na ordem das dezenas de milhares de graus) e totalmente fundido, ao contrrio do que se prev pelos estudos de sismologia. Os clculos so inferidos com base em dados recolhidos pela vulcanologia, sismologia, modelos tericos e experimentais (temperatura de fuso de rochas de diferentes composies e a presses variveis). Todas as previses se encontram associadas a um intervalo de variabilidade. Este intervalo aumenta com a profundidade, reflectindo a ausncia de dados, o que amplia a probabilidade de erro na determinao das temperaturas.

Astrogeologia
O estudo de outros corpos celestes enquadra-se na temtica das

cincias planetrias, tambm designada por Planetologia ou Astronomia. Inclui tambm o estudo dos planetas secundrios, dos asterides, dos cometas e dos meteoritos, bem como a interaco entre estes corpos, como por exemplo a formao de crateras de impacto. Existem diferentes abordagens de investigao baseadas em diferentes reas de saber,como a Fsica e a Geologia, por exemplo. Neste ltimo caso, estamos perante a Astrogeologia. Todas estas reas fornecem indicaes importantes acerca da formaIo e diferenciao da Terra e, em ltima anlise, dados sobre a sua estrutura. Destacam-se os seguintes aspectos mais importantes:

comparao das densidades dos planetas; deteco de campos magnticos e inferncia da existncia de um j ncleo metlico parcialmente fundido; estudos dos meteoritos e dos asterides, com estabelecimento de classes composicionais e correlao destas com as diferentes camadas que compem a Geosfera; hipteses explicativas para a formao da Lua.

A origem da Lua tem sido um assunto de acesa discusso no seio da comunidade cientfica. Foram elaboradas diversas teorias, sendo a mais aceite actualmente a da ejeco colisional. Esta postula que a Terra,na fase final da sua formao, ter sido alvo de um impacto de um corpo celeste de elevadas dimenses (teria uma dimenso semelhante planeta Marte).O violento impacto provocaria a ejeco de elevadas quantidades de material para o espao em redor da Terra, e a fuso da maioria das rochas terrestres. O material rochoso que ficaria a orbitar m redor da Terra agregar-se-ia, formando a Lua.

Iniciar a sesso | Actividade recente do site | Termos | Reportar abuso | Imprimir pgina | Com tecnologia dos Google Sites

Modelo da Dinmica e Estrutura da Terra


Modelo qumico da Estrutura da Terra Modelo fsico da Estrutura da Terra Camada D (Documento de ampliao) Modelo da Geodinmica Interna da Terra

Contributos da sismologia
Para os primeiros estudos da estrutura interna da Terra contriburam os grandes sismos, que permitiram estabelecer, entre 1906 e 1936, um modelo em camadas concntricas - crusta, manto e ncleo. Mais tarde, as ondas ssmicas geradas por ensaios nucleares, pelas bombas atmicas e por microssismos criados artificialmente precisaram a estrutura deste modelo, dado permitirem conhecer, com rigor, o foco e a quantidade de energia libertada.

Estudos de 1906 - Oldham


Em 1906, Oldham verificou que as ondas P, registadas no plo oposto ao epicentro de um sismo, se encontravam atrasadas em comparao com as registadas nas proximidades do epicentro, propagando-se a 4,5 km/s em vez dos 6,5 km/s habitualmente observveis.

O que atrasaria, ento, no interior da Terra, a propagao das ondas P? Oldham avanou com a hiptese de que "as ondas, penetrando a grande profundidade, atravessam um ncleo central composto por uma matria diferente que as transmite com menor velocidade".

Admitiu-se, assim, pela primeira vez, a existncia de um ncleo, assinalado por uma descontinuidade no interior da geosfera, isto , por uma mudana radical nas propriedades e na composio dos elementos que constituem o seu interior.

Modelo de Gutenberg
Sete anos mais tarde, o alemo Gutenberg localizou em profundidade esta superfcie de descontinuidade, ao observar que, para cada sismo existe um sector da superfcie terrestre onde impossvel registar ondas ssmicas directas, isto , ondas com origem no foco e que atingem a superfcie da geosfera sem sofrerem reflexes nem refraces. Durante a sua propagao, a partir do foco ssmico e no contacto com um novo meio, uma onda ssmica directa pode recuar no meio inicial, ocorrendo uma reflexo, ou ser transmitida para um segundo meio, ocorrendo uma refraco.

Assim, podemos definir trs formas de desenvolvimento de uma onda ssmica:

onda directa - a onda inicial, com origem no foco ssmico e que no interage com nenhuma superfcie de descontinuidade, no sofrendo, por isso, reflexes nem refraces; onda reflectida - uma nova onda que se propaga, a partir de uma superfcie de descontinuidade, em sentido contrrio e no mesmo meio em que a onda inicial se estava a propagar; onda refractada - a onda transmitida, por uma superfcie de descontinuidade, para o segundo meio.

Esta faixa da superfcie terrestre, onde no se propagam ondas ssmicas internas directas, designa-se zona de sombra ssmica. Gutenberg determinou que a distncia angular desta zona ao epicentro constante, situando--se entre os 103 e os 142. Fazendo a converso da distncia angular em distncia quilomtrica (1 = 111,25 km), sobre a superfcie terrestre, a zona de sombra situa-se entre os 11 459 km e os 15 798 km de distncia do epicentro. Nesta zona, onde no se propagam ondas P e S directas, a actividade ssmica mnima. Mas, como explicar, para cada sismo, a existncia de uma zona de sombra? A anlise comparada de sries de sismogramas de diferentes estaes sismogrficas permitiu a Gutenberg calcular a profundidade desta descontinuidade - poca, 2900 km; contudo, este valor j sofreu alteraes localizando-se, actualmente, nos 2891 km de profundidade. Por este facto, a esta fronteira que assinala o incio do ncleo d-se o nome de descontinuidade de Gutenberg .

Zona de sombra e descontinuidade de Gutenberg. Numa superfcie de descontinuidade, que assinala a separao entre dois meios com propriedades elsticas distintas - rigidez, densidade e incompres-sibilidade -, as refraces e reflexes das ondas que nela incidem ocorrem segundo ngulos determinados, originando zonas de sombra ssmica. Assim, a existncia de uma zona de sombra para cada sismo consequncia das propriedades elsticas dos materiais que constituem o ncleo, bem como da sua dimenso.

Descontinuidade de Lehmann
Em 1936, a dinamarquesa Inge Lehmann deu mais um contributo para o conhecimento do ncleo. Analisando registos sismogrficos, Lehmann concluiu que as ondas P chocam contra "qualquer coisa dura" a 5150 km, uma vez que se verifica um aumento da velocidade de propagao destas ondas. Tendo em conta que a velocidade das ondas P maior em meios slidos do que em meios lquidos, de supor a existncia de um ncleo interno no estado slido. fronteira entre o ncleo externo fluido e o ncleo interno slido d-se o nome de descontinuidade de Lehmann.

Clique na imagem para aumentar

Conhecida a estrutura do ncleo, falta agora identificar a sua composio. Baseados na hiptese do ncleo ser constitudo predominantemente por ferro - como a existncia da magnetosfera o indicia -, estudos realizados em laboratrio permitiram estabelecer uma relao entre a velocidade de propagao das ondas ssmicas e a densidade de diferentes metais. Assim, foi possvel inferir para o centro da Terra uma composio, essencialmente, de ferro e nquel, dado serem os elementos metlicos que apresentam densidades mais prximas das avaliadas sismologicamente.

Os dados da sismologia e a existncia da crusta e do manto


Descontinuidade de Moho
A constatao de alteraes na trajectria e na velocidade de propagao das ondas ssmicas P e S permitiu inferir a existncia de

outras camadas no interior da Terra, para alm do ncleo. Em 1909, Andrija Mohorovicic constatou, ao analisar os registos sismogrficos do sismo que em Outubro desse ano ocorreu a sul de Zagreb, na actual Crocia, que as estaes sismogrficas mais prximas do epicentro registavam a chegada de dois conjuntos de ondas P e S. Para explicar as suas observaes, Mohorovicic props a existncia de uma descontinuidade a separar um meio superficial, no qual as ondas se deslocam com menor velocidade - a crusta -, de um meio mais profundo, onde a velocidade das ondas maior - o manto. O registo dos dois grupos distintos de ondas P e S era, assim, consequncia, da refraco das ondas nesta descontinuidade - o primeiro grupo de ondas P e S correspondia a ondas refractadas e o segundo a ondas directas. A esta separao, crusta-manto, d-se o nome de descontinuidade de Mohorovicic ou, abreviadamente, Moho.

A espessura da crusta no constante, variando entre os 5 km e os 10 km sob os oceanos, e entre os 20 km at aos 70 km sob os continentes, sendo os valores mais elevados atingidos nas grandes cadeias montanhosas continentais. Em mdia, atribui-se crusta uma espessura de 19 km.

Para o conhecimento da composio da crusta contriburam, para alm dos dados ssmicos indirectos, a observao de rochas da superfcie terrestre, os estudos realizados em exploraes mineiras, bem como a realizao de sondagens com recolha de amostras de rochas.

A constatao de que existe uma diferena entre a velocidade de propagao das ondas P nos oceanos (em mdia, 7 km/s) e nos continentes (em mdia, 6 km/s) permite considerar a crusta subdividida em dois tipos - crusta continental e crusta ocenica. Esta variao da velocidade ao

longo da crusta deve-se variao da sua composio - a crusta continental constituda, essencialmente, por rochas granticas (ricas em silcio e alumnio), enquanto que a ocenica constituda, essencialmente, por rochas baslticas (ricas em silcio e em magnsio).

Os dados vulcanolgicos, contribuem para a deduo do tipo de rochas que constituem o manto. No entanto, a velocidade das ondas P abaixo da Moho, da ordem dos 8 km/s, sugere uma composio diferente da da crusta. Assim, com base num critrio composicional, inferido pela anlise de dados da sismologia, surgiu um modelo para a estrutura interna da geosfera, que a subdivide em:

crusta (ocenica e continental); manto; ncleo externo; ncleo interno.

Os dados da sismologia e a estrutura do manto

O grfico da velocidade das ondas internas permite verificar que, no interior do manto, a uma profundidade, sensivelmente, de 660 km, a velocidade de propagao das ondas P e S sofre um ligeiro aumento, sugerindo um aumento de rigidez, facto que justifica a sua diviso em manto superior e manto inferior. Contrariamente, verifica-se que, sensivelmente, entre os 220 km e os 410 km de profundidade, ao nvel, portanto, do manto superior, a velocidade de propagao destas ondas diminui, sugerindo que o material rochoso se encontra num estado de menor rigidez, admitindo-se mesmo que se encontre num estado prximo da fuso e, pontualmente, em fuso parcial.

semelhana do ferrador que, para fazer uma ferradura, precisa de submeter uma barra de ferro ao rubro, tambm no interior da Terra, devido combinao presso-temperatura, as rochas podem ser moldadas e deformadas no estado slido, devido a uma diminuio da sua rigidez e, eventualmente, a uma incipiente fuso. Esta faixa de baixa velocidade das ondas ssmicas internas designa-se astenosfera e corresponde a uma variao das propriedades das rochas que constituem esta zona e no a uma variao da sua composio; as rochas da astenosfera tm menor rigidez do que as rochas que se situam por cima e abaixo dela. A existncia da astenosfera, dotada de alguma mobilidade devido sua fluidez parcial, permite considerar o conjunto de rochas suprajacentes, isto , as rochas da crusta e de parte do manto superior, como uma unidade rgida a que se d o nome de litosfera. As placas tectnicas so tambm designadas placas litosfricas, dado serem, efectivamente, fragmentos da litosfera. Assim, e complementarmente ao modelo que subdivide a geosfera em crusta, manto e ncleo, existe um modelo fsico que subdivide a geosfera em quatro camadas, com base na rigidez dos seus materiais:

a litosfera, rgida e de comportamento frgil, isto , quebradio;

a astenosfera, de baixa rigidez e de comportamento plstico, isto , moldvel/deformvel; a mesosfera, rgida; a endosfera, externamente fluida e de elevada rigidez no seu interior. As alteraes na trajectria e na velocidade de propagao das ondas P e S sugerem urna heterogeneidade na composio do interior da geosfera, com variaes ao nvel da rigidez, da incompressibilidade e da densidade dos materiais que a constituem. Por sua vez, variaes bruscas na velocidade das ondas P e S permitem inferir a existncia de descontinuidades, isto , de

mudana nas propriedades e na composio dos materiais que constituem o interior da geosfera.