Você está na página 1de 256

NDICE I - Uma teoria 7 II - Nasce uma expedio 23 III - Para a Amrica do Sul 53 IV - Atravs do Pacfico (I) 95 V - A meio do caminho

131 VI - Atravs do Pacfico (II) 175 VII - Para as ilhas dos mares do Sul 231 VIII - Entre polinsios 273

7 CAPTULO I -- Uma Teoria

Retrospecto - O velho de Fatuhiva - Vento e corrente - A procura de Tiki - Quem povoou a Polinsia? - O enigma dos mares do Sul - Teorias e jactos - A lenda de Kon-Tiki e da raa branca - Chega a guerra.

No impossvel que, alguma vez, o leitor se encontrasse numa situao estranha. Ter-se- metido nela, pouco a pouco, e da maneira mais natural, mas justamente quando se acha a meio caminho, admirase de repente e pergunta a si prprio corno foi que tudo aquilo se deu. Se, por exemplo, o leitor empreende uma viagem martima numa jangada de madeira com um papagaio e cinco companheiros, mais cedo ou mais tarde, inevitavelmente, acordar uma manh em pleno mar, talvez um pouco mais descansado que de costume, e comear a pensar no caso. Numa manh assim, sentei-me e pus-me a escrever num dirio de bordo, humedecido pelo orvalho nocturno: 17 de Maio. Dia da Independncia da Noruega. Mar grado. Vento de feio. Hoje sou eu o cozinheiro. Achei na coberta sete peixes voadores, uma lula no 8 telhado da cabina, e na improvisada cama de Torstein um peixe desconhecido... Larguei o lpis, e o mesmo pensamento se me insinuou sorrateiramente no esprito: estranho 17 de Maio este! Realmente, estou a viver uma vida bem extravagante. Como foi que tudo isto principiou? Se me virava para a esquerda, rasgava-se-me vista o vasto mar azul de ondas marulhosas, rolando ali pertinho na eterna perseguio de um horizonte inatingvel. Se me voltava para a direita, via o interior de uma cabina de escassa claridade, na qual um homem barbado estava deitado de costas lendo Goethe, com os polegares dos ps descalos caprichosamente introduzidos nas ripas que formavam o teto baixo, de bambu, da desengonada cabinazinha que nos servia de abrigo.

Bengt, disse, empurrando para o lado o papagaio verde que queria empoleirar-se no dirio de bordo. Voc capaz de me dizer como foi que viemos parar aqui? Goethe desapareceu sob a barba ruiva. - A mim que voc pergunta? A ideia foi sua e parece-me grandiosa. Os polegares deslocaram-se para trs ripas adiante e Bengt continuou a ler Goethe. Fora da cabina outros trs homens trabalhavam no convs de bambu, sob um sol abrasador. Seminus, trigueiros, barbados, com riscas de sal pelas costas abaixo, a sua aparncia era de quem nunca tivesse feito outra coisa seno atravessar o Pacfico em jangadas de madeira, rumo ao Oeste. Erik entrou pela abertura, rastejando, com o seu sextante e um mao de papis. - Noventa e oito graus e quarenta e seis minutos 9 Oeste por oito graus e dois minutos Sul. Andmos bem ontem, rapazes! Pegou no meu lpis e traou um minsculo crculo num mapa pendurado na parede de bambu; esse minsculo crculo vinha juntar-se a uma srie de outros dezanove que descreviam uma curva, partindo do porto de Callao, na costa do Peru. Herman, Knut e Torstein, ansiosos, tambm se introduziram, rastejando, na cabina, para ver o novo circulozinho que nos punha a umas boas quarenta milhas martimas mais perto das ilhas dos mares do Sul do que o ltimo crculo da srie. - Esto a ver, meninos? disse Herman com orgulho: isto significa que nos encontramos a 850 milhas martimas da costa do Peru. - E que temos ainda 3.500 at alcanarmos as ilhas mais prximas, acrescentou Knut, cautelosamente. - E para falar com inteira exactido, disse Tornstein, estamos a 4.877 metros acima do fundo do mar e a algumas toesas abaixo da lua. De modo que agora sabamos exactamente onde estvamos, e eu podia prosseguir na minha especulao acerca do motivo de tudo aquilo. Para o papagaio a coisa era indiferente; o que ele queria era arrastar com o bico o dirio de bordo. E o mar continuava to vasto como antes, inaltervel na sua cor azul escura, tendo como limite longnquo a fmbria do cu. Tudo comeara talvez no inverno anterior, na secretaria de um museu nova-iorquino. Ou dez anos antes numa ilhota do arquiplago das

Marquesas, no meio do Pacfico, Talvez desembarcssemos agora na mesma ilha, a no ser que o vento Nordeste nos mandasse mais para o Sul, na direco de Taiti e do grupo de Tuamotu. Eu podia ver em esprito, claramente, a pequena ilha, com 10 as suas denteadas montanhas de um vermelho ferrugento, a mata verde que se estendia por suas encostas abaixo em direco ao mar, e as esguias palmeiras que pareciam sentinelas agitando; as palmas ao longo da praia. O nome da ilha era Fatuhiva, e no havia terra firme entre ela e ns no ponto onde navegvamos, e todavia achava-se distante milhares de milhas martimas. Via o apertado vale de Ouia no stio onde se abria rumo ao mar, e recordava-me muito bem de como nos sentvamos ali, na erma praia, e frequentemente, noite, ficvamos a contemplar aquele mesmo mar interminvel. Estava eu ento na minha lua de mel e no, como agora, no meio de piratas barbados. Andvamos a coleccionar todas as espcies de seres vivos, imagens e outras relquias de uma cultura morta. Lembro-me, em especial, de certa noite. O mundo civilizado parecia to incompreensivelmente remoto e irreal. Tnhamos vivido na ilha um ano, e ramos os nicos brancos que ali existiam; havamos espontaneamente abandonado as boas coisas da civilizao e tambm as suas calamidades. Morvamos numa choupana que construramos sobre estacas, debaixo das palmeiras e perto da praia, e comamos aquilo que os bosques tropicais e o Oceano Pacfico tinham para nos oferecer. Em to rdua e prtica escola, adquirramos experincia de muitos dos curiosos problemas do Pacfico. Creio que, tanto no corpo como no esprito, muitas vezes havamos seguido as pegadas dos homens primitivos que tinham aportado quelas ilhas, vindos de uma regio desconhecida, e cuja posteridade polinsia governou soberanamente a ilha, at que chegaram homens da nossa raa com a Bblia em uma das mos e plvora e aguardente na outra. 11 Naquela noite, ento, estvamos sentados, como tantas vezes fazamos, na praia enluarada, tendo nossa frente o oceano. Bem

despertos e impregnados do ambiente que nos rodeava, no houve impresso que nos escapasse. Respirvamos, a plenos pulmes, o aroma de mata luxuriante e de gua salobra e ouvamos o vento fustigando a folhagem e o topo dos coqueiros. Em intervalos regulares, todos os outros rudos eram superados pelos vagalhes que vinham rolando do mar e se arremessavam na direco da terra at rebentarem nos pedregulhos da praia, formando crculos de branca espuma. Ouviase um rugido, um sussurro, um ribombo, no meio de milhares de pedras rutilantes, at que tudo outra vez se aquietava quando a gua do mar se retirava em busca de novas foras com que repetir a investida contra a costa invencvel. - Coisa curiosa, comentou Liv, no h vagalhes como este no outro lado da ilha. - que, expliquei, este o lado do vento, e as correntes martimas dirigem-se para esta banda. "Continuvamos sentados a admirar o mar que no desistia de demonstrar que havia de vir at ali, encapelando-se sempre de Leste. Era o eterno vento Leste, o vento alsio, que havia encrespado a superfcie do mar, subvertendo-o e arrojando-o para a frente, investindo para o horizonte, a Leste, e da at s ilhas. Aqui o incoercvel avano do oceano vinha afinal quebrar-se de encontro s fragas e recifes, enquanto o vento Leste se erguia altaneiro por sobre matas, costas e montanhas e prosseguia, indmito, para Oeste, de ilha cm ilha, rumo ao Ocidente. Assim as ilhas e as ligeiras formaes de nuvens tinham flutuado sobre o mesmo horizonte oriental desde a antemanh dos tempos. Os primeiros homens que 12 haviam abordado a estas ilhas sabiam muito bem que era assim. Sabiam disso aves e insectos, e vegetao das ilhas no escapava, de nenhum modo, esta circunstncia. E ns tambm sabamos que longe, l abaixo do horizonte, na direco de Leste, de onde as nuvens emergiam, estava localizado o litoral sul-americano. Separavam-nos dele 4.300 milhas martimas, no havendo de permeio mais que cu e gua.

Olhvamos para as nuvens em movimento e para a agitao do mar que a lua prateava, e escutvamos as palavras de um velho, seminu, acocorado diante de ns, enquanto a nossa vista se fixava no brilho mortio de uma fogueira que se extinguia. - Tiki, disse tranquilamente o velho, era ao mesmo tempo deus e chefe. Foi Tiki quem trouxe os meus antepassados para estas ilhas onde agora vivemos. Antes, habitvamos uma grande regio para l do mar. Com um graveto mexeu nos ties para que se no apagassem. O ancio sentou-se e comeou a cismar. Vivia os tempos passados aos quais se achava firmemente ligado. Tinha o culto de seus avs e das proezas destes, remontando at a poca dos deuses. O seu maior desejo era reunir-se-lhes de novo. O velho Tei Tetua era o nico sobrevivente de todas as extintas tribos da costa oriental de Fatuhiva. Ignorava a idade que tinha, mas a pele encarquilhada, coricea, escura como a casca das rvores, dava-lhe a aparncia de ter sido curtida, ao sol e ao vento, durante um sculo. Era certamente um dos poucos, naquelas ilhas, que ainda se lembravam das histrias lendrias do grande deus-chefe polinsico Tiki, filho do Sol, e que nelas acreditou. Quando, naquela noite, nos metemos na cama, na choupana apoiada sobre estacas, as histrias que o velho 13 Tei Tua nos contara, a respeito de Tiki e da antiga ptria dos ilhus, alm mar, ainda me povoavam o esprito, acompanhadas pelo soturno bramido da ressaca distante. Tudo aquilo soava como uma voz de tempos remotos e parecia ter qualquer coisa que dizer no silncio da noite. Eu no conseguia conciliar o sono. Era como se o tempo no mais existisse e Tiki e seus marujos estivessem a fazer o seu primeiro desembarque l em baixo, na praia, onde as ondas vinham quebrar-se. De repente, assaltou-me uma ideia. - Liv, disse, reparaste que as colossais representaes de Tiki, em pedra, l na selva, se parecem notavelmente com os gigantescos monlitos, relquias de civilizaes extintas da Amrica do Sul? Liv no respondeu mas os vagalhes, bravios, rugiram em sinal de aprovao. E, em seguida, acalmaram-se, enquanto eu pegava no sono.

Foi, talvez, assim que a coisa comeou. Ou melhor uma srie de factos que tiveram como resultado dar com seis de ns e um papagaio verde numa jangada por alturas da costa sul-americana. Recordo-me como espantei meu pai e assombrei minha me e os meus amigos quando, de regresso Noruega, entreguei ao Museu Zoolgico da Universidade os meus frascos de vidro com escaravelhos e peixes de Fatuhiva. Eu queria dizer adeus aos estudos de Zoologia e dedicarme aos povos primitivos. Haviam-me fascinado os mistrios ainda no decifrados dos mares do Sul. Devia haver uma soluo racional para eles, e o meu objectivo precpuo era identificar o lendrio heri Tiki. Nos anos que se seguiram, as vagas do mar e as runas da selva foram uma espcie de sonho remoto e irreal a 14 formar o fundo e o acompanhamento dos meus estudos acerca dos povos do Pacfico. Se intil procurar interpretar os pensamentos e as aces de um povo primitivo lendo livros e visitando museus, igualmente intil a um explorador do nosso tempo tentar atingir os horizontes que uma nica estante de livros pode abranger. Obras cientficas, dirios da poca das mais antigas exploraes e interminveis coleces existentes em museus da Europa e da Amrica, ofereciam-me opulento material a utilizar na soluo do enigma. Desde que a nossa raa alcanou as ilhas do Pacfico, depois do descobrimento da Amrica, investigadores de todas as provncias do saber tm coligido um repositrio quase inesgotvel de informaes a respeito dos habitantes dos mares do Sul e de todos os povos que vivem nas suas cercanias. Mas nunca existiu acordo quanto origem desse isolado povo de ilhus, ou quanto razo pela qual esse tipo s encontrado disperso por todas as ilhas solitrias da parte oriental do Pacfico. Quando os primeiros europeus se aventuraram afinal a atravessar o maior dos oceanos, descobriram com espanto que, exactamente no meio dele, existia uma poro de ilhotas montanhosas e de recifes de coral lisos, em geral segregadas uma das outras e do mundo por vastas reas de mar. E cada uma destas ilhas j era habitada por povos que a haviam aportado antes dos europeus. Era gente alta e esbelta que veio ao encontro deles, na praia, trazendo ces, porcos e aves domsticas.

De onde teriam vindo? Falavam uma lngua que nenhum outro povo compreendia E os homens da nossa raa que, orgulhosamente, se intitulavam descobridores das ilhas, encontraram campos cultivados e aldeias com templos e choupanas em cada ilha habitada. Em algumas acharam at 15 velhas pirmides, ruas caladas e esttuas de pedra esculpidas da altura de uma casa europeia de quatro andares. No havia maneira de atinar com o mistrio. Que povo era aquele e de onde tinha vindo? Pode-se dizer, com segurana, que as respostas dadas a esses enigmas quase tm igualado, em nmero, as obras que deles trataram. Especialistas em diferentes ramos da Cincia apresentaram solues diversas, as quais posteriormente foram postas de lado, perante argumentos lgicos oferecidos por sbios que encaram a questo por facetas diferentes. Houve quem, com vigor, reivindicasse para a Malaia, para a ndia, para a China, para o Japo, para a Arbia, para o Egipto, para o Cucaso, para a Atlntida, e at para a Alemanha e para a Noruega a glria de ter sido a ptria dos polinsios. Mas eis que surgia, de repente, uma dificuldade de carcter decisivo, que deitava abaixo todos os argumentos apresentados. E onde parou a Cincia principiou a imaginao. Os misteriosos monlitos da ilha de Pscoa e todas as outras relquias de origem desconhecida existentes nessa ilha pouco visitada, que fica em completa solido a meio caminho entre as ilhas mais prximas e a costa sul-americana, deu ensejo a todo o gnero de especulaes. Muitos repararam que os achados da ilha de Pscoa faziam lembrar, de muitas maneiras, as relquias das civilizaes pr-histricas da Amrica do Sul. Teria existido outrora uma lngua de terra sobre o mar, posteriormente submergido? No seria a ilha de Pscoa, e todas as demais ilhas do Mar do Sul que tinham monumentos da mesma espcie, restos que um continente submerso deixara em relevo na superfcie do oceano? Tem sido esta, entre leigos, uma teoria popular e uma explicao plausvel, mas os gelogos e outros investigadores 16

no lhe do importncia. Alm de que os zologos provam facilmente, pelo estudo de insectos e caracis das ilhas dos mares do Sul, que, durante toda a Histria da Humanidade, essas ilhas estiveram to completamente isoladas umas das outras e dos continentes que as rodeiam como o esto hoje. Sabemos, portanto, com absoluta certeza, que a primitiva raa polinsica deve ter vindo em alguma poca, espontaneamente ou no, ao sabor das guas ou com a fora das velas de uma embarcao qualquer, at essas ilhas longnquas. E uma observao mais atenta dos habitantes dos mares do Sul revela que a vinda deles no pode datar de muitos e muitos sculos. Pois, se bem que os polinsios vivam dispersos sobre uma rea de mar que tem quatro vezes o tamanho de toda a Europa, no lograram contudo produzir lnguas diferentes nas diferentes ilhas. H milhares de milhas martimas de Havai, no Norte, Nova Zelndia no Sul, de Samoa no Oeste ilha de Pscoa no Leste, e no entanto todas estas tribos isoladas falam dialectos de uma lngua comum a que demos o nome de polinsio. A escrita era desconhecida em todas as ilhas, existindo todavia algumas tabuinhas de madeira nas quais se viam hierglifos incompreensveis que os naturais conservaram na ilha de Pscoa, embora nem eles nem ningum pudesse decifr-los. Tinham, porm, escolas, e a sua disciplina mais importante era o estudo potico da Histria, pois Histria, na Polinsia, era o mesmo que Religio. Tinham o culto dos antepassados; veneravam os seus chefes mortos a partir da poca de Tiki, sendo este tido como filho do Sol. Os homens instrudos eram capazes de citar de cor, a qualquer momento, os nomes de todos os chefes da ilha que habitavam, at o tempo em que comeara a ser 17 povoada. E para auxiliar a memria usavam muitas vezes um complicado sistema de ns em cordis retorcidos, como faziam os incas no Peru. Investigadores modernos recolheram todas estas genealogias locais nas diversas ilhas, e verificaram que concordam umas com outras, com espantosa justeza, tanto nos nomes como no nmero de geraes. Deste modo, atribuindo-se a uma gerao polinsica uma mdia de vinte e cinco anos, descobriu-se que as ilhas dos mares do Sul no foram habitadas antes do ano 500 da era crist, aproximadamente. Nova onda cultural com uma nova srie de chefes

mostra que, bem mais tarde, outra leva de emigrantes chegou s mesmas ilhas mais ou menos em 1100. De onde podiam ter vindo essas levas tardias de emigrantes? Poucos investigadores parecem ter levado em conta o factor decisivo de que o povo que desembarcou nas ilhas em data to tardia se achava na Idade da Pedra. Apesar da sua inteligncia e da sua, a outros respeitos, assombrosa cultura, estes navegantes trouxeram consigo um certo tipo de machado de pedra e uma poro de outros instrumentos caractersticos da Idade da Pedra, e espalharam-nos por todas as ilhas em que se estabeleceram. Cumpre no esquecer que, a no ser um ou outro povo isolado e selvcola e certas raas atrasadas, no havia nenhuma civilizao do mundo, com capacidade reprodutora, que ainda estivesse no nvel da Idade da Pedra nos anos 500 ou 1100 da nossa era, excepto no Novo Mundo. Ali, at mesmo as mais elevadas civilizaes indgenas desconheciam completamente o uso do ferro e empregavam machados e instrumentos de pecha do mesmo tipo dos que eram usados nas ilhas dos mares do Sul at a poca das exploraes. Estas numerosas civilizaes indgenas eram, para as 18 bandas de Leste, as de parentesco mais chegado aos polinsios. Para o Oeste viviam apenas os povos primitivos, de tez preta, da Austrlia e Melansia, parentes afastados dos negros, e para alm deles estava a Indonsia e a costa da sia, onde a Idade da Pedra pertencia a um passado mais remoto ainda talvez, do que em qualquer outro ponto do globo. Assim, no somente as minhas suspeitas mas tambm a minha ateno se afastaram cada vez mais do Velho Mundo, onde tantos haviam procurado e nenhum havia encontrado nada, como se voltaram para as civilizaes indgenas da Amrica, tanto as conhecidas como as desconhecidas, as quais ningum at ento tinha considerado E na costa Leste mais prxima, onde hoje a Repblica sul-americana do Peru se estende do Pacfico at s montanhas, no havia falta de vestgios, uma vez que algum os procurasse. Ali vivera outrora um povo desconhecido que fundara uma das mais estranhas civilizaes do mundo, at que subitamente, h muito, esse povo desaparecera, como

que varrido da face da terra. Deixou aps si enormes esttuas de pedra semelhantes a seres humanos, que faziam lembrar as de Pitcairn, as das ilhas Marquesas e da Pscoa, e imensas pirmides construdas em degraus como as de Taiti e de Samoa. Extraiam das montanhas, com machados de pedra, blocos de pedra de tamanho descomunal e transportavam-nos pelo campo, quilo metros a fio. Depois punham-nos em p ou colocavam uns em cima de outros para formar portes, paredes e terra plenos, exactamente como os vamos encontrar em algumas das ilhas do Pacfico. Os incas possuam o seu grande imprio nessa regio montanhosa quando os primeiros espanhis chegaram ao Peru. Disseram aos recm-chegados que os colossais monumentos 19 abandonados l no meio da paisagem tinham sido erigidos por uma raa de deuses brancos que ali haviam vivido antes deles. Esses arquitectos desaparecidos eram, segundo a descrio que deles faziam, mestres sbios, pacatos, oriundos do Norte, de onde tinham vindo ainda na aurora dos tempos e que ensinaram aos antepassados dos incas a arquitectura e a agricultura e tambm os bons costumes e as boas maneiras. Eram diferentes dos indgenas, tendo a pele branca e usando longas barbas; eram tambm mais altos que os incas. Afinal saram do Peru to subitamente como haviam chegado; os incas, por seu turno, assenhorearam-se do pas, e os mestres brancos desapareceram para sempre da costa sul-americana e fugiram para Oeste, atravessando o Pacfico. Ora, aconteceu que, quando os europeus chegaram s ilhas do Pacfico, espantaram-se por ver que muitos dos nativos tinham a pele quase branca e eram barbados. Em muitas ilhas havia famlias inteiras notadas pela palidez da pele, com o cabelo variando entre o avermelhado e. o louro, olhos azul-cinzentos e rostos quase semticos, de nariz aquilino. Por seu turno, os polinsios tinham pele bronzeada, cabelo muito preto e nariz chato e carnudo. Os de cabelo vermelho denominavam-se urukehu e diziam-se descendentes directos dos primeiros chefes das ilhas que eram deuses brancos, tais como Tangaroa, Kane e Tiki. Lendas em torno de brancos misteriosos, de que os ilhus descendiam, eram correntes em toda a Polinsia. Quando

Roggeween descobriu a ilha de Pscoa, em 1772, notou com surpresa homens brancos entre os que se achavam na praia. E a gente da ilha de Pscoa podia enumerar, com exactido, os seus antepassados de tez branca at o tempo de Tiki e do Hotu Matua, 20 quando singraram atravs do oceano, vindos de uma terra montanhosa a Leste, requeimada pelo sol. Prosseguindo nas minhas pesquisas, encontrei surpreendentes vestgios na cultura, na mitologia e na lngua do Peru, que me incitaram a aprofundar ainda mais, at identificar o lugar e a origem do deus tribal polinsio Tiki. E encontrei o que esperava. Lia eu as lendas incas do rei-sol Virakocha, que foi o chefe supremo do desaparecido povo branco do Peru, e eis que encontro o seguinte: Virakocha um nome inca (Ketchua) e por conseguinte de data bastante recente. O nome original de deus-sol Virakocha, que parece ter sido mais usado no Peru em tempos idos, era Kon-Tiki, que significa Sol-Tiki ou Fogo-Tiki. Kon-Tiki era sumo sacerdote e rei--sol dos lendrios homens brancos, dos incas, que tinham deixado as enormes runas nas margens do lago Titicaca. Reza a lenda que KonTiki foi atacado por um chefe chamado Cari que veio ao vale Coquimbo. Numa batalha travada numa ilha do lago Titicaca, os misteriosos brancos barbados foram trucidados, mas Kon-Tiki e seus companheiros mais chegados escaparam e, mais tarde, aportaram costa do Pacfico, de onde finalmente desapareceram sobre o mar para as bandas do ocidente. J eu no tinha dvida de que o branco deus-chefe Sol-Tiki que, segundo os incas, havia sido pelos pais destes, expulso do Peru para o Pacfico, era idntico ao branco deus-chefe Tiki, filho do Sol, a quem os habitantes de todas as ilhas orientais do Pacfico reconheciam como o primitivo fundador da sua raa. E os pormenores da vida de Sol-Tiki no Peru, com os antigos nomes de 21 lugares em redor do lago Titicaca, pululavam em lendas histricas entre os naturais das ilhas do Pacfico. Mas, por toda a Polinsia, encontrei indicaes de que a pacfica raa de Kon-Tiki no logrou conservar as

ilhas s para si por muito tempo. Consoante essas indicaes, barcaas guerreiras do tamanho dos navios dos vikings, e amarradas duas a duas, haviam transportado por mar indgenas do nordeste a Havai e, mais para o Sul, a todas as demais ilhas. Estes misturaram o seu sangue com o da raa de Kon-Tiki, trazendo nova civilizao ilha de regime monrquico. Foi este o segundo povo na Idade da Pedra que veio para a Polinsia, em 1100, ignorando a cermica, a existncia dos metais, sem rodas nem tear nem qualquer cultivo de cereais. Sucedeu, pois, que eu estudava entalhaduras feitas na rocha, segundo o antigo estilo polinsico comum entre os indgenas do nordeste na Colmbia Britnica, quando os alemes invadiram a Noruega. Direita, volver; esquerda, volver; meia volta, volver! Lavar escadas de quartel, engraxar botas, treino de rdio-transmisso, paraquedismo... e por fim um comboio de Murmansk a Finmark, onde o deus-guerra da tcnica reinou, na ausncia do deus-Sol, durante o escuro Inverno. Veio a Paz. E um dia a minha teoria ficou completa. Devia porm ir Amrica e p-la prova. 23 CAPTULO II -- Nasce uma Expedio Entre especialistas - O ponto decisivo - No Lar do Marinheiro - ltimo recurso - O Clube de Exploradores - A nova equipagem - Acho um companheiro - Um triunvirato - Um pintor e dois sabotadores - Para Washington - Conferncia no Departamento da Guerra - Na intendncia Geral com uma boa lista - Problemas monetrios - Com diplomatas das Naes Unidas - Voamos para o Equador.

TAL fora o incio da aventura, junto a uma fogueira numa ilha dos mares do Sul, onde um velho indgena, sentado no cho, nos narrou lendas e histrias da sua tribo. Anos mais tarde, achava-me, por minha vez, sentado em companhia de outro velho, ento na escura Secretaria de um vasto museu de Nova-Iorque.

Ao nosso redor, em bem arrumados mostrurios de vidro, viam-se fragmentos de objectos de cermica de um passado bem conhecido, vestgios que levavam s brumas da antiguidade. Nas paredes, estantes pejadas de livros. Alguns deles tinham sido escritos por um homem e Deus sabe se haviam sido lidos por dez! O velho, que lera todos aqueles livros e escrevera alguns deles, estava sentado sua mesa de trabalho. Tinha cabelos brancos, e mostrava bom humor. Agora, porm, eu com certeza lhe pisara os 24 calos, pois, firmando-se, agitado, nos braos da cadeira, tinha o ar de quem se sentisse interrompido no melhor ponto de um jogo de pacincia. - No! exclamou. Nunca! O Pai Natal teria decerto o mesmo ar daquele velho, se algum ousasse afirmar que, no ano seguinte, o Natal ia cair no dia de So Joo. - O senhor no tem razo. Est erradssimo, repetiu, abanando a cabea, indignado, como para afugentar dela uma ideia. - Mas o senhor ainda no leu os meus argumentos, insisti, fazendo com a cabea um esperanoso movimento na direco do manuscrito que estava em cima da mesa. - Argumentos! retorquiu. No possvel tratar de problemas etnogrficos como se fosse um romance policial! - Porque no? respondi. Baseei todas as minhas concluses em observaes prprias e em factos registados pela Cincia. - A tarefa da Cincia a investigao pura e simples, disse, tranquilamente. No tentar provar isto ou aquilo. Cuidadosamente, afastou para um lado o manuscrito que no abrira, e inclinou-se sobre a mesa. - bem verdade que a Amrica do Sul foi a ptria de algumas das mais curiosas civilizaes da antiguidade, e que no sabemos nem quem eram os seus representantes nem para onde foram quando os incas passaram a dominar ali. Uma coisa, porm, sabemos ao certo: que nenhum povo da Amrica do Sul se passou para as ilhas do Pacfico. Lanou-me um olhar inquiridor e continuou: - Sabe por qu? simples. Porque no podiam chegar l. No dispunham de botes!

25 - Mas dispunham de jangadas, objectei, hesitante. Jangadas de madeira de balsa. O velho sorriu e insinuou sossegadamente: - No me venha dizer que o senhor capaz de tentar uma excurso, desde o Peru at as ilhas do Pacfico, numa jangada de madeira de balsa. No pude responder a isto. Era j tarde. Ambos nos levantamos. Enquanto me acompanhava at porta, o velho cientista bateu-me bondosamente no ombro e disse que se eu quisesse continuar aprofundar o caso, a nica coisa que tinha a fazer era vir ter com ele. Mas no futuro devia especializar-me no estudo da Polinsia ou da Amrica, e no misturar duas distintas reas antropolgicas. E voltou para a mesa de trabalho. - Esqueceu-se disto, disse, e devolveu-me o manuscrito. Olhei para o ttulo: Polinsia e Amrica - Estudo de suas relaes pr-histricas. Enfiei o manuscrito debaixo do brao e desci ruidosamente as escadas, confundindo-me logo com a multido na rua. Naquela mesma noite, fui bater porta de uma velha casa, num afastado recanto de Greenwich Village. Gostava de levar at ali os meus pequenos problemas quando sentia a vida um tanto enredada por causa deles. Um escanifrado homnculo, de nariz comprido, abriu a porta uns milmetros, antes de escancar-la de par em par com um largo sorriso, e puxou-me para dentro. Levou-me direito a uma acanhada cozinha, onde me ps a trabalhar carregando pratos e garfos, enquanto ele dobrava a dose da indefinvel mas aromtica mistura que estava a aquecer no fogareiro. - Fez bem em aparecer, disse. Que tal vai o projecto? - Mal, respondi. Ningum quer ler o manuscrito. Encheu os pratos e pusemo-nos a comer. 26 - isto, tornou ele; todas as pessoas que voc procurou pensam que se trata de uma ideia passageira sua. Como sabe, aqui na Amrica aparece gente com cada ideia extravagante!

- Mas no s isso, volvi. - Sim, insistiu. Trata-se do seu modo de encarar o problema. de especialistas toda aquela corja, e no acreditam num mtodo de trabalho que se aprofunda em cada ramo especial, da botnica arqueologia. Eles restringem o seu raio de aco a cavar fundo para obter mais amplos pormenores. A pesquisa moderna exige que cada especialidade cientfica fure o seu prprio buraco. No costume fazerse uma seleco daquilo que emerge das cavidades abertas e tentar pr ordem no que se seleccionou. Ergueu-se e estendeu a mo para agarrar um ponderoso manuscrito. - Veja isto, disse. o meu ltimo trabalho sobre desenhos de pssaros em bordado rstico chins. Gastei nisto sete anos, mas foi imediatamente aceite para publicao. O que hoje querem obra especializada e em pormenor. Carl tinha razo. Resolver, porm, os problemas do Pacfico sem lanar luz sobre eles de todos os lados, parecia-me o mesmo que organizar um quebra-cabeas dando apenas uma parte dos dados. Levantmos a mesa, e eu ajudei-o a lavar e enxugar a loua. - E da Universidade de Chicago no veio nada de novo? - No. - Mas que foi que disse hoje o seu velho amigo do museu? - No mostrou interesse. Disse que uma vez que os 27 indgenas dispunham apenas de jangadas abertas, era descabido considerar a possibilidade de haverem sido eles os descobridores das ilhas do Pacfico. O homenzinho, de repente, ps-se a enxugar com fria o prato que tinha na mo. - Sim, adiantou, em boa verdade, a mim tambm me parece uma objeco de ordem prtica sua teoria. Olhei tristemente para o pequeno etnlogo que eu julgara ser um decidido aliado meu. - Mas no me v compreender mal, apressou-se a acrescentar. Por um lado acho que voc tem razo, mas por outro parece-me incompreensvel. O meu trabalho sobre desenhos vem em apoio da sua teoria.

- Carl, volvi, estou to certo que os indgenas cruzaram o Pacfico nas suas jangadas que ando com vontade de construir eu mesmo uma jangada como a deles e atravessar o mar para provar que isso possvel. - Voc est louco! O meu amigo tomou aquilo como um gracejo e riu-se, no sem mostrar certo pavor diante de tal ideia. - Est louco! Uma jangada? O homem no sabia o que dizer e limitou-se a fitar-me com ar estranho, como se esperasse um sorriso para mostrar que eu estava gracejando. No conseguiu o que esperava. Naquele momento, via eu que, na prtica, ningum aceitaria a minha teoria por causa da extenso de mar, aparentemente interminvel, existente entre o Peru e a Polinsia, extenso essa que eu ia tentar vencer sem nenhum outro meio a no ser uma jangada pr-histrica. Carl continuou a olhar-me, incrdulo. - Vamos sair para beber um whisky, disse. Samos e bebemos quatro. 28 A renda da minha casa vencia-se naquela semana. Ao mesmo tempo, uma carta do Banco da Noruega informava-me que j no poderia obter dlares. Haviam sido impostas restries cambiais. Peguei na mala e tomei o metropolitano para Brooklyn. A, hospedei-me no Lar dos Marinheiros Noruegueses, onde a alimentao era boa e substanciosa e os preos condiziam com a minha bolsa. Arranjei um quarto pequeno no segundo ou terceiro andar, mas tomava as refeies juntamente com os marinheiros numa vasta sala de jantar situada no. andar trreo. Era um contnuo vaivm de marujos. Variavam no tipo, nas dimenses e na quantidade de doses que bebericavam, mas todos eles tinham uma coisa em comum: quando falavam acerca do mar, sabiam o que diziam. Fiquei conhecedor de que as ondas e o mar bravo no aumentavam com a profundidade do oceano ou com a distncia da terra. Pelo contrrio, as rajadas de vento eram muitas vezes mais traioeiras ao longo da costa do que no alto mar. E a gua pouco profunda, o recuo das ondas, ou correntes ocenicas, encerradas em espao estreito e muito prximo da terra eram capazes de provocar um mar mais picado do que costuma ser ao largo. Uma embarcao que se aguentava bem

perto do litoral podia aguentar-se igualmente bem longe da costa. Soube tambm, que, com mar grosso, os grandes navios estavam sujeitos a mergulhar na massa lquida de popa ou de proa, e toneladas de gua podiam alagar a coberta da embarcao entortando tubos de ao como se fossem penas, ao passo que um pequeno bote no mesmo mar muitas vezes resistia galhardamente, porque podia achar espao entre as linhas das ondas e bailar livremente sobre elas como uma gaivota. Houve homens que haviam 29 sado ilesos salvando-se em botes depois que as guas tinham feito soobrar o navio que tripulavam. Mas de jangadas pouco entendiam. Jangada no era navio, no tinha quilha nem amurada. Era uma coisa a boiar cm que a gente, numa emergncia, se salvava at que um barco qualquer, errante, nos apanhasse... Todavia, um deles mostrou grande respeito para com as jangadas no alto mar. Tinha flutuado numa merc das ondas e do vento, durante trs semanas, quando um torpedo alemo pusera a pique o seu navio, em pleno Atlntico. - Entretanto, o senhor no pode governar uma jangada, acrescentou o meu informador. Ela joga para um lado e para o outro, para a frente e para trs, ao capricho do vento. Na biblioteca, fui desenterrar relatrios deixados pelos primeiros europeus que haviam atingido a costa do Pacfico, na Amrica do Sul. No faltavam esboos ou descries das enormes jangadas de madeira de balsa dos indgenas. Tinham vela quadrada, quilha corredia e um comprido remo de direco popa, podendo assim ser manobradas. Passei algumas semanas no Lar do Marinheiro. No veio nenhuma resposta de Chicago ou de outras cidades s quais eu enviara cpias da minha teoria. Ningum as tinha lido. Afinal, num sbado, tornei-me resoluto e encaminhei-me para o estabelecimento de um fornecedor de navios em Water Street. Ali fui cortesmente tratado de capito ao adquirir um mapa de piloto do Pacfico. Com o mapa enrolado debaixo do brao, tomei o comboio para Ossining, onde nos fins de semana, costumava ser hspede dum jovem casal noruegus que possua uma aprazvel vivenda no campo. O marido tinha sido comandante de

30 navio e, geria agora o escritrio da Fred Olsen Line, em Nova Iorque. Aps um. refrescante mergulho na piscina do casal, a vida de cidade ficou totalmente esquecida por alguns dias, e quando Ambjorg trouxe a bandeja com um cocktail, sentamo-nos na relva ao sol quente. No me pude conter mais, estendi o mapa no cho e perguntei a Wilhelm se achava que uma jangada podia levar vivos alguns homens do Peru s ilhas dos mares do Sul. Um tanto desconcertado, olhou para mim em vez de olhar para o mapa, mas no mesmo instante respondeu afirmativamente. O corao bateume com fora, pois sabia que tudo quanto se referia a navegao era para Wilhelm no s coisa de ofcio mas apaixonante. Inteirei-o, imediatamente, do que planeava. Com espanto meu, todavia, declarou simplesmente que aquilo era rematada loucura. - Mas no acaba voc de dizer que acha possvel, atalhei. - No h dvida, reconheceu. Mas as possibilidades de malogro so igualmente fortes. Voc que nunca se viu em jangada, imagina-se de sbito a atravessar o Pacfico numa. A coisa talvez d certo, talvez no. Os velhos indgenas do Peru possuam a experincia de vrias geraes. Pode ser que uma jangada tenha conseguido fazer a travessia dentre cada dez que foram para o fundo, ou - quem sabe? centenas e no decurso de sculos. Como voc mesmo diz, os incas navegavam no mar alto com verdadeiras flotilhas das tais jangadas. Portanto, se acontecia alguma coisa, podiam ser recolhidos pela jangada que vinha atrs. Mas quem que o vai recolher em pleno oceano? Ainda que leve consigo um aparelho de rdio para us-lo num apuro, no cuide que v ser fcil encontrar

31 uma jangadazinha entre as ondas a milhares de milhas da terra. Numa tempestade, pode ser cuspido da jangada e lanado ao fundo muito antes que consigam aproximar-se de voc. melhor esperar aqui at que algum tenha tempo de ler o seu manuscrito. Insista com essa gente. - No posso esperar mais; estou sem dinheiro.

- De qualquer maneira, como pretende organizar uma expedio, partindo da Amrica do Sul, sem dinheiro? - mais fcil despertar o interesse dos outros com uma expedio do que com um manuscrito que ningum l. - Mas que ganhar com isso? - Destruir um dos mais poderosos argumentos contra a teoria, sem falar na circunstncia de que a Cincia ir prestar alguma ateno ao caso. - E se as coisas no derem certo? - Ento no provarei nada. - E arruinar a sua teoria aos olhos de todos, no verdade? - Pode ser, mas, apesar de tudo, conforme voc mesmo disse, uma entre dez logrou xito antes de ns. As crianas saram para jogar croquet, e naquele dia no discutimos mais o assunto. No fim da semana seguinte, estava eu de volta a Ossining com o mapa debaixo do brao. E quando parti, havia uma comprida linha feita a lpis, desde a costa do Peru at as ilhas Tuamotu no Pacfico. O meu amigo comandante j havia perdido a esperana de me fazer desistir d ideia, e ficmos sentados horas a fio calculando a velocidade provvel da jangada. - Noventa e sete dias. disse Wilhelm, mas lembre-se 32 que apenas em condies teoricamente ideais, com bom vento em todo o percurso, e na hiptese de realmente portar-se a jangada como voc supe que se portar. Deve fatalmente reservar quatro meses para a viagem e ir aparelhado para muito mais. - Esplndido! exclamei com optimismo. Vamos calcular um prazo folgado de quatro meses e faz-la em noventa e sete dias. O meu tacanho aposento do Lar dos Marinheiros afigurou-se-me um salo confortvel quando, de volta, noite, me sentei na beira da cama com o mapa. Medi, a passadas, o aposento, no espao existente entre a cama e a cmoda. Oh! a jangada seria bem mais espaosa... Debrucei-me da janela para relancear os olhos pelo remoto cu estrelado da grande cidade, visvel apenas numa nesga sobre a minha cabea, imprensado como me achava entre paredes e muros. Se, a bordo da jangada, o espao seria acanhado, em contrapartida haveria

suficiente amplitude para o firmamento cravejado de estrelas, por cima de ns. Prximo ao Central Park, est localizado um dos clubes mais selectos de Nova Iorque. Nele no existe mais do que uma placazinha de metal, impecavelmente brunida, cm que se l Clube de Exploradores, para dizer aos transeuntes que no interior daquela casa h qualquer coisa de menos banal. E, uma vez l dentro, podia uma pessoa saltar de praquedas num mundo estranho, a milhares de lguas das filas de automveis de Nova Iorque, ladeados de arranha-cus. Quando a porta que d para a grande cidade se fecha atrs de (piem penetrou naquele clube, envolve-o uma atmosfera de caadas de lees, alpinismo e vida no Polo, tudo isto aliado impresso de que nos achamos sentados no salo de confortvel iate, 33 numa viagem em redor do Globo. Trofus relembrando caadas de hipoptamos e de gamos, espingardas de caa grossa, colmilhos, tambores de guerra, lanas, tapetes da ndia, dolos, miniaturas de navios, bandeiras, fotografias e mapas rodeiam os membros do clube quando se renem para jantar ou para ouvir conferencistas que vm de regies distantes. Depois da minha viagem s ilhas Marquesas, fora eleito scio efectivo do clube, e como scio mais novo raramente perdia uma reunio se me encontrava na cidade. De modo que, quando, naquela ocasio, entrei no clube, numa noite chuvosa de Novembro, no fiquei pouco surpreendido ao encontrar o salo num estado que no era o habitual. Via-se, no centro, sobre o cho, uma jangada de borracha cheia de ar com raes e acessrios de um bote, enquanto que, mesas e paredes, estavam cobertas de pra-quedas, macaces de borracha, coletes salva-vidas e equipamento polar, juntamente com bales de gua destilada e outros curiosos inventos. O coronel Haskin, recentemente eleito membro do clube, e que desempenhava funes no laboratrio de equipamento do Comando de Material do Ar, ia fazer uma conferncia e uma demonstrao de alguns novos inventos militares que, no seu modo de ver, futuramente seriam de utilidade em expedies cientficas, tanto no Norte como no Sul.

Finda a conferncia, houve forte e alegre discusso. O conhecido explorador, dinamarqus, das regies polares, Peter Freuchen, alto e corpulento, levantou-se com uma cptica sacudidela da enorme barba. No tinha nenhuma f naquelas invenes modernas. Contou que ele prprio, uma vez, numa de suas expedies Groenlndia, usara um bote de borracha, e um saco-cama, em 34 vez de se utilizar de um kayak e de um iglu, o que quase lhe ia custando a vida. Primeiro estivera quase a morrer enregelado numa tempestade de neve, porque o fecho clair do saco-cama gelara tanto que o explorador no podia introduzir-se nele. E depois, estando a pescar, o anzol espetou-se no bote que era de borracha cheio de ar, e perfurou-o, submergindo-se, debaixo dele, como se fosse um trapo. Freuchen e um seu amigo esquim conseguiram chegar praia, salvos, mas num kayak que os socorreu. Estava certo de que nenhum brilhante inventor moderno era capaz de, no silncio do seu laboratrio, cogitar qualquer coisa melhor do que aquilo que a experincia de milhares de anos tinha ensinado os esquims a usar nas suas prprias regies. A discusso terminou com um surpreendente oferecimento do coronel Haskin. Os scios efectivos do clube podiam, nas suas prximas expedies, escolher vontade qualquer dos novos inventos ali exibidos, com condio nica de, na volta, transmitirem ao seu laboratrio a impresso recolhida a respeito de tais objectos. Era assunto decidido. Fui eu o ltimo a deixar as dependncias do clube naquela noite. Fiz questo de examinar, nos mnimos detalhes, todo aquele material novo em folha, que to inopinadamente me cair nas mos e que estava minha disposio. Era justamente o que eu precisava - o material com o qual trataramos de salvar a vida se, contrariando a expectativa, a nossa jangada de madeira desse sinal que ia ceder e no tivssemos nenhuma outra ali perto. Todo aquele material era ainda objecto dos meus pensamentos durante o almoo, no Lar do Marinheiro, ira manh seguinte, quando um moo bem vestido e de conformao atltica, empunhando a sua bandeja, se 35

sentou na mesma mesa em que eu estava. Comemos a conversar, e pareceu-me que tambm no era embarcadio, mas sim engenheiro de Trondheim, e que se achava na Amrica para comprar acessrios de maquinaria e adquirir experincia na tcnica de refrigerao. No residia longe e vinha frequentemente comer ao Lar dos Marinheiros por causa dos bons pratos noruegueses que ali se serviam. Perguntou-me o que fazia e eu, em poucas palavras, pu-lo ao facto dos meus planos. Disse-lhe que, se at o fim da semana no obtivesse uma resposta definitiva a respeito do meu manuscrito, tomaria providncias para organizar uma expedio em jangada. O meu companheiro de mesa falava pouco mas ouvia-me com grande interesse. Quatro dias depois, tornamos a encontrar-nos na mesma sala de refeies. - Ento? Est ou no resolvido a empreender a sua excurso? indagou. - Estou, sim, respondi. Vou partir. - Quando? O mais breve possvel. Se me demorar muito por aqui, viro as grandes rajadas do Antrctico e nas ilhas tambm comear a quadra dos furaces. Devo partir do Peru dentro de poucos meses, porm preciso antes arranjar dinheiro e organizar tudo. - Quantos homens conta levar? - Pensei em seis; representa alguma companhia a bordo, alm de ser o - nmero preciso para os quatro quartos de revezamento no governo da embarcao. O meu companheiro esteve uns momentos como que a ruminar uma ideia no seu ntimo e depois explodiu com nfase: 36 - Que diabo! Eu gostaria de ir tambm! Poderia fazer medies e estabelecer provas tcnicas. claro que o amigo ter de amparar a sua experincia com cuidadosas medies dos ventos e das correntes. Lembre-se que vai cruzar vastos espaos de oceano virtualmente desconhecidos porque ficam fora das rotas dos navios. Uma expedio como a sua pode realizar interessantes investigaes hidrogrficas e meteorolgicas. Eu faria bom uso da minha termodinmica.

Acerca daquele homem que estava ali na minha frente eu nada sabia a no Ser que tinha um semblante bom e amigo, o que j era alguma coisa. - Pois muito bem, disse eu. Iremos juntos. O seu nome era Herman Watzinger; ambos - eu e ele - ramos marinheiros de primeira viagem. Alguns dias depois, levei Herman como meu hspede ao Clube de Exploradores. L demos com o explorador do Plo, Peter Freuchen. Possui Freuchen a aprecivel qualidade de nunca desaparecer no meio da multido. Grande como o colosso de Rodes e com uma barba respeitvel, tem a aparncia de um mensageiro que tivesse vindo do corao da tundra. Cerca-o uma atmosfera especial: como se ele andasse a passear um urso pardo. Conduzimo-lo at um grande mapa, dependurado na parede, e falmoslhe do nosso plano de cruzar o Pacfico numa jangada ndia. Arregalou uns olhos azuis de menino curioso e deu um saco s barbas enquanto nos escutava. Depois bateu com a perna de pau no soalho e apertou o cinto alguns furos. - Com a breca, rapazes! Quem me dera poder ir com vocs! O velho desbravador da Groenlndia encheu as nossas canecas de cerveja e comeou a falar-nos da sua crena 37 na existncia de embarcaes de povos primitivos e n; habilidade que teriam esses povos em viver a sua vida. adaptando-se Natureza, tanto em terra como no mar. Ele prprio j viajara em jangada, descendo os grandes rios da Sibria, e havia rebocado nativos em jangadas, popa do seu navio, ao longo da costa do rtico. E, enquanto falava, dava repeles na barba e dizia que certamente nos iramos divertir a valer. Com o caloroso alento de Freuchen, o nosso plano ganhou tal mpeto que deixou de ser segredo, pelo que foi logo divulgado pela Imprensa escandinava. J na manh seguinte, os reprteres foram bater com fora minha porta no Lar dos Marinheiros; e chamavam-me ao telefone. O resultado da conversa foi que, naquele mesmo dia noite, eu e Herman estvamos a tocar campainha / de uma casa situada num bairro elegante da cidade. Fomos recebidos por um guapo moo, de chinelas de pelica, que usava roupo de seda sobre um pijama azul.

Dava quase impresso de languidez e, tendo um leno perfumado diante do nariz, desculpou-se, alegando estar constipado. No obstante, sabamos que aquele jovem se tornara famoso na Amrica pelas suas faanhas como aviador, durante a guerra. Alm do dono da casa, visivelmente calmo, estavam presentes dois jovens jornalistas, vibrantes de actividade e de ideias. Reconhecemos num deles um hbil correspondente. Enquanto era servido um bom whisky, o dono da casa explicou-nos o seu interesse pela nossa expedio. Ofereceu-se para conseguir o necessrio capital se eu escrevesse artigos para os jornais e fizesse conferncias, pelo pas, no meu regresso. Por fim, chegmos a acordo e erguemos um brinde auspiciosa colaborao entre os patrocinadores da expedio e os que nela iam tomar parte. Dali 38 por diante todos os nossos problemas econmicos estariam resolvidos, uma vez que deles se encarregavam os nossos patrocinadores, o que nos tranquilizou bastante. Cumpria-nos, a mim e a Herman, tratar imediatamente de providenciar a tripulao e equipagem, construir uma jangada e fazer-nos ao largo antes que principiasse a poca dos furaces. No dia seguinte, Herman apresentou a sua demisso, e pusemo-nos a trabalhar a srio. Eu j havia obtido do laboratrio de pesquisas do Comando de Material do Ar a promessa de que atenderia todo e qualquer pedido meu por intermdio do Clube de Exploradores; disseram que uma expedio como a nossa estava admiravelmente indicada para pr prova o seu equipamento. Como comeo era excelente. Agora as nossas tarefas mais importantes consistiam, primeiro que tudo, em encontrar quatro homens idneos que se dispusessem a ir connosco na jangada, e arranjar provises para a viagem. Um grupo de homens que deviam viajar juntos, a bordo de uma jangada, devia ser escolhido com cuidado. De contrrio, haveria conflitos e outras complicaes depois de um ms de isolamento no mar. Eu no queria marinheiros para dirigir a jangada; do manejo de uma jangada entendiam mais ou menos tanto quanto ns, e uma vez levada a bom termo a empresa, no desejava que viessem depois dizer

que o xito era talvez devido ao facto de ns sermos melhores marujos do que os antigos construtores de jangadas do Peru. Contudo, precisvamos a bordo de um homem que soubesse usar um sextante e marcar a nossa derrota numa carta que servisse de base aos relatrios cientficos. - Conheo um pintor, disse eu a Herman, sujeito espadado que sabe tocar guitarra e muito engraado. 39 Estudou navegao e rodou pelo mundo, em navio, vrias vezes, antes de voltar a viver em terra firme, empunhando os pincis e uma paleta. Conhecemo-nos desde a adolescncia e muitas vezes fizemos juntos excurses pelas montanhas da Noruega, acampando ao ar livre. Vou escrever-lhe e expor-lhe o assunto e tenho a certeza que aceitar. - Esse serve, disse Herman balouando a cabea em sinal de aprovao. Em seguida, precisamos de algum que entenda de radiotransmisso. - Radiotransmisso? perguntei, horrorizado. Para que diabo vamos precisar disso numa jangada pr-histrica? No ser um objecto suprfluo? - De modo nenhum. Trata-se de uma precauo, sem nenhum efeito na sua teoria, desde que no mandemos nenhum SOS a pedir socorro. E teremos necessidade do aparelho para transmitir observaes sobre o tempo e outras comunicaes. Ao mesmo tempo, no poderemos receber avisos de prximos tufes, porquanto no h transmisses para aquela parte do oceano e, se as houvesse, de que nos serviriam numa jangada? Os argumentos do meu interlocutor pouco a pouco abafaram os meus protestos, pois eu formulara-os movido mais pela minha quezlia a apertar botes e girar manivelas. - Est bem. Escreverei a Knut Haugland e a Torstein Raaby. - Conhece-os? - Conheo. Vi Knut, pela primeira vez, na Inglaterra, no ano 1944. Tinha sido condecorado pelos ingleses por ter tomado parte numa aco, em pra-quedas, que frustrou os esforos dos alemes para obter a bomba atmica; foi o radiotelegrafista na tremenda sabotagem verificada em Rjukan. Quando o conheci,

40 acabava de voltar de outra faanha na Noruega; a Gestapo apanhara-o com um aparelho radiorreceptor, no interior de uma chamin, na Maternidade de Oslo. Os nazistas localizaram-no por meio de radiogonimetro e o edifcio foi cercado por soldados alemes com metralhadoras postadas defronte de cada porta do prdio. O chefe da Gestapo, Fehmer, encontrava-se em pessoa no ptio espera que fizessem Knut descer. Mas o tiro saiu-lhe pela culatra. Fazendo falar a pistola, Knut foi abrindo caminho desde a trapeira at cave e da em direco aos fundos do edifcio, onde desapareceu pulando o muro do hospital, com uma saraivada de balas atrs de si. Encontrei-o num esconderijo instalado num vetusto castelo ingls; havia voltado, a fim de organizar uma cadeia secreta entre mais de cem estaes transmissoras, na Noruega ocupada pelos alemes. Eu estava justamente concluindo o meu curso de paraquedismo e o nosso plano era saltarmos, juntos, no Nordmark, perto de Oslo. Mas justamente os russos marcharam para a regio de Kirkenes, e um pequeno destacamento noruegus foi enviado da Esccia a Finmark para se encarregar das operaes, recebendo essa misso, por assim dizer, de todo o Exrcito russo. Para l fui enviado e a conheci Torstein. Reinava ento por aquelas bandas verdadeiro inverno rtico, e a aurora boreal bruxuleava no firmamento estrelado que se arqueava sobre ns, escuro como breu, dia e noite. Quando penetrmos nas pilhas de cinza da rea abrasada de Finmark, roxos de frio e vestidos de peles, um tipo alegre de olhos azuis e cabelo louro espetado saiu de rojo de uma choupanazinha nas montanhas. Era Torstein Raaby. Primeiramente fugira para a Inglaterra, onde frequentou um curso de sabotagem e depois introduziu-se 41 clandestinamente na Noruega, nas proximidades de Troms. Andara escondido com um aparelhozinho transmissor perto do couraado Tirpitz e, durante dez meses, enviara comunicaes dirias Inglaterra acerca de tudo quanto se passava a bordo. Mandava as suas comunicaes, noite, ligando o transmissor secreto a uma antena receptora instalada por um oficial alemo. As suas regulares

comunicaes guiaram os bombardeiros ingleses que afinal meteram a pique o Tirpitz. Torstein fugiu para a Sucia e de l novamente para a Inglaterra, e foi ento que saltou de pra-quedas com um novo aparelho receptor atrs das linhas alems, rumo aos ermos de Finmark. Quando os alemes se retiraram, percebeu que se achava perto das nossas linhas e saiu do seu esconderijo para nos ajudar com o pequeno receptor, visto que a nossa principal estao tinha sido destruda por uma mina. Sou capaz de apostar que tanto Knut como Torstein esto j fartos de andar toa na ptria e teriam gosto em fazer uma viajata numa jangada de madeira. - Escreva-lhes indagando, alvitrou Herman. Ento escrevi uma cartinha curta e despida de qualquer artifcio a Erik, Knut e Torstein: Vou atravessar o Pacfico numa jangada de madeira para provar a teoria de que as ilhas dos mares do Sul foram povoadas por gente vinda do Peru. Quer ir tambm? No garanto nada, a no ser uma viagem gratuita ao Peru e de ida e volta s ilhas dos mares do Sul, durante a qual ter boas ocasies para exercitar as suas habilidades tcnicas. Responda sem perda de tempo. Dias depois recebi o seguinte telegrama: Irei. Torstein. Os outros dois tambm aceitaram. 42 Em busca do sexto membro do grupo, ora nos definhamos num homem, ora noutro, mas surgia sempre algum obstculo. Entretanto, Herman e eu tivemos de atacar o problema das provises de boca. No era nossa inteno comer carne de lhama velho ou papas de kumara seca durante a nossa viagem, pois no amos empreend-la para fazer crer que j tnhamos tambm sido ndios. A nossa inteno era pr prova o funcionamento e a qualidade da jangada inca, sua resistncia no mar e seu porte, e ver se os elementos realmente a impeliriam atravs do mar at a Polinsia com a tripulao ainda a bordo. Os nossos precursores nativos certamente conseguiram viver de carne seca, de peixe e de papas de kumara seca a bordo, pois era principalmente disto que viviam em terra. E, na presente viagem. amos procurar provar se podiam obter

peixe fresco e gua de chuva ao cruzar o Oceano. Tinha ideia de estabelecer como regime alimentar simples raes de campanha, bem conhecidas nossas do tempo da guerra. Justamente por essa poca, chegara um novo assistente do adido militar noruegus em Washington. Eu fora subcomandante da sua companhia em Finmark e sabia que se tratava de pessoa de intensa actividade que gostava de atacar e resolver, com energia, qualquer problema que lhe propusessem. Bjrn Rrholt pertencia a esse tipo de homens que se sentem mal quando, superada uma dificuldade, no enxergam logo outra frente. Escrevi-lhe explicando a situao e pedi-lhe que usasse da sua habilidade para encontrar um homem que me pusesse em contacto com o servio de reabastecimento do Exrcito americano. As possibilidade que tnhamos consistiam no facto do laboratrio estar em experincias com novas raes de campanha que podamos pr prova, 43 da mesma maneira que procederamos relativamente ao material destinado ao laboratrio da Fora Area. Decorridos dois dias, Bjrn telefonou-nos de Washington. Entrara em contacto coro o Departamento da Guerra americano, e l queriam saber de que se tratava. Eu e Herman embarcmos para Washington no primeiro comboio. Fomos encontrar Bjrn na sua sala do escritrio do adido militar. - Creio que tudo correr bem, disse. Amanh seremos recebidos no Departamento da Guerra. Mas necessrio uma carta do coronel. O coronel era Otto Munthe-Kaas, adido militar noruegus. Mostrou-se acolhedor e ainda mais disposto a dar-nos uma boa carta de apresentao assim que soube o que pretendamos. Quando, no dia seguinte pela manh, voltmos para buscar o documento, levantou-se de repente e disse que seria melhor ir connosco pessoalmente. Partimos no carro do coronel a caminho do Pentgono, o maior edifcio do mundo, onde se acha instalado aquele Departamento. O coronel e Bjrn iam no banco da frente, envergando a melhor farda, enquanto que Herman e eu nos sentramos atrs e, pelo pra-brisas, observvamos o gigantesco prdio que se erguia diante de ns. A ciclpica construo, com os seus trinta mil funcionrios e quase

vinte e seis quilmetros de corredores, ia formar a moldura da nossa eminente conferncia da jangada com militares de alta patente. Nunca, nem antes nem depois, a jangadazinha nos pareceu to insignificante, a Herman e a mim. Depois de interminveis caminhadas por corredores e escadas, chegmos porta da Seco de Ligao Estrangeira e, imediatamente cercados por gente de uniformes 44 flamantes, vimo-nos sentados em redor de uma vasta mesa de mogno, presidida pelo prprio chefe da Seco. O severo e espadado oficial de West Point, que se afigurava descomunal cabeceira da mesa, teve no comeo certa dificuldade em entender que relao podia haver entre o Departamento da Guerra americano e a nossa jangada de madeira, mas as sensatas palavras do coronel e o resultado favorvel de um rpido exame colectivo feito pelos oficiais presentes puseram-no do nosso lado, e por isso leu, com interesse, a carta da seco de equipamento do Comando de Material do Ar. Em seguida levantou-se e deu ao seu Estado-Maior uma ordem lacnica no sentido de nos ajudar atravs dos canais competentes e, desejando-nos felicidades na empresa, saiu da sala. Fechada a porta, um jovem capito segredou-me: - Aposto que vo obter o que desejam. Isto tem aspecto de operao militar, trazendo um pouco de variedade ao nosso ramerro burocrtico dirio de tempo de paz; alm disso, ser uma boa oportunidade para se pr prova, metodicamente, o material. Imediatamente o oficial de ligao nos preparou um encontro com o coronel Lewis no laboratrio experimental da Intendncia Geral, e eu e Herman fomos levados at l de automvel. O coronel Lewis era um oficial afvel, gigantesco e com jeito de desportista. Chamou imediatamente os homens encarregados de experincias nas diferentes seces. Todos se mostraram bem dispostos para connosco, sugerindo logo grande quantidade de material que gostariam de que experimentssemos devidamente. Excederam as nossas mais optimistas expectativas quando nos mencionaram um chorrilho de coisas de que poderamos vir a precisar, desde raes de campanha ate pomadas

45 contra queimaduras de sol e sacos-cama prova de salpicos. Em seguida, levaram-nos a diversas salas, para que fossemos examinando os objectos. Provmos raes especiais, acondicionadas em caprichosas vasilhas; experimentmos fsforos que se acendiam mesmo quando mergulhados em gua, fogareiros Primus, novos, e barricas de gua, sacos de borracha e botas especiais, utenslios de cozinha e facas que flutuavam, e tudo quanto uma expedio podia necessitar. Olhei para Herman. Parecia um bom menino, muito esperanado, andando com uma tia rica por uma confeitaria cheia de bombons. O coronel ia frente mostrando todas aquelas boas coisas e, depois de uma volta completa pelas seces, os oficiais do Estado-Maior tinham tomado nota dos diversos objectos de que iramos precisar e respectivas quantidades. Pareceu-me haver ganho a batalha e o meu nico desejo agora era correr para o hotel a fim de, comodamente deitado na minha cama, pensar com calma no que me cumpria fazer. Mas o amvel coronel disse-me, de repente: - Bom, agora vamos ter com o patro, pois ele quem resolver se podemos dar-lhes estas coisas. Caiu-me o corao aos ps. Com que ento tnhamos de gastar de novo o nosso latinrio? E quem podia saber que espcie de homem era o patro? Verificmos que o patro era um pequeno oficial de modos muito sisudos. L de detrs da sua mesa de trabalho, ia-nos examinando com os seus penetrantes olhos azuis enquanto entravamos no escritrio. Fez-nos sentar. - Que desejam esses cavalheiros? perguntou com alguma rispidez ao coronel Lewis, sem tirar os olhos dos meus. - Oh! pouca coisa, apressou-se Lewis a responder. 46 Em poucas palavras exps a nossa projectada misso, enquanto o chefe escutava, pacientemente, sem fazer um gesto. -E que nos daro eles em troca? indagou, sem se mostrar impressionado.

- Ora, volveu Lewis em tom conciliatrio, a nossa esperana que talvez os expedicionrios possam escrever relatrios sobre as novas provises e sobre parte do material, nas rduas condies em que o iro usar. O carrancudo oficial recostou-se com pouco estudada lentido, tendo os olhos ainda cravados nos meus. Enterrei-me no fundo da minha cadeira quando disse com frieza: - Eu nada vejo que possam dar-nos em troca. Um silncio sepulcral pesou sobre o aposento. O coronel Lewis passou os dedos no colarinho, e nenhum de ns pronunciou uma palavra. - Mas, disse subitamente o chefe, e podia-se vislumbrar agora um certo brilho nos seus olhos, a coragem e o esprito de empreendimento tambm pesam na balana. Coronel Lewis, pode dar-lhes o que necessitam! Ainda me achava sentado, meio brio de prazer, no carro que nos reconduzia ao hotel, quando Herman, a meu lado, se ps a cacarejar uns risinhos esquisitos. - Ests bbado? perguntei inquieto. - No, disse ele rindo abertamente, estive a calcular que as provises que nos foram concedidas incluem 684 latas de abacaxi, a fruta da minha predileco. H centenas de coisas que fazer, e quase todas ao mesmo tempo, quando seis homens, uma jangada de madeira e a sua carga tm de reunir-se em determinado ponto da costa do Peru. Ns tnhamos trs meses de prazo, 47 mas no dispnhamos de nenhuma lmpada de Aladino. Vomos para Nova-Iorque com uma apresentao fornecida pela Seco de Ligao e fomos procurar o professor Behre na Universidade de Colmbia. Era o chefe da Comisso de Pesquisas Geogrficas do Departamento da Guerra, e a ele se devem as providncias que permitiram a Herman ter finalmente todos os seus valiosos instrumentos e aparelhos destinados a medidas cientficas. Da vomos para Washington, a fim de nos encontrarmos com o almirante Glover, no Instituto Hidrogrfico Naval. O velho lobo do mar,

homem de boa ndole, chamou todos os seus oficiais e, apontando para o mapa do Pacfico pregado na parede, disse ao apresentarmos: - Estes moos desejam examinar os nossos mapas de correntes. Prestem-lhes auxlio. Quando tudo caminhava j, o coronel ingls Lumsden convocou uma reunio na Misso Militar Britnica de Washington, a fim de discutir os nossos futuros problemas e as possibilidades de bom xito. Foram-nos dados conselhos proveitosos, ao mesmo tempo que recebamos material ingls escolhido que nos foi remetido da Inglaterra, por avio, para ser experimentado na expedio em jangada. Um oficial-mdico ingls era entusistico advogado de um misterioso p tubaro. Deitavam-se algumas pitadas daquele p na gua, se um tubaro se fizesse muito atrevido, e o importuno desapareceria num instante. - Senhor doutor, disse-lhe eu cortesmente, podemos ter confiana neste p? - Bem, disse o ingls, sorridente, justamente isto que ns queremos averiguar! Quando o tempo pouco e o aeroplano substitui o 48 comboio, ao passo que o automvel substitui as pernas, a bolsa vai murchando como um herbrio seco. Depois de termos gasto o dinheiro correspondente ao meu bilhete de ida e volta Noruega, fomos bater porta dos nossos amigos e patrocinadores de Nova-Iorque para estabelecermos o equilbrio das nossas finanas. Aguardavam-nos problemas que nos surpreenderam e desalentaram. O agente financiador estava doente de cama, com febre, e os seus dois colegas no dispunham de poderes at que ele voltasse de novo actividade. Mantinham com firmeza o nosso acordo econmico, mas nada podiam fazer no momento. Pediram-nos que adissemos tudo, pedido intil, porquanto j no podamos deter a marcha impetuosa dos acontecimentos. No nos restava outra alternativa seno prosseguir e os nossos financiadores concordaram em dissolver os compromissos tomados, deixando-nos livres para agir com presteza e independncia. E assim estvamos na rua, com as mos nas algibeiras onde s havia coto. - Dezembro, Janeiro, Fevereiro, disse Herman.

- E, em caso de necessidade, Maro, acrescentei, mas ento teremos simplesmente de partir. Tudo o mais podia parecer obscuro, mas uma coisa era muito clara. A nossa viagem tinha um objectivo, e no queramos que nos confundissem com os acrobatas que rolam pelo Nigara abaixo em barris vazios ou se sentam nos ns de paus de bandeira durante dezassete dias. - Connosco no h processos de financiamento parecidos com os da goma de mascar ou da Coca-Cola, disse Herman. Neste ponto estvamos inteiramente de acordo. Podamos arranjar kroner noruegueses. Isto, porm

49 no resolveria os problemas no nosso lado do Atlntico. Podamos candidatarmos a um subsdio, mas dificilmente o conseguiramos em troca de uma teoria contestada; afinal era exactamente por isso que amos empreender uma expedio em jangada. No tardmos a perceber que nem a Imprensa nem patrocinadores particulares ousavam aplicar dinheiro naquilo que eles prprios e todas as companhias de seguros consideravam uma viagem suicida; se, porm, voltssemos sos e salvos, a coisa seria outra. As perspectivas eram tristonhas e, durante alguns dias, no vamos possibilidade de sair do apuro. Foi ento que o coronel Munthe-Kaas surgiu novamente em cena. - Rapazes, disse-nos, vocs esto em maus lenis. Para principiar eis aqui um cheque. Quando voltarem das ilhas dos mares do Sul, restituem-mo. O seu exemplo encontrou vrios seguidores, e logo o emprstimo particular tomou tal vulto que nos dissipou as dificuldades sem ser preciso o auxlio de agentes ou de outros. Devamos voar para a Amrica do Sul e encetar a construo da jangada.

As antigas jangadas peruanas eram feitas de madeira de balsa que, quando seca, mais leve que a cortia. A balsa d-se bem no Peru, mas somente alm dos Andes. Assim, os navegadores da poca dos incas subiram beirando a costa at o Equador, onde derribavam gigantescas balsas bem abaixo, na orla do Pacfico. Ns pretendamos fazer o mesmo. Os problemas criados por uma viagem nos tempos de hoje so diferentes dos que existiam na poca dos incas. Acham-se nossa disposio automveis e aeroplanos e agncias de turismo, mas, para contrabalanar todas essas facilidades, temos tambm uma coisa chamada fronteiras, 50 com guardas de botes dourados que pem em dvida o libi do interessado em viajar, lhe remexem na bagagem e lhe assinalam o peso em formulrios prprios, se que tem sorte suficiente para o deixarem entrar. Foi o medo desses homens de botes dourados que nos aconselhou a no desembarcar na Amrica do Sul com caixotes e malas cheias de objectos estranhos, descobrir-nos e pedir cortesmente em mau espanhol permisso para entrar no pas e fazer-nos de vela numa jangada. Iramos dar com os costados na priso. - No, disse Herman. Precisamos de uma apresentao oficial. Um dos nossos amigos do triunvirato desfeito era correspondente junto s Naes Unidas e levou-nos at l de carro. Ficmos vivamente impressionados quando penetrmos no grande salo da Assembleia, onde estavam sentados, lado a lado, homens de todas as naes a escutar em silencio o fluxo verbal de um russo de cabelos pretos, postado em frente do descomunal mapa do mundo que ornava a parede do fundo. O correspondente nosso amigo tratou de, num moimento mais tranquilo, abeirar-se de um dos delegados do Peru e, em seguida, de um dos representantes do Equador, e traz-los para um tte--tte. Refastelados em cmodo sof de couro de uma antecmara, escutaram avidamente o nosso plano de cruzar o mar em apoio da teoria de que homens de uma antiga civilizao, oriundos do Peru, tinham sido os primeiros a alcanar as ilhas do Pacfico. Ambos prometeram informar

devidamente os seus Governos, assegurando-nos o seu amparo quando regressassem aos respectivos pases. Trygve Lie, passando pela sala de espera, veio ter connosco ao saber que ramos patrcios seus, e algum props que nos 51 acompanhasse na jangada. Mas para ele j havia bastantes vagalhes mesmo em terra. O dr. Benjamin Cohen, do Chile, secretrio assistente das Naes Unidas, era um conhecido arquelogo, e deu-nos uma carta para o Presidente do Peru, seu amigo pessoal. Encontrmos tambm no salo o embaixador noruegus, Wilhelm von Munthe af Morgenstierne, o qual, da por diante, prestou expedio valioso apoio. Comprmos, pois, dois bilhetes, e vomos para a Amrica do Sul. Quando os quatro possantes motores comearam a roncar um aps outro, afundmo-nos nas poltronas, bastante extenuados. Veio-nos um indefinvel sentimento de alvio por sentir concluda a primeira parte do programa e pela convico de que marchvamos, directamente, para a aventura. 53 CAPTULO III -- Para a Amrica do Sul Desembarque no Equador - Problemas suscitados pela madeira de balsa - De avio para Quito - Desoladores e bandidos - Sobre os Andes em jeep- Nas brenhas - Em Quivedo - Derribando balsas - Descendo o Palenque em jangada - O sedutor porto naval - No Ministrio da Marinha em Lima - Com o Presidente do Peru - Chega Danielssen - De regresso a Washington - Doze quilos de papel - O baptismo de fogo de Herman - Construo da jangada no porto naval - Advertncias Antes da partida - O baptismo da Kon-Tiki - Adeus Amrica do Sul.

Ao atravessar o Equador, o aeroplano comeou uma impetuosa descida atravs das nuvens de alvura de leite, que at ento se estendiam por baixo de ns como um vastssimo e deslumbrante lenol de neve sob o

sol abrasador. O vapor lanoso aderiu s janelas at se dissolver e ficar pendente sobre ns como nuvens. Apareceu ento o telhado verde de uma mata, a ondular a nossos ps. Vovamos sobre a Repblica sulamericana do Equador e desembarcmos no porto tropical de Guayaquil. Com os casacos da vspera, os coletes e capotes sobre o brao, samos de rojo para uma atmosfera de estufa ao encontro de meridionais tagarelas em trajes dos 54 trpicos, e sentimos as nossas camisas pegadas s costas como papel molhado. Fomos envolvidos nos braos dos funcionrios aduaneiros e da emigrao e quase carregados at um carro que nos levou para o melhor hotel da cidade, o nico que prestava. Quando chegmos, cada qual procurou a sua casa de banho, e espojou-se sob o duche de gua fria. Estvamos no pas onde cresce a balsa e amos comprar madeira para fazer a jangada. Passmos o primeiro dia a estudar o sistema monetrio e o pouco de espanhol suficiente para acharmos o caminho de volta ao hotel. No segundo dia, arriscamo-nos a sair e a alargar o nosso crculo de relaes, e depois de Herman haver satisfeito o desejo que tinha desde a infncia de tocar com a mo uma palmeira, ao passo que eu tomava barrigadas de salada de frutas, resolvemos ir adquirir a madeira de balsa. Infelizmente, a coisa era mais fcil de dizer que de fazer. Podamos, claro, comprar madeira de balsa em quantidade, mas no em toros inteiros como queramos. Haviam j passado os dias em que as balsas eram acessveis na costa. A ltima guerra pusera-lhes um fim; as rvores tinham sido derribadas aos milhares e embarcadas em navios para as fbricas de aeroplanos, por causa da extrema leveza da madeira. Informaram-nos que o nico lugar onde havia enormes balsas era na mata, no interior do serto. - Ento temos de ir at l e derrib-las ns mesmos, dissemos. - Impossvel, responderam as autoridades. As chuvas comearam, e todas as estradas para a selva se acham intransitveis por causa da gua empossada e da lama.

55 Se querem madeira de bala, tm de voltar ao Equador daqui a seis meses; por essa altura, as chuvas cessaram e as estradas estaro enxutas. No embarao em que estvamos, fomos procurar D. Gustavo Von Buchwald, o Rei da balsa no Equador, e Herman exibiu o seu esboo da jangada com as medidas da madeira que precisvamos. O descarnado reizinho da balsa pegou, pressurosamente, no telefone e ps em campo os seus agentes. Estes encontraram pranchas e tbuas leves e vigas curtas, avulsas, em cada serraria, mas no conseguiram achar um nico toro que servisse. Havia dois enormes toros, secos como palha, no prprio depsito de D. Gustavo, mas no nos levariam longe. Tornou-se evidente que a procura era intil. - Um irmo meu tem uma vasta plantao de balsa, disse D. Gustavo. Chama-se Frederico e reside em Quivedo, pequena cidade do serto. capaz de lhes arranjar tudo o que os senhores precisam logo que pudermos entrar em contacto com ele depois das chuvas. Agora intil por causa do estado em que fica aquela zona do pas na poca das chuvas. Se D. Gustavo dizia que era intil, todos os entendidos em balsa no Equador diriam o mesmo. De modo, que estvamos ali em Guayaquil sem madeira para a jangada e impossibilitados de ir s matas e cortar as rvores ns mesmos, a no ser meses depois, quando j fosse demasiado tarde. - O tempo curto, disse Herman. - E ns precisamos arranjar balsa, insisti. A jangada tem que ficar igual ao modelo, pois, de contrrio, o desastre ser certo. Achmos no hotel um pequeno mapa escolar no qual as matas eram representadas em cor verde, as montanhas 56 em castanho e os lugares habitados tinham um crculo vermelho em redor. Por ele. vimos que a regio das matas se estendia sem interrupo desde o Pacfico at ao sop dos Andes altaneiros. Tive uma ideia. Era evidentemente impraticvel no momento, partindo do litoral e atravessando a selva, atingir as balsas em Quivedo: mas s pudssemos chegar at as rvores partindo do serto, penetrando

directamente no interior da selva, vindos das nuas montanhas nevadas da cordilheira dos Andes? Havia aqui uma possibilidade, a nica que vamos nossa frente. No aerdromo, estava um pequeno avio de carga, desejoso de nos transportar a Quito, capital daquele estranho pas, na altura do planalto dos Andes, a 2.743 metros acima do nvel do mar. Por entre caixotes e engradados, apercebemos, em fugitivo relance, matas verdes e rios espelhemos antes que as nuvens nos tolhessem qualquer viso do mundo. Quando conseguimos var-las, as baixadas achavam-se encobertas por um oceano infindo de vapores em movimento, mas acima de ns encostas de montanhas secas e calvos penedos se erguiam do oceano de bruma, indo emparceirar com um cu azul e refulgente. O avio foi subindo pela encosta como se o fizesse num funicular invisvel, e embora o prprio Equador estivesse ali volta, por fim tnhamos de um lado e de outro cintilantes campos de neve. Em seguida, deslizmos entre morros e sobre um frtil planalto alpestre, revestido de verdura primaveril, e a desembarcmos junto mais singular das capitais do mundo. A maioria dos 150.000 habitantes de Quito so ndios puros ou mestios da montanha, pois era ali a capital de seus antepassados muito antes de Colombo e da nossa prpria raa conhecerem a Amrica. O trao caracterstico 57 da cidade so os seus antigos mosteiros, repositrios de tesouros de arte de incalculvel valor, e outros magnficos edifcios que datam do tempo dos espanhis, sobrepondo-se airosos aos telhados das casas baixas dos indgenas, construdas de tijolo seco ao sol. Um labirinto de vielas vai serpenteando por entre as paredes de taipa, e vimo-las formigando de ndios das montanhas, de casacos sarapintados de vermelho e enormes chapus de fabricao caseira. Alguns iam para o mercado com burros de carga, enquanto outros estavam sentados, recurvos, ao longo das paredes de adobe, dormitando ao sol ardente. Vinham a seguir uns poucos automveis levando aristocratas de origem espanhola vestidos tropical, que corriam a meia velocidade, buzinando continuamente para, ao longo das ruelas que s davam uma

passagem, abrir caminho por entre crianas, burros e indgenas de pernas nuas. Ali, nas alturas daquele planalto, o ar era de uma transparncia to cristalina que as montanhas circundantes pareciam figurar no painel formado pela rua e contribuir para criar aquela atmosfera de um mundo to diferente. O nosso amigo do avio de carga, Jorge, denominado o aviador maluco, pertencia a uma das tradicionais famlias espanholas de Quito. Instalou-nos num hotel antiquado mas aprazvel, e depois foi, ora connosco ora sozinho, procurar arranjar-nos transporte sobre as montanhas e no interior da selva at Quivedo. O nosso ponto de encontro noite foi um velho caf espanhol, e Jorge vinha cheio de ms notcias; devamos desistir completamente da ideia de ir a Quivedo. No havia jeito de obter homens nem veculos que nos levassem at ao alto das montanhas e muito menos s selvas onde as chuvas j tinham comeado e corria risco de ataque quem 58 ficasse atolado na lama. Ainda no ano anterior, um grupo de dez engenheiros americanos, que faziam pesquisas petrolferas, foram encontrados mortos por setas envenenadas na parte oriental do Equador, onde havia ainda grande nmero de selvcolas que viviam inteiramente nus e caavam com setas envenenadas. - Alguns so degoladores profissionais, disse Jorge com voz cavernosa, ao perceber que Herman, impassvel, se servia de mais bife e vinho. - Pensam que exagero, prosseguiu em voz baixa. Mas, embora seja rigorosa/mente proibido, ainda h gente neste pas que ganha a vida vendendo cabeas humanas. impossvel impedi-lo, de modo que at o dia de hoje os ndios das matas cortam a cabea de seus inimigos das tribos nmadas. Despedaam o crnio e retiram tudo o que nele se contm e enchem de areia quente a pele vazia da cabea, de maneira que esta se contrai toda at ficar reduzida a pouco mais que o tamanho da cabea de um gato, sem perder a forma nem as feies. Estas cabeas minguadas de inimigos j foram, em tempos, valiosos trofus; actualmente no so mais que artigos raros do cmbio negro. Intermedirios mestios tratam de faz-las chegar s mos dos compradores da costa, os quais as vendem a turistas por preos fabulosos.

Jorge olhou para ns triunfante. Mal sabia ele que. naquele mesmo dia. eu e Herman tnhamos sido atrados ao cubculo de um carregador, onde nos foram oferecidas duas dessas cabeas a 1.000 sucres cada uma. Hoje em dia muitas das tais cabeas no so mais do que cabeas de macacos, mas as duas que nos mostraram eram autnticas, de puros ndios, e to iguais a uma cabea humana natural que os traos mais insignificantes estavam conservados. Pertenciam a um homem e a uma mulher e 59 eram ambas do tamanho de laranjas; a mulher fora at bonita, conquanto apenas as pestanas e os longos cabelos negros houvessem conservado o seu tamanho natural. Arrepiei-me diante de tal ideia, mas emiti dvidas sobre se haveria degoladores desses a Oeste das montanhas. - Quem sabe? ciciou Jorge, hesitante. E que diria o senhor se o seu amigo desaparecesse e a cabea dele, em miniatura, fosse posta venda? Foi o que aconteceu uma vez a um amigo meu, acrescentou, encarando-me inflexivelmente. - Conte-nos como foi isso, disse Herman, mastigando o seu bife devagar e com o prazer visivelmente aguado. Pus cuidadosamente de lado o meu garfo e Jorge narrou a sua histria. H tempo, vivia ele com sua mulher num posto avanado da selva, pesquisando ouro e comprando todo o ouro de outros pesquisadores. O casal tinha, na ocasio, um amigo natural do lugar que trazia com regularidade o seu ouro e lhe comprava outros objectos. Um dia, esse amigo foi assassinado na floresta. Jorge seguiu a pista do criminoso e ameaou mat-lo com um tiro. Ora, o assassino era dos tais suspeitos de vender cabeas humanas em ponto pequeno, e Jorge prometeu-lhe poupar a vida se lhe entregasse imediatamente a cabea do assassinado. No mesmo momento, o indivduo exibiu-a, agora do tamanho do punho de um homem. Jorge quase ficou fora de si ao rever o amigo, que era o mesmssimo, a no ser que se reduzira quele ponto. Muito emocionado, levou para casa a cabecinha e mostrou-a mulher. Ao v-la, esta desfaleceu, e Jorge teve de esconder o amigo dentro de uma mala. Mas havia tanta humidade na "mata que a cabea

se cobriu de camadas de mofo, obrigando Jorge a tir-la para fora de vez em quando e p-la a secar ao sol. 60 Amarrava-a jeitosamente, pelos cabelos, num poste, e a mulher de Jorge desmaiava toda vez que a via. Um belo dia um ratinho conseguiu penetrar na mala e deixou o amigo muito maltratado. Jorge ficou penalizado e enterrou-o, com toda a formalidade, num buraco aberto ao ar livre. Pois, concluiu Jorge, tratava-se de um ser humano. - Jantar excelente, disse eu, para mudar de assunto. Quando voltvamos para casa no escuro, tive a desagradvel impresso que o chapu de Herman se lhe enterrara bem mais na cabea, quase tapando as orelhas. Mas o que ele tinha feito era simplesmente baixar a aba para se proteger contra o frio da noite que vinha das montanhas. No dia seguinte, estvamos sentados com o nosso Cnsul Geral, Bryhn, e sua mulher, sob eucaliptos, na sua esplndida casa de campo fora da cidade. Bryhn achava pouco provvel que a nossa planejada excurso selva equatoriana, em Quivedo, teria como resultado alguma transformao radical no tamanho dos nossos chapus, mas. . Havia salteadores justamente naquelas regies que pretendamos visitar. Mostrou-nos recortes de jornais anunciando que, quando chegasse a estao seca, iam ser enviados soldados para acabar com os bandidos que infestavam os arredores de Quivedo. Visitar, em tal momento, esse lugar era rematada loucura, e nunca arranjaramos guias ou transporte. Enquanto conversvamos, vimos passar na estrada, a toda a velocidade, um jeep do adido militar americano, e isso deu-nos uma ideia. Fomos embaixada dos Estados Unidos, acompanhado pelo cnsul geral, e avistmo-nos com o prprio adido militar. Era um guapo moo, muito alegre, vestido de caqui e com botas, que nos perguntou, rindo, como que nos

61 havamos perdido naquelas altitudes andinas quando, segundo a Imprensa local. amos empreender uma viagem martima em jangada.

Explicmos que a madeira da jangada se achava ainda em p nas florestas de Quivedo. E ns encontrvamo-nos ali, em pleno continente, sem poder atingi-la. Pedimos ao adido militar que nos emprestasse ou (1.) um aeroplano e dois pra-quedas, ou (2.0) um jeep com um motorista que conhecesse a regio. O adido militar ficou a princpio boquiaberto diante do nosso arrojo; depois abanou a cabea, meio desanimado, e disse com um sorriso: - Pois bem, uma vez que no me do uma terceira alternativa, prefiro a segunda. Na manh seguinte, s cinco e um quarto, um jeep parou porta do hotel e um capito de Engenharia, equatoriano, pulou do veculo, declarando achar-se nossa disposio. As ordens que tinha era levarnos a Quivedo, com lama ou sem ela. O jeep foi atulhado de tambores de gasolina, pois por l no havia bombas nem vestgios de rodas de outros veculos ao longo da estrada que amos tomar. O nosso novo amigo, capito Agurto Alxis Alvarez, estava armado at aos dentes, com facas e armas de fogo, por causa da., notcias que corriam a respeito dos bandidos. Ns tnhamos vindo quele pas pacificamente, de casaco e gravata, para comprar madeira a dinheiro vista no litoral, e todo o nosso equipamento no jeep consistia num saco de conservas alimentcias, alm duma mquina fotogrfica em segunda mo adquirida pressa e dois pares de calas de caqui, muito resistentes, um para cada um de ns. Alm disso, o Cnsul Geral tinha-nos metido na cintura o seu enorme revlver parabellum com munies de sobra para exterminar tudo quanto se nos atravessasse 62 no raminho. O Jeep varou, zunindo, as ruazinhas vazias onde a lua brilhava com o seu plido claro espectral nas paredes caiadas, at que alcanmos o campo e corremos, com vertiginosa celeridade, por uma boa estrada arenosa em direco ao Sul, atravs da montanha. Convinha-nos ir seguindo a cordilheira at a aldeia montanhesa de Latakunga, onde as casas, sem janela, dos ndios, se amontoavam, a trouxe-mouxe, em redor de uma rstica igreja postada num largo em que se viam palmeiras. A desvimo-nos, tomando um trilho usado por mulas, que ondulava e ziguezagueava para Oeste, subindo mortos e atravessando vales j no corao dos Andes. Penetrmos num mundo

com que jamais havamos sonhado. Era o prprio mundo montanhoso dos ndios - a Leste do Sol e a Oeste a Lua - fora do tempo e alm do espao. Em todo o percurso no se nos deparou um carro, um veculo qualquer. O trfego constava de cabreiros de tbias mostra, com os seus ponchos de cores vivas e alegres, tangendo manadas pouco ordeiras de imponentes lhamas de pernas duras. De quando em quando, famlias inteiras de ndios vinham pela estrada. O marido geralmente ocupava a dianteira, montado numa mula, enquanto a sua mulherzinha trotava atrs, tendo na cabea todos os chapus que possua, e o filhinho mais novo s costas, num saco. E durante o trajecto fiava l com os dedos. Mulas e burros seguiam atrs, andando a passo, carregados de ramos, junco e loua de barro. Quanto mais nos adiantvamos, menos ndios encontrvamos falando espanhol, e dentro em breve as possibilidades lingusticas de Agurfo foram to inteis quanto as nossas. Via-se um agrupamento de cabanas aqui e ali pelas montanhas; eram em nmero cada vez menor as de barro, sendo a maioria de taquara e de colmo. Tanto 63 as choas como a gente queimada do sol e de cara engelhada pareciam ter surdido da terra mesma, sob a aco escaldante do sol da montanha a bater de chapa nos rochedos dos Andes. Pertenciam ao penhasco, ao calhau, pastagem do planalto to naturalmente como a erva montanha. Pobres cm posses e baixos na estatura, os ndios da montanha tinham a fibra inquebrantvel de animais bravios e a vivacidade infantil de um povo primitivo, e quanto menos sabiam falar, mais sabiam rir. Para onde quer que nos virssemos, encaravam connosco faces radiantes de dentaduras alvinitentes. Ningum podia dizer que o homem branco tivesse perdido ou ganho um xelim naquelas regies. Por ali no havia postes para afixar avisos ou anncios nem directivas para o trnsito, e se uma latinha ou pedao de papel fosse atirado beira do caminho, imediatamente seria recolhido como objecto de uso domstico. Seguindo o nosso percurso, fomos descendo encostas castigadas pelo sol e sem uma moita ou rvore at alcanarmos vales ermos e arenosos, onde s medravam cactos, para afinal subirmos em linha recta at atingir a eminncia. Em volta do cume viam-se campos de

neve, e o vento frio era to cortante que tivemos de afrouxar a marcha para no nos enregelarmos de todo, caindo aos pedaos. Metidos nas nossas camisas glidas suspirvamos pelo ardor da selva. Durante longos trechos, tivemos de correr atravs de campos ladeados de altos morros, sobre pedras e cristas tapizadas de erva, em busca de qualquer coisa parecida com uma estrada. Ao atingirmos, porm, a muralha de Oeste, onde a cordilheira dos Andes cai impetuosamente para as baixadas, a senda que seguamos era talhada como que em prateleiras na rocha viva, estando ns rodeados de penhascos e tremendos desfiladeiros. 64 A nossa confiana depositou-se toda no nosso amigo Agurto que, curvado sobre o volante de direco, sempre achava meios e modos de se desviar dos precipcios. De sbito, sentimos nossa frente violenta rabanada de vento; havamos alcanado o ponto mais altaneiro da cadeia dos Andes, de onde a montanha descai abruptamente, numa srie de despenhadeiros at floresta virgem, numa voragem sem fundo, a 3.600 metros abaixo de ns. Mas foi-nos arrebatado da vista o espectculo alucinante, pois mal havamos chegado ao topo, espessos cmulos de nuvens se interpuseram entre ns e a selva incomensurvel, como se fossem vapores sados de um caldeiro de bruxas. Agora, porm, o nosso caminho estendia-se sem empecilhos, em demanda das profundezas. E fomos descendo, descendo sempre, descrevendo temerrias curvas e voltas beira de passos, fragas e arestas, enquanto o ar se fazia mais enevoado e mais morno e cada vez mais impregnado da carregada e asfixiante atmosfera de estufa que subia da mata l em baixo. Neste ponto comeou a chuva. Fina a princpio depois engrossou de tal maneira que tamborilava forte sobre o jeep, e logo, de um lado e de outro, corria pelas rochas abaixo uma gua cor de chocolate. Tambm ns quase amos escorrendo dali abaixo, arrancados dos planaltos secos da montanha nossa retaguarda e indo parar num outro mundo, onde a madeira, a pedra e o barro daquele resvaladouro eram moles e ricos ao influxo do musgo e da relva. As folhas germinavam; em breve tornavam-se gigantescas, pendendo como umbelas verdes e gotejando sobre a ladeira do morro. Vieram depois os primeiros dbeis postos

avanados das rvores da selva, ostentando pesadas franjas e enfeitadas com barbas de musgo e plantas trepadeiras. Por toda parte se ouvia 65 um cachoar de gua, um patinar em poas. proporo que os declives se tornavam mais suaves, a selva parecia uma gigantesca legio verde de vegetais que fossem tragando o pequeno jeep, enquanto este, na sua passagem pelos caminhos lamacentos e alagados, espadanava gua em todas as direces. Estvamos em plena selva. O ar era hmido e quente e todo embalsamado do cheiro da vegetao. A escurido j havia baixado sobre a terra quando, num cabeo, alcanmos um agrupamento de choas com telhado de palmeira. Gotejando gua morna, samos do jeep para passarmos uma noite enxutos debaixo de telhado. O enxame de moscas que nos atacou na choa afogou-se na chuva do dia seguinte. Com o jeep cheio de bananas e de outras frutas do Sul, prosseguimos a nossa .marcha atravs da selva, descendo sempre, conquanto pensssemos ter, h muito, atingido o centro. A lama piorou, mas no nos deteve, e os bandidos mantinham-se a distncia ignorada. O pequeno veculo s teve de fazer alto quando o caminho ficou interceptado por um largo rio de gua barrenta que rolava pela selva abaixo. Parmos de todo, sem poder mover-nos ao longo da margem do rio. Numa clareira havia uma choupana onde ndios mestios estavam estendendo uma pele de jaguar na parede banhada de sol, enquanto ces e aves domsticas se espanejavam e patinhavam aqui e ali ou farejavam e debicavam nas sementes de cacau espalhadas no cho para secar ao sol. Quando o jeep chegou aos solavancos, o lugar reanimou-se, e as pessoas que falavam espanhol disseram que aquele era o rio Palenque e que Quivedo ficava do outro lado. Ponte no havia, e o rio levava forte corrente e era fundo, mas mostraram-se dispostos a transportar-nos e ao 66 jeep em jangada. O que eles chamavam jangada estava ali perto da margem. Uns curvos toros da grossura de braos e pernas, amarrados por fibras vegetais e bambus, formavam a frgil embarcao, que tinha

o dobro do comprimento e da largura do jeep. Com uma prancha debaixo de cada roda e com o credo na boca, empurrmos o jeep para cima dos toros, e se muitos deles estavam submersos debaixo da gua barrenta, o facto que nos aguentaram e ao jeep, e a quatro homens seminus cor de chocolate, que se fizeram ao largo valendo-se de duas compridas varas que manejavam. - Balsa? perguntmos ao mesmo tempo eu e Herman. - Balsa, respondeu com um meneio de cabea um deles, aplicando nos toros um pontap pouco respeitoso. Fomos colhidos pela correntes e rodopimos, com mpeto, rio abaixo, enquanto os homens empurravam com as suas varas, a intervalos certos, mantendo a jangada numa rota diagonal atravs da corrente, superando-a, e afinal, em gua menos revolta, passando outra margem. Foi este o nosso primeiro contacto com a madeira de balsa e a nossa primeira viagem numa jangada dessa madeira. Trouxemos a jangada para terra, deixando-a em segurana na margem alcanada, e metemo-nos triunfalmente no jeep a caminho de Quivedo. Duas filas de casas de madeira alcatroada, com urubus imveis nos telhados de palmeira, formavam uma espcie de rua, e era isto o lugar, sem tirar nem pr. Os habitantes largavam o que quer que estivessem carregando, e pretos e morenos, moos e velhos, apareciam em chusma s portas e janelas. Arremessou-se ao encontro do jeep aquela turba ameaadora e tagarela. Subiram para ele, enfiaram-se debaixo dele, rodearam-no. Ns defendemos bravamente as nossas poucas posses, enquanto que Agurto, ao volante, realizava 67 manobras incrveis. De repente, o jeep teve um pneu furado e pareceu que se inclinava sobre um joelho. Havamos chegado a Quivedo e tivemos de submeter-nos aos abraos de boas-vindas. A propriedade rural de D. Frederico ficava um tanto retirada do rio. Quando o jeep, aos solavancos, entrou no ptio, ao longo de uma vereda ladeada de mangueiras, trazendo como passageiros a mim e a Herman, alm de Agurto que fazia de motorista, o magro velho, morador daqueles confins equatorianos, veio ligeiro ao nosso encontro com seu sobrinho ngelo, rapazinho que lhe fazia companhia naquelas brenhas. Demos-lhe recados da parte de D. Gustavo, e da a pouco l ficou

solitrio, no ptio, o nosso jeep, enquanto uma refrescante btega tropical desabava sobre a selva. Realizou-se uma refeio festiva no palacete de D. Frederico; leites e galinhas crepitavam no braseiro, enquanto tomvamos assento em torno de uma mesa repleta de frutas locais e expnhamos o motivo da nossa vinda. A chuva caindo l fora sobre a mata enviara para dentro, atravs das janelas de rede, um perfume de flores e de barro molhado. D. Frederico tornara-se espevitado como um rapaz. Sim, dizia ele, claro que conhecia desde criana jangadas feitas de madeira de balsa. H cinquenta anos, quando vivia perto do mar, os indgenas do Peru ainda costumavam viajar ao longo da costa em enormes jangadas de balsa para irem vender peixe a Guayaquil. Podiam trazer umas duas toneladas de peixe seco numa cabina de bambu instalada no centro da jangada, ou levavam a bordo mulheres, crianas, ces e galinhas. Agora, com as chuvas, no seria nada fcil achar dessas colossais balsas como as que eles usavam para suas jangadas, porquanto a gua em charcos e a lama j haviam tornado 68 impossvel chegar-se at plantao de balsas na floresta, ainda mesmo a cavalo. Entretanto, faria o que estivesse ao seu alcance; podia ainda haver uma ou outra rvore na floresta perto do palacete, e ns no precisaramos de muitas. Quase boca da noite, a chuva estiou durante algum tempo, e fomos dar uma volta para ver as mangueiras que circundavam a casa. D. Frederico tinha tambm todas as qualidades imaginveis de orqudeas silvestres, pendentes dos ramos, servindo-lhes de vasos metades de cocos vazios. Essas plantas raras, diferentes das orqudeas comuns, exalavam admirvel perfume, e Herman inclinara-se para poder aspirar melhor o perfume de uma delas, quando uma coisa parecida com uma comprida e fina enguia, cintilante, surgiu de entre as folhas acima de sua cabea. Um golpe fulminante do chicote de ngelo atirou no solo uma agitada cobra. Mais uns segundos e estava o rptil com o pescoo pregado terra por meio de um pau em forquilha que, da a pouco, lhe esmagou a cabea. Mortal, disse ngelo, exibindo duas recurvas presas com o veneno, para mostrar convincentemente o que queria dizer.

Agora parecia que enxergvamos serpentes venenosas emboscadas na folhagem e em toda a parte. Por isso, preferimos entrar cautelosamente era casa com o trofu de ngelo pendendo inerte de uma vara. Herman sentou-se para tirar a pele ao ofdio, e D. Frederico comeou a contar histrias fantsticas de cobras venenosas e de jibias colossais. De repente, reparmos nas sombras de dois enormes escorpies na parede, do tamanho de lagostas. Atiraram-se um contra o outro e com as suas tenazes empenharam-se numa luta de vida e de morte, virando 69 para cima a parte traseira e com o venenoso ferro da cauda, curvo e j pronto para o golpe fatal. Era um espectculo horrvel, e s depois de bulirmos um pouco com o candeeiro de azeite, vimos que este projectara uma sombra literalmente gigantesca de dois escorpies ordinrios, do tamanho de um dedo comum, que estavam lutando na extremidade da escrivaninha. - Deixem-nos, disse D. Frederico, rindo. Um h de matar o outro, e ns precisamos do sobrevivente na casa para afugentar as baratas. Basta ajustarem bem cama o cortinado de rede e sacudirem a roupa antes de vesti-la, que no haver nada. J fui mordido muitas vezes por escorpies e no morri, acrescentou o velho. Dormi bem, mas acordava pensando em bichos venenosos cada vez que um morcego guinchava com mais rudo ou uma lagartixa passava perto demais do meu travesseiro. No dia seguinte, levantmo-nos cedo para ir pro-cura de balsas. - Convm sacudirmos as nossas roupas, disse Agurto, e ainda no acabara de falar quando um escorpio lhe caiu da manga da camisa, enfiando-se num abrir e fechar de olhos, numa frincha do soalho. Logo depois de nascer o sol, D. Frederico mandou os seus homens a cavalo, em todas as direces, para procurarem balsas acessveis, ao longo dos caminhos. Quanto a ns trs, D. Frederico, Herman e eu, formmos o nosso grupo, e no tardmos a achar caminho para uma aberta onde havia uma rvore gigantesca, de cuja existncia D. Frederico sabia. Sobressaa ela entre as que a rodeavam, tendo o seu tronco 0,94 m. de grossura. moda polinsica baptizmos a rvore antes de tocar-lhe; demos-lhe o nome de Ku que era o de uma

divindade polinsica de origem americana. Em seguida, brandimos o machado 70 cravando-o no tronco da balsa at ecoarem pela floresta os nossos golpes. Mas cortar uma balsa seivosa era o mesmo que cortar cortia com um machado sem gume; o instrumento no fazia mais que ricochetear, e ainda no tinha eu descarregado muitas machadadas quando Herman teve de render-me. O machado passou assim de uma mo para outra vrias vezes, enquanto as lascas voavam e o suor pingava sob a cancula da selva. Indo j alto o dia, Ku permanecia de p como um galo numa perna s, estremecendo aos nossos golpes; pouco depois cambaleou e tombou, com tremendo estalido, sobre as rvores vizinhas, arrastando na sua pesada queda enormes galhos e rvores menores. Tnhamos arrancado os ramos do tronco e amos a tirar a casca em ziguezagues maneira indgena, quando Herman, de repente, deixou cair o machado e deu um pulo para o ar, com uma mo agarrada perna, como se estivesse a executar uma dana guerreira da Polinsia. Da sua cala caiu uma formiga brilhante do tamanho de um escorpio e com longo dardo da cauda. O crnio devia ser parecido com a tenaz de uma lagosta, pois foi quase impossvel esmigalh-lo no cho com o salto do calado. - Um kongo, explicou D. Frederico, contrariado. bicho pior que o escorpio, mas no oferece perigo a um homem sadio. Herman sentiu-se magoado e um pouco enfraquecido durante vrios dias, o que no o impediu de galopar connosco a cavalo pelos caminhos da selva, procura de novas balsas gigantescas da floresta. De quando em quando, ouvamos um rangido e um estalo seguido de tremendo baque, algures na mata virgem. D. Frederico balanava a cabea com ar satisfeito. Aquilo queria dizer que seus ndios mestios haviam derrubado mais uma 71 gigantesca rvore para a jangada. Dentro de uma semana Ku tinha sido seguida por Kane, Kama, lio, Mauri, Ra, Rangi, Papa, Taranga, Kura, Kukara e Hiti, doze possantes balsas, todas baptizadas em honra de lendrias figuras da Polinsia, cujos nomes tinham sido, juntamente

com Tiki, levados do Peru atravs do mar. Os toros, gotejando seiva, eram arrastados atravs da selva primeiro por cavalos e, finalmente, pelo tractor do nosso anfitrio que os trazia at margem do rio em frente ao palacete. Cheios de seiva, os toros de maneira nenhuma eram leves corno cortia. Pesavam certamente uma tonelada cada um, e no foi sem ansiedade que espermos o momento em que os veramos flutuar na gua. Rolmo-los, um por um, at a beira do rio; ali amarrmos uma corda feita de slidas trepadeiras extremidade dos toros, para que no se fossem na corrente quando os fizssemos entrar na gua. Depois empurrmo-los, cada um por sua vez, pela margem abaixo, at dentro do rio. Foi um borrifar de gua em todas as direces. Rodopiaram e boiaram, quase tanto acima quanto abaixo da superfcie da gua, e se caminhvamos ao longo deles, permaneciam firmes. Ligmos as madeiras com cip resistente que pendia do alto das rvores da selva, de modo que fizemos duas jangadas provisrias, uma rebocando a outra. Em seguida enchemo-las com todos os bambus e cips de que poderamos necessitar mais tarde, e eu e Herman saltmos para bordo com dois homens de uma misteriosa raa, com os quais no tnhamos linguagem comum. Quando cortmos as amarras, fomos colhidos pelo redemoinho das guas, e eis-nos rio abaixo, levados pela corrente com regular velocidade. A ltima coisa que pudemos ver por entre o chuvisco, ao contornarmos a primeira ponta de terra, foram os nossos excelentes amigos, de p 72 defronte do palacete acenando-nos. Depois metemo-nos sob um pequeno abrigo feito de folhas de bananeira, deixando o governo da embarcao aos dois peritos trigueiros que se haviam postado um proa e outro popa, cada qual segurando um remo colossal. Com a maior calma mantinham a jangada no centro da corrente, e fomos bailando rio abaixo, no meio do torvelinho, entre rvores submersas e bancos de areia. L estava a selva como uma slida muralha ao longo das margens, de um lado e de outro, e papagaios e outras aves de cores vivas saam, voando, da espessa folhagem quando passvamos. Uma vez ou duas,

um jacar atirou-se ao rio, tornando-se invisvel na gua lamacenta. Mas no tardou que vssemos um bicharoco bem mais notvel. Era um iguano, ou lagarto gigante, do tamanho de um crocodilo, mas de goela enorme e dorso franjado. Cochilava na margem barrenta como se estivesse a dormir desde os tempos pr-histricos, e no se mexeu nossa passagem. Os remadores fizeram sinais para que no atirssemos. Logo depois vimos um espcime menor, com cerca de 0,90 m.. Ia correndo por um grosso galho que pendia sobre a jangada. Correu apenas at se ver a salvo e ento sentou-se, com a sua cor brilhante azul e verde e, aos passarmos, encarou-nos com olhos glidos de cobra. Mais tarde passmos por um outeiro coberto de feto, em cujo topo estava deitado o maior iguano de todos. Parecia a silhueta de um drago chins com franjas, esculpido em pedra, imvel ali contra o cu, de cabea e peito erguido. Nem sequer voltou a cabea ao descrevermos a curva debaixo do outeiro, desaparecendo na selva. Mais adiante, apercebemos fumos e passmos por diversas cabanas cobertas de palha que se achavam em clareiras 73 ao longo da margem. Ns, na jangada, ramos alvo da ateno de pessoas que estavam em terra e tinham ar sinistro, caldeamento pouco agradvel de ndio, negro e espanhol. As embarcaes que usavam, grandes pirogas, estavam amarradas na margem. Tendo chegado a hora do repasto, rendemos os nossos amigos nos remos de direco enquanto eles frigiam peixe sobre um pequeno fogareiro regulado com barro hmido. Tambm faziam parte do cardpio de bordo ovos, frango assado e frutas meridionais, enquanto os toros de madeira se transportavam a si prprios e a ns, a boa velocidade, atravs da selva e na direco do mar. Que importncia tinha agora que a gua jorrasse em torno de ns? Quanto mais chovia, mais rpida era a corrente. Quando as trevas caram sobre o rio, instalou-se na margem uma orquestra mortificante para os ouvidos. Rs e sapos coaxavam, grilos cricrilavam e mosquitos zumbiam num arrastado coro de muitas vozes. De vez em quando, o grito agudo de um gato selvagem vibrava na escurido, logo seguido de outro e ainda de outros, soltados por aves que o susto causado pelos animais noctvagos da selva punha em fuga.

Uma vez ou duas vimos o brilho de uma fogueira em choa longnqua e, de caminho, ouvamos vozes humanas esganiadas e ladrar de ces. Mas, na maior parte do tempo, sentamo-nos ss com a orquestra da selva sob as estrelas, at que o sono e a chuva nos impeliram para dentro da cabana de folhas, onde fomos dormir com as pistolas nos coldres, prontos para qualquer eventualidade. Quanto mais descamos o rio, mais numerosas se tornavam as choas e granjas, e logo principiaram a aparecer nas margens aldeias regulares. O transporte aqui era feito por pirogas, tocadas por longas varas, e de onde em 74 onde vamos uma pequena jangada de madeira de balsa, carregada de bananas verdes. No ponto de juno do rio Palenque com o Guayas, a gua tinha subido tanto que o vapor de rodas navegava diligentemente entre Vinces e Guayaquil abaixo da costa. A fim de poupar tempo precioso, eu e Herman tommos passagens a bordo do vapor de rodas e singra-mos atravs da regio plana de populao densa em direco costa. Os nossos amigos morenos deviam seguir, vogando rio abaixo sozinhos com a madeira. Em Guayaquil, Herman e eu separmo-nos. Ele ficou na foz do Guayas para deter os toros de balsa que vinham vogando. Da tinha de lev-los, como carga, num vapor costeiro, ao Peru, onde ia dirigir a construo da jangada e fazer uma cpia fiel das vetustas embarcaes indgenas. Quanto a mim, tomei o avio de carreira que se dirigia ao Sul, a Lima, capital do Peru, para procurar local adequado construo da jangada. O aeroplano subiu a grande altura, ao longo da costa do Pacfico, tendo a um lado as desertas montanhas do Peru e do outro o cintilante oceano, muito longe, abaixo de ns. Era aqui que nos faramos ao mar a bordo da jangada. Visto de tais eminncias, o oceano afigurava-se infindo. Cu e mar confundiam-se num horizonte longnquo, indefinvel, l para as bandas do Ocidente, e eu no me podia livrar da ideia de que ainda para l daquele horizonte muitas centenas de plancies ocenicas semelhantes se curvavam em torno de um quinto da terra, antes de haver algum outro continente, na Polinsia. Tentei lanar o meu pensamento para algumas semanas adiante, quando estaramos

vogando numa insignificante jangada sobre aquele vastssimo campo azul l em baixo, mas depressa afugentei tal pensamento porquanto dava-me 75 a mesma desagradvel impresso que sentiria c no ntimo, se me visse forado a saltar de pra-quedas. Ao descer em Lima, tomei o elctrico que me conduziu ao porto de Callao, a fim de procurar um lugar onde pudssemos construir a jangada. Vi, num relance, que o porto inteiro estava coalhado de navios, guindastes e armazns, com barraces para uso da alfndega, escritrios porturios e quejandas reparties. E se alguma praia livre havia mais adiante, formigava de banhistas em tal quantidade que no faltariam curiosos que desmontassem a nossa pobre jangada assim que virssemos as costas. Callao era ento o porto mais importante num pas de sete milhes de habitantes, brancos e trigueiros. Os tempos tinham mudado no Peru ainda mais que no Equador para os construtores de jangadas, e s vi uma possibilidade - penetrar no interior dos altos muros de cimento em redor do porto naval, onde homens armados estavam montando guarda por trs do porto de ferro e dirigiam olhares ameaadores e desconfiados a mim e a outras pessoas que, sem autorizao, passavam por l ociosamente. Se ao menos pudssemos penetrar ali, estaramos seguros. Havia travado conhecimento com o adido naval peruano em Washington e obtivera dele uma carta de recomendao. Dirigi-me, por isso, no dia seguinte, ao Ministrio da Marinha, com a carta e solicitei audincia ao Ministro, D. Manuel Nieto. Recebia, pela manh, na elegante sala de visitas Imprio do Ministrio, refulgindo de espelhos e dourados. Passado algum tempo, chegou D. Manuel em uniforme de gala. Era um oficial baixo e atarracado, carrancudo como Napoleo, usando linguagem lacnica e cheia de franqueza. Perguntou-me de que se tratava e eu lhe disse qual era o meu intento. 76 Pedi permisso de construir uma jangada de madeira no estaleiro naval. - Caro jovem, disse o ministro, tamborilando inquieto com os dedos, o senhor errou a porta. Sentir-me-ia feliz se pudesse ajud-lo, mas a

ordem tem de vir por inter-mdio do Ministro das Relaes Exteriores; no posso deixar estrangeiros penetrar na rea naval e facultar-lhes o uso do estaleiro como se fosse uma coisa muito natural. Dirija-se por escrito ao Ministro e felicidades. Fiquei apreensivo a pensar em papis circulando e desaparecendo em pastas ou gavetas. Felizes os tempos de Kon-Tiki quando no havia nenhuma dessas formalidades! Falar pessoalmente com o Ministro das Relaes Exteriores no era coisa fcil. A Noruega no tinha delegao no Peru, no podendo, portanto, o nosso prestimoso Cnsul Geral, Bahr, levar-me seno at aos consultores do Ministrio. Receei chegar a um ponto morto. A carta do dr. Cohen para o Presidente da Repblica podia agora ser-me til. E, por intermdio do seu ajudante de ordens, solicitei uma audincia a Sua Excelncia D. Jos Bustamante y Rivero, Presidente do Peru. Um ou dois dias depois comunicaram-me que devia estar no Palcio s doze horas. Lima uma cidade moderna com cerca de 500.000 habitantes, e achase esparramada numa verde plancie, no sop das montanhas desertas. Pela sua arquitectura e graa e tambm pelos jardins e granjas, certamente uma das mais belas capitais do mundo - um pouco da Riviera moderna ou da Califrnia, salpicada aqui e ali da velha arquitectura espanhola. O palcio presidencial fica no centro da cidade e fortemente guardado por sentinelas armadas que se vestem de cores alegres. 77 Uma audincia no Peru coisa sria, e pouca gente ter visto o Presidente, a no ser na tela do cinema. Soldados com brilhantes bandoleiras escoltaram-me escada acima at o fim do longo corredor; a o meu nome foi registado por trs civis que me introduziram, por descomunal porta de carvalho, numa sala com uma comprida mesa e filas de cadeira. Recebeu-me um homem de branco que me fez sentar e sumiu-se. Um momento depois, abriu-se uma grande porta e fui introduzido numa sala muito mais bonita, onde um personagem imponente, em uniforme impecvel, se adiantou ao meu encontro. O Presidente, pensei eu, empertigando-me. Mas qual ! O homem de uniforme agaloado de ouro ofereceu-me uma antiga cadeira de espaldar alto e sumiu-se tambm. Haveria um minuto que me sentara na cadeira

quando mais outra porta se abriu e, com uma reverncia, um criado me fez entrar num salo dotado de moblia dourada, e decorado com fino gosto. O sujeito desapareceu to depressa como havia surgido, e eu fiquei calmamente sentado num sof antigo e, de onde estava, via uma enfiada de salas vazias cujas portas se encontravam abertas. Havia tanto silncio que pude ouvir algum tossindo, moderadamente, em aposento distante do meu. Eis que se aproxima esse algum de andar firme; pus-me imediatamente de p e, hesitante, cumprimentei um imponente cavalheiro fardado. Mas qual! Este tambm no era o Presidente. Entendi, porm, suficientemente o que dizia, coligindo que o chefe de Estado me mandava saudaes e estaria livre dentro em breve, quando terminasse o despacho colectivo com os Ministros. Dez minutos depois, outros passos tambm firmes quebraram novamente o silncio, e dessa vez entrou um homem cheio de dragonas e gales dourados. Saltei vivamente 78 do sof e fiz uma reverncia profunda. O recm-chegado curvou-se ainda mais profundamente, foi-me levando atravs de diversas salas, e fez-me subir uma escada com espessa alcatifa. Depois deixou-me numa acanhada saleta em que havia uma cadeira de couro e um sof. A entrou um homenzinho vestido de branco. Esperei resignadamente a ver onde pretendia levar-me. Mas no me levou a parte alguma. Saudou-me com afabilidade e continuou de p. Desta vez, era o Presidente Bustamante Rivero. O Presidente pouca coisa mais sabia de ingls que eu de espanhol, de maneira que depois de nos termos cumprimentado e depois que ele, com um gesto, me fez sentar, o nosso vocabulrio comum estava esgotado. Gesticulao e sinais valem alguma coisa, mas no obtm para um interessado permisso para construir uma jangada num porto naval do Peru. A nica coisa que percebi foi que o Presidente no entendia o que eu estava a dizer e ele prprio chegara mesma concluso ainda com maior clareza, porque, decorridos alguns instantes, desapareceu e voltou com o Ministro da Aeronutica. O General Reveredo era um formidvel atleta, trajando uniforme da Fora Area com asas no peito. Falava um ingls esplndido com sotaque americano.

Pedi desculpas pelo equvoco e disse que no era no aerdromo que eu estava a tentar pedir admisso, mas no porto naval. O general riu-se e explicou que s havia sido chamado como intrprete. A minha teoria foi sendo traduzida aos poucos para o Presidente que escutava com ateno e fazia atiladas perguntas. Por fim disse e Reveredo traduziu: - Se possvel que as ilhas do Pacfico tenham sido descobertas por intermdio do Peru, este pas 79 est interessado nessa expedio. Diga pois o que pretende. Pedi que me concedesse um local onde pudssemos construir a jangada dentro dos muros da rea naval, acesso s oficinas navais, lugar para depsito de material e facilidades para introduzi-lo no pas, uso da doca seca e do pessoal naval para nos ajudar no trabalho, e uma embarcao que nos rebocasse ao sairmos da costa para o alto mar. - Que pede ele? perguntou, ansiosamente, o Presidente, de maneira que at eu entendi. - No muito, respondeu Reveredo, piscando-me um olho. E o Presidente, satisfeito, meneou a cabea em sinal de aprovao. Antes de terminar a entrevista, Reveredo prometeu-me que o Ministro das Relaes Exteriores receberia ordens directas do Presidente e que o Ministro da Marinha, Nieto, teria carta branca para nos prestar o auxlio que solicitssemos. - Deus vos guarde a todos! disse o general, rindo e meneando a cabea. O ajudante de ordens entrou e escoltou-me at me entregar a um mensageiro que estava espera. Naquele dia, os jornais de Lima publicaram uma nota acerca da expedio norueguesa em jangada que devia partir do Peru; ao mesmo tempo anunciaram que uma expedio cientfica sueco-finlandeza havia concludo os seus estudo entre os selvcolas das regies amaznicas. Dois dos membros suecos da expedio ao Amazonas tinham subido o rio em canoa at o Peru e acabavam de chegar a Lima. Um deles era Bengt Danielssen, da Universidade de Upsala, que ia agora estudar os indgenas das montanhas do Peru. 80

8o Cortei a notcia e estava no meu quarto do hotel escrevendo para Herman a respeito do lugar para a construo da jangada, quando fui interrompido por uma pancada na porta. Entrou um tipo alto, queimado de sol, em trajes tropicais, e quando tirou o capacete branco, parecia que a barba inteiramente vermelha lhe tinha queimado o rosto e chamuscado o cabelo fino. Vinha do mato, mas o seu lugar era, evidentemente, num salo de conferncias. Bengt Danielssen, pensei. - Bengt Danielssen, disse o homem apresentando-se. Ouviu falar na jangada, pensei, tambm, fazendo-o sentar. - Acabo de ouvir falar nos planos acerca da jangada... disse o cientista. E agora veio deitar por terra a teoria, porque um etnlogo, voltei a pensar. - ...e vim para saber se me aceitam na expedio, acrescentou pacatamente. Interesso-me pela teoria da migrao. Eu nada sabia a respeito do homem, a no ser que era um cientista que acabava de chegar das profundezas da selva. Se, porm, um taciturno sueco tinha nimo de se abalanar a uma expedio em jangada com cinco noruegueses, era sinal que no se tratava de um niquento. E nem aquela barba imponente podia ocultar a sua ndole pacata e o seu gnio alegre. Bengt tornou-se o sexto membro da tripulao, pois o lugar estava ainda vago. E era o nico que falava espanhol. Quando, alguns dias mais tarde, o avio de passageiros roncava rumo ao Norte, ao longo da costa, tornei a olhar com respeito para o interminvel mar azul l em baixo. Parecia suspenso a flutuar, solto, no prprio firmamento. Em breve, seramos seis, amontoados como micrbios numa conchinha, l onde a gua era tanta que parecia alagar todo o longnquo horizonte ocidental. Tnhamos que vencer um mundo desolado, sem podermos dispor de mais que de alguns passos a separar-nos uns dos outros. Em todo o caso, por ora havia espao bastante separando-nos e dando-nos

liberdade de aco. Herman estava no Equador esperando a madeira. Knut Haugland e Torstein Raaby acabavam de chegar a Nova Iorque.. por via area. Erik Hesselberg vinha de Oslo por mar, com destino ao Panam. Eu estava a caminho de Washington em aeroplano, e Bengt achava-se num hotel de Lima pronto para a partida, apenas aguardando os outros. Desses indivduos, no havia dois que se tivessem conhecido antes, e eram todos de tipos inteiramente diferentes. Assim, s depois de algumas semanas que passssemos juntos na jangada que nos poderamos cansar de ouvir as nossas respectivas histrias. Nenhuma nuvem carregada de baixa presso nem qualquer tempestade oferecia maior ameaa para ns do que o perigo, sempre possvel, de uma sbita btega psicolgica entre seis homens encerrados, juntos, durante meses, numa jangada a vogar. Em tais circunstncias, uma boa pilhria era muitas vezes to til quanto um salva-vidas. Em Washington havia ainda inverno rigoroso, com muito frio e neve. Quando voltei, estava-se cm Fevereiro. Bjrn tomara a seu cargo o problema do rdio e havia interessado a Liga Americana de Radioamadores na recepo de comunicaes vindas da jangada, e Knut e Torstein estavam atarefados em preparar a transmisso, que devia ser feita ora com transmissores de onda curta construdos especialmente para o nosso propsito, ora com aparelhos secretos de sabotagem usados durante a guerra. Havia mil coisas para preparar, grandes e midas, se quisssemos levar a bom termo o que projectvamos fazer na viagem. E avultavam, nos nossos classificadores e arquivos, as pilhas de papel. Documentos militares e civis, brancos, amarelos e azuis, em ingls, francs e noruegus. At mesmo uma excurso em jangada havia de custar indstria de papel, numa poca to prtica como a nossa, a metade de um pinheiro. Leis e regulamentos estavam continuamente a atar-nos as mos, e era mister de cada vez ir desfazendo n por n. - Seria capaz de jurar que esta correspondncia pesa a seus nove quilos, disse um dia Knut em desespero, curvado sobre a mquina de escrever. - Doze, disse Torstein friamente. J a pesei. Minha me deve ter tido uma ideia clara da situao

naqueles dias de dramticos preparativos, ao escrever-mo: A nica coisa que eu queria era saber se vocs seis j esto a bordo da jangada. E eis que um dia chega de Lima um telegrama urgente. Colhido pela cauda de um vagalho, Herman fora arrojado em terra, malferido, com uma grave deslocao do pescoo. Achava-se em tratamento num hospital de Lima. Imediatamente Torstein foi mandado de avio com Gerd Vold, a popular secretria londrina dos paraquedistas sabotadores noruegueses, durante a guerra, que na ocasio prestava servio cm Washington. Acharam-no melhor; tinham-no suspendido de uma correia atada cm volta do pescoo durante meia hora, enquanto que os mdicos lhe repunham na posio, destorcendo-o, o atlas do pescoo. A radiografia mostrou que o osso mais alto do pescoo de Herman se havia fracturado e tinha sofrido uma desarticulao completa. A esplndida constituio fsica de Herman salvara-lhe a vida, e pouco depois o convalescente voltou, azul, verde, endurecido e reumtico, ao estaleiro naval, onde ele prprio havia amontoado madeira de balsa e comeado a obra. Teve de ficar entregue aos cuidados mdicos durante vrias semanas, sendo incerto se podia fazer a viagem connosco. Ele, pessoalmente, jamais duvidou disto nem um momento, a despeito do modo bastante rude com que, logo de incio, o tratara o Pacfico. Ento Erik chegou de Panam pelo ar, enquanto eu e Knut chegvamos de Washington, achando-nos assim todos reunidos no ponto de partida, em Lima. No estaleiro naval estavam os enormes troncos de balsa da floresta de Quivedo. Era, realmente, um espectculo pattico. Toros redondos cortados h pouco, bambus amarelos, junco e folhas de bananeira jaziam por ali cm pilhas, constituindo o nosso material de construo, tudo isto rodeado de filas de ameaadores submarinos e destroyers cinzentos. Seis setentrionais de tez clara e dois engajados navais de pele morena, que tinham sangue inca nas veias, brandiam machados e compridos machetes e puxavam cabos e ns. Elegantes oficiais da Marinha, trajando azul e dourado, passavam por ali em inspeco e encaravam com assombro aqueles plidos estrangeiros e todo aquele material incongruente que, de sbito, havia aparecido no meio deles, no estaleiro oficial.

Pela primeira vez, em centenas de anos, estava a ser construda, na baa de Callao, uma jangada de madeira de balsa. Naquelas guas onde, segundo as lendas incas, os seus antepassados haviam aprendido com o desaparecido cl de Kon-Tiki a navegar em jangadas dessas, reza a Histria que os indgenas eram proibidos, por homens da nossa raa de fazer uso de semelhantes embarcaes. Navegar numa jangada aberta podia custar vidas humanas. Os descendentes dos incas mudaram com os tempos; como ns, tm vincos nas calas e esto bem protegidos pelos canhes do seu poder naval. Balsa e bambus so coisas do passado; aqui tambm tudo marcha para a blindagem e o ao. O ultra-moderno estaleiro foi-nos de incalculvel valia. Tendo Bengt como intrprete e Herman como construtor chefe, pnhamos e dispnhamos das oficinas de carpinteiro e de veleiro, dispondo ainda de metade do espao destinado armazenagem do nosso material, e de uma pequena doca flutuante onde a madeira foi posta na gua quando principiou a construo. Escolhemos nove dos mais grossos troncos e considermo-los suficientes para formar a verdadeira jangada. Praticmos fundos sulcos na madeira para impedir que as cordas que, passando por eles, deviam amarrar toda a jangada, no escorregassem. Nem um nico prego, cavilha ou cabo de arame foi usado em toda a construo. Os nove grandes troncos foram primeiro colocados lado a lado na gua, de modo que pudessem cair livremente na sua posio natural, flutuante, antes de serem fortemente amarrados uns aos outros. O toro mais longo, de 13,70 m de comprimento, foi posto no centro e projectava-se bem alm dos outros numa e na outra ponta. Toros, cada vez mais curtos dispuseram-se, simetricamente. .1 um e outro lado deste, de modo que os lados da jangada tinham 9 111 de comprimento, e a proa emergia como um arado grosseiro. r. a jangada tinha um corte transversal, mas os trs troncos do centro projectavam-se e sustentavam um cepo curto e grosso de madeira de balsa que ficava cm posio oblqua embarcao e tinha toletes para o comprido remo de direco. Depois que os nove troncos de balsa foram fortemente amarrados uns aos outros, com corda de cnhamo, de uma polegada e de um quarto de polegada de comprimentos diferentes, os toros finos de balsa foram

amarrados, de travs, sobre aqueles, com intervalos de cerca de 0,90 m. A jangada agora estava completa, laboriosamente ligada com cordas de cerca de trezentos comprimentos diferentes, cada qual amarrada com ns firmssimos. Sobre ela foi posta uma coberta feita de taquaras, amarradas jangada na forma de sarrafos separados e cobertos com esteiras soltas de bambu tranado. No meio da jangada, mas perto da popa, erguemos uma pequena cabina aberta, feita de bambu, com paredes tambm, de bambu e telhado ainda de fasquias de bambu com folhas de bananeira que se encaixavam uma nas outras, como se fossem telhas, frente da cabana levantmos dois mastros, um ao lado do outro. Eram de mangueiro, de uma dureza de ferro, inclinavam-se um para o outro e no topo estava amarrados em cruz. A enorme vela quadrada foi carregada numa verga feita de dois paus de bambu, atados para maior reforo e segurana. Os nove enormes toros de madeira, que nos deviam conduzir atravs do mar, afilavam-se ligeiramente nas extremidades, moda indgena, para poderem deslizar com mais facilidade na gua. Tbuas bem baixas, para proteco contra borrifos, foram ligadas proa acima da superfcie do mar. Em vrios lugares onde existiam grandes fendas entre toros, introduzimos, ao todo, cinco slidas pranchas de abeto, cujas pontas imergiam na gua sob a jangada. Foram postas mais ou menos a esmo e penetraram um

86 metro e meio na gua, tendo 25 mm de espessura e 0,60 m de largura. Ficavam seguras no respectivo lugar por meio de cunhas e cordas e serviam de pequeninas quilhas paralelas. Quilhas deste tipo eram usadas em todas as jangadas de madeira de balsa dos tempos dos incas, muito antes da poca dos descobrimentos, e eram destinadas a evitar que as jangadas chatas de pau vogassem para qualquer lado merc do vento e das ondas. No pusemos nenhuma grade ou proteco cm volta da jangada, mas tnhamos um toro de balsa, comprido e delgado, que de cada lado oferecia apoio aos ps. Toda a construo era cpia fiel das antigas embarcaes do Peru e do Equador, com excepo dos guarda-borrifos. colocados na proa, que

posteriormente se verificou serem inteiramente desnecessrios. Respeitadas as linhas gerais, podamos, claro, dispor as coisas a bordo como nos aprouvesse, desde que isso no tivesse influncia na estrutura da embarcao. Sabamos que aquela jangada ia ser todo o nosso mundo no tempo que se estendia nossa frente, e que, consequentemente, o mnimo pormenor a bordo cresceria em dimenses e importncia medida que as semanas passassem. Por isso, fizemos a pequena coberta variar o mais possvel. As lascas de bambu no tapavam toda a jangada, mas formavam um piso em frente da cabina de bambu e a estibordo dela, onde a parede era aberta. O costado de bombordo da cabana era uma espcie de ptio interior cheio de caixotes e utenslios domsticos, tudo convenientemente atado, com diminuto espao livre para se poder andar. frente, na proa, e r, at a parede traseira da cabina, os nove gigantescos troncos no tinham coberta alguma. Assim, quando saamos da 87 cabina de bambu, passvamos dos bambus amarelos e do tranado de vime para os redondos toros cinzentos popa, subindo da at a carga amontoada do outro lado. No eram muitos passos, mas o efeito psicolgico da irregularidade oferecia-nos variao e compensava-nos da nossa limitada liberdade de movimento. No tope do mastro pusemos um estrado de madeira, no tanto para termos um posto de atalaia quando afinal chegssemos a terra, como para podermos marinhar por ele acima durante a viagem e ver o mar de outro ngulo. Quando a jangada, principiou a tomar forma, figurando entre os navios de guerra, dourada e fresca com os seus bambus e folhas verdes, o Ministro da Marinha veio pessoalmente examin-la. Estvamos imensamente ufanos da nossa embarcao tal como ali se achava, pequena lembrana recente dos tempos dos incas entre aqueles formidveis vasos de guerra. Porm o Ministro da Marinha ficou simplesmente horrorizado com o que viu. Fui chamado repartio naval a fim de assinar um documento em que declarava a Marinha livre de qualquer responsabilidade por aquilo que havamos construdo nas suas oficinas, tendo ainda de declarar ao Capito do Porto, tambm em papel por mim

firmado, que se saa de Callao com homens e carga a bordo, isso corria inteiramente por minha conta e risco. Depois, vrios peritos navais e diplomatas estrangeiros tiveram acesso ao estaleiro para verem a jangada. To pouco se mostraram optimistas, e alguns dias depois o embaixador de uma das grandes potncias mandou-me chamar. - Seus pais esto vivos? perguntou-me. E obtendo resposta afirmativa, encarou-me fixamente e disse com voz cavernosa e prenhe de mau agouro: 88 - Sua me e seu pai ficaro muito penalizados quando souberem de sua morte. Particularmente, pediu-me que desistisse da viagem enquanto ainda era tempo. Um almirante que havia examinado a jangada dissera-lhe que. vivos, no conseguiramos fazer a travessia. Em primeiro lugar, estavam erradas as dimenses da jangada. Ela era to pequena que soobraria num mar picado, mas tinha o comprimento suficiente para ser levantada por duas linhas de ondas ao mesmo tempo, e com a jangada cheia de homens e de carga os frgeis toros de bala se partiriam com o esforo. E, o que era pior, o maior exportador de madeira de balsa do pais afirmara-lhe que os porosos troncos de balsa boiariam apenas um quarto d distncia atravs do oceano, antes de ficarem to completamente encharcados que iriam ao fundo connosco. Os prognsticos no eram bons, mas como nos mostrmos teimosos, deram-nos de presente uma Bblia para levarmos connosco na viagem. Bem lanadas as contas, pouco estmulo se podia auferir dos peritos que examinavam a jangada. Rajadas e talvez furaces arrebatar-nos-iam, destruindo a baixa e exposta embarcao que se veria desamparada e a bailar pelo oceano, merc do vento e das guas. Mesmo num mar normalmente agitado, ficaramos, acto contnuo, encharcados de gua salgada que acabaria arrancando-nos a pele das pernas e estragando tudo a bordo. E se fssemos somar as opinies dos diferentes peritos, cada um por sua vez, apontando uma falha vital na construo, no havia na jangada um comprimento de corda, um n, uma medida, um pedao de madeira que no nos fosse levar para o

fundo do mar. Foram feitas valiosas apostas em torno do nmero de dias que duraria a jangada, e um petulante adido 89 naval apostou todo o whisky que os membros da expedio poderiam beber no resto da vida se chegssemos vivos a uma ilha dos mares do Sul. Pior foi quando, tendo entrado no porto um navio noruegus, levmos ao estaleiro o capito e um ou dois dos seus mais experimentados lobos do mar. Ficmos ansiosos por testemunhar as reaces prticas desses homens. E grande foi a nossa decepo quando todos opinaram que a tosca jangada, com aquela proa absurda, jamais obteria da vela qualquer ajuda, enquanto que o capito sustentava que, se consegussemos manter-nos sobre a gua, a embarcao gastaria um ano ou dois para atravessar a corrente de Humboldt. Olhando para as nossas amarras, o contramestre abanou a cabea. No havia a menor dvida. No passariam duas semanas sem que cada corda da nossa pobre embarcao se gastasse de todo, porque, uma vez dentro da gua, os enormes toros se movimentariam sem cessar, esfregando-se uns nos outros. Se no usssemos cordas de arame ou correntes, podamos arrumar as malas. No era fcil enfrentar todos estes argumentos. Se um deles sequer fosse verdadeiro, as nossas possibilidades seriam inexistentes. Creio que vrias vezes perguntei a mim mesmo o que estvamos a fazer. Eu no podia apreciar tais advertncias, uma por uma, porque no era marinheiro. Tinha, porm, comigo um nico trunfo de reserva, no qual estava baseada toda a viagem. No meu ntimo havia uma voz que sempre me segredava que uma civilizao pr-histrica se espalhara do Peru, atravs do mar at as ilhas, numa poca em que jangadas como a nossa eram a nica embarcao naquele litoral. E tirava a concluso geral de que se a madeira de balsa flutuara e as amarras haviam resistido para Kon-Tiki, 90 no ano 500 da nossa era, o mesmo havia de suceder connosco se fizssemos da nossa jangada uma cpia exacta da dele. Bengt e Herman estavam completamente enfronhados na teoria, e enquanto os

peritos franziam o sobrolho, o rapazes conservavam-se tranquilos e divertiam-se em Lima. Uma noite, Torstein perguntou-me ansioso, se eu tinha a certeza de que as correntes ocenicas iam no rumo certo; Voltvamos do cinema, onde vramos Dorothy Lamour, com uma saia de palha, danando a hula com outras jovens, entre palmeiras, numa ilha amena dos mares do Sul. - para a que devemos ir, disse Torstein. E terei muita pena se as correntes no andam no sentido que voc diz. Aproximando-se o dia da nossa partida, dirigimo-nos Repartio de Passaportes a fim de obtermos permisso para deixar o pas. Bengt achava-se frente da fila como intrprete que era. - Qual o seu nome? perguntou um funcionariozinho, cerimonioso, olhando desconfiado por cima dos culos para a imensa barba de Bengt. - Bengt Emincrik Danielssen, respondeu o nosso amigo respeitosamente. O homem ps na sua mquina de escrever um longo impresso. - Em que navio veio para o Peru? - Acontece, explicou Bengt, inclinando-se para o assustado homenzinho, que vo vim de navio, mas de canoa. Mudo de assombro, o funcionrio olhou para Bengt e escreveu canoa num espao aberto do impresso. - E em que navio vai sair do Peru? 91 - Acontece, repito, disse Bengt delicadamente, que no vou sair do Peru em navio, mas numa jangada. - Acredito, acredito! exclamou nervoso, o funcionrio, rasgando o papel ao retir-lo da mquina. Agradeo-lhe o obsquio de responder convenientemente s minhas perguntas! Alguns dias antes de nos fazermos vela, provises, gua, o nosso material, enfim tudo foi depositado a bordo da jangada. Reunimos provises para seis homens por quatro meses, na forma de slidas caixinhas de papelo contendo raes militares. Herman teve a ideia de ferver asfalto e espalh-lo, de modo a formar uma camada uniforme em volta de cada caixa separada. Depois esparzimos areia sobre elas para evitar que as caixinhas ficassem pegadas umas s outras, e dispusemo-

las lado a lado, sob a coberta de bambu, onde ocuparam o espao entre as nove baixas vigas transversais que sustentavam a coberta. Numa fonte cristalina, jorrando de alta montanha, enchemos de gua potvel 56 latinhas, ao todo 250 gales. Aquelas tambm foram amarradas entre as vigas transversais, de maneira que a gua do mar pudesse sempre borrif-las. Sobre a coberta de bambu, amarrmos o resto do material e grandes cestos de vime cheios de fruta e coco. Knut e Torstein escolheram um canto da cabina de bambu para o rdio, e, no interior daquele recinto, em baixo, entre as vigas transversais, amarrmos oito caixotes. Dois foram reservados para instrumentos cientficos e filmes; os outros seis distribudos a cada um de ns, tendo cada homem sido inteirado de que poderia acarretar consigo coisas particulares que coubessem no seu caixote. Como Erik tivesse trazido vrios rolos de papel de 92 desenho e uma guitarra, o seu caixote ficou to cheio que teve de pr parte das suas coisas no de Torstein. Depois quatro marinheiros trouxeram o caixote de Bengt. Continha s livros, mas teve artes de atulh-lo - com 73 obras de sociologia e etnologia. Pusemos em cima dos caixotes esteiras de junco tranado e os nossos colches de palha, e estvamos agora aparelhados para partir. Primeiramente, a jangada foi rebocada para fora da rea naval e tocada a remos em volta da baa, durante algum tempo, para se verificar se a carga estava distribuda com equilbrio. Em seguida levmo-la a navegar, para defronte do Iate Clube de Callao, onde convidados e outras pessoas interessadas assistiram cerimnia do baptismo da embarcao na vspera da nossa partida. A 27 de Abril, foi hasteada a bandeira norueguesa, e ao longo da verga no tope do mastro tremulavam as bandeiras dos pases estrangeiros que tinham dado expedio apoio prtico. O cais formigava de gente que queria assistir ao baptismo da estranha embarcao. No s pela cor mas ainda pelos traos, via-se que muitas das pessoas presentes tinham remotos antepassados que haviam navegado ao longo da costa em jangadas de balsa. Mas havia tambm descendentes dos antigos espanhis, chefiados por representantes da Armada e do Governo, alm dos embaixadores dos Estados Unidos, Gr-Bretanha, Frana,

China, Argentina e Cuba, um antigo governador das colnias inglesas no Pacfico, os ministros da Sucia e da Blgica, e os nossos amigos do pequeno ncleo noruegus, tendo frente o Cnsul Geral, Bahr. Havia uma chusma de jornalistas e ouvia-se, a cada momento, o rudo caracterstico das mquinas de cinema em aco. Faltava apenas uma banda de msica bem barulhenta. De uma coisa todos tnhamos certeza, e era que, se a 93 jangada se despedaasse fora da baa, preferiramos remar para a Polinsia, ficando cada um de ns sobre um tronco, a passar pelo vexame de voltar ali outra vez. Gerd Vold, secretria da expedio, devia baptizar a jangada com leite de coco, quer para se manter a tradio da Idade da Pedra, quer porque, em consequncia de um equvoco, o champanhe tinha sido posto no fundo do caixote particular de Torstein. Depois de terem os nossos amigos sido informados, em ingls e em espanhol, de que o nome que se ia dar embarcao era o do grande precursor dos incas o Rei-Sol que havia desaparecido para as bandas do ocidente, atravessando o mar desde o Peru at a Polinsia h 1500 anos - Gerd Vold baptizou a jangada com o nome de Kon-Tiki. Esmigalhou com tanta fora o coco rachado, contra a jangada, que o leite e a polpa foram atingir os cabelos dos que estavam reverentemente em redor. Em seguida, foi iada a verga de bambu e desenrolada a vela, tendo ao centro a cara barbada de Kon-Tiki, pintada em vermelho pelo artista Erik. Era uma cpia fiel da cabea do Rei-Sol, esculpida em pedra vermelha sobre uma esttua nas runas da cidade de Tiahuanaco. - Ah! Olha o Senor Danielssen, exclamou encantado o mestre das nossas oficinas no estaleiro, ver na vela a cara barbada. Chamava a Bengt Senor Kon-Tiki havia dois meses, desde que lhe mostrramos a cara barbada de Kon-Tiki num pedao de papel. Mas agora tinha, afinal, percebido que o verdadeiro nome do nosso companheiro era Danielssen. Antes de nos fazermos vela, despedimo-nos do Presidente, e depois fomos fazer uma excurso pelas negras montanhas e fartarmo-nos de rochedos e pedras

antes de nos lanarmos ao oceano interminvel. Enquanto trabalhvamos na jangada, perto da costa, estivramos hospedados numa penso situada num bosque de palmeiras fora de Lima, e amos a Callao e de l voltvamos num carro do Ministrio da Aeronutica, dirigido por um motorista particular que Gerd conseguira de emprstimo para a expedio. Pedimos pois ao motorista (pie nos levasse directamente s montanhas, penetrando no interior delas o mais que pudesse ser num dia; e assim corremos por estradas desertas beirando antigos canais de irrigao at chegarmos alucinante altura de 3.657 metros acima do mastro da jangada. AH limitmo-nos a devorar, com os olhos, rochedos e picos e mato verde, e tratmos de nos saciar com a tranquila mole de montanhas da cadeia dos Andes que tnhamos diante de ns. Procurmos convencer-nos de que estvamos fartos de ver pedra e terra slida e precisvamos fazer-nos de vela e ir conhecer o mar.

95 CAPTULO IV -- Atravs do Pacfico (I) Uma partida dramtica - Levam-nos a reboque para o mar - O venta comea a soprar - A vida na corrente de Humboldt - O aeroplano que no nos encontrou - Os troncos absorvem gua - Pau contra corda Comemos peixes-voadores - Um inslito companheiro de cama - O erro de um peixe-cobra - Olhos no mar - Histria de um fantasma do oceano - Ficamos conhecendo o maior peixe do mundo - Caa de tartaruga marinha.

HAVIA uma azfama pouco comum no porto de Callao no dia em que a Kon-Tiki ia ser rebocada para o mar. O Ministro da Marinha dera ordens para que o rebocador naval Guardian Rios nos levasse a reboque at fora da barra e nos colocasse bem longe do movimento costeiro, l num ponto distante, onde, em tempos passados, os ndios costumavam pescar de bordo de suas jangadas. Os jornais haviam publicado a

notcia com cabealhos vermelhos e pretos, e desde as primeiras horas da manh de 28 de Abril verdadeira multido acudira ao cais. Ns, que devamos estar reunidos a bordo, tnhamos tido, at ltima hora, alguma providncia que tomar. Por isso, quando desci ao cais, somente Herman l estava 96 de guarda jangada. Propositadamente, mandei parar o carro a boa distncia e fiz todo o percurso ao longo do molhe para estirar bem as pernas pela derradeira vez. Por quanto tempo ningum poderia dizer. Pulei para bordo da jangada, cujo aspecto era verdadeiramente catico: cachos de bananas, cestos e sacos de fruta tinham sido atirados para ali, no ltimo momento, devendo ser devidamente empilhados e amarrados assim que pudssemos pensar um pouco em pr as coisas em ordem. Herman, sentado, aguardava resignadamente, tendo sobre os joelhos uma gaiola com um papagaio verde, presente de despedida de uma pessoa amiga de Lima. - Fica aqui um minuto cuidando do papagaio, disse-me. Preciso ir a terra beber um ltimo copo de cerveja. O rebocador no vir to cedo... Mal Herman desapareceu entre a turba que fervilhava no cais, o povo ps-se a apontar e a agitar-se. que da banda indicada vinha, a toda a velocidade, o rebocador Guardian Rios. Lanou ncora muito para l de uma ondulante floresta de mastros que interceptavam o caminho KonTiki, e enviou uma espaosa lancha a gasolina para nos rebocar dali, tirando-nos daquele labirinto de velas. A lancha vinha cheia de marinheiros, oficiais e operadores de cinema, e enquanto as ordens soavam e as cmaras cinematogrficas entravam em aco com o seu rudo caracterstico, uma slida corda foi amarrada proa da jangada. - Um momento, berrei, desesperado, do lugar onde me achava sentado, segurando o papagaio. Ainda cedo, temos de esperar pelos outros los expedicionrios, expliquei, apontando para a cidade. Mas ningum entendeu. Os oficiais limitaram se a sorrir delicadamente, e foi dado o n na nossa proa de

97 maneira realmente perfeita. Soltei a corda e lancei-a na gua, reforando o meu acto com toda a espcie de sinais e gestos. O

papagaio valeu-se da oportunidade oferecida por aquela barafunda para meter o bico fora da gaiola e virar a tramela da portinhola. Quando me voltei, estava j a dar, majestosa e prazenteiramente, o seu passeio pela coberta de bambu. Tentei agarr-lo, mas ele berrou algo em espanhol e esvoaou, alcanando os cachos de banana. Com um olho nos marujos, que procuravam lanar um cabo sobre a proa, encetei activa caa para apanhar o bicho. Voou aos gritos para dentro da cabina de bambu, onde o agarrei num canto, pegando-o por uma perna enquanto tentava voar sobre mim. Quando tornei a sair e depois de ter reposto na sua gaiola a minha presa que batia as asas, os marujos em terra tinham desatado as amarras da jangada, e achava-me a bailar, sem remdio, ao sabor de um vagalho que investia incessantemente contra o molhe. Desesperado, agarrei num remo e debalde tentei evitar um violento baque ao ser a jangada atirada contra as grades de pau do cais. A lancha-automvel largou, e com um puxo a Kon-Tiki iniciou a sua longa viagem. O meu nico companheiro era um papagaio que falava espanhol e que, de olhos arregalados, olhava lugubremente l do seu poleiro. Na praia, a multido ovacionava agitando lenos, e os operadores de cinema, que se achavam na lancha, quase saltaram no mar, de vidos que estavam por apanhar, em todos os seus pormenores, a dramtica partida da expedio do Peru. Desesperado e s, achava-me eu em p sobre a jangada procurando os meus companheiros perdidos, mas no vinha nenhum. Assim samos para o Guardian Rios, que estava aparelhado para levantar ferro e partir. Num 98 abrir e fechar de olhos, trepei a escada de corda e fiz tamanho barulho a bordo que a partida foi retardada e mandaram um bote ao cais. Depois de algum tempo, voltou cheio de formosas senoritas, mas sem um nico dos homens da Kon-Tiki que faltavam. Tudo isto estava muito bem, mas no resolvia os meus problemas, e enquanto a jangada ficava repleta de encantadoras senoritas, o bote voltou para dar nova busca a los expedicionrios noruegos. Neste comenos, Erik e Bengt vinham vagarosamente em direco ao cais, com os braos cheios de embrulhos, jornais e revistas. Encontraram a multido de regresso a casa e foram finalmente detidos

junto barreira policial por um delicado funcionrio o qual lhe disse que nada mais havia para ver. Fazendo um vago gesto com o seu charuto, Bengt retorquiu que no tinha vindo ver nada; ia partir na jangada. - intil, disse benevolamente o guarda. A Kon-Tiki partiu h uma hora. - Isso no possvel, volveu Erik, mostrando um embrulho; aqui est a lanterna! - E a est o piloto, disse Bengt. Eu sou o comissrio. Foi-lhes franqueada a passagem, mas a jangada partira. Puseram-se a andar desesperadamente de um lado para outro ao longo do molhe, onde encontraram o resto do grupo, que tambm estava procurando ansiosamente a jangada desaparecida. Ento avistaram o bote que se aproximava, e assim nos reunimos os seis. A gua cachoava j em volta da jangada quando o Guardian Rios nos rebocou para o mar. Passava muito do meio-dia quando afinal partimos. O Guardian Rios no nos quis deixar ao largo enquanto no nos viu, na manh seguinte, desembaraados do movimento 99 costeiro. Assim que nos afastmos do molhe, encontrmos um pouco de mar de proa, e todos os pequenos botes que nos acompanhava voltaram um por um. Apenas alguns grandes iates foram connosco at a entrada da baa, a ver como l iriam as coisas. A Kon-Tiki seguiu o reboque como um bode raivoso amarrado a uma corda, e deu marradas com a parte dianteira no mar, de modo que a gua entrou a bordo invadindo-a. Isto no parecia muito animador, pois aquele era um mar calmo comparado com o que devamos esperar. No meio da baa, o cabo de reboque quebrou, e a ponta dele que estava do nosso lado foi tranquilamente para o fundo, enquanto o rebocador continuava a sua marcha. Deitmo-nos beira da jangada a ver se pescvamos a ponta submersa do cabo de reboque, enquanto os iates seguiam para a frente tentando fazer parar o rebocador. Alforrecas picantes e pegajosas, do tamanho de uma cuba de barrela, subiam e desciam com a gua ao longo da jangada, cobrindo todas as cordas de uma espessa e escorregadia camada de gelatina. Quando a jangada timbrava para um lado, debruvamo-nos o mais possvel sobre a gua at os nossos dedos tocarem o cabo viscoso. Quando a jangada rolava para o lado oposto, metamos a cabea bem dentro do mar, enquanto

as nossas costas eram banhadas pela gua salgada e por elas escorregavam enormes alforrecas. Cuspamos, praguejando, e arrancvamos dos cabelos fibras de alforreca, mas quando o rebocador voltou, a ponta do cabo j tinha sido fisgada, estando apta para o conserto. Quase prestes a lan-la para bordo do rebocador, vogmos de repente sob a popa inclinada da embarcao, em risco de sermos esmagados contra ela pela presso da gua. Largmos tudo quando tnhamos nas mos e tratmos de nos pr I00 a salvo, agarrando em pontas de bambu e em remos antes que fosse tarde demais. Mas no atinvamos com uma manobra conveniente, porque quando estvamos no espao formado por duas ondas, no conseguamos atingir o teto de ferro que pairava sobre ns, e quando a gua de novo se ergueu, o Guardian Rios inclinou totalmente a popa para dentro da gua e ter-nos-ia esmagado, sem remdio, se a suco nos arrastasse para o vrtice. L em cima, no convs do rebocador, houve uma correria e a grita era incessante; por fim, a hlice comeou a girar justamente ao nosso lado, ajudando-nos, no derradeiro instante, a livrar-nos do ressalto de gua sob o Guardian Rios. A proa da jangada recebera alguns golpes rudes fazendo-se um pouco recurva nos cabos de atracar, mas esse ligeiro defeito gradualmente se rectificou por si mesmo. - Quando uma coisa principia de uma maneira to infernal, sinal que terminar bem, disse Herman. Se ao menos parasse este reboque! Acabar reduzindo a jangada a pedaos. Mas o reboque continuou a noite toda com pouca velocidade e apenas com um ou dois pequenos embaraos. Os iates tinham-se despedido havia muito tempo, e o ltimo farol desaparecera. Apenas passava por ns, nas trevas, uma ou outra luz de navio. Dividimos a noite em quartos de viglia para termos de olho o cabo de reboque, e todos fizemos uma boa soneca. Quando o dia seguinte comeou a alvorecer, denso nevoeiro cobria a costa do Peru, enquanto tnhamos sobre ns, para as partes do Oeste, um brilhante cu azul. O mar estendia-se num longo e tranquilo marulho, coberto de pequenas cristas brancas, e roupas, toros e tudo aquilo em que pnhamos a mo surgia-nos ensopado de orvalho. Estava

101 quase glacial, e a gua verde que nos cercava, assombrosamente fria para 12 Sul. Era a corrente de Humboldt que carreava do Antrctico as suas frias massas de gua e as arrastava para o Norte, ao longo de toda a costa do Peru, at se desviarem para Oeste e ainda alm, atravessando o oceano exactamente debaixo do Equador. Foi aqui que Pizarro, Zarate e outros antigos espanhis deram, pela primeira vez, com as colossais jangadas vela dos ndios incas, as quais costumavam navegar 50 a 60 milhas martimas para a pesca de atuns e dourados justamente na corrente de Humboldt. Durante o dia todo, havia ali um vento vindo da praia, mas noite o vento que ia at praia alcanava at o mesmo ponto, ajudando-os a voltar para casa se o desejassem. O rebocador permanecia perto, e tivemos o cuidado de pr a jangada de capa, bem longe da proa daquele, enquanto lanvamos gua o nosso pequeno bote de borracha pouco cheio de ar. Ele boiava sobre as ondas como uma bola e bailava comigo, com Erik e Bengt, at que agarrmos a escada de corda do Guardian Rios e trepmos para bordo. Tendo Bengt como intrprete, puderam-nos mostrar bem no mapa a posio em que nos achvamos. Estvamos a 50 milhas da terra, numa direco Noroeste a partir de Callao, e tnhamos de acender luzes nas primeiras noites para no sermos afundados por navios costeiros. No alto mar, no havia um nico navio, pois no existia nenhuma rota martima naquela parte do Pacfico. Despedimo-nos cerimoniosamente de todos e muitos olhares estranhos nos seguiram, quando descamos para o pequeno bote, onde, aos cambaleios, nos fomos dirigindo entre as ondas at a Kon-Tiki. Ento soltmos a corda e a jangada ficou de novo sozinha. Trinta e cinco 102 homens a bordo do Guardian Rios, de p na amurada, acenaram com as mos enquanto foi possvel distinguir os contornos da embarcao. E seis homens sentados nos caixotes, a bordo da jangada, seguiram com os olhos o rebocador enquanto puderam v-lo. S depois que a negra coluna de fumo se desfez e sumiu no horizonte foi que abanmos cabea e olhmos uns para os outros.

- Adeus, adeus, disse Torstein. Agora, rapazes, pr a mquina a trabalhar! Rimo-nos e fomos ver o vento. Havia uma ligeira brisa que tinha virado de Sul para Sudeste. Imos a verga de bambu com a enorme vela quadrada. Ficou um tanto frouxa, dando cara de Kon-Tiki uma aparncia rugosa, de descontentamento. - O velho no est a gostar, disse Erik. Quando era moo, as brisas corriam mais frescas. - A impresso que se tem que vamos perdendo terreno, acrescentou Herman que, da proa, atirou ao mar um pedao de madeira de balsa. - Um, dois, trs... trinta e nove, quarenta, quarenta e um. O pedao de balsa permanecia calmamente na gua ao lado da jangada; no tinha ainda chegado a metade do caminho, ao longo da nossa embarcao. - Ter que ir tocando para a frente, disse Torstein com optimismo. - Espero que no iremos derivar popa com a brisa nocturna, observou Bengt. Foi muito interessante a despedida em Callao, mas eu preferia no ter de receber as boas-vindas de novo. J agora o pedao de madeira alcanara a ponta da jangada. Soltmos um hurrah e comemos a pr em ordem e a amarrar todas as coisas que, no ltimo 103 momento, tinham sido atirado para bordo. Bengt instalou um fogareiro Primus no fundo de um caixote vazio, e da a pouco estvamo-nos regalando com cacau quente e biscoitos e fazendo um buraco num coco fresco. As bananas ainda no se achavam bem maduras. - Numa coisa ns estamos bem servidos agora, comentou Erik, risonho. Andava de um lado para outro metido em amplas calas de pele de carneiro e abrigado debaixo de um imenso chapu indiano, com o papagaio em cima do ombro. - S h uma coisa de que no gosto, acrescentou. dessas poucas conhecidas correntes cruzadas, que nos podem atirar sobre os rochedos, ao longo da costa, se permanecermos aqui desta maneira. Examinmos a possibilidade de usar o remo, mas preferimos esperar pelo vento.

E o vento veio. Soprava de Sueste, branda mas firmemente. Em breve a vela se enfunou e arqueou-se para a frente como um peito intumescido, com a cara de Kon-Tiki a rebentar de pugnacidade. E a Kon-Tiki principiou a mover-se. Demos novo hurrah e imos escotas e cordas. O remo de direco foi introduzido na gua e a ordem do servio de vigia comeou a funcionar. Atirmos bolas de papel e cavacos ao mar, na proa, e ficmos popa com os nossos relgios. - Um, dois, trs... dezoito, dezanove... agora! Papel e lascas de madeira passavam pelo remo de direco e logo ficavam como prolas num fio, emergindo e desaparecendo no redemoinho das ondas popa. amos avanando metro a metro. A Kon-Tiki no sulcava as guas como uma lancha de corrida de bem proporcionada proa. Tosca e larga, pesada e slida, seguia para a frente patinhando sossegadamente sobre as ondas. No teve 104 pressa, mas uma vez que resolveu mexer-se, seguiu avante com indomvel energia. No momento, a organizao do governo da embarcao era o nosso maior problema. A jangada fora construda exactamente como a haviam descrito os espanhis, mas no existia nenhuma pessoa viva no nosso tempo que nos pudesse ministrar um curso prtico, avanado, de como governar uma jangada indgena. O problema tinha sido proficientemente discutido em terra pelos entendidos, mas com escassos resultados. Sabiam justamente o que ns sabamos, isto , muito pouco. proporo que o vento Sueste aumentava em fora, era necessrio manter a jangada em tal marcha que a vela se enfunasse da parte de popa. Se a jangada virava um lado demais para o vento, a vela crescia de repente tambm para essa banda, batendo na carga, nos homens e na cabana de bambu, ao passo que a jangada inteira girava completamente, continuando no mesmo curso com a popa para a frente. A luta era rdua: enquanto trs homens pelejavam com a vela, os outros trs remavam com o comprido remo de governo para pr na devida posio o bico de proa da jangada de madeira, afastando-o do vento. E logo que o conseguamos, o piloto devia ter toda a ateno para que o mesmo facto no se repetisse da a um minuto.

O remo de direco, de 5,80 m de comprimento, ficava solto entre dois toletes sobre um enorme cepo r. Era o mesmo remo de direco que os nossos amigos nativos tinham usado quando descemos, com a madeira, o rio Palenque, no Equador. O longo pau de mangueira tinha a resistncia do ao, mas era to pesado que iria para o fundo se casse na gua, A sua extremidade terminava numa grande p de remo de abeto, amarrada com cordas. Era necessria toda a nossa fora para manter firme esse 105 comprido remo de direco quando era batido pelas ondas, e os nossos dedos cansavam-se de agarr-lo com tanta veemncia para girar o pau de tal modo que a p do remo se conservasse recta sobre a gua. Este ltimo problema foi resolvido amarrando-se uma pea transversal no cabo do remo de direco, de maneira que ficmos dispondo de uma espcie de alavanca para manejar. E, entretanto, o vento aumentou. tardinha j o vento alsio soprava com toda a fora. O resultado foi que o oceano se tornou agitado e roncador, enquanto as guas nos invadiam pela parte de trs. Foi ento que percebemos, pela primeira vez, que o mar nos aguardava ali para investir connosco. A situao agora era sria, pois as nossas comunicaes estavam cortadas. Ali, no largo oceano, as coisas s correriam bem se as qualidades da jangada de madeira de balsa fossem realmente boas. Sabamos que dali em diante no teramos vento que soprasse para a terra nem jeito de voltar atrs. Havamos entrado nos domnios do legtimo vento alsio, e cada dia nos obrigaria a penetrar sempre mais no mar largo. A nica coisa a fazer era seguir avante a todo o pano; se tentssemos voltar atrs, derivaramos em alto mar e com a popa para a frente. S havia uma alternativa: navegar ao sabor do vento com a proa voltada para o poente. Era essa, afinal, a meta da nossa viagem: acompanhar o Sol no seu curso, como supnhamos que Kon-Tiki e os antigos adoradores do Astro-Rei deviam ter feito quando foram postos em fuga do Peru rumo ao mar. Notmos, entre triunfantes e aliviados, que a jangada resistiu, galhardamente, s primeira e ameaadoras cristas de onda que vinham espumantes na nossa direco. Ao timoneiro, porm, era impossvel

manter firme o remo quando os marulhos avanavam para ele e erguiam o 106 remo dos toletes ou o arremessavam para um lado, imprimindo um rodopio ao timoneiro como se este fosse um pobre acrobata. Nem dois homens ao mesmo tempo conseguiam segurar o remo com firmeza quando os vagalhes se levantavam contra ns, indo quebrar-se atrs do piloto. Tivemos a ideia de passar uma corda desde a p do remo at cada um dos lados da jangada, mantendo com outras cordas o remo no seu lugar, entre os toletes, aquele passou a ter limitada liberdade de movimento e a desafiar o furor das guas. ..... medida que as cavidades entre as Ondas se tornaram acentuadas, j no havia dvida de que havamos entrado na parte mais vertiginosa da corrente de Humboldt. As guas, tal como se apresentavam, pertenciam a determinada corrente, no sendo simplesmente erguidas pelo vento. Em toda a extenso que nos cercava, a gua era verde e fria; as recortadas montanhas do Peru tinham desaparecido atrs, no meio de densas massas de nuvens. Quando as trevas caram sobre o oceano, iniciou-se o nosso primeiro duelo com os elementos. O mar ainda no nos inspirava confiana; era incerto se se mostraria amigo ou inimigo naquela intimidade que havia sido iniciativa nossa. Quando, j completamente envolvidos pelas trevas, ouvimos o motim generalizado do mar em torna de ns, subitamente abafado pelo silvo de uma vaga prxima, e vimos uma crista branca vir, como que s apalpadelas, no nosso rumo, ao nvel do telhado da cabina, permanecemos na nossa posio de firmeza e inquietao, esperando sentir a massa de gua despenhar-se sobre ns e sobre a jangada. Mas, de cada vez, era a mesma surpresa e o mesmo alvio. A Kon-Tiki calmamente meneava a popa para cima e erguia-se imperturbvel, enquanto a massa de gua lhe resvalava pelos 107 lados. Ento abismvamo-nos de novo no espao compreendido entre duas ondas, aguardando outro embate1. Muitas vezes os vagalhes vinham aos atropelos, dois ou trs cm seguida, com uma longa srie de ondas menores nos intervalos. Quando duas ondas grandes se seguiam

uma outra, muito prximas, a segunda rebentava r, porque a primeira ainda estava maltratando no ar a nossa proa. Era, portanto, entre ns, lei invarivel que os que se achavam de quarto tivessem cordas em volta da cintura, ficando uma das pontas atada jangada. Pois no havia ali amuradas. A tarefa do piloto e ajudante era conservar panda a vela oferecendo a nossa popa ao mar e ao vento. Tnhamos amarrado a bssola de um bote velho a um caixote, r, de modo que Erik podia registar a nossa derrota e calcular a nossa posio e velocidade. No momento, no sabamos bem onde nos achvamos, porque o cu estava coberto e o horizonte era um grande caos de vagalhes. Dois homens a um tempo faziam o quarto de direco e, um ao lado do outro, tinham de consumir toda a sua energia na luta com o remo saltador, enquanto os outros tratavam de dormir um pouco no interior da cabana de bambu. Quando se avizinhava uma onda verdadeiramente grande, os homens do leme deixavam o governo s cordas e de um pulo agarravam-se a um forte bambu do telhado da cabina, enquanto as massas de gua os acometiam em cheio por detrs, desaparecendo entre os troncos ou pelo lado da jangada. Ento tinham de se atirar novamente ao remo antes que a jangada fizesse uma reviravolta e a vela ficasse batendo a esmo. Pois se as ondas penetrassem na jangada por determinado ngulo, facilmente invadiriam a Cabina de bambu. Quando entravam a bordo pela popa, imediatamente desapareciam entre os toros mais compridos 108 dos e quando muito e ainda assim raramente, alcanavam a parede da cabina. Os troncos redondos da parte posterior deixavam a gua passar como por entre os dentes de um garfo. A vantagem de uma jangada era esta, evidentemente: quanto mais buracos, melhor; pelas fendas do cho da nossa embarcao a gua saa, mas nunca entrava. Cerca da meia-noite, passou na direco Norte uma luz de navio. s trs horas, passou outra no mesmo rumo. Acenmos com a nossa lampadazinha de parafina e fizemos repetidos sinais com um maarico elctrico, mas no nos viram, e as luzes passaram lentamente, sumindo-se na treva. Mal podiam adivinhar os que iam a bordo que uma real e viva jangada inca estava bem perto deles, arfando entre as ondas. E, do nosso lado, mal podamos adivinhar, ns, tripulantes da

jangada, que esse era o ltimo navio e o derradeiro vestgio de homens que veramos at atingirmos a outra banda do oceano. Agarrmo-nos como moscas, dois a dois, no escuro, ao remo de direco e sentimos a gua fresca do mar caindo sobre os nossos cabelos enquanto o remo nos magoava at nos deixar extenuados, ficando as nossas mos duras com o esforo de nele se apoiarem. Aqueles primeiros dias e noites foram uma boa escola; converteram marujos bisonhos em embarcadios experimentados. Durante as primeiras vinte e quatro horas, cada homem, em ininterrupta sucesso, teve duas horas de leme e trs de descanso. Dispusemos a escala de tal maneira que, a cada hora, um homem repousado rendesse um dos dois timoneiros que tivesse estado ao leme duas horas. Cada msculo do corpo era repuxado ao mximo, durante o quarto, para estar altura de dirigir a embarcao. Quando nos sentamos fatigados de empurrar o remo, mudvamos de lado e puxvamos; e quando braos e 109 peito nos doam com a presso, virvamos as costas, enquanto o remo quase nos convertia numa pasta insensibilizada, tanto na frente como atrs. Quando afinal o substituto chegava, arrastvamo-nos meio aturdidos, para dentro da cabina de bambu, ligvamos as pernas com uma corda e adormecamos tendo pegada ao corpo a nossa roupa impregnada de sal, sem pensar em nos enfiarmos nos nossos sacoscama. Quase no mesmo instante verificava-se um brusco puxo na corda; trs horas haviam decorrido, e tinha a gente de sair de novo para render um dos dois homens no remo da direco. A noite seguinte foi ainda pior; o mar encapelou-se mais, em vez de se acalmar. Duas horas a fio de luta com o remo de direco eram demasiado longas; um homem no prestava para muita coisa na segunda metade do seu quarto, e o mar levava-nos a melhor, atirandonos a um lado e a outro, enquanto a gua invadia a embarcao. Ento modificmos o quarto para uma hora ao leme e uma hora e meia de descanso. Assim as primeiras sessenta horas passaram-se em contnua luta com o pandemnio das ondas que investiam connosco, uma aps outra, sem cessar. Ondas altas e ondas baixas, ondas de ponta e ondas redondas, ondas de travs e ondas no topo de outras ondas. De ns quem mais sofreu foi Knut. Dispensmo-lo do quarto de governo, mas

em compensao teve de se sacrificar a Neptuno e curtiu silenciosas agonias num cauto da cabina. O papagaio estava sentado no seu poleiro, mal-humorado. e, dependurado pelo bico, batia as asas cada vez que a jangada dava um inesperado pinote e as ondas, vindo por detrs, invadiam a jangada at a parede. A Kon-Tiki no balouava excessivamente Aguentava o mar com mais firme/a do que qualquer bote das mesmas dimenses, mas era impossvel predizer 110 de que jeito a coberta se inclinaria na vez seguinte, e nunca aprendemos a arte de andar com facilidade pela jangada, porquanto ela jogava tanto quanto galeava. Na terceira noite, o mar aquietou-se um pouco, embora o vento ainda soprasse com fora. Por volta das quatro horas, um inesperado perseguidor veio escachoando atravs da escurido e deu em cheio na jangada antes que os timoneiros reparassem no que estava sucedendo. A vela bateu na cabina de bambu, ameaando destroar no somente a cabina mas a si prpria. Todos os homens tiveram de correr coberta e pr em segurana a carga e alar escotas e estais na esperana de fazer a jangada volver sua rota, de modo que a vela pudesse enfunar-se e curvar-se para diante pacificamente. A jangada, porm, no queria prse direita. Queria cair r e pronto! O nico resultado de todo o nosso puxar e arrastar foi que dois homens quase caram no mar, colhidos pela vela no escuro. O mar tinha-se evidentemente tornado mais calmo. Aturdidos e machucados, com as palmas das mos esfoladas e olhos de sono, quase no prestvamos para nada. Era melhor economizar o que nos restava para o caso de nos desafiar o tempo para alguma prova ainda mais dura. Ningum podia saber o que nos aguardava. Por isso, ferrmos a vela e enrolmo-la na verga de bambu. A Kon-Tiki ficou de travs sobre as guas, portando-se como se fosse de cortia. Tudo a bordo estava bem arrumado e ns arrastmo-nos para a pequena cabina de bambu, camos num s monte, e dormimos como pedra em poo. Mal sabamos que tnhamos pelejado no ponto de mais difcil direco da viagem. S depois de estarmos, h muito, no mar alto, que descobrimos a simples e engenhosa

111 maneira com que os incas governavam uma jangada. Dormimos at dia alto e despertmos apenas quando o papagaio se ps a assobiar e a chamar algum indo de um lado para outro no seu poleiro. L fora o mar estava encarneirado, mas no to bravo e confuso como na vspera. A primeira coisa que vimos foi que o sol batia na coberta de bambu amarelo dando ao oceano, em redor de ns, um aspecto lindo. Que importava que o mar rugisse e se encapelasse uma vez que nos deixasse em paz na jangada? Que importava que se erguesse nossa frente se sabamos que, num segundo, a jangada subiria ao topo e, semelhante a um cilindro compressor, alisaria a crista espumante, enquanto a poderosa e ameaadora montanha de gua apenas nos levantava no ar e rolava mugindo e gorgolejando sob os toros? Os velhos mestres vindos do Peru sabiam o que faziam quando rejeitavam uma casca oca que poderia ficar cheia de gua, ou uma embarcao qualquer que no soubesse fazer face s ondas, uma por uma. Um cilindro compressor de cortia, eis a que equivalia a jangada de madeira de balsa. Erik tomou a nossa posio ao meio-dia e verificou que, alm da rota efectuada com o impulso da vela, tnhamos feito enorme desvio para o Norte, ao longo da costa. Estvamos ainda na corrente de Humboldt, exactamente a 100 milhas da terra. A grande questo era saber se escaparamos dos traioeiros redemoinhos ao Sul das Galpagos. Isto podia ter consequncias fatais, pois, uma vez l, podamos ser arrastados em todos os sentidos por fortes correntes ocenicas que se dirigiam costa da Amrica Central. Se, porm, as coisas corressem segundo os nossos clculos, desviar-nos-amos para Oeste, atravs do mar, com a corrente principal, antes de chegarmos ao ponto 112 Norte onde se achavam as ilhas Galpagos. O vento soprava ainda directamente de Sueste. Imos a vela. virando a popa da jangada para mar mais picado, e continumos nos nossos quartos de direco. Knut j se restabelecera dos tormentos de enjoo e, juntamente com Torstein, trepara ao tope do mastro, onde ambos faziam experincias com misteriosas antenas do rdio que suspendiam tanto por balo como por papagaio. De repente, do canto da cabina onde se achava

instalado o rdio, um deles berrou que podia ouvir a estao naval de Lima chamar-nos. Disseram que o avio do embaixador americano havia partido da costa para nos dar um ltimo adeus e ver o aspecto que apresentvamos no mar. Pouco depois obtivemos ligao directa com o rdio-operador do avio e ento mantivemos uma conversa, que absolutamente no espervamos, com a secretria da expedio, Gerd Vold, que viajava no mesmo aeroplano. Demos a nossa posio com toda a exactido possvel e durante horas envimos sinais indicadores da direco. E a voz. no ter tornava-se ora mais forte ora mais fraca, enquanto o ARMY-119 rodava perto ou longe e nos procurava. Mas no ouvimos o ronco dos motores e no vimos o aeroplano. No era coisa fcil encontrar a pequena jangada na cavidade das ondas, e a nossa viso era estritamente limitada. Por fim, o avio teve de desistir e voltou costa. Foi a ltima vez que algum tentou sair em nossa busca. O mar andou revolto nos dias que se seguiram, mas as ondas vinham de Sueste, silvando, com intervalos iguais umas das outras, e o governo da jangada correu mais suave. Enfrentmos o mar e o vento da quadra de popa, de modo que o piloto estava menos exposto aos vagalhes e a jangada seguia com mais firmeza e sem 113 jogar tanto. Notmos, ansiosos, que o vento alsio de Sueste e a corrente de Humboldt estavam dia a dia mandando-nos para uma rota que nos conduziria s correntes contrrias em torno das ilhas Galpagos. E dirigamo-nos para Noroeste com tanta rapidez que, naqueles dias, a nossa mdia diria era 55-60 milhas, com um mximo de 71. - Tudo bem nas Galpagos? perguntou Knut um dia, cautelosamente, olhando para o nosso mapa, onde estava marcado um fio de prolas indicando as nossas posies, parecendo um dedo a apontar, sinistramente, para as malfadadas ilhas Galpagos. - Sei l, disse eu. Contam que o inca Topas Yupanqui navegou do Equador s Galpagos pouco antes de Colombo, mas nem ele nem outro qualquer se fixou l porque no .havia gua. - Bem, bem, retrucou Knut. Ento no queremos ir l. Pelo menos, espero que no iremos.

Estvamos j to habituados a ver a dana do oceano em torno de ns que no fizemos caso disto. Que importava se tivssemos de bailar um pouco com mil toesas de gua debaixo de ns, contanto que a jangada estivesse sempre no topo? Neste ponto foi que surgiu outra questo: quanto tempo, de acordo com os nossos clculos e esperanas, nos podamos conservar no topo? Era fcil de ver que os toros de balsa absorviam gua. A viga transversal posterior era pior que as outras; nela podamos afundar a ponta inteira do dedo, pois sentamos a madeira encharcada e o barulho caracterstico causado pela presso no lquido. Sem dizer nada, parti um pedao de madeira ensopada e atireio ao mar. Submergiu-se na superfcie e lentamente desapareceu nas profundezas. Posteriormente, vi dois ou trs companheiros fazerem exactamente 114 a mesma coisa, julgando que ningum os observava no momento. Estavam a olhar, reverentes, para o pedao de madeira, todo cercado de gua, submergindo-se tranquilamente na gua verde. Ao partirmos, havamos marcado na jangada a linha de flutuao, mas no mar agitado era impossvel averiguar o seu calado, porque se agora os toros se achavam acima da gua, no momento seguinte estavam profundamente embebidos nela. Se, porm, enterrvamos uma faca na madeira, vamos com alegria que estava seca mais ou menos abaixo da superfcie. Calculmos que se a gua continuasse a penetrar na madeira na mesma proporo, a jangada flutuaria sob a superfcie da gua ao tempo em que espervamos aproximar-nos da terra. Mas tnhamos esperana de que, mais no interior, a seiva operaria como agente impregnador, moderando a absoro. Houve, durante as primeiras semanas, outra ligeira ameaa pendente sobre os nossos espritos. Eram as cordas. Durante o dia estvamos to ocupados que pouco pensvamos no assunto, mas quando as trevas caam e nos metamos na cama sobre o cho da cabina, tnhamos mais tempo para pensar, sentir e escutar. Deitados nos nossos colches de palha, podamos sentir o entranado sobre que jazamos arfando ritmicamente com os toros de madeira. Alm dos movimentos da prpria jangada, todos os nove troncos se moviam reciprocamente. Quando um subia, outro descia com ligeira arfagem.

No se moviam muito, mas o bastante para no darem a sensao de estarmos deitados sobre o dorso de um enorme animal a respirar e preferamos alongarmo-nos sobre um toro no sentido longitudinal. As duas primeiras noites foram as piores, mas ento estvamos muito cansados para nos preocuparmos com o caso. Mais tarde, as cordas incharam 115 um pouco com a gua e conservaram mais quietos os nove troncos. Mas, apesar disto, no havia nunca a bordo uma superfcie plana que se mantivesse perfeitamente quieta em relao s outras coisas. Como a base se movia para cima, para baixo e para o lado em cada junta, tudo o mais se movia com ela. A coberta de bambu, o duplo mastro, as quatro paredes tranadas da cabana e o telhado de taquara, com as folhas por cima, tudo estava amarrado com cordas e se torcia e levantava em direces opostas. A coisa era quase imperceptvel, mas suficientemente clara. Se um canto subia, o outro descia, e se uma metade do telhado trazia todas as suas ripas para a frente, a outra metade arrastava as suas ripas para trs. E se olhvamos para fora pela parede aberta, havia ainda mais movimento e mais vida, porque l o cu movia-se mansamente numcrculo enquanto que o mar pulava alto na direco dele. As cordas suportavam a presso toda. Podamos ouvidas a noite inteira gemendo e chiando, friccionando-se e rangendo. Era como um s coro de lamentaes em redor de ns no escuro, tendo cada corda sua prpria nota conforme a grossura e a tenso. Todas as manhs procedamos a um minucioso exame das cordas. amos at ao ponto de nos dependurarmos, de cabea na gua, sobre a beira da jangada, enquanto dois homens nos seguravam com fora pelos tornozelos, para ver se no havia novidade com as cordas que estavam no fundo da embarcao. A verdade que as cordas aguentaram. Duas semanas, haviam dito os marujos. Depois, todas as cordas estariam gastas. Mas, a despeito de opinies to unnimes, no tnhamos at ento encontrado o menor sinal de desgaste. S depois de nos acharmos, h muito, no mar, demos com

116 a soluo. que a madeira de balsa era to macia que as cordas penetravam lentamente na madeira e, em vez de serem gastas pelos troncos, eram por eles protegidas. Mais ou menos depois de uma semana, o mar tornou-se mais calmo, e notmos que a gua tinha passado de verde a azul. Principimos a mover-nos para Oeste-Noroeste em vez de Noroeste, e tommos isto como o primeiro dbil sinal de que havamos sado da corrente costeira e tivemos alguma esperana de estarmos a ser levados para o mar alto. Logo no primeiro dia em que ficmos ss no mar, reparmos nuns peixes que rodeavam a jangada, mas estvamos muito atarefados com o governo da embarcao para pensarmos em pescaria. No segundo dia. deparou-se-nos. um cardume de sardinhas e, logo depois, um tubaro azul de 2,40 m veio rolar de barriga branca para cima, enquanto roava na popa alagada da embarcao, onde Herman e Bengt estavam de p e descalos dirigindo. Andou-nos rodeando por algum tempo, mas desapareceu quando, resolvidos a agir, pegmos no arpo. No dia seguinte fomos visitados por atuns, bonitos e dourados, e quando um grande peixe-voador caiu na jangada, empregmo-lo como isco e imediatamente puxmos para dentro dois grossos dourados, respectivamente de 9 kg e 16 kg cada um. Serviram-nos de alimento durante vrios dias. No quarto de direco, podamos ver muitos peixes que nem conhecamos, e um dia topmos com um cardume de porcos do mar que parecia no ter fim. Era uma quantidade imensa de dorsos negros a mexer-se, amontoados e muito unidos ao lado da jangada que, aqui e ali, surgiam por todo o mar, na maior distncia que podamos alcanar do topo do mastro. E quanto mais nos aproximvamos do Equador e nos distancivamos da costa, 117 mais comuns se tornavam os peixes-voadores. Quando, por fim, penetrmos na gua azul, onde o mar rolava majestosamente, brilhante de sol e manso, encrespado por lufadas de vento, vimo-los cintilar como uma chuva de projcteis, arrojando-se da gua e voando em linha recta at que a sua fora voadora se esgotasse. Ento desapareciam abaixo da superfcie.

Se, noite, pnhamos do lado de fora a lampadazinha de parafina, os peixes-voadores eram atrados pela luz e, grandes e pequenos, vinham cair sobre a jangada. Muitas vezes iam bater na cabina de bambu ou na vela e tombavam ao desamparo no convs. Incapazes de ganhar uma sada qualquer para a gua, ficavam deitados onde caam, a debater-se desesperadamente, como arenques de olhos grandes e de longas barbatanas peitorais. Acontecia algumas vezes ouvirmos um homem engrolando, raivoso, uma algaravia qualquer l no convs, quando um frio peixe-voador surgia inesperadamente e, com o corpo em boa velocidade, lhe dava uma bofetada na casa. Vinham sempre bem rpidos e com o focinho para a frente. Quando apanhavam algum em cheio na cara, deixavam-lha a arder. Mas o ofendido no tardava em perdoar o ataque gratuito, porque aquelas paragens martimas, com todos os seus contras, no deixavam de ter encantos, brindando os que por ali vagueavam com deliciosos peixes que chegavam at pelo ar. Costumvamos frigi-los para o almoo, e no sabemos bem se por causa do peixe, do cozinheiro ou do nosso apetite, o certo que, depois de escamados, faziam-nos lembrar trutazinhas fritas. A primeira obrigao do cozinheiro, ao levantar-se pela manh, era sair para a coberta e recolher todo o peixe-voador que, no correr da noite, tivesse cado a bordo. Em geral, havia meia dzia ou mais, e uma manh 118 encontrmos sobre a jangada vinte e seis peixes-voadores gordos. Knut ficou bastante aborrecido porque certa vez, quando lidava com a frigideira, um peixe-voador foi bater-lhe na mo em vez de ir cair directamente na gordura quente. A nossa intimidade com o mar s foi verdadeiramente compreendida por Torstein quando uma manh, ao acordar, encontrou uma sardinha no travesseiro. Havia to pouco espao na cabina que Torstein estava deitado com a cabea na soleira da porta, e se algum, ao sair de noite, sem querer lhe pisava -o rosto, mordia-o na perna. Pegou a sardinha pelo rabo e, de uma maneira inteligente, segredou-lhe que todas as sardinhas gozavam da sua simpatia. Conscienciosamente, encolhemos as pernas para que, na noite seguinte, Torstein tivesse mais espao. Mas ento, sucedeu qualquer coisa que fez com que Torstein fosse

procurar, para dormir, um lugar no alto de todos os trens de cozinha, no canto reservado ao rdio. Isto aconteceu algumas noites mais tarde. Estava escuro como breu, e Torstein havia colocado a lmpada de parafina perto da cabea. Por volta das quatro horas, acordou com a lmpada revirada e uma coisa fria e hmida a roar-lhe pelas orelhas. Peixe-voador, pensou, tateando no escuro a ver se o agarrava para o atirar longe. Pegou assim numa coisa comprida e molhada que se agitava como uma cobra, mas largou-a ao perceber que as mos lhe ardiam como se estivessem queimando. O visitante invisvel enroscou-se e escapuliu-se, indo passar por cima de Herman, enquanto Torstein procurava acender a lmpada. Herman tambm acordou assustado, e isto pondo-me igualmente desperto, lembrou-me o polvo que, 119 naquelas guas, surgia noite. Depois que conseguimos acender a lmpada, Herman, triunfante, estava sentado, segurando o pescoo de um peixe comprido e fino que se retorcia nas suas mos como uma enguia. Tinha uns 93 centmetros de comprimento, era delgado como uma serpente, possua feios olhos pretos e comprido focinho com uma voraz mandbula cheia de dentes longos e agudos. Os dentes eram afiados como navalhas e podiam dobrar-se at o cu da boca para dar passagem ao que ele engolisse. Sob a presso dos dedos de Herman, um peixe branco de olhos grandes, com cerca de 20 cm de comprimento, foi subitamente expelido do estmago e da boca do peixe rapace, sendo logo seguido de outro semelhante. Eram claramente duas vtimas que habitavam as grandes profundidades, e estavam bastante maltratados pelos dentes do peixe-cobra. A pele fina do peixecobra era de um azul violceo nas costas e de um azul de, ao por baixo e foi-se descamando toda quando o agarrmos. Bengt tambm acordara afinal com o barulho, e assim aproximmos do nariz dele a lmpada e o comprido peixe. Estremunhado, sentou-se no seu saco de dormir e proclamou, com solenidade: - No, peixe assim no existe. E, virando-se pacatamente para o lado, tornou a adormecer. Bengt no andava muito longe da verdade. Mais tarde verificou-se que ns seis sentados, em redor da lmpada, na cabina de bambu, fomos

os primeiros homens que vimos tal peixe vivo. Apenas o esqueleto de um peixe como esse tinha sido achado, algumas vezes, na costa tia Amrica do Sul e nas ilhas Galpagos; os ictilogos chamaram-lhe Gempylus ou cavalinha-serpente e supunham 120 que vivia no fundo do mar, a grande profundidade, porque ningum jamais o vira vivo. Se, porm, vivia a grande profundidade, devia ser de dia, quando o sol lhe cegava os enormes olhos, porquanto, em noites escuras, o Gempylus andava bem superfcie do mar; ns na jangada tivemos experincia disso. Uma semana depois do raro peixe vir parar ao saco-cama de Torstein, tivemos outra visita. Eram tambm quatro horas da manh e a lua nova tinha desaparecido, de maneira que estava escuro, mas as estrelas brilhavam no firmamento. A jangada ia sendo dirigida com facilidade, e quando o meu quarto terminou, dei uma volta pela beirada da embarcao para ver se tudo estava em ordem para o novo quarto. Trazia uma corda em volta da cintura, como o vigia sempre tinha, e, com a lmpada de parafina na mo, andava cuidadosamente ao longo do tronco extremo para evitar o mastro. O tronco estava hmido e escorregadio, e fiquei furioso quando algum agarrou, de surpresa, a corda atrs de mim e puxou por ela at eu quase perder o equilbrio. Voltei-me enraivecido com a lanterna, mas no vi por ali nem viva alma. Senti novo puxo na corda e vi uma coisa brilhante deitada na coberta, a retorcer-se. Era um novo Gempylus, e desta vez enterrara os dentes na corda com tanta vontade que vrios deles se quebraram antes que eu pudesse solt-la. Provavelmente, o claro da lanterna batera ao longo da corda branca, e o nosso visitante das profundezas do oceano tinha-a agarrado na esperana de, com um salto para cima, abocanhar mais um pitu comprido e gostoso. Acabou os seus dias num frasco de formalina. O mar encerra muitas surpresas para quem tem o cho quase ao nvel da superfcie ocenica e vai vogando 121 devagar e sem fazer barulho. Um homem, dado ao desporto, que se embrenhe pelas matas, na volta pode dizer que no viu nada de

especial. Outro que se sentou num tronco de rvore e se disps a esperar, muitas vezes ter percebido, entre o estalido das folhas secas e o ramalhar da folhagem, uns olhos curiosos que espreitam cautelosamente. O mesmo se passa no mar. Ns geralmente sulcamos as ondas com mquinas roncadoras e vaivns de mbolos, com a gua a espumar em roda das nossas proas. Depois regressamos e vimos dizer que no h nada que ver no alto mar. No se passava dia sem que, enquanto amos flutuando sobre a superfcie do oceano, no fssemos visitados por hspedes curiosos que se debatiam e rabeavam em torno de ns, e alguns deles, tais como dourados e pilotos, se familiarizaram tanto connosco que acompanhavam a jangada atravs do mar e ficavam em torno de ns, dia e noite. Quando era j noite fechada e as estrelas cintilavam no escuro cu tropical, a fosforescncia espraiava-se nossa volta em competio com as estrelas, e cada plncton resplandecente semelhava to vividamente carves redondos que ns, sem querer, encolhamos as pernas nuas quando, arremessadas pela gua, as refulgentes bolas vinham rolar aos nossos ps na popa da jangada. Quando as apanhvamos, vamos que eram camarezinhos de certa espcie, notveis pelo seu vivo fulgor. Em noites tais, at s vezes nos assustvamos, quando dois olhos redondos, rutilantes, subitamente surdiam do mar bem ao lado da jangada e nos fitavam com um hipntico olhar imobilizado. Muitas vezes eram lulas enormes que apareciam e boiavam flor da gua, com seus diablicos olhos verdes, brilhando no escuro como fsforos incandescentes. 122 Mas outras vezes eram os olhos rtilos de peixes dos abismos ocenicos que s de noite vinham tona de gua e se deixavam ficar a fitar, fascinados pela luz bruxuleando que caminhava diante deles. Em vrias ocasies, quando o mar estava calmo, a gua escura que rodeava a jangada aparecia, de repente, coalhada de cabeas redondas de sessenta e noventa centmetros de dimetro, que jaziam ali imveis, fitando-nos com grandes olhos brilhantes. Em outras noites, bolas de luz de mais de noventa centmetros de dimetro eram visveis dentro da

gua, fulgindo em intervalos regulares como luzes elctricas acesas durante um momento. Pouco a pouco, fomo-nos acostumando a ter esses animais submarinos debaixo do soalho, mas apesar disso surpreendamo-nos cada vez que aparecia um novo espcime. Por volta das duas horas de uma noite nublada, em que o homem do leme tinha dificuldade de distinguir a gua escura do cu negro, divisou uma luz frouxa na gua que, lentamente, tomou a forma de um grande animal. Era impossvel dizer se se tratava de plncton a brilhar-lhe em cima do corpo ou se o prprio animal tinha superfcie fosforescente, mas o bruxuleio dentro da gua dava ao estranho ser contornos obscuros e vagos. Ora se apresentava arredondado, ora oval ou triangular, e, de repente, separou-se em duas partes que nadavam para um lado e para outro debaixo da jangada, uma independente da outra. Finalmente havia trs destes grandes fantasmas fulgentes a vagar em crculos lentos por baixo de ns. Eram verdadeiros monstros, porquanto s as partes visveis tinham uns nove metros de comprimento, e rapidamente nos reunimos todos no convs para acompanhar, de perto, aquela dana fantstica, que foi continuando, horas a fio, seguindo a derrota da jangada. 123 Misteriosos e calados, os nossos refulgentes companheiros conservavam uma boa rota abaixo da superfcie, as mais das vezes do lado de estibordo, onde estava a luz, mas frequentemente bem debaixo da jangada ou surgindo no costado de bombordo. A luz frouxa que se via sobre os seus dorsos mostrava serem aqueles animais maiores que elefantes. Mas no eram baleias porque nunca vinham tona para respirar. Seriam gigantescas arraias que mudavam de forma quando se voltavam sobre o lado? No davam nenhuma importncia ao facto de baixarmos a luz at a superfcie da gua para atra-los ao alto, a fim de vermos que espcie de animais eram. E, como todos os duendes e fantasmas que se prezam, sumiram-se nos abismos com os primeiros alvores da manh. Nunca tivemos cabal explicao da visita nocturna dos trs monstros luminosos, a no ser que a soluo tenha sido dada por outra visita que recebemos, dia e meio mais tarde, em pleno esplendor meridiano. Estvamos a 24 de Maio e vogvamos num mar calmo, exactamente a

95o Oeste por 7 Sul. Era quase meio-dia e acabvamos de deitar gua as tripas de dois grandes dourados que tnhamos pescado de manh cedo. Eu dava um refrescante mergulho junto proa, deitado na gua, com os olhos bem atentos na extenso que me rodeava e preso ponta de uma corda, quando avistei um grosso peixe pardo, de 1,80 m de comprimento, que vinha fendendo na minha direco a gua cristalina do mar. De um pulo veloz, galguei a beira da jangada e senteime no sol quente, a olhar para o peixe que passava tranquilamente, quando ouvi um formidvel berro de Knut, que estava sentado r por detrs da cabina de bambu. Gritou Tubaro! at a voz rematar numa falsete, e como quase diariamente vamos, sem tamanho estardalhao, 124 tubares nadando ao lado da jangada, compreendemos que aquele devia ser um novo espcime e reunimo-nos todos na popa para auxiliar Knut. Este estivera ali de ccoras, a lavar um calo na corrente, e levantando os olhos por um momento, cravou-os directamente na carantonha maior e mais horrenda que qualquer de ns j tinha visto em dias de sua vida. Era a cabea de um verdadeiro monstro marinho, to descomunal e horroroso que o prprio Neptuno, surdindo com o seu tridente dos abismos do oceano, no nos faria impresso maior. A cabea era larga e chata como a de uma r, com dois olhinhos de cada lado e uma mandbula de sapo, de 1,20 m ou 1,50 m de largura, e com longas franjas a penderem-lhe dos cantos da boca. Atrs da cabea, estendia-se um enorme corpo terminando em comprido e fino rabo com uma pontuda barbatana caudal erecta, a provar que aquele monstro marinho no era nenhuma espcie de baleia. Debaixo da gua, o corpo parecia escuro, mas tanto a cabea como o corpo eram profusamente cobertos de pequenas malhas brancas. O monstro vinha com perfeita calma, nadando preguiosamente atrs de ns da parte da popa. Arreganhava os dentes como um co de fila e zurzia brandamente com a cauda. A grande e redonda barbatana dorsal ressaa claramente da gua, o mesmo acontecendo algumas vezes com a barbatana caudal, e quando o animal se achava no espao formado por duas ondas, a gua escorria-lhe pelo vasto dorso como se estivesse a lavar um recife submerso. Em frente s imensas mandbulas, nadava uma verdadeira

chusma de pilotos zebrados, formando como que um leque, e grandes remoras e outros parasitas, firmemente agarrados ao corpanzil, viajavam com ele pela gua dentro, de modo que aquilo parecia uma curiosa 125 coleco zoolgica apinhada ao redor de urna coisa que se assemelhava a um rochedo flutuante. Um dourado de uns 11 kg, ligado a seis dos nossos maiores anzis, estava dependurado por detrs da jangada para servir de engodo a tubares, e um cardume de pilotos passou por ali como uma bala, cheirou o dourado sem tocar-lhe, e depois correu de volta a seu senhor e mestre, o Rei do Mar. Como se fora um monstro mecnico, ps o seu maquinismo a funcionar e avizinhou-se calmamente do dourado que ali estava, qual misrrima ninharia, diante de suas mandbulas. Tratmos de puxar o dourado para dentro, e o monstro marinho foi-o seguindo lentamente at um lado da jangada. No abriu a boca, mas apenas deixou o dourado bater contra ela, como se no valesse a pena escancarar a porta para to insignificante migalha. Quando o gigante chegou muito perto da jangada, raspou o dorso no pesado remo de direco, que no momento se erguia fora da gua, dando-nos isto ampla oportunidade para examinarmos o monstro bem de perto, to de perto que cuidei havermos todos enlouquecido, pois quase estourmos de tanto rir, soltando, ao mesmo tempo, em altos berros exclamaes de legtimo estupor ante o espectculo fantstico que presencivamos. O prprio Walt Disney, com toda a fora de sua imaginao, no poderia criar um monstro marinho mais horripilante do que aquele que, assim to subitamente, estava ali com as suas terrveis mandbulas ao lado da nossa jangada. O monstro era um tubaro-gigante, o maior tubaro e o maior peixe hoje conhecido no mundo. extremamente raro, mas espcimes dispersos so observados aqui e ali nos mares tropicais. O tubaro-gigante tem, em mdia, 15 m de comprimento, e, segundo os zologos, pesa 126 15 toneladas. Dizem que os grandes espcimes podem atingir 20 m de comprimento, e certa cria que foi arpoada, tinha um fgado que pesava

272 kg e uma srie de trs mil dentes em cada uma das imensas mandbulas. O monstro era to grande que, quando comeou a nadar descrevendo crculos cm redor de ns e sob a jangada, a sua cabea podia ser vista de um lado enquanto a cauda inteira avultava do outro. E pareceu to grotesco, inerte e bronco, quando visto bem de perto e de frente, que no pudemos deixar de nos rir s gargalhadas, embora compreendssemos que, se nos atacasse, tinha na cauda fora suficiente para reduzir a pedaos tanto os toros de balsa como as cordas. Repetidas vezes descreveu crculos cada vez menores sob a jangada, enquanto ns o que fizemos foi ficar aguardando o que podia acontecer. Ao sair na outra banda, deslizou amavelmente sob o remo de direco e ergueu-o no ar, ao passo que a p do remo resvalou por todo o dorso do animal. Estvamos reunidos na jangada com arpes portteis, prontos para agir, mas pareciam palitos em relao ao descomunal peixe com que tnhamos de lidar. No havia indcio de que o tubaro-gigante pensasse em nos deixar; fazia crculos e mais crculos e seguia-nos como um co fiel, perto da jangada. Nenhum de ns poderia imaginar que em dias de sua vida fosse ter uma experincia como aquela; a aventura toda, com o monstro marinho a nadar ora atrs da jangada, ora debaixo dela, pareceu-nos to fora do natural que realmente no nos animvamos a tom-la a srio. Na verdade, no haveria nem uma hora que o tubaro-gigante fazia os seus giros em torno de ns, mas a visita ia-nos parecendo ter a durao de um dia inteiro. Afinal aquilo afigurou-se demasiado irritante para Erik, 127 que estava de p a um canto da jangada com um arpo de 2,40 m. E esporeado por gritos imprudentes, levantou o arpo acima da cabea. Quando o tubaro-gigante veio deslizando vagarosamente na direco dele e a larga cabea surgiu bem debaixo do canto da jangada, Erik, com toda a sua fora gigantesca, arremessou por entre as pernas o arpo que foi cravar-se profundamente na cartilaginosa cabea do tubaro-gigante. Decorreram uns dois segundos antes que o gigante percebesse cabalmente do que se tratava. Ento, repentinamente, o plcido lorpa transformou-se numa montanha de msculos de ao.

Ouvimos o rudo de um sibilo quando a linha do arpo passou violentamente sobre a beira da jangada, e vimos um cascatear de gua quando o monstro ergueu alto a cabea para logo depois mergulhar nos abismos. Os trs homens que se achavam mais perto foram atirados por ali de pernas para o ar, e dois deles ficaram esfolados e queimados pela linha quando ela fendia o ar. A linha grossa, com fora suficiente para amarrar um bote, ficou segura no lado da jangada, mas partiu-se no mesmo momento como pedao de cordel, e uns segundos depois um arpo quebrado surgiu tona da gua a mais de 180 m de distncia. Um cardume de assustados pilotos passou, como um raio, pela gua, cm desesperadora tentativa de seguir o rasto de seu antigo senhor e mestre, e ficmos longo tempo espera de que o monstro voltasse como um submarino furioso; mas nunca mais vimos nenhum vestgio do tubaro-gigante. Estvamos agora na corrente equatorial do Sul, movendo-nos em direco ocidental, a 400 milhas das Galpagos. J no havia perigo de se vogar para as correntes das Galpagos, e o nico contacto que tivemos com esse arquiplago foram umas enormes tartarugas martimas 128 que vindo, sem dvida, das ilhas, se haviam extraviado no alto mar. Um dia vimos uma descomunal tartaruga martima deitada, com uma grande perna acima da superfcie da gua. Quando a onda se ergueu, divismos uma frouxa claridade verde, azul e dourada na gua sob a tartaruga, e verificmos que se achava empenhada numa luta de vida e de morte com dourados. A peleja era evidentemente desigual: uns doze ou quinze dourados de cabea grande e de brilhante colorido atacavam o pescoo e as pernas da tartaruga, a quem tentavam vencer pela fadiga, porquanto o animal no podia ficar deitado dias seguidos com a cabea e os ps encerrados no interior da concha. Quando a tartaruga avistou a jangada, mergulhou e dirigiu-se para o nosso lado, perseguida pelos cintilantes peixes. Avizinhou-se bastante da beira da jangada e j fazia meno de querer trepar na madeira quando nos viu l, de p. S tivssemos mais prtica, podamos, sem dificuldade, t-la apanhado com cordas enquanto a colossal casca remava, pacatamente, ao longo da nossa embarcao. Em vez, porm,

de aproveitarmos a oportunidade, passmo-la a olhar para o animal, e quando fomos atirar o lao, j a gigantesca tartaruga tinha ultrapassado a nossa proa. Lanmos gua o nosso botezinho de borracha, e Herman, Bengt e Torstein partiram em perseguio da tartaruga martima na redonda casquinha de noz, no muito maior do que aquilo que ia nadando frente deles. Como despenseiro que era, Bengt viu em esprito uma enfiada de pratos de carne e a mais deliciosa das sopas de tartaruga. Mas quanto mais rapidamente remavam, mais depressa a tartaruga deslizava pela gua pouco abaixo da superfcie, e no se achavam eles a muito mais de noventa metros da jangada quando, de repente, a tartaruga desapareceu sem deixar vestgio. Tinham, em todo 129 caso, praticado uma boa aco. Pois, quando o botezinho amarelo de borracha vinha de regresso, danando sobre a gua, seguia-o uma luzidia chusma de dourados. Rodearam a nova tartaruga, e os mais atrevidos deram dentadas nas ps dos remos que mergulhavam na gua como nadadeiras; entretanto, a pacfica tartaruga escapou ilesa dos seus ignbeis perseguidores.

131

CAPITULO V -- A Meio do Caminho A vida e as experincias de cada dia - Agua potvel para quem viaja em jangada - A batata e a cabaa revelam um segredo - Cocos e caranguejos - Johannes - Navegando atravs de sopa de peixe Plncton - Fosforescncia comestvel - As nossas relaes com as baleias - Formigas e bernaclas - Peixes amigos - O dourado corno companheiro - Pescando tubares - A Kon-Tiki transformada em monstro marinho - Os pilotos e remoras deixam-nos por causa dos tubares - Lulas voadoras - Visitantes desconhecidas - O cesto de imerso - Com atum e o bonito no seu prprio elemento - O falso escolho - A quilha corredia - Uni enigma - A metade do caminho

DECORRERAM semanas. No vimos sinal algum nem de navio nem de qualquer outra coisa que vogasse, para nos mostrar que havia mais gente no Mundo. O oceano inteiro pertencia-nos e, com todas as portas do horizonte abertas, uma paz real e a verdadeira liberdade desceram do firmamento sobre ns. Era como se o gosto fresco de sal que havia no ar e a imensa pureza azul que nos rodeava nos tivessem lavado o corpo e purificado a alma. A ns, sobre aquela jangada, os grandes problemas do homem civilizado afiguravam-se falsos e ilusrios, meros produtos pervertidos do 132 esprito humano. S os elementos se revestiam de importncia. E os elementos pareciam no fazer caso da pequena jangada. Ou talvez a estivessem aceitando como um objecto natural que no quebrava a harmonia do mar, mas que se adaptava corrente e ao oceano como a ave e o peixe. Em vez de se mostrarem um inimigo temvel, investindo connosco a espumar, os elementos haviam-se tornado num amigo fiel que, com firmeza e segurana, nos ajudava a avanar. Enquanto o vento e as ondas empurravam e impeliam, a corrente ocenica permanecia debaixo de ns e puxava-nos sempre para o rumo da nossa meta. Se um. bote cruzasse connosco no oceano, num dia comum, encontrarnos-ia balouando, sossegadamente, para cima e para baixo sobre um mar imenso, coberto de ondazinhas de crista branca, enquanto os ventos alsios mantinham virada na direco da Polinsia a vela alaranjada. Os que iam a bordo teriam visto, popa da jangada, um homem barbado, moreno e sem roupa, ou desesperadamente a braos com um longo remo de direco, enquanto arrastava com violncia uma"corda emaranhada, ou estando calmo o tempo, sentado num caixote a cochilar no sol quente, e com os dedos dos ps mantendo em posio cmoda o remo de governo. Se o homem no fosse Bengt, este seria visto deitado de barriga para baixo na porta da cabina, com um dos seus setenta e trs livros de

sociologia. Bengt tinha ainda sido nomeado despenseiro de bordo, sendo responsvel pela fixao das raes dirias. Herman podia ser encontrado em diferentes lugares, a qualquer hora do dia: no tope do mastro com instrumentos meteorolgicos; debaixo da jangada com uns culos de mergulhador, a examinar 133 uma quilha corredia; ou sirga no botezinho de borracha, ocupado com bales e curiosos aparelhos de medir. Ele era o nosso chefe tcnico e responsvel pelas observaes meteorolgicas e hidrogrficas. Knut e Torstein estavam sempre s voltas com as suas baterias hmidas e secas, os seus ferros de soldar e os seus circuitos. Todo o treino que adquirira durante a guerra era exigido para, com os borrifos de espuma e com o orvalho, manter em funcionamento a pequena estao de rdio 30 centmetros acima da superfcie da gua. Todas as noites se revezavam para enviar ao ter as nossas informaes e observaes sobre o tempo. Radioamadores captavam-nas e transmitiam-nas ao Instituto Meteorolgico de Washington e a outros destinos. Erik, geralmente sentado, consertava velas e enlaava pontas de cordas, ou entalhava em madeira e desenhava homens barbados e peixes extravagantes. E, ao meio-dia, diariamente, pegava no sextante e trepava a um caixote para olhar para o sol e verificar o que havamos progredido desde a vspera. Quanto a mim, tinha bastante que fazer com o dirio de bordo, a coleco de plncton, a pesca e as fotografias. Cada homem tinha a sua esfera de responsabilidade e nenhum se intrometia no trabalho alheio. As ocupaes piores, como cozinhar e montar guarda ao remo de direco, eram divididas igualmente entre todos. Cada um tinha de ali ficar duas horas por dia e duas horas por noite. E o servio de cozinha era distribudo de acordo com uma escala renovada diariamente. Havia poucas leis e regulamentos a bordo, os quais eram reduzidos mais ou menos ao seguinte: o vigia nocturno devia ter uma corda em volta da cintura; a corda salva-vidas tinha um lugar certo; todas as refeies deviam ser feitas fora da cabina; o 134

W.C. situava-se exclusivamente na mais afastada extremidade dos toros, r. Se era necessrio tomar alguma deciso importante a bordo, reunamo-nos em assembleia, discutamos o assunto e decidamos o que havia a fazer. Um dia ordinrio, a bordo da Kon-Tiki, comeava com a obrigao, que incumbia ao ltimo vigia nocturno, de infundir um pouco de vida no cozinheiro, sacudindo-o; este, estremunhado, arrastava-se para o convs hmido de orvalho, onde j batia o sol da manh, e punha-se a recolher os peixes voadores que havia. Em vez de comei os peixes crus, conforme a receita tanto polinsica como peruana, fritvamo-los sobre o fogozinho Primus colocado no fundo do caixote, solidamente amarrado ao convs, do lado externo da porta da cabina. Este caixote era a nossa cozinha. Nele, cm geral, havia abrigo contra os ventos alsios de Sueste que, por via de regra, sopravam do lado oposto ao da nossa cozinha. Somente quando o vento e o mar atiavam, de modo exagerado, a chama do Primus, que esta pegava fogo ao caixote de madeira. Certa vez, o cozinheiro adormeceu e o caixote ficou convertido num braseiro que se comunicou parede da cabina de bambu. Mas o fogo foi depressa extinto quando o fumo se introduziu na choa, porque, afinal, a bordo da Kon-Tiki no tnhamos de ir muito longe para buscar gua. Raramente o cheiro de peixe fritei lograva acordar os roncadores do interior da cabina de bambu e, assim, quase sempre o cozinheiro tinha de espica-los com um garfo ou de cantar o hora do rancho, de uma maneira to desafinada, que ningum podia suportar o berreiro por muito tempo. Se, ao longo da jangada, no se viam barbatanas de tubaro, o dia principiava 135 com um ligeiro mergulho no Pacfico, seguido da primeira refeio, feita ao ar livre na beira da jangada. A alimentao a bordo no era passvel de crtica. A cozinha estava dividida entre duas experincias, uma dedicada dieta do sculo XX, outra do sculo v, o de Kon-Tiki. Torstein e Bengt foram escolhidos para a primeira dieta e restringiram o seu regime alimentcio aos pacotinhos de provises especiais que havamos metido num buraco, entre os troncos e a coberta de bambu. Na verdade, peixe e outra

comida martima nunca tinham sido o seu forte. Passadas poucas semanas, desamarrmos as correias que prendiam a coberta de bambu e tirmos para fora mantimentos frescos, que atmos, solidamente, em frente cabina. A espessa camada de asfalto por fora do papelo provou ser resistente, ao passo que as latas hermeticamente fechadas que ficaram soltas ao lado dele, estavam estragadas pela penetrao da gua do mar que constantemente banhava as nossas provises. Na sua primitiva travessia, Kon-Tiki no tinha asfalto nem latas hermeticamente fechadas; todavia, no lutou com srios problemas alimentares. Alis, naquela poca, as provises de boca consistiam naquilo que os homens levavam consigo de terra e no que, durante a viagem, iam apanhando. Pode-se presumir que, quando Kon-Tiki navegou da costa do Peru aps a sua derrota junto ao lago Titicaca, teve dois intuitos. Como representante espiritual do Sol, entre gente inteiramente dedicada ao culto desse astro, muito provvel que se aventurasse a enfrentar o oceano para seguir o prprio Sol na sua viagem, com a esperana de achar uma nova regio mais pacfica. Outra possibilidade que se lhe oferecia era dirigir as suas jangadas para a costa da Amrica do Sul, com a ideia de desembocar bem acima e fundar novo 136 reino fora do alcance de seus perseguidores. Uma vez livre da perigosa costa, repleta de penedias, e das tribos inimigas ao longo da praia, teria, como se deu connosco, ficado merc dos ventos alsios de Sueste e da corrente de Humboldt e, portanto, discrio dos elementos, pelo que acabou por cair exactamente no mesmo grande semi-crculo rumo ao Poente. Fossem quais fossem os planos desses adoradores do Sol, ao fugirem de sua ptria, certamente se proveram de mantimentos para a viagem. Carne seca, peixe e batata doce constituam a parte mais importante de seu primitivo regime alimentar. Quando os navegantes em jangada, daqueles tempos, se fizeram ao mar, ao longo da erma costa do Peru, dispunham de amplo abastecimento de gua a bordo. Em vez de vasilhas de barro, geralmente usavam enormes cabaas que resistiam aos golpes e choques, embora ainda mais prprias ao uso em jangada fossem as grossas hastes de gigantescos bambus; furavam todos os

ns e introduziam a gua por um buraquinho no fundo, que vedavam com um batoque ou com breu ou resina. Trinta ou quarenta dessas grossas hastes de bambu podiam ser amarradas ao longo da jangada sob a coberta, onde ficavam sombra e se conservavam frias - a uns s6 e na corrente equatorial - graas gua fresca do mar que as estava sempre banhando. Um depsito dessa espcie continha duas vezes a quantidade de gua que ns usmos em toda a nossa viagem, e podia ser levada quantidade ainda maior, simplesmente amarrando mais hastes de bambu na gua, por baixo da jangada, onde, alm de no ocuparem espao, nada pesavam. Verificmos que, passados dois meses, a gua doce comeou a alterarse e a ter mau gosto. Mas, nessa altura, 137 j deixramos bem para trs a primeira rea do oceano onde h pouca chuva, e chegramos a regies nas quais grandes chuvas equilibram a proviso de gua. Distribuamos, diariamente, para cada homem, um bom litro de gua, e raro era o dia cm que a dose se esgotava. Ainda mesmo que os nossos predecessores tivessem partido de terra sem provises adequadas, enquanto vogavam pelo mar ter-se-iam arranjado com a corrente Humboldt, na qual h peixe em abundncia. No se passou um dia em toda a nossa viagem sem que surgissem peixes em redor da jangada que eram facilmente apanhados. Mal houve um dia sem que ao menos peixes-voadores viessem, espontaneamente, cair a bordo. Sucedeu at que grandes bonitos, comida deliciosa, subiam jangada com as massas de gua que entravam pela popa, e ficavam a rabear na embarcao quando a gua escorrera j por entre os toros como num crivo. Morrer de fome era impossvel. Os antigos indgenas conheciam bem o expediente de que, durante a guerra, se valeram muitos nufragos - mascar peixe cru, extraindo assim o suco que tem a propriedade de matar a sede. Pode-se tambm obter o suco torcendo pedaos de peixe num pano. Se o peixe grande, torna-se coisa bastante simples fazer-lhe buracos ao lado, que logo se enchem de uma exsudao oriunda de suas glndulas linfticas. O gosto no bom se a pessoa tem coisa melhor para beber, mas a percentagem de sal to baixa que se mata bem a sede.

A necessidade de beber gua ficava grandemente reduzida se nos banhvamos regularmente e permanecamos deitados, com o corpo hmido, na cabina sombreada. Se algum tubaro fendia, majestosamente, a gua, cm torno de ns, impedindo-nos de dar um bom mergulho 138 do lado da embarcao, o recurso era ficar deitado sobre os toros, na parte posterior da jangada, com os dedos das mos e dos ps fortemente agarrados s cordas. Ento, com intervalo de segundos, acariciavam-nos brandamente as cristalinas guas do Pacfico. Quando est calor e somos atormentados pela sede, em geral supe-se que o organismo necessita de gua, e isso gera o abuso na dose ordinria de lquido, sem nenhum benefcio para a sade. Nos trpicos, em dias realmente quentes, pode-se fazer descer vontade, gua pela garganta abaixo at senti-la no fundo da boca, e ter-se- sede na mesma. que ento o corpo no precisa de lquido mas de sal. curioso, mas verdade. As raes especiais que tnhamos a bordo incluam pastilhas de sal que deviam ser tomadas com regularidade, em dias excessivamente quentes, porque a transpirao faz diminuir o sal do organismo. Passmos dias assim, em que a calmaria era completa e o sol dardejava impiedoso sobre a jangada. A nossa dose de gua podia ser bebida toda de uma vez, a ponto de nos pesar no estmago, mas a nossa goela continuava a pedir muito mais. Em tais ocasies, adicionvamos nossa rao de gua doce 20 a 40 por cento da salgadssima gua do mar, e com surpresa verificvamos que essa gua salobra nos mitigava a sede. Muito tempo depois, sentamos ainda na boca o sabor da gua do mar, mas nunca nos fez mal. Por outro lado, notmos considervel aumento da nossa rao de gua. Uma manh, quando nos sentvamos para tomar a primeira refeio, uma onda inesperada borrifou todo o nosso caldo, ensinando-nos gratuitamente que o gosto da aveia disfarava, em grande parte, o enjoativo sabor da gua do mar. 139 Os antigos polinsios haviam conservado algumas tradies curiosas, segundo as quais os seus antepassados, quando velejavam pelo mar

dentro, tinham consigo folhas de uma certa planta que mascavam, e fazia desaparecer a sede. Outra virtude dessa planta era que, em caso de necessidade, podiam beber gua salgada sem sentir enjoo. Plantas destas no medravam nas ilhas dos mares do Sul; deviam, pois, ser originrias da terra de seus avs. Os historiadores polinsios insistiam to obstinadamente nestas afirmaes que investigadores modernos, estudando o assunto, chegaram concluso de que a nica planta conhecida com tal efeito era a coca, que s existia no Peru. E, no Peru pr-histrico, essa mesma coca, que contm cocana, era geralmente usada tanto pelos incas como pelos seus desaparecidos precursores, como se prova por descobertas em tmulos pr-incas. Nas fatigantes excurses pelas montanhas e nas viagens martimas, levavam consigo grande quantidade dessas folhas e mascavam-nas dias a eito para afastar a sensao de sede e de cansao. E passado pouco tempo o mascar folhas de coca at torna o indivduo apto a beber gua do mar com alguma imunidade. Ns no experimentmos folhas de coca a bordo da Kon-Tiki, mas tnhamos na sua parte dianteira grandes cestos de vime cheios de outras plantas que deixaram impresso mais funda nas ilhas dos mares do Sul. Os cestos estavam amarrados a sotavento da parede da cabina e, com o correr do tempo, rebentos amarelos e folhas verdes foram brotando e saindo do interior do cabaz. Parecia haver a bordo da jangada um pequeno jardim tropical. Quando os primeiros europeus chegaram s ilhas do Pacfico, encontraram grandes plantaes de batata doce na ilha de Pscoa, em Hawai e na Nova Zelndia, 140 sendo essa batata cultivada tambm nas outras ilhas, ruas somente dentro da rea polinsica. Desconheciam-na inteiramente na parte do Mundo que ficava no extremo Oeste. A batata doce era uma das plantas mais cultivadas naquelas ilhas remotas, cujos habitantes viviam principalmente de peixe. Muitas lendas polinsicas tm a batata como tema. Segundo a tradio, fora trazida pelo prprio Tiki quando, com sua mulher Pani, veio da ptria de seus avs, onde a batata doce constitua um alimento importante. Rezam lendas da Nova Zelndia que a batata doce foi transportada por mar em embarcaes que no eras canoas, mas formadas por paus atados com cordas.

Ora, como se sabe, a Amrica o nico lugar do Mundo onde havia batata antes de ali desembarcarem europeus. E a batata doce que Tiki trouxe consigo para as ilhas, Ipomoea batatas, exactamente a mesma que os ndios cultivaram no Peru desde os tempos mais remotos. A batata doce, seca, era a mais importante proviso de viagem, tanto para os navegadores, da Polinsia como para os naturais do velho Peru. Nas ilhas dos mares do Sul, a batata s se d bem se for cuidadosamente cultivada e, como no tolera a gua salgada, ocioso explicar a sua intensa distribuio por aquelas ilhas dispersas, afirmando que pode ter sido transportada, atravs de 4.000 milhas martimas, pelas correntes ocenicas do Peru. Esta tentativa de explicao de um ponto to obscuro bastante intil, visto que os fillogos demonstraram que, em todas as ilhas dos mares do Sul, espalhadas numa rea to vasta, o nome da batata doce kumara, e que kumara justamente a denominao que a batata doce tinha entre os antigos indgenas do Peru. O nome acompanhou a batata atravs do oceano. 141 Outra planta, bem importante, cultivada na Polinsia, e que tnhamos connosco a bordo da Kon-Tiki, era a cabaa, Lagenaria vulgaris. To importante quanto certo que o prprio fruto era a casca, que os polinsios secavam ao fogo e usavam para guardar gua. Esta tpica planta de horta, a qual, por sua vez, tambm no podia pro-pagar-se sem trato, atravessando sozinha o oceano, era possuda pelos antigos polinsios em comum com os primitivos povos do Peru. Estas cabaas, convertidas em vasilhas de gua, tm sido encontradas em tmulos prhistricos do deserto, na costa do Peru, e eram usadas por aquele povo de pescadores, sculos antes dos primeiros homens chegarem s ilhas do Pacfico. Kimi, nome que os polinsios do cabaa, ainda empregado entre os ndios da Amrica Central, onde a civilizao do Peru tem suas razes mais profundas. Alm de algumas frutas meridionais que comemos dentro de poucas semanas e antes que apodrecessem, tivemos a bordo uma terceira planta que, ao lado da batata doce, desempenha importantssimo papel na Histria do Pacifico: o coco. Levmos duzentos cocos que deram bom trabalho aos nossos dentes e nos ministraram bebidas refrescantes. Vrias nozes da ndia logo principiaram a brotar, e ao fim

de dez semanas de estarmos no mar, tnhamos meia dzia de coqueirinhos de 30 centmetros que j haviam aberto os seus renovos e formavam vasta folhagem verde. O coco medrava antes do tempo de Colombo, tanto no istmo de Panam como na Amrica do Sul. Escreve o cronista Oviedo que havia coqueiro em grande nmero, ao longo da costa peruana do Pacfico, quando os espanhis chegaram. Por essa poca j ele existia, h muito, em todas as ilhas do Pacfico. O botnicos ainda no sabem ao certo em que direco se 142 espalhou pelo Pacfico. Mas uma coisa se sabe de certeza: que nem sequer o coco, com a sua famosa casca, pode expandir-se atravs do oceano sem o auxlio do homem. Os cocos que tnhamos em cestos, no convs, permaneceram comestveis e aptos para a germinao durante todo o percurso para a Polinsia. Havamos, porm, posto cerca de metade entre as provises especiais abaixo do convs, com as ondas a banh-los incessantemente. Todos, sem excepo, ficaram estragados pela gua salgada. E nenhum coco pode boiar no oceano com maior rapidez do que a que atingida por uma jangada de madeira de balsa, com o vento a impeli-la por trs. Foram os olhos do coco que absorveram gua e o amoleceram, ocasionando a invaso do lquido salgado. s vezes, em dias aprazveis e em pleno oceano azul, passvamos perto de uma pena branca de ave, que boiava. No era para admirar pois encontrmos, a milhares de milhas do continente mais prximo, procelrias separadas do bando a que pertenciam e ainda outras aves martimas que podem dormir no mar. Ao aproximar-nos da peninha, vamos dois ou trs passageiros a seu bordo, singrando comodamente diante do vento. Quando a Kon-Tiki ia a passar, qual outro Golias, os passageiros, notavam que era uma embarcao mais rpida e mais espaosa; por isso corriam de lado, a todo o pano, sobre a superfcie, e dali subiam para a Kon-Tiki, deixando a pena a velejai; sozinha. E assim a Kon-Tiki cm breve principiou a encher-se de clandestinos. Eram pequenos caranguejos martimos. Do tamanho de uma unha, e uma vez ou outra bem maiores do que isso, transformavam-se em petiscos para os gigantes de bordo se nos dvamos, ao trabalho de apanh-los. Os

pequenos caranguejos so os polcias da superfcie do mar, e no hesitam 143 em cuidar de si quando bispam qualquer coisa comestvel. Se, um dia, o cozinheiro no reparava num peixe-voador cado entre os troncos, no dia seguinte este estava coberto por oito ou dez caranguejinhos. Sentados sobre o peixe e servindo-se com as suas tenazes. Na maioria das vezes, quando nos aproximvamos, fugiam espavoridos e escondiam-se. Todavia r, num buraquinho junto do cepo de direco, morava um caranguejo muito manso, que recebeu o nome de Johannes. Alm do papagaio, que era a diverso de todos, o caranguejo Johannes tambm fazia parte da nossa comunidade no convs. Se o homem do leme, governando sentado a embarcao num dia de sol, de costas para a cabina, no tinha a companhia de Johannes, sentia-se extremamente s naquela imensido. Ao passo que os outros caranguejinhos corriam furtivamente, aqui e acol, e roubavam como baratas num bote comum, Johannes escarrapachavase com os olhos arregalados, esperando a mudana de quarto. Todo aquele que vinha para a sua hora de vigia, trazia um pedacinho de biscoito ou um pouco de peixe para Johannes, e bastava que nos curvssemos sobre o buraco para imediatamente aparecer e estender as patas. Recebia as migalhas dos nossos dedos com as suas tenazes e corria a enfiar-se no buraco, instalando-se perto da porta e trincando o manjar como um estudante a atafulhar na boca uma gulodice qualquer. Os caranguejos cosiam-se, como moscas, aos cocos encharcados que estouravam com a fermentao, ou agarravam plnctones trazidos a bordo pelas ondas. E estes, os mais diminutos organismos do oceano, eram boa comida at para ns, quando finalmente aprendemos a apanhar, de uma vez, os suficientes para um prato decente. 144 Claro que deve existir alimento bem nutritivo nestes plnctones, animlculos quase invisveis que, cm nmero infinito, se movcm.com as correntes ocenicas. Os peixes e as aves martimas que no comem plnctones vivem, em todo caso, de outros peixes e animais marinhos que ingerem, pouco importando o tamanho destes. Plncton um termo

geral com que se designam os milhares de espcies de microrganismos visveis e invisveis que vogam quase superfcie do mar. Alguns so plantas (ftoplncton), enquanto que outros so ovos de peixe e minsculos seres vivos (zooplncton). O plncton animal vive de plncton vegetal e este ltimo vive de amonaco, nitritos e nitratos formados de plncton de animal morto. E enquanto vivem reciprocamente uns dos outros, todos formam alimento para tudo que se move sobre o mar e dentro do mar. O que no podem oferecer em tamanho oferecem em nmero. Em guas de muito plncton existem milhares no contedo de um. Mais de uma vez tem acontecido pessoas morrerem de fome no mar porque no acharam nenhum peixe suficientemente grande para ser colhido com um espeto, numa rede ou num anzol. Em tais casos, sucede frequentemente que essas pessoas estiveram afinal a navegar numa ralssima sopa de peixe cru. Se, alm de anzis e redes, dispusessem de um utenslio para coar a sopa em que estavam sentadas, teriam achado uma base nutritiva - plncton. Talvez que um dia os homens pensem em fazer a colheita de plncton do mar na mesma escala em que uma vez. h muito tempo, tiveram a ideia de fazer a colheita de trigo em terra. Tambm, apenas um gro de trigo para nada serve, mas em grande quantidade torna-se alimento. O Dr. A. D. Bajkov, bilogo que se preocupa com as condies da vida ocenica, deu-nos essa ideia e mandou

145 connosco uma rede de pesca adaptada aos seres que amos "apanhar. Era uma rede de seda com cerca de 450 malhas por 5 centmetros quadrados. Costurada em forma de funil, com uma boca circular por trs de um aro de ferro, tendo de lado a lado 45 centmetros, foi posta a reboque no fim da jangada. Tal como se d com qualquer outra, esta pescaria variava com o tempo e o lugar. As pescas diminuram medida que o mar ficava mais quente no extremo Oeste, e os melhores resultados eram obtidos noite, visto que muitas espcies pareciam procurar maior profundidade quando o sol brilhava. Se no tivssemos outra maneira de passar o tempo a bordo da jangada, haveria bastante distraco em nos pormos de bruos, com o nariz na rede de plncton. No por causa do cheiro, que era mau. Nem por ser coisa de apetite, pois aquilo dava ideia de uma confuso horrvel. Mas porque, se estendamos os plnctones sobre uma tbua e examinvamos, a olho nu, cada um daqueles entezinhos separadamente, tnhamos diante de ns formas fantsticas e infinita variedade de cores. A maioria deles eram crustceos (coppodes) parecidos com camaro, ou ovos de peixe boiando desirmanados, mas havia tambm larvas de peixe e mariscos, curiosos caranguejos em mistura, do mais vrio colorido, medusas, e uma interminvel variedade de serezinhos que podiam ter sido tirados da Fantasia de Walt Disney. Alguns pareciam duendes rendados, a flutuar no ambiente, recortados de papel celofane, enquanto que outros semelhavam minsculos passarinhos de bico vermelho com uma casca grossa em vez de penas. A Natureza frtil em extravagantes invenes no mundo dos plnctones; aqui um artista surrealista teria de confessar-se vencido. 146 No ponto em que a corrente de Humboldt vira do Oeste para o Sul do Equador, podamos, ao cabo de algumas horas, tirar do saco vrios quilos de sopa de plncton. Os plnctones apresentavam-se amontoados, tomo numa torta, em camadas de vrio colorido, pardo, vermelho, cinzento e verde, conforme os diferentes campos de plncton pelos quais tnhamos passado. De noite, quando havia fosforescncia

em redor, era como se issemos para bordo um saco de jias faiscantes. Quando, porm, o trazamos para mais perto, o tesouro dos piratas transformava-se em milhes de minsculos camarezinhos cintilantes e de larvas de peixe fosforescentes que, no escuro, brilhavam como um monte de brasas. E quando os passvamos para um balde, a massa confusa e viscosa escorria como uma tisana mgica composta de pirilampos. A nossa pesca nocturna parecia to desagradvel, de perto, quanto havia sido bonita a distncia. E se cheirava mal, em compensao tinha bom sabor se a pessoa se animava a meter pela boca dentro uma colhei daquela fosforescncia. Se o que se ingeria era uma mistura de muitos camarezinhos anes, tinha gosto de massa de camaro, lagosta ou caranguejo. E se, mais frequentemente, eram ovos de peixe do fundo do mar, o gosto era de caviar e, de vez em quando, de ostra. Os plnctones vegetais no comestveis eram ou to pequenos que se escapuliam com a gua, pelas malhas da rede, ou to grandes que podamos peg-los com os dedos. O buslis era quando apareciam no prato celenterados, parecendo geleia ou bales de vidro, e medusas de quase meia polegada de comprimento. Aqueles e estas eram amargos e tinham de ser atirados fora. A no ser isso, podia-se comer tudo, tal como era, ou cozido em gua doce como caldo, de sopa. Os gostos variam. Dois homens a bordo achavam o 147 plncton delicioso, dois outros, achavam-no bem bom, e os dois restantes contentavam-se em v-lo. Do ponto de vista nutritivo, os plnctones so mais ou menos comparveis aos mariscos maiores, e, convenientemente preparados e com bom tempero, podem ser um prato de primeira para quantos apreciam comida martima. Que estes pequenos organismos contm bastantes calorias foi provado pela baleia azul, que o maior animal do mundo e se alimenta de plncton. O nosso mtodo de captura, com a redezinha que muitas vezes foi mastigada por peixes famintos, pareceu-nos bastante primitivo quando, sentados na jangada, vimos passar uma baleia que atirava ao alto jorros de gua, coando assim os plnctones atravs da sua barba de celulide. E um belo dia perdemos a rede no mar.

- Por que que vocs, comedores de plncton, no fazem como ela? disseram-nos, com desdm, Torstein e Bengt, os abstinentes, apontando para uma baleia que fazia repuxo. s encherem a boca e soprarem a gua, para fora, pelo bigode! De bote, vira baleias, a distncia, e vira-as tambm empalhadas em museus, mas nunca tivera pela gigantesca carcassa o interesse ou a simpatia que, em geral, despertam animais de sangue quente propriamente ditos, por exemplo um cavalo ou um elefante. luz da biologia, aceitara, naturalmente, a baleia como um legtimo mamfero, mas na sua essncia ela era, para mim e para todos os efeitos, um grande peixe frio. Tive impresso diferente quando as enormes baleias se dirigiam, com mpeto, para o nosso lado, parando quase ao p da jangada. Um dia em que, sentados, como de costume, na beira da jangada, tomvamos a nossa refeio, to perto da gua que bastava inclinar-nos para trs para lavarmos 148 as nossas canecas, assustmo-nos quando, de repente, uma coisa atrs de ns soprou com fora, como um cavalo a nadar, e uma colossal baleia surgiu e fixou-nos de to prximo que vimos um brilho, como de sapato engraxado, atravs do seu espirculo abaixo. Era to inslito ouvir rudo de flego em alto mar, onde todos os seres vivos se agitam silenciosamente sem pulmes e abrindo e fechando as suas brnquias, que ns, na verdade, tivemos um clido sentimento de famlia, em relao nossa velha parenta afastada, a baleia, que, como ns, viera parar to longe, no meio do oceano. Em vez do frio tubarogigante, com aparncia de sapo, que nem ao menos tinha o bom senso de pr de fora o focinho para respirar um pouco de ar puro, deparavase-nos ali a visita de uma coisa que fazia pensar num hipoptamo de jardim zoolgico, bem nutrido e jovial, e que respirou (isto me deu agradvel impresso) profundamente, antes de imergir, de novo, no mar, e desaparecer. Fomos muitas vezes visitados por baleias. Na maioria dos casos eram pequenos porcos do mar e baleias guarnecidas de dentes que, em cardumes, se movimentavam alegremente em volta de ns, flor da gua, mas de quando em quando surgiam tambm imensos cachalotes e outras gigantescas baleias, que vinham ss ou em reduzidos

cardumes. s vezes passavam como navios no horizonte, expelindo de quando em quando, para o ar, um esguicho de gua, mas outras vezes vinham directamente para 6 nosso lado. Preparmo-nos para perigoso choque certa ocasio em que uma incomensurvel baleia, alterando a sua rota, se encaminhou para a jangada com esse propsito. medida que se aproximava, podamos ouvir-lhe o sopro e o bufido, pesado e longo, cada vez que a cabea vinha tona de gua. Era um animal terrestre, 149 descomunal, paquidrmico e gingo, que penosamente cortava as ondas, to diferente de um peixe quanto um morcego diferente de um pssaro. Encaminhou-se directamente para o nosso bombordo, onde nos achvamos reunidos na beira da jangada, enquanto um de ns, sentado na ponta do mastro, gritava que estava a ver mais sete ou oito dirigindo-se para ns. A larga testa, de um preto retinto, da primeira baleia, estava a menos de dois metros da jangada quando mergulhou, e ento vimos o enorme dorso azul escuro deslizar, calmamente, quase sob os nossos ps. Permaneceu a algum tempo, escura e imvel, e retivemos a respirao ao olharmos, em baixo, o gigantesco dorso arqueado de um mamfero bem mais comprido que a jangada inteira. Depois, mergulhou vagarosamente na gua azulada e desapareceu da nossa vista. Entretanto, o resto do grupo acercava-se da jangada mas no nos deu ateno. As baleias que, abusando da sua fora gigantesca, com uma rabanada puseram a pique barcos baleeiros, provavelmente foram atacadas antes. Durante a manh toda, tivemo-las bufando e resfolegando em torno de ns, nos lugares mais inesperados, sem que sequer empurrassem a jangada ou o remo de governo. Divertiram-se muito saltando, livremente, entre as ondas, ao sol. Mas pelo meio-dia, todo o cardume mergulhou como a um sinal dado, e desapareceu de vez. Debaixo da jangada no vamos apenas baleias. Se levantvamos a esteira sobre que dormamos, enxergvamos pelas fendas entre os toros e em baixo a gua azul e cristalina. Se ali ficvamos algum tempo, vamos tambm uma barbatana peitoral ou caudal passar aos

saracoteios, e de vez em quando um peixe inteiro. Se as frinchas fossem alguns centmetros mais largas, podamos 150 ficar comodamente deitados na cama com uma linha e pescar por baixo, dos nossos colches. Os peixes que mais atraco sentiam pela jangada eram os dourados e os pilotos. Desde o momento em que os primeiros dourados se reuniram a ns, na altura de Callao, no houve dia, durante toda a viagem, em que no tivssemos grandes dourados rebolando-se em redor da jangada. No sabemos o que os atraa. Talvez que existisse, para eles, uma atraco mgica cm poder nadar sombra, com um telhado mvel por cima, ou havia comida na nossa horta de algas e bernaclas que pendiam, como festes, de todos os toros e do remo de governo Comeou com uma fina camada de verde macio, e da a poucos ramos verdes de alga marinha desenvolveram-se com rapidez incrvel, de maneira que a Kon-Tiki tinha o aspecto de um deus marinho barbado, enquanto ia aos ziguezagues por entre as ondas. E o interior das algas verdes era o stio favorito de midas petingas e dos nossos clandestinos, os caranguejos. Houve um tempo em que as formigas principiaram a dominar a bordo. J tinha havido formiguinhas pretas em alguns troncos, e quando nos fizemos ao mar e a humidade comeou a penetrar na madeira, as formigas entravam nos sacos de dormir e deles saam s chusmas. Em toda parte havia formigas, que nos mordiam e atormentavam tanto que chegmos a pensar que nos expulsariam para fora da jangada. Mas, pouco a pouco, proporo que a humidade se fazia sentir mais em alto mar, perceberam que aquele no era o seu elemento, e somente alguns espcimes isolados resistiram at alcanarmos a outra banda. Davam-se bem na jangada, alm dos caranguejos, bernaclas de 25 a 37 milmetros de comprimento. Cresciam s centenas, especialmente a sotavento da jangada, 151 e com a mesma rapidez com que as antigas iam para a panela, novas larvas lanavam razes e cresciam. As bernaclas tinham sabor delicado. Para falar verdade, nunca vimos os dourados comendo na horta, mas

estavam constantemente virando para cima a faiscante barriga e nadando sol) os troncos. O dourado, peixe tropical de colorido brilhante, tem ordinariamente de um metro a 1,37 m de comprimento, e possui os lados muito achatados e a cabea e o pescoo desproporcionadamente altos. Imos, para bordo, um que tinha 1,42 m de comprimento e uma cabea de 33 centmetros de altura. A cor do dourado magnfica. Na gua apresenta um brilho azul e verde como o de uma mosca varejeira com uma cintilao de barbatanas amarelo-douradas. Ao traz-lo, porm, para bordo, observvamos s vezes um fenmeno estranho. Quando estava para morrer, mudava aos poucos de cor, tornando-se de um cinzento prateado com manchas pretas e finalmente adquirindo um branco prateado perfeitamente uniforme. Isto durava quatro ou cinco minutos, depois, lentamente, voltavam as antigas cores. Mesmo na gua, o dourado de vez em quando mudava de cor como camaleo, e no raro vamos uma nova espcie de peixe cor de cobre brilhante, que, depois de mais estudado, verificvamos ser o nosso velho companheiro, o dourado. A testa alta dava-lhe a aparncia de um buldogue achatado do lado, e sempre a testa cortava a superfcie da gua quando o peixe rapinante partia, como um torpedo, atrs de um cardume fugitivo de peixesvoadores. Quando estava de bom humor, o dourado virava-se sobre o seu lado plano, ia para a frente com grande velocidade, depois dava um pulo para o ar e caa em cheio como um bolo chato; ao bater na superfcie, ouvia-se um forte estalo 152 e elevava-se uma coluna de gua. Ainda bem no cara na gua, armava outro salto e mais outro, e assim prosseguia fendendo as ondas. Mas, quando eslava com os seus azeites, por exemplo quando o arrastvamos em peso para dentro da jangada, ento mordia. Torstein andou roxeando algum tempo, com o dedo grande do p enrolado num trapo, porque por descuido, o deixara ir parar dentro da boca de um dourado, que aproveitou a oportunidade para fechar as mandbulas e mastigar com um pouco mais de fora que de costume. Quando regressmos ptria, ouvimos dizer que os dourados atacam e comem os banhistas. Isto para ns no foi muito lisonjeiro, visto que sempre

tnhamos tomado banho no meio deles, sem que mostrassem interesse especial. Mas eram formidveis animais de rapina, pois nos seus estmagos encontrmos tanto lulas como peixes-voadores inteiros. Os peixes-voadores eram a comida predilecta dos dourados. Se qualquer coisa patinhava na superfcie da gua. estes atiravam-se cegamente, na esperana de que fosse um peixe-voador. Quando, em certa hora modorrenta da manh, saamos da cabana piscando os olhos e ainda tontos de sono, no era raro acontecer que, ao mergulharmos uma escova de dentes no mar, acordssemos de verdade dando um pulo para trs. K que um dourado de 14 kg, saindo como uma flecha de sob a jangada, viera cheirai a escova decepcionado. E quando estvamos sossegadamente a almoar, sentados na beira da jangada, mais de uma vez sucedeu que um dourado pulasse para rima e desse um daqueles vigorosos tombos de lado, espadanando gua sobre as nossas costas e dentro da nossa comida. Um dia, durante o jantar, Torstein tornou real a mais incrvel das histrias de pescadores. De repente, largou 153 o garfo no cho e ps a mo no mar, e antes que pudssemos saber de que se tratava, a gua pareceu ferver e um enorme dourado surgiu entre ns, a debater-se terrivelmente. Torstein havia agarrado a ponta superior diurna linha de pesca que ia deslizando pela corrente e na outra ponta estava pendurado um dourado, completamente atnito, que dias antes quebrara a linha com que Erik estava a pescar. No havia um dia em que no tivssemos seis ou sete dourados a acompanhar-nos, descrevendo crculos em redor da jangada. Se, em certos dias, apareciam apenas dois ou trs, em compensao, no dia seguinte, podiam surgir uns trinta ou quarenta. Em geral, se queramos peixe fresco para o jantar era suficiente avisar o cozinheiro com vinte minutos de antecedncia. Ele amarrava ento uma linha numa curta vara de bambu e punha no anzol metade de um peixe-voador. No mesmo instante, estava l um dourado, sulcando a superfcie com a cabea, ao mesmo tempo que perseguia o anzol, e tendo mais dois ou trs nas suas guas. um peixe divertido e, quando apanhado de fresco, tem uma carne slida e deliciosa, misto de bacalhau e de

salmo. Durava dois dias, e era quanto necessitvamos, pois peixe havia bastante no mar. Travmos relaes com os peixes-pilotos de outra maneira. Os tubares traziam-nos e deixavam-nos para que os adoptssemos, depois da morte dos prprios tubares. No decorrera ainda muito tempo que estvamos no mar quando o primeiro tubaro nos visitou. Depois as visitas tornaram-se uma ocorrncia quase quotidiana. s vezes o terrvel peixe vinha a nadar at perto da jangada, apenas para examin-la ligeiramente, e dali continuava a sua caa de presa, aps ter dado uma ou duas rodadas em 154 torno de ns. As mais das vezes, porm, ia na nossa esteira, logo atrs do remo de direco, ali permanecendo sem tugir nem mugir, passando furtivamente de estibordo para bombordo e, uma vez ou outra, dando uma rabanada mansa para acompanhar melhor o plcido avano da jangada. O corpo azul-cinzento do tubaro sempre parecia um tanto pardo luz do sol e logo abaixo da superfcie da gua. Movia-se para baixo e para cima com as ondas, de modo que a nadadeira dorsal ressaa sempre como uma ameaa. Se o mar estava encapelado, as ondas eram capazes de erguer o peixe bem acima do nosso nvel, e ns tnhamos uma vista directa, lateral, do tubaro como se encerrado numa redoma de vidro, quando nadava no nosso rumo, com porte majestoso, e precedido da sua embaraosa escolta de pilotinhos, bem frente das suas mandbulas. Por alguns segundos, parecia que no s o tubaro mas tambm os seus raiados companheiros iriam entrar a bordo, mas a jangada inclinava-se, graciosamente, para Sotavento, erguia-se sobre a crista das ondas e baixava do outro lado. Na realidade, tnhamos grande respeito aos tubares em ateno sua fama e sua aparncia assustadora. Havia uma fora indomvel naquele corpo aerodinmico, que apenas constava de um grande feixe de msculos de ao, e na tremenda voracidade daquela vasta cabea chata, com os olhinhos verdes de gato e as imensas mandbulas capazes de engolir bolas de futebol. Quando o timoneiro gritava tubaro a estibordo ou tubaro a bombordo, costumvamos sair procura de arpes e fateixas, e postar-nos ao longo da beira da jangada. Geralmente o peixe deslizava em volta de ns com a

barbatana dorsal rente aos toros da embarcao. E o nosso respeito pelo animal subiu quando vamos as fateixas vergar como esparguetes 155 ao baterem contra o arns de lixa das costas do peixe, ao passo que as pontas das lanas dos arpes portteis se rompiam no aceso da batalha. O que resultava de termos atingido a pele do tubaro, a sua cartilagem ou os seus msculos, era to somente uma luta febril, durante a qual a gua fervia ao redor de ns at que o peixe lograva soltar-se e l se ia embora, enquanto um pouco de leo ficava a boiar e se espalhava sobre a superfcie. Para salvar a ponta do nosso ltimo arpo, amarrmos, num feixe, os nossos maiores anzis e escondemo-los no interior da carcassa de um dourado. Atirmos ao mar o isco com infinitas precaues, depois de havermos amarrado muitas linhas de ao em certa parte do parapeito da jangada. O tubaro aproximou-se, confiado e vagaroso, e ao mesmo tempo que levantava o focinho acima da gua, abriu de golpe as grandes mandbulas em forma de crescente e fez resvalar por elas dentro o dourado inteiro, que l ficou. Houve uma batalha durante a qual o peixe vergastava a gua espumante, mas ns segurvamos a corda com muita firmeza, e a custo arrastmos o rebelde at os toros posteriores, onde ficou espera do que podia vir e apenas abriu a boca como para nos intimidar com as filas paralelas de uns dentes que pareciam serrotes. Ento aproveitmos de uma onda mais forte para fazer o tubaro deslizar, suspendendo-o pla extremidade mais baixa dos toros, escorregadia por causa das algas, e depois de laar com uma corda a barbatana caudal, puxamo-lo facilmente para bordo. Estava tudo terminado. Na cartilagem do primeiro tubaro achmos a ponta do nosso arpo, e a princpio pensmos que isto fora a causa do relativamente escasso esprito de luta do animal. Mas depois pescmos vrios tubares pelo mesmo mtodo, e de cada vez o processo se realizava com igual facilidade. 156 Ainda que soubesse que podia recalcitrar e resistir, e certamente era terrvel nos seus movimentos, tornava-se inerte e manso e nunca

empregou a sua gigantesca fora, uma vez que tratvamos de segurar com firmeza a corda, sem deixar ao peixe a vantagem de uma polegada no arrasto. Os tubares que trouxemos para bordo mediam em geral 1,80 m a 3 m, e havia-os azuis e pardos. Estes ltimos tinham uma pele por fora da massa dos msculos atravs da qual no conseguamos fazer passar uma faca afiada, a no ser que forssemos extraordinariamente a lmina, e ainda assim, muitas vezes em vo. A pele do ventre era to impenetrvel como a das costas, e as cinco fossas branquiais de cada lado, atrs da cabea, eram os nicos pontos vulnerveis. Quando arrastvamos um tubaro para dentro da jangada, geralmente vinham pegadas ao seu corpo rmoras negras e escorregadias. Por meio de um disco oval sugador, localizado no alto da cabea lisa, ficavam to fixas que no conseguamos solt-las, puxando-as pelo rabo. No entanto, elas podiam despegar-se e, dum salto, agarrar-se, no mesmo momento, a um outro lugar. Se se cansavam de estar penduradas num tubaro, sem que o seu antigo cabide desse sinal de querer voltar para o oceano, formavam um pulo e sumiam-se entre as frinchas da jangada para dali sair, nadando, cata de outro tubaro. E se a rmora no acha um tubaro, agarra-se provisoriamente pele de outro peixe. A rmora , em geral, uma coisa que varia do comprimento de um dedo a um p. Tentmos o velho expediente dos indgenas, por eles algumas vezes empregado quando apanham uma rmora viva. Atam uma linha na cauda da rmora e deixam-na ir nadando. Ento a rmora trata de se colar ao primeiro peixe que v e com tanta fora se agarra a ele que um 157 pescador feliz pode colher a rmora e com ela o outro peixe. Ns no tivemos sorte. Cada vez que soltvamos uma rmora com uma linha atada no rabo, ela partia como uma bala agarrava-se firmemente a um dos troncos da jangada, na crena de haver encontrado um mais respeitvel tubaro. E l se deixava ficar, por maior fora que empregssemos puxando a linha. Pouco a pouco, fomos adquirindo uma poro dessas remorazinhas que se penduravam e ficavam teimosamente a balanar no meio das conchas no lado da jangada, fazendo connosco a travessia do Pacfico.

Mas a rmora estpida e feia e nunca se tornou um peixinho agradvel como o seu vivaz companheiro, o piloto. O piloto um peixe zebrado, tendo a forma de um charuto, que nada com rapidez num cardume frente do focinho do tubaro. Recebeu este nome porque era crena que servia de guia no mar ao seu peticego amigo, o tubaro. Na realidade, o piloto simplesmente acompanha o tubaro, e se procede com independncia apenas porque enxerga alimento dentro do seu raio visual. O piloto acompanha o seu senhor e mestre at o ltimo segundo. Como, porm, no tem, como a rmora, a faculdade de pegarse pele do gigante, fica completamente desnorteado quando o seu velho mestre de repente desaparece no ar e no amarica. Ento anda aflito, a nadar para aqui e para acol, procurando. Reparmos que sempre voltava e se saracoteava ao longo da popa da jangada, onde o tubaro desaparecera na direco do cu, por ns arrastado para dentro da embarcao. Mas como a tempo passava e o tubaro no descia, tinha de procurar nos arredores outro senhor e mestre. E nenhum se achava mais mo que a prpria Kon-Tiki. Se nos debruvamos do lado da embarcao, com a 158 cabea quase a tocar a gua cristalina, a jangada afigurava-se-nos a barriga de um monstro marinho, tendo por cauda o remo de direco e por tostas barbatanas as quilhas corredias. E entre elas todos os pilotos adoptivos nadavam lado a lado, sem reparar na cabea humana ali pendente, com excepo de um ou dois deles que, de um pulo. se colocavam de banda e erguiam um pouco o focinho, mas da a pouco iam de volta retomar, imperturbveis, o seu lugar entre os vidos nadadores. Os nossos pilotos patrulhavam em dois destacamentos: a maior parte deles nadava entre as quilhas mveis, enquanto os outros formavam graciosamente um leque logo frente da proa. De vez em quando, afastavam-se, impetuosamente, da jangada, para abocanhar qualquer coisinha comestvel pela qual passvamos, e aps as refeies, quando lavvamos a nossa loua na gua do mar, era como se tivssemos esvaziado entre as migalhas uma caixa de charutos cheia de pilotos zebrados. No deixavam de examinar uma nica migalha e, a menos que fosse alimento vegetal, ia imediatamente para a barriga deles. Os

estranhos peixinhos acolhiam-se nossa proteco com uma confiana to infantil que ns, como o tubaro, nutramos para com eles sentimentos quase paternais. Ficaram sendo os benjamins da Kon-Tiki e a bordo da nossa jangada era defeso pescar um piloto. Contvamos, no nosso squito, pilotos que, com certeza, estavam na infncia, pois mal tinham 5 milmetros, ao passo que a maior parte media uns 15 centmetros. Quando o tubaro-gigante, depois que o arpo de Erik lhe varou o crnio, se precipitou nos abismos como um blido, alguns dos seus antigos pilotos, perdendo o rumo, vieram ter com o vencedor; esses tinham exactamente 60 centmetros. Aps uma srie contnua de vitrias, 159 a Kon-Tiki em breve possua um squito de quarenta a cinquenta pilotos, e muitos deles gostaram tanto do nosso tranquilo avano e das nossas sobras dirias, que nos foram acompanhando por milhares de milhas. Mas, s vezes, alguns no eram fiis. Achando-me um dia ao remo de governo, notei, de repente, que o mar fervia para as parte do Sul, e vi um imenso cardume de dourados sulcando as guas como se fossem torpedos de prata. No vinham como de costume, nadando comodamente de lado, mas desenvolviam uma velocidade tal que mais pareciam cortar os ares do que as guas. As ondas glaucas estavam convertidas em branca espuma com a agitao frentica dos fugitivos, e atrs deles vinha um dorso negro singrando numa rota em ziguezagues, qual bote de corrida. Os desesperados peixes ora apareciam sobre a superfcie, ora se sumiam abaixo dela, quase rente jangada; a mergulharam, enquanto uns cem se: juntaram densamente em cardume e tomaram o rumo Leste, de modo que o mar popa era uma resplandecente massa de cores. O dorso brilhante, que vinha atrs deles, ergueu-se a meio sobre a superfcie, mergulhou em graciosa curva sob a jangada e arremessou-se r como um torpedo aps o cardume de dourados. Era, nada mais nada menos, que um descomunal tubaro que parecia ter pouco mais de seis metros de comprimento. Quando o monstro desapareceu, grande nmero dos nossos pilotos tambm se fora com ele. Tinham encontrado um heri marinho mais airoso que os seduziu.

O animal martimo contra quem os entendidos, insistentemente, nos puseram de sobreaviso, foi o polvo, porque podia penetrar na jangada. Na Sociedade Geogrfica Nacional, de Washington, mostraram-nos relatrios e fotografias dramticas, tiradas com magnsio, de certa 160 rea da corrente de Humboldt onde polvos monstruosos tinham o seu lugar preferido e, noite, surgiam superfcie. Eram to vorazes que se um deles se agarrava a um pedao de carne preso no anzol, outro vinha e punha-se a comer o seu companheiro capturado. Tinham tentculos capazes de por termo vida de um enorme tubaro e de deixar feias marcas em grandes baleias, e um bico terrvel, como o de uma guia, oculto entre os tentculos. Lembraram-nos que ficavam a flutuar no escuro com olhos fosforescentes e que dispunham de braos de comprimento suficiente para apalpar qualquer pequeno recanto da jangada, se no lhes apetecesse vir directamente para bordo. No nos sorria absolutamente a perspectiva de sentir uns braos frios em volta do pescoo, arrastando-nos noite para fora do nosso saco-cama, e havamo-nos munido de macetes parecidos com um sabre, tendo cada qual o seu, no caso de acordarmos com uns tentculos a apalpar-nos ou fazendo meno de nos abraar. Ao partirmos, nada nos pareceu mais desagradvel, sobretudo por que no Peru pessoas versadas em assuntos martimos bateram na mesma tecla e mostraram-nos no mapa onde ficava a rea pior, justamente na corrente de Humboldt. Durante muito tempo no vimos nenhum sinal de lula, tanto a bordo como no mar. Mas uma manh tivemos o primeiro aviso de que elas deviam estar naquelas guas. Quando o sol nasceu, achmos a bordo uma cria de polvo, na forma de um animalzinho do tamanho de um gato. Tinha subido para a jangada durante a noite, sem auxlio, e jazia morta, com os braos enrolados no bambu, em frente porta da cabana. Um lquido grosso e preto, semelhante a tinta, estava espalhado sobre a coberta de bambu, formando uma poa cm redor da lula. 161 Escrevemos mais de uma pgina no dirio de navegao com tinta de siba, semelhante tinta da China, e depois atirmos gua a cria para regalo dos dourados.

Vimos neste incidente de somenos o anncio de visitas nocturnas de maior importncia. Se a lulazinha pudera trepar a bordo, o seu faminto pai ou me poderia a fortiori fazer o mesmo. No entanto, o incidente que se seguiu deixou-nos completamente s tontas. Uma manh encontrmos uma lulazinha no cume do telhado de folhas de palmeira. Isto embaraou-nos bastante. Ela no podia ter trepado para ali, visto que as nicas marcas de tinta estavam espalhadas num crculo em redor do animalzinho, no meio do telhado. Tampouco a teria deixado cair alguma ave martima porque estava completamente intacta, sem vestgios de bico. Chegmos concluso de que fora arrojado ao telhado por um vagalho, mas nenhum dos que tinham feito quarto durante a noite se recordava de qualquer importante alterao no mar. E proporo que as noites foram passando, achvamos regularmente a bordo mais lulazinhas, a menor das quais tinha o tamanho de um dedo mdio. Da a pouco tornou-se coisa corriqueira encontrar pela manh alguma pequena lula, ou at duas, entre os peixes-voadores no convs, ainda quando o mar tinha estado calmo durante a noite. E eram crias da pior espcie, com oito compridos braos cobertos de discos sugadores e dois ainda mais compridos, tendo na ponta ganchos em forma de espinho. Lulas maiores, porm, nunca fizeram meno de querer aparecer a bordo. Numa noite tenebrosa, vimos o brilho de olhos fosforescentes vogando flor de gua, e uma nica ocasio observmos que o mar fervia em borbotes, enquanto uma coisa semelhante a uma grande roda subiu e girou no ar, produzindo verdadeira debandada 162 entre os dourados que se puseram a rodopiar no espao. Mas o motivo pelo qual os animais grandes nunca apareciam a bordo, quando os menores era assduos visitantes nocturnos, continuava sendo um enigma o qual no achmos explicao seno dois meses (sessenta dias ricos em experincia) depois de termos sado da mal afamada zona dos polvos. Lulas novas continuaram a chegar a bordo. Numa manh de sol, todos ns vimos um cintilante cardume de qualquer coisa que pulava fora da gua e voava pelo ar como se fosse grossos pingos de chuva, enquanto o mar era um fervedouro de dourados a perseguir a chusma. A princpio

tommos a coisa por um cardume de peixes-voadores, pois j tnhamos visto trs diferentes espcies deles a bordo. Quando, porm, chegaram mais perto e alguns deles navegavam sobre a jangada a uma altura de um metro e vinte a um metro e meio, um veio bater de chapa no peito de Bengt para dali estatelar-se no cho. Era uma lula pequena. O nosso espanto foi grande. Quando a pusemos num balde de lona continuou a erguer-se e a dar saltos para a superfcie, mas no desenvolvia no baldezinho velocidade bastante para emergir da gua com mais da metade do corpo. facto conhecido que a lula nada, geralmente, segundo o princpio do avio de jacto. Expele, com grande fora, gua do mar atravs de um tubo fechado, existente no lado do corpo, podendo assim saltar para trs com movimento velocssimo; e com todos os seus tentculos dependurados na parte posterior da cabea e a agrupados sobre ela, torna-se aerodinmica como um peixe. Tem, nos lados, dois refegos de pele, redondos e carnudos, ordinariamente usados para regular os movimentos ao nadar. Mas com isto ficou provado que lulas novas, indefesas, que so o alimento preferido de 163 muitos peixes grandes, podem escapar dos seus inimigos indo para o ar como fazem os peixes-voadores. Tinham convertido em realidade o princpio do avio de jacto muito antes que o gnio do homem originasse essa ideia. Expelem a gua do mar atravs de si mesmas at adquirirem uma celeridade incrvel, e ento dirigem a sua rota a um ngulo da superfcie desdobrando os tais refegos de pele como se fossem asas. Como os peixes-voadores, fazem um voo de planador sobre as ondas at distncia que a sua velocidade as pode levar. Depois disto, quando comemos realmente a prestar ateno, vimo-las muitas vezes movendo-se por uns 40 ou 50 metros, sozinhas ou em nmero de duas ou trs. Todos os zologos com quem conversmos sobre o assunto mostraram-se surpresos com o facto das lulas poderem planar, o que era uma novidade para eles. Como hspede de indgenas do Pacfico, muitas vezes comi lulas; tm um gosto misto de lagosta e borracha. Mas, a bordo da Kon-Tiki, as lulas vinham em ltimo lugar na nossa lista de pratos. Se as recebamos de mo beijada no convs, trocvamo-las por qualquer outra coisa. Fazamos a troca atirando gua um anzol com a lula nele espetado e

tornando a pux-lo para dentro com um grande peixe a debater-se na ponta. At o atum e o bonito gostavam de lulas novas. Ora aqueles eram iguaria que vinha em primeiro lugar na nossa lista. Mas, vogando sobre a superfcie do mar, no eram s conhecidos nossos que encontrvamos. O dirio de bordo contm apontamentos como estes: 11/5. Hoje um enorme animal marinho surdiu duas vezes tona, ao lado da jangada, enquanto cevamos, sentados na beira da mesma. 164 Fez um terrvel barulho na gua e desapareceu. No temos ideia do que fosse. 6/6. Herman viu um grosso peixe de cor escura, com corpo largo e branco, cauda delgada e aguilhes. Pulou vrias vezes, fora da gua, do lado de estibordo. 16/6. Um curioso peixe foi avistado a bombordo, quase proa. Comprimento: 1,80 m; largura mxima: 30 centmetros; focinho comprido, pardo e fino, grande barbatana dorsal perto da cabea e uma menor no meio das costas, pesada barbatana caudal falciforme. Mantinha-se perto da superfcie e nadava s vezes, retorcendo o corpo como uma enguia. Mergulhou quando eu e Herman samos no botezinho de borracha com um arpo porttil. Tornou a subir mais tarde, mas mergulhou definitivamente e desapareceu. 17/6. Erik estava sentado na ponta do mastro, s 12 horas, quando viu trinta ou quarenta peixes compridos, finos e pardos, da mesma espcie que o de ontem. Vinham com grande velocidade do lado esquerdo da embarcao e desapareceram r, como uma grande sombra escura e chata no mar. 18/6. Knut observou um animal ofiide, fino, de sessenta a noventa centmetros, que ora se punha teso ora se achatava na gua, abaixo da superfcie, e que mergulhou retorcendo-se como uma serpente. Em vrias ocasies, deslizmos ao lado de uma grande massa escura que permanecia imvel sob a superfcie da gua como um recife oculto, do tamanho do soalho de um quarto. Era provavelmente a arraia gigante, de m reputao, mas no se mexia, e ns nunca chegmos bastante perto para poder distinguir-lhe claramente a forma.

Com tal companhia na gua, o tempo nunca passava 165 devagar. Pior era quando tnhamos de dar um mergulho para examinar as cordas na parte inferior da jangada. Um dia, uma das quilhas corredias soltou-se e foi resvalando para baixo da jangada at que a colheram as cordas, sem ns termos jeito de det-la. Herman e Knut eram os melhores mergulhadores. Duas vezes Herman nadou por baixo da embarcao, ficando l no meio de dourados e pilotos, a puxar pela prancha. Acabava ele de subir pela segunda vez e estava sentado na beira da jangada para tomar flego, quando um tubaro de 2,40 m foi descoberto a no mais de 3 metros de suas pernas, movendo-se resolutamente para cima, depois de tomar impulso das profundezas rumo ponta dos dedos dos ps de Herman. Talvez tenhamos sido injustos com o tubaro, mas desconfimos de suas tenes e embebermos-lhe no crnio um arpo. O peixe ressentiu-se e houve um tremendo espadanar de gua, e em consequncia disto o tubaro desapareceu, deixando sobre a superfcie um lenol de leo, enquanto que a quilha corredia continuava enredada debaixo da embarcao. Ento Erik teve a ideia de fazer um cesto de imerso. No dispnhamos de muita matria-prima, porm tnhamos bambus e cordas e um velho cesto de pau, no qual havamos guardado cocos. Aumentmos o cesto na parte superior com bambus e corda tranada, e depois, metidos no cesto, deixvamos que nos descessem ao lado da jangada. As atractivas pernas estavam agora escondidas no cesto, e embora a corda tranada da parte superior do aafate tivesse apenas efeito psicolgico, tanto sobre ns como sobre os peixes, sempre podamos, em dado moimento, encolher-nos dentro do cabaz se qualquer coisa, com intenes hostis nos acontecesse, e fazer com que os outros do convs nos puxassem para fora da gua. 166 Este cesto de imerso no foi apenas til; aos poucos tornou-se para os que amos a bordo um objecto de distraco. Deu-nos excelente oportunidade para estudar o aqurio flutuante que tnhamos sob o soalho.

Quando o mar estava de leite, entrvamos no cesto um por um e deixvamos que nos imergissem na gua enquanto nos durava o flego. No elemento lquido havia uma corrente de luz sem sombra, curiosamente transfigurada. Logo que os nossos olhos estavam debaixo da superfcie, a luz j no parecia ter uma direco particular, como no nosso mundo acima da gua. A retraco da luz vinha tanto de baixo como de cima; o sol no mais brilhava, estava presente em toda a parte. Se levantvamos os olhos para o fundo da jangada, vamo-la profusamente iluminada, com os nove enormes troncos e a malha das cordas enlaadas boiando numa luz mgica, e com um festo tremeluzente de algas virentes rodeando a embarcao toda, e todo o comprimento do remo de direco. Os pilotos nadavam em boa ordem, cada qual em seu lugar, parecendo zebras em pele de peixe, enquanto grandes dourados faziam os seus crculos com movimentos inquietos, vigilantes, na nsia de achar presa. Aqui e ali, a luz batia na seivosa madeira vermelha de uma quilha corredia que ressaa na parte inferior por uma frincha. Na madeira achavam-se perfeitamente instaladas pacficas colnias de bernaclas, cujas franjadas guelras amarelas se moviam com ritmo, como que acenando para o oxignio e para a comida. Se algum se aproximava demasiado, fechavam apressadamente as suas conchas vermelhas de orlas amarelas, e assim se mantinham de portas fechadas at passar o perigo. A luz, l em baixo, era maravilhosamente clara e branda para ns, acostumados ao sol tropical no convs. Mesmo quando olhvamos 167 para baixo, para as profundezas insondveis do oceano onde a noite eterna, parecia-nos um ameno azul claro por causa dos raios do sol que vinham de volta. Com espanto nosso, vamos peixes nas profundezas do azul claro e lmpido, quando, afinal, nos achvamos apenas pouco abaixo da superfcie. Seriam talvez os peixes chamados bonitos, havendo ainda outras espcies que nadavam em tal profundidade que no os podamos reconhecer. s vezes faziam parte de imensos cardumes, e vinha-nos, frequentemente, vontade de saber se toda a corrente ocenica estava cheia de peixes, ou se aqueles que revoluteavam nos abismos se haviam reunido de propsito, sob a KonTiki, para nos fazer companhia por alguns dias.

O que mais aprecivamos era um mergulho superfcie quando os grandes atuns, de nadadeiras douradas, nos visitavam. De quando em quando, vinham at jangada em cardumes, mas as mais das vezes apareciam juntos uns dois ou trs que nadavam, em volta de ns, em tranquilos crculos, dias a fio, a no ser que consegussemos atra-los ao anzol. Vistos da jangada, apenas pareciam grandes e pesados peixes escuros, sem nenhum adorno fora do comum, mas se chegvamos at junto deles, no seu prprio elemento, espontaneamente mudavam de cor e de forma. A transformao era to assombrosa que vrias vezes tnhamos de subir e orientar-nos de novo para saber-se era o mesmo peixe para o qual estvamos a olhar atravs da gua. Aqueles peixes no nos davam a mnima ateno; imperturbveis, continuavam as suas imponentes manobras; mas agora tinham adquirido maravilhosa elegncia de forma, como jamais tnhamos visto em nenhum outro peixe, e a sua cor tornara-se metlica, com uns toques de violeta plido. Possantes torpedos de prata e ao resplandecentes, de propores perfeitas 168 e forma aerodinmica, bastava-lhes mover levemente uma ou duas barbatanas para pr os seus 68 kg a 82 kgs a deslizar na gua com consumada graa. Quanto mais ntimo se fazia o nosso contacto com o mar e com tudo o que a tinha o seu habitat, menos estranho se nos tornava, e mais vontade tambm nos amos ali sentindo. Aprendemos assim a respeitar os velhos povos primitivos que viviam na maior intimidade com o Pacfico, e por isso o conheciam de um ponto de vista completamente diferente do nosso. Talvez tenhamos, calculado a quantidade de sal que contm e dado nomes latinos aos dourados e aos atuns. Isto eles no fizeram, certo. Contudo, no duvido que a ideia que tinham do mar corresponda melhor verdade do que nossa. No havia, neste ponto do oceano onde estvamos, muitos marcos fixos. Ondas e peixes, sol e estrelas vinham e iam. No se supunha existir nenhuma espcie de terra nas 4.300 milhas martimas que separavam do Peru as ilhas dos mares do Sul. Ficmos, pois, muito surpreendidos quando, ao aproximar-nos de 100o Oeste, descobrimos que o mapa do Pacfico que tnhamos vista assinalava a existncia de

um recife na rota que amos seguindo. Era marcado com um pequeno crculo, e como o mapa havia sido editado no mesmo ano, procurmos a referncia em Instrues Nuticas para a Amrica do Sul. Eis o que lemos: Em 1906 e novamente em 1926 foi assinalada a existncia de cachopos a cerca de 600 milhas a Sudoeste das ilhas Galpagos, na latitude de 642'S., e na longitude de 9g43'W. Em 1927, um vapor passou a uma milha a Oeste desta posio, mas no observou ressaca, e em 1934 outro vapor passou a uma milha na direco Sul e no viu indcio algum de escolhos. Em 1935 o navio-motor 169 Cowrie no obteve fundo a 160 toesas nesta posio. De acordo com os mapas, o lugar era claramente considerado como perigoso para a navegao, e como um navio de grande calado, aproximando-se demasiado de um baixio, corre maior risco do que ns correramos com uma jangada, delibermos dirigir a nossa derrota para o ponto marcado no mapa e ver o que encontraramos. O recife estava assinalado um pouco mais para o Norte do que o ponto para o qual parecia que nos estvamos a dirigir; por isso, pusemos o remo de governo a estibordo e orientmos a vela quadrada de maneira que a proa apontasse mais ou menos para o Norte, ficando ns com o mar e o vento do lado de estibordo. Ora, aconteceu que as guas do Pacfico borrifaram os nossos sacos-cama um pouco mais que de costume, acrescendo que, ao mesmo tempo, o ar comeou a refrescar consideravelmente. Verificmos, porm, com satisfao, que a Kon-Tiki podia, com segurana e firmeza, ser manobrada num ngulo muito aberto dentro do vento visto que este ainda se achava na nossa quadra. Mas, pelo contrrio, a vela virava e dava-nos um trabalho para pr a jangada novamente na rota. Durante dois dias e duas noites, dirigimos a embarcao para Noroeste. O mar estava encapelado e no se podia prever como ficaria quando o vento alsio entrou a oscilar entre Sueste e Leste, mas sentamo-nos levantar e da a pouco descer ao sabor de todas as ondas que investiam connosco. Mantnhamos constante atalaia na ponta do mastro e, quando cavalgvamos as cristas das vagas, o horizonte dilatava-se. As ondas atingiam 1,80 m acima do nvel do telhado da cabina de bambu, e se dois tremendos vagalhes se arremessavam juntos, erguiam-se ainda mais alto no combate

170 e, com um sibilo, atiravam ao ar uma coluna de gua que podia espalhar-se nas mais diferentes direces. Quando veio a noite, improvismos, em frente porta da cabina, uma barricada feita com caixotes de mantimentos, e nem assim o nosso repouso foi dos melhores. Mal acabvamos de pegar no sono, ouviu-se o primeiro estalo na parede de bambu, e enquanto mil esguichos de gua penetravam por entre as frestas, uma torrente espumante se arrojou sobre as provises e logo sobre ns. - Telefonem para o canalizador, ouvi algum dizer com voz de sono, enquanto tratvamos de erguer-nos para dar passagem gua que alagava o cho. O canalizador no veio, e naquela noite tommos bastante banho sem sair da cama. At um enorme dourado, sem querer, entrou a bordo durante o quarto de Herman. No dia seguinte, o mar estava menos conturbado por ter o vento alsio resolvido soprar de Leste durante algum tempo. Revezmo-nos, no tope do mastro, pois agora espervamos poder chegar pela tarde ao ponto para o qual estvamos com a proa voltada. Reparmos que, nesse dia, havia no mar mais vida que de costume. Talvez fosse por causa da teno que lhe prestvamos que era maior. Depois do meio-dia, vimos um enorme espadarte que se aproximava da jangada junto superfcie. As duas pontudas barbatanas que ressaam da gua estavam a 1,80 m uma da outra, e o esporo parecia to comprido quanto o corpo. O peixe descreveu uma curva bem perto do homem do leme e sumiu-se por detrs das cristas das ondas. Quando tomvamos a nossa refeio meridiana um tanto hmida e salgada, um vagalho sibilante ergueu bem junto do nosso nariz uma grande tartaruga martima com cabea, concha e patas. Depois aquela onda deu lugar a duas outras, e a tartaruga foi-se to subitamente como 171 tinha aparecido. Tambm desta vez vimos as brilhantes barrigas verdeesbranquiadas dos dourados, de roldo pela gua, por baixo do animal couraado. Aquela rea era extremamente rica em diminutos peixesvoadores, de 25 milmetros, que iam passando em grandes cardumes e

muitas vezes caam a bordo. Notmos tambm a presena de uma ou outra skua (gaivota rapineira) e ramos visitados com regularidade por gaivotas, aves que sobrevoavam a jangada, de rabos bifurcados como gigantescas andorinhas. Acredita-se que as gaivotas sejam indcio de terra prxima, o que fez aumentar o optimismo a bordo. - Talvez haja por a, de qualquer forma, um escolho ou algum banco de areia, pensaram alguns. E os mais optimistas disseram: calculem se achamos uma ilhota virente e relvosa... Quem pode saber isso ao certo quando to pouca gente andou por aqui antes de ns? Ento teremos descoberto uma nova terra: a ilha de Kon-Tiki! A partir do meio dia, Erik no fazia outra coisa seno trepar ao caixote da cozinha e, de p, piscando muito, olhar pelo sextante. s 6,20 da tarde informou que a nossa posio era 642' Sul de latitude por 9942' Oeste de longitude. Estvamos a uma milha martima a Leste do recife assinalado no mapa. A verga de bambu foi baixada e a vela enrolada na coberta. Devia haver vento a Leste que nos conduzisse lentamente ao lugar marcado. Quando o sol velozmente descambou no mar, surgiu a lua cheia que, com todo o seu resplendor, iluminou a superfcie do oceano, em ondulaes pretas e prateadas de um horizonte a outro. Do tope do mastro, a visibilidade era boa. Vamos marulhos em todas parte, numa verdadeira srie, mas no ressaca regular que pudesse denotar a existncia de escolho ou baixio. Ningum quis ir deitar-se; estavam todos atentos e dois ou trs homens

172 subiram imediatamente ao mastro. E como nos achvamos no centro da rea marcada, amos sempre fazendo sondagens. Todos os prumos de chumbo que tnhamos a bordo foram atados ponta de uma corda de seda de 54 fios e de mais de 500 toesas de comprimento, e embora a corda ficasse um tanto torta por causa da deriva da jangada, em todo caso o chumbo encontrava-se a uma profundidade de cerca de 400 toesas. E a verdade que no havia fundo, nem a Leste do lugar, nem no centro, nem a Oeste dele. Demos um ltimo olhar pela superfcie do oceano e depois de termos a certeza de que a rea se achava devidamente inspeccionada, estando livre de baixios de qualquer espcie, fizemo-nos de vela e colocmos o remo no seu lugar habitual,

de modo que tnhamos de novo o vento e o mar na nossa quadra de bombordo. E assim seguiu a jangada na sua derrota natural e livre. O vaivm das ondas continuava como antes, entre os toros abertos r. Podamos agora comer e dormir enxutos, ainda mesmo recrudescendo, como por vrios dias sucedeu, a fria das ondas, enquanto os ventos alsios vacilavam de Este para Sueste. Nessa curta excurso, rumo ao falso escolho, aprendemos muita coisa cerca da eficincia das quilhas corredias, e quando, posteriormente, no decorrer da viagem, Herman e Knut mergulharam juntos debaixo da jangada e salvaram a quinta quilha corredia, ficmos sabendo ainda mais particularidades a respeito dessas curiosas pranchas, uma coisa que ningum mais entendeu desde que os ndios abandonaram este esquecido desporto. Que a tbua fizesse o trabalho de uma quilha, permitindo jangada mover-se num ngulo com o vento, era coisa da navegao ordinria. Quando, porm, os antigos espanhis declararam que os ndios em grande parte 173 dirigiam as suas jangadas de balsa, no mar, com certas quilhas corredias que introduziam nas fendas entre os toros de pau, isto parecia incompreensvel tanto para ns como para todos que se haviam ocupado do problema. Como a quilha corredia ficava segura simplesmente numa frincha estreita, no podia ser virada para o lado e servir de leme. Descobrimos o segredo da seguinte maneira: o vento havia-se firmado e o mar estava calmo novamente, de forma que a Kon-Tiki vinha, h dias, mantendo uma rota firme, sem precisarmos bulir no remo de governo que estava amarrado. Introduzimos numa frincha posterior a quilha corredia recuperada, e no mesmo instante a Kon-Tiki alterou o curso vrios graus de Oeste para Noroeste, prosseguindo com firmeza e tranquilamente na sua nova derrota. Se tornvamos a puxar para cima essa quilha, a jangada voltava ao curso primitivo. Se, porm, a puxvamos para cima s at o meio, a jangada voltava, apenas at meio, marcha anterior. Com o simples erguer e baixar da quilha corredia podamos operar mudanas de curso e mant-las sem bulir no remo de direco. Era este o engenhoso sistema dos incas. Tinham inventado um sistema simples de balanas, mediante o qual a presso

do vento na vela fazia do mastro o ponto fixo. Os dois braos eram respectivamente a jangada anterior e a posterior ao mastro. Se a superfcie da quilha corredia atrs era mais pesada, a proa girava livremente com o vento, mas se era mais pesada a superfcie da quilha corredia frente, a popa rodava com o vento. As quilhas corredias, que se acham mais prximas do mastro, tm naturalmente menos eficincia por causa da relao entre brao e fora. Se o vento estava de popa, as quilhas corredias deixavam de ser eficientes, e ento 174 era impossvel conservar firme a jangada sem continuamente pr a trabalhar o remo de direco. Se a jangada permanecia assim em todo o seu comprimento, era um pouco comprida demais para sulcar as guas livremente. E como a porta da cabina e o lugar onde tomvamos as refeies ficavam a estibordo, afrontvamos as ondas sempre na nossa quadra de bombordo. Certamente podamos ter continuado a nossa viagem incumbindo o timoneiro ora de empurrar uma quilha corredia por uma fenda abaixo, ora pux-la para cima, em vez de puxar para o lado as cordas do remo de direco, mas j estvamos to acostumados a este que fixmos para as quilhas corredias uma direco geral e preferimos governar com o remo. Navegvamos havia j quarenta e cinco dias; tnhamos avanado do 78o grau de longitude ao 108o e achvamo-nos exactamente na metade do caminho para as primeiras ilhas. Havia mais de 2.000 milhas martimas entre ns e a Amrica do Sul a Leste, e igual distncia Polinsia a Oeste. A terra mais prxima, em qualquer direco, eram as ilhas Galpagos a Ls-nordeste e a ilha de Pscoa ao Sul, ambas a mais de 500 milhas martimas no oceano infindvel. No tnhamos visto um nico navio e nunca vimos nenhum, porque estvamos fora das rotas de todo o trfego martimo ordinrio no Pacfico. Mas, na realidade, no sentamos essas enormes distncias, pois, enquanto nos movamos, o horizonte, sem que disso nos apercebssemos, ia deslizando connosco, e o nosso mundo flutuante permanecia esttico, um crculo arremessado abbada celeste, tendo por centro a prpria jangada, ao passo que l no alto, noite aps noite, as mesmas estrelas brilhavam sobre ns.

175

CAPTULO VI -- Atravs do Pacfico (II) Uma estranha embarcao - No botezinho - Progresso sem empecilhos - Ausncia de balizas - No alto mar, numa cabina de bambu - Na longitude da ilha de Pscoa - O mistrio da ilha de Pscoa - Os gigantes de pedra - Cabeleiras de pedra vermelha - Os orelhas compridas Tiki constri uma ponte - Sugestivos nomes de lugares - Apanhando tubares com as nossas mos - O papagaio - LI 2B est a chamar Dirigindo a embarcao pelas estrelas - Trs golpes de mar - Uma tempestade - Banho de sangue no mar, banho de sangue a bordo Homem ao mar - Outra tempestade - A Kon-Tiki desconjunta-se Mensageiros da Polinsia. QUANDO o mar se achava menos revolto, metamo-nos frequentemente, no botezinho de borracha para tirar fotografias. No me posso esquecer da primeira vez que o mar estava to manso que dois dos meus companheiros tiveram vontade de pr na gua aquela coisinha em forma de balo para ir dar uma volta. Ainda bem no tinham sado da jangada quando, depois de largar os reminhos, se sentaram e se puseram a rir s gargalhadas. E enquanto o marulho os levantava e eles desapareciam e tornavam a aparecer entre as ondas, riam to alto, cada vez que nos avistavam, que as suas risadas 176 estrugiam sobre o desolado Pacfico. Ns olhvamos em derredor trocando mudamente impresses e nada vamos de cmico, a no ser as nossas caras barbadas e hirsutas; como naquela altura, os dois tripulantes do botezinho j deviam estar habituados com elas, principimos vagamente a desconfiar que de sbito tivessem enlouquecido. Golpe de sol, talvez. Foi com dificuldade que os dois companheiros puderam de novo subir para bordo da Kon-Tiki, a rir

como uns perdidos. De boca aberta e com lgrimas nos olhos, pediramnos que fssemos ns mesmos ver. Eu e outro pulmos para dentro do balouante botezinho de borracha e fomos, desde logo, colhidos por uma onda que nos ergueu at crista. Da a um instante sentvamo-nos, de um baque, e dvamos tambm boas risadas. Tivemos de voltar para a jangada o mais depressa possvel, a fim de acalmarmos os dois ltimos que ainda no haviam sado, pois cuidaram que todos ns estvamos doidos varridos. O que causava aquela impresso, to ridiculamente absurda, ramos ns prprios e a nossa soberba embarcao, a primeira vez que vamos o pitoresco conjunto a distncia. que ainda no tnhamos tido tal vista exterior em alto mar. Os toros de madeira desapareciam atrs de qualquer mareta, e quando conseguamos ver alguma coisa, era a cabina baixa com a larga porta e o cerdoso telhado de folhas que emergia de entre as ondas. A jangada assemelhava-se a um velho depsito de feno noruegus que estivesse a boiar, ao desamparo, no meio do oceano, um palheiro fora de prumo e cheio de indivduos barbudos e tisnados de sol. Se algum banhista tivesse vindo atrs de ns a nadar, pelo mar em fora, teramos sentido a mesma vontade de rir. Qualquer onda 177 um pouco maior rolava at o meio da cabina e dava a impresso de que invadiria tudo, sem resistncia, pela larga abertura da porta diante da qual se achavam os barbaas boquiabertos. Mas, de repente, a pobre jangada tornava a surgir sobre a superfcie, e os vagabundos l estavam, to enxutos, hirsutos e intactos como antes. Se vinha a passar algum vagalho de mais respeito, dir-se-ia que cabina, vela e o mastro inteiro iam ser tragados pela montanha de gua, mas era mais que certo estarem novamente ali, no mesmo momento, com os seus vagabundos. A aparncia da jangada era m, e no podamos compreender como at ali as coisas tinham corrido to bem, a bordo da estrambtica embarcao. De outra vez que fomos dar umas remadas fora, para rirmos um pouco de ns mesmos, quase nos aconteceu um desastre. O vento e o mar estavam mais impetuosos do que supnhamos, e a Kon-Tiki ia abrindo

caminho sobre as vagas com muito mais celeridade do que julgvamos. Por isso, tivemos de remar no mar alto para salvar as nossas vidas, envidando esforos para alcanarmos a ingovernvel jangada que no podia parar e esperar e provavelmente no podia virar-se e voltar atrs. Mesmo depois que os tripulantes da Kon-Tiki amainaram a vela, o vento maltratou tanto a cabina de bambu que a jangada de madeira de balsa derivou para Oeste, e eis-nos a acompanh-la de rota batida no gigante botezinho de borracha, com os seus insignificantes remos de brinquedo. Havia um nico pensamento na cabea de cada homem - ns no podamos ficar separados. Foram horrveis aqueles minutos passados no mar, at que nos foi dado de novo alcanar a fugitiva jangada e arrastarmo-nos para junto dos companheiros. Desse dia em diante, foi expressamente proibido sair 178 no botezinho de borracha sem primeiro se amarrar proa uma linha comprida, de modo que os que ficavam a bordo pudessem, sendo necessrio, pux-lo para dentro. Por isso nunca mais nos afastmos muito da jangada, excepto quando o vento era brando e o Pacfico fazia jus ao nome. Mas s tivemos essas condies quando a jangada se achava a meio caminho da Polinsia e o oceano, dominando tudo, se arqueava em redor do globo, em todos os rumos dos ventos. Ento pudemos, com segurana, deixar a Kon-Tiki e dar uma remadas pelo espao azul entre o cu e o mar. Quando vamos os contornos da nossa embarcao irem minguando sempre com a distncia, e a grande vela reduzir-se afinal a um vago quadrado negro no horizonte, invadianos, s vezes, o sentimento da solido. O mar curvava-se debaixo de ns num azul infindo como o cu por cima, e onde os dois se encontravam todo o azul conflua, confundindo-se. Quase nos sentamos suspensos no espao; todo o nosso mundo era vazio e azul; no havia nele nenhum ponto fixo, a no ser o sol tropical, dourado e quente, que nos queimava o pescoo. Ento a vela distante da solitria jangada atraa-nos a si como um ponto magntico no horizonte. Voltvamos, metamo-nos a bordo e percebamos estar de novo no nosso mundo, a bordo, sim, mas em solo firme e seguro. E no interior da cabina de bambu encontrvamos sombra, sentamos o cheiro de bambu e de folhas murchas de palmeira. A pureza azul do sol l de fora

era-nos agora servida em larga escala, atravs da parede aberta da cabana. Assim, estvamos habituados aquilo e achvamos bom por algum tempo, at que o azul vasto e lmpido nos tentava de novo a sair. de assinalar aqui o efeito psicolgico que a msera cabina de bambu exercia no nosso esprito. 179 Media 2,40 m por 4,20, e para diminuir a presso do vento e do mar era de construo to baixa que no podamos ficar em p sem dar com a cabea no tecto. As paredes e a coberta eram feitas de fortes hastes de bambu amarradas e tapadas por uma sebe de varas tambm de bambu. Os paus que formavam a parede, verdes e amarelos, com a rendada folhagem pendente do tecto, descansavam mais a vista do que uma parede branca de cabina, e embora a parede de bambu do lado de estibordo fosse aberta em um tero do seu comprimento, e o telhado e paredes deixassem entrar o si e o luar, aquele cochicho primitivo dava uma sensao de segurana maior do que, em idnticas circunstncias, o dariam compartimentos de navios pintados de branco e com as portinholas fechadas. Tentmos achar uma explicao para esse facto curioso e chegmos ao seguinte resultado: a nossa conscincia no podia jamais ter associado a uma viagem martima uma morada de bambu coberta de folhas de palmeira. No havia harmonia natural entre o oceano imenso e a choa de palmas exposta s correntes de vento e flutuando entre as ondas. Portanto, ou a choa teria de parecer inteiramente deslocada no meio das ondas, ou estas teriam de parecer inteiramente deslocadas em redor daquela. Enquanto permanecamos a bordo, a choa de bambu e seu cheiro de selva eram perfeita realidade, e as ondas agitadas afiguravam-se meio imaginrias. Mas, do botezinho de borracha, ondas e choa trocavam os -papis. A circunstncia de que os toros de madeira de balsa sulcavam sempre o oceano como uma gaivota, e, num golpe de mar a bordo, deixavam a gua escoar-se pela parte posterior, dava-nos confiana inabalvel na parte seca do centro da jangada onde estava a cabana. Quanto mais durava a viagem, mais seguros nos sentamos na nossa 180

aconchegada toca, e olhvamos para as ondas de cristas brancas que passavam a bailar pela nossa porta como se fossem um impressionante espectculo cinematogrfico de que estvamos completamente a salvo. Embora a esburacada parede se encontrasse apenas a um metro e meio da desprotegida beira da jangada e somente a quarenta e cinco centmetros acima da linha de flutuao, contudo, uma vez que, curvando-nos, transpnhamos a porta e penetrvamos na nossa choupana, tnhamos a impresso de que nos achvamos a muitas milhas do mar e de que ocupvamos uma moradia nas selvas, muito afastada dos perigos do oceano. Ali nos deitvamos de costas e ficvamos a olhar para o curioso telhado, retorcido como ramos ao vento, e aprecivamos o cheiro agreste de madeira tosca, de bambus e de palmas secas. s vezes tambm saamos no pequeno bote de borracha para ver que tal ramos noite. De todos os lados erguiam-se os paredes negros das ondas, e mirades de cintilantes estrelas tropicais provocavam um frouxo reflexo dos plnctones na gua. O mundo era simples: estrelas na escurido. Se o ano em que estvamos era 1947 d.c. ou 1947 a.c, tornava-se subitamente coisa sem importncia. Estvamos vivos, e sentamo-lo em plena intensidade. Compreendamos que a vida tambm fora cheia para os homens que existiram antes da idade da tcnica, mais cheia at e mais rica a muitos respeitos do que a vida do homem moderno. O tempo e a evoluo, de certo modo, cessavam de existir; tudo o que era real e tudo o que oferecia importncia era o mesmo hoje que sempre tinha sido e que sempre seria; ns estvamos, por assim dizer, engolidos pela medida comum absoluta da Histria, escurido intrmina e ininterrupta sob um cardume de estrelas. Na nossa frente, nas trevas, a Kon-Tiki 181 erguia-se de entre as vagas para de novo mergulhar por detrs de negras massas de gua, que se elevavam como torrees entre ela e ns. claridade do luar havia uma singular atmosfera em volta da jangada. Slidos toros de pau franjados de algas, o negrssimo contorno quadrado de uma vela que fazia lembrar a dos velhos vikings, uma cerdosa choupana de bambu com a luz amarela de uma lmpada de parafina na parte posterior - aquele conjunto trazia mente antes a

representao de um conto de fadas do que a pura realidade. De vez em quando, a jangada desaparecia, completamente oculta pelas ondas negras; depois tornava a levantar-se e recortava-se em silhueta, contra as estrelas, enquanto a gua faiscante escorria dos troncos. Quando observvamos a atmosfera que se espraiava sobre a solitria jangada, podamos ver, em esprito, toda a flotilha de embarcaes similares, dispersas em forma de leque, para l do horizonte, a fim de aumentar as probabilidades de achar terra, em que os primeiros homens empreenderam a travessia desse mar. O inca Tupak Yupanqui, que submetera ao seu domnio o Peru e o Equador, atravessou o oceano com uma armada de vrios milhares de homens em jangadas de madeira de balsa, pouco antes da chegada dos espanhis, em busca de ilhas que constava existirem no Pacfico. Encontrou duas ilhas que alguns pensam terem sido as Galpagos, e depois de oito meses de ausncia, ele e os seus numerosos remadores, dificilmente conseguiram voltar ao Equador. Kon-Tiki e os que o seguiam tinham certamente navegado em formao idntica, algumas centenas de anos antes, mas depois de terem descoberto as ilhas polinsias, no tinham motivo para tentar a viagem de regresso. 182 Quando de novo saltvamos para bordo da jangada, muitas vezes sentvamo-nos em crculo, rodeando a lmpada de parafina sobre a coberta de bambu e conversvamos acerca dos navegadores do Peru que tinham tido as mesmas experincias 1500 anos antes de ns. A lmpada projectava na vela sombras colossais de homens barbados, e ns pensvamos nos homens brancos, tambm barbados, do Peru, a quem podamos seguir na mitologia e na arquitectura, desde o Mxico at a Amrica Central e, penetrando na rea Noroeste da Amrica do Sul, at o Peru; aqui essa misteriosa civilizao desaparecia como que ao golpe de uma vara mgica, antes da chegada dos incas, e reaprecia quase que de sbito nas ilhas solitrias do Ocidente de onde agora nos estvamos a aproximar. Seriam os mestres errantes homens de uma primitiva raa civilizada de alm do Atlntico, que em tempos passados, da mesma maneira simples, tinham vindo com a corrente ocenica ocidental e os ventos alsios, das ilhas Canrias at ao golfo do Mxico? Era esta realmente uma distncia bem mais curta do que a que

estvamos vencendo, e ns j no acreditvamos no mar como factor completamente isolante. Muitos investigadores sustentaram, com razes de peso, que as grandes civilizaes indgenas, dos aztecas do Mxico aos incas do Peru, foram inspiradas por sbitos impulsos vindo de alm-mar a Leste, enquanto os indgenas da Amrica so em geral povos asiticos, caadores e pescadores, que, vindo da Sibria, no decurso de 20.000 anos ou mais, foram-se infiltrando na Amrica. , por certo, circunstncia digna de nota a no existncia de nenhum vestgio de desenvolvimento gradual nas altas civilizaes, que outrora se estenderam do Mxico ao Peru. Quanto mais fundo cavam os arquelogos, mais alta a cultura, at ser atingido um ponto definido a 183 que as antigas civilizaes nitidamente se elevaram, sem qualquer base, por entre as culturas primitivas. E as civilizaes ergueram-se no ponto em que entra a corrente do Atlntico, no meio das regies desertas e selvticas da Amrica Central e Meridional, e no nas regies mais temperadas em que as civilizaes, tanto nos tempos antigos como nos modernos, tiveram condies mais fceis para o seu desenvolvimento. o que tambm se observa nas ilhas dos mares do Sul. A mais prxima do Peru, a ilha de Pscoa, aquela que ostenta os vestgios mais fundos de civilizao, embora a insignificante ilhota seja seca e estril, e de todas as ilhas do Pacfico a mais afastada da sia. Quando completmos metade da nossa viagem, tnhamos vencido a distncia que vai do Peru ilha de Pscoa, tendo diante de ns, ao Sul, a ilha lendria. Havamos deixado o continente num pomo qualquer do meio do litoral peruano, para arremedar a partida de uma jangada antiga. Se tivssemos sado da terra firme mais para o Sul, mais perto das runas de Tiahuanaco, a cidade de Kon-Tiki, teramos o mesmo vento, mas uma corrente mais fraca, que nos conduziria na direco da ilha de Pscoa. Quando passmos 110 Oeste, estvamos dentro da rea ocenica da Polinsia, tanto quanto a ilha de Pscoa polinsia estava agora mais prxima do Peru que ns. Achvamo-nos no nvel do primeiro posto avanado das ilhas dos mares do Sul, o centro da mais antiga civilizao insulana. E quando, noite, o nosso guia brilhante baixava

do cu e desaparecia no Poente com todo o seu espectro solar, o brando sopro dos ventos alsios dava vida s histrias do estranho mistrio da ilha de Pscoa. Enquanto o cu nocturno abafava qualquer concepo 184 de tempo, as cabeas dos gigantes barbados eram de novo projectadas na vela. Mas para o Sul, na ilha de Pscoa, estavam em p cabeas de gigantes ainda maiores, talhadas em pedra, de barbas pontudas e feies de homens brancos, meditando sobre o arcano dos sculos. Assim estavam elas quando os primeiros europeus descobriram a ilha em 1722, e assim estavam vinte e duas geraes polinsias antes, quando os habitantes actuais desembarcaram das suas canoas e exterminaram todos os homens adultos que encontraram entre os misteriosos povos civilizados da ilha. Desde ento as gigantescas cabeas de pedra da ilha de Pscoa tem figurado entre os primeiros smbolos dos mistrios insolveis da antiguidade. Espalhadas pelas encostas daquela ilha sem rvore, as descomunais figuras ergueram-se para o cu, colossos de pedra esplendidamente esculpidos em forma humana, e ali instalados como um bloco nico da altura de uma casa comum de trs ou quatro andares. Como tinham podido os homens daquele tempo aperfeioar, transportar e erigir to gigantescos colossos de pedra? Como se o problema no fosse suficientemente grande, tinham conseguido equilibrar mais um gigantesco bloco de pedra vermelha, qual colossal cabeleira, no alto de vrias das cabeas, a cerca de onze metros acima do solo. Que significava tudo isto e que espcie de cincia mecnica possuam os desaparecidos arquitectos que conheciam a fundo problemas suficientemente grandes para os engenheiros da actualidade? Se reunirmos os dados de que dispomos, talvez no seja afinal insolvel o mistrio da ilha de Pscoa, desde que vejamos, no fundo do quadro, uns homens em jangada vindos do Peru. A velha civilizao deixou nesta ilha traos que a patina do tempo no logrou apagar. 185

A ilha de Pscoa constituda pelo cume de um antigo vulco extinto. Estradas caladas, feitas pelos habitantes civilizados de outrora, levam a desembarcadouros em bom estado existentes na costa e mostram que a profundidade da gua, em torno da ilha, era exactamente a mesma que hoje. No se trata de restos de um continente submerso, mas de uma desolada ilhota, hoje to pequena e solitria como quando era o centro cultural do Pacfico. No centro dessa ilha em forma de cunha, est a extinta cratera do vulco e, em baixo, fica a surpreendente pedreira e oficina dos escultores. L est ela exactamente como a deixaram os velhos artistas e arquitectos h centenas de anos, ao fugirem pressa para a parte oriental da ilha, onde, segundo a tradio, o povo recentemente chegado ilha matou todos os homens adultos que a habitavam. E a sbita interrupo do trabalho dos artistas d uma ideia clara do que era um dia comum de trabalho na cratera da ilha de Pscoa. Os machados de pedra dos escultores, de uma rijeza de pederneira, jaziam por ali na oficina e mostram que esse povo civilizado no conhecia o ferro, como o no conheciam os escultores de Kon-Tiki quando, perseguidos, fugiram do Peru, deixando espalhados pelo planalto dos Andes gigantescas esttuas de pedra semelhantes. Em ambos os lugares pode ser encontrada a pedreira onde o lendrio povo branco, barbado, cortava no flanco da montanha os blocos de pedra de nove ou doze metros de comprimento, servindo-se de machados de uma pedra ainda mais dura. E em ambos os lugares, os gigantescos blocos, pesando vrias toneladas, eram transportados por muitos quilmetros sobre solo spero antes de serem postos em p como enormes figuras humanas, ou erguidos uns por cima de outros para formar misteriosas plataformas e muralhas. 186 Muitas esttuas descomunais, no concludas, esto ainda onde foram comeadas, no interior da cratera da ilha de Pscoa, e mostram como o trabalho era executado nas suas diferentes fases. A maior figura humana, que estava quase terminada quando os construtores foram obrigados a fugir, tinha pouco mais de vinte metros de comprimento; posta em posio erecta, quando completada, a cabea desse colosso de pedra ficaria altura de um prdio de oito andares. Cada figura

distinta era feita com a pedra tirada de um nico bloco, e os recantos de trabalho ocupados pelos escultores, em redor da figura de pedra deitada, evidenciam que no eram muitos os homens a trabalhar, ao mesmo tempo, em cada esttua. Deitadas de costas, com os braos curvos e as mos colocadas sobre o estmago, tal qual os colossos de pedra do Peru, as esttuas da ilha de Pscoa eram completadas nos mnimos detalhes antes de serem removidas da oficina e transportadas aos seus destinos, nos diferentes lugares da ilha. Na ltima fase, no interior da pedreira, o gigante era amarrado rocha apenas por uma estreita aresta debaixo das costas; depois, tambm a aresta era desfeita, passando o colosso a ser apoiado por pedras. Grandes quantidades destas esttuas eram arrastadas para o fundo da cratera e a postas na vertente. Mas uma boa parte dos maiores desses colossos eram transportados para cima c, sobre a parede da cratera e, por muitos quilmetros, arrastados sobre terreno difcil antes de serem colocados numa plataforma de pedra e de receberem, sobre a cabea, mais uma pedra descomunal de lava vermelha. Esse transporte j de si parece uni mistrio, mas no se pode contestar que se tenha dado nem que os arquitectos desaparecidos do Peru tivessem deixado nas montanhas andinas colossos de pedra de igual tamanho. 187 demonstrando que eram tambm peritos nessa especialidade. Embora os monlitos sejam maiores e mais numerosos na ilha de Pscoa, a mesma desaparecida civilizao erigiu gigantescas esttuas semelhantes, em forma humana, em muitas das outras ilhas do Pacfico mais prximas da Amrica, e em toda a parte os monlitos eram trazidos de pedreiras distantes para o lugar do templo. Nas Marquesas ouvi lendas sobre o modo pelo qual as gigantescas pedras eram manobradas, e como essas lendas correspondiam, exactamente, s histrias dos naturais a respeito do transporte dos pilares de pedra ao imenso portal de Tongatabu, pode-se conjecturar que o mesmo povo empregava igual mtodo com as colunas, na ilha de Pscoa. O trabalho dos escultores na cavidade consumia longo tempo, mas exigia apenas alguns artistas. O transporte de cada esttua pronta era feito com mais rapidez, mas, por outro lado, requeria maior quantidade de homens. A pequena ilha de Pscoa era rica de peixe e inteiramente

cultivada, existindo grandes plantaes de batata doce do Peru. Opinam os entendidos que a ilha, na sua poca de esplendor, pode ler tido uma populao de sete ou oito mil almas. Uns mil homens eram mais que suficientes para puxar as descomunais esttuas para cima da parede ngreme da cratera, ao passo que bastava quinhentos homens para as arrastar para a frente, atravs da ilha. Com filaa e fibras vegetais tranavam cabos slidos e durveis e, usando formas de pau, a multido arrastava o colosso de pedra sobre troncos e pedras tornadas escorregadias com razes de taro. um facto assaz conhecido que, na fabricao de cordas e cabos, eram mestres os antigos povos civilizados das ilhas dos mares do Sul e mais ainda do Peru, onde os primeiros europeus acharam pontes pnseis de mais de noventa metros de comprimento 188 lanadas sobre torrentes e desfiladeiros por meio de cabos tranados, to grossos como a cintura de um homem. Quando o colosso de pedra chegava ao lugar escolhido e ia ser posto em p, surgia outro problema. A multido construa, provisoriamente, um plano inclinado de pedra e areia, e puxava o gigante para cima pelo lado menos ngreme, com as pernas para a frente. Quando a esttua chegava ao alto, passava rapidamente sobre uma quina aguda e escorregava dali para baixo, de modo que a parte inferior se encaixava numa cavidade anteriormente preparada. Com o plano inclinado completo ainda l estava, roando na parte posterior da cabea do gigante, rolavam para cima mais um cilindro de pedra e punham-no no alto da cabea, antes de ser removido todo o plano inclinado. Planos inclinados, prontos de antemo como este, encontraram-se em vrios lugares da ilha de Pscoa, aguardando figuras colossais que nunca vieram. A tcnica era admirvel, mas de modo algum misteriosa se deixarmos de subestimar a inteligncia dos homens de outras pocas, e o tempo e o material humano de que dispunham. Mas por que faziam eles tais esttuas? E por que era necessrio ir directamente dali a outra pedreira, que ficava a mais de seis quilmetros da oficina da cratera para achar uma qualidade especial de pedra vermelha afim de pr sobre a cabea da esttua? Tanto na Amrica do Sul como nas ilhas Marquesas, muitas vezes a esttua inteira era dessa

pedra vermelha, e faziam grandes caminhadas para obt-la. Os toucados vermelhos era um trao caracterstico das pessoas de posio tanto na Polinsia como no Peru. Vejamos primeiro o que representavam as esttuas. Quando os primeiros europeus visitaram a ilha, viram 189 misteriosos homens brancos na praia, e, em contraste com o que usual entre povos desta espcie, encontraram homens com longas barbas esvoaantes, descendentes das mulheres e crianas pertencentes primeira raa da ilha, que haviam sido poupados pelos invasores. Os prprios indgenas declararam que alguns de seus antepassados tinham sido brancos, ao passo que outros eram morenos. De acordo com as suas conjecturas, estes ltimos haviam imigrado de alguma parte da Polinsia vinte e duas geraes antes, enquanto que os primeiros tinham vindo do Leste em grandes navios, nada menos que cinquenta e sete geraes antes (isto , aproximadamente 400-500 d.c). Aos representantes da raa oriunda de Leste foi dado o nome de orelhas compridas), porque aumentavam as orelhas artificialmente pendurando pesos nos lbulos, de modo que estes chegavam a baixar at os ombros. Eram os misteriosos orelhas compridas que foram mortos quando os orelhas curtas chegaram ilha, e todas as figuras de pedra da ilha de Pscoa tinham orelhas grandes que davam at os ombros, como as tinham os prprios escultores. Ora, as lendas incas do Peru dizem que o Rei-Sol Kon-Tiki governava um povo branco, barbado, ao qual os incas davam o nome de orelhas grandes, por haverem aumentado artificialmente as orelhas que desciam at os ombros. Acentuavam os incas que tinham sido os orelhas grandes de Kon-Tiki que erigiram as abandonadas esttuas gigantescas nas montanhas andinas, antes de serem exterminados ou expulsos pelos prprios incas na batalha travada numa ilha junto do lago Titicaca. Em suma, os brancos orelhas grandes desapareceram do Peru dirigindo-se para Oeste com ampla experincia de trabalho em colossais esttuas de pedra, e os brancos 190

orelhas compridas de Tiki chegaram ilha de Pscoa vindos de Leste, hbeis precisamente na mesma arte que logo continuaram com inteira perfeio, de modo que na pequena ilha de Pscoa no se pode achar o menor vestgio de qualquer desenvolvimento anterior conduzindo s obras-primas existentes na ilha. H, frequentemente, maior semelhana entre as grandes esttuas de pedra do Peru e as de certas ilhas dos mares do Sul que entre os monlitos das diversas ilhas dos mares do Sul, comparados uns com os outros. Nas ilhas Marquesas e em Taiti, essas esttuas eram conhecidas pelo nome genrico de Tiki, e representavam antepassados de renome na histria das ilhas que, depois de sua morte, haviam sido contados entre os deuses. E est a, sem dvida, a explicao dos curiosos gorros vermelhos das esttuas da ilha de Pscoa. Como ficou dito, existiram, em todas as ilhas da Polinsia, indivduos esparsos e famlias inteiras de cabelo avermelhado e pele clara, e os prprios ilhus declaram que eram justamente estes os descendentes do primeiro povo branco das ilhas. Havia, em algumas dessas ilhas, festas religiosas, cujos participantes pintavam de branco a tez e de vermelho o cabelo para se parecerem com seus avs. Em cerimnias anuais, realizadas na ilha de Pscoa, a figura principal da festa rapava a cabea para poder pint-la de vermelho. E os colossais gorros de pedra vermelha, postos sobre as gigantescas esttuas da ilha de Pscoa, eram talhados na forma tpica dos penteados locais; tinham, no alto um n, exactamente como os homens amarravam o cabelo com um pequeno n tradicional no meio da cabea. As esttuas da ilha de Pscoa possuam orelhas compridas porque como disse tambm as tinham os prprios escultores. Haviam escolhido, especialmente, 191 pedras vermelhas para servirem de cabeleiras, porque os escultores tambm tinham cabelo avermelhado. Essas esttuas ostentavam ainda o queixo pontudo e saliente porque os escultores deixavam crescer a barba. Apresentavam a fisionomia tpica da raa branca, com nariz recto e pequeno e lbios finos, porque os escultores no pertenciam raa malaia. E quando as esttuas possuam cabeas enormes e pernas midas, com mos colocadas sobre o estmago, que era justamente

desse modo que o povo do Peru costumava fazer esttuas gigantescas. O nico ornato das figuras da ilha de Pscoa um cinto que era sempre talhado em volta do estmago da esttua. O mesmo cinto simblico se v em todas as esttuas das antigas runas de Kon-Tiki, perto do lago Titicaca. o lendrio emblema do deus-sol, o cinto do arco-ris. Conforme um mito corrente em Mangareva, o deus-sol tirara o arco-ris, que era o seu cinto mgico, e por ele descera do cu at Mangareva, a fim de povoar a ilha com os seus filhos de pele branca. Outrora, o sol era considerado como o mais antigo antepassado em todas aquelas ilhas, bem corno no Peru. Costumvamos sentar-nos no convs, sob o cu estrelado, e recordar a estranha histria da ilha de Pscoa, muito embora a nossa jangada nos estivesse a levar directamente para o corao da Polinsia, de maneira que dessa ilha longnqua nada veramos, a no ser o seu nome no mapa. Mas a ilha de Pscoa tem tantos traos do Oriente que at o seu nome pode servir de indicador. No mapa aparece esse nome ilha de Pscoa porque um holands a descobriu num domingo de Pscoa. E ns esquecemo-nos que os prprios naturais, que j l viviam, tinham para a sua terra nomes mais instrutivos e mais significativos. Esta ilha tem nada menos que trs nomes em polinsio. 192 Um deles Te-Pito-te-Henua, que significa umbigo das ilhas. Este nome potico coloca, claramente, a ilha de Pscoa numa posio especial em relao s outra ilhas situadas mais para o Oeste, sendo, consoante os prprios polinsios, a mais antiga designao da ilha de Pscoa. Na banda ocidental da ilha, prximo ao tradicional lugar de desembarque dos primeiros orelhas compridas, h uma esfera de pedra cuidadosamente feita com ferramenta, a que deram a designao de umbigo de ouro, sendo por sua vez considerado o umbigo da prpria ilha de Pscoa. Quando os poticos antepassado polinsios cinzelaram o umbigo da ilha na costa oriental e escolheram a ilha mais vizinha do Peru como o umbigo de suas mirades de ilhas situadas mais para o Oeste, esse facto revestiu-se de um significado simblico. E quando sabemos que a tradio polinsica se refere ao descobrimento das ilhas como o seu nascimento, com isto nitidamente se sugere

que, dentre os demais lugares, a ilha de Pscoa era considerada como o smbolo do nascimento das outras ilhas e o trao de unio com a me-ptria original. O segundo nome da ilha de Pscoa Rapa-nui e significa Grande Rapa, enquanto que Rapa-iti ou Pequena Rapa outra ilha do mesmo tamanho, sita a grande distncia a Oeste da ilha de Pscoa. Ora, prtica natural de todos os povos chamarem sua primeira ptria, por exemplo, Grande Rapa, ao passo que a seguinte chamada Nova Rapa ou Pequena Rapa, ainda que os lugares sejam do mesmo tamanho. E na Pequena Rapa o nativos sustentam a tradio, muito ortodoxa, de que o primeiros habitantes da ilha vieram da Grande Rapa, a ilha de Pscoa, a Leste, mais perto da Amrica. Isto aluso directa a uma primitiva emigrao do Oriente.

193 O terceiro e ltimo nome desta ilha-chave Mata-Kitc-Rani e quer dizer o olho (que) olha (para) o cu. A primeira vista, isto causa alguma hesitao, pois a ilha de Pscoa, relativamente baixa, no olha para o cu mais que as outras elevadas ilhas montanhosas, por exemplo Taiti, as Marquesas ou Hawai. Mas Rani tinha para os polinsios duplo significado. Era tambm a ptria de origem de seus avs, a terra santa do deus-sol, o montanhoso reino abandonado de Tiki. E muito expressivo o facto de terem eles dado precisamente ao posto avanado que a ilha de Pscoa, dentre os milhares de ilhas do oceano, o nome de olho que olha para o cu. Mais notvel ainda a circunstncia de que o nome afim Mata-Rani, que cm polinsio significa o olho do cu, um velho nome local do Peru, o de um lugar na costa peruana do Pacfico, defronte da ilha de Pscoa, e logo abaixo da vetusta cidade em runas de Kon-Tiki, nos Andes. A ilha de Pscoa, sozinha, dava-nos assunto de sobra para conversa enquanto estvamos sentados no convs sob o cu estrelado, sentindonos participantes de toda a aventura pr-histrica. Quase nos vinha a impresso de que no fizramos outra coisa, desde os tempos de Tiki, seno correr o mar sob o sol e as estrelas em busca de terra. J no tnhamos o mesmo respeito s ondas e ao oceano. Conhecamo-los e conhecamos as suas relaes com os que iam na jangada. O prprio tubaro passara categoria de episdio corriqueiro; conhecamo-lo e conhecamos as suas relaes usuais. No pensvamos mais no arpo porttil e nem sequer nos afastvamos da beira da jangada se um tubaro dela se aproximava. Pelo contrrio, o mais comum era tentarmos agarrar-lhe a barbatana dorsal quando roava, imperturbvel, 194 pelos toros da embarcao. Com o tempo, veio at a desenvolver-se um agradvel desporto - pescar tubaro sem linha. Principimos muito modestamente. Apanhvamos, com a maior facilidade, mais dourados do que era preciso para o consumo. Para manter uma forma popular de diverso sem ter de desperdiar comida, descobrimos um cmico sistema de pescar sem anzol, para mtuo

entretenimento nosso e dos dourados. Atvamos, num cordel, peixesvoadores sem prstimo e fazamo-los deslizar sobre a superfcie da gua. Os dourados acorriam logo e abocanhavam o peixe. Ento ns puxvamos, cada qual em sua direco, e tnhamos um bom espectculo, pois se um dourado soltava a presa, vinha outro em seu lugar. Divertamo-nos e por fim os dourados ficavam com os peixes. Ento comemos a fazer o mesmo jogo com os tubares. Pnhamos um pedao de peixe na ponta de uma corda ou, amide, um saco com restos do jantar, que pendurvamos numa linha. Em vez de se virar de costas, o tubaro empurrava o focinho acima da gua e vinha nadando, com as mandbulas escancaradas, para engolir o engodo. No podamos deixar de puxar pela corda justamente no momento em que o tubaro ia de novo fechar as mandbulas, e o peixe, enganado, continuava a nadai com uma expresso de indizvel toleima e pacincia, e tornava a abrir as mandbulas para abocanhar as sobras que lhe escapavam de cada vez que tentava engoli-las. O final da manobra era vir o peixe at os toros e pular como um co pedinte, atrado pela isca que balanava num saco pouco acima de seu focinho. Era como se estivssemos num jardim zoolgico dando comida a um hipoptamo de boca aberta, e um dia, pelos fins de Julho, depois 195 de passarmos trs meses a bordo da jangada, a seguinte nota deu entrada no dirio: (Estabelecemos amizade com o tubaro que hoje nos acompanhou. Ao jantar alimentmo-lo com sobejos que atirvamos directamente para dentro das suas mandbulas abertas. Quando vai a nadar ao nosso lado, faz lembrar um pouco um co meio feroz, meio bonacho e amigo. No se pode negar que os tubares parecem bastante agradveis enquanto no se cai dentro das suas mandbulas. Pelo menos, achamos divertido t-los em redor de ns, excepto quando estamos a tomar banho. Um dia, uma vara de bambu, com um saco de comida para tubares amarrado num cordel, estava na beira da jangada, pronta para ser utilizada, quando um golpe de mar a arrebatou violentamente. A vara de bambu ainda boiava a mais de cem metros da parte posterior da jangada, quando de repente ficou em p na gua e precipitadamente

veio vindo, sozinha, atrs da jangada, como se tivesse inteno de voltar espontaneamente para o seu antigo lugar. Quando a cana de pescar se aproximou, balouando, para mais perto de ns, vimos um tubaro de trs metros nadando logo abaixo dela, enquanto que a vara de bambu ressaa fora das ondas como um periscpio. O peixe engolira o saco de comida sem trincar a linha. Pouco depois a cana de pescar alcanou-nos e, sossegadamente, passou por ns e desapareceu mais alm. Se verdade que, pouco a pouco, passmos a olhar para o tubaro com olhos bem diferentes, jamais desapareceu o respeito que nos infundiam aquelas cinco ou seis carreiras de dentes afiados como navalhas, sempre de emboscada no interior das colossais mandbulas. Um dia, Input, sem querer, nadou em companhia de um tubaro. A ningum era permitido nadar longe da 196 jangada, quer em ateno sua marcha, quer por causa dos tubares. Um dia, porm, que tudo estava calmo, e depois de termos arrastado para bordo os tubares que nos vinham a acompanhar, houve permisso para se dar um rpido mergulho no mar. Input atirara-se para dentro de gua e s bem longe tornou aparecer superfcie. .No instante em que ia empreender a volta, vimos do mastro uma sombra maior do que ele vir a subir atrs do banhista, mas bem mais no fundo. Demos aviso com voz forte, porm com a devida prudncia a fim de no criar o pnico, e Input soergueu-se e nadou em direco ao lado da jangada. Mas a sombra l em baixo era de um nadador ainda melhor, que irrompeu do fundo e quase ia bater Input. Chegaram jangada ao mesmo tempo. Enquanto Input trepava para bordo, um tubaro de 1,80 m deslizou pouco abaixo de seu estmago e deteve-se ao lado da jangada. Demos-lhe uma apetitosa cabea de dourado em agradecimento por no ter abocanhado o nosso companheiro. Geralmente o que excita a voracidade dos tubares mais o cheiro do que a vista. Para os pr prova, sentvamo-nos com as pernas na gua, e eles nadavam na nossa direco at se acharem mais ou menos a meio metro da jangada, e da pacificamente voltavam, de novo, as caudas para ns. Se, porm, a gua apresentava manchas de sangue, poucas que fossem, o que se verificava quando tnhamos

estado a preparar peixe, as nadadeiras dos tubares movimentavam-se, e eles, vindo de longe, reuniam-se ali como moscas varejeiras. Se atirvamos fora tripas de tubaro, atiravam-se s cegas a esse manjar e como que tomados de frenesi. Devoravam, avidamente, o fgado de um seu semelhante, e se ento pnhamos um p na gua, dirigiam-se para ele que nem foguetes, chegando a ferrar 197 os dentes nos toros onde o p tinha estado. Existem tubares e tubares, porque esse peixe verdadeiro joguete das suas emoes. A derradeira fase das nossas relaes com tubares consistiu em comear a pux-los pelo rabo. Puxar a cauda dos animais passa por ser uma forma inferior de desporto, mas isto dizem os que no experimentaram faz-lo com a de um tubaro. Porque era esta, na verdade, uma activa forma de desporto. Para segurar um tubaro pelo rabo, primeiro tnhamos de entret-lo com um bom pitu. Mostrava-se ento pronto a pr a cabea fora da gua para receb-lo. Em geral, a comida era-lhe servida dentro dum saco balouante, pois dar-lha directamente da mo no muito divertido. Se uma pessoa alimenta ces ou ursos mansos na mo, eles metem os dentes na carne e vo-na rasgando aos poucos ou, quando o conseguem, arrebatam-na toda para si. Se, porm, segurarmos um grande dourado a boa distncia da cabea do tubaro, este ergue-se e d um estalo com as mandbulas, e, sem se ter percebido nenhum arranco, l se foi de repente metade do dourado, e o pescador fica sentado e com um rabo na mo. No fora sem dificuldade que havamos cortado em dois pedaos o dourado, mas num segundo, o tubaro, movendo rapidamente para os lados os dentes triangulares que parecem serrotes, tinha imperceptivelmente triturado a espinha dorsal e o resto como uma mquina de fazer linguia. Quando o tubaro tranquilamente se virava para de novo descer, meneava o rabo acima da superfcie e era fcil agarr-lo. Pegar na pele do peixe era o mesmo que passar a mo sobre lixa, e dentro da ponta superior de sua cauda havia um entalhe que parecia bem a propsito. Se se colocava ali a mo 198

com firmeza, o peixe estava seguro. Tinha-se ento de dar um saco antes que ele voltasse a si, e puxar com fora para os troncos a maior parte possvel da cauda agarrada. Durante um ou dois segundos, o animal parecia nada haver entendido, mas de sbito comeava a saracotear-se e debater-se sem grande energia com a parte dianteira do corpo, pois que sem o auxlio da cauda o tubaro no consegue fazer muito. As outras barbatanas servem apenas para equilbrio e direco. Aps algumas desesperadas sacudidelas, durante as quais tnhamos de segurar a cauda com toda a firmeza, o surpreso tubaro tornava-se abatido e aptico, e principiava a afundar-se na direco da cabea, at que ficava totalmente paralisado. Quando o prisioneiro se aquietava e, todo hirto, estava como que a aguardar os acontecimentos, era a hora de o puxarmos para dentro, com toda a nossa fora. Raramente levantvamos para fora da gua mais da metade do pesado peixe, porque ele despertava e incumbia-se do resto. Com violentos repeles maneava a cabea para os lados e na direco dos toros, e ento cumpria-nos puxar com toda a energia e sair do caminho com a maior rapidez, se tnhamos amor s nossas pernas. Pois, nesse momento, o tubaro no era para gracejos. Debatendo-se e dando grandes saltos, zurzia a parede de bambu com a cauda que parecia um martelo. Agora o peixe no poupava os seus msculos de ferro. As imensas mandbulas estavam escancaradas, e as fileiras de dentes procuravam morder no ar qualquer coisa que lhes estivesse ao alcance Podia acontecer que o saracoteio terminasse com a queda mais ou menos involuntria do peixe na gua e seu desaparecimento definitivo aps to vergonhosa humilhao, mas as mais das vezes arrojava-se ao acaso, sobre os mesmos 199 toros traseiros, at que passvamos um n corredio em volta da raiz da sua cauda, ou at que deixasse para sempre de exibir aqueles seus dentes diablicos. Grande era o desassossego do papagaio quando tnhamos um tubaro no convs. Saa, correndo, da cabana de bambu e marinhava pela parede com febril rapidez at achar um posto de observao, bom e seguro, no telhado de folhas de palmeira, e l pousado punha-se a abanar a cabea ou esvoaava, daqui para ali, ao longo da cumeeira,

gritando e muito excitado. Desde o princpio, tornara-se excelente marinheiro, sempre a transbordar bom humor e riso. J nos habituramos a contar sete tripulantes na jangada, ns seis e o papagaio verde. O caranguejo Johannes teve afinal de resignar-se a ser considerado um mero apndice de sangue frio. noite, o papagaio enfiava-se na sua gaiola sob o telhado da cabina, mas de dia andava imponente por todo o convs ou dependurava-se nos patarrazes e nos estais, realizando admirveis, exerccios de acrobacia. No comeo tnhamos esticadores nos estais do mastro, porm gastaram-se as cordas pelo que os substitumos por ns corredios comuns. Quando os estais se afrouxavam com o sol e o vento, todos os homens tinham de entrar em aco e bracear a verga, de modo que os mastros de mangueiro, pesados como ferro, no batessem um no outro, acabando por cortar as cordas at carem. E enquanto puxvamos, no momento mais crtico, o papagaio punha-se a gritar com a sua voz de cana rachada: Puxa! puxa! oh, oh, ah, ah, ah! E se nos fazia rir, ele mesmo se sacudia de tanto rir da sua prpria comicidade e descrevia crculos sobre os estais. A princpio, o papagaio implicava com os nossos dois entendidos de rdio. Certa ocasio, estavam eles no seu canto, muito entretidos com os seus fios e auscultadores, 200 talvez em contacto com um radioamador de Oklahoma. De repente os auscultadores emudeceram e Torstein e Knut no logravam obter um som sequer, por mais que afagassem os fios e torcessem os botes. O papagaio estivera ocupado em dar bicadas no fio da antena. Isto era bastante comum, sobretudo nos primeiros dias, quando o fio da antena se esticava para cima, amarrado a um balo. Mas um dia o bicho adoeceu gravemente. Viveu tristonho, sem tocar em comida durante dois dias, enquanto que, no meio do seu estrado, cintilavam pedacinhos de fio dourado de antena. Nessa ocasio, os encarregados do rdio arrependeram-se das pragas rogadas e o papagaio arrependeu-se da sua maldade, Torstein e Knut passaram a ser os seus maiores amigos e a ave palradora no quis mais dormir em outro lugar que no fosse o canto do rdio. Quando o papagaio veio para a jangada, a sua lngua materna era o espanhol, e Bengt afirmou que o bicho dera para falar

espanhol com sotaque noruegus, muito antes de se pr a papaguear as pragas favoritas que Torstein proferia em noruegus de lei. Durante dois meses, o papagaio deliciou-nos com o seu humorismo e as suas cores brilhantes, at que um golpe de mar invadiu a embarcao pela popa enquanto a ave, vinda da ponta do mastro, descia pelo estai. Quando averigumos que o papagaio havia sido levado pelo vagalho, era demasiado tarde. No o vimos mais. E a KonTiki no podia fazer meia volta nem parar; se qualquer coisa caa da jangada no mar, era impossvel voltar para reav-la. Inmeras experincias o tinham demonstrado. Na primeira noite, a perda do papagaio exerceu um efeito depressivo sobre o nosso esprito; sabamos que nos sucederia precisamente a mesma coisa se, num solitrio servio de vigia nocturna, cassemos ao mar. 201 Adoptmos regulamentos de segurana ainda mais rigorosos, pusemos em vigor novos parapeitos para o quarto da noite, e procurmos amedrontar-nos uns aos outros desfazendo a crena de que, como tudo havia corrido bem nos dois primeiros meses, estvamos perfeitamente garantidos. Um passo em falso, um movimento irreflectido, podia-nos enviar, at mesmo em pleno dia, ao lugar para onde tinha ido o papagaio verde. Vrias vezes observramos as grandes cascas brancas de ovos de siba a boiar, como ovos de avestruz ou crnios brancos, na gua azul. Numa nica ocasio, topmos uma lula remexendo por baixo de uma dessas cascas. Vimos as bolas, alvas como neve, flutuando perto de ns, e a princpio cuidmos que seria coisa fcil dar uma remadas no botezinho e apanh-las. Pensmos a mesma coisa de outra vez em que a corda da rede de plncton se partiu, ficando a rede de pano, sozinha, a flutuar na nossa esteira. Lanmos gua o botezinho, munido de uma corda para as remadas de volta. Ficmos, porm, surpreendidos ao ver que o vento e o mar conservavam o bote a distncia, e que a linha proveniente da Kon-Tiki tinha to violenta aco de freio na gua, que no conseguiramos jamais voltar, remando, ao ponto de onde havamos sado. Podamos chegar a alguns metros daquilo que queramos recolher, mas nessa ocasio a linha inteira estava na gua e

a Kon-Tiki arrastava-nos para Oeste. O que no mar cai no mar fica era a lio que, aos poucos, se gravara indelevelmente na nossa conscincia. Se quisssemos ir at o fim tnhamos de agarrar-nos bem at que a proa da Kon-Tiki tocasse em terra na outra banda. O papagaio deixou um lugar vazio no canto do rdio, mas quando, no dia seguinte, o sol tropical brilhou sobre o Pacfico, a tristeza foi de pouca durao. Nos dias que 202 se seguiram arrastmos, para bordo, vrios tubares e constantemente achvamos na barriga do peixe, entre cabeas de atuns e outras curiosidades, bicos pretos e curvos de papagaios. Mas, depois de mais detido exame, verificvamos sempre que os bicos pretos pertenciam a sbas digeridas. Os dois encarregados do rdio tinham tido um trabalho insano no seu canto desde o primeiro momento em que vieram para bordo. J no primeiro dia, na corrente de Humboldt, a gua salgada comeou a escorrer das baterias; por isso tiveram de revestir de lona o sensvel canto do rdio para salvar o que, no mar grosso, pudesse ser salvo. Em seguida, veio o problema da instalao de uma antena suficientemente longa na pequena jangada. Tentaram suspender a antena com uma pandorga, mas corri a primeira lufada forte a pandorga mergulhou numa crista de onda e desapareceu. Experimentaram depois levant-la com um balo, mas o sol dos trpicos queimou-o, fazendo-lhe buracos, de modo que o balo murchou e caiu no mar. Finalmente, houve o caso com o papagaio. Alm disso, estivemos duas semanas na corrente de Humboldt antes de sairmos de uma zona morta dos Andes, na qual a onda curta era muda e sem vida como o ar numa caixa de sabo vazia. Mas eis que, certa noite, irrompeu de repente a onda curta, e o prefixo de chamada de Torstein foi ouvido por um amador casual de Los Angeles que estava a mexer no seu transmissor para pr-se em contacto com outro amador na Sucia. O homem perguntou que espcie de aparelho era o nosso, e tendo recebido resposta satisfatria, indagou de Torstein quem era e onde vivia. Quando soube que a morada de Torstein era uma cabina de bambu, numa jangada a navegar no Pacfico,

203 houve vrios rudos esquisitos at que Torstein deu informaes mais minuciosas. Depois que o amador de Los Angeles se acalmou, dissenos que o seu nome era Hal e o de sua mulher Anna, que era sueco, de nascimento, e que levaria ao conhecimento de nossa famlias que estvamos vivos e amos bem. Naquela noite, achmos estranho pensar que um homem totalmente desconhecido, obscuro operador de um cinema da populosa Los Angeles, era a nica pessoa no Mundo, alm de ns, que sabia onde estvamos e que passvamos bem. Daquela data em diante, Hal, de seu verdadeiro nome Harold Kempel, e o seu amigo Frank Cuevas, revezavam-se cada noite espera de ouvir sinais da jangada, e Herman recebeu telegramas de agradecimento do chefe do Servio de Meteorologia dos Estados Unidos pelas suas duas informaes dirias, dadas em. cdigo, sobre uma rea a respeito da qual poucas informaes havia e nenhuma estatstica. Posteriormente Knut e Torstein estabeleceram ligao com outros radioamadores quase todas as noites, e estes transmitiam saudaes Noruega por intermdio de um adepto de rdio chamado Egil Berg, de Notodden. Apenas durante alguns dias, no meio do oceano, penetrou muita gua salgada no canto do rdio, e a estao deixou de funcionar totalmente. Os dois encarregados daquele difcil trabalho andavam dia e noite s voltas com parafusos e ferros de soldar, e todos os radioamadores distantes deram como findos os dias da jangada. Mas eis que, uma noite, o prefixo LI2B se fez ouvir no ar, e num instante o canto do rdio zumbia como um vespeiro por terem vrias centenas de radioamadores da Amrica batido nas suas teclas simultaneamente, respondendo chamada. Na realidade, tnhamos sempre a impresso de 204 nos sentarmos num vespeiro se, casualmente, invadamos o domnio dos tcnicos do rdio. Era hmido, devido gua salgada que se ia entranhando no madeiramento, e conquanto houvesse um pedao de borracha bruta sobre o toro de madeira de balsa onde o operador se sentava, apanhvamos choques elctricos tanto na parte traseira como na ponta dos dedos se tocvamos no manipulador Morse. E se um de ns, profanos, tentava bifar um lpis no canto do rdio que tinha de

tudo, ou os cabelos se lhe eriavam na cabea, ou tirava fascas do toco de lpis. Somente Torstein, Knut e o papagaio eram capazes de se saracotear ilesos por aquele recanto, e ns pusemos um papelo como marca bem visvel da zona de perigo para os outros quatro. Uma noite, a deshoras, Knut bulia no aparelho luz da lmpada quando, de repente puxou-me a perna e disse-me que estivera falando com um homem que morava nas cercanias de Oslo e se chamava Christian Amundsen. Isto chegava a ser um record para um amador, pois que o pequeno transmissor de ondas curtas, a bordo da jangada, com os seus 13.990 kc por segundo, no emitia mais do que 6 watts, tendo mais ou menos a mesma fora de um maarico elctrico. Estvamos a 2 de Agosto e navegramos j mais de 60 graus em redor da terra, de modo que Oslo encontrava-se no extremo oposto do Globo. O Rei Haakon fazia 75 anos no dia seguinte, e ns envimos-lhe uma mensagem de congratulaes directamente da jangada; e no dia 4 Christian fez-se ouvir de novo mandando-nos a resposta do Rei que nos desejava felicidade e pleno xito na nossa viagem. Lembra-nos de outro episdio que um contraste na vida da jangada. Tnhamos duas mquinas fotogrficas a bordo e Erik trazia consigo um embrulho de material 205 para revelar fotografias na viagem, de modo que tirssemos novos instantneos de coisas que no haviam sado bem. Depois da visita do tubaro-gigante, no pde mais conter-se, e uma noite misturou as substncias qumicas com gua, de acordo com as instrues, e revelou dois filmes. Os negativos pareciam fotografias tiradas de muito longe; no eram mais que manchas obscuras e enrugadas. O filme ficou estragado. Telegrafmos aos que costumavam ter contacto connosco, pedindo-lhes conselhos, e a nossa mensagem foi apanhada por um radioamador de Hollywood; este telefonou para um laboratrio, e pouco depois falava-nos advertindo que o nosso revelador estava demasiado quente; se no queramos que o negativo se enrugasse, no devamos usar gua acima de 60o. Agradecemos-lhe o conselho e informmos que a mais baixa temperatura que nos cercava era a da prpria corrente ocenica, mais ou menos 80o. Ora Herman era engenheiro de frigorficos, e eu disse-

lhe por gracejo, que fizesse a temperatura da gua baixar a 60o. Herman pediu permisso para se utilizar da garrafinha de cido carbnico pertencente ao pequeno bote de borracha, j cheio de ar, e depois de umas ligeirezas de mos numa caldeira coberta com um saco-cama e um colete de l, de repente surgiu neve na barba do engenheiro, e ele apareceu com um enorme pedao de gelo na caldeira. Erik tornou a revelar e, desta vez, com esplndidos resultados. Mas embora as misteriosas palavras levadas atravs do ar pela onda curta fossem um luxo desconhecido nas remotas eras de Kon-Tiki, as ondas do oceano por baixo de ns eram as mesmas de outrora, e levavam a jangada 206 de madeira de balsa constantemente para Oeste, como faziam h 1500 anos. Depois que entrmos na rea mais prxima das ilhas dos mares do Sul, o tempo tornou-se um pouco mais inconstante, com aguaceiros esparsos, e o vento alsio mudou de direco. Tinha soprado invariavelmente de Sueste at nos acharmos j bem avanados na corrente equatorial; depois virara cada vez mais para Leste. Alcanmos a nossa posio mais setentrional a 10 de Junho, com a latitude 6o 19' Sul. Estvamos to perto do Equador que se tinha a impresso de que amos navegar at mesmo acima das ilhas mais setentrionais do grupo das Marquesas, e sumir-nos completamente no mar sem achar terra. Mas ento o vento alsio rodopiou para mais longe, de Este para Nordeste, e, numa curva, impeliu-nos para a latitude do mundo das ilhas. Acontecia, amide, que o vento e o mar permaneciam inalterveis dias seguidos, e j no sabamos ento a quem tocava o quarto de direco, menos noite, quando o quarto de vigia ficava sozinho no convs. Pois se o mar e o vento estavam firmes, o remo de governo ficava bem amarrado e a vela da Kon-Tiki permanecia enfunada sem nos causar nenhuma preocupao. Ento o vigia nocturno podia sentar-se calmamente na porta da cabina e ficar a olhar para as estrelas. Se, porm, as constelaes mudavam de posio no firmamento,

impunham que o vigia sasse e fosse ver se era o remo de governo ou o vento que se tinha desviado do rumo. Quase no se acredita em como era fcil governar a embarcao pelas estrelas, quando lhes havamos observado o curso atravs da abbada celeste, semanas a fio. De resto noite no havia muita coisa para ver. medida que as noites se sucediam, sabamos onde se podia 207 esperar observar as diferentes constelaes, e quando nos amos avizinhando do Equador, a Ursa Maior ergueu-se to clara do horizonte ao Norte, que estvamos a ver a hora em que divisaramos a estrela polar, a qual aparece quando se vem do Sul e se atravessa o Equador. Mas quando o vento alsio de Nordeste comeou a soprar, a Ursa Maior desapareceu de novo. Os antigos polinsios eram grandes navegadores. Orientavam-se, de dia, pelo sol, e de noite pelas estrelas. Sabiam que a terra redonda e tinham nomes para conceitos abstrusos como o de Equador e de trpicos do Norte e do Sul. Em Hawai, entalhavam mapas do oceano na casca de cabaas redondas, e em algumas outras ilhas faziam mapas minuciosos de ramos tranados, a que eram amarradas conchas para marcar as ilhas, ao passo que os rebentos indicavam correntes particulares. Os polinsios conheciam cinco planetas, a que davam o nome de estrelas errantes, e distinguiam-nos das estrelas fixas, para as quais tinham cerca de duzentos nomes diversos. Um bom navegante da Polinsia antiga sabia perfeitamente em que parte do cu as diversas estrelas surgiam e onde estariam em diferentes horas da noite e em diferentes pocas do ano. Sabiam ainda que as estrelas tinham o seu ponto de culminao sobre as diversas ilhas, e havia casos em que uma ilha ostentava o nome da estrela que tinha a sua culminao sobre ela noites e noites a fio, em anos e anos seguidos. Alm de se aperceberem do cu estrelado ser como que uma gigantesca bssola cintilante, a revolutear de Este para Oeste, compreendiam que as diferentes estrelas que se achavam exactamente sobre as suas cabeas lhes mostravam sempre a que distncia estavam para o Norte ou para o Sul. Quando os polinsios exploraram e construram

208 o seu actual domnio, que toda a parte do mar que est mais prxima da Amrica, mantiveram trfico entre algumas das ilhas durante muitas geraes. Rezam tradies histricas que, quando os chefes de Taiti visitaram Hawai, sita a mais de 2.000 milhas martimas para o Norte e vrios graus para o Oeste, o timoneiro dirigia primeiro a embarcao para o Norte, guiando-se pelo sol e pelas estrelas, at que as estrelas que tinha acima da cabea lhe dissessem que estava na latitude de Hawai. Ento fazia um ngulo recto e dirigia a embarcao para Oeste at se achar to perto que as aves e as nuvens lhe anunciavam onde ficava o grupo de ilhas. Onde haviam os polinsios obtido os seus vastos conhecimentos astronmicos, e o seu calendrio, que era calculado com espantosa perfeio? No certamente de povos da Melansia ou da Malaia, a Oeste. Mas a mesma antiga raa civilizada que desaparecera, os homens brancos e barbados que tinham ensinado aos aztecas, aos maias e aos incas a sua assombrosa cultura na Amrica, produzira um calendrio curiosamente semelhante e idnticos conhecimentos astronmicos, com os quais, naqueles tempos, a Europa no podia competir. Na Polinsia, como no Peru, o ano civil tinha sido disposto de tal maneira que principiava exactamente no dia do ano em que a constelao das Pliades aparecia, pela primeira vez, acima do horizonte, e em ambas as zonas essa constelao era considerada padroeira da Agricultura. No Peru, onde o continente descai aos poucos para o Pacfico, encontram-se hoje, na areia deserta, as runas de um observatrio astronmico de grande antiguidade, relquia do mesmo misterioso povo civilizado que esculpiu colossos de pedra, ergueu pirmides, cultivou a batata 209 doce e a cabaa, e que comeava o ano com o aparecimento das Pliades. Kon-Tiki conhecia as estrelas quando se fez de vela pelo Pacfico. A 2 de Julho, o vigia nocturno no pde mais continuar sentado a estudar o firmamento. Tivemos um vento forte e mar banzeiro, depois

de vrios dias de ligeira brisa de Nordeste. Sendo j noite avanada, surgiu-nos luar brilhante e vento muito fresco. Medamos a nossa velocidade, contando os segundos que gastvamos para passar por uma lasca de madeira atirada para a frente a um dos lados da jangada, e averigumos que estvamos a estabelecer um record de velocidade. Ao passo que a nossa velocidade mdia era de doze a dezoito lascas de madeira, segundo a gria corrente a bordo, descamos agora, durante algum tempo, a seis lascas de madeira, e a forforescncia remoinhava numa esteira regular por detrs da jangada. Quatro homens roncavam na cabina de bambu enquanto Torstein, sentado, fazia caractersticos rudos com o manipulador Morse e eu me achava no quarto de direco. Pouco antes da meia-noite, avistei uma vaga bastante estranha que arrebentava atrs de ns, abarcando todo o conjunto do meu conturbado raio visual, e por trs dela podia ver, aqui e ali, as cristas espumantes de mais dois vagalhes, colossais como o primeiro, em cujo encalo vinham bem perto. Dei um grito de advertncia quando a primeira vaga surgiu como um longo paredo que nos acossava luz. da lua, e torci a jangada pondo-a cm posio para o que desse e viesse. Quando o primeiro vagalho nos atingiu, a jangada levantou para o lado a popa e passou por cima cio dorso da onda que acabava de quebrar, de modo que silvava e fervia ao longo de toda a crista. Cavalgvamos aquele 210 caldeiro de espuma que se escoava de um e outro lado da jangada, ao mesmo tempo que, por baixo de ns, o mar escachoava furibundo. A proa ergueu-se por fim enquanto a onda passava, e ns resvalmos para o abismo cavado entre as vagas, inclinando-se para ele primeiro a popa. Imediatamente depois, veio outra muralha de gua e empinou-se, enquanto ramos novamente levantados ao ar e claras massas de gua estrugiam sobre ns r. A embarcao foi atirada de lado sobre as ondas, tornando-se impossvel faz-la voltar, com suficiente presteza, posio natural. Seguiu-se novo vagalho que surgiu da espuma como uma parede fulgente, que se desfez ao despenhar-se sobre ns. Vendo tal massa de gua impendente e j a cair, agarrei-me firmemente a um bambu que repontava do telhado da cabana, e ali retive a respirao ao

perceber que a jangada estava a ser arrojada para o alto e que tudo em redor de mim danava num vrtice espumante. Num segundo, ns e a Kon-Tiki estvamos de novo por cima da gua, a deslizar suavemente do outro lado, pelo dorso de uma onda. Pouco a pouco o mar normalizou-se. As trs grandes muralhas de gua prosseguiram em seu mpeto nossa frente, e atrs de ns a lua cheia batia numa fieira de cocos a boiar entre as ondas. A ltima vaga desferira violento golpe na cabina, de modo que Torstein foi atirado de pernas para o ar no canto do rdio e os outros acordaram amedrontados com o barulho, enquanto a gua esguichava entre os toros e invadia a parede. No lado esquerdo da coberta da proa, o caniado de bambu apresentava uma brecha semelhante a uma pequena cratera, e o cesto de imerso achava-se completamente achatado, mas tudo o mais estava como antes. Nunca pudemos explicar, com segurana, de onde tinham 211 vindo os trs vagalhes, a menos que proviessem de perturbaes do fundo do mar, (pie no so raras naquelas paragens. Dois dias mais tarde tivemos a nossa primeira tempestade. Comeou com a paralisao completa dos ventos alsios e depois de as alvas e leves nuvens desses mesmos ventos, que se amontoavam sobre as nossas cabeas l do azul, serem invadidas por um espesso monto de nuvens vindas do Sul e que se detiveram sobre o horizonte. Seguiramse fortes rajadas provenientes das mais diversas direces e impossibilitando qualquer paralisao da parte do quarto de governo. Se conseguamos virar rapidamente a nossa popa para a nova direco do vento, de maneira que a vela ficasse copada, com a mesma rapidez nos salteavam as lufadas oriundas de outras bandas, desfazendo o bojo vela e pondo-a a girar e a dar vergastadas, com evidente perigo tanto para a tripulao como para a carga. Mas o vento, de repente, comeou a soprar directamente do lado de onde vinha o mau tempo, e enquanto as nuvens negras se acastelavam sobre ns. a brisa foi aumentando tanto que, dentro em pouco, era furaco e temporal. Num instante, as ondas que marulhavam em volta de ns foram atiradas a mais de quatro metros de altura, enquanto algumas cristas de vagas sibilavam a seis ou sete metros acima do covo formado pela

gua, de sorte que ficavam ao nvel da ponta do nosso mastro quando ns mesmos nos engolfvamos no boqueiro. Todos os homens tiveram de movimentar-se no convs e, por assim dizei, multiplicar-se, enquanto o vento sacudia a cabina de bambu e zunia e uivava no cordame. Para proteger o canto, do rdio, estendemos a lona sobre a parede dos fundos e no lado esquerdo da cabina. 212 Toda a carga solta foi amarrada com firmeza e a vela arreada e atada em torno da verga de bambu. Encapotando-se o cu, o mar fez-se escuro e sinistro, e em todas as direces viam-se cristas brancas de ondas que rebentavam. Havia longas faixas de espuma do lado do vento, na raiz do dorso de grandes vagas, e em qualquer parte onde os espinhaos das ondas haviam quebrado e se submergiam, massas verdes, como se fossem chagas abertas no oceano, ficavam a espumar, por muito tempo, na gua azul escura. Ao rebentarem, as cristas desmanchavam, caindo sobre o mar uma chuva de salpicos salgados. Quando a chuva tropical se desfazia em cima de ns, em aguaceiros horizontais, e aoitava a superfcie do mar, invisvel ao nosso derredor, a gua que nos escorria dos cabelos e da barba tinha gosto a salobro, enquanto andvamos pelo convs cambaleando e fazendo arco com o corpo, nus e enregelados, cuidando de que tudo a bordo estivesse em ordem para enfrentar a procela. Quando o temporal se armou no horizonte e depois pairou sobre ns, pela primeira vez, podia-se ler nos nossos olhares a ansiedade e a inquietao. Mas quando realmente desabava e a Kon-Tiki vencia com facilidade e at com entusiasmo tudo quanto se lhe punha no caminho, o temporal tornou-se uma excitante forma de desporto, e todos nos deleitvamos com a fria que borbulhava em redor de ns e que a jangada de madeira de balsa superava to airosamente, mantendo-se sempre sobranceira no topo das ondas, leve como cortia, enquanto que todo o potencial da gua escachoava sempre alguns centmetros por baixo. O mar tinha muita coisa em comum com as montanhas num tempo destes. Era como se sassemos para um ermo durante uma tempestade, galgando os mais elevados planaltos nus e cinzentos das montanhas. Conquanto nos

213 achssemos no corao dos trpicos, quando a jangada deslizava para cima e para baixo sobre a espumante vastido do oceano, sempre imaginvamos estar a descer por um monte abaixo, entre massas de neve e rochedos. Com um tempo destes, o piloto devia ter lume no olho. Quando as ondas mais a pique passavam debaixo da metade dianteira da jangada, os toros de trs erguiam-se para fora da gua, mas no momento seguinte tornavam a mergulhar para subir pela nova crista. De cada vez, as ondas vinham to perto uma da outra que a que estava mais atrs nos alcanava enquanto a primeira ainda suspendia no ar a proa; ento os slidos lenis de gua desabavam sobre o piloto em catadupa terrfica, mas no instante seguinte a popa ia para cima e a cachoeira desaparecia como que atravs dos dentes de um garfo. Calculmos que, num mar calmo ordinrio, onde em geral decorriam sete segundos entre as ondas mais altas, haviam entrado pela popa, em vinte e quatro horas, duzentas toneladas de gua, o que ns mal notmos, porque a gua assim como penetrava tranquilamente ao redor das pernas nuas do piloto, assim tranquilamente se escoava por entre os toros. Mas, numa tempestade forte. mais de dez mil toneladas de gua entravam a bordo pela popa no decurso de vinte e quatro horas, visto que massas de gua variando de alguns gales a duas ou trs jardas cbicas, e s vezes muito mais, penetravam na embarcao de cinco em cinco segundos. A torrente algumas vezes irrompia a bordo com violento fragor, e o timoneiro via-se com gua at a cintura e tinha a impresso de estar a lutar com a corrente num rio caudaloso. A jangada parecia tremer por um momento, mas depois a carga cruel que a oprimia r tornava a despenhar-se no mar em grandes cascatas. 214 Herman ficou c fora durante esse terrvel tempo, medindo a violncia das rajadas de vento que duraram vinte e quatro horas; depois pouco a pouco foram-se transformando num brisa forte com aguaceiros intermitentes, que contribuam para manter agitado o mar em redor de ns enquanto amos aos cambaleios rumo ao Ocidente, com vento favorvel derrota. Para obter medidas precisas do vento, no meio das

ondas altssimas, Herman, sempre que era possvel, tinha de subir ao oscilante tope do mastro, nico lugar que lhe facilitava as operaes. Quando os elementos se acalmaram, foi a vez de se enfurecerem os grandes peixes que nos rodeavam. A gua, em volta da jangada, estava cheia de tubares, atuns, dourados e alguns aturdidos bonitos, todos a agitar-se sob a madeira da embarcao e nas ondas mais prximas dela. Era uma incessante luta de vida e de morte; os dorsos de grandes peixes arqueavam-se sobre a gua e partiam como rojes, um no encalo do outro, aos pares, enquanto que a gua em redor da jangada repetidas vezes se tingia de sangue grosso. Os combatentes eram sobretudo atuns e dourados, estes vinham em grandes cardumes que se moviam com muito mais presteza e vigilncia que de costume. Os atuns eram os atacantes; frequentemente um peixe de 70 a 90 quilos pulava para o ar, segurando na boca a cabea ensanguentada de um dourado. Mas se alguns dourados tinham atuns a persegui-los bem de perto, o cardume de dourados propriamente dito no cedia terreno, conquanto houvesse vrios que apresentavam profundos golpes no pescoo. De vez em quando, os tubares tambm pareciam apoderados de uma raiva cega, e ns vamo-los em luta com atuns enormes, que encontravam no tubaro um inimigo superior. No era possvel avistar um nico pacato pilotinho. 215 Ou tinham sido devorados pelos furibundos atuns, ou haviam-se escondido nas frinchas por baixo da jangada, ou fugiam para longe do campo de batalha. No ousvamos pr as nossas cabeas dentro da gua para ver. Senti um desagradvel empurro (e depois no pude deixar de rir do meu completo desnorteamento) quando me achava na parte posterior da jangada obedecendo a uma imperiosa exigncia da Natureza. Estvamos acostumados a um regular marulho quando nos achvamos no W. O, mas afigurou-se-me contrrio a todas as probabilidades razoveis receber popa, como de maneira totalmente inesperada recebi, um violento golpe desfechado por qualquer coisa grande, fria e pesadona que me dava marradas, como se fosse uma cabea de tubaro no mar. J eu fazia meno de subir ao estai do mastro, com a sensao de ter um tubaro pendurado no posterior, quando me passou

o susto. Herman que, curvado sobre o remo de direco, ria s bandeiras despregadas, pde informar-me que um atum colossal pespegara de lado uma bicota na minha nudez com os seus setenta e tanto quilos de carne fria. Posteriormente, quando Herman e depois Torstein estavam de quarto, o mesmo peixe tentou saltar para bordo com as ondas rebentando de popa, e duas vezes o enorme animal esteve quase a subir pela ponta dos toros, mas logo descaa de novo para o mar antes que consegussemos segurar aquele corpo escorregadio. Depois disto, um robusto e desnorteado bonito veio directamente parar a bordo, trazido por um vagalho, e com ele e mais um atum apanhado na vspera, delibermos pescar, a fim de pr ordem no caos sangrento que fervia em redor de ns. Diz o nosso dirio: Um tubaro de 1,80 m foi colhido no anzol e depois 2l6 puxado para bordo. Logo que o anzol de novo desceu gua, foi engolido por um tubaro de 2,40 m, que igualmente puxmos para bordo. Lanado o anzol pela terceira vez ao mar, pescmos outro tubaro de 1,80 m e j o tnhamos puxado para a beira da jangada quando se soltou e se submergiu. Tendo ido imediatamente, de novo, para a gua o anzol, chegou-se um tubaro de 2,40 m que nos deu que fazer. J tnhamos a cabea sobre os toros quando todas as quatro linhas de ao foram cortadas e o peixe sumiu-se no abismo. Atirado ainda uma vez o anzol gua, foi arrastado para bordo um tubaro de 2 metros. No momento era perigoso ficar de p a pescar, sobre os resvaladios troncos posteriores, porquanto os trs tubares continuavam a lanar para o alto as cabeas querendo morder, muito tempo depois que pensvamos que tinham morrido. Arrastmos, os tubares pela cauda amontoando-os na coberta da proa, e logo depois ficou preso no anzol um grande atum, o qual nos deu mais que fazer que qualquer tubaro, antes de o termos a bordo. Era to gordo e pesado que nenhum de ns pde ergu-lo pela cauda. O mar continuava cheio de furiosos dorsos de peixes. Foi pescado mais um tubaro, mas, justamente ao dar entrada a bordo, arrebentou tudo e foi-se. Mas logo conseguimos trazer para dentro da jangada outro

tubaro de 1,80 m, outro de 1,50 m, outro ainda de 1,80 m e finalmente um de pouco mais de 2 metros. Em qualquer ponto do convs por onde andssemos, vamos grandes tubares deitados no caminho, a dar convulsivamente com o rabo no cho ou vergastando a cabina de bambu enquanto procuravam atirar bocadas para os lados. J cansados e exaustos quando principimos. a pescar depois das noites tempestuosas, ficmos completamente 217 zonzos quando, ao aproximar-nos deles, quisemos determinar quais os tubares que estavam mortos de todo, quais os que ainda se debatiam em convulses, e quais os que estavam bem vivos e de emboscada, com os seus olhos verdes de gato. Depois de termos, espalhados ao redor de ns por todas as bandas, nove grandes tubares, estvamos to cansados de arrastar linhas pesadas e de pelejar com peixes to rebeldes, que afinal desistimos, aps cinco horas de labuta. No dia seguinte, havia menos dourados e atuns mas ainda muitos tubares. Comemos de novo a pesc-los e a pux-los para dentro, mas parmos ao percebermos que todo o sangue fresco de tubaro que corria para fora da jangada s servia para atrair ainda mais tubares. Deitmos ao mar todos os tubares mortos e lavmos bem o convs." As esteiras de bambu foram dilaceradas por presas de tubares e pelos seus speros corpos escamosos; atirmos ao mar as mais ensanguentadas e mais rasgadas e substitumo-las por esteiras novas, feitas de bambu amarelo, de que tnhamos vrias, fortemente amarradas na coberta de proa. Quando, naquelas noites, nos amos deitar, vamos em esprito, escancaradas, mandbulas vorazes e sangue de tubares. E as nossas narinas estavam impregnadas de cheiro de carne de tubaro. Ns comamos tubaro; tirando-se o amonaco das postas do peixe, o que se conseguia pondo-as na gua salgada durante vinte e quatro horas, tinha gosto parecido com o de uma espcie de bacalhau pequeno que se chama gado. Mas o bonito e o atum eram infinitamente melhores. Numa noite daquelas, pela primeira vez, ouvi um dos companheiros dizer que havia de ser agradvel cada qual poder espreguiar-se vontade sobre a relva verde

218 de uma ilha cheia de coqueiros; folgaria de ver alguma outra coisa que no fosse peixe frio e mar grosso. O tempo tornara-se inteiramente calmo, de novo, mas nunca mais foi constante e tal que se pudesse contar com ele como antes se dava. Violentas e inesperadas rajadas de vento traziam consigo, de vez em quando, fortes pancadas de chuva que bendizamos, porque grande parte da nossa proviso de gua tinha principiado a estragar-se, apresentando gosto de malcheirosa gua de brejo. Quando a chuva caa com mais fora, apanhvamos gua do telhado da cabina e ficvamos nus no convs, para nos dar ao luxo de tirar, com gua doce, o sal entranhado nos nossos corpos. Os pilotos agitavam-se novamente nos lugares de costume, mas no podamos dizer se eram os antigos que haviam voltado depois do banho de sangue, ou se eram novos perseguidores que tinham aparecido no ardor da batalha. No dia 21 de Julho, de sbito, o vento cessou novamente. A calmaria era absoluta, e pela experincia anterior sabamos o que isto podia significar. Passado algum tempo, depois de algumas violentas lufadas de Este, Oeste e Sul, o vento declinou e uma brisa soprou do Sul, onde nuvens pretas e ameaadoras tornaram a acumular-se no horizonte. Herman estava fora com o seu anemmetro, medindo j quinze metros e mais por segundo, quando de repente o saco-cama de Torstein caiu no mar. E o que aconteceu nos poucos segundos seguintes levou muito menos do que se gasta para narrar. Herman tentou agarrar o saco que se ia, deu um passo em falso e caiu tambm na gua. Ouvimos um dbil grito pedindo socorro no meio do motim das ondas, e vimos a cabea de Herman e um brao a acenar, e ainda um 219 vago objecto de cor verde rodopiando ria gua perto dele. Fazia esforos hercleos para voltar jangada atravs das vagas que o levantavam, afastando-o do lado esquerdo da embarcao. Torstein, que estava ao remo de governo popa, e eu proa, fomos os primeiros a avist-lo e ficmos gelados de medo. Homem ao mar! berrmos com quanta fora tnhamos, ao mesmo tempo que corramos a agarrar

o salva-vidas mais prximo. Os outros no tinham ouvido o grito de Herman por causa do barulho do mar, mas num instante houve uma lufa-lufa no convs. Herman era excelente nadador, e conquanto percebssemos imediatamente que a sua vida corria perigo, tnhamos muita esperana de v-lo, com umas braadas, alcanar a beira da embarcao antes que fosse tarde demais. Torstein, que se achava mais prximo, agarrou a caixa de bambu em volta da qual estava a linha que usvamos para o bote, pois encontravase ao seu alcance. Foi a nica vez em toda a viagem que se lanou mo daquela linha. Tudo sucedeu em poucos segundos. Herman estava agora no nvel da popa da jangada, mas a poucos metros de distncia, e a sua derradeira esperana era dar umas braadas at a p do remo de governo e pendurar-se nela. Tendo-lhe escapado a ponta dos toros, quis ver se agarrava a p do remo, mas esta resvalou-lhe tambm. E l estava ele, justamente onde a experincia havia demonstrado que o que caa no voltava. Enquanto Bengt e eu lanvamos o botezinho gua, Knut e Erik atiravam o cinto salva-vidas. Ostentando uma linha comprida, esse cinto estava mo, pendurado no canto do telhado da cabina. Aps alguns malogrados lanos, Herman achava-se j bem afastado do remo de direco, nadando desesperadamente para acompanhar a jangada, enquanto a distncia 220 aumentava com cada rajada de vento. Percebeu que, dali por diante, a brecha tenderia a aumentar, mas ps uma ligeira esperana no botezinho que agora estava na gua. Se no fosse a linha que funcionava como uma espcie de freio, talvez teria sido possvel dirigir a embarcaozinha de borracha ao encontro do nadador, mas se o bote conseguiria, ou no, voltar Kon-Tiki, era outra questo. Contudo, trs homens num bote de borracha tinham alguma possibilidade; um homem no mar que no tinha nenhuma. Nisto, eis que vemos Knut erguer-se num mpeto e mergulhar de cabea no oceano. Tinha numa das mos o cinto salva-vidas e l se foi nadando com a outra. Cada vez que a cabea de Herman aparecia sobre o dorso de uma onda, no se via a de Knut, e cada vez que Knut aparecia num certo ponto, ali no estava Herman. Mas. de repente, vimos as duas cabeas ao mesmo tempo; os dois homens nadavam um

para o outro e ambos aferravam o cinto salva-vidas. Knut fez sinal com o brao, e como entrementes o bote de borracha tivesse sido puxado para bordo, ns quatro agarrmos a linha do cinto salva-vidas e puxmos a todo o puxar, com os olhos cravados no grande objecto escuro que se podia ver logo atrs dos dois homens. Esse mesmo misterioso animal que estava na gua ia empurrando um grande tringulo preto-esverdeado acima das cristas das ondas, e quase que deu um empurro em Knut quando este se dirigia ao encontro de Herman. Somente este sabia ento que o tringulo no pertencia a um tubaro ou a qualquer outro monstro marinho. Era a extremidade cheia de ar do saco-cama impermevel de Torstein. Mas o saco no ficou a flutuar muito tempo depois que puxmos para bordo, sos e salvos, os dois homens. Seja o que for que 221 tenha arrastado para o fundo o saco perdeu uma presa bem melhor. Antes o saco que eu, disse Torstein e pegou no remo de governo onde o tinha largado. Mas, naquela noite, no houve outros comentrios to alegres. Muito tempo depois, ainda sentamos um frio terrvel a correr-nos pelos nervos e ossos. Entretanto, os nossos arrepios misturavam-se com um clido sentimento de gratido por estarmos de novo, todos seis, a bordo. Naquele dia tivemos muita coisa agradvel para dizer a Knut, a Herman e at a ns mesmos. No houve, porm, muito tempo para reflectir no que j havia sucedido, porque enquanto o cu se toldava por cima de nossas cabeas, as lufadas de vento recrudesciam, e, antes de cair a noite, nova tempestade pairava sobre ns. Afinal resolvemos pendurar o cinto salva-vidas atrs da jangada numa linha comprida, de modo que tivssemos alguma coisa para a qual pudssemos apelar se um de ns tornasse a cair na gua durante uma borrasca. Em seguida ficou totalmente escuro em volta de ns, enquanto a noite caa encobrindo a jangada e o mar, e atirados para aqui e para ali no meio das trevas, apenas ouvamos a ventania esfuziando nos mastros e patarrazes, enquanto as rabanadas investiam com tanta fria contra a cabina de bambu, que pensmos que seria cuspida gua. Mas a nossa choa era coberta de lona e estava solidamente amarrada com cabos.

Percebemos que a Kon-Tiki servia de joguete s vagas espumantes, enquanto os toros se moviam para cima e para baixo com a oscilao das ondas como as chaves de um instrumento. Espantava-nos ver que catadupas de gua no esguichavam pelas largas fisgas do soalho; apenas funcionavam 222 como uni fole regular atravs do qual o ar hmido corria para cima e para baixo. Durante cinco dias completos o tempo oscilou entre temporal desfeito e ventania moderada; o mar cavava-se formando amplos vales cheios de vapor, proveniente de espumantes ondas azul-cinzentas que pareciam estar com os dorsos achatados sob a presso do vento. Ento, no quinto dia, os cus rasgaram-se deixando ver uma nesga azul, e o negro manto tristonho das nuvens cedeu lugar ao firmamento azulado, enquanto a tempestade ia amainando. Havamos atravessado o mau tempo com o remo de direco partido e a vela rasgada, ao passo que as quilhas corredias, tendo-se soltado, ficavam batendo nos toros como alavancas de unha, porque todas as cordas que as tinham presas debaixo da gua estavam completamente gastas. Mas ns e a carga amos sem novidade. Depois das duas tempestades, a Kon-Tiki tinha as juntas bem enfraquecidas. O esforo despendido em galgar ondas a pique havia estirado todas as cordas, e os troncos, no seu trabalho contnuo, tinham feito as cordas roer a balsa. Agradecemos Providncia termos seguido a prescrio dos incas e no havermos usado cabos de arame, que teriam, durante a tempestade, serrado a jangada toda. transformando-a em madeira prpria para fazer fsforos. E se de comeo tivssemos empregado madeira de balsa demasiado seca e apta para flutuar, h muito que a jangada, saturada de gua, teria ido connosco para o fundo. Foi a seiva existente nos troncos novos que serviu de impregnao, impedindo que a gua filtrasse para o interior atravs da porosa madeira de balsa. Mas agora as cordas tinham-se tornado to frouxas que era perigoso deixar o p escorregar entre dois toros, pois podia ser esmagado quando estes violentamente colidiam. frente

223 e atrs, no espao do convs onde no havia bambu, tnhamos de ceder aos joelhos quando estvamos de p e conservvamos os ps muito abertos sobre dois toros ao mesmo tempo. Na parte posterior, os toros eram escorregadios como cascas de banana devido ao alastramento da alga marinha, e embora tivssemos feito uma senda regular atravs da verdura, por entre a qual geralmente andvamos, e houvssemos posto no cho uma prancha para que o piloto ficasse de p sobre ela, no era fcil aguentar erecto um golpe de mar que investisse com a jangada. E no lado de bombordo, um dos nove toros gigantescos batia, dia e noite, na travessa, com uma pancada seca e montona. Dos cabos que amarravam no tope os dois mastros inclinados, vinham tambm novos e temveis rangidos, pois as carlingas dos mastros eram independentes uma da outra, uma vez que descansavam sobre dois toros diferentes. Trancamos e amarrmos o remo de governo com compridas achas de mangueiro, madeira durssima, e tendo Erik e Bengt como fabricantes de velas, em breve Kon-Tiki levantou novamente a cabea e encheu o peito com um bojo pando em direco Polinsia, enquanto o remo de direco bailava atrs, em ondas que o bom tempo tornara tranquilas e suaves. Mas as quilhas corredias nunca mais ficaram sendo o que tinham sido; no suportavam com a antiga desenvoltura o embate da gua, porque tinham dado de si e pendiam soltas e balouantes sob a jangada. Era intil tentar examinar as cordas na parte inferior, porquanto se achavam totalmente cobertas de algas do mar. Ao erguer toda a coberta de bambu, encontrmos quebradas apenas trs das cordas principais; tinham-se entortado muito e sido bastante apertadas pela carga, o que acabou por desgast-las. Era evidente que os 224 toros tinham absorvido grande quantidade de gua, mas esse excesso de peso foi mais ou menos compensado pelo gradual aligeiramento da carga. Estava esgotada a maior parte das nossas provises e o abastecimento de gua potvel, bem como as baterias secas dos operadores de rdio. Todavia, depois da ltima tempestade, era claro que devamos boiar e resistir durante a curta distncia que nos separava das ilhas nossa

frente. E eis que surgia agora novo problema: como iria terminar a viagem? A Kon-Tiki devia continuar inexoravelmente a sua derrota para Oeste at dar com a proa num slido rochedo ou em algum outro objecto fixo que lhe detivesse o movimento. A viagem s terminaria quando todos os homens houvessem desembarcado, sos e salvos, em alguma das numerosas ilhas polinsias que? tnhamos diante de ns. Depois de termos arrostado a ltima tempestade, era bastante incerto onde iria acabar a jangada. Estvamos a igual distncia das ilhas Marquesas e do grupo Tuamotu, e numa posio tal que era perfeitamente possvel passarmos entre os dois grupos de ilhas sem, nem de longe, lobrigar qualquer delas. Do grupo das Marquesas, a ilha mais prxima ficava a 300 milhas martimas a Noroeste, e no grupo Tuamotu a mais prxima ficava a 300 milhas martimas a Sudoeste, ao passo que corrente e vento eram incertos, com o rumo geral para Oeste e para a vasta brecha ocenica entre os dois grupos de ilhas. A ilha que ficava mais prxima do Noroeste no era outra seno Fatuhiva, a ilhota montanhosa e coberta de matas onde eu havia morado numa cabana construda sobre estacas na praia, e onde ouvira as vvidas histrias que o velho me contava do heri Tiki. Se a Kon-Tiki singrasse para aquela mesma praia, encontraria 225 muitos conhecidos, menos, provavelmente, o velho narrador de histrias. Ele j devia ter partido h muito, na esperana de encontrar de novo o Tiki verdadeiro. Se a jangada dirigisse o seu curso para aquelas serranias do grupo das Marquesas, as poucas ilhas desse grupo estavam muito separadas umas das outras, e ali o mar bramia indmito, quebrando em fragas escarpadas. Nesses lugares devamos ficar de alcateia, ao dirigirmos a jangada para a boca dos poucos vales que sempre iam terminar numa estreita faixa de praia. Se, pelo contrrio, ela tomasse o rumo dos recifes de coral do grupo Tuamotu, l as inmeras ilhas ficavam bem juntas e cobrindo vasto espao do oceano. Mas esse grupo de ilhas tambm conhecido como o Baixo Arquiplago ou Arquiplago Perigoso, porque todo formado de plipos de coral e consta de traioeiros escolhos submersos e atis cobertos de palmeiras que se erguem somente a dois ou trs metros

acima da superfcie do mar. Perigosos recifes anulares ali se levantavam em redor de cada atol, como que a proteg-lo, constituindo uma ameaa navegao em toda aquela rea. Mas ainda que os atis de Tuamotu fossem formados por plipos de coral, enquanto que as ilhas Marquesas so restos de vulces extintos, ambos os grupos so habitados pela mesma raa polinsia, e as famlias reais de ambos consideram Tiki como seu primeiro antepassado. Pouco antes de 3 de Julho, quando estvamos ainda a 1.000 milhas martimas da Polinsia, a prpria Natureza se incumbiu de nos dizer, como o dissera aos viajantes de jangada vindos do Peru, que realmente havia terra em certo ponto do oceano, nossa frente. Enquanto nos achvamos a umas mil milhas da costa do Peru, vimos pequenos bandos de 226 fragatas. Essas aves desapareceram mais ou menos a 100 Oeste, e depois disto s vimos procelrias que tm sua morada no mar. Mas no dia 3 de Julho as fragatas reapareceram, a 125o Oeste, e a partir daquela data reduzidos bandos dessas aves podiam ser vistos frequentemente, j nas alturas, j sobre as cristas das ondas, onde pescavam peixes-voadores, que saltavam ao ar fugindo dos dourados. Como essas aves no vinham da Amrica atrs de ns, a sua moradia devia ficar noutra regio nossa frente. A 16 de Julho a Natureza traiu-se ainda com maior evidncia. Nesse dia puxmos para bordo um tubaro de 2,70 m que expeliu do estmago uma grande astria no digerida que decerto trouxera de alguma costa at aquele ponto do oceano. E, no dia seguinte, tivemos a primeira visita certa, vinda directamente das ilhas da Polinsia. Foi uma festa a bordo quando dois grandes sulas-patolas foram avistados acima do horizonte para as bandas do Oeste e logo depois passaram sobre o nosso mastro, em voo baixo. Com uma envergadura de metro e meio descreveram vrios crculos em torno de ns, depois dobraram as asas e instalaram-se no mar, ao nosso lado. Uns dourados compareceram imediatamente no local e, curiosos, rebolavam-se em volta dos grandes pssaro que nadavam, mas nem estes atacaram aqueles, nem aqueles se meteram com estes. Foram eles os primeiros

mensageiros vivos que nos vieram dar as boas-vindas da Polinsia. noite no voltaram, preferindo descansar no mar, e depois da meianoite ainda os ouvimos voar em redor do mastro soltando gritos roucos. Os peixes-voadores que agora vinham para bordo eram de outra espcie e muito maiores; eu j tinha verificado 227 isto nas minhas excurses piscatrias com os naturais, ao longo da costa de Fatuhiva. Por trs dias e trs noites, fomos no rumo de Fatuhiva, mas ento sobreveio forte vento Nordeste que nos ps na direco dos atis de Tuamotu. Os ventos agora tinham-nos afastado da verdadeira corrente equatorial do Sul, e as correntes ocenicas j no inspiravam confiana. Um dia estavam num lugar, no dia seguinte haviam desaparecido. As correntes podiam correr como rios invisveis ramificando-se por todo o mar. Se a corrente era rpida, em geral havia mais marulho, e a temperatura da gua ordinariamente baixava um grau. Sabamos, diariamente, a direco e a fora da corrente pela diferena entre a posio calculada por Erik e a por ele medida. entrada da Polinsia, o vento deu ordem de passar, transferindo-nos para um ramo fraco da corrente que nos assustou bastante por dirigir a sua marcha para o Antrctico. O vento no parou completamente (isto nunca se deu em toda a viagem); se era fraco, ivamos todo o pano que tnhamos, a fim de recolher o pouco vento que havia. No houve dia em que recussemos para a Amrica, e a nossa menor distncia em vinte e quatro horas foi de 9 milhas martimas, ao passo que a nossa derrota mdia na viagem era em geral de 42 milhas e meia em vinte e quatro horas. O vento alsio, afinal, no teve nimo de nos decepcionar j na ltima hora. Compareceu de novo no seu posto e imprimiu alguns empurres na msera embarcao que se preparava para fazer a sua entrada numa nova e estranha parte do Mundo. Em cada dia que passava, maiores bandos de aves martimas vinham e descreviam crculos ao redor de ns, sem destino e em todas as direces. Uma tarde, quando 228

j o sol ia sumir-se no oceano, percebemos claramente que as aves tinham recebido violento mpeto. Voavam, tomando o rumo de Oeste, sem prestar ateno nem a ns nem aos peixes-voadores. E do alto do mastro podamos observar que assim como vinham, voavam todas na mesma direco. Talvez que l da sua altura estivessem vendo alguma coisa que ns no vamos. Talvez voassem por instinto. Em todo caso, voavam com um plano, dirigindo-se ilha mais prxima, ao seu lugar de origem. Torcemos o remo de governo e dirigimos o nosso curso exactamente para o lado em que as aves tinham desaparecido. Ainda depois de j estar escuro, ouvimos os gritos de aves retardatrias, voando entre ns e o cu estrelado, e na mesma direco que estvamos agora a seguir. Era uma noite maravilhosa; a lua apresentava-se quase cheia, pela terceira vez, no decurso da viagem da Kon-Tiki. No dia seguinte, havia ainda mais pssaros por cima de ns, mas no precisvamos esperar por eles para, noite, sabermos de novo o caminho. Desta vez descobrramos uma curiosa nuvem estacionria acima do horizonte. As outras nuvens eram como que vaporosos flocos de l que se elevavam do Sul e atravessavam a abbada celeste com o vento alsio at desaparecerem sobre o horizonte, a Oeste. Foi assim que eu viera a conhecer as nuvens que se moviam com o vento alsio sobre Fatuhiva, e assim as tnhamos visto sobre ns, noite e dia, a bordo da Kon-Tiki. Mas a solitria nuvem no horizonte, para as bandas do Sudoeste, no se mexia; apenas se levantava como uma coluna de fumo imvel enquanto passavam as nuvens que iam com o vento alsio. Cumulunimbus o nome latino que se d a tais nuvens. Os polinsios no sabiam isto, mas sabiam que debaixo de tais nuvens havia terra. 229 que, quando o sol tropical torra a areia ardente, cria-se uma corrente de ar morno que se ergue e faz o seu contedo de vapor condensar-se nas camadas mais frias do ar. Fomos em direco nuvem at desaparecer com o sol. O vento estava firme c, com o remo de governo bem amarrado, a Kon-Tiki foi seguindo sozinha a sua rota, como tantas vezes fazia quando o tempo era belo. O que agora competia ao piloto era sentar-se o mais tempo

possvel na prancha junto ao tope do mastro, que reluzia com o uso, e prestar ateno a qualquer indcio de terra. Durante toda aquela noite houve uma ensurdecedora bulha de pssaros por cima da jangada. E a Lua estava quase cheia. 231 CAPTULO VII -- Para as Ilhas dos Mares do Sul Primeira vista de terra - Desviamo-nos de Pukapuka - Dia de festa ao longo do recife de Angatau - Nos umbrais do cu - Os primeiros indgenas - A Kon-Tiki conquista uma nova tripulao - Knut em licena na praia - Uma batalha quase perdida - Outra vez no mar - Em guas perigosas - De Takume a Raroia - Vogando em direco ao sorvedouro do inferno - merc das ondas - Naufrgio - Encalhe no recife de coral - Achamos uma ilha deserta.

Na noite de 29 para 30 de Julho, nova e estranha atmosfera pairava sobre a Kon-Tiki. Era talvez o alarido ensurdecedor das aves martimas sobre ns, como para mostrar que, breve, teramos novidades. A algazarra das aves era vibrante e terrestre, depois do surdo rangido de cordas sem vida, nica coisa que ouvramos alm do estridor do mar, nos trs meses decorridos. E a lua parecia maior e mais redonda do que nunca, a boiar l no alto, em volta do nosso posto de observao instalado na ponta do mastro. Na nossa imaginao, a lua reflectia topos de palmeiras e romances maravilhosos; ela no brilhava, com uma luz to amarela, sobre os frios peixes do mar. 232 s seis horas, Bengt desceu da ponta do mastro, acordou Herman e deitou-se. Quando Herman marinhou pelo mastro rangedor e oscilante, o dia comeava a raiar. Dez minutos depois tornava a descer pela escada de corda e puxava-me pela perna. - Saia e venha ver a sua ilha!

Tinha o rosto radiante. Pus-me em p de um salto, no que fui imitado por Bengt que ainda no pegara no sono. Um atrs do outro, amontomo-nos no lugar mais alto que pudemos atingir, no ponto onde os mastros se cruzavam. Muitas aves esvoaavam em redor de ns, e um plido vu roxo-azulado, estendido sobre o firmamento, reflectia-se no mar, como derradeira lembrana da noite que se despedia. Mas sobre o horizonte, a Leste, comeara a espalhar-se um frouxo claro avermelhado, que longe, a Sueste, formava aos poucos um fundo purpurino para uma dbil sombra, como se fosse uma linha traada por lpis azul quase superfcie do mar. Terra! Uma ilha! Devormo-la avidamente com os olhos e acordmos os outros que, estremunhados, saram de roldo e olharam para todos os lados como se pensassem que a proa da jangada j ia abicar numa praia. Barulhentas aves marinhas formavam uma ponte, atravs do cu, na direco da ilha distante, que se recortava vivamente no horizonte, medida que o fundo se dilatava e tomava a cor do ouro com a aproximao do sol e a plena luz do dia. O nosso primeiro pensamento foi que a ilha no estava onde devia estar. E como ela no podia ter mudado de lugar, a jangada que, durante a noite, devia ter sido colhida numa corrente que se dirigia para o Norte. Bastava lanarmos os olhos sobre o mar para logo percebermos, pela direco das ondas, que as trevas 233 nos tinham feito perder a oportunidade. Na nossa posio actual, o vento no nos permitia colocar a jangada no rumo da ilha. A regio que ficava em redor do arquiplago de Tuomotu estava cheia de fortes correntes ocenicas locais que se ramificavam em vrios sentidos quando se encaminhavam para terra e muitas delas mudavam de rumo ao encontrarem poderosas correntes de mars, dirigindo-se para dentro e para fora sobre escolhos e lagoas. Procurmos virar o remo de governo, embora soubssemos muito bem que era intil. s seis e meia, o sol emergiu do mar e subiu directamente, como acontece nos trpicos. A ilha ficava distante algumas milhas martimas e, de longe, parecia uma faixa de floresta que se estendia pelo horizonte alm. As rvores apinhavam-se por detrs de uma estreita praia clara, situada to baixo que, a intervalos regulares,

as ondas a ocultavam. De acordo com as posies de Erik, era Pukapuka, primeiro posto avanado do grupo Tuamotu. As Instrues Nuticas para as Ilhas do Pacfico. Ano de 1940, os nossos dois mapas diferentes e as observaes de Erik davam quatro posies diferentes para essas ilhas, mas como no havia outras ilhas em toda aquela redondeza, no podia restar dvida quanto identidade da que estvamos a avistar. No se verificaram manifestaes extravagantes a bordo. Depois de se orientar a vela, formmos um grupo silencioso junto ao tope do mastro ou ficmos de p no convs, com os olhos fitos na terra que subitamente surdira no meio do oceano, infindvel e avassalador. At que enfim tnhamos uma prova visvel de que realmente nos havamos mexido durante todos aqueles meses; no estivramos apenas a cambalear de um lado para outro 234 no centro do mesmo eterno horizonte circular. Tnhamos a impresso de que a ilha era mvel e que, de repente, havia entrado na esfera do oceano azul e vazio em cujo centro estava a nossa residncia permanente, como se ela viesse a vogar lentamente para o nosso domnio, em direco ao horizonte oriental. Todos nos sentimos cheios de uma satisfao plena e tranquila por havermos, de facto, alcanado a Polinsia, mas a essa satisfao vinha misturar-se ligeiro e momentneo desencantamento pela irremedivel submisso de apenas ver a ilha, que permanecia como uma miragem, enquanto continuvamos o nosso eterno cruzeiro para Oeste. Pouco depois do nascer do sol, espessa nuvem negra de fumo se ergueu acima das copas" das rvores, esquerda do centro da ilha. Acompanhmo-la com os olhos e pensmos que os habitantes se estavam a levantar e a preparar a sua primeira refeio. No nos passou pela ideia ento que os postos locais de observao nos tinham visto e que com aquele fumo nos enviavam sinais, convidando-nos a desembarcar. Por volta das sete horas, percebemos um fraco cheiro de pau de borao queimado que nos fez ccegas nas narinas, impregnadas de sal. O cheiro despertou em mim imediatamente fugitivas lembranas de fogueira na praia de Fatuhiva. Meia hora depois sentimos cheiro de madeira recentemente cortada e de mata. A ilha agora comeara a

diminuir e a ficar nossa retaguarda, de modo que recebamos dela ligeiros sopros de aragem. Durante uns quinze minutos, eu e Herman, agarrados ponta do mastro, deixmos o cheiro quente de folhagem e verdura coar-se pelas nossas narinas. Aquilo era a Polinsia, aquele rico cheiro de terra seca aps noventa e trs dias de gua salgada e no meio das ondas. Bengt j ressonava no seu saco-cama. Erik e Torstein 235 estavam na cabina deitados de costas, meditando, e Knut corria para dentro e para fora, aspirava o cheiro de folhagem e escrevia no seu dirio. As oito e meia, Puka-puka afundou-se no mar atrs de ns, mas at s onze horas pudemos ver, trepados no mastro, uma esgarada lista azul acima do horizonte, a Leste. Depois, tambm isto desapareceu, e uma nuvem alta, elevando-se quase imvel para o cu, era o nico indcio que se tinha da situao de Puka-puka. As aves igualmente desapareceram. Ficavam de preferncia no lado em que o vento soprava para a ilha, e assim teriam o vento consigo quando, noite, voltassem para casa, com o papo cheio. Os dourados tambm tinham diminudo sensivelmente, e havia outra vez um ou outro piloto debaixo da jangada. Naquela noite, Bengt disse que suspirava por uma mesa e uma cadeira, pois estava cansado de ficar deitado ora de costas, ora de bruos, enquanto lia. Por outro lado, folgava de que no tivssemos podido desembarcar, porquanto tinha ainda trs livros para ler. A Torstein assaltou de repente, o desejo de comer uma ma, e quanto a mim acordei durante a noite por ter sentido nitidamente um delicioso cheiro de bife com cebolas. Mas sabem o que era? Apenas uma camisa suja. Na manh do dia seguinte, descobrimos duas novas nuvens que se erguiam como o vapor de duas locomotivas abaixo do horizonte. O mapa esclareceu-nos que os nomes das ilhas de coral de onde as nuvens subiam eram Fangahina e Angatau. A nuvem que se librava sobre esta ltima era a mais favorvel para ns enquanto havia vento, por isso rummos para l a nossa derrota, amarrmos solidamente o remo, e gozmos a maravilhosa paz e liberdade do Pacfico. To bela era a vida, num dia

236 bonito passado sob a coberta de bambu da Kon-Tiki, que fomos a sorver todas as impresses, na certeza de que a viagem se achava quase no seu termo, fosse qual fosse a sorte que nos aguardava. Trs dias e trs noites dirigimos o rumo, sem perder de vista a nuvem que pairava sobre Angatau; o tempo estava magnfico, somente o remo regulava a nossa marcha, e a corrente no nos pregava partidas. Na quarta manh, Torstein rendeu Herman, depois do quarto das 4 s 6, recebendo deste a comunicao de que lhe parecera ter visto, claridade do luar, os contornos de uma ilha baixa. Quando, pouco depois, o sol surgiu, Torstein meteu a cabea pela porta da cabina e gritou: - Terra vista! Precipitmo-nos para o convs, e o que vimos fez-nos iar todas as nossas bandeiras. Primeiro a norueguesa popa, depois a da Frana na ponta do mastro porque estvamos a rumar para uma colnia francesa. Da a pouco toda a coleco de bandeiras da jangada tremulava aos frescos ventos alsios, a bandeira americana, a inglesa, a peruana e a sueca, alm da bandeira do Clube de Exploradores, de modo que a bordo no havia dvida de que, agora, a Kon-Tiki estava empavesada. Desta vez, a posio da ilha era ideal, ficando justamente na nossa rota e um pouco mais afastada de ns do que estivera Pukapuka quando, quatro dias antes, surdira ao nascer do sol. Quando o astro se ergueu no cu, por detrs de ns, pudemos ver um claro verde que se elevava na direco do sol brumoso sobre a ilha. Era o reflexo da tranquila lagoa verde no interior do recife circunvizinho. Alguns dos atis baixos lanavam ao alto miragens dessa espcie por vrios milhares de metros, de modo que mostravam a sua posio aos primitivos navegantes muitos 237 dias antes que a prpria ilha se tornasse visvel acima do horizonte. s dez horas, tommos o remo de governo; cabia-nos agora decidir para que parte da ilha rumaramos. J podamos distinguir, separadamente umas das outras, as rvores, brilhando ao sol, que serviam de fundo de quadro vasta folhagem.

Sabamos que entre ns e a ilha havia um perigoso cachopo submerso, que se achava de emboscada contra o quer que se aproximasse da inocente ilha. Esse escolho ficava logo abaixo do profundo marulho das ondas da parte Leste, e como as imensa massas de gua perdiam o equilbrio por cima do cachopo, oscilavam no ar e submergiam-se, reboando e fremindo, sobre o recife de coral a pique. Muitas embarcaes foram colhidas na temvel suco contra os recifes submersos do grupo Tuamotu e fizeram-se em pedaos no embate com o coral. Do mar nada vamos dessa insidiosa armadilha. amos navegando no sentido das ondas, e apenas apercebramos o dorso curvo e brilhante de onda e mais onda a desaparecer no rumo da ilha. Tanto o recife quanto toda a sarabanda espumante dos gnios do Mal que se desfazia sobre ele ficavam ocultos por detrs de sries e mais sries de largos dorsos de ondas espalhadas nossa frente. Mas ao longo de ambas as extremidades da ilha, onde vamos o contorno da praia, tanto ao Norte como ao Sul, percebemos que a algumas centenas de metros de terra o mar era uma branca massa fervente que subia a grande, altura. Regulmos a nossa marcha de modo que tocssemos de leve a parte externa do boqueiro sinistro, altura da ponta meridional da ilha, e espervamos, ao chegar l, poder navegar ao longo do atol at que ou rodessemos a ponta do lado de Sotavento ou que, em todo caso, 238 tocssemos antes de por l passarmos, um lugar to pouco fundo que consegussemos deter a nossa derrota com uma ncora provisria e aguardar a mudana de vento que nos pusesse a Sotavento da ilha. Por volta do meio-dia, pudemos ver pelo binculo que a vegetao da praia consistia em coqueiros novos e verdes, cujas copas se confundiam com a sebe ondulante formada pela luxuriante vegetao do primeiro plano. Defronte deles, a praia cintilante estava juncada de bom nmero de grandes blocos de coral. O nico sinal de vida eram uns pssaros brancos voando sobre os penachos dos coqueiros. s duas horas achvamo-nos to perto que comemos a navegar ao longo da ilha, quase costeando o desconcertante recife. medida que nos avizinhvamos, ouvamos o quebrar das vagas, como uma cascata constante, de encontro ao escolho, e em breve elas soavam como um

comboio rpido qu corresse paralelo ns, a umas centenas de metros do nosso lado de estibordo. Agora tambm podamos ver o alvo borrifo que, de vez em quando, era atirado ao ar por detrs dos encaracolados dorsos das ondas j dentro da nossa rea, onde o comboio roncava sempre. Dois homens ao mesmo tempo faziam girar o remo de direco; postavam-se atrs da cabina de bambu e por isso nada enxergavam sua frente. Erik, como piloto, estava em p sobre o caixote da cozinha e transmitia indicaes aos dois homens junto do pesado remo de governo. O nosso plano era ficarmos o mais prximo possvel do perigoso recife, uma vez que no corrssemos risco. Da ponta do mastro observvamos, com ateno contnua, procurando uma brecha ou abertura no recife por onde pudssemos tentar a passagem da jangada. A corrente 239 levou-nos agora ao longo da extenso toda do recife, e no mais nos enganava. As quilhas corredias permitiam dirigirmos a embarcao num ngulo de cerca de 20 em relao ao vento, em ambos os lados, e o vento soprava ao longo do recife. Enquanto Erik dirigia a nossa marcha e descrevia as suas curvas o mais perto possvel do recife, sem se descuidar do perigo da suco, eu e Herman metemo-nos no botezinho de borracha, a cuja ponta estava atada uma corda. Quando a jangada se encontrava na parte interior, seguimos rebocados e chegmos to perto do recife que pudemos ver, de relance, a muralha de gua verde clara que se despenhava afastando-se de ns, e ainda como, ao recuarem os vagalhes numa espcie de suco de si mesmos, o recife se desnudava, lembrando uma barricada desfeita de minrio de ferro oxidado. Quanto podia alcanar a vista ao longo da costa, no havia brecha nem passagem. Por isso, Erik orientou a vela apertando as escotas de bombordo e afrouxando as de estibordo, e os timoneiros acompanharam-no com o remo de governo, de modo que a Kon-Tiki tornou a virar para fora o bico da proa e escapou da zona de perigo at ao seu prximo impulso para dentro. Cada vez que a Kon-Tiki dirigia a dianteira para o recife e outra vez se desviava, ns que amos a reboque no botezinho ficvamos com o

corao aos pulos, pois aproximvamo-nos tanto que sentamos o embate das ondas tornar-se cada vez mais intenso, enquanto elas mais se enfureciam e mais alto se elevavam. E em cada uma dessas vezes convencamo-nos que Erik tinha avanado demais e que j no havia esperana de novamente tirar para fora a Kon-Tiki, pondo-a a coberto dos vagalhes que nos impeliam para o diablico recife vermelho. Erik, 240 porm, sempre se saa galhardamente na sua manobra, e de novo a Kon-Tiki se safava ilesa para o mar largo, desembaraando-se das garras da suco. E amos, durante todo aquele tempo, deslizando ao longo da ilha, to perto que vamos nitidamente a praia. Contudo a sua celestial formosura era-nos inacessvel por causa do abismo espumante que se interpunha entre ela e ns. . s trs horas, o coqueiral da praia abriu-se e pela larga brecha vimos uma lagoa verde e cristalina. Mas o recife circundante l estava, compacto como nunca, mordiscando sinistramente a espuma com os seus dentes de um vermelho sanguneo. Passagem no havia e o coqueiral tornou a fechar-se enquanto, penosamente, prosseguamos o nosso curso, costeando a ilha e com o vento por detrs de ns. Depois o coqueiral tornou-se cada vez mais ralo, permitindo-nos ver o interior da ilha de coral. Esta consistia numa lindssima lagoa de gua salgada, qual imenso poo silencioso, rodeado de coqueiros oscilantes e de claras praias de banho. A sedutora ilha de coqueiros verdes formava um largo e macio anel de areia em torno da hospitaleira lagoa, e um segundo anel cintava a ilha toda - a espada de um vermelho ferrugento que defendia os portes do cu. Passmos o dia inteiro ziguezagueando ao longo da ilha de Angatau, tendo muito prximo de ns a sua beleza, logo fora da porta da cabina. O sol batia em todas as palmeiras, e no interior da ilha tudo era paraso e alegria. Como as nossas manobras se tornaram, aos poucos, uma questo de rotina, Erik foi buscar a guitarra e, de p, no convs, tendo na cabea um enorme chapeleiro peruano, ps-se a tocar e a cantar canes sentimentais dos mares do Sul, enquanto Bengt servia um excelente jantar na beira da jangada. Abrimos um velho coco do Peru e bebemos

241 em homenagem s frutas frescas que, l longe, pendiam nas rvores. Aquele ambiente - a paz que reinava sobre o verde coqueiral profundamente arraigado no solo e brilhando na nossa direco, a paz que respiravam aqueles pssaros brancos adejando sobre a copa dos coqueiros, a paz que se evolava da lagoa espelhenta e da macia areia da praia, a malignidade do recife vermelho, o canhoncio e o rufo de tambores no ar - tudo, enfim, fazia extraordinria impresso em ns que vnhamos do mar, uma impresso que nunca mais se nos varrer da memria. No havia dvida que havamos agora alcanado a outra banda; nunca veramos uma ilha dos mares do Sul mais genuna do que aquela. Desembarcssemos ou no, o facto que atingramos a Polinsia: a imensido do mar ficava atrs de ns para todo o sempre. Aconteceu que aquele dia festivo, altura de Angatau, era o nonagsimo stimo que passvamos a bordo. Por notvel coincidncia, eram em nmero de noventa e sete os dias que, em Nova Iorque, tnhamos calculado como o tempo mnimo absoluto, no qual, em condies teoricamente ideais, poderamos chegar s mais prximas ilhas da Polinsia. Mais ou menos s cinco horas, passmos por duas choas de telhado de palma construdas entre as rvores da praia. No se via fumo nem qualquer sinal de vida. s cinco e meia, dirigimos de Aovo a proa para o recife; estvamos perto da extremidade ocidental da ilha e devamos dar uma derradeira olhadela em redor, na esperana de encontrarmos uma passagem. O sol estava, ento de tal modo baixo, que nos cegava quando olhvamos para a frente, mas vimos um pequeno arco-ris no cu, onde o mar rebentava no recife, a umas centenas de metros para l da ltima ponta da ilha. Esta ficava agora nossa 242 frente como uma silhueta. E na praia, mais para dentro, lobrigmos um monte de imveis manchas pretas. De repente, uma delas caminhou vagarosamente para a gua. ao passo que outras se dirigiram, a toda a pressa, para a fmbria do bosque. Era gente ! Maremos a jangada ao longo do recife, o mais prximo que nos foi possvel aventurar-nos. O vento cessara de todo, de modo que

percebemos que nos achvamos quase a Sotavento da ilha. Vimos ento que lanavam gua uma canoa e duas pessoas pularam para dentro e comearam a remar no outro lado do recife. L, num ponto longnquo, viraram para fora a vante do bote, que foi atirado ao alto pelas ondas quando atravessou, como uma bala, a passagem do recife, vindo directo para o nosso lado. Portanto a abertura do recife era ali; ali estava a nossa nica esperana. Agora tambm podamos ver a aldeia colocada entre os fustes dos coqueiros. Mas as sombras j se estavam a alongar. Os dois homens na canoa acenaram com a mo. Ns tambm acenmos ansiosos, e eles aumentaram a velocidade. Era uma canoa polinsia, e dois vultos trigueiros, vestindo camisas de malha, remavam, de frente para ns. Surgiriam agora as dificuldades para nos entendermos. Somente eu, a bordo, me recordava de umas poucas palavras do dialecto das Marquesas, aprendidas na minha estadia em Fatuhiva, mas o polinsio uma lngua difcil de reter na memria, por falta de prtica nos pases setentrionais. Sentimos, pois, algum alvio quando a canoa se encostou com estrondo ao lado da jangada e os dois homens saltaram para bordo, porque um deles, todo risonho, estendeu a sua mo morena, dizendo em ingls: 243 - Boa noite! - Boa noite, respondi espantado. Fala ingls? O homem arreganhou os dentes e meneou a cabea. - Boa noite, repetiu. Boa noite. Seu vocabulrio ingls no ia alm dessas duas palavras, e ainda assim levava vantagem ao seu modesto amigo que se conservava atrs, tambm sorridente, e impressionado com o saber do companheiro. - Angatau? perguntei, indicando a ilha. - Hangatau, disse o homem balanceando a cabea num sinal afirmativo. Erik tambm cabeceou ufano. O indgena tinha razo, estvamos onde o sol lhe dissera que estvamos. - Maimai hee iuta, arrisquei eu. De acordo com os meus conhecimentos adquiridos em Fatuhiva, isto significaria aproximadamente queremos ir para terra.

Ambos indicaram a passagem invisvel do recife, e pusemos o remo a funcionar, resolvidos a fazer uma tentativa. Neste momento, boas rajadas de vento vieram do interior da ilha. Uma nuvenzinha de chuva pairava sobre a lagoa. O vento ameaava afastarnos do recife, e percebemos que a Kon-Tiki no correspondia ao remo de governo num ngulo suficientemente largo para poder atingir a boca da abertura do recife. Tentmos achar fundo, mas a corda da ancora no tinha comprimento suficiente. Tivemos ento de recorrer aos remos, e com toda a presteza, antes que o vento ganhasse preponderncia. Rapidamente, colhemos a vela e cada um de ns foi buscar o seu remo grande. Eu quis dar mais um remo a cada um dos dois nativos, que estavam a deliciar-se com cigarros que lhes oferecramos. 244 Limitaram-se a abanar energicamente a cabea, indicaram a derrota e mostraram-se perturbados. Fiz sinais de que devamos todos empunhar o remo e repeti as palavras queremos ir para terra. Ento o mais espevitado dos dois inclinou-se, fez com a mo direito no ar o movimento de quem acciona uma manivela, e disse: - Brrrrrrr...! No havia dvida alguma que queria que pusssemos a mquina a funcionar. Pensavam que estavam no convs de um bote carregado. Conduzimo-los parte traseira da jangada e fizemo-los apalpar sob os toros para lhes mostrar que no tnhamos hlice. Ficaram assombrados, deitaram fora o cigarro e precipitaram-se para o lado da jangada, onde nos sentmos, quatro homens em cada toro exterior, mergulhando na gua os nossos remos. Ao mesmo tempo, o sol engolfou-se no mar atrs da ponta e as lufadas de vento, vindas do interior da ilha, refrescaram. Parecia que no nos arredvamos um milmetro do lugar. Os naturais mostraram-se amedrontados, tornaram a pular para a canoa e desapareceram. Escurecia, e ns estvamos ss, mais uma. vez, remando desesperadamente para no sermos de novo arrastados para o mar. Quando as trevas se estenderam sobre a ilha, quatro canoas saram gingando de detrs do recife, e da a pouco havia uma multido de polinsios a bordo, todos querendo cumprimentar-nos e receber cigarros. Com esses homens a bordo, que conheciam bem o local, no

havia perigo; no nos deixariam decerto ir outra vez para o mar largo e no nos perderiam de vista; de modo que naquela noite estaramos em terra ! Mais que depressa, amarrmos cordas da popa de todas as canoas proa da Kon-Tiki, e as quatro slidas canoas estenderam-se em forma de leque, como uma parelha 245 de ces, frente da jangada. Knut pulou para o botezinho e achou um lugar, como co de tiro, entre as canoas, e ns, munidos de remos, postmo-nos nos dois toros exteriores da Kon-Tiki. E assim se iniciou, pela primeira vez, uma luta contra o vento Leste, que tinha estado tanto tempo s nossas costas. Fazia j, ento, completamente escuro, at que a lua se mostrou, e corria um vento fresco. Em terra, os habitantes da aldeia, tendo reunido mato seco, acenderam uma grande fogueira para nos mostrar a direco da passagem atravs do recife. O ribombo que dele vinha rodevamos, na escurido, como incessante e ensurdecedora catadupa, e a princpio o barulho tornou-se cada vez maior. No podamos ver as canoas que nos puxavam frente, mas ouvamos as respectivas tripulaes cantando entusisticos cantos de guerra em polinsio, com toda a fora dos seus pulmes. Sabamos que Knut ia com eles porque, toda vez que a msica polinsia se interrompia, ouvamos a voz solitria do nosso companheiro cantando canes populares norueguesas, no meio do coro dos polinsios. Para completar o caos, ns a bordo da jangada encetmos uma cantiga gaiata, e tanto os homens brancos como os morenos ofegavam junto aos seus remos, ao mesmo tempo que riam e cantavam. Estvamos de muito bom humor. E no era para menos, pois, aps noventa e sete dias de viagem, chegramos Polinsia. Naquela noite ia haver uma festa na aldeia. Os indgenas ovacionavam e berravam. Realizava-se um desembarque em Angatau apenas uma vez por ano, quando vinha de Taiti a escuna de copra buscar caroos de coco secos. Assim, naquela noite, ia realmente haver em terra uma festa em redor do fogo. 246

Mas o vento enfurecido soprava obstinadamente. Mourejmos at que cada membro do corpo nos doa. Persistimos. Contudo, a fogueira nem por isso chegava mais perto de ns, ao passo que o fragor que vinha do recife era o mesmo que antes. Pouco a pouco, as cantigas foram cessando. Tudo ficou quieto. E a nica coisa que os homens podiam fazer era remar. A fogueira continuava no mesmo ponto, apenas as labaredas bailavam para cima e para baixo enquanto ns caamos e nos levantvamos com as ondas. Decorreram trs horas, e eram ento nove da noite. amos paulatinamente perdendo terreno. Estvamos cansados. Fizemos compreender aos indgenas que necessitvamos mais auxlio de terra. Explicaram-nos que havia muita gente em terra, mas que em toda a ilha s dispunham daquelas quatro canoas. Nesse momento, apesar da escurido, Knut apareceu com o botezinho. Tivera uma ideia: iria, no bote de borracha buscar mais gente. Em caso de necessidade, cinco ou seis homens podiam apinhar-se na embarcaozinha. Era arriscar muito. Knut no conhecia o lugar; jamais atinaria com a abertura do recife de coral naquela escurido absoluta. Ento props levar consigo o chefe dos nativos, que lhe podia mostrar o caminho. Tampouco esse plano me inspirava confiana, pois que o indgena no tinha experincia de manobrar um canhestro botezinho de borracha atravs da estreita e perigosa passagem. Todavia, pedi a Knut que fosse buscar o chefe, o qual estava sentado a remar no escuro nossa frente, para ouvirmos o que pensava da situao. Era evidente que j no conseguamos impedir que a corrente nos levasse para trs. O nosso companheiro desapareceu, no escuro procura do chefe. Passado algum tempo, como Knut no voltasse 247 com o chefe, gritmos por ele, mas no recebemos outra resposta seno umas guinadas de riso dos polinsios que iam frente. Knut sumira-se nas trevas. Nesse momento percebemos o que tinha acontecido. No meio de toda aquela bulha e barafunda, Knut baralhara o que havia sido combinado e rumara para a praia com o chefe. Podamos berrar vontade, que onde Knut agora estava todos os

outros sons eram abafados pelo motim que estrondeava em toda a extenso da barreira. Imediatamente um de ns pegou numa lmpada Morse, subiu ao tope do mastro e fez os sinais convencionais indicando a Knut que voltasse. Mas ningum voltou. Com o afastamento de dois homens e um, incessantemente, a fazer sinais na ponta do mastro, o nosso recuo aumentou, e todos estvamos realmente cansados. Deitmos marcas na gua e vimos que amos, lenta mas seguramente, andando de revs. A fogueira diminua e o barulho dos vagalhes era menor. E quanto mais nos afastvamos do lado de Sotavento do coqueiral, mais intenso era o domnio que sobre ns exercia o eterno vento Leste. Agora amos sabendo disto novamente; agora era quase como tinha sido em alto mar. Aos poucos, percebamos que toda a esperana se fora. Estvamos a ser levados para o mar largo. No devamos, porm, largar os remos ou afrouxar. Urgia deter o recuo, todas as nossas foras, at que Knut estivesse novamente so e salvo a bordo. Passaram-se cinco minutos, dez, meia hora. A fogueira minguava cada vez mais; de vez em quando, at desaparecia totalmente quando resvalvamos para a voragem cavada entre duas ondas, A arrebentao no recife tornou-se um murmrio distante. Agora a lua surgia; 248 vamos o claro do seu disco por trs dos cimos dos coqueiros, mas o cu parecia enevoado e quase encoberto. Percebemos que os naturais diziam qualquer coisa, trocando ideias. De repente, notmos que uma das canoas tinha soltado o cabo no mar e desaparecido. Os homens das outras trs canoas estavam fatigados e amedrontados e no remavam com a energia anterior. A Kon-Tiki descaa para o alto mar. Da a pouco, as trs cordas restantes afrouxaram-se e as trs canoas bateram com fora no costado da jangada. Um dos indgenas pulou para bordo e disse tranquilamente com um movimento de cabea: - luta. (Para terra). Olhava ansiosamente para a fogueira, que agora desaparecia durante muito tempo de cada vez, e apenas clareava de quando em quando

como uma fagulha. Estvamos a derivar rapidamente. A arrebentao cessara; somente o mar rugia como de costume, e todas as cordas da jangada estalavam e rangiam. Oferecemos mais cigarros aos indgenas que partiam e eu rabisquei pressa duas linhas que deviam entregar a Knut caso o encontrassem. Eis o que lhe dizia: Traga consigo dois indgenas numa canoa, com o botezinho a reboque. No volte sozinho no nosso bote de borracha. Confivamos em que os prestativos ilhus trouxessem Knut numa canoa, dado que julgassem prudente fazer-se ao mar. Se o considerassem desaconselhvel, seria loucura Knut meter-se no oceano dentro do nosso botezinho, na esperana de alcanar a fugitiva jangada. Os homens guardaram o bilhete, saltaram dentro das canoas e desapareceram nas trevas. A ltima coisa que ouvimos foi a voz aguda do nosso primeiro amigo que gritou no escuro: 249 - Boa noite! Houve um murmrio de apreciao da parte dos linguistas menos consumados, e depois tudo ficou em silncio, to despido de sons vindos do exterior como quando nos achvamos a duas mil milhas do continente mais prximo. Era intil fazermos fora com os remos em alto mar, incessantemente acossados pelo vento, mas continumos com os sinais luminosos do tope do mastro. J no ousvamos enviar o sinal de voltar; apenas mandvamos com regularidade um claro. A escurido era completa. A lua somente se mostrava, de vez em quando atravs de fisgas entre a massa das nuvens. Devia ser a nuvem de Angatau agora liberando-se sobre ns. s dez horas, perdemos toda a esperana de tornar a ver Knut. Sentmo-nos em silncio na borda da jangada e trincmos alguns biscoitos, enquanto nos revezvamos nos sinais com a luz postada no alto do mastro, que parecia apenas uma sombra nua, sem a grande vela da Kon-Tiki. Resolvemos continuar toda a noite a fazer sinais com a lmpada, enquanto no soubssemos onde Knut estava. No queramos acreditar que tivesse sido tragado pelas ondas. Knut sempre havia de

desembarcar vivo e em p, por mais bravo que estivesse o mar; estava vivo, sim, estava. O diabo era achar-se entre os polinsios numa longnqua ilha do Pacfico. Pssima perspectiva. Depois de uma viagem to longa, a nica coisa que fizramos tinha sido desembarcar, s pressas, um homem numa remota ilha dos mares do Sul e partir de novo. Mal tinham os primeiros polinsios chegado a bordo, sorridentes, e houve mister de sarem depressa para no serem colhidos na impetuosa e irresistvel investida 250 da Kon-Tiki para Oeste. Era uma situao absurda. E, naquela noite, as cordas rangiam de uma maneira to horrvel I Nenhum de ns queria dormir. Olhei para o relgio. Dez e meia. Bengt preparava-se para descer da ponta do mastro balouante. Ia ser substitudo. De repente, tivemos um sobressalto. Ouvimos vozes claramente no mar, saindo das trevas da noite. E era outra vez conversa de polinsios. Berrmos, em plena escurido nocturna, com toda a fora de nossos pulmes. Responderam aos nossos gritos e... no meio das vozes distinguia-se a de Knut! Ficmos loucos de contentamento; a nossa fadiga desapareceu; a nuvem borrascosa dissipara-se. Que importncia tinha afastarmo-nos de Angatau? Havia outras ilhas no oceano. Agora os nove toros de balsa, to desejosos de viajar, podiam vogar onde quisessem, uma vez que estivssemos todos seis, de novo. juntos, a bordo. Trs canoas emergiram das trevas, passando por cima das ondas, e Knut foi o primeiro a pr os ps dentro d querida Kon-Tiki, seguido de seis homens morenos. O tempo era pouco para explicaes; tnhamos de dar alguns presentes aos indgenas que deviam logo empreender a sua arriscada viagem de volta ilha. Sem ver luz nem terra, sem uma estrela sequer que os guiasse, tinham de achar a rota, remando contra o vento e o mar, at avistarem o claro da fogueira. Recompensmo-los generosamente com mantimentos, cigarros e outros brindes, e cada um deles, despedida, nos deu um cordial aperto de mo. Mostravam-se visivelmente preocupados connosco; apontaram para Oeste, indicando que estvamos no rumo de perigosos parcis. O chefe

tinha os olhos rasos de gua e osculou-me, carinhosamente, no queixo, o que me 251 fez agradecer Providncia estar eu bastante barbado. Depois, transferiram-se para as canoas e ficmos ss na jangada. Deixmo-la avir-se como costumava e pusemo-nos a escutar a histria de Knut. O nosso companheiro dirigira-se, com a melhor das intenes, a terra, no botezinho, tendo a bordo o chefe indgena. Este, sentado e empunhando os remozinhos, manobrava na direco da abertura do recife, quando Knut foi surpreendido com os sinais luminosos da KonTiki chamando-o de volta. Fez, por sua vez, sinais ao remador para virar, mas o indgena recusou-se a obedecer. Ento Knut pegou nos remos mas o chefe arrancou-lhos das mos e, com o recife a atroar ali perto, era intil travar luta. Estavam justamente entrada do recife, entraram por ele dentro e de repente viram-se erguidos altura de um slido bloco de coral, abicando da na prpria ilha. Uma multido indgena agarrou o botezinho, arrastou-o para a praia, e quando Knut deu f, estava sozinho sob coqueiros e cercado de uma verdadeira mole de gente, pairando descompassadamente numa algaravia desconhecida. Homens morenos, de pernas nuas, mulheres e crianas de todas as idades aglomeraram-se em torno dele a apalpar o pano de que era feita a camisa e as calas que trazia. Os indgenas usavam roupas europeias, caindo em farrapos, mas no havia homens brancos na ilha. Knut agarrou alguns dos indivduos mais fortes e por sinais deu-lhe a entender que deviam ir com ele no botezinho. Ento aproximou-se um homem enorme e gordo, de andar bamboleante, que Knut presumiu ser o chefe porque tinha na cabea um velho qupi de uniforme e falava em voz alta e autoritria. Todos abriram caminho para que ele passasse. Knut explicou em noruegus e 252 depois em ingls que precisava de homens e linha de voltar jangada antes que os outros se fossem. A cara do chefe abriu-se num sorriso largo, mas nada entendeu, e Knut, apesar de seus mais veementes protestos, foi arrastado para a aldeia pela turba que gritava. L o

receberam ces e porcos e formosas jovens dos mares do Sul que transportavam frutas frescas. Era evidente que aquela gente estava resolvida a tornar a estada de Knut ali a mais amena possvel, mar, o nosso companheiro no se deixou seduzir; o seu pensamento voou tristonho para a jangada que ia a desaparecer rumo ao Oeste. A inteno dos indgenas do povoado era bvia. Necessitavam muito da nossa companhia e sabiam que os navios dos brancos estavam cheios de coisas boas. Se pudessem reter Knut ali, ns e a extravagante embarcao certamente tambm viramos. Nenhum navio iria abandonar um barco em ilha to remota como Angatau. Aps algumas curiosas experincias, Knut libertou-se daquela gente e dirigiu-se, a toda a pressa, para o botezinho, rodeado de admiradores de ambos os sexos. A sua fala e os seus gestos internacionais no podiam deixar de ser compreendidos; perceberam que Knut devia e queria voltar, no meio da noite, para a estranha embarcao, a qual estava com tanta pressa que tinha de seguir imediatamente. Ento os habitantes tentaram um expediente; deram a entender por sinais que estvamos a desembarcar na outra ponta da ilha, Durante alguns minutos, Knut ficou atarantado, mas depois ouviram-se gritos do lado da praia, onde as mulheres e crianas estavam a alimentar a fogueira vacilante. As trs canoas tinham regressado e os homens trouxeram o bilhete para Knut. Este viu-se embaraado. Por um lado recomendavam-lhe que no se 253 metesse ao mar s, mas como se os indgenas se negavam terminantemente a acompanh-lo? Verificou-se terrvel e ruidosa discusso entre os indgenas. Os que tinham estado no mar e visto a jangada perceberam, claramente, que era quase intil reter Knut na esperana de atrair o resto a terra. O fim de tudo aquilo foi que as promessas e ameaas de Knut induziram as tripulaes de trs canoas a acompanh-lo na perseguio da Kon-Tiki. E fizeram-se ao mar na noite tropical com o botezinho a reboque, enquanto os ilhus, de p e imveis perto da fogueira a extinguir-se, viam o seu recente amigo louro desaparecer com a mesma rapidez com que viera. Knut e os seus companheiros distinguiam os frouxos sinais da lmpada emitidos da jangada, bem longe, no mar, quando as ondas levantavam

as embarcaes. As compridas e frgeis canoas polinsias, enrijecidas por pontudos flutuadores laterais, cortam a gua como facas, mas o percurso afigurou-se uma eternidade para Knut at sentir, novamente, debaixo dos ps, os toros grossos e redondos da Kon-Tiki. - Divertiu-se muito em terra? perguntou Torstein com inveja. - Oh, voc devia ver as danarinas de hula!, disse Knut para espicalo. Amainmos a vela, recolhemos o remo, entrmos os seis na cabina de bambu e dormimos como os seixos da praia de Angatau. Trs dias singrmos pelo mar sem ver terra. Estvamos a vogar directamente para os negregados recifes de Takume e de Raroia que, juntos, bloqueavam 40 a 50 milhas de mar nossa frente. Fizemos desesperados esforos 254 para evit-los, mareando para Norte desses perigosos escolhos, e tudo parecia correr bem at que, uma noite, o homem que estava de quarto entrou precipitadamente na cabina e impeliu-nos para fora. O vento havia mudado. Estvamos a ir directamente para o recife de Takume. Comeara a chover e a visibilidade era nula. O recife no devia estar longe. No meio da noite celebrmos um conselho de guerra. Tratava-se agora de salvar a vida. J no era possvel .passar pelo lado Norte. Urgia tentar a passagem pelo lado Sul. Aprestmos a vela, pusemos o remo na gua e comemos uma arriscada navegao, tendo o incerto vento Norte por detrs de ns. Se o vento Leste voltasse antes de termos passado diante das cinquenta milhas de recifes, seramos arrojados no meio dos vagalhes, ficando merc deles. Combinmos o que se devia lazer se o naufrgio estivesse iminente. Permaneceramos, a todo o custo, a bordo da Kon-Tiki. No treparamos ao mastro, do qual seramos derrubados como fruta podre, mas agarrar-nos-amos, fortemente, aos estais do mastro, se as ondas nos acometessem. Deixmos solto, no convs, o botezinho de borracha, amarrmos nele um transmissor radiotelefnico impermevel, pequena quantidade de provises, garrafas de gua e apetrechos de medicina. As ondas arrastariam para a terra todas estas coisas independentemente de ns, se consegussemos passar por cima do

escolho, salvos, mas com as mos vazias. popa da Kon-Tiki amarrmos uma corda comprida, com um flutuador que tambm seria lanado terra, de maneira que poderamos tentar arrastar toda a jangada no caso dela dar em seco no recife. E assim nos metemos na cama excepto o piloto. Enquanto o vento Norte soprou, deslizmos 255 morosamente mas com segurana ao longo da fachada dos recifes de coral que l estavam de emboscada abaixo do horizonte. Mas eis que um dia, mais para a tarde, o vento cessou e, ao voltar, soprava para Leste. Segundo a posio de Erik, estvamos j to longe que agora tnhamos alguma esperana de evitar a ponta meridional extrema do recife de Raroia. Tentaramos contorn-la e pr-nos a coberto, antes de irmos dar a outros recifes situados para l daquele. Ao pr-se o sol, fazia cem dias que estvamos no mar. Alta noite acordei sobressaltado e inquieto. Havia qualquer coisa desusada no movimento das ondas. O balouo da Kon-Tiki estava ligeiramente diferente do que, em geral, era em tais condies. Havamo-nos tornado sensveis s mudanas no ritmo dos troncos. Pensei logo em suco de uma costa que se aproximava, e ora me achava no convs, ora subia ao mastro. No se via mais que o mar. Mas no pude conciliar um sono tranquilo. O tempo escoava-se. Ao amanhecer, pouco antes das seis, Torstein desceu depressa do topo do mastro. Tinha visto, muito ao longe, uma linha de ilhotas cobertas de coqueiros. Antes de mais nada, virmos o remo para o Sul o mais possvel. O que Torstein vira devia ser as pequenas ilhas do coral que estavam espalhadas, como prolas num fio, por detrs do recife de Raroia. Devamos ter sido apanhados por uma corrente que ia para o Norte. s sete e meia, ilhotas cobertas de coqueiros apareceram, em fila, ao longo do horizonte, para as bandas do Oeste. A que se achava mais para o Sul ficava, mais ou menos, defronte da nossa proa, e da havia ilhas e grupos de coqueiros ao longo do horizonte, no nosso lado de estibordo, at desaparecerem como pontos ao Norte. 256

As mais prximas achavam-se a quatro ou cinco milhas de distncia. Pelo exame a que havamos procedido da ponta do mastro, vimos que, embora a nossa proa apontasse para a ltima das ilhas da srie, a nossa deriva para o lado era to grande que no estvamos a avanar na direco para a qual a proa apontava. amos a ser impelidos, diagonalmente, para o cachopo. Com quilhas corredias firmes ainda teramos alguma esperana de afastar-nos dele. Mas os tubares seguiam-nos de perto, sendo portanto impossvel mergulhar por baixo da jangada e amarrar, com calabres, as quilhas soltas. Percebemos que agora s dispnhamos de mais algumas horas a bordo da Kon-Tiki, as quais deviam ser empregadas nos preparativos para o nosso inevitvel naufrgio no recife de coral. Cada homem ficou ciente do que tinha de fazer quando o momento chegasse; cada um de ns sabia onde se situava a sua limitada esfera de responsabilidade, de maneira que no nos vssemos aos atropelos e a pisar nos calos uns dos outros quando chegasse a, hora em que cada segundo valia a vida. medida que o vento nos empurrava para a zona perigosa, a Kon-Tiki zimbrava e arfava. No havia dvida de que estava ali o torvelinho das ondas formado pelo recife, e enquanto algumas avanavam, outras eram atiradas para trs depois de colidirem, inutilmente, com a parede circunvizinha amos ainda a todo o pano na esperana de, mesmo naquele momento, passar de largo. proporo que nos aproximvamos, meio de lado, vimos do mastro como toda a enfiada de ilhotas cobertas de coqueiros estava ligada a um recife de coral, uma parte acima da gua, outra debaixo dela, que fazia de dique onde o mar espumava

257 e saltava a grande altura. O atol de Raroia de forma oval, tendo vinte e cinco milhas de dimetro, sem contar os vizinhos recifes de Takume. No seu maior comprimento a face lateral olha o mar para Leste,

precisamente a rea onde amos penetrando a trancos e barrancos. O recife propriamente dito, que corre numa s linha de horizonte a horizonte, no tem nada adiante de si apenas por algumas centenas de metros, e atrs dele esto umas ilhotas idlicas como que numa fieira em volta da plcida lagoa interior. Assaltou-nos uma impresso estranha ao vermos o Pacfico azul, implacavelmente revolvido e arremessado ao ar em toda a extenso de horizonte, diante de ns. Eu sabia o que nos esperava; tinha visitado, antes, o grupo Tuamotu, e vira de terra, o imenso espectculo da ressaca do oceano a rebentar sobre o recife. Novos recifes e ilhas continuavam, pouco a pouco, a aparecer ao Sul. Devamos estar altura do centro da parede de coral. A bordo da Kon-Tiki faziam-se todos os preparativos para o fim da viagem. Tudo que era de valor foi transportado para o interior da cabina e fortemente amarrado. Documentos e papis metidos dentro de sacos impermeveis, junto com filmes e outras coisas que sofreriam, se fossem mergulhadas no mar. Cobriu-se de lona toda a cabina de bambu e atmos fortes cordas em torno dela. Quando demos por perdida toda a esperana, abrimos a coberta de bambu e cortmos com machetes, as cordas que mantinham em baixo as quilhas corredias. No foi coisa fcil puxar para cima aquelas quilhas, porque estavam totalmente cobertas de bernaclas. Com as quilhas corredias em cima, o calado da nossa embarcao no era maior que o fundo dos toros de madeira e podamos assim ser varridos pelas ondas sobre o recife. Sem quilhas 258 corredias e com a vela arreada, a jangada ficou completamente oblqua, estando de todo em todo merc do vento e do mar. Amarrmos o nosso cabo mais comprido ncora que fabricramos e ligmo-la firmemente ao degrau do mastro no lado esquerdo, de maneira que .a Kon-Tiki entraria na ressaca primeiro pela popa, quando a ncora fosse arremessada gua. A ncora consistia numas latas de gua, vazias, que havamos atulhado com baterias de rdio usadas e outras coisas para fazer peso, ressaindo delas slidos paus de mangueiro, postos de travs. A ordem nmero um, em primeiro e ltimo lugar, era: permanecer na jangada. Acontecesse o que acontecesse, devamos ficar a bordo e

deixar que os nove grandes troncos aguentassem a presso do recife. Quanto a ns, tnhamos bastante que fazer resistindo massa de gua. Se saltssemos para o mar, tornar-nos-amos vtimas, indefesas, da suco que ora nos tragaria, ora nos arrojaria sobre os agudos corais. A jangada de borracha cairia de borco sobre as ondas escarpadas, ou carregada com o nosso peso despedaar-se-ia contra o escolho. Mas os toros de madeira seriam lanados a terra mais cedo ou mais tarde e ns com eles, uma vez que nos agarrssemos bem aos mesmos. Em seguida, houve ordem para que todos, que nada traziam nos ps havia cem dias, se calassem e para que tivessem mo o cinto salvavidas. Todavia, os ltimos objectos mencionados no eram de grande valor, porque se um homem casse no mar, morreria no afogado mas fora de receber pancadas. Tambm tivemos tempo de meter nos bolsos os nossos passaportes e os poucos dlares que nos restavam. Mas o que nos preocupava no era falta de tempo. 259 Foram horas de dolorosa expectativa as que decorreram enquanto vogvamos ao Deus dar, levados fatalmente para o recife. A bordo o sossego era notvel; entrvamos na cabina ou dela saamos para o convs de bambu, calados ou lacnicos, e amos executando as tarefas que nos cumpriam. Os nossos semblantes srios mostravam que nenhum de ns tinha dvidas sobre o que nos aguardava, e a ausncia de nervosismo provava que havamos todos, pouco a pouco, adquirido inabalvel confiana na jangada. Se conseguira fazer a travessia do mar, tinha tambm de levar-nos vivos para terra. No interior da cabina, havia uma completa barafunda de caixinhas de mantimentos e de carga amarrada. Com dificuldade, Torstein tinha achado o seu lugar no canto do rdio, onde conseguira pr a funcionar o transmissor de ondas curtas. Estvamos agora a mais de 4.000 milhas martimas da nossa velha base de Callao, onde a Escola de Guerra Naval do Peru havia mantido contacto regular connosco, e ainda mais longe de Hal e de Frank e dos outros radioamadores dos Estados Unidos. Quis, entretanto, o acaso que, na vspera, entrssemos em contacto com um competente radioamador que tinha o seu aparelho em Rarotonga, nas ilhas Cook. Durante todo o tempo em que vogvamos

rumo ao recife, Torstein, sentado, ia batendo na sua tecla e chamando Rarotonga. No dirio de bordo da Kon-Tiki l-se: 8.15: Estamo-nos, lentamente, a avizinhar de terra. Podemos agora, com os olhos desarmados, distinguir as palmeiras do interior, no lado de estibordo. 8.45: O vento tomou direco ainda mais desfavorvel para ns; por isso, no temos nenhuma esperana de passar de largo. No h nervosismo a bordo, 260 mas preparativos febris no convs. V-se qualquer coisa no recife, diante de ns, parecendo os restos de uma embarcao de vela, mas pode ser que seja apenas uma pilha de madeira para l levada. 9.45: O vento est-nos a conduzir directamente para a penltima ilha que enxergamos por detrs do recife. Agora podemos ver, claramente, o coral inteiro; tem a aparncia de uma parede pintada de vermelho e branco, que emerge da gua formando uma faixa em frente a todas as ilhas. Ao longo do recife, a ressaca de alva espuma sobe a elevada altura. Bengt est a servir-nos uma boa refeio quente, a derradeira antes da grande faanha! O que l est junto ao recife um barco naufragado. Vogamos agora to perto que podemos abarcar, com a vista, a espelhenta lagoa atrs do recife, e podemos ver os contornos das demais ilhas, no outro lado da lagoa. Depois que isto foi escrito, o ronco sinistro da ressaca avizinhou-se de novo; esse ronco vinha do interior do recife e enchia o ar como os rufos trmulos de um tambor, anunciando o ltimo acto da Kon-Tiki. 9.50: Estamos perto agora. Vogamos ao longo do recife. A distncia que nos separa no chega a cem metros. Torstein est a tentar falar com o homem de Rarotonga. Agora preciso guardar o dirio. Reina o bom humor; o aspecto tenebroso, mas havemos de vencer! Alguns minutos depois, a ncora caiu na gua e atingiu o fundo, de modo que a Kon-Tiki rodou e virou a popa para o lado da rebentao. Segurou-nos assim por alguns minutos preciosos, enquanto Torstein continuava

261 a martelar desesperadamente na chave. Apanhara agora Rarotonga. Os vagalhes bramiam no ar e a gua subia e se despenhava com fria. Todos se atarefavam no convs, e Torstein conseguira transmitir o seu recado. Disse que amos na direco do recife de Raroia. Pediu a Rarotonga que estivessem atentos. Se guardssemos silncio por mais de trinta e seis horas, Rarotonga devia comunicar embaixada norueguesa em Washington. As ltimas palavras de Torstein foram: Estamos a menos de cinquenta metros. J vamos. Adeus. Depois fechou a estao, Knut guardou os papis, e ambos se arrastaram para fora com a necessria presteza, a fim de se juntarem a ns, pois tornara-se evidente que a ncora estava a dar de si. O mar estava cada vez mais revolto, com profundas voragens entre onda e onda, e sentamos o balano aumentar cada vez mais. Novamente foi dada a ordem em altos brados: Ficar na jangada; a carga pouco importa, firmes! Estvamos agora to perto da catadupa interior que j nem ouvamos o incessante estrondo que atroava na extenso toda do recife. Ouvamos apenas um estridor distinto cada vez que o vagalho mais prximo quebrava nas rochas. Todos os homens estavam a postos, aferrando cada um a corda que julgava mais segura. Somente Erik, no ltimo momento, penetrou na cabina; havia uma parte do programa que ainda no executara: no encontrara os sapatos! Ningum ficou na parte posterior da embarcao, porque ali se daria o primeiro embate do recife. Tampouco ofereciam segurana os dois firmes estais que corriam do tope do mastro at popa, porquanto se o mastro casse, ficariam pendurados entre o mar e o cachopo. Herman, 262 Bengt e Torstein tinham trepado sobre uns caixotes que estavam amarrados em frente parede da cabina, e enquanto Herman se firmava nos patarrazes, que partiam do cavalete do telhado da cabina, os outros dois seguravam-se s cordas da ponta do mastro por meio dos quais, em outros tempos, a vela era colhida. Eu e Knut escolhemos o estai, que ia da proa ao alto do mastro, porque se mastro, cabina e tudo mais casse no mar, pensvamos que o cabo, vindo de proa, ainda

assim continuaria sobre a jangada, achando-nos ento, como nos achvamos, com a frente para as ondas. Quando percebemos que estvamos em poder das ondas, cortmos a amarra da ncora e partimos. Uma vaga ergueu-se bem por baixo de ns, e sentimos que a Kon-Tiki se "suspendia no ar. O grande momento chegara; estvamos a passar em velocidade mxima por cima do dorso de uma onda, enquanto a nossa desconjuntada, embarcao rangia e estalava sob os nossos ps. A excitao fez ferver o sangue de cada um. Lembro-me que, falta de inspirao melhor, acenei com o brao e berrei Hurrah, com toda a fora de meus pulmes; isto, sem fazer mal algum, no deixou de incutir uma certa animao. Os outros pensaram certamente que eu enlouquecera, mas todos se mostraram radiantes e sorriram entusiasmados. Fomos andando para a frente, tendo as ondas a acossar-nos por detrs; aquilo era o baptismo de fogo da Kon-Tiki; tudo havia de correr bem. Mas o nosso entusiasmo foi de curta durao. Nova onda se ergueu por detrs de ns como se fosse uma cristalina e refulgente parede verde; ao baixarmos, veio rolando no nosso encalo e, no mesmo instante em que vi aquela coluna lquida por cima de mim, senti um golpe violento e vi-me submerso num dilvio de gua. Percebi 263 a suco rodear-me o corpo todo com tamanha violncia que me foi preciso o esforo de cada msculo e s tinha uma ideia fixa - resistir, resistir sempre! Penso que em situao de tal desespero os braos sero arrancados antes que o crebro consinta em solt-los, sendo evidente, como , o resultado. Depois percebi que a formidvel massa de gua prosseguia na sua marcha, desprendendo do meu corpo a sua garra infernal. Uma vez varrida toda a montanha lquida, com ensurdecedor ribombo e estrpito, vi novamente Knut dependurando-se a meu lado e to encolhido que parecia uma bola. Vista detrs, a grande onda era quase lisa e cinzenta; avanando arrojou-se por cima da cumeeira do telhado da cabina que ressaltava da gua. L estavam dependurados os outros trs companheiros, comprimidos contra o telhado enquanto a gua passava por cima deles. Ainda nos achvamos a bordo.

Num instante, reforcei a minha -posio de segurana, com as pernas e os braos agarrados ao forte cabo. Knut deixou-se cair e, com um salto de tigre, reuniu-se aos outros em cima dos caixotes, no ponto onda a cabina tinha a sua maior resistncia. Diziam coisas confortadoras, mas vi logo nova parede verde levantar-se e dirigir-se para ns com estrondo. Soltei um berro de aviso e fiz-me to pequeno e rijo quanto pude, no meu lugar. Num momento, de novo o inferno se despenhava sobre ns e a Kon-Tiki desapareceu completamente sob a massa lquida. O mar despejava toda a sua veemncia sobre o msero fardo do corpo humano. A segunda vaga precipitou-se sobre ns, o mesmo fazendo uma terceira. Ento ouvi um grito triunfante de Knut, que estava dependurado na escada de corda: - A jangada aguenta! 264 Com o mpeto de trs vagalhes, somente o duplo mastro e a cabina tinham vergado um pouco. Sentamos mais uma sensao de triunfo sobre os elementos, e o jbilo da vitria deu-nos novo vigor. Em seguida, vi que avanava nova onda, mais sobranceira que as precedentes, e dei outro berro de advertncia aos outros, enquanto que, com a maior presteza, subi o mais que pude para o estai ao qual me aferrei com fora. Depois desapareci, de lado, no meio da parede verde que desabava sobre ns; os outros, que estavam atrs e mais retirados e me viram desaparecer primeiro, calcularam a altura da massa de gua nuns oito metros, enquanto que a crista espumante passava a uns cinco metros acima da parte da parede cristalina em que eu me sumira. Ento a grande onda alcanou-os, e todos tivemos um nico pensamento resistir, resistir e no ceder! Desta vez devamos ter atingido o recife. Senti apenas a tenso do estai, que parecia dobrar-se e afrouxar com intermitncias. Mas se os embates vinham de cima ou de baixo no podia diz-lo, pendurado onde estava. A submerso no durou mais que segundos, mas exigiu maior vigor do que o que os nossos corpos em geral oferecem. H mais energia no mecanismo humano do que a que existe apenas nos msculos. Resolvi que, se tivesse de morrer, morreria naquela posio, como um n no estai. O vagalho foi rugindo adiante, e depois que

passou, deixou patente um espectculo contristador. A Kon-Tiki estava inteiramente mudada, como se a houvesse tangido uma vara mgica; em poucos segundos, a nossa aprazvel moradia achava-se reduzida a um estado miserando. S vi um homem a bordo alm de mim. Estava deitado de travs sobre a cumeeira do telhado da cabina, com o rosto para baixo, os braos estendidos de um lado e 265 de outro, achando-se a prpria cabina achatada como uma casa feita de papelo, pendendo para a popa e para o lado de estibordo. O vulto imvel era Herman. No havia outro sinal de vida, enquanto a possante coluna de gua estrondeava ali perto, tendo atravessado o recife. O mastro feito de madeira dura, do lado de estibordo, estava quebrado como se fosse um pau de fsforo, e a parte superior, ao cair, havia-se despedaado contra o telhado da cabina, de maneira que o mastro e os seus acessrios pendiam em ngulo baixo sobre o recife, do lado de estibordo. r, o cepo de direco estava todo torcido e a travessa quebrada, ao passo que o remo de governo se achava em pedaos. Os guarda-borrifos tinham-se partido como caixas de charuto, e todo o convs se achava desfeito e convertido numa pasta, como se fosse papel, molhado, contra a parede dianteira da cabina, o mesmo acontecendo com os caixotes, as latas, a lona e o resto da carga. Por toda a parte, viam-se varas de bambu e pedaos de corda, e a impresso geral era de completo caos. Um arrepio de medo perpassou pelo meu corpo. Que me valia no ter cedido? Se eu perdia um s homem que fosse, ao penetrar na rea perigosa, tudo estaria arruinado, e no momento, passada a ltima refrega, s se via uma figura humana. Naquele instante, a forma corcovada de Torstein apareceu do lado de fora da jangada. Parecia um macaco dependurado nos cabos da ponta do mastro e conseguiu alcanar os toros e foi andando, de rojo, at perto dos destroos que se achavam defronte da cabina. Herman voltou ento a cabea e, para me estimular, esboou Um sorriso amarelo, mas no se mexeu. Dei um berro, na esperana de localizar os outros, e ouvi a voz calma de Bengt gritar que todos os homens se encontravam a bordo. Deitados, estavam agarrados s

266 cordas por detrs da emaranhada barreira que o slido tranado da coberta de bambu havia formado. Tudo isto se deu no decurso de alguns segundos, enquanto a Kon-Tiki estava a ser arrastada para fora da zona perigosa pelas guas impetuosas que vinham detrs. Novo vagalho veio a rolar sobre ela. Pela ltima vez, gritei resistir! com toda a minha fora e no meio daquele estrondo, e foi tudo quanto eu prprio pude fazer; mantive-me firme, desaparecendo na massa de gua que desabava sobre ns naqueles dois ou trs infindveis segundos. Aquilo para mim foi suficiente. Vi as extremidades dos toros bater e chocar-se contra um degrau pontudo do recife de coral sem o transporem. Depois o vrtice das guas novamente nos fez recuar. Vi tambm os dois homens estendidos, de travs, sobre o cavalete do telhado da cabina, mas nenhum de ns agora sorria. Por detrs do caos de bambu ouvi uma voz calma gritar: - Isto assim no vai! Senti-me igualmente desalentado. medida que a ponta do mastro se afundava cada vez mais longe, para o lado de estibordo, vime dependurado numa frgil corda fora da jangada. Veio a onda seguinte. Depois que se foi, eu estava extenuado e o meu nico pensamento era alcanar os toros e postar-me atrs da barricada. Depois que o turbilho de gua se retirou, vi pela primeira vez, bem a descoberto e atrs de ns, o escarpado recife vermelho, e avistei Torstein de p e curvado sobre o rtilos corais vermelhos, segurando-se s pontas de um monte de cordas do mastro. Knut, tambm de p na parte posterior, estava a ponto de dar um pulo. Gritei que devamos todos permanecer sobre os toros, e Torstein, que tinha cado no mar com a presso da gua, tornou a saltar tona como um gato. 267 Mais duas ou trs ondas rolaram sobre ns com fora menor, e o que sucedeu depois no me lembro, excepto que a gua espumava ao entrar e ao sair e que eu mesmo me afundava cada vez mais na direco do recife vermelho, sobre o qual amos a ser iados. Depois, somente vinham a rodopiar cristas de espuma cheias de borrifos salinos. Logrei abrir caminho para a jangada, na qual todos nos

dirigimos para a extremidade posterior dos troncos, que mais se elevava no sentido do recife. No mesmo momento, Knut agachou-se e deu um salto para o recife com o cabo que ficara livre popa. Enquanto o turbilho se desfazia, andou a vau uns vinte e tantos metros, chegando ileso ponta do cabo quando a onda seguinte se encaminhou, espumante, na sua direco, esmoreceu e se escoou do recife plano como uma corrente caudalosa. Naquele momento, Erik saiu de rojo da cabina tombada, tendo os sapatos nos ps. Se todos tivssemos seguido o seu exemplo, escaparamos com menos dificuldade. Como a cabina no fora cuspida ao mar pela violncia das ondas, tendo apenas cedido completamente ao peso da lona, Erik permaneceu calmamente estendido entre a carga, ouvindo o fragor das guas que desabavam por cima dele, enquanto as abaladas paredes de bambu se inclinavam cada vez mais. Com a queda do mastro, Bengt sofrera ligeira contuso, mas conseguiu arrastar-se para debaixo da desmoronada cabina, ficando ao lado de Erik. Todos ns devamos ter-nos estendido l, se tivssemos antes percebido quo firmemente as inmeras amarras e escotas de bambu tranado se aferrariam aos toros principais com a presso da gua. Erik achava-se agora em p e a postos sobre os toros traseiros, e depois que o vagalho recuou, tambm deu um 268 pulo para o recife. Em seguida, foi a vez de Herman e depois a de Bengt. Cada vez que a jangada recebia novo impulso para o interior da zona do recife, e quando chegou a minha vez e a de Torstein, j a embarcao se aproximara tanto do escolho que no havia mais nenhum motivo para abandon-la. Todos os homens se aprestaram para os trabalhos de salvamento. Achvamo-nos, agora, a pouco menos de vinte metros do fatdico degrau que conduzia ao recife, e era ali e para l dele que os vagalhes se sucediam encapelados um aps outro. Os plipos de coral tinham tido o cuidado de fazer o atol to elevado que somente o cimo das vagas podia, ao passar, salpicar-nos com uns borrifos de gua salgada que, depois, se entranhavam na piscosa lagoa. Era ali dentro o verdadeiro mundo do coral, onde havia uma real orgia das mais estranhas formas e cores.

A boa distncia, no interior do recife, os outros acharam a jangada de borracha, a vogar e completamente invadida pela gua. Esvaziaram-na e puxaram-na para junto da embarcao arruinada, e carregmo-la completamente com o material mais necessrio, como o aparelho de rdio, provises e garrafas de gua. Arrastmos tudo isto, atravs do recife, amontoando aquela preciosa carga no alto de enorme bloco de coral que estava, solitrio, no lado de dentro do recife, como um grande meteorito. Depois, voltmos embarcao inutilizada, em busca de mais coisas. Nunca podamos saber de que seria capaz o mar quando as correntes de mars comeassem a funcionar em redor de ns. Na gua, pouco funda, do interior do recife, vimos qualquer coisa que faiscava ao sol. Fomos at l patinhando para apanh-la com espanto verificmos que se tratava de latas vazias. No era bem isso que espervamos 269 encontrar, e ainda mais admirados ficmos quando vimos que se tratava de latas recentemente abertas e nas quais se lia abacaxi nos mesmos caracteres das novas raes de campanha que estvamos a experimentar para o Departamento de Guerra. Eram realmente duas das nossas latas de abacaxi atiradas ao mar depois da ltima refeio, a bordo da Kon-Tiki. Tnhamo-las seguido bem de perto at ao recife. Estvamos agora alcandorados com agudos e speros blocos de coral e sobre esse fundo irregular andvamos a vau, com gua ora at o tornozelo, ora at a cintura, conforme os canais existentes no recife. Anmonas e corais davam-lhe a aparncia de um jardim cravado na rocha em que houvesse muito musgo e cactos e plantas fsseis, vermelhas, verdes, amarelas e brancas. No havia cor que ali no estivesse representada, ou em corais ou em algas, ou em conchas e lesmas do mar e em peixes fantsticos que por toda a parte rabeavam. Nos canais mais profundos, pequenos tubares de pouco mais de um metro aproximavam-se sorrateiramente, de ns na gua lmpida. Bastava-nos, porm, dar uma palmada na gua para faz-los voltar e conservar-se a distncia. No ponto em que encalhramos s havia, em torno de ns, poas de gua e charcos de coral, e um pouco mais longe a serena lagoa azul. A mar esmorecia e ns vamos constantemente novos corais surdindo da

gua em volta de ns, enquanto que a ressaca, bramindo sem cessar, ao longo do recife, baixava, por assim dizer, um andar. O que aconteceria ali no estreito cachopo quando a mar principiasse de novo a correr, era incerto. Tnhamos de ir-nos embora. O recife estendia-se como uma parede de fortaleza meio submersa, acima para o Norte e abaixo para o Sul. 270 No extremo Sul estava uma ilha comprida, toda coberta de coqueiros. E logo acima de ns, ao Norte, a uns 500 ou 600 metros mais ou menos, ficava outra ilha de coqueiros, mas consideravelmente menor. Achavase no interior do recife, com os cimos das palmeiras erguendo-se para o cu e com as praias de areia alvssima estendendo-se at se perderem na plcida lagoa. A ilha toda parecia um verde aafate de flores, um pedacinho onde se concentrara o Paraso. Foi essa a ilha que escolhemos. A meu lado, Herman, muito barbudo, mostrava-se radiante. No disse uma palavra, apenas estendeu a mo e riu tranquilamente. A Kon-Tiki permanecia a distncia, no recife, recebendo o esguicho das ondas. Era uma embarcao naufragada, mas era-o com muita honra. Tudo o que estivera por cima do convs achava-se esfacelado, mas os nove troncos de macieira de balsa da floresta de Quivedo, no Equador, estavam intactos. Tinham-nos salvo a vida. A carga que o mar tomara para si fora pouca, e nenhuma da que havamos depositado dentro da cabina. Ns que tnhamos despojado a jangada de tudo quanto representava valor real e que se achava agora, em segurana, no cume da grande rocha castigada pelo sol, no interior do recife. Desde que saltara da jangada, dera por falta de todos os peixes pilotos que cirandavam defronte da nossa vante. Agora os grandes toros de balsa estavam no recife, metidos na gua quinze centmetros, e lesmas pardas do mar retorciam-se debaixo da proa. Os pilotos tinham-se ido embora e os dourados tambm. Apenas alguns peixes desconhecidos, chatos, com uns desenhos de plumagem de pavo e rabos de forma esquisita, se rebolavam, curiosos, entre os toros. Tnhamos chegado a um novo mundo. 271

Johannes havia sado do seu buraco. Com certeza achara ali outro esconderijo. Relanceei um ltimo olhar pela embarcao naufragada e vi um coqueirinho novo num cesto amachucado. Fui andando a vau at a ilha com o coco na mo. A certa distncia de mim lobriguei Knut, tambm satisfeito, dirigindo-se para terra, e transportando sob o brao uma miniatura da jangada que fizera, com muito trabalho, durante a viagem. Pouco depois passmos por Bengt. Era um excelente despenseiro. Com um galo na testa e gua salgada a gotejar da barba, vinha curvado, arrastando um caixote que oscilava diante dele cada vez que, l fora, os vagalhes enviavam uma corrente para o interior da lagoa. Com orgulho, levantou a tampa. Era o caixote da cozinha, e dentro dele iam o Primus e demais utenslios em boa ordem. Nunca esquecerei a vadeao, atravs do recife, em demanda da ilha paradisaca, que se fazia maior medida que vinha ao nosso encontro. Quando alcancei a praia cheia de sol, tirei os sapatos e pus os ps, nus, sobre a areia quente e seca. Causou-me um prazer intenso ver cada vestgio deixado por mim na arenosa praia virgem . que ia dar aos troncos dos coqueiros. No tardou que me achasse debaixo deles e fui assim andando na direco do centro da insignificante ilhota. Cocos verdes pendiam dos ramos e algumas moitas densas encobriam flores alvssimas de perfume to suave e sedutor que quase me sentia desfalecer. No interior da ilha, duas andorinhas do mar, mansssimas, voavam quase sobre os meus ombros. Eram to brancas e leves como farrapos de nuvens. Pequenos lagartos passavam rpidos quase debaixo de meus ps, e os habitantes mais importantes da ilha eram grandes bernardos eremitas, vermelho cor de sangue, 272 que andavam pesadamente em todas as direces, tendo aderentes sua parte traseira conchas de caracis roubadas. Sentia-me verdadeiramente esmagado. Cai de joelhos e enterrei os dedos na areia quente e seca. A viagem estava terminada. E todos vivos, felizmente. Tnhamos encalhado numa ilhota inabitada dos mares do Sul. E que ilha Torstein chegou, atirou ao cho um saco, deitou-se ao comprido, e ps-se a olhar para os coqueiros e para os pssaros brancos, leves como penugem, que giravam em silncio pouco acima de ns. Logo depois

nos estirvamos todos seis. Herman sempre lpido, subiu a um coqueiro baixo e atirou ao solo como se fossem ovos, dez cocos verdes. Cortmo-los no alto como se fossem ovos, to macios eram, e entornmos pela garganta abaixo a bebida mais deliciosa e refrescante do Mundo - o leite doce e frio de um coco novo e sem semente. L fora, no recife, ressoava o rufo montono dos tambores da guarda aos portes do Paraso. - O Purgatrio era um pouquinho hmido, disse Bengt, mas o Cu mais ou menos como eu o imaginava. Espreguimo-nos vontade, no cho, e sorrimos para as nuvens brancas de vento alsio dirigindo-se para Oeste acima dos coqueiros. Ns agora j no as seguamos, inevitavelmente; achvamo-nos numa ilha fixa, imvel, realmente na Polinsia. E enquanto, ali deitados, nos estirvamos, l fora os vagalhes troavam como um comboio, num vaivm ininterrupto, ao longo do horizonte. Sim. Bengt tinha razo; aquilo era o Cu. 273 CAPTULO VIII -- Entre Polinsios Laivos de Robinson - Medo de que nos socorram - Tudo bem, KonTiki! - Mais restos de naufrgio - Ilhas desabitadas - Luta com enguias martimas - Os indgenas encontram-nos - Fantasmas no recife - Um mensageiro enviado ao chefe - O chefe visita-nos - A Kon-Tiki reconhecida - Mar cheia - Cruzeiro terrestre da nossa embarcao Somente quatro na ilha - Os indgenas vm buscar-nos - Recepo na aldeia - Antepassados da hula - Medicina por via area - Tornamo-nos pessoas rgias - Outro naufrgio - A Tamara salva a Maoae - Para Taiti - Encontro no cais - Hospedagem principesca - Seis coroas.

nossa pequena ilha estava desabitada. Ficmos logo a conhecer cada grupo de coqueiros e cada praia, pois a ilha no tinha nem duzentos metros de dimetro. O ponto mais elevado ficava a pouco mais de um metro e meio acima da lagoa.

Sobre as nossas cabeas, da grimpa dos coqueiros, pendiam grandes cachos de coco verde, cuja casca grossa isolava do sol tropical o seu contedo de leite frio de coco, de maneira que, nas primeiras semanas, no sentiramos sede. Havia tambm cocos maduros, grande quantidade de bernardos eremitas, e na lagoa toda a casta 274 de peixes. Quanto a isto, portanto, no tnhamos nenhuma preocupao. No lado Norte da ilha, encontrmos os restos de uma velha cruz de pau sem pintura, meio enterrada na areia de coral. Daqui enxergava-se para as bandas do Norte, ao longo do recife, o barco naufragado que s tnhamos visto mais de perto ao aproximar-nos do lugar onde encalhramos. Ainda mais para o Norte lobrigmos, numa bruma azulada, as frondes dos coqueiros de outra ilhota. Bem mais prxima estava a ilha do lado meridional, na qual o arvoredo era muito cerrado. To pouco descobramos ali qualquer sinal de vida, mas no momento tnhamos outras coisas em que pensar. Com um enorme chapu de palha, na cabea, l vinha coxeando o nosso Robinson Hesselberg, com os braos cheios de buliosos bernardos eremitas. Knut acendeu um pouco de madeira seca, e pouco depois tnhamos caranguejos e leite de coco com caf para a sobremesa. - Bem bom aqui em terra, hein, companheiros, disse Knut, encantado. Enquanto falava, tropeou e entornou meia chaleira de gua a ferver nos ps descalos de Bengt. Estvamos todos poucos firmes no primeiro dia que passvamos em terra, depois de 101 dias a bordo da jangada, e no era raro comearmos de repente, a cambalear por entre os troncos dos coqueiros porque tnhamos fincado um p no cho para resistirmos a uma onda que no vinha. Quando Bengt nos entregou os respectivos utenslios de mesa, a fisionomia de Erik alargou-se num sorriso. Lembro-me que, depois da ltima refeio a bordo, eu inclinara-me sobre a beira da jangada e pusera-me a lavar, como de costume, os utenslios de que me havia servido, enquanto Erik relanceava um olhar pela embarcao 275

dizendo: Acho que a gente hoje nem precisa preocupar -se em lavar isto. Todavia, encontrou as suas coisas no caixote da cozinha, to limpas quanto as minhas. Findo o repasto e depois de descansarmos uni pouco, estirados no cho, pusemo-nos em actividade para arrumar convenientemente o aparelho de rdio; no podamos perder tempo, porque se Torstein e Knut no conseguissem comunicar-se com o homem de Rarotonga, este teria de transmitir a notcia do nosso triste fim. Quase todo o material radiotelefnico j estava em teria, e, entre as coisas que boiavam no recife, Bengt achou um caixote sobre o qual ps as mos. Deu um pulo para o ar por motivo de um choque elctrico; no havia dvida que o contedo pertencia seco de Rdio. E enquanto os operadores desatarraxavam, encaixavam e reuniam, ns fomos armar a barraca. Entre os salvados, encontrmos a pesada vela, completamente encharcada, e arrastmo-la para a praia. Estendemo-la entre os dois grande coqueiros, numa pequena abertura que dava para a lagoa, e escormos as outras duas extremidades com paus de bambu que a gua trouxera da embarcao varada. Densa sebe forrada pelo matagal como que unia as duas partes da vela, fechando-a, de modo que tnhamos um telhado e trs paredes, e alm disso uma vista clara da brilhante lagoa, enquanto que um suave perfume de flores nos enchia as narinas. Era bom estar ali. Todos ramos tranquilos, gozando aquele conforto; cada um de ns fez a sua cama com folhas de coqueiro, arrancando ramos de coral que emergiam da areia. Antes de cair a noite, tivemos um descanso bem aprazvel, e sobre nossas cabeas estava a imensa cara barbada do velho e bom Kon-Tiki. No intumescia agora o peito, tendo a enfun-lo por detrs o vento 276 Leste. Permanecia imvel, deitado de costas, a olhar para as estrelas que l do alto piscavam sobre a Polinsia. Sobre os matos que nos cingiam estavam estendidas bandeiras e sacos de dormir, tudo muito molhado, e outros objectos empapados achavam-se sobre a areia a secar. Mais um dia passado, nessa ilha exposta ao sol, e tudo estaria completamente enxuto. Os prprios homens do Rdio tiveram de cruzar os braos at que, no dia seguinte, o sol secasse o interior de seu

aparelho. Retirmos das moitas e dos galhos os sacos-cama e deitmonos, disputando jactanciosamente para saber quem tinha o saco mais enxuto. Bengt ganhou, pois o dele no fazia rudo quando se mexia. Cus! Como era bom poder dormir! Quando acordmos, no dia seguinte, ao nascer do sol, a vela estava encurvada e cheia de gua de chuva, pura como cristal. Bengt recolheua e depois desceu at a lagoa, conseguindo trazer para terra alguns peixes interessantes que atrara a uns canais abertos na areia. Nessa noite, Herman sentira dores no pescoo e nas costas, lugares onde se magoara antes da partida de Lima, e a Erik voltou o seu lumbago que havia desaparecido. De resto, da nossa excurso pelo recife tnhamo-nos sado bastante bem, apenas com arranhes e ligeiros ferimentos, excepto Bengt que recebera um golpe na testa com a queda, ficando-lhe uma leve contuso. Quanto a mim, tinha as pernas e os braos modos e com equimoses causadas pela presso das cordas. Mas nenhum de ns se achava em to ruim estado que no lhe apetecesse Um gil mergulho na lmpida lagoa antes do almoo. Era uma lagoa imensa. Mais para longe, era azul e encrespada pelo vento alsio, e to larga que mal podamos lobrigar os altos de uma fila de ilhas 277 azuis perdidas na bruma, que serviam de marco curva do atol, no outro lado. Aqui, porm, a Sotavento das ilhas, o vento alsio sussurrava brandamente nas frondes rendadas dos coqueiros, fazendo-as bulir e oscilar, enquanto a lagoa parecia um espelho imvel l em baixo, a reflectir todo o encanto das rvores. A gua fortemente salina era to pura e clara que corais, de cores alegres e a menos de trs metros de profundidade, pareciam to prximos da superfcie que podamos cortar os ps neles ao nadar. E na gua havia lindas variedades de peixes coloridos. Era um mundo maravilhoso e divertido. A gua fria e refrescante e o ar agradavelmente quente e seco devido ao sol. Tnhamos porm, de voltar depressa para terra; Rarotonga irradiaria notcias alarmantes se, at o fim do dia, nada se transmitisse da jangada.

Bobinas e peas do rdio estavam estendidas ao sol tropical sobre lajes de coral bem enxutas, e Torstein e Knut aparafusavam e encaixavam. Passou-se o dia todo, e o ambiente foi-se tornando cada vez mais electrizante. Deixmos de lado todas as outras tarefas e agrupmo-nos em torno dos encarregados do Rdio esperando ser-lhes teis de qualquer maneira. Devamos estar no ar antes das 10 da noite. Ento expiraria o limite de 36 horas, e o radioamador de Rarotonga faria apelos no sentido de serem trazidos socorros por avio. Veio o meio-dia, passou-se o meio-dia, o sol ps-se. Quem dera que o homem de Rarotonga se contivesse um pouco! Sete horas, oito, nove. A tenso dos nimos era insuportvel. No transmissor nenhum sinal de vida, mas o receptor, um NC-173, principiou a animar-se l num ponto, no fundo da escala, onde ouvimos msica muito ao longe. No porm no comprimento de onda de amador. Ia-se, contudo, chegando a um resultado qualquer, 278 talvez animador; seria provavelmente uma bobina hmida que secava na parte interna por uma das pontas. O transmissor estava ainda completamente inactivo; de todos os lados, curtos circuitos e fascas. Faltava menos de uma hora e no progredamos. Abandonou-se o transmissor, e tornou-se a experimentar um transitozinho de sabotagem do tempo da guerra. Antes, j o tnhamos feito, vrias vezes, no decurso do dia, mas sem resultado. Talvez agora estivesse um pouco mais seco. Todas as baterias se achavam completamente estragadas, e obtnhamos fora accionando, com manivela, um pequeno acumulador de mo. Era, pesado, e quatro de ns, leigos em matria de Rdio, revezmo-nos o dia todo a rodar aquela coisa infernal. As trinta e seis horas em breve estariam no fim. Recordo-me que algum dizia baixinho mais sete minutos, cinco minutos mais, e depois disso ningum voltou a olhar o relgio. O transmissor continuava mudo como sempre, mas o receptor cuspia para o comprimento de onda do lado direito. De sbito, houve uma crepitao na frequncia do homem de Rarotonga, donde inferimos que se achava em activo contacto com a estao telegrfica de Taiti. Pouco depois, apanhmos o seguinte fragmento de mensagem enviada de Rarotonga: ...nenhum avio deste lado de Samoa. Tenho a plena certeza...

Depois o mesmo silncio de antes. O nervosismo chegava ao auge. Que se passaria l longe? J teriam comeado a mandar aeroplanos de socorro? No havia dvida de que, naquele momento, se cruzavam no ar, em todas as direces, mensagens de que ns ramos o objecto. Os dois operadores trabalhavam febrilmente. O suor escorria-lhes do rosto como escorria do nosso pois rodvamos 279 a manivela. A fora principiou lentamente a comunicar-se antena do transmissor, e Torstein, entusiasmado, apontou para uma flecha que oscilava para cima vagarosamente, sobre uma escala, quando calcou o manipulador telegrfico. Agora a coisa vinha! Girvamos vertiginosamente a manivela enquanto Torstein chamava Rarotonga. Ningum nos ouvia. Mais uma vez. Agora o receptor tornara a despertar, porm Rarotonga no nos ouvia. Chammos Hal e Frank em Los Angeles e a Escola Naval de Lima, mas ningum nos ouvia. Ento Torstein transmitiu uma mensagem CQ, isto , chamou todas as estaes do Mundo que nos pudessem ouvir no nosso comprimento de onda de amador. Isto valeu alguma coisa. Agora uma voz fraca no ar comeou a chamarnos lentamente. Chammos de novo e dissemos que estvamos a ouvir. Ento a voz vagarosa disse no ar: - Meu nome Paulo. Moro no Colorado. Qual o seu nome e onde mora? Era um radioamador. Torstein bateu na tecla enquanto rodvamos a manivela, e respondeu: - Isto a Kon-Tiki; estamos encalhados numa ilha deserta do Pacfico. Paulo no quis acreditar nessa informao. Pensou que era algum radioamador da rua prxima que queria divertir-se com ele, e no voltou ao ar. Desesperados, arrepelmos os cabelos. Ali nos achvamos, sentados, sombra dos coqueiros e debaixo do cu estrelado, numa ilha deserta, e ningum queria acreditar no que dizamos. Torstein no desanimou; tornou a bater na chave transmitindo incessantemente tudo bem, tudo bem, tudo bem. Tnhamos de impedir a qualquer custo que toda 280

aquela aparelhagem de salvamento atravessasse o Pacfico por nossa causa. Ouvimos ento, um tanto frouxamente, no receptor: - Se tudo est bem, para que preocupar-se? Depois fez-se silncio no ar. E acabou-se. Vieram-nos mpetos - to desesperados nos achvamos - de dar um pulo e trepar a uma daquelas rvores e de uma sacudidela deitar abaixo todos os cocos, e sabe Deus o que no teramos feito se tanto Rarotonga como o bom Hal, de repente, no nos tivessem ouvido. Hal chorou de alegria, disse-nos, ao ouvir novamente LI a B. Toda aquela trapalhada cessou como por encanto; achvamo-nos outra vez ss e em paz na nossa ilha dos mares do Sul, e, esfalfados, deitmo-nos nas nossas camas de folhas de coqueiro. O dia seguinte correu tranquilo, e gozmos a vida perna solta. Uns tomavam banho, outros pescavam ou foram dar uma batida rio recife cata de curiosos animais martimos, enquanto que outros mais activos fizeram uma limpeza em regra no acampamento, tornando aprazvel os seus arredores. Num ponto que dava directamente para a Kon-Tiki, cavmos um buraco na orla das rvores, forrmo-lo com folhas e nele plantmos um belo coco do Peru. Ao lado, levantmos um monto de corais, bem defronte do lugar onde a Kon-Tiki dera em seco. A jangada fora empurrada pela fora das guas um pouco mais para o interior, durante a noite, e estava quase seca dentro de umas poas, e espremida entre um grupo de enormes blocos de coral que se atravessavam no recife. Depois de um bom banho de sol na areia quente, Erik e Herman achavam-se de novo em excelentes condies, e estavam ansiosos por ir, ao Sul, contornando 281 o recife, na esperana de alcanar a grande ilha que l ficava. Prevenios mais contra as enguias do que contra os tubares, e cada um meteu no cinto o seu comprido machete. O recife de coral o lugar predilecto de temveis enguias de dentes compridos e venenosos que podem facilmente decepar a perna de um homem. Enroscam-se para o ataque com rapidez fulminante e so o terror dos naturais, que no tm medo de nadar perto de um tubaro.

Os dois conseguiram vadear longos trechos do recife para as bandas do Sul, mas num ou noutro trecho tiveram de pular ou de atravessar a nado. Alcanaram ilesos a grande ilha e foram a vau para a terra. A ilha, comprida e estreita e coberta de coqueirais, estendia-se mais para o Sul entre praias banhadas de sol e abrigadas pelo recife. Continuaram a sua excurso at chegarem extremidade meridional. Da o recife, coberto de branca espuma, estendia-se para o Sul at outras ilhas distantes. Acharam o restos de um enorme navio que ali dera praia: tinha quatro mastros e jazia na praia partido em dois pedaos. Era um velho navio vela, espanhol, que tinha vindo carregado de barras de ferro, e essas, todas enferrujadas, estavam dispersas ao longo do recife. Voltaram pelo outro lado da ilha, mas no viram na areia um vestgio sequer. No regresso atravs do recife, iam, a cada passo, perturbando o sossego de curiosos peixes e procuravam apanhar alguns deles quando, subitamente, se viram atacados por nada menos de oito grandes enguias. Aperceberam-nas quando vinham na gua clara e pularam para cima de um enorme bloco de coral, em redor do qual as enguias se agitavam. Os viscosos animais eram da grossura da barriga da perna de um homem e tinham malhas verdes 282 e pretas como as das serpentes peonhentas, com a cabea pequena, olhos malignos de cobra e dentes de vinte e cinco milmetros de comprimento e pontudos como sove-las. Brandindo os seus machetes na direco das cabecinhas rabinas que se dirigiam contra eles, os dois homens cortaram uma e feriram outra. O sangue espalhado na gua atraiu um cardume de tubarezinhos azuis que atacaram a enguia morta e a ferida, enquanto Erik. e Herman conseguiam pular para outro bloco de coral e fugir. No mesmo dia, ia eu a vau para a ilha quando uma coisa, num movimento rapidssimo, se agarrou ao meu tornozelo, apertando-o dos dois lados. Era uma siba. No grande, mas causava horror a presso daqueles braos frios no p e ver-se a gente obrigada a trocar olhares com aqueles olhinhos perversos, metidos no saco vermeIho-azulado que formava o corpo. Sacudi com fora o p em todas as direces, mas a lula, que teria pouco mais de meio metro de comprimento, no o

largava. Fui-me arrastando aos pulos e sacudidelas para a praia, com o nojento mostrengo pendurado no p. S quando cheguei orla da areia seca me soltou, metendo-se lentamente na gua rasa, com os braos estendidos e os olhos voltados para a praia, como se mostrasse disposta a novo ataque, caso eu desejasse. Atirei-lhe uns pedaos de coral e desapareceu. As nossas aventuras no recife tornavam simplesmente adorvel a existncia naquela ilha paradisaca. Mas no podamos ficar ali a vida inteira e era preciso pensar no modo de voltar ao mundo exterior. Passada uma semana, a Kon-Tiki dera com os costados no centro do recife onde encalhou de vez. Os enormes troncos haviam partido grandes lajes de coral ao forarem caminho para a lagoa, mas agora a jangada de madeira estava imvel, 283 e de nada valia empurr-la ou tentar arrast-la. Se ao menos consegussemos pux-la at a lagoa, sempre poderamos ajustar o mastro e pr a embarcao sinistrada em condies de navegar com o vento que perpassasse pela lagoa amiga, e ver o que havia do outro lado. Se alguma das ilhas era habitada, devia ser a que ficava ao longo do horizonte, a Oeste, onde o atol tinha a frente para o lado de Sotavento. Os dias passaram. Eis que certa manh uns companheiros vieram correndo dizer que tinham visto uma vela branca na lagoa. Por entre os fustes dos coqueiros, podamos lobrigar uma diminuta mancha muito branca, a contrastar com o azul cor de opala da lagoa. Era evidentemente uma vela prxima da terra, do outro lado. Pudemos ver que estava a fazer um bordo. Pouco depois apareceu outra. medida que o tempo passava, foram crescendo de tamanho e aproximando-se. Vinham na nossa direco. Imos a bandeira francesa num coqueiro e acenmos com a nossa bandeira norueguesa espetada num pau. Uma das velas estava agora to perto que pudemos ver que pertencia a uma canoa polinsia. Dois vultos morenos achavam-se, de p, a bordo olhando para ns. Acenmos-lhes. Abanaram a mo e marearam directamente para os baixios. - Ia ora na, saudmo-los em polinsio.

- ta ora na, responderam em coro, e ura saltou para fora e arrastou a sua canoa atrs de si enquanto atravessava a vau os baixos arenosos, vindo no nosso rumo. Os dois tinham roupas de homens brancos, mas corpos de homens morenos. Traziam as pernas nuas, possuam boa conformao fsica e usavam chapus de palha de 284 fabricao caseira para se protegerem do sol. Desembarcaram e aproximaram-se de ns meio vacilantes, mas quando lhes sorrimos e lhes apertmos as mos, puseram-se risonhos mostrando filas de dentes alvssimos que diziam mais que palavras. A nossa saudao polinsica tinha espantado e estimulado os canoeiros da mesma maneira que ns nos havamos enganado quando os seus parentes de Angatau gritaram boa noite, e comearam a desfiar uma longa histria em polinsio at perceberam que estavam a perder tempo e feitio. Ento nada mais disseram e limitaram-se a rir, amavelmente, apontando para a outra canoa que se aproximava. Nesta, havia trs homens e quando vieram para terra e nos saudaram, pareceu-nos que um deles conhecia um pouco de francs. Ficmos a saber da existncia de uma aldeia nativa numa das ilhas situadas beira da lagoa, e dela tinham os polinsios visto a nossa fogueira vrias noites antes. Como s havia uma passagem, atravs do recife de Raroia, at ao crculo de ilhas que rodeavam a lagoa, e como essa passagem se estendia para alm da vila, ningum podia aproximar-se das ilhas que ficavam no interior do recife sem ser visto pelos habitantes. Por isso, os velhos do lugar tinham chegado concluso de que a luz que viam no recife, a Leste, no podia ser obra de homens, e devia ser algo de sobrenatural. Isto amortecera neles todo o desejo de atravessar a lagoa e ir ver. Mas eis que parte de um caixote viera boiando pela lagoa e nele estavam pintados uns sinais. Dois dos nativos, que tinham estado em Taiti e aprendido alfabeto, decifraram a inscrio e leram Tiki, em grandes letras negras, na tbua do caixote. Ento no houve mais dvida de que havia espritos no recife, porquanto Tiki, todos eles o 285

sabiam, era o fundador da sua raa, morto havia muito tempo. Mas depois veio a boiar pela lagoa uma poro de coisas, po enlatado, cigarros, coco e um caixote contendo um sapato velho. Ento compreenderam que tinha havido um naufrgio no lado Leste do recife, e o chefe mandara duas canoas para procurar os sobreviventes cujo fogo tinham visto na ilha. A instncias dos outros, o homem moreno que falava francs perguntou por que razo a tbua do caixote que viera pela lagoa trazia a palavra Tiki. Explicmos que Kon-Tiki estava escrito em todo o nosso material e que esse era o nome da embarcao na qual tnhamos vindo. Os nossos novos amigos mostraram-se assombrados ao saberem que todos os tripulantes se haviam salvo quando a embarcao varara, e que aquela almanjarra chata que se achava l no recife era, sem tirar nem pr, a embarcao que nos trouxera at ali. Queriam transportarnos a todos, imediatamente, para dentro das canoas e levar-nos para a aldeia. Agradecemos-lhe e recusmos, pois era nosso desejo permanecer ali at safarmos a Kon-Tiki. Olharam horrorizados para o incrvel calhambeque encalhado no recife; no era possvel que pensssemos em pr aquela runa de madeira novamente a navegar! Por fim, o nosso interlocutor disse, enfaticamente, que tnhamos de ir com eles; o chefe dera-lhes ordem expressa de no voltarem sem ns. Ento delibermos destacar um dos nossos para ir com os naturais, na qualidade de enviado junto ao chefe, e depois voltar com as necessrias informaes a respeito da outra ilha. No deixaramos a jangada ficar no recife, e no podamos abandonar todo o material na nossa pequena ilha. Bengt seguiu com os indgenas. As suas 286 canoas foram puxadas para a gua e, pouco depois, desapareceram a Oeste com bom vento. No dia seguinte, o horizonte enxameava de velas brancas. Parecia que os indgenas tinham vindo buscar-nos com toda a sua frota. O comboio fez um bordo no nosso rumo, e quando chegou perto, vimos o nosso bom amigo Bengt acenando com o chapu na primeira canoa, cercado de figuras morenas. Disse-nos, aos berros, que o chefe em pessoa estava com ele, e por isso formmos respeitosamente na praia enquanto vinham a vau ao nosso encontro.

Bengt apresentou-nos ao chefe com grande cerimnia. O nome do chefe, informou, era Tepiuraiarii Teriifaatau, mas que entenderia tambm se lhe chamssemos, simplesmente, Teka. O chefe Teka era um polinsio alto e esbelto, de olhos vivos e inteligentes. Importante personagem, descendente da antiga estirpe real de Taiti, era chefe das ilhas Raroia e Takume. Em Taiti, havia frequentado a escola, falava francs e sabia ler e escrever. Disse-me que a capital da Noruega era Cristinia e perguntou-me se eu conhecia Bing Crosby. "Acrescentou que apenas trs navios estrangeiros tinham aportado em Raroia nos ltimos dez anos, mas que a aldeia era visitada vrias vezes no ano pela escuna de copra vinda de Taiti, trazendo mercadoria e levando caroo de coco. H semanas que estavam espera da escuna, de maneira que chegaria a qualquer momento. Bengt disse, em resumidas palavras, que em Raroia no havia escola, nem Rdio, nem homens brancos, mas que os 120 habitantes do lugar tinham feito tudo para estarmos l vontade e que nos haviam preparado uma grande recepo. O primeiro pedido do chefe foi ver o bote que nos 287 trouxera, vivos, a terra. Vademos o trajecto at a Kon-Tiki, seguidos de uma fila de indgenas. Quando chegmos perto, estacaram e romperam em exclamaes de espanto, falando todos ao mesmo tempo, numa grazinada. Agora podamos ver perfeitamente os toros da Kon-Tiki, e um dos indgenas gritou: - No um bote, um pae-pae! - Pae-pae! repetiram todos em coro. Foram patejando desfilada atravs do recife e subiram Kon-Tiki. Esquadrinharam todos os cantos como meninos curiosos, apalparam os toros, o tranado de bambu e as cordas. O chefe mostrava o mesmo entusiasmo que os demais; ao voltar, repetiu com jeito de quem indaga alguma coisa: - A Tiki no um bote, um pae-pae. Pae-pae em polinsio quer dizer jangada e plataforma, e na ilha de Pscoa tambm o termo usado para designar as canoas do lugar. Disse-nos o chefe que esses pae-paes j no existiam, mas que as pessoas mais idosas da povoao sabiam de antigas tradies a

respeito deles. Todos competiam em admirao diante dos grandes toros de balsa, mas torceram o nariz ao referirem-se s cordas. Cordas assim no duravam muitos meses na gua salgada e ao sol. Mostraram-nos, com orgulho, os cabos das suas canoas; tinham-nos fabricado de fibra trancada de coco, e essas cordas conservavam-se boas no mar, durante cinco anos. Quando fizemos, a vau, o percurso de regresso nossa pequena ilha, recebeu o nome de Fenua Kon-Tiki, ou seja, a ilha de Kon-Tiki. Este era um nome que todos podamos pronunciar, mas os nossos amigos morenos suaram tentando pronunciar os nossos curtos nomes de baptismo, nrdicos. Gostaram muito quando lhes disse 288 que podiam chamar-me Terai Mateata, porque o grande chefe de Taiti me dera esse nome ao adoptar-me como seu filho a primeira vez que estive por aquelas bandas. Os indgenas trouxeram das canoas galinhas, ovos e fruta-po, enquanto outros fisgavam grandes peixes na lagoa com arpes trifurcados, e foi-nos oferecido um banquete ao ar livre. Tivemos de narrar todas as nossas aventuras no oceano a bordo do pae-pae, e quiseram que lhes repetssemos, vrias vezes, o caso do tubarogigante. E cada vez que chegvamos ao ponto da histria em que Erik embebera o arpo no crnio do monstro, rompiam em gritos de entusiasmo. Reconheciam imediatamente cada peixe de que lhes mostrvamos os desenhos, dizendo prontamente os seus nomes em polinsio. Mas nunca tinham visto o tubaro-gigante ou o Gempylus, ou sequer ouvido falar neles. noite ligmos o Rdio, o que causou imenso prazer a toda a assembleia. Apreciaram muito msica de igreja at que, com espanto nosso, apanhmos da Amrica a verdadeira msica de hula. Ento os mais espevitados comearam a saracotear-se com. os braos curvados sobre a cabea, e, da a pouco, o grupo todo movia os quadris danando a hula-hula ao compasso da msica. Depois reunimo-nos todos em redor de uma fogueira na praia. Foi uma coisa divertida no s para os naturais mas tambm para ns.

Quando despertmos, na manh seguinte, j estavam de p frigindo peixes que acabavam de pescar, enquanto seis cocos recentemente abertos se encontravam nossa para matar a sede matinal. Naquele dia, o recife atroava mais que de costume; o vento recrudescera, e a rebentao subia a grande altura por detrs do barco naufragado. 289 - Hoje, a Tiki vir para dentro, disse o chefe, apontando para os restos da jangada. Vamos ter praia mar. Pelas onze horas, a gua comeou a correr na nossa frente em direco lagoa. Esta principiou a encher-se como uma imensa bacia, e a gua elevava-se em redor da ilha. Mais tarde, iniciou-se, vindo do mar, o verdadeiro afluxo. proporo que as ondas se avolumavam, o recife submergia-se abaixo da superfcie do mar. As massas de gua rolavam para a frente em toda a extenso da ilha. Arrancavam enormes blocos de coral e cavavam .grandes bancos de areia que desapareciam como farelo diante do vento, enquanto que outros se formavam. Bambus, soltos, da embarcao naufragada, passavam por ns boiando, e a Kon-Tiki comeou a mover-se. Tudo que se achava ao longo da praia teve de ser transportado para o interior da ilha para no ir com a mar. Dentro em pouco, somente eram visveis as pedras mais altas do recife, tendo-se sumido codas as praias que rodeavam a ilha, enquanto a gua corria invadindo o mato da nossa ilhota plana. Era coisa de meter medo. Parecia que o oceano se preparava para nos tragar. A Kon-Tiki vinha rodando e vogou at se deter junto a outros blocos de coral. Os indgenas atiraram-se gua e nadaram e vadearam, vencendo os redemoinhos, at que, indo de um baixio a outro, alcanaram a jangada. Knut e Erik seguiram-nos. Os cabos l estavam prontos, a bordo da jangada, e quando ela passou pelos ltimos blocos de coral e se livrou do recife, os naturais saltaram de bordo e procuraram det-la. No conheciam a Kon-Tiki e a sua incoercvel tendncia para rumar em direco a Oeste; de modo que foram inelutavelmente rebocados com ela, ao passo que, da a pouco, a jangada atravessava com 290

grande velocidade o recife e penetrava na lagoa. Viu-se ligeiramente embaraada ao atingir gua mais tranquila e parecia que olhava em torno estudando as suas novas, possibilidades. Antes de comear a mover-se outra vez e depois que descobrira a sada pela lagoa, j os indgenas tinham conseguido enrolar num coqueiro em terra extremidade do cabo. E ali ficou a Kon-Tiki, bem amarrada na lagoa. A embarcao que anda em terra e na gua, transposta a barreira, tinha penetrado na lagoa. no interior de Raroia. Com entusisticos gritos de guerra, a que servia de estribilho ke-ke-tehuru-huru, arrastmos a Kon-Tiki unindo os nossos esforos, para a praia da ilha do seu prprio nome. A mar atingiu 1,20 m acima do nvel normal da gua. Chegmos a pensar que a ilha toda ia desaparecer. As ondas aoitadas pelo vento vinham quebrar-se na lagoa, e grande parte do nosso material no cabia nas. canoas estreitas e molhadas. Os indgenas tiveram de voltar apressadamente aldeia, e Bengt e Herman foram com eles para ver um menino que estava l morte com um abcesso na cabea. E ns tnhamos penicilina. No dia seguinte, estvamos os quatro ss na ilha de Kon-Tiki. O vento Leste soprava com tanta violncia que os indgenas no puderam atravessar a lagoa, pois esta era toda marchetada de pontudas formaes coralinas e de parcis. A mar, que havia cedido um pouco, afluiu de novo com ferocidade, formando como que degraus impetuosos. No outro dia voltara a bonana. Podamos agora mergulhar debaixo da Kon-Tiki, certificando-nos de que os nove toros se achavam intactos, apesar do recife lhes ter desbastado o fundo uma ou duas polegadas. O cordame 291 estava to embebido nos seus sulcos que apenas quatro das numerosas cordas tinham sido cortadas pelos corais. Comemos a fazer uma limpeza a bordo. A nossa soberba embarcao ficou com melhor aparncia depois de se ter posto um pouco de ordem no convs, de se desmanchar a cabina que parecia uma concertina, e de se reparar o mastro e p-lo no seu lugar.

No decorrer do dia, as velas tornaram a aparecer no horizonte; os indgenas vinham buscar-nos e ao resto da carga. Acompanhavam-nos Herman e Bengt, que nos disseram que os habitantes da aldeia tinham preparado l grandes festejos. Ao chegarmos outra ilha, no devamos deixar as canoas at que o chefe nos dissesse que podamos faz-lo. Pouco a pouco, sulcmos a lagoa, que aqui tinha mais de onze quilmetros de largura. Soprava uma fresca brisa. Foi com verdadeiro pesar que vimos os coqueiros familiares da ilha de Kon-Tiki acenar-nos adeus com as suas frondes, ao mesmo tempo que se iam tornando numa coisa indistinta, na pequena ilha, que j se confundia com as outras ao longo do recife a Leste. Mas adiante de ns, vinham avultando ilhas maiores. E, numa delas, vimos um quebra-mar e fumo a sair das choas entre os coqueiros. A aldeia parecia morta; no se topava viva alma. Que aconteceria? Na praia, por detrs de um molhe formado por blocos de coral, estavam de p dois vultos solitrios, um magro e alto, outro robusto e gordo como uma pipa. Ao aportarmos, saudmos os dois. Eram o chefe Teka e o vice-chefe Tupuhoe. Ganhou-nos logo o corao o sorriso afvel e franco de Tupuhoe. Teka era homem de inteligncia lcida e um diplomata, mas Tupuhoe tinha uma ndole de criana, tanta sinceridade, um sentido 292 de humor e uma fora primitiva to intensa como raramente se encontram num s indivduo. Com a sua corpulncia e as suas feies rgias realizava exactamente o (que um chefe polinsio devia ser. Tupuhoe cia, dc lacto, o verdadeiro chefe da ilha, mas Teka havia paulatinamente conquistado a posio suprema porque subia lalar francs e contar e escrever, de modo que os aldees no eram enganados quando a escuna vinha de Taiti para buscar copia. Teka explicou que tnhamos de marchar juntos at ao templo da aldeia, e depois que todos haviam chegado a terra, partimos para aquele local em cerimonioso cortejo, precedidos de Herman com a bandeira a tremular na lana de um arpo, vindo cu depois ladeado dos dois chefes.

A aldeia ostentava sinais evidentes do seu comrcio de copra com Taiti; tanto as tbuas como o ferro ondulado tinham vindo na escuna. Enquanto algumas choas eram construdas num pitoresco estilo antiquado, com varas e folhas de palmeira tranadas, outras eram feitas de um modo tosco com pregos e tbuas como pequenos bungalows tropicais. Uma grande casa de tbuas e que estava solitria entre os coqueiros, era o novo templo da aldeia; ali deviam ficar os seis brancos. Entrmos, com a bandeira, por uma portinha dos fundos, e samos pela frente, postando-nos numa larga srie de degraus, diante da fachada. Defronte de ns, na praa, achava-se toda a gente da aldeia que tinha podido acorrer ao local andando ou arrastando-se - mulheres e crianas, velhos e moos. Estavam todos profundamente srios; at os nossos alegres amigos da ilha de Kon-Tiki formavam entre os demais e no davam mostras de nos reconhecerem. 293 Quando aparecemos, parando sobre os degraus, toda aquela gente abriu a boca simultaneamente e comeou a cantar ...a Marselhesa! Teka, que sabia a letra, tirava o canto que ia bastante bem, apesar de algumas velhas se atrapalharem um pouco nas notas altas. Tinham-se exercitado bastante para isso. As bandeiras francesa e norueguesa foram hasteadas em frente aos degraus, e com isto terminou a recepo oficial dada pelo chefe Teka. Retirou-se ento, tranquilamente, para segundo plano, e o robusto Tupuhoe passou rpido para a frente, tornando-se mestre de cerimnias. A um sinal seu, a assembleia inteira entoou novo cntico. Desta vez foi melhor, pois a toada era deles e bem assim as palavras, ditas na sua prpria lngua, alm de que sabiam a hula como ningum. To encantadora era a melodia na sua tocante simplicidade, que sentimos um arrepio na espinha lembrando-nos do estrondo dos mares do Sul, to conhecido nosso. Alguns tiravam o canto e todo o coro entrava em perfeito ritmo; apesar de haver variaes na melodia, as palavras eram as mesmas: Bom dia, Terai Mateata, e os vossos homens, que viestes atravs do mar num pae-pae at ns em Raroia; sim, bom dia. Oxal fiqueis muito tempo entre ns, constando-nos as vossas aventuras, e contando-vos ns as nossas, de modo a que estejamos sempre juntos, ainda quando partirdes para uma terra longnqua. Bom dia.

Tivemos de pedir-lhe que repetissem o cntico, e aquela boa gente, sentindo-se menos constrangida, cantou ainda com mais alma. Em seguida, Tupuhoe solicitou-me que dissesse algumas palavras ao povo, a respeito do motivo que nos fizera atravessar o mar num pae-pae; estavam todos esperando por isso. Eu falaria francs e Teka traduziria aos poucos. 294 Achava-me diante de um povo sem cultura mas muito inteligente e que contava com a minha palavra. Disse-lhes que j tinha estado antes com patrcios deles nas ilhas dos mares do Sul, e que ouvira falar do seu primeiro chefe Tiki, que trouxera os seus antepassados para as ilhas, vindo de um pas misterioso, cujas paragens ningum mais sabia. Mas numa terra distante chamada Peru, acrescentei, havia reinado outrora um chefe poderoso cujo nome era Tiki. O povo chamou-lhe Kon-Tiki ou Sol-Tiki, porque se dizia descendente do Sol. Tiki e muitos dos seus seguidores tinham por fim desaparecido de seu pas em grandes paepaes; por isso, pensmos que era o mesmo Tiki que tinha vindo para aquelas ilhas. Como ningum quisesse acreditar que um pae-pae podia fazer a viagem atravs do mar, havamos partido de Peru num pae-pae e ali estvamos, por isso era certo que a faanha podia ser realizada. Quando o pequeno discurso foi traduzido por Teka, Tupuhoe inflamouse e pulou para a frente da assembleia como que tomado de um arroubo. Foi falando na sua lngua, atirava os braos para o alto, apontava para o cu e para ns, e no seu dilvio verbal repetia continuamente a palavra Tiki. Falava to depressa que era impossvel seguir o fio do que dizia, mas a assembleia em peso bebia-lhe as palavras e estava visivelmente electrizada. Teka, pelo contrrio, deu mostras de muito embaraado quando teve de traduzir. Tupuhoe dissera que seu pai e seu av e os pais destes tinham falado de Tiki e haviam dito que Tiki fora o seu primeiro chefe e que agora se encontrava no Cu. Mas eis que vieram os brancos e insinuaram que as tradies de seus antepassados eram mentiras. Tiki nunca existira. No cu no estava, pois l estava Jeov. 295

Tiki era um deus pago e por isso no deviam continuar a crer nele. Mas agora ns seis tnhamos atravessado o mar num pae-pae. ramos ns os primeiros brancos que reconheciam que os seus antepassados haviam falado a verdade. Tiki vivera, tinha sido real, mas agora estava morto e achava-se no cu. Apavorado com a ideia de estar a estragar o trabalho dos missionrios, dei um passo frente para explicar que Tiki tinha existido, isto era absolutamente certo, e que agora estava morto. Mas se hoje ele estava no cu ou no inferno s Jeov sabia, porque Jeov estava no Cu ao passo que Tiki havia sido um homem mortal, um grande chefe como Teka e Tupuhoe, talvez ainda maior. Isto provocou grande contentamento entre aqueles homens morenos, e os sinais de aprovao que faziam com a cabea e os murmrios que se ouviam mostravam, claramente, que a explicao cair em bom terreno. Tiki existira, isto era o principal. Se agora estava no Inferno, pior para ele; pelo contrrio, insinuou Tupuhoe, isto talvez at aumentasse as probabilidades de o tornar a ver. Trs velhos adiantaram-se e quiseram cumprimentar-nos. No havia dvida que eram eles que tinham conservado viva, entre a populao, a memria de Tiki, e o chefe disse-nos que um daqueles velhos sabia uma quantidade enorme de lendas e baladas histricas do tempo de seus antepassados. Perguntei ao ancio se, entre as suas lembranas, existia alguma coisa referente direco de onde Tiki tinha vindo. No. Nenhum dos velhos se recordava de ter ouvido falar nisso. Mas, depois de demorada e cuidadosa reflexo, o mais idoso dos trs disse que Tiki tinha um parente prximo que se chamava Maui, e na balada de Maui dizia-se que viera das ilhas de Pura, e a palavra pura queria dizer a parte do Cu onde o Sol 296 nasce. Se Maui tinha vindo de Pura. disse o velho, sem dvida Tiki viera do mesmo lugar, e ns seis tnhamos vindo dc Pura no pae-pae. Isto era coisa certa. Expliquei aos homens morenos que, numa ilha solitria chamada Mangareva, perto da ilha de Pscoa, a populao nunca se utilizara dc canoas, continuando a fazer uso at agora dc enormes pae-paes, no mar. Isso os velhos, no sabiam, mas sabiam que seus avs tambm

tinham usado grandes pac-paes, mas estes, pouco a pouco, haviam sido postos de lado, e agora deles s restava o nome e a tradio. Em poca muito afastada, exclamou o mais idoso, eram conhecidos por rongo-rongo, mas essa palavra no existia mais na lngua indgena. Entretanto, o rongo-rongo mencionado nas mais antigas lendas. Este nome era interessante, porquanto Rongo - pronunciado Lobo em certas ilhas - era como se chamava um dos mais conhecidos heris lendrios dos polinsios. Descreviam-no at como homem branco e de cabelos louros. Quando o capito Cook chegou, pela primeira vez, a Hawai, foi recebido de braos abertos pelos ilhus, porque pensaram que ele era o seu parente branco Rongo que, depois de vrias geraes, tinha voltado da ptria de seus antepassados no seu colossal navio de vela. E na ilha de Pscoa a palavra rongo-rongo era a designao usada para os misteriosos hierglifos cujo segredo se perdera com os ltimos orelhas compridas que sabiam escrever. Ao passo que os velhos queriam discutir a respeito de Tiki e do rongorongo, os moos preferiam ouvir falar no tubaro-gigante e na viagem atravs do mar. Mas a comida estava espera e Teka cansara-se j de servir de intrprete. Nesse momento, a aldeia inteira teve permisso de chegar-se e cumprimentar cada um de ns. Os homens 297 diziam em voz baixa ia-ora-na e quase nos arrancavam a mo da articulao, enquanto que as moas vinham saracoteando-se e, um tanto tmidas, saudavam-nos graciosamente, e as velhas chalravam e cacarejavam apontando para as nossas barbas e para a cor da nossa pele. Todos os rostos respiravam amizade, por isso no tinha a mnima importncia a enorme balbrdia lingustica que ali reinava. Se diziam em polinsio qualquer coisa para ns incompreensvel, pagvamos-lhes na mesma moeda em noruegus, e todos nos divertamos com o caso. A primeira palavra verncula que aprendemos foi a equivalente a gostar, e quando queramos apontar para uma coisa de que gostvamos, com a certeza de obt-la imediatamente, era muito simples. Se se torcia o nariz quando se dizia gostar, isso queria dizer que se no gostava, e nessa base pudemos ir longe.

Depois que ficmos a conhecer os 127 habitantes da aldeia, foi posta uma longa mesa para os dois chefes e para ns seis, e as jovens aldes trouxeram pratos deliciosos. Enquanto algumas arrumavam a mesa, outras penduravam grinaldas de flores em volta de nosso pescoo, e coroas menores eram colocadas em torno de nossa cabea. As flores exalavam um lnguido perfume e eram um refrigrio no calor que fazia. E assim teve comeo uma festa de boas-vindas que s terminou quando deixmos a ilhas semanas depois. Arregalmos os olhos e veio-nos gua boca, pois as mesas estavam cobertas de leites assados, galinhas, patos assados, lagostas frescas, peixadas polinsias, fruta-po, mamo e leite de coco. E enquanto nos atirvamos quelas iguarias, a multido distraa-nos cantando canes prprias para a dana da hula, enquanto mooilas danavam em redor da mesa. Os meninos riam e divertiam-se nossa custa, e no 298 era para menos, pois cada um de ns parecia mais ridculo que o vizinho, a comer como uns esfaimados, com umas barbas respeitveis e com grinaldas de flores na cabea. Os dois chefes gozavam a vida com igual desenvoltura. Depois do repasto, houve dana de hula em grande escala. A aldeia queria fazer uma exibio dc danas populares locais. Enquanto Teka. Tupuhoe e ns seis nos sentvamos junto orquestra, dois tocadores de guitarra adiantaram-se, puseram-se de ccoras e comearam a tocar, l a seu modo, genunas melodias dos mares do Sul. Duas filas de danarinos e danarinas, com saias farfalhantes de folhas de coqueiro em volta dos quadris, vinham deslizando e saracoteando-se por entre os espectadores que estavam de ccoras, formando um crculo, e cantavam. Dirigia o canto, com entusiasmo e vivacidade, uma gorda uahine, a quem os dentes agudos de um tubaro haviam arrebatado um brao. No comeo, os danarinos mostraram-se um tanto teatrais e pareciam nervosos, mas quando viram que os homens brancos do pae-pae no desgostavam das danas populares de seus avs, o baile foi-se tornando cada vez mais animado. Algumas pessoas de mais idade vieram-se juntar aos primeiros; aquelas tinham um ritmo esplndido e sabiam danas que certamente no estavam mais em

voga. E enquanto o Sol descambava no Pacfico, as danas que estavam a ser executadas, sob os coqueiros, iam em entusiasmo crescente, tornando-se cada vez mais espontneo o aplauso dos espectadores. Tinham-se esquecido que ns, que os observvamos, ramos seis estrangeiros; consideravam-nos como seis dos seus, a distrarem-se com eles. O repertrio era inesgotvel; um nmero fascinante era seguido de outro. Finalmente, vrios moos agacharam-se, 299 em apertado crculo, diante de ns e, a um sinal de Tupuhoe, principiaram a marcar compasso ritmicamente no solo com as palmas das mos. Primeiro devagar, depois mais depressa, tornando-se o ritmo cada vez mais perfeito quando um tamborileiro, de repente, se associou aos primeiros e os acompanhou, batendo vertiginosamente com duas baquetas num bloco de madeira oca e muito seca, que emitiam som forte e agudo. Quando o ritmo atingiu o grau de animao que se desejava, comeou o canto e, de sbito, pulou para dentro do crculo uma danarina de hula que trazia, em volta do pescoo, uma grinalda de flores, tendo tambm flores debaixo das orelhas. Danava ao compasso da msica e ostentava os ps descalos e dobrados os joelhos, meneando airosamente os quadris e curvando os braos acima da cabea em legtimo estilo polinsio. Danava magnificamente, e dentro em pouco toda a assembleia marcava compasso com as mos. Outra jovem pulou para o crculo e depois ainda uma terceira. Moviamse com incrvel agilidade em ritmo perfeito, resvalando uma em torno da outra como se fossem graciosas sombras. O soturno bater das mos no cho, o canto e o alegre tambor de pau aumentaram-lhes o entusiasmo, fazendo-as rodopiar numa vertigem, atingindo a dana uma animao incrvel, ao mesmo tempo que os espectadores gritavam e batiam as palmas em ritmo impecvel. Era essa a vida nos mares do Sul tal como a haviam conhecido os dias de antanho. As estrelas tremeluziam e os ramos balouavam-se. A noite corria branda e parecia interminvel, cheia de aromas e de cri-cris de grilos. Supure estava radiante e bateu-me no ombro. - Maitai? perguntou, - Sim, maitai, respondi.

- Maitai? perguntou a todos os outros. 300 - Maitai, responderam todos com entusiasmo que, bem se via, no era fingido. - Maitai, repetiu Tupuhoe, meneando afirmativamente a cabea e apontando para si prprio; tambm ele, naquele momento, estava a divertir-se. A festa estava de facto muito boa, at mesmo no conceito de Teka; era a primeira vez que homens brancos tinham presenciado as suas danas em Raroia, explicou. Cada vez mais depressa, num crescendo constante, iam os rufos dos tambores, o bater das mos, os cantos e os bailados. De repente, uma das danarinas deteve os seus movimentos em torno do crculo e permaneceu no mesmo lugar, executando uma dana em terrfico rodopio, com os braos estendidos para Herman. Por detrs da barba, o nosso companheiro escondia uma risota; no sabia absolutamente como interpretar aquilo. - No se faa rogar, cochichei-lhe, voc que to bom camarada e sabe danar to bem! E com imenso gozo da multido, Herman pulou para dentro da roda e, meio agachado, empreendeu os difceis meneios da hula. O jbilo j no conhecia limites. Pouco depois, Bengt e Torstein tambm aderiram dana, esforando-se, at o suor lhes escorrer do rosto, para seguir o rodopio que no cessava nunca, finalmente o tambor sozinho ficou batendo com uma espcie de longo zumbido, e as trs verdadeiras danarinas de hula puseram-se a tremer como folhas de faia, deixandose cair, no final da execuo, momento em que os rufos surdos do tambor emudeceram abruptamente. A noite agora era nossa. O entusiasmo no esmorecia. O nmero seguinte do programa foi a dana do pssaro, uma das cerimnias mais antigas de Raroia. Homens e mulheres, em duas filas, pulavam para a frente 301 numa dana rtmica, imitando bandos de pssaros conduzidos por um director de bailados. Este tinha o ttulo de chefe dos pssaros e executava curiosas manobras sem realmente tomar parte na dana.

Acabada esta, Tupuhoe explicou que fora executada em honra da jangada e que agora seria repetida, porm o regente do bailado ia ser substitudo por mim. Como me pareceu que a principal tarefa do regente consistia em dar berros selvagens e saltar girando sobre as ancas, sacudindo o traseiro e mexendo com as mos por cima da cabea, firmei bem a minha grinalda de flores e penetrei na arena. Enquanto macaqueava a meu modo a tal quadrilha, vi o velho Tupuhoe rir tanto que quase caiu do seu banquinho, e a msica afrouxou um pouco porque os cantores e os msicos seguiram o exemplo de Tupuhoe. Todos agora queriam danar, jovens e velhos, e logo estavam de novo a postos o tamborileiro e os que davam palmadas na terra, iniciando o primeiro movimento de uma fogosa hula-hula. Saltaram as danarinas para dentro do crculo e puseram-se a bailar com uma desenvoltura sempre crescente, sendo ns, pouco depois, convidados a tomar parte no rodopio, enquanto mais gente vinha, a bater com os ps e a piruetar com admirvel presteza. Mas no havia quem induzisse Erik a mexer-se. As correntes de ar e a humidade a bordo da jangada tinham feito voltar o seu desaparecido lumbago, e l estava ele sentado, como um velho patro de barco, teso e barbado, tirando baforadas do seu cachimbo. No se deixava seduzir pelas danarinas de hula que procuravam atra-lo para a arena. Vestia umas calas largas dc pele de carneiro, que usara nas noites glidas passadas na corrente de Humboldt, e sentado ali sob os coqueiros, com a barba 302 crescida, o corpo nu at a cintura e as bombachas de carneiro, parecia uma imagem viva de Robinson Crusoe. Lindas mocinhas sucediam-se sua volta procurando insinuar-se mas em vo. Fumava sisudamente o seu cachimbo, com a coroa de flores no cabelo intenso. Ento uma matrona bem fornida de carnes e de msculos rijos entrou na arena, executou com mais ou menos graa alguns passos de hula, e depois marchou deliberadamente para Erik. Este assustou-se, mas a amazona mostrou-lhe o seu melhor sorriso, agarrou-o resolutamente pelo brao, arrancando-o do tamborete em que estava sentado. O cmico par de bombachas de Erik tinha a l de carneiro para dentro e o carnaz para o lado de fora, havendo na parte posterior das tais calas

um rasgo, de modo que ressaa para fora um pedao branco de l guisa de coto de rabo, como o de um coelho. Erik acompanhou-a com relutncia e entrou na roda mancando, com o cachimbo numa das mos e apertando com a outra o lugar onde lumbago lhe doa. Quando procurava dar o salto do estilo, teve de largar as calas para amparar a coroa que ameaava cair, e ento, com a coroa de banda, teve de segurar de novo as calas que estavam a descer, naturalmente, com o seu prprio peso. No era menos desopilante o espectculo que oferecia a robusta dama danando a hula com o volume da sua corpulncia, de modo que ramos at chorar pelas barbas abaixo. Pouco depois, todos os outros que se achavam na roda pararam, e estrepitosas gargalhadas ressoaram pelo coqueiral enquanto Erik, danarino de hula, e o peso-pesado feminino rodopiavam guapamente pela arena. Por fim at os dois tiveram de parar, porque tanto os msicos como os cantores, no mais aguentando a cena, se torciam de riso. A festa continuou at ser j dia claro; ento concederam-nos 303 licena para uma pequena pausa, depois de termos novamente cumprimentado cada um dos 127 aldees. Durante a nossa permanncia na ilha, todas as manhs e todas as noites apertvamos a mo de cada um deles. Percorrendo as choas da povoao recolheram seis leitos que foram colocados, lado a lado, ao longo da parede do templo, e neles dormimos em fila como se anezinhos da histria de fadas, com grinaldas de flores balsmicas a coroarem-nos a cabea. No dia seguinte, o menino de seis anos que tinha um abcesso na cabea parecia ter piorado. A temperatura era elevadssima e o tumor do tamanho do punho de uma pessoa adulta, latejava dolorosamente. Teka declarou que tinham perdido dessa maneira vrias crianas e que se no tivssemos nenhum jeito de medicar o doentinho, este no teria muitos dias de vida. Trazamos connosco alguns frascos de penicilina preparada .em pastilhas, mas no sabamos a dose que uma criana podia suportar. Se o menino morresse com o nosso tratamento, isso podia-nos acarretar consequncias bem srias. Knut e Torstein instalaram, de novo, o Rdio, suspendendo uma antena entre os coqueiros mais altos. noite comunicaram com os nossos

invisveis amigos Hal e Frank, comodamente sentados nos seus aposentos em Los Angeles. Frank chamou um mdico ao telefone, e com o manipulador Morse demos por sinais todos os sintomas do pequeno enfermo e uma lista do que trazamos na nossa farmcia porttil. Frank transmitiu a resposta do mdico, e naquela noite fomos choupana onde o pequeno Haumata se agitava no ardor da febre, tendo a metade da aldeia a chorar e a fazer barulho em redor dele. 304 A Herman e Knut coube o papel de mdicos, enquanto os outros tinham bastante que fazer para conservar fora da cabana os aldees. A me fez-se histrica quando chegmos com uma faca afiada e pedimos gua a ferver. Rapou-se o cabelo do doentinho e o abcesso foi aberto. O pus esguichou quase at o teto, e vrios nativos, numa fria, quiseram forar a entrada, tendo de ser postos para fora. No foi coisa fcil. Esvurmado o abcesso e convenientemente esterilizado, a cabea toda foi enfaixada e comemos a cura com a penicilina. Durante dois dias e duas noites fazia-se o tratamento do menino de quatro em quatro horas, enquanto a febre ia no auge e o abcesso era conservado aberto. E cada noite consultava-se o mdico de Los Angeles. Ento a temperatura do menino baixou de repente, o pus foi substitudo por plasma que se foi deixando cicatrizar, e o menino estava todo satisfeito, querendo ver ilustraes do estranho mundo do homem branco onde havia automveis e vacas e casas com vrios andares. Uma semana depois, Haumata brincava na praia com as outras crianas, tendo a cabea envolvida numa grande atadura, que pouco depois teve licena de tirar. Tendo-nos sado bem este caso, no tivemos mos a medir com as doenas que surgiam na aldeia. Por toda a parte havia dores de dentes e embaraos gstricos, e tanto moos como velhos tinham o seu furnculo em algum lugar. Mandvamos os pacientes ao Dr. Knut e ao Dr. Herman, que receitavam dietas e esvaziaram a nossa caixa de remdios, tantas plulas e unguentos dela saram. Alguns ficaram curados e ningum piorou, e quando a farmcia ficou inteiramente vazia, fizemos papa de coco e de farinha de aveia, que se revelou um remdio de primeira ordem para mulheres histricas.

305 No havia muitos dias que estvamos no meio dos nossos admiradores morenos, quando os festejos culminaram numa nova cerimnia. amos ser adoptados como cidados de Raroia e receber nomes polinsicos. Eu mesmo no me chamaria mais Terai Mateata; podia chamar-me assim em Taiti, mas no ali, entre eles. Seis tamboretes foram colocados para ns, no centro da praa, e a vila toda saiu cedo para arranjar bons lugares na roda que se ia formar. Teka sentou-se solenemente no meio deles; era chefe, mas no quando se tratava de antigas cerimnias locais. Ento Tupuhoe assumiu a presidncia. Todos se sentaram, pondo-se espera, em silncio e profundamente srios, enquanto o enorme e gordo Tupuhoe se aproximava com imponncia e devagar, com a sua nodosa e slida bengala. Estava cnscio da solenidade do momento, e os olhos de todos se fixaram nele quando chegou, imerso em reflexo, tomando o seu lugar defronte de ns seis. Ele era o chefe nato, actor e orador brilhante. Voltou-se para os cantores principais, para os tamborileiros e regentes da dana, apontou alternativamente para eles com a sua nodosa bengala e deu-lhes ordens, breves, em tom baixo e comedido. Depois tornou a virar-se para ns e, de sbito, arregalou os seus grandes olhos, de maneira que o globo ocular, volumoso e branco, teve o mesmo brilho dos dentes, na expressiva face acobreada. Ergueu a bengala nodosa e as palavras rebentaram-lhe dos lbios como contas de um fio que se partiu, recitando antigos rituais que ningum entendia, a no ser a gente de mais idade, pois que eram expressos num dialecto h muito esquecido. Depois disse-nos, tendo Teka como intrprete, que Tikaroa era o nome do primeiro rei que se estabelecera 306 na ilha, e que havia reinado nesse mesmo atol, de Norte a Sul e de Leste a Oeste, at ao Cu acima das cabeas dos homens. Enquanto todo o coro cantava a velha balada do rei Tikaroa, Tupuhoe ps a sua mo enorme sobre o meu peito e, voltando-se para a assistncia, proclamou que me nomeava Varoa Tikaroa, isto , Esprito de Tikaroa.

Acabado o canto, foi a vez de Herman e de Bengt. Colocando a grande mo morena sobre o peito de um e depois sobre o do outro, deu-lhes os nomes, respectivamente, de Tupuhoe-Itetahua e Topakino. Estes eram os nomes de dois antigos heris que haviam lutado com um monstro marinho, matando-o entrada do recife de Raroia. O tamborileiro executou alguns rufos enrgicos, e dois homens robustos pularam para a frente com tangas cheias de ns e comprida lana em cada mo. Iniciaram uma marcha de passo rpido, erguendo os joelhos altura do peito, apontando a lana para o alto e virando a cabea de um lado para outro. A novo toque do tambor deram um salto para o ar e, em ritmo perfeito, comearam uma batalha ritual no mais puro estilo de ballet. Foi tudo executado com a maior rapidez, representando o combate dos heris com o monstro marinho. Depois veio o baptismo de Torstein, acompanhado da mesma cerimnia e canto; foi chamado Maroake, do nome de um rei antigo da actual povoao, e Erik e Knut receberam os nomes de Tane-Matarau e Tefaunui, de dois navegadores e heris do passado. A longa e montona recitao que acompanhava a imposio de nomes era feita com grande velocidade e num jorro contnuo de palavras, cuja incrvel rapidez tinha o intuito no s de impressionar mas de divertir. 307 Estava terminada a cerimnia. Havia outra vez chefes brancos e barbados entre o povo polinsico de Raroia. Duas filas de danarinos e danarinas adiantaram-se, com saias de palha tranada, tendo na cabea, postas de banda, coroas feitas de esparto. medida que danavam, aproximavam-se de ns, transferindo as coroas das prprias cabeas para as nossas. Em redor das nossas cinturas, puseram barulhentas saias de palha, e as festividades continuaram. Uma noite, os enflorados radiotelegrafistas entraram em contacto com o radioamador de Rarotonga, que lhes transmitiu uma mensagem de Taiti. Era do governador das colnias francesas do Pacfico enviando-nos cordiais boas-vindas. De acordo com instrues recebidas de Paris, mandara a escuna Tmara buscar-nos a Taiti, para no termos de esperar pela chegada incerta da escuna da copra. Taiti era o ponto central das colnias francesas e a nica ilha que mantinha contacto com o Mundo em geral.

Teramos de ir por Taiti para apanharmos o navio regular que nos levaria nossa ptria. Em Raroia, as festas continuaram. Uma noite ouviram-se gritos estranhos partidos do mar, e os vigias desceram do alto dos coqueiros e informaram que havia uma embarcao parada entrada da lagoa. Atravessmos correndo o coqueiral rumo praia, do lado de Sotavento. A olhmos, pelo mar, para a direco oposta quela de que tnhamos vindo. A rebentao era muito menor dessa banda que ficava ao abrigo de todo o atol e do recife. Logo fora da entrada da lagoa enxergmos as luzes de uma embarcao. Como era fartamente iluminada, vimos os contornos de uma escuna bem larga, de dois 308 mastros. Seria o navio do governador que vinha buscar-nos? Por que no entrava? Os indgenas estavam visivelmente aflitos. Agora ns tambm vamos a causa. A escuna levava grande inclinao, ameaando virar. Encalhara num invisvel recife de coral sob a superfcie. Torstein agarrou uma luz e estabeleceu a comunicao por sinais: - Quel bateau? - Maoae, foi a resposta. A Maoae era a escuna que fazia o percurso entre as ilhas. Estava a caminho de Raroia para buscar copra. O capito e a tripulao eram polinsios e conheciam os recifes da entrada. Mas, no escuro. a corrente revelara-se traioeira. Por felicidade, a embarcao achava-se a Sotavento da ilha e o tempo estava calmo, porm a corrente fora da lagoa era de qualquer maneira bastante perigosa. A inclinao da Maoae acentuava-se cada vez mais, e a tripulao dirigiu-se ao bote. Amarraram fortes cabos aos topos dos mastros. Esses cabos foram depois presos em volta de troncos de coqueiros para impedir que a escuna se virasse. A tripulao, munida de outros cabos, postou-se prximo abertura do recife, no seu bote, com a esperana de desencalhar a Maoae quando a corrente da mar se escoasse da lagoa. A populao da aldeia lanou gua todas as suas canoas e comeou a pr a salvo a carga. Havia a bordo noventa toneladas de copra

valiosa. Sacos e mais sacos foram transportados da escuna oscilante para terra firme. Com a mar alta, a Maoae estava ainda varada, rolando e batendo contra os corais, at que principiou a meter gua. Quando o dia raiou, achava-se no recife, em posio pior do que antes. A tripulao nada podia fazer; 309 era intil tentar puxar do recife as 150 toneladas da escuna com o seu bote e as canoas. Se continuasse a bater onde se achava, acabaria espatifando-se, e se o tempo mudasse, seria levantada pela suco, sofrendo perda total na ressaca que castigava o atol. A Maoae no tinha Rdio, mas ns tnhamos. Ao mesmo tempo, era impossvel obter de Taiti uma embarcao de socorro antes que a Maoae tivesse tempo suficiente para se livrar do naufrgio. Mas, pela segunda vez naquele ms, foi arrebatada ao recife de Raroia a sua presa. Cerca das doze horas do mesmo dia, a escuna Tmara surgiu no horizonte para o lado de Oeste. Tinha sido enviada para nos receber em Raroia, e no foi pequeno o espanto de sua tripulao ao ver, em vez de uma jangada, os dois mastros de uma grande escuna debatendo-se desesperadamente no recife. A bordo da Tmara achava-se o administrador francs dos grupos Tuamotu e Tubuai, Frederico Ahnne, a quem o Governo mandara de Taiti com a embarcao ao nosso encontro. Vinha tambm a bordo um operador de cinema francs e um telegrafista tambm francs, mas o capito e a tripulao eram polinsios. Frederico Ahnne nascera em Taiti, sendo filho de pais franceses, e era um esplndido marinheiro. Assumiu o comando da embarcao com o consentimento do capito taitiano, que muito folgou de se ver livre de responsabilidade naquelas guas perigosas. Enquanto a Tmara evitava um sem-nmero de recifes submersos e de redemoinhos, cabos possantes foram estendidos entre as duas escunas, e Frederico Ahnne comeou as suas hbeis e perigosas evolues, ao passo que a mar ameaava arrastar ambas as embarcaes para o mesmo banco de coral. 310

Na mar alta, a Maoae safou-se do recife, e a Tmara rebocou-a para o largo. Agora, porm, a gua entrava a frouxo pelo casco da Maoae, tendo de. ser puxada, a toda a pressa, at os baixios da lagoa. Trs dias permaneceu a Maoae altura da aldeia quase a soobrar, com todas as bombas trabalhando dia e noite. Os melhores mergulhadores, entre os nossos amigos da ilha, mergulharam munidos de chapas de chumbo e de pregos e taparam os principais rombos, de modo que a Maoae pde ser escoltada pela Tmara at o estaleiro de Taiti, com as bombas a funcionar. Quando a Maoae ficou em condies de ser comboiada, Ahnne manobrou a Tmara entre os baixios de coral nas lagoas e ao longo da ilha Kon-Tiki. A jangada foi posta a reboque, e ento o comandante dirigiu a sua rota de regresso abertura, com a Kon-Tiki a reboque e a Maoae atrs e to perto que a tripulao podia ser retirada da mesma se, no mar, os rombos oferecessem perigo. Muito triste foi o nosso adeus a Raroia. Todos quantos podiam caminhar ou arrastar-se estavam no molhe, tocando e cantando as nossas canes favoritas enquanto o bote do navio nos levava para a Tmara. No centro, destacava-se o espadado Tupuhoe, segurando pela mo o pequeno Haumata. O pequeno chorava, e pelas faces do poderoso chefe as lgrimas tambm corriam. No quebrantar no havia ningum de olhos enxutos, mas continuaram a cantar e a tocar incessantemente, at muito depois que a rebentao do recife abafou todos os demais sons em nossos ouvidos. Aquelas pessoas sinceras e fiis que estavam, em p, sobre o molhe, cantando, perdiam seis amigos. Ns silenciosos, de p e encostados ao parapeito da Tmara, at os 311 coqueiros encobrirem o molhe e desaparecerem eles prprios no mar, perdamos 127. Ainda nos soava aos ouvidos da alma a msica estranha: ...contando-nos as vossas aventuras e contando-vos ns as nossas, de modo que estejamos sempre juntos, ainda quando partirdes para uma terra longnqua. Bom dia. Quatro dias depois, Taiti surdiu do oceano. No como um fio de prolas com frondes de coqueiros, mas como denteadas montanhas azuis

arremessando-se ao cu, com farrapos de nuvens que pareciam festes a engrinaldar os picos. Enquanto pouco a pouco nos aproximvamos, as montanhas azuis revelavam aos nossos olhos umas encostas verdes. Com o verde a sobrepor-se ao verde, a luxuriante vegetao do Sul ondulava, estendendo-se sobre morros e fragas de um vermelho ferrugento, at se abismarem em profundos barrancos e vales que pareciam correr para o oceano. E, quando a costa ficou mais prxima de ns, vimos esguios coqueiros muito juntos em toda a extenso dos vales e ao longo de toda a costa por trs de uma praia maravilhosa. Taiti foi constituda por antigos vulces. Agora esto extintos, e os plipos de coral estenderam o seu recife protector em volta da ilha para que o mar no a carcomesse. Uma manh, bem cedo, metemos a dianteira da escuna por uma abertura no recife e entrmos no porto de Papeete. Diante de ns, estavam agulhas de torres de igreja e telhados vermelhos meio escondidos pela folhagem de rvores gigantescas e de grimpas de coqueiros. Papeete a capital de Taiti, a nica cidade da Ocenia francesa. uma cidade de diverses, sede do Governo e centro de todo o trfico do Pacfico oriental. 3I2 Quando entrmos no porto, a populao de Taiti esperava-nos numa pinha to densa de gente que parecia uma garrida parede humana. Em Taiti, as notcias espalham-se como o vento, e o pae-pae que tinha vindo da Amrica era uma coisa que todos queriam ver. Kon-Tiki coube o lugar de honra ao longo do passeio da praia; o prefeito de Papeete deu-nos as boas-vindas, e uma menina polinsia brindou-nos com uma enorme roda de flores silvestres de Taiti, em nome da sociedade polinsia. Em seguida, algumas jovens adiantaramse e cingiram-nos o pescoo com grinaldas brancas e flores odorferas, em sinal da boa acolhida que nos fazia Taiti, a prola dos mares do Sul. Havia um semblante especial que eu ansiosamente procurava no meio daquela multido, o do meu velho pai adoptivo em Taiti, Teriieroo, chefe supremo dos dezassete chefes nativos da ilha. Ele no faltou. Grande e corpulento e cheio da mesma vivacidade de outros tempos, emergiu da turba gritando Terai Mateatal e transbordando alegria em todo o largo

rosto. Fizera-se velho, mas era a mesma impressionante figura de chefe. - Voc chega tarde, disse sorrindo, mas traz uma boa nova. O seu paepae acarretou verdadeiramente cu azul (terai mateata) a Taiti, pois agora sabemos de onde nossos pais vieram. Houve recepo no palcio do Governo e uma festa na Prefeitura, tendo ns recebido inmeros convites de todos os recantos da hospitaleira ilha. Como outrora, o chefe Teriieroo deu uma grande festa em sua casa, no vale Papeno, que eu to bem conhecia, e como Raroia no era Taiti, houve nova cerimnia durante a qual foram outorgados outros nomes queles que ainda no tinham recebido nenhum. 313 Foram dias de completa despreocupao, passados ao sol e ao ar livre. Tomvamos banho na lagoa subamos s montanhas e danvamos a hula na relva, debaixo dos coqueiros. Mas esses dias passaram e tornaram-se semanas. Parecia que as semanas se tornariam meses antes que chegasse um navio que nos levasse, ptria, onde nos esperavam deveres indeclinveis. Veio ento uma mensagem da Noruega comunicando-nos que Lars Christensen tinha dado ordem ao navio Thor I para ir, da Samoa a Taiti, buscar a expedio e conduzi-la Amrica. Uma manh, bem cedo, o grande vapor noruegus entrou no porto de Papeete, e a Kon-Tiki foi rebocada, por uma embarcao naval francesa, para o lado da sua gigantesca patrcia que, estendendo para fora um brao colossal de ferro, ergueu a sua pequena companheira at e convs. Fortes apitos da sirene ecoaram pela ilha coberta de coqueiros. Gente branca e morena aglomerava-se no cais de Papeete, penetrando de roldo pelo navio dentro com ddivas de despedida e coroas de flores. Ns estvamos de p, junto ao parapeito, esticando o pescoo como girafas para livrar os nossos queixos da pilha sempre crescente de flores. - Se desejam voltar a Taiti, gritou o chefe Teriieroo, quando o apito ressoou sobre a ilha pela derradeira vez, devem atirar uma coroa para dentro da lagoa, quando o barco partirl

Soltaram os cabos, as mquinas roncaram e com o rodar da hlice a gua fez-se verde quando, deslizando de lado, nos distancimos do cais. Dentro em pouco, os telhados vermelhos desapareciam por trs dos coqueiros e estes iam-se perdendo na voragem 314 azul das montanhas que se engolfavam como sombras no Pacfico. As ondas quebravam-se no oceano. J no nos era dado, abaixando-nos um pouco, atingi-las. Nuvens brancas formadas pelos ventos alsios corriam pelo cu. No viajaramos mais da maneira antiga. Agora podamos desafiar a Natureza. Viajvamos em direco ao sculo que se achava distante, muito distante. Mas ns no convs, de p, ao lado dos grandes toros de balsa, estvamos todos vivos. E na lagoa de Taiti seis coroas brancas boiavam solitrias, para um lado e para outro, ao sabor das maretas da praia.

FIM

Você também pode gostar