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Aula do Comrcio (1759-1844): Primeiro Estabelecimento Governamental de Ensino de Contabilidade

Lcia Lima Rodrigues Professora Associada, com Agregao Universidade do Minho

Introduo
Resumo das principais concluses de quatro artigos sobre a Aula do Comrcio publicados em revista cientficas internacionais. O estudo desta Escola importante: no s por ter sido pioneira em termos de ensino pblico do comrcio e da contabilidade; mas tambm porque foi a primeira vez que o Estado interveio no sentido de formar um conjunto de profissionais; este conjunto de profissionais foram considerados fundamentais pelo Governo e haveriam de sustentar o desenvolvimento econmico do pas.
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Rodrigues & Craig (2004), English Mercantilist Influences on the Foundation of


the Portuguese School of Commerce in 1759, Atlantic Economic Journal, Vol. 32, n4, pp.329-345
No primeiro artigo tentou-se perceber como surgiu a ideia de fundar esta Escola. Argumenta-se que foi durante a sua estada em Londres (1738-1743) que o Marqus de Pombal comeou a pensar na necessidade de criar a Aula de Comrcio. Em Londres, comeou a perceber que se Portugal queria desenvolver o comrcio e criar companhias monopolistas precisava de ter um quadro de comerciantes bem preparados. L coleccionou uma grande variedade de livros acerca de matrias comerciais, desenvolveu uma rede de contactos com pessoas que eram conhecedoras de matrias econmicas e educacionais e aumentou os seus conhecimentos frequentando aulas e conferncias; Na sua carta de 1742 ao Cardeal da Mota (Primeiro-ministro) discute matrias acerca das quais os comerciantes necessitavam instruo, proporcionando evidncia emprica tangvel de que comeou a pensar na grelha curricular da Aula do Comrcio em Londres.

Rodrigues, Gomes & Craig (2004), The Portuguese School of Commerce, 1759-1844: a Reflection of the Enlightenment, Accounting History, Vol.9, n3, pp.53-71
No segundo artigo descreve-se a Aula do Comrcio como fruto do perodo de iluminismo que Portugal vivia As polticas mercantilistas do Marqus de Pombal levavam ao aumento da procura de guarda-livros e a oferta atravs do ensino privado era nitidamente insuficiente => Portugal importava de guarda-livros A criao desta Escola foi tambm uma resposta s necessidade do tempo. Os Estatutos da Escola tornam claro a necessidade de guarda-livros em Portugal enfatizando que a falta de formalidade na distribuio e ordem dos livros do mesmo comrcio, uma das primeiras causas e o mais evidente princpio da decadncia e runa de muitos negociantes

O funcionamento da Escola e plano de curso


Polticas de Admisso: os candidatos deveriam fazer um exame em que provassem que sabiam ler, escrever e contar bem era dada preferncia aos filhos dos comerciantes os estudantes deveriam ter mais de catorze anos de idade; => as lies deveriam ter lugar de manh, devendo os estudantes frequentar de tarde as decrias (e as sabatinas ao sbado de manh)
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O funcionamento da Escola e plano de curso


O grau de formalidade da estrutura do curso surpreendente e no usual para a poca ou noutros pases europeus, onde as matrias comerciais eram ensinadas de uma maneira menos formal. A aritmtica => a base do comrcio, a primeira matria do curso leccionada: fraces, aritmtica, progresses geomtricas, regras para o clculo de juros simples e compostos, clculo do desconto. Cmbios, pesos e medidas principalmente os pesos e medidas adoptados por aqueles pases com quem Portugal tinha relaes comerciais, bem como as suas respectivas moedas. Seguros. A escriturao por partida dobrada era a ltima parte do curso: empresas que comercializavam por grosso, a retalho, nos diferentes sectores, comrcio, indstria e casas de nobres.

Rodrigues & Craig (2008), Teachers as servants of state ideology: Sousa and
Sales, Portuguese School of Commerce, 1759-1784, Critical Perspectives on Accounting, forthcoming

No terceiro artigo faz-se a biografia dos dois primeiros Professores da Aula do Comrcio: Joo Henriques de Sousa e Albert Jaquri de Sales. Enfatiza-se que apesar dos conhecimentos que detinham (que pode ser demonstrada atravs dos seus mltiplos escritos, nomeadamente as postilhas) e da importncia que tiveram no desenvolvimento econmico do pas, quando a Viradeira aconteceu perderam popularidade e no s no receberam a homenagem que sem dvida mereciam, como foram desconsiderados.

Joo Henrique de Sousa (1720-1788)


Entre os 7 e os 12 anos foi educado pelo Francs Michel Lebouteux com quem aprendeu francs. Aos 12 anos foi trabalhar nas casas comerciais que 2 florentinos possuam em Lisboa onde esteve at 1742, altura em que foi trabalhar como guarda-livros da Companhia de Macau. Em 1747 partiu para Buenos Aires em negcios. Em 1752 estava no Rio de Janeiro, e regressou a Portugal em 1755, montando o seu prprio negcio. As cartas de recomendao que trouxe dos locais onde esteve influenciaram Pombal (Ratton) que o nomeou como primeiro professor da Aula de Comrcio em 1 de Fevereiro de 1757. Ensinou apenas o primeiro curso que se iniciou em 1 de Setembro de 1759. As suas qualidades enquanto Professor levaram Pombal a nome-lo em 11 de Janurio de 1762 como guarda-livros do Real Errio e responsvel pela implementao da partida dobrada na contabilidade pblica.
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Joo Henrique de Sousa (1720-1788)


Quando se l os seus escritos percebe-se a influncia dos autores franceses (tais como Barrme e Savary des Bruslons) cujas obras detinha na sua biblioteca pessoal Em 1777, a convite da rainha D. Maria I, apresentou um plano para reformar o Real Errio Em 1781 a rainha nomeou-o Tesoureiro-mor do Real Errio. A Gazeta de Lisboa noticiou esta tomada de posse dizendo que tinha havido satisfao geral excepto por parte do nomeado Em 1786, foi acusado de actos irregulares e de desvio de fundos do Real Errio. Foi julgado mas considerado inocente. Contudo, os seus inimigos persistiram. Foi acusado de incompetncia e preguia e demitido em 1787. Morreu em 1788. De acordo com Alves (1895, p.448) foram os desgostos e vergonhas por que passou que o levaram morte.

Albert Jaquri de Sales (1731-1791)


Nasceu na Sua em 1731. Em 1748 foi para Inglaterra onde aprendeu negcios. Mais tarde trabalhou na casa comercial de Robert Mayne em Cdis. Atravs de uma procurao possvel perceber que deixou Cdis em 1755 e que foi para Lisboa onde tambm Robert Mayne tinha negcios. Em 1760 comeou a colaborar com a Junta de Comrcio quando foi designado para examinar as contas dos ltimos 12 anos da fbrica de tabaco de Feliciano Velho Oldemberg.

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Albert Jaquri de Sales (1731-1791)


Em Janeiro de 1762 foi nomeado Professor da Aula do Comrcio substituindo Joo Sousa. Alm do seu emprego como professor trabalhou tambm a partir de 1770 como inspector de duas fbricas do distrito de Castelo Branco e em 1771 foi nomeado administrador da Real Fbrica das Sedas. Sales foi influenciado no s pelos autores franceses mas tambm por ingleses nomeadamente Josiah Child e Malachy Postlethwayt. Como aconteceu com Joo Sousa, os ltimos anos da sua vida foram vividos na adversidade. Em 1784, foi demitido como Professor da Aula de Comrcio pela Junta de Comrcio, tendo a suas aulas sido considerada de m qualidade e de existirem irregularidades.

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Algumas notas curiosas sobre o perfil destes dois professores


A formao de ambos fez-se na universidade da vida, e por autoaprendizagem a partir de mltiplas obras que leram. Muito do que liam era estrangeiro (o que existia escrito em portugus na sua poca era muito reduzido) o que s foi possvel por dominarem lnguas e terem trabalhado em vrios pases nomeadamente, Argentina, Brasil, Inglaterra e Espanha. A sua nomeao enquanto professores resultou de terem conhecimento de negcios internacionais e de partida dobrada; este perfil tornou-se apelativo para o Marqus de Pombal. Dois a quatro anos aps a morte do Marqus de Pombal comearam a cair em desgraa tendo morrido sem honra nem glria apesar do valioso contributo que deram difuso das partidas dobradas em Portugal e dos estudantes que formaram terem sido instrumentais para o desenvolvimento econmico e social do pas.

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Rodrigues, Craig & Gomes(2007), State Intervention in commercial education: the case of the Portuguese School of Commerce, 1759, Accounting History, Vol. 12, n1, pp. 55-84.
Neste artigo os autores no tentam provar a verdade sobre o pioneirismo porque isso seria logicamente impossvel ( impossvel conhecer totalmente o passado). Tenta falsificar a pretenso de que a Aula do Comrcio Portuguesa, estabelecida em Lisboa em 1759, foi a primeira escola no mundo financiada pelo governo com o objectivo de oferecer instruo formal em comrcio, incluindo em partida dobrada. Atravs de diferentes fontes, foram compiladas 22 afirmaes efectuadas entre 1761 e 1989 sobre o pioneirismo da Aula do Comrcio.

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As afirmaes sobre o pioneirismo


A primeira afirmao foi feita por Sales, que escreveu no seu Dicionrio de Comrcio que Portugal foi a primeira nao a implementar o ensino pblico do Comrcio em 1761. A segunda do prprio Marqus do Pombal que em 1775 escreveu que em nenhum pas da Europa at ali o comrcio tinha sido ensinado numa Escola pblica que tinha formado mais de 300 comerciantes hbeis em trs anos. Ilustres Professores como Rodrigo Pequito (1879 e 1913), Francisco Costa (1900), Slvio Plico Filho (1923), Francisco Correa (1930), Caetano Veiga (1934), Azevedo Neves (1942), Armando Guedes (1943), Mrio Azevedo (1961) e Francisco Santana (1989) reforaram ao longo dos anos esta afirmao. Um decreto lei (n 5029) do Governo Portugus de 1918 sobre a reforma do ensino tcnico escreve que Portugal foi o primeiro pas onde o ensino do comrcio foi organizado e esta honra pertence ao Marqus de Pombal. A afirmao foi tambm feita pela Sociedade Portuguesa de Contabilidade na 1 Conferncia organizada pela Union Europenne des Experts Comptables, conomiques et Financiers (UEC).

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As afirmaes sobre o pioneirismo


Tambm dois estrangeiros (antigo director da Aula de Comrcio de Amesterdo, HOLZAPPEL, em 1935 e um acadmico, Redlich (1957), "Academic Education for Business", The Business History Review, 31, (1), p.41.) referem que a Aula de Comrcio de Lisboa foi a primeira escola oficial de ensino do comrcio. E a mesma afirmao pode ser encontrada na Grande Enciclopdia Portuguesa e Brasileira (1981). Ainda dois deputados (Fernandes Prieto em 1947 e Martins Cruz em 1964) em discurso na assembleia nacional afirmam que na segunda metade do sculo XVIII Portugal assumiu um papel precursor em relao s outras naes no ensino tcnico do comrcio. => Os reclamantes so pessoas educadas e influentes: incluem professores universitrios, acadmicos proeminentes na histria da educao comercial, representantes de associaes de contabilidade, dois deputados e o prprio Governo portugus.

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As afirmaes sobre o pioneirismo


20 das afirmaes foram feitas depois de 1879. Aparentemente estas afirmaes foram proferidas em vrios contextos: Quando os governos sentiram necessidade de reformar o ensino tcnico (incluindo o comercial); Muitas afirmaes foram feitas no contexto das celebraes do 2 centenrio da Aula de Comrcio (discursos proferidos no momento da celebrao e publicados nos anos seguintes: Aureliano Felismino, 1960; Jlio Gonalves, 1960; e Mrio Azevedo, 1961); Duas afirmaes foram feitas no mbito de Oraes de Sapincia na abertura do ano lectivo da Universidade Tcnica de Lisboa (Reitor Azevedo Neves, 1942; Professor Armando Guedes, 1943).

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Hiptese que se tenta falsificar


Aula do comrcio fundada\em Lisboa em 1759 foi a primeira Escola no mundo financiada pelo Estado especializada no ensino formal do comrcio, incluindo contabilidade por partida dobrada Esta escola tinha dois tipos de caractersticas:
1.

Tratava-se de ensino oficial, isto , ensino pblico. Era uma escola especializada no ensino do comrcio, ou seja, o seu propsito era o ensino tcnico do comrcio e da contabilidade de uma forma estruturada, ou seja, com um plano de estudos.

2.

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Metodologia adoptada para falsificar a hiptese


Pesquisa em arquivo: Tentou-se obter informaes sobre outras Escolas que poderiam ter sido prvias Escola Portuguesa (nomeadamente Public Record Office em Londres; Arquivos Nacionais da Torre do Tombo -ANTT), em Lisboa); Pesquisa em bases bibliogrficas: uma extensa reviso da literatura relacionada com a histria da contabilidade e do ensino tcnico foi efectuada com o objectivo encontrar instituies de ensino similares que fossem anteriores Aula do Comrcio.

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Opinio de peritos na rea educacional e acadmicos


Atravs de e-mail, contactamos vrios historiadores especialistas em histria da educao comercial ou histria da contabilidade que so conhecidos pela sua investigao neste tema; Apresentamos o artigo em vrias conferncias internacionais da especialidade; => A evidncia que aduzimos no nos permitiu falsificar a hiptese de investigao, ou seja no nos foi possvel encontrar uma escola anterior com as mesmas caractersticas da Aula do Comrcio.
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Concluses
A Aula do Comrcio foi precursora e vrios pases seguiram o exemplo portugus criando pouco tempo depois Academias de Comrcio idnticas Escola portuguesa, quer por exemplo em Espanha (Cdiz, em 1799), quer em Frana (Academia de Comrcio de Paris, 1820). A Aula do Comrcio Lisboeta foi a irm mais velha de algumas que surgiram com nome igual na outra borda do Atlntico, Azevedo [1961, p.18]: a primeira foi a Aula de Comrcio do Rio de Janeiro (fundada por Alvar de 15 de Julho de 1809); na mesma data foram criadas as Aulas de Comrcio de Pernambuco e da Baa, mas esperaram longos anos por professor que nelas fosse leccionar, ao contrrio da do Rio de Janeiro onde no ano seguinte j ensinava o lente Antnio Lisboa, brasileiro distinto, que desempenhou admiravelmente o lugar (Azevedo, 1961, p.18).

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Concluses
Ratton observou que o Rei D. Jos I tinha tal apreo pela Aula do Comrcio que muitas vezes ia assistir aos exames, tendo mandado l fazer um trono para si e outros membros da corte. E quando no podia ir, ia o Marqus de Pombal Muitos graduados pela Aula de Comrcio fizeram importantes contributos para a vida econmica e servio pblico em Portugal, tendo trabalhado na Junta de Comrcio, Real Errio, e muitas outras instituies pblicas e privadas, nomeadamente nas companhias pombalinas. Alguns foram professores posteriormente nesta escola Dentro dos alunos famosos temos, por exemplo: Alexandre Herculano (introdutor do romance histrico em Portugal) Antnio Julio da Costa (cnsul de Portugal em Liverpool) Cipriano Freire (embaixador na Gr-Bretanha e Estados Unidos e mais tarde Ministro dos Negcios Estrangeiros; foi tambm pioneiro na introduo da energia a vapor em Portugal e no Brasil) Francisco Honorato da Costa (administrador da Companhia do Pernambuco e Paraba e patrocinador da primeira travessia entre Angola e Moambique)

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Concluses
Foi com o Marqus de Pombal que surgiu a necessidade de formar um grupo de profissionais que foram considerados importantes o desenvolvimento econmico e social de um pas e, por isso, deviam ter formao gratuita. Foi com Pombal que o estatuto de interesse pblico desta rea do saber apareceu e, por isso, o Estado tinha de intervir: estes profissionais eram necessrios no s para implementar a Contabilidade Pblica mas tambm para a gesto das companhias monopolistas. A Carta de Lei de 30 de Agosto de 1770 obrigava a que s podiam ser recrutados para o servio pblico os graduados pela Aula do Comrcio. => Assim, no prximo encontro da CHC-CTOC, ou seja, no prximo ano, celebraremos no s os 250 anos da Aula do Comrcio mas tambm os 250 anos do interesse pblico de uma profisso.

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