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O petrleo e o meio ambiemte A utilizao do petrleo traz grandes riscos para o meio ambiente desde o processo de extrao, transporte,

refino, at o consumo, com a produo de gases que poluem a atmosfera. Os piores danos acontecem durante o transporte de combustvel, com vazamentos em grande escala de oleodutos e navios petroleiros. No Brasil, os piores acidentes aconteceram em oleodutos da Petrobras, na Baa de Guanabara e no Paran. Para enfrentar os riscos ambientais a Petrobras criou o Programa Pgaso e vrias universidades brasileiras desenvolvem pesquisas para criar formas eficientes para a limpeza de reas degradadas. O mais recente vazamento de petrleo com graves conseqncias ambientais aconteceu no final de novembro, com o afundamento de um petroleiro na costa da Espanha que transportava 77 mil toneladas de leo combustvel. O acidente pode se tornar uma das maiores catstrofes ambientais da histria causadas por vazamento de leo. O navio Prestige, das Bahamas, afundou no dia 19 de novembro a 250 quilmetros da regio da Galcia. O vazamento de leo j atingiu as praias e as encostas da Espanha. Segundo as organizaes ambientais, entre 10 a 15 mil pssaros foram afetados. Em termos de catstrofe ambiental, um dos maiores acidentes aconteceu com o petroleiro Exxon-Valdez em 1989, quando o vazamento destruiu parte da fauna da costa do Alasca. Para o Greenpeace, o uso de combustveis fsseis no renovveis sempre oferecer riscos para a natureza, como afirma John Butcher, da Campanha de Substncias Txicas do Greenpeace brasileiro. "O problema muito maior, a questo para evitar acidentes no se resume manuteno e fiscalizao. Sempre haver um risco contnuo com esses tanques enormes. O problema a matriz energtica e o Greenpeace defende a substituio e a eliminao gradual dos combustveis fsseis por fontes renovveis alternativas como a energia elica, solar e a energia das mars", diz Butcher. Para minimizar os efeitos dos acidentes e vazamentos, existem vrias iniciativas governamentais no Brasil. A principal delas a Recupetro (Rede Cooperativa em Recuperao de reas Contaminadas por Atividades Petrolferas). Com a coordenao do Ncleo de Estudos Ambientais da Universidade Federal da Bahia (UFBA), a Recupetro rene 13 Redes Cooperativas de Pesquisa do Setor de Petrleo e Gs Natural nas Regies Norte e Nordeste financiadas pelo CT-Petro (veja texto), CNPq e a Financiadora de Estudos e Projetos (Finep). Ao todo, so 226 pesquisadores e cerca de 2,2 mil participantes indiretos, a maioria atuando em universidades federais. A Recupetro comeou a se formar aps o edital da Finep, em julho de 2001, convocando grupos para a formao da rede. Os trabalhos de pesquisa comearam em setembro. O objetivo contribuir com avanos tecnolgicos para auxiliar nos impactos ambientais causados pela atividade da indstria petrolfera. Alm disso, a rede se prope a realizar a formao e capacitao de recursos humanos especializados para gerenciar os problemas do meio ambiente causados pelas atividades de explorao, produo, refino e transporte de petrleo e seus derivados nas regies do pas onde acontecem estas atividades. A rede formada nas regies Norte e Nordeste oportuna, porque essas so regies grandes produtoras de petrleo e onde ocorrem desastres ecolgicos com certa

freqncia. O coordenador da rede o professor Antnio Fernando Queiroz da UFBA. "Na Bahia, h vrios derramamentos de leo nas regies de produo de petrleo, como em So Francisco do Conde", afirma Queiroz. Ele diz que cada um dos grupos desenvolve trabalhos especficos, como por exemplo, pesquisas com microorganismos para a limpeza de leo despejado na natureza. Um dos grupos que fazem parte da Recupetro a Universidade Federal do Cear (UFC), atravs do Padetec (Parque de Desenvolvimento Tecnolgico). O pesquisador Afrnio Craveiro, do Padetec, coordena os estudos sobre polmeros naturais, de quintina e quintosana, para a remoo de leo do mar. O projeto ainda est na fase laboratorial e consiste em produzir fibras de carapaa de crustceo para a absoro do petrleo despejado no meio ambiente. Quanto s possibilidades desse mtodo ser usado em grandes acidentes como o da Espanha, Afrnio Craveiro diz que, "sem dvida, este um caso aplicvel, mas no momento ainda no temos a produo de matria prima, estamos em uma fase piloto, que depois poder ser produzida em escala industrial". A prxima etapa do projeto produzir microorganismos para digerir o leo absorvido pelas fibras. Ele fica imobilizado nas fibras e no se espalha no meio ambiente. Essa outra parte da pesquisa est sendo desenvolvida na Universidade Federal de Pernambuco (UFPE), com a coordenao da pesquisadora Maria do Carmo de Barros Pimentel. Petrobras No Brasil, os dois ltimos graves acidentes em oleodutos da Petrobras aconteceram no ano de 2000 e causaram grandes vazamentos na Baa da Guanabara e na Paran. Naquele mesmo ano, a Petrobras criou o Programa de Excelncia em Gesto Ambiental e Segurana Ocupacional (Pgaso). O programa formado por dez grupos de gerncia, 80 especialistas de todos os escales da empresa. Segundo a Petrobras, o Pgaso j investiu R$ 2,3 bilho e a previso um total de investimento no valor de R$ 3,2 bilhes at 2003. O programa engloba cerca de trs mil projetos em todos as unidades da empresa. As atividades acontecem desde a reviso de sistemas, construo e ampliao de instalaes, at a automao de todos os dutos da companhia. Tambm foram criados nove Centros de Defesa Ambiental (CDA) nas principais reas de atuao, em vrios estados do pas, para o aprimoramento dos sistemas de reduo de resduos e emisso de poluentes na atmosfera. Os CDAs ficam em alerta 24 horas, com equipamentos de segurana, barcos, balsas recolhedoras de leo, dispersantes qumicos, agentes biorremediadores e grandes extenses de barreiras de conteno e absoro. A Petrobras mantm disposio um helicptero com sensores infravermelhos para a deteco de hidrocarbonetos na gua e uma embarcao, na Baa de Guanabara, especializada em controle de vazamentos, com capacidade para recolher at 200 mil litros de leo por hora. Para evitar a repetio dos ltimos acidentes ambientais nos oleodutos, esse programa inclui a reviso, substituio de peas e automao. Segundo a Petrobras, cerca de 70% dos dutos da empresa j esto com superviso automatizada e a meta chegar a 100% at o final de 2002. O trabalho de monitoramentos dos oleodutos envolve tambm a avaliao das condies geotcnicas das faixas de terra por onde passam os dutos, que podem ser afetados por condies climticas como chuva, eroso e mars.