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OS SETE ENIGMAS MATEMTICOS

Na matemtica existem verdades nas quais todo mundo acredita, que so aplicadas com sucesso na prtica, mas que ningum consegue demonstrar. Na ambio de decifrar tais enigmas, matemticos do mundo inteiro dedicam anos de estudos, na maioria das vezes sem sucesso. Os cientistas tm agora um novo estmulo para solucionar as charadas matemticas, algumas delas formuladas h mais de 100 anos. Landon Clay, um milionrio americano apaixonado pelo universo dos nmeros, ofereceu sete prmios de 1 milho de dlares cada para quem resolver aquilo que ele chama de os "sete enigmas do milnio". Esses problemas matemticos, selecionados por uma comisso de quatro renomados cientistas, esto entre os mais conhecidos e intrigantes do mundo da cincia. o caso das equaes de Navier-Stokes. Concebidas no sculo XIX, elas so largamente utilizadas na meteorologia e na aerodinmica. Outro a hiptese de Riemann, que trata da distribuio dos nmeros primos (aqueles que s so divisveis por 1 e por eles mesmos) e est relacionada codificao de informaes em redes de computadores. Milhes de transaes financeiras on-line so feitas diariamente com a segurana de um sistema de criptografia tendo como base a hiptese de Riemann. Tambm vale 1 milho de dlares a demonstrao das equaes de Yang-Mills, leis da fsica quntica estabelecidas h quase cinqenta anos. O trabalho de Yang-Mills utilizado para clculos em escala microscpica, como processos envolvendo a acelerao de partculas, num papel anlogo ao das leis de Newton no mundo macroscpico. Entre os cientistas escalados pelo Instituto Clay de Matemtica a fundao de pesquisas mantida pelo ricao americano para a seleo dos enigmas estava o ingls Andrew Wiles, professor da Universidade de Princeton. Wiles ganhou fama mundial em 1995 ao demonstrar o ltimo teorema de Fermat, pondo fim a um mistrio de 363 anos. Ele tomou conhecimento da existncia desse enigma quando tinha 10 anos. Adulto, dedicou oito anos exclusivamente resoluo do problema formulado no sculo XVII pelo magistrado e matemtico francs Pierre de Fermat. Como muitos cientistas de seu tempo, Fermat gostava de manter secretas as demonstraes de seus teoremas. Muitos de seus clculos foram feitos nas margens de livros. Ao longo dos sculos, os matemticos foram destrinchando os problemas e hipteses formulados pelo sbio francs. Restou apenas um, o que finalmente foi desvendado por Wiles. A descoberta produziu novas tcnicas e instrumentos matemticos, revolucionou a geometria e rendeu ao pesquisador fama instantnea. A epopia foi descrita no livro O ltimo Teorema de Fermat, do escritor Simon Singh. No Brasil j foram vendidos 22 000 exemplares desde 1998, um best-seller para os padres nacionais. O sucesso explica-se pelo fascnio exercido pelos enigmas envolvendo nmeros. Mesmo sem conseguir captar em profundidade a demonstrao de Wiles, privilgio reservado aos especialistas em teoria de nmeros, o leitor se deixa encantar pela complexidade do desafio. A premiao do Instituto Clay de Matemtica repete o desafio lanado h 100 anos pelo alemo David Hilbert, um dos mais importantes matemticos da histria. Em agosto de 1900, durante um congresso internacional em Paris, Hilbert submeteu 23 hipteses sagacidade de cientistas contemporneos. Muitas permanecem sem comprovao formal at hoje, entre elas a persistente hiptese de Riemann e a conjetura de Poincar, que fazem parte da lista pela qual se oferecem os prmios milionrios. Henri Poincar, o autor da conjetura que leva seu nome,

viveu na mesma poca que Hilbert e usufruiu em seu tempo de enorme popularidade. Ele foi precursor do estilo de Carl Sagan, o tipo do cientista que sabia comunicar-se com o pblico e dar cincia um sabor popular. Os sete desafios foram lanados exatamente 100 anos depois do congresso de Paris. Esse tipo de concurso tem o propsito de estimular os pesquisadores e popularizar a matemtica. Uma demonstrao como a do teorema de Fermat desperta no cientista emoo equivalente experimentada por um alpinista ao escalar o Everest. "As pessoas esquecem que as leis da matemtica regem tudo que nos cerca", diz Arthur Jaffe, professor da Universidade Harvard e presidente do Instituto Clay. Ele acredita que as hipteses podem levar anos para ser demonstradas, mas no considera importante o fator tempo. "Ao lanar os sete desafios queremos chamar a ateno do pblico para a cincia", afirma. Embora o concurso seja aberto a todos os interessados, s uns poucos matemticos profissionais tm chances reais de faturar o prmio de 1 milho de dlares. As regras para participar do concurso podem ser consultadas no site www.claymath.org.

Brasileiros bons de conta


Regis Filho Amrico Vermelho

Costa e Dria: charada de 300 anos decifrada

O simples enunciado do principal problema da lista dos sete enigmas do milnio capaz de dar um n na cabea: "Polinomial versus no polinomial", ou, como dizem os entendidos, P versus NP. Para os pesquisadores, esse o mais fascinante dos desafios que valem 1 milho de dlares. No Brasil, a questo formulada por Stephen Cook, em 1971, est sendo atacada por dois matemticos de peso, os professores Newton da Costa, da Universidade de So Paulo, e Francisco Dria, da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Em 1991, depois de uma dcada de estudos, eles revelaram, de uma s tacada, a soluo para dois problemas que fascinavam matemticos do mundo inteiro. Um era o Problema da Quadratura em Mecnica Clssica, que resistiu a mais de 300 anos de estudos. O outro foi o enigma de Morris Hirsch, elaborado em meados da dcada de 80. "A demonstrao de P versus NP seria uma revoluo", diz Francisco Dria. "Provada, daria a chave de todos os cdigos que protegem as operaes eletrnicas e obrigaria todos os bancos a reorientar seus sistemas de segurana."

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