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A Inconfidncia Mineira e Tiradentes vistos pela Imprensa: a vitalizao dos mitos (1930-1960)*

Thais Nvia de Lima e Fonseca


Universidade Federal de Minas Gerais

RESUMO
Este artigo analisa as apropriaes, pela imprensa, das representaes da Inconfidncia Mineira e especialmente de Tiradentes, entre as dcadas de 30 e 60 do sculo XX, quando foi muito intensa a preocupao com a memria do movimento e de seu mais ilustre personagem. A anlise da produo jornalstica sobre o heri nacional procura identificar os principais elementos constituidores desses textos indicando, por um lado, a vitalidade dos mitos e, por outro, o poder persuasivo das associaes estabelecidas entre o sacrifcio herico de Tiradentes e as condutas dos que se colocam como seus herdeiros, buscando no passado a legitimao para as aes do presente. Palavras-chave: Inconfidncia Mineira; imprensa; representaes polticas.

ABSTRACT
This article shows how Brazilian press appropriates the representations of the Inconfidncia Mineira and specially of Tiradentes between the decades of 1930 and 1960. It intends to identify the main elements of these elaborations, such as the vitality of the national hero myth and the persuasive power of the associations between Tiradentess sacrifice and his modern heirs. The legitimation of present actions is based on past events. Keywords: Inconfidncia Mineira; press; political representations.

No estudo das representaes polticas a imprensa constitui fonte das mais expressivas. Seu papel como uma fora poltica amplamente reconhecido, e no Brasil, desde o sculo XIX, ela tem participado ativamente da vida poltica do Pas, sendo capaz de exercer influncia, expressar posicionamentos, ajudando a construir ou a consolidar opinies, como ocorreu, por exemplo, em relao campanha abolicionista1. H muito tempo os jornais tm dado espao ao tema da Inconfidncia Mineira, quase sempre para a exaltao de Tiradentes como heri e mrtir, usando-o como modelo em discursos em geral de natureza nacionalista e/ou moralista. A histria de Tiradentes passou a ocupar espao na imprensa com o crescimento do movimento reRevista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 22, n 44, pp. 439-462 2002

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publicano na segunda metade do sculo XIX e, mais ainda, com a instalao da prpria Repblica. Desde ento, artigos, poemas, reportagens, ensaios e outras modalidades de textos tm sido publicados prodigamente, sobretudo no momento da celebrao da morte do heri, a 21 de abril. Antes mesmo de tornar-se foco de interesse da historiografia, a Inconfidncia Mineira j era tema de uma vasta produo de textos de natureza diversa. Levantamentos j bastante conhecidos indicam expressivo volume de publicaes sobre ela ainda no sculo XIX2. Artigos, conferncias, discursos, romances, contos, peas de teatro, peras e poemas j tomavam a Inconfidncia Mineira e seus personagens como tema, na segunda metade do oitocentos, demonstrando a existncia de um interesse que no pode ser reputado unicamente a uma construo oficial da memria da conspirao. verdade que, naquele momento, uma parte do ainda incipiente movimento republicano tinha interesse na valorizao da Inconfidncia como fundadora da Repblica e, por isso, estimulava sua difuso por diversos mecanismos. Mas creio ser possvel perceber tambm outras formulaes, provenientes de tradies culturais de significao mais ampla para uma parte da populao, ao menos na regio mais proximamente ligada aos episdios do movimento setecentista mineiro. Tambm possvel considerar as influncias de uma cultura poltica mais enraizada, de carter autoritrio e personalista, derivada de prticas perceptveis na longa durao, desde os tempos dos mandos dos potentados locais das reas de minerao e dos sertes da Capitania das Minas Gerais. Se a Inconfidncia Mineira tem sido elemento de suporte a uma determinada construo historiogrfica e a projetos e posicionamentos polticos desde as ltimas dcadas do sculo XIX, Tiradentes desponta como seu smbolo, sntese das idias das quais o movimento seria o precursor, no Brasil. Ele se tornou, talvez, o personagem mais popular da histria nacional, adquirindo contornos hericos e status de mito poltico. Apesar de muito marcada pela ao dos republicanos e de seus interesses, a construo desse perfil de Tiradentes no se deveu apenas a eles. Da popularidade presumida transformao em heri e mito poltico, Tiradentes percorreu um caminho sulcado pela ambincia cultural de seu prprio tempo e pela herana deixada por ela em tempos posteriores. Muitas de suas representaes foram, sem dvida, construdas e manipuladas, mas em torno de um imaginrio social especfico, que permitiu seu reconhecimento at certo ponto espontneo. A ao poltica, por sua vez, promoveu sua consolidao pela utilizao induzida, organizada e intensiva. A criao e o enraizamento de mitos polticos, como o caso de Tiradentes, devem ser entendidos na concretude das experincias e das referncias sociais que naturalizaram a sua aceitao, permitindo sua circulao, seu reconhecimento e facilitando sua apropriao. Os elementos que comRevista Brasileira de Histria, vol. 22, n 44

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pem as representaes predominantes da Inconfidncia e, sobretudo, de seu mrtir como as idias de liberdade, coragem, abnegao, sacrifcio, patriotismo so parte integrante das experincias sociais, culturais e polticas da sociedade brasileira, desde o sculo XVIII. Sem essas experincias coletivas, as tentativas dos republicanos de entronizar Tiradentes como o heri mximo da nao, com as caractersticas que o eternizaram, no teriam obtido sucesso, pois no encontrariam ressonncia junto populao, ou seja, no estariam imbudas de referncias reconhecveis por ela. No se pode esquecer, ainda, que os prprios republicanos tambm eram parte integrante daquela sociedade, compartilhando das mesmas experincias e, portanto, valorizando-as como referncias na construo de sua viso da Inconfidncia Mineira. As primeiras obras sobre a Inconfidncia Mineira, datadas da segunda metade do sculo XIX, produziram-se num contexto de disputas entre republicanos e monarquistas quando, sobretudo os primeiros, buscavam afirmao no cenrio poltico brasileiro. bastante conhecida a obra de Joaquim Norberto de Souza Silva que, em resposta ao movimento de entronizao de Tiradentes levado a efeito pelos clubes republicanos, publicou, em 1873, a sua Histria da Conjurao Mineira3. As polmicas suscitadas por sua abordagem acusada de depreciar a imagem de Tiradentes produziram outros trabalhos que procuraram demonstrar a verdadeira histria do movimento e a verdadeira face de seu personagem mais conhecido. Um dos mais importantes foi Inconfidncia Mineira papel de Tiradentes na Inconfidncia Mineira, de Lcio Jos dos Santos 4, publicado originalmente em 1927. No rastro desse movimento de reabilitao, ou antes, de defesa da integridade do heri republicano, outras obras vieram somar-se a uma bibliografia que se tornou vasta, porm pouco inovadora, marcada por abordagens de cunho marcadamente tradicional5. Estes textos, escritos em pocas diversas, tm em comum a preocupao com a construo de uma verso para a Inconfidncia Mineira na qual se acentua o carter exaltador, nacionalista e patritico. Buscando subsdios nos Autos de Devassa, esses autores empenham-se na busca da verdade histrica, dissipadora de dvidas sobre o real significado do movimento setecentista, sobre o papel desempenhado por seus protagonistas e, sobretudo, que reforce a legitimidade da Inconfidncia Mineira como movimento precursor da Independncia e de Tiradentes, como seu protomrtir e heri mximo da nao. Em praticamente todos eles est presente a crtica, muitas vezes apaixonada, da obra de Joaquim Norberto e o cuidado na refutao, ponto por ponto, de sua verso dos fatos. Alm disso, em muitos desses trabalhos nota-se uma indisfarvel conotao regionalista que procura, por meio da exaltao da Inconfidncia, afirmar uma identidade regional, talvez a chamada mineiridade. Esta forma de abordagem est fortemente marcada por uma concepDezembro de 2002

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o de histria de herana tradicional, bem aos moldes do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, sobretudo em sua vertente republicana. So geralmente textos descritivos, fundamentados numa leitura linear nos Autos de Devassa da Inconfidncia Mineira, excessivamente preocupados com uma correta cronologia, com a montagem de um perfil pessoal favorvel de todos os inconfidentes exceto, claro, dos delatores , maniquestas e com discutvel estruturao terico-metodolgica. No obstante, so as matrizes a partir das quais a histria da Inconfidncia Mineira tem sido predominantemente construda e difundida, especialmente pelos meios de comunicao e pela escola. Curioso que, mesmo quando provenientes de posicionamentos polticos distintos e, s vezes, opostos, o pano de fundo elaborado nestas obras, com a preocupao de enaltecer o movimento e seu heri, permanece inalterado. A partir da dcada de 1960, alguns trabalhos mais consistentes dedicaram-se discusso da Inconfidncia em outras dimenses, mais preocupados com suas relaes com a crise do Antigo Sistema Colonial, levantando a questo do carter revolucionrio do movimento e de seus limites, analisando as relaes sociais presentes na conspirao, procedendo, enfim, a uma reflexo menos linear, menos apaixonada da Inconfidncia e evitando, ao mximo, concentrar sua ateno na figura de Tiradentes6. Essa vertente demonstrava, evidentemente, uma reao contra a historiografia tradicional sobre o tema. Um desses trabalhos, Idia de Revoluo no Brasil, de Carlos Guilherme Mota7, inovou ao propor uma reflexo dos movimentos anti-coloniais do ponto de vista de suas formulaes ideolgicas e polticas, sem preocupar-se com a cronologia tradicional dos fatos ou a participao mais marcada dos personagens. Kenneth Maxwell, em seu A devassa da devassa8 verticalizou a anlise aprofundando-se na documentao mais conhecida sobre a Inconfidncia, articulando-a a outras fontes, propondo uma abordagem inovadora e mais complexa do movimento. No obstante, cuidou de no negligenciar os indivduos que dele participaram, na medida em que fixou, na anlise da teia de relaes sociais estabelecidas entre os grupos atuantes na Inconfidncia, um dos alicerces de sua anlise. Essa obra tornou-se uma referncia fundamental nos estudos sobre a Inconfidncia. Mais recentemente, Joo Pinto Furtado realizou um mergulho na anlise relacional das fontes, promovendo uma releitura dos Autos de Devassa9. mister ressaltar que alguns estudos no propriamente voltados para a Inconfidncia Mineira, mas para o conjunto das sedies coloniais em Minas Gerais, muito tm contribudo para o avano das reflexes sobre a natureza desses movimentos e sua insero no universo colonial. Entre esses trabalhos merecem destaque os estudos de Laura de Mello e Souza e Carla Maria Junho Anastasia10. A partir dos anos 90, uma reflexo mais crtica sobre o movimento, seu significado e sua historiografia, tem gerado alguns trabalhos inovadores. DeRevista Brasileira de Histria, vol. 22, n 44

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bates em eventos acadmicos, organizados na ocasio das comemoraes dos bicentenrios da Inconfidncia e do enforcamento de Tiradentes (em 1989 e 1992, respectivamente), trouxeram nova luz discusso. Alm de balanos da produo historiogrfica sobre o tema, esses encontros provocaram a reflexo sobre a comemorao, suas representaes, seus significados simblicos, sua insero no imaginrio coletivo. Nesse momento foi possvel perceber as possibilidades de outras vertentes, de novas abordagens para um objeto to curtido e repisado, ao mesmo tempo que espinhoso e tratado quase sempre de forma unssona. Os aportes da Histria Cultural, os estudos sobre o imaginrio, o simblico e as representaes apareceram no cenrio sinalizando os caminhos possveis para a anlise da Inconfidncia Mineira sem os vcios nacionalistas da historiografia tradicional, e sem as generalizaes das anlises estruturais. Uma releitura das idias, das leituras dos intelectuais setecentistas, a reflexo sobre o carter construdo do evento histrico, sobre suas apropriaes a posteriori, a discusso sobre o mito e seu papel no cenrio poltico e cultural brasileiro, foram algumas das possibilidades indicadas pelas discusses promovidas a partir do momento comemorativo11. Uma discusso importante, verdade, apesar de concentrada, ainda, na reflexo terica. Carecemos, portanto, do mergulho nas fontes. Nas tradicionais, como os Autos da Devassa, e nas menos exploradas, prenhes, no entanto, de potencial elucidativo, principalmente no mbito da histria da cultura, do imaginrio e do simblico. Estas esperam at agora pelo historiador da Inconfidncia Mineira. Tiradentes ainda espera ser revelado, sem preconceitos, como o mito vivo que, de fato, . Alguns poucos trabalhos tm buscado esse manancial e tm aberto as fronteiras para os avanos neste campo. Jos Murilo de Carvalho j havia indicado alguns caminhos para a pesquisa dessa problemtica, discutindo, em A formao das almas12, a construo do mito de Tiradentes pelos republicanos no final do sculo XIX. Seguindo a trilha traada por Maurice Agulhon para a Frana13, Carvalho tratou da apropriao, no Brasil, de um conjunto de smbolos e mitos republicanos de matriz francesa, no processo de estruturao da Repblica brasileira. Inspirados por esse trabalho, temos, j na dcada de 90, as anlises de Eliana Dutra e de Srgio Vaz Alkmin14, que se preocuparam, especialmente, com o processo de formulao de uma imagem sacralizada e cristianizada da Inconfidncia Mineira e de Tiradentes, tomando como base os relatos dos frades que assistiram os inconfidentes em seu perodo de priso no Rio de Janeiro15. Esse tipo de abordagem representa, de fato, um retorno aos documentos, a valorizao de uma pesquisa emprica mais apurada, a busca de uma nova leitura, de aspectos ainda no tratados nestas fontes que, apesar de j muito utilizadas, ainda tm muito a revelar. Apropriando-se das representaes predominantes, sobretudo de TiraDezembro de 2002

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dentes, fundadas num perfil sacralizado do alferes mineiro e sedimentado por aquela historiografia tradicional e nacionalista, os jornais produziram, principalmente ao longo do sculo XX, rico manancial de registros que permitem a anlise de alguns dos perodos mais significativos da recente histria poltica do Brasil. Utilizando-se dos mais diversos recursos expressos em textos de natureza bastante variada os jornais tiveram um relevante papel no processo de difuso e de consolidao dessas representaes. Foram, alm disso, poderosos instrumentos de legitimao de projetos polticos e de ideologias, e entre 1930 e 1960 expressaram de forma intensa as tenses vividas entre os grupos em conflito naquele momento. Em Minas Gerais, uma grande intensidade dessas referncias pode ser creditada importncia que o tema assumiu na construo e na manuteno de uma identidade regional, apropriada com bastante regularidade na prtica poltica, desde as primeiras dcadas do sculo XX. No entrarei aqui na seara, certamente polmica, da chamada mineiridade, como elemento daquela identidade. certo que esse trao identitrio trabalhado pelo imaginrio no apenas em Minas Gerais, mas tambm em outras partes do Brasil tem sido fartamente explorado, tanto pela literatura e pelos meios de comunicao quanto pela poltica. No raro tem servido de suporte aos discursos sobre Tiradentes e sobre sua posio precursora no processo de independncia do Brasil, como evidncia de um suposto pioneirismo libertador dos mineiros e, em determinadas pocas, de sua proeminncia no cenrio poltico do Pas. Mas as apropriaes das representaes de Tiradentes no s ultrapassam, como no se sustentam em uma suposta mineiridade, e por isso que esta ltima no constitui, aqui, objeto de reflexo, mesmo que aparea em muitos discursos sobre o tema. Interessa, no momento, acentuar como se produziram os olhares da imprensa sobre a Inconfidncia Mineira e sobre a atuao de Tiradentes, especialmente em alguns momentos em que eles foram mais intensamente utilizados como instrumentos de valorizao de posies polticas e de projetos de construo nacional. Os textos sobre a Inconfidncia Mineira e sobre Tiradentes, publicados nos jornais entre as dcadas de 30 e 60, possuam autoria variada16: historiadores de tendncia tradicional, geralmente ligados aos institutos histricos; juristas; diplomatas; polticos; professores; cronistas, romancistas e poetas; jornalistas; no raro intelectuais catlicos militantes. s vezes tambm clrigos. Isso sem considerar os textos escritos para ou por crianas, em geral publicados nos cadernos destinados ao pblico infantil. Se havia uma grande variedade de autores, o mesmo no se pode dizer das temticas. Claro, o tema de fundo sempre Tiradentes ou a conspirao de uma forma geral. Mas no relevo, uma fastidiosa repetio: snteses da histria da Inconfidncia Mineira, geralmente baseadas em obras mais conhecidas na poca17; biografias
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de Tiradentes ou comentrios sobre seu perfil e carter; narrativas sobre a execuo de Tiradentes, quase sempre com nfase na crueldade e insensibilidade das autoridades portuguesas; em menor nmero, mas no menos enfticas, as anlises sobre a poltica colonial portuguesa e os abusos cometidos em nome dela. Quando falo da fastidiosa repetio no me refiro apenas pouca variao, mas ocorrncia de um quase-padro de abordagem, o que s vezes faz da leitura dessas fontes um exerccio de pacincia. Por outro lado, justamente essa repetio que permite perceber o movimento de circulao e de valorizao das representaes de Tiradentes e dos significados a elas atribudos, bem como perceber as sutis modificaes apresentadas em determinados momentos. Em meio s narrativas bastante previsveis, destacavam-se as ligaes estabelecidas entre os episdios do passado e os problemas e situaes vividos no presente. Embora mantivesse seu perfil, Tiradentes podia ser utilizado diferentemente, conforme os interesses e as circunstncias. Muito raramente, encontram-se vozes dissonantes no concerto laudatrio ao protomrtir da Independncia do Brasil. Mesmo textos satricos preservavam o heri, enquanto teciam crticas ao governo, a polticos ou a outras figuras de relevo. Poucos se aventuraram a contestar, timidamente que fosse, o conjunto de imagens consagradas, como fez o escritor Eduardo Frieiro, logo refutado por outros ensastas. Em artigo publicado no jornal Estado de Minas, ele se mostrava incomodado com o tom laudatrio predominante:
Na Historiografia do Tiradentes, o tom apologtico e a inflao verbal, exaltadamente patriticos, prprios para despertar emoes para adolescentes, tornaram quase temerrio o ponto de vista dos que consideram o drama da Inconfidncia Mineira com certa frieza realista. No tem faltado, entretanto, vozes autorizadas que subestimam a importncia histrica da conjura larvar de 1789 e reduzam a propores modestas o papel do homem afoito que pagou com a vida por falar demais e deitou a perder poetas, padres, doutores e militares pelo nico crime de terem externado o seu inconformismo poltico18.

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Frieiro trabalhou, neste artigo, com as idias de Joaquim Norberto de Souza Silva e de Capistrano de Abreu, no intuito de demonstrar a existncia de outras verses sobre a conspirao e sobre o papel de Tiradentes. Sua inteno ficou explicitada em suas perguntas: Houve na realidade, uma tentativa sria de levante? Foi o Tiradentes verdadeiramente o chefe dessa tentativa?19 Sua preocupao com a verdade sobre essa histria levou-o a argumentos contrrios exaltao, mas isso no indica que fosse, ele prprio, partidrio desses argumentos. Na verdade, ao final do artigo, Frieiro voltou representao mais aceita que, mesmo considerando a possibilidade de um comporDezembro de 2002

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tamento atrapalhado de Tiradentes, no alterou sensivelmente sua posio como mrtir ou como heri, mesmo quando deixou entrever suas fraquezas:
O Tiradentes pagou por falar demais. Pagou mais que os outros porque era um mestio, de casta inferior, o mais humilde dos indiciados na devassa. Sua mente inflamada, tpica do indivduo impulsivo e generoso que est sempre pronto a fazer justia por seu prprio arbtrio, comprometeu irremediavelmente os personagens do tenebroso drama urdido pela polcia poltica do tempo, truculenta e feroz como todas as justias polticas. Mas a dignidade que conservou na provocao, em contraste com a pusilanimidade de quase todos os indiciados, o holocausto de sua vida, exigido pelo absolutismo liberticida, o redimiram de todas as imprudncias e leviandades. Sua sombra legendria de vtima do despotismo merece o respeito da Histria20.

No obstante o afloramento de uma viso muito prxima ao objeto de sua prpria crtica, o artigo de Frieiro no deixou de provocar objees, publicadas em outro jornal de Belo Horizonte, algumas semanas depois. O autor, conhecido por seus textos e poemas laudatrios, refutava Frieiro: 446
Quem l o volumoso processo da alada, pode duvidar de todas as provas ali condensadas, menos das que apontam em Tiradentes o chefe virtual, o condutor popular da conjura abominvel. Tiradentes resistir sempre negao dos Capistranos e dos Norbertos, s chamadas restries eruditas de um ensasta da fora do nosso Eduardo Frieiro. Se o alferes era um baixo e desavisado demagogo, um dementado, como querem os seus restricionistas, por que lhe atribuem os magistrados que o julgaram funo principal no movimento?21

Nessas posies ficam claros alguns aspectos importantes na construo do perfil herico de Tiradentes, que acaba por utilizar suas fraquezas, sua situao social inferior, e at mesmo seus supostos erros, como elementos de valorizao de sua pessoa e de sua atuao. No fim, todos acabam por concordar que, pela morte, ele superou todas as restries, qualquer que fosse sua natureza, e fez despontar, postumamente, todas as suas verdadeiras qualidades. No difcil perceber as possibilidades de aceitao dessa representao e, tambm, de sua manipulao junto ao pblico em geral, a partir de uma percepo deste Tiradentes que, apesar de pobre e fraco, poderia simbolizar as conquistas de toda uma nao. Os textos aparecidos na imprensa entre as dcadas de 30 e 60 do novecentos, embora perpassados pelo discurso laudatrio mais tradicional, podem ser reunidos, basicamente, em trs estilos de tratamento do tema, aos quais denominei o historiogrfico, o romanesco, e o cristo. Alm deles, h ainRevista Brasileira de Histria, vol. 22, n 44

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da a transcrio de discursos proferidos durante as comemoraes de 21 de abril, importantes registros acerca das apropriaes polticas das representaes aqui examinadas. Evidentemente, propor uma tipologia correr o risco de uma certa reduo. No entanto, creio poder faz-lo com o intuito de mostrar tendncias que tiveram grande vitalidade, no sendo exclusivas do perodo em foco neste momento. Ademais, esses textos eram, no raro, o pano de fundo para a expresso de posicionamentos polticos e para o confronto entre eles. O primeiro estilo, mais comum, consistia na reelaborao contnua de snteses da histria da Inconfidncia Mineira e de Tiradentes, inspiradas nas obras, na poca, mais conhecidas sobre o tema (as de Joaquim Norberto e de Lcio dos Santos e, mais ao final da dcada de 50, de Augusto de Lima Jnior). Os jornais no se cansavam de transcrever trechos dos Autos de Devassa, principalmente da sentena da alada que, certamente, tornou-se muito conhecida por sua intensa reproduo nas pginas desses peridicos. Ao faz-lo estavam, evidentemente, acentuando o episdio da morte do heri e, no raro, reforando uma viso negativa da colonizao portuguesa no Brasil, que seria culpada, em ltima instncia, pelo drama da Inconfidncia. No h dvida de que este tipo de texto muito colaborou para a difuso de uma interpretao tradicional da histria do movimento e, sobretudo, de uma imagem herica de Tiradentes, tendncia que j podia ser observada desde o incio dos anos 30:
Faz hoje cento e quarenta anos que a cidade presenciou emocionada a execuo de Tiradentes. Era o eplogo do glorioso sonho dos inconfidentes mineiros de 1789. Supliciado o valoroso soldado, dispersos pelos degredos da frica os demais conjurados, julgava o governo de Lisboa estar aniquilando no Brasil o anseio de liberdade. Puro engano22. Comemora-se a 21 de abril a passagem do aniversrio da morte de Joaquim Jos da Silva Xavier o Tiradentes bravo mineiro que, em 1792 resgatou com a vida o crime de conspirar contra o domnio portugus no Brasil, tornando-se o grande precursor de nossa independncia poltica23.

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Os dois textos, alm de ressaltar a dimenso sacrificial, no deixam de externar o peso do domnio portugus sobre o Brasil. O segundo autor, depois de deter-se longamente na biografia de Tiradentes, na qual enfatiza sua predisposio para a luta, sua indignao com as injustias e sua coragem ao se rebelar, conclui com o enforcamento de Tiradentes, o fim trgico de uma vida que, ansiosa de liberdade, vibrante de patriotismo, um dia cometeu o crime de se insurgir contra o domnio estrangeiro em sua terra24. Embora no exclusivas da dcada de 30, as idias de patriotismo e de nacionalismo tinham nesta
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poca significado mais acentuado e, associadas a um episdio to valorizado na histria brasileira, ganhavam, certamente, em legitimidade. A referncia ao domnio estrangeiro em sua terra poderia expressar o entendimento da existncia, j no sculo XVIII, de um sentimento nacional formado, legitimando, pelo passado, as lutas nacionalistas daquele presente. Poderia ainda fazer referncias indiretas aos recentes acontecimentos, ligados aos embates com os comunistas, vistos pelo regime como ameaas integridade e soberania nacionais, resultantes de uma nefasta influncia externa25. O segundo tipo de texto, aqui chamado de romanesco, construa, sobre as verses historiogrficas existentes, situaes idealizadas envolvendo Tiradentes, nas quais suas qualidades excepcionais eram agigantadas, reforando sua condio herica. Muitas vezes eram textos da fatura de membros de institutos histricos, alm de sarem tambm da pena de literatos:
Tiradentes, a cavalo, com a mo esquerda segurava as rdeas e com a direita abria a porteira do curral da fazenda de Varginha. Apeava-se e era recebido na varanda onde grossas colunas, capazes de sustentar, no o telhado, mas torres de pedra, davam casa o aspecto de fortaleza tranqila de sua segurana e inexpugnabilidade26.

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Nesse texto, o ento diretor do Instituto Histrico e Geogrfico de Ouro Preto buscava inspirao na narrativa ficcional para falar dos encontros de Tiradentes com seus companheiros, e imaginar situaes vividas pelo alferes, que teriam tido influncia no desenvolvimento de suas idias revolucionrias. Aqui, numa fazenda, ele veria o sofrimento dos escravos e refletiria sobre a necessidade da abolio da escravido no Brasil. Na composio de textos de natureza romntica, a vida pessoal de Tiradentes ganharia maiores atrativos quando alguns autores procuraram explicar sua trajetria at a conspirao em funo de suas desventuras amorosas. Um artigo publicado no Dirio de Minas, depois de comparar fisicamente Tiradentes aos astros do cinema brasileiro da poca, brindava os leitores com uma narrativa que bem poderia se tornar um roteiro para as telas. Vale a pena resgat-lo, apesar de sua extenso:
Aos vinte anos de idade teve a sua grande paixo amorosa. O amor que mudou os rumos de sua vida. O amor que permaneceu na memria do tempo e abriu outros roteiros na jornada do heri. Ele amou como criatura humana. Teve seus sonhos lricos, balbuciou juras de eterno amor, sentiu nos lbios o doce gosto dos beijos que nascem na fonte pura do corao. Tiradentes teve o seu primeiro e grande amor na figura de Maria, uma jovem filha do ourives de So Joo del Rey. (...) Maria encheu-lhe a vida de
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ternura e lirismo. Era bela nos seus quinze anos. Dotada sob todos os pontos de vista. O pai, reinol orgulhoso, se ops ao romance pois no consentiria que sua filha primognita se casasse com colono, caboclo moreno. E o namoro foi desfeito sob o impacto reacionrio do pai cheio de preconceitos. Ficaram apenas as recordaes dos encontros secretos nos labirintos da casa da Pedra na cidade de Tom Pontes e Tancredo Neves. Para esquec-la sentou praa. Andou pelos matos, pelos sertes, pelas minas, pelas encruzilhadas. Maria, porm, ocupava definitivamente um lugar no largo corao do moo Joaquim Jos da Silva Xavier, cujos irmos mais velhos foram sentar praa no invencvel Exrcito de Cristo, tomando hbito. Outras mulheres passaram pela vida do futuro alferes e mrtir da liberdade. Nenhuma conseguiu eclipsar aquela doce Maria, de fala doce, olhar suave como estampa de santa, de cabeleira solta aos beijos da brisa vespertina. Apenas uma adorvel criatura encheu o claro aberto pela fuga de Maria. Deulhe carinho e dois filhos. Deu-lhe a constncia de um amor que se projetou na histria. Era a companheira do heri, a musa do conspirador, a confidente do sonhador consciente, Eugenia Maria de Jesus a grande companheira de Tiradentes. Amor nascido nas sombrias e misteriosas noites de Vila Rica. Dizem que era linda, alta, olhos grandes e pretos como aqueles contados no Gondoleiro do Amor, de Castro Alves. Poderia muito bem ser chamada Eugenia Maria de Jesus, a Marlia do Alferes. Foi-lhe fiel. Esperava-o sempre de suas peregrinaes audaciosas pelos stios e veredas. Guardava para o amante o relicrio de suas ternuras. Alisava os revoltos cabelos do heri inquieto. Consertava suas camisas, suas vistosas fardas, limpava suas botas, e noite, solfejava canes de amor, com o travo da melancolia, para o acalanto do bem amado. Eugenia Maria de Jesus, a companheira fiel de Tiradentes, com a morte do heri e o seqestro de todos os seus bens (...) fugiu de Vila Rica. Sob a proteo do comerciante Belchior Beltro, amigo do alferes, Eugenia tomou o rumo do Quartel Geral, prximo de Dores do Indai, onde viveu alguns anos com os dois filhos cujo pai foi o mrtir inigualvel da liberdade poltica do Brasil27.

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O autor procurava preencher uma lacuna na biografia de Tiradentes, cara s histrias dos heris: a mulher amada, a companheira. Poucas foram as obras que se detiveram sobre este aspecto da vida de Joaquim Jos da Silva Xavier. Uma das excees o livro Tiradentes, de Oiliam Jos, que dedicou ao tema o captulo Fraquezas de Homem. O autor, depois de uma rpida anlise do ambiente moral colonial no qual se inseria Tiradentes, dizendo que ele vivia as liberdades que a sociedade mineira do tempo aceitava ou, pelo menos, tolerava, desculpa o comportamento do heri, pois
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(...) o amor est presente em toda vida humana, para conduzi-la a um dos dois extremos que se opem irremediavelmente: os pncaros da santidade e as abjees do satanismo. E, entre um extremo e outro, colocam-se as gradaes mais diversas. Numa dessas, ficaria bem classificar o amor terreno, passageiro de Tiradentes, que, sem atentar em sua condio de cristo, sorveu as volpias dos sentidos. Felizmente, porm, o Alferes no permaneceu pelo resto da vida nesses declives morais. Redimiu-se corajosamente. Abraou a virtude. Tornou-se modelo de arrependimento e moralidade. Fez-se heri tambm no penoso terreno das paixes humanas. Morreu vivendo as severas exigncias da moral crist!28

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Mais preocupados com a conspirao e com as idias revolucionrias do inconfidente, os textos geralmente passavam ao largo de qualquer comentrio a respeito do tema, ou simplesmente mencionavam a existncia de Eugenia Maria de Jesus, como me da nica filha de Tiradentes. Evitando o assunto, essas obras tanto poderiam expressar uma real falta de interesse por ele quanto o temor, principalmente dos intelectuais catlicos, de reconhecer em Tiradentes prticas e cdigos morais diferentes dos aceitos e defendidos por eles. Afinal, o alferes nunca se casou, viveu em concubinato, freqentava as casas de alcouce e poderia ter tido filhos naturais.A abordagem romntica tambm ancorava-se fortemente no carter humanitrio de Tiradentes, descrito como um indivduo acima dos demais por ter superado moralmente eventuais desvantagens de natureza material ou social. Este seria o principal trao definidor e mais valorizado de um heri, ou seja, el mvil tico de su accin, fundado ste en un principio de solidaridad y justicia social29, e por isso tomado como modelo por suas aes. Elemento importante na construo da representao do heri, este carter humanitrio serviu produo de textos de divulgao, publicados nos jornais, que considero importantes na consolidao de uma viso pouco crtica da histria. Nesses textos a estratgia estilstica mais utilizada, como j foi apontado, era a de romancear informaes vindas das obras historiogrficas, que nessa poca j eram, por si ss, bastante adocicadas. Temos um exemplo em artigo publicado em 1957:
Ele costumava ver, nas suas idas de Minas ao Rio, as matas verdes beira das estradas. Ouvia encantado o gorjeio dos pssaros que pululavam de galho em galho, numa movimentao constante, livres, inteiramente livres... E matutava: Por que s a minha terra essa vastido de abundncia precisa continuar cativa, sem esperanas de uma liberdade a que j tem direito? (...) Joaquim Jos da Silva Xavier habituara-se a ver a Ptria bero de seus antepassados, subjugada. Mas no se conformava. Ele nascera quando j o povo gemia sob a opresso de impostos altos e acumulados. Perdera cedo os pais. Seus dois irmos abraaram a carreira do sacerdcio. Viviam longe, internos, e as irRevista Brasileira de Histria, vol. 22, n 44

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ms estavam distantes, distribudas pelas casas de parentes. Nem um vislumbre de afeio sincera. Era de extrema solido sua existncia. Porm compensou-se pelo amor sem limites Ptria. Analisou-lhe os problemas, apaixonou-se pelo maior deles: a independncia. Passou a viver com o povo. Para ele tinha sempre palavras justas e oportunas. Fez amigos entre a gente de Minas, ora no Rio. Criou fama a sua habilidade em tirar e pr dentes. (...) Entre a classe mais favorecida pela sorte ou entre a populao quase mendiga, ia crescendo uma venerao por aquele homem generoso que exercia a sua misso quase de graa, por vezes facilitando os pagamentos, por vezes esquecendo as dvidas de seus clientes. Observador, de olhar triste, calado, ia ouvindo os queixumes daqueles que o procuravam. Como infeliz o povo brasileiro, pensava a cada queixume feito. E pensava: Isto precisa acabar. Silva Xavier cismava com pocas de glria. Cada vez mais querendo estar em relao com todas as classes sociais, foi alternando o seu meio de vida. Se j havia conhecido de perto a gente brasileira, agora podia verificar a riqueza do solo. Que injustia! Passam fome tantos irmos, quando a terra tem tesouros para saciar-lhes toda a pobreza, gritava-lhe a conscincia cada vez mais alto30.

A extenso dessa transcrio justifica-se por j termos aqui, alm de um texto de natureza romntica, o esboo do terceiro tipo ao qual me referi, o texto cristo. Impressiona a cristianizao dessa biografia de Tiradentes: o homem solitrio, sofrido e solidrio, que teve como principal meta na vida a conquista da liberdade, no para seus compatriotas, mas para seus irmos. O uso das referncias crists, tanto nas idias quanto na linguagem clara. Considerando as analogias, j conhecidas, entre o drama de Tiradentes e de Jesus, no poderia faltar, num texto dessa natureza, a referncia ao traidor, o Judas da Inconfidncia, responsvel, em ltima anlise, pela derrota do movimento e pela condenao do heri-mrtir. Continuemos a explorar esse curioso documento:
Ouro Preto a rica terra mineira era lugar de homens ilustres e tambm idealistas. Comearam eles a traar planos, fazendo programas, distribuindo misses entre si. Era a conspirao contra os opressores estrangeiros que se formava. E Tiradentes serviria de elo entre as provncias vizinhas. Ningum percebia porm a chama da liberdade que se inflamaria em breve. Mas... quem nunca ouviu dizer uma ovelha m pe um rebanho a perder? Houve uma ovelha m entre os conspiradores. Percebendo que ficaria bem com os que ento mandavam na terra, s pensou em si. Traiu os companheiros. Revelou todos os planos. Aquele homem no era brasileiro. Talvez por isso no tiDezembro de 2002

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vesse entendido a grandeza do movimento e no sentisse anseios de independncia. Houve prises, julgamentos. Tiradentes pagou com a vida, em praa pblica, o sonho bom que tivera para a Ptria. Morreu como um justo. Rezava nos ltimos momentos. Implorava por certo a Deus que a chama da liberdade, que naquela hora amortecia, nunca extinguisse nos coraes de seu povo. Aquele que morreu pela liberdade, viu seus rogos atendidos. No demorou muito e o prprio Regente das terras opressoras concretizava o sonho de Tiradentes com um grito que reboou pela terra afora: Independncia ou Morte31.

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Alm de estar permeado de elementos constituintes da representao sacralizada, este texto indica alguns dos meios pelos quais ela vem se firmando no imaginrio, como tem sido apropriada pelas mais variadas formas de discurso, e atravs de que mecanismos ela tem se perpetuado. Deve-se considerar o significado de textos como o transcrito acima, na medida em que as obras da historiografia tinham como infelizmente ainda tm circulao restrita, mesmo entre a populao letrada, ou escolarizada. Os jornais, ainda que de acesso limitado no perodo do qual estou tratando, poderiam atingir um pblico maior e ter ampliado seu papel de difusor daquelas representaes. Ainda mais quando expressas por meio de textos simples e acessveis, permeados de referncias religiosas facilmente reconhecveis e construdos com recursos estilsticos prximos do folhetim. Este tipo de texto aparecia tambm, com bastante freqncia, nas sees dos jornais destinadas s crianas, ainda mais simplificados e romanceados. Vale lembrar, ainda, que a sua difuso era ampliada por meio das transmisses radiofnicas, nas quais eles eram lidos ou dramatizados, geralmente como parte das programaes comemorativas de 21 de abril. Este texto, como tantos outros semelhantes publicados nos jornais, no contm o registro de sua autoria. Sados da imaginao dos jornalistas, editores e colaboradores, eles dividiam espao com os noticirios sobre a comemorao do 21 de abril e tambm com as transcries dos discursos das autoridades convidadas para a celebrao. A dcada de 50 foi particularmente prdiga, no tanto nos discursos que estes, desde o aparecimento desta festa cvica sempre ocorreram mas na sua reproduo nas pginas dos jornais de maior circulao32. A natureza cristianizada dessas falas no tinha exclusividade, estando presente nos discursos de polticos, intelectuais, militares e, claro, clrigos, saltando para as pginas dos jornais em formas diversas, expressando uma apropriao dessa representao de Tiradentes mais generalizada do que poderamos supor. E, quando associada exaltao patritica, de fatura regionalista, produziam-se algumas jias como esta:
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Nosso pai Tiradentes Histria viva no cho de vulces mortos de Minas; neste cho ora espraiado em vrzeas, onde o milho, a laranja, as quaresmas e as anglicas sinfonizam coralmente e inouvidamente. Com caraas alpinas de ferro e mangans, com rios volgueanos, com lagoas azuis ou cor de chumbo; no cho desta Provncia, ora empenado com um eco amerndio de outras altitudes geofsicas e geopolticas da Europa matriz dos sonhos que te elegeram, Minas Gerais, a terra amena dos vinhedos de Caldas, dos trigais de Patos; dos pinheiros e dos nevoeiros da Mantiqueira; e das relvas macias e dos rebanhos multicoloridos do Katiavar [do teu sul temperado; e das emas e avestruzes do teu Tringulo ondulado, e dos lobos vermelhos que uivam nas tuas brenhas altas. Fausto destino da cultura da Euro-Amrica, Arcdia morta... Minas Gerais33.

Um certo ufanismo regional se que se pode falar nesses termos votado exaltao de Minas Gerais pode ser vislumbrado neste poema. Um ufanismo que v Minas como uma terra predestinada, uma espcie de sntese de vrias terras, propcia para a frutificao dos ideais libertadores de Tiradentes. Temos aqui, junto exaltao patritica, o apelo cristo. Mesmo mais recentemente, quando se poderia, primeira vista, imaginar a perda de sentido, ou da fora daquela viso, ainda aparecem na imprensa menos profusamente, verdade textos dedicados aproximao entre Tiradentes e Cristo, como esta pequena nota, publicada no jornal Estado de Minas, em abril de 2000:
Hoje o corao do povo brasileiro vivencia a emoo de dupla cerimnia: uma religiosa e outra cvica, quando celebra-se a Sexta-feira da Paixo e o Dia de Tiradentes, embora as comemoraes alusivas a este ltimo tenham sido transferidas para o dia 1 de maio, justamente por causa da Sexta-Feira Santa. Coincidentemente, Cristo e Tiradentes morreram por causas nobres, visando o bem estar do homem. Cristo por pregar a verdade, o amor, a paz, a igualdade, na tentativa de libertar o homem do pecado. Tiradentes, por pregar e lutar pela to sonhada liberdade do povo brasileiro, explorado e massacrado pela Coroa portuguesa, e por querer fazer deste Pas uma verdadeira nao. Um na cruz, outro na forca. Cristo aps crucificado e sepultado, ressuscitou trs dias depois, e hoje, em qualquer parte do planeta onde houver um cristo, o seu nome ser aclamaDezembro de 2002

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do e venerado. Tiradentes, depois de enforcado no Largo da Lampadosa, no ensolarado sbado de 21 de abril de 1792, teve o seu corpo esquartejado e espalhado pelas estradas de Minas, para servir de exemplo. intrigante. Uma pergunta cuja resposta nunca convence. Por que as pessoas de bem, honestas e dedicadas s causas alheias pagam to alto por seus nobres gestos?34

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Guardadas algumas diferenas estilsticas, este texto poderia ter sido publicado em qualquer momento do perodo em foco. Sua estrutura a mesma daqueles datados da segunda metade do sculo XIX, nos quais a analogia entre Tiradentes e Cristo, entre os mrtires cristo e cvico, era mais comum. Ele contm, ainda, um encerramento de fundo moral, com nfase na idia do sacrifcio, demonstrando claramente sua concepo de histria maniquesta. So textos como esses, publicados h dcadas nos jornais, de pequena ou grande circulao, que tm contribudo eficazmente para a manuteno das representaes de Tiradentes em foco neste artigo. Alm de publicarem textos como os que vimos acima, os jornais reservavam espao tambm para os editoriais a respeito das comemoraes do 21 de abril e para a transcrio dos discursos pronunciados pelas autoridades nesta ocasio, junto ao noticirio sobre essas festas. Esses textos estavam mais claramente relacionados conjuntura poltica da poca e podiam expressar os posicionamentos e os confrontos de cada momento:
Os tempos, porm, passaram e o Brasil, sob a alvorada da Democracia e da Repblica, tem sabido consagrar memria do Mrtir e dos seus companheiros, mais crescendo ano a ano, o entusiasmo cvico das comemoraes. O Brasil Novo, rejuvenescido pela integrao em si mesmo, uno, forte, redivivo em todas as suas energias vitais, sob a chefia unida de seu grande vanguardeiro, Presidente Vargas, mais do que nunca tem dado Glria dos inconfidentes a sagrao histrica merecida35.

Embora, como os demais textos, os discursos proferidos pelas autoridades no excluam as referncias sacralizantes, eles tinham objetivos outros, alm da pura e simples exaltao. H, aqui, uma clara finalidade de interligao entre a comemorao cvica e a atuao poltica, o que os torna termmetros do cenrio poltico brasileiro e mineiro no perodo examinado. A insero desses discursos no campo do confronto poltico permite identificar algumas de suas caractersticas, no que diz respeito, sobretudo, s articulaes construdas entre o passado e o presente, como forma de legitimao. Exemplo elucidativo a respeito foi o pronunciamento feito em 1939 pelo general Meira de Vasconcelos, comandante da 1 Regio Militar, lembrando o herosmo de Tiradentes como modelo para as lutas contra o que se consideRevista Brasileira de Histria, vol. 22, n 44

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rava, ento, como os principais perigos que pairavam sobre a nao, isto , o comunismo e a ameaa de guerra:
A comemorao do feito de Tiradentes , pois, uma exaltao de que nos devemos orgulhar, honr-la e glorific-la, pela significao moral que marcha, se avoluma e se eleva com os tempos. Ela o protesto contra o domnio, contra a extorso, assdio econmico, e nos tempos que vivemos, vendo flutuar o pavilho das cores deslumbrantes da jornada de 1822, assistimos renovao multiforme desse cerco, a ameaa de povos contra ns, a poltica de infiltrao perigosa que encontra a seu favor uma coletividade de educao falha de civismo, displicente, vivendo apenas a existncia regional e perigosa pela incompreenso dos deveres que enfeixam problemas nacionais. (...) A poca traz para ns acrscimos de deveres, eles se multiplicam, exigem que ingressemos toda a nao na poltica de segurana, educando-a em rumos que permitam coletividade brasileira se alistar para a batalha dos tempos atuais, onde nenhum deve faltar, para que o patrimnio secular no faa parte da repartio que a truculncia internacional premedita, j com pontos de apoio no Continente e pense assim dispor de nossa soberania.(...) Cumpramos o nosso dever prosseguindo a velha e tradicional poltica do Brasil, dentro do esprito de harmonia, mas conscientes de que podemos impor, mesmo pela fora, nossa vontade contra quem quer que ameace a nossa integridade36.

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Divulgados pela imprensa, esses discursos contribuam para a consolidao das representaes hericas e sacralizadas de Tiradentes, servindo ainda legitimao daqueles que delas se apropriavam. Os atos hericos e sacrificiais do passado encontravam sua continuidade no presente, por meio da ao dos lderes da nao, como ficou claro no pronunciamento de Getlio Vargas na celebrao de 21 de abril de 1954, em Ouro Preto, quando o ento presidente da Repblica foi o convidado de honra da cerimnia. Chamando para si a ateno como instrumento dessa luta no tempo presente, Getlio Vargas apresentou-se quase como um mrtir que, como Tiradentes, se sacrificava pelo bem da nao. O presidente no foi sutil nessa comparao e, como uma ironia do destino, parecia antecipar sua entrada prxima no panteo dos mitos polticos brasileiros, no episdio trgico de sua morte, meses depois de ter estado em Ouro Preto:
(...) a distncia do tempo no afasta a sua atualidade. ainda a mesma bandeira que estamos empunhando na luta dos nossos dias, a luta de um governo legitimamente constitudo, de base nacionalista e popular, contra a mentalidade negativista, que descr do nosso futuro, das nossas possibilidades e reservas da capacidade criadora de nossa gente, enfim que no acredita no Brasil. (...) Bem sei
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como a injustia, a incompreenso e os processos difamatrios se agregam aos problemas, s dificuldades, s responsabilidades das grandes obras planejadas e empreendidas. (...) Deus testemunha do quanto tenho feito, vencendo at os impulsos mais ntimos para amainar as paixes, apaziguar os espritos, desarmar as prevenes, reunir a todos num s esforo pelo progresso do Pas. Nada me desviar dos rumos que eu tracei, porque as vozes agourentas no conseguem fazer do branco preto, nem convencem de iseno quando s procuram dissenso. Entendo que o governo escola de humildade, aprendizado de disciplina, que exige a renncia a si prprio e o domnio dos ressentimentos, para s cuidar dos interesses reais da Nao37.

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Os afagos de Vargas dirigiam-se, ento, para Minas Gerais, cujo governo, sob a batuta de Juscelino Kubitschek, demonstrava, naquele momento, apoio s suas posies. No discurso, o presidente apontava Minas como o lugar ideal para a busca do consenso e da harmonia, exaltando as tradies mineiras que poderiam serenar os espritos exaltados daquele momento poltico delicado. Voltava-se, tambm ele, ao passado, e buscava em Tiradentes, mais uma vez, sustentao e legitimao. Os apelos nacionalistas vinham no momento dos mais duros embates entre Vargas e a oposio, quando ele acirrava seus ataques aos investidores estrangeiros e tentava a ampliao da base econmica estatal. No permitir que os interesses mesquinhos se sobrepusessem aos interesses da nao seria a tarefa do governo, que deveria
(...) garantir a ordem, a liberdade, a coeso, a prosperidade econmica e a justia social. () Para o seu pleno cumprimento no mediremos os sacrifcios. E aqui, neste dia glorioso, devemos renovar e revigorar esse irredutvel propsito. O exemplo de Tiradentes e a lio de Minas nos daro fora para construir no futuro um Brasil que corresponda aos sonhos do passado e em que se alcancem as esperanas do presente38.

Aproveitando o mote dado pelo poema analisado anteriormente e suas referncias regionalistas, vejamos um pronunciamento do governador de Minas Gerais, na festa de 21 de abril de 1955, em Ouro Preto, no qual evidenciase o discurso de exaltao a Minas e a seu papel na poltica nacional como uma herana advinda dos tempos da Inconfidncia Mineira. Naquele momento, Juscelino Kubitschek, j em campanha para a presidncia da Repblica, foi o grande homenageado, eclipsando, por um instante, o prprio Tiradentes:
Esta cerimnia tem suas razes aprofundadas no solo ardente das mais severas virtudes pblicas da gente mineira e est carregada de um sentido cvico que vive e fulgura nas trs dimenses do tempo passado, presente e futuro porRevista Brasileira de Histria, vol. 22, n 44

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que eterno. Em verdade nesta cerimnia se cultuam duas faces fundamentais do carter dos mineiros, que constituram, constituem e constituiro, tempo em fora, os seus cunhos distintivos, a saber: o amor terra natal e a vocao da liberdade. Essas duas expresses da nacionalidade, que se exigem uma a outra para integrarem-se e completarem-se em unidade autntica, essas duas projees da alma coletiva sem as quais no h povo e que s elas criam, nutrem e explicam as naes, porque somente elas so capazes de inspirar a vigilncia, o sofrimento e o sacrifcio por um bem impessoal esses dois plos de atrao e condensao da vontade de ser e de durar que caracterizara historicamente os grupos sociais coerentes, lcidos e poderosos, encontraram na imensa figura moral do Alferes Joaquim Jos da Silva Xavier o seu perfeito instrumento de expresso numa hora densa e aguda do nosso pas em fase de penosa formao. (...) Convidando a falar, nas comemoraes de hoje, o sr. Juscelino Kubitschek, quis o governo mineiro exprimir de modo pblico e eloqente, no s o apreo em que o tem, seno tambm o apreo com que acolheu a sua bela iniciativa.(...) O meu governo no se limitou a recolher a valiosa herana deixada pelo governo de V. Excia. Exmo. Sr. Dr. Juscelino Kubitschek: deliberou ampliar as comemoraes inauguradas em 1952, enriquecendo-as, variando-as, estendendo-as no tempo39.

O governador Clvis Salgado, no cargo devido ao afastamento de Juscelino Kubitschek para a campanha eleitoral, usou deliberadamente a festa de 21 de abril para homenagear o futuro presidente da Repblica. JK, por sua vez, no perderia a oportunidade, em seu discurso, de estabelecer paralelos entre a trajetria de Tiradentes e a sua prpria. Nesta ltima forma de discurso, os exerccios de interligao entre o passado e o presente foram, assim, os mais recorrentes, escritos e pronunciados por pessoas com posies polticas diversas, de diferentes segmentos sociais, com objetivos tambm diversos. Mesmo quando em muitos desses discursos Tiradentes acabou por ficar em segundo plano, sua condio de precursor da Independncia e heri nacional jamais foi questionada. Claro, no se poderia esperar outra posio das falas oficiais, no momento da celebrao cvica. Mas analisando todos os tipos de textos publicados nos jornais o que inclui as transcries de discursos oficiais, mas tambm outras modalidades, conforme visto anteriormente inexpressiva a contestao a Tiradentes. O jornal Binmio, conhecido por suas cidas investidas contra o governo, fartavase nas crticas s comemoraes oficiais, mas sugestivamente mantinha Tiradentes em seu pedestal:
Todos os poderes da nao arranjaram as malas para a mudana e sua inaugurao trombeteada aos quatro cantos do mundo, atravs de desenfreada matDezembro de 2002

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ria que o sr. Juscelino Kubitschek distribuiu imprensa nacional e estrangeira. No sero, no entanto, fotografias coloridas e a bela arte de Niemeyer e Lcio Costa que vo provar estar Braslia em condies de ser inaugurada. Trata-se de uma farsa, muito ao gosto de J.K. Um mrito, no entanto, no podemos negar ao Presidente da Repblica: com a inaugurao de Braslia ele consegue, em 1960, fazer coincidir o 1 de abril com a grande data de Tiradentes40.

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Assim, as representaes de Tiradentes so aceitas quase como uma unanimidade, em pocas diferentes, expressando diferentes posies. Na verdade, a contestao e o questionamento aparecem contra as tentativas de reviso e de relativizao, tanto do movimento setecentista, quanto, e principalmente, de seu principal personagem. Promovendo a circulao das representaes predominantes de Tiradentes, os jornais tornaram-se veculos de sua consolidao ao longo do sculo XX. Mesmo considerando-se as limitaes do pblico leitor, inclusive atualmente, no se pode minimizar o poder desse veculo de comunicao na afirmao daquelas representaes. No perodo em que a ateno memria de Tiradentes foi mais intensa por parte do mundo oficial como ocorreu entre as dcadas de 30 e 60 , a imprensa marcou sua participao ampliando os espaos para a publicao de textos os mais diversos e para a cobertura das comemoraes, realizadas nos mais diferentes lugares. Especialmente em Minas Gerais, os jornais acabaram por tornar-se porta-vozes de uma verso oficial da histria, e de uma posio francamente favorvel exaltao patritica de Tiradentes. Entre os que foram pesquisados, o nico ainda remanescente, o Estado de Minas, mantm essa postura, no obstante publique entrevistas com historiadores da vertente revisionista, em matrias nas quais procura polemizar as divergncias historiogrficas. Mas a voz do jornal se faz ouvir, por meio de editoriais e de algumas colunas assinadas, dos seus quadros fixos. E nelas, no raro, apela-se ainda para os clssicos defensores de uma histria da nao:
O Brasil o nico pas da Amrica em que existe, h mais de um sculo, uma campanha sistemtica de desmoralizao do precursor da independncia. Essa frase de Waldemar de Almeida Barbosa resume um dos paradoxos da historiografia brasileira. Paradoxo que no chega a ser espantoso porque volta a comprovar o complexo de inferioridade e sndrome de catstrofe que envolvem a cultura nacional41.

Esse o pretexto para o jornalista, ferrenho defensor de uma representao herica de Tiradentes, retomar sua srie de investidas contra o que ele considera paradoxos da historiografia brasileira, ou seja, o revisionismo.
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Esta anlise da produo jornalstica sobre o heri nacional procurou identificar os principais elementos constituidores daqueles textos, destacando os que tm evidente enraizamento no universo cultural brasileiro e que, por isso, apresentam uma longevidade considervel. A constatao de elementos que tm se mantido desde o sculo XIX indica, por um lado, a vitalidade do mito e, por outro, o poder persuasivo das associaes estabelecidas, entre o sacrifcio herico de Tiradentes e as condutas dos que se colocam como seus herdeiros.

NOTAS
*O presente artigo resultado da pesquisa desenvolvida para a tese de doutorado em Histria Social, intitulada Da infmia ao altar da ptria: memria e representaes da Inconfidncia Mineira e de Tiradentes, defendida em agosto de 2001 no Departamento de Histria da Universidade de So Paulo e contou com financiamento do CNPq. Sobre o papel da imprensa na poltica brasileira, e como fonte de pesquisa para o historiador, ver: CAPELATO, Maria Helena Rolim. Imprensa e Histria no Brasil. So Paulo: Contexto/EDUSP, 1988. CAPELATO, Maria Helena Rolim. Os arautos do liberalismo: imprensa paulista (1920-1945). So Paulo: Brasiliense, 1989; NEVES, Lcia Maria Bastos Pereira das & MOREL, Marco (orgs.). Histria e imprensa. Anais do Colquio. Rio de Janeiro: UERJ/IFCH, 1998. Sobre as relaes entre a mdia e a poltica ver: JEANNENEY, Jean-Nol. A mdia. In RMOND, Ren (org.). Por uma histria poltica. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1996. Um panorama das relaes entre a imprensa e a poltica, no Brasil do sculo XX, est na bibliografia de MORAIS, Fernando. Chat: o rei do Brasil. 3 ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1999. Ver, tambm: LINHARES, Joaquim Nabuco. Itinerrio da imprensa de Belo Horizonte: 1895-1954; estudo crtico e nota biogrfica de Maria Ceres Pimenta S. Castro. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, 1995; SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1966; WERNECK, Humberto. O desatino da rapaziada: jornalistas e escritores mineiros. So Paulo: Companhia das Letras, 1992. Ver: GRAVAT, Hlio. Contribuio bibliogrfica para a Histria de Minas Gerais Perodo Colonial Inconfidncia Mineira. In Revista do Arquivo Pblico Mineiro. Belo Horizonte: Arquivo Pblico Mineiro, 1978. Neste levantamento, foram compilados 1.093 ttulos de obras da mais variada natureza, relativas Inconfidncia Mineira, excluindo-se os documentos manuscritos e obras gerais de Histria do Brasil, de Minas Gerais e do Rio de Janeiro. Entre as obras levantadas, produzidas entre 1819 e 1976, encontram-se documentos transcritos e publicados, bibliografias, livros, captulos e referncias em outras obras, verbetes em enciclopdias e dicionrios, artigos, discursos, conferncias, legislao, literatura, teatro, filmes, iconografia e monumentos. H tambm outros levantamentos que incluem, alm da bibliografia, fontes documentais disponveis em arquivos brasileiros. Ver: CARNEIRO, Edilane de Almeida & SANTOS, Maria Judite dos. Fontes documentais mineiras: subsdios para o estudo do movimento inconfidente de 1789. In Acervo Revista
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do Arquivo Nacional. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, v.4, n.1, jan/jun.1989; FIGUEIREDO, Luciano Raposo de Almeida. Cortando rente o passado... Fontes para a histria da Inconfidncia Mineira e o acervo do Arquivo Nacional do Brasil. In Anlise & Conjuntura. Inconfidncia Mineira e Revoluo Francesa Bicentenrio: 1789-1989. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, v.4, n.2-3, mai/dez.1989; MATHIAS, Herculano Gomes. A documentao da Inconfidncia Mineira. In Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, ano 153, n.375, abr/jun.1992; PESSOA, Glucia Tomaz de Aquino. O acervo do Arquivo Nacional e a histria da Inconfidncia Mineira. In Acervo Revista do Arquivo Nacional. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, v.4, n.1, jan/jun.1989.
3

SILVA, Joaquim Norberto de Souza. Histria da Conjurao Mineira. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1948.

4 SANTOS, Lcio Jos dos. A Inconfidncia Mineira: papel de Tiradentes na Inconfidncia Mineira. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1972.

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6

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11

10

Ver, especialmente: Anlise & Conjuntura. Inconfidncia Mineira e Revoluo Francesa Bicentenrio: 1789-1989. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, v.4, n.2-3, mai/dez.1989; ANDRS, Aparecida (org.). Utopias: sentidos Minas imagens. Belo Horizonte: Editora UFMG, 1993; Seminrio Tiradentes, hoje: imaginrio e poltica na Repblica brasileira.

Revista Brasileira de Histria, vol. 22, n 44

A Inconfidncia Mineira e Tiradentes vistos pela Imprensa

Anais... Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, 1994; NOVAES, Adauto (org.). Tempo e Histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1992.
12

CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas: o imaginrio da Repblica no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.

AGULHON, Maurice. Marianne au combat: limagerie et le symbolique rpublicaines de 1789 a 1880. Paris: Flammarion, 1979.
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DUTRA, Eliana Regina de Freitas. Inconfidncia Mineira: memria e contra-memria. In Varia Histria. Belo Horizonte: Departamento de Histria-FAFICH/UFMG, n.12, 1993; ALKMIN, Srgio Vaz. Inconfidncia Mineira: a vida histrica do acontecimento. In Revista do Tribunal de Contas do Estado de Minas Gerais. Belo Horizonte: TCMG, v.21, n.4, out/dez.1996.

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Memrias do xito que teve a conjurao de Minas e dos fatos relativos a ela acontecidos nesta cidade do Rio de Janeiro desde 17 at 26 de abril de 1792, atribuda ao frei Jos Carlos de Jesus Maria do Desterro, e ltimos momentos dos Inconfidentes de 1789, pelo frade que os assistiu em confisso, de frei Raimundo da Anunciao Penaforte. Ambos esto publicados em Autos da Devassa da Inconfidncia Mineira. 2 ed. Braslia: Cmara dos Deputados; Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1980, v.9 e em Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo 44, 2 trimestre, 1881.

16 Os jornais utilizados na pesquisa foram o Jornal do Brasil, do Rio de Janeiro, o Estado de Minas, o Dirio de Minas e o Binmio, todos de Belo Horizonte. A no ser pelo Binmio, fundado em 1952 por estudantes mineiros e progressivamente identificado com as posies polticas de esquerda, os outros representavam posicionamentos conservadores, prximos das elites e, no raro, defensores de seus projetos. O Estado de Minas integrava os Dirios Associados, de Assis Chateaubriand, desde 1929; o Dirio de Minas havia sido criado em 1898 ligado ao Partido Republicano Mineiro, e desde 1949 pertencia famlia Negro de Lima, ligada ao Partido Trabalhista Nacional, uma das bases de apoio de Juscelino Kubitschek. O Jornal do Brasil surgiu em 1891, foi ativo nos conflitos entre civis e militares no incio da Repblica e sempre defendeu posies conservadoras. 17

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Trs obras eram as referncias bsicas para os textos jornalsticos: SILVA, Joaquim Norberto de Sousa. Histria da Conjurao Mineira. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1948. 2v (a primeira edio de 1873). SANTOS, Lcio Jos dos. A Inconfidncia Mineira: papel de Tiradentes na Inconfidncia Mineira. Belo Horizonte: Imprensa Oficial, 1972 (a primeira edio de 1927). LIMA JNIOR, Augusto de. Pequena histria da Inconfidncia de Minas Gerais. Belo Horizonte: Imprensa Oficial, 1955.

18 FRIEIRO, Eduardo. A sombra de Tiradentes. Estado de Minas. Belo Horizonte, 20 de abril de 1952, p. 5. Este texto foi publicado tambm no livro O diabo na livraria do cnego, de mesmo autor. 19 20

Idem. Grifos meus. Idem.

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FLORENCIO, Fidelis. Tiradentes vivo. Dirio de Minas. Belo Horizonte, 7 de maio de 1952, p. 4. Tiradentes. Jornal do Brasil. Rio de Janeiro, 21 de abril de 1932, p. 11.
Dezembro de 2002

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Thais Nvia de Lima e Fonseca


23

MAURICIO, Augusto. A Inconfidncia Mineira. Jornal do Brasil. Rio de Janeiro, 18 de abril de 1937, p. 15. Idem.

24

Ver: DUTRA, Eliana Regina de Freitas. O ardil totalitrio: imaginrio poltico no Brasil dos anos 30. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ; Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1997.
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25

RACIOPPI, Vicente. Tiradentes. Estado de Minas. Belo Horizonte, 22 de abril de 1941, p. 5. Os amores do alferes. Dirio de Minas. Belo Horizonte, 21 de abril de 1954, p. 8. JOS, Oiliam. Tiradentes. Belo Horizonte: Imprensa Oficial, 1974, p. 63.

27 28

29

BAUZ, H. Op. cit.., p. 5. Ver tambm AUG, Marc. Heris. In Enciclopdia Einaudi. Religio-Rito. v.30. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1994.

30

Tiradentes o amigo da liberdade. Dirio de Minas. Belo Horizonte, 21 de abril de 1957, p. 4. Suplemento Literrio. Idem.

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Os discursos eram normalmente publicados no rgo oficial do Estado, o Minas Gerais. A maior incidncia da publicao de discursos nos jornais privados um dado importante para se pensar numa maior difuso das idias neles existentes. preciso considerar, no entanto, os possveis vnculos entre estes jornais e o governo, o que poderia fazer deles divulgadores das idias e dos projetos oficiais. Uma grande incidncia de transcrio de discursos pelos jornais durante a dcada de 50 explica-se pela preocupao, principalmente do governo de Minas Gerais, ento sob batuta de Juscelino Kubistchek ou sob sua influncia direta, com a comemorao do 21 de abril, festa tornada oficial e permanente a partir desse momento.

33 FLORNCIO, Fidelis. Poema derrotista a Tiradentes. Dirio de Minas. Belo Horizonte, 20 de abril de 1958, p. 1. Suplemento Literrio. 34

A morte de Cristo e de Tiradentes. Estado de Minas. Belo Horizonte, 21 de abril de 2000.

35

As sentenas execrandas contra os Inconfidentes. Estado de Minas. Belo Horizonte, 28 de abril de 1942, p. 6. Tiradentes. Jornal do Brasil. Rio de Janeiro, 21 de abril de 1939, p. 7.

36 37

No preservam o regime os que engendram ardis para fraudar a vontade do povo. Discurso do presidente Getlio Vargas. Estado de Minas. Belo Horizonte, 23 de abril de 1954, p. 7.
38

Idem.

39

uma forma de homenagear tambm a cidade ilustre. Discurso do governador Clvis Salgado. Estado de Minas. Belo Horizonte, 23 de abril de 1955, p. 3. 1 de Abril. Binmio. Belo Horizonte, 18 de abril de 1960, p. 1.

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SIQUEIRA, Cyro. Tiradentes, a imagem de um Pas. Estado de Minas. Belo Horizonte, 28 de abril de 2001, p. 10. Caderno EM Cultura.

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Artigo recebido em 09/2001. Aprovado em 03/2002.


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