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Captulo Um

Guias cegos
aquela noite de junho de 1975, quando abri minha Bblia em busca de algo que pudesse compartilhar com uma audincia cativa de alunos, no procurava nenhuma revelao possvel de abalar a alma nem nada de vital importncia. Como professor em uma escola missionria, agendado para falar em uma reunio na capela, folheei freneticamente as pginas das Escrituras, pedindo a Deus que me desse um vislumbre do que eu poderia dizer. Por no receber iluminao imediata alguma, decidi usar o mtodo de abrir a Bblia ao acaso e ler o versculo que o meu dedo apontava. Permiti que a Bblia casse pesadamente diante de mim e, na pgina aberta, apontei meu dedo, e, a seguir, comecei a ler esperando que algo me tocasse. Dentro de aproximadamente um dia, teria de car diante de centenas de alunos de uma escola suazilandesa de ensino mdio em um culto na capela e ensin-los algo sobre Deus. Mas o qu? Abri minha Bblia nos primeiros captulos de Mateus. Comecei a ler e logo me envolvi com a narrativa. S parei a leitura depois de ler quase todo o evangelho. Nada em particular sobre a vida de Jesus nem dos discpulos me impactou naquele dia. Nenhum dos grandes eventos ou dos milagres do ministrio de Jesus despertou a minha curiosidade. Tampouco foquei minha ateno nas parbolas ou nos ensinos de Jesus. Surpreendentemente, um grupo de pessoas mencionado na narrativa com tanta frequncia quanto os discpulos me motivou: os fariseus. Sabia que jamais foram mencionados no Antigo Testamento. Porm, no evangelho de Mateus, eles estavam em toda parte. Quem foram os fariseus? Qual a origem deles? Como eram eles? Em que eles acreditavam? Como se comportavam? De forma instintiva, sabia que

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no gostava deles; independentemente de quem fossem eles, sabia que, com certeza, no gostava deles! E assim, aos 23 anos de idade, em minha tentativa para preparar uma mensagem para meus alunos suazilandeses, escrevi o seguinte em meu dirio:
O propsito da Bblia no s transmitir a mensagem, mas tambm reetir uma imagem. As imagens da Bblia so apresentadas primeiramente por intermdio da vida de seus personagens. Essas imagens no s cam penduradas na parede como um retrato mostrando com quem devo me parecer, mas tambm servem como um espelho para me mostrar com quem realmente me pareo. Se no me vejo retratado na Bblia, ento, para mim, seu valor diminui tremendamente ou se perde totalmente. Enquanto leio a Bblia, devo comparar e contrastar a mim mesmo com os vrios personagens ali apresentados. Em algumas ocasies, posso me ver em um discpulo, em um seguidor de Jesus obediente ou desobediente, em um cristo comum, em um defensor da f ou em um pecador arrependido, como Davi. Mas ser que alguma vez eu me comparo aos fariseus? No, isso seria impensvel. Jesus no exps de forma to severa personagem algum da Bblia quanto exps os fariseus, e isso por causa da crueldade desse grupo. Ningum me deixa com mais raiva que esses fariseus hipcritas, invejosos, orgulhosos, cheios de maquinaes, cheios de dio e, de acordo com a opinio deles mesmos, virtuosssimos. Jesus reservou os comentrios mais cidos e condenatrios para eles. Eles agiam de forma religiosa e armavam conhecer a Deus, embora no o conhecessem. Eles pregavam e praticavam sua religio e catequizavam os outros com suas verdades, embora no conhecessem a si mesmos nem a Deus. Ser que eu poderia ser um fariseu? Nunca!!! Jesus os chama de tolos, assassinos, hipcritas, serpentes e pessoas semelhantes a um sepulcro. impensvel imaginar que eu poderia me assemelhar a um deles!!! Talvez eu no consiga perceber que os fariseus so os personagens da Bblia cujo histrico mais semelhante ao meu. Temo que os fariseus se assemelhem

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mais a mim do que eu gostaria de admitir. Ser que os fariseus deixaram de existir dois mil anos atrs? Temo que estejam vivos e ainda prosperem hoje em dia!

O SUPRASSUMO DOS CAMARADAS MAUS


Conclu, a partir de meu extenso histrico de igreja, que os fariseus eram o suprassumo dos camaradas maus. Eles foram os principais responsveis pela crucicao de Cristo. Receberam as mais duras palavras e as mais cidas condenaes de Jesus. Minha igreja os desprezava como o eptome de outras pessoas religiosas com quem no concordvamos. Que eu saiba, eles eram a personicao de Satans. Mas minhas concluses sobre os fariseus estavam corretas? No fazia a menor ideia. Nunca ningum me disse a origem dos fariseus e como eles eram. Apenas pressupus que eles representavam a essncia da maldade teolgica. Lembro-me de muitas pessoas e grupos que se assemelhavam aos fariseus. E tenho uma sensao fortssima de que eram condenados de forma veemente sempre que, na Bblia, apareciam ensinando e pregando. No entanto, o que me assombrava naquela noite em minha casa de um cmodo, com telhado de lata, em Mhlosheni, Suazilndia, era esta questo: Por que Deus dedicou tanto espao em sua Palavra para pessoas to sem valor? Deus no desperdia palavras, e eu estava convencido que todas as palavras das Escrituras so proveitosas (2Tm 3.16,17). Certamente, os fariseus tinham pouco, se que tinham algo, a nos ensinar sobre piedade. Muitas questes assolavam minha mente. Por que Deus no fez apenas uma breve meno a eles, a m de preservar a preciso histrica, para, a seguir, focar a interao de Jesus com seus discpulos? Por que no contar mais sobre o que Jesus fez e disse? Por que no dedicar mais espao para descrever as complexidades do discipulado e do fazer discpulos? Por que no revelar mais verdades que fossem diretamente relevantes a minha vida? Por que conceder tanto espao aos fariseus? Por alguma razo, Deus colocou esses viles bem prximos do centro da mensagem do evangelho. Naquela noite, conclu o que escrevera em meu dirio com estas palavras:

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A NEUROSE DA RELIGIO Preciso examinar mais os fariseus e a mim mesmo, mas no para ridiculariz-los e passar a mo sobre minha cabea. Acho que Jesus no queria que restasse a menor dvida quanto a sua atitude em relao religiosidade externa. Infelizmente, os fariseus, com frequncia, so caricaturados de forma to mordaz que no consigo me ver como um deles. Se me vejo apenas nos personagens nobres ou seminobres da Bblia, ento talvez no seja capaz de realmente me ver. O Esprito de Deus me impede de ser muito duro com os fariseus, pois sou potencialmente mais parecido com eles do que com qualquer personagem da Bblia.

UMA QUESTO ASSOMBROSA


Naquela noite formulei a pergunta que me assombra h mais de vinte anos: Por que, meu Deus, o Senhor permitiu que esses patifes estivessem to prximos do centro da mensagem dos evangelhos? Certamente, Deus no tinha a inteno que pessoas como eu rissem deles, os acusassem ou os ignorassem. A seguir, comecei a fazer a pergunta que seguia a lgica desse pensamento: Quem eram os fariseus? O que o Senhor quer que eu aprenda com eles? Comecei a pesquisar o histrico dos fariseus com os poucos recursos que tinha mo em Suazilndia. medida que comecei a juntar os fatos da vida deles, quei perplexo e profundamente tocado. Munido com uma nova perspectiva, reli o texto de Mateus. Agora, conseguia me ver nas interaes entre Jesus e os fariseus, observando os paralelos. Essas observaes eram amedrontadoras, mas estranhamente libertadoras! Desde aquele tempo, o assunto dos fariseus continua a me atrair mais que outro da Bblia. Mas ainda mais importante, eles zeram mais para transformar minha vida e ministrio que qualquer tema. E, medida que compartilhei esses pensamentos com pessoas provenientes de um histrico no to rebelde quanto o meu, elas me disseram que, assim que aceitaram a Cristo, rapidamente se tornaram vtimas das mesmas caractersticas dos fariseus que me contaminavam. Deixe-me conduzi-lo ao perodo anterior quele culto na capela, em 1975, na frica, para mostrar-lhe por que me identico de forma to marcante com

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os fariseus. Agora chamo esses fariseus de amigos. Pois eles, mais que qualquer discpulo ou qualquer preguioso, so os guias cegos que me ajudaram a achar o caminho. Em retrospectiva, poderia intitular os primeiros anos de minha vida da seguinte forma: Os perigos sutis e invisveis de ser bom.

MINHAS RAZES ESPIRITUAIS


Meus pais eram cristos profundamente comprometidos que me nutriram na f crist desde o primeiro dia de minha vida. Quando me perguntavam como me converti, algumas vezes respondi de forma bem-humorada: Nasci cristo. Essa resposta fazia a sobrancelha dos ortodoxos arquear, pois esperavam ouvir: Fui frente e pedi para Jesus entrar em meu corao. Embora no tenha lembrana de um momento, data ou lugar especco, tornei-me cristo bem no comeo de minha vida. Ao conversar com muitas pessoas que foram educadas como eu, descobri que minha experincia no nica. Minhas razes espirituais tm algumas vantagens inerentes. A verdade crist sobre Deus, eu mesmo, o mundo e a eternidade foram gravadas de forma profunda em meu ser na mais tenra idade. Esse treinamento cristo forneceu uma viso de mundo que faz sentido e que se ajusta realidade. Entretanto, existem alguns perigos em potencial que, em geral, so ignorados. Embora digamos: Deus no tem netos, ou seja, cada pessoa precisa tomar sua deciso pessoal, muitos de ns, se formos sinceros, teramos de admitir que viemos para o cristianismo presos aba do casaco de nossos pais. E, embora isso seja extremamente sutil, fcil assimilar uma atitude farisaica dissimulada. Meus antecedentes so to profunda e predominantemente religiosos quanto os de qualquer pessoa que conheci. Meus pais levavam a srio a ordem de Deuteronmio 6 de ensinar a f crist de todas as formas possveis. Eles esperavam que eu frequentasse a igreja todas as vezes que esta abrisse as portas. Lembro-me de ser retirado de jogos em andamento da liga menor para participar, com o uniforme de meu time, da reunio de orao s quartasfeiras noite. Todos os dias, depois do caf da manh e do jantar, havia devocionais familiares. Meus pais tambm encorajavam as devoes pessoais dirias.

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Nossa casa era verdadeiramente uma celebrao da verdade crist. Como muitas casas hoje so banhadas pelos sons e imagens da televiso, nossa casa estava imersa no som da estao de rdio crist. As sries Ranger Bill e Aunt Bee (Tia Abelha) e o programa Unshackled (Os libertados) eram os favoritos de minha famlia. Fui exposto a um enorme volume de literatura crist, inclusive as biograas de missionrios, romances cristos, O peregrino, e o meu favorito, Livro dos mrtires, de John Foxe. O hinrio evanglico impregnava nossa casa, e eu absorvia tudo isso de forma natural. At hoje, consigo, de modo geral, relembrar as palavras dos hinos enquanto os ouo at mesmo aqueles que s as pessoas que viveram em tempos idos conhecem. Essa cultura crist envolvia minha vida. Alm de meus pais, numerosos adultos inuenciaram meu crescimento cristo. Ainda cito bocados de sua sabedoria. Os missionrios eram as pessoas mais especiais em minha vida, particularmente aqueles que serviam na misteriosa frica. As histrias deles sempre me fascinaram.

O QUE FAZER E O QUE EVITAR


Para me ajudar a andar reto no caminho estreito tinha uma lista de coisas que deveria fazer e as que deveria evitar (principalmente estas) que foram impostas de modo estrito. Poderia chamar essa lista de Os doze sujos. A lista de tabus inclua danar, fumar, beber, jogar cartas, nadar aos domingos e ouvir rock. A separao do mundo era um conceito muitas vezes ensinado e se esperava que o obedecssemos. Nem tudo era negativo; havia algumas coisas que podamos fazer. Amar a Deus e odiar o pecado. Ir igreja (at mesmo nas frias). Ter um perodo de quietude todos os dias. Memorizar a Bblia (na verso com a linguagem mais antiquada, claro). Separar-nos das inuncias malignas. Lembrar o sbado e guard-lo como dia santo. Manter-se quieto na igreja. E agir de forma correta. A propsito, no acho que deva descartar essa lista com as coisas que devo fazer e as que devo evitar. Muitas delas tm um slido fundamento bblico, so sensatas e espiritualmente teis. Todas essas regras e regulamentos eram

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impostos por meus pais, pois eles procuravam ensinar o que seria melhor para mim. Passei a apreciar algumas das protees que forneciam.

VANTAGENS E OS PERIGOS OCULTOS


Meu ambiente familiar tinha realmente algumas vantagens. Minha mente foi alimentada com a verdade de Deus, e valorizo isso at hoje. Isso me manteve afastado dos perigos a que outros sucumbiram e por intermdio dos quais foram destrudos. Pessoas amorosas cuja vida tocou profundamente a minha se tornaram bons modelos. Aprendi desde cedo que os cristos so chamados para ser diferentes e que preciso ter convico e coragem para seguir a Cristo. Desfrutava de uma excelente reputao, e meu comportamento externo era louvvel. Adquiri uma compreenso profunda da religio, inclusive o que era bom, mau e feio, e sem esse conhecimento no seria capaz de escrever este livro. Entretanto, minhas razes religiosas tambm tinham alguns perigos ocultos. Seria fcil meu cristianismo se tornar a roupa favorita que vestia, em vez de representar um relacionamento ntimo e bem cultivado com o Deus vivo. Muitas vezes igualei igrejanismo com cristianismo; e religiosidade com realidade espiritual. As atividades religiosas se tornaram o foco de minha vida, e no minha devoo pessoal a Deus. Embora meu comportamento externo fosse excelente, estava preso aos pecados ocultos de meu corao. Memorizava a Escritura de forma voraz. Ganhei prmios e descobri que esse sucesso era recompensado de forma doce e bela na instituio igreja. Era elogiado e at ganhava prmios valiosos. Entretanto, era fcil e natural minha f ser cerebral, intelectual e acadmica, em vez de experimental. At mesmo naquela poca, j percebia o paradoxo de que os vencedores de competies bblicas raramente eram aqueles que aplicavam a Palavra de Deus em sua vida. Ao contrrio, esses vencedores admirados tinham memria gil e esprito competitivo e recebiam o encorajamento (e muitas vezes a ajuda) dos pais; eles experimentaram (e eu tambm) o doce sabor do sucesso eclesistico. Infelizmente, a distncia entre a cabea e o corao no muitas vezes percorrida, e a diferena entre prosso e posse no muitas vezes reconhecida.

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OBEDINCIA DISSIMULADA
Algumas pessoas com histria de vida similar minha tendem a se opor ao sistema em todas as oportunidades possveis. Eu no era uma dessas pessoas. Ajustava-me maravilhosamente ao mundo eclesistico em que cresci. Embora fosse muito ativo, era uma criana obediente por natureza. Em geral, no questionava as regras. Embora fosse competitivo, era sensvel e tinha prazer em agradar. Logo no comeo de minha vida, descobri que aceitar as regras era algo que funcionava! E fazia isso muito bem! Alm disso, meu temperamento era bastante disciplinado e tinha facilidade de memorizar, excelentes atributos para homem de igreja em desenvolvimento que quer parecer religioso para os outros membros. Uma das mais notveis caractersticas de um bom garoto cristo era a boa reputao. Tambm gostava disso. Quando terminei a escola de ensino mdio, j conseguira subjugar um temperamento exaltado e ganhara a fama de ser paciente e abnegado. Aprendera a gerenciar de forma ecaz minha vida exterior e a esconder os aspectos srdidos. Quando me formei, a maioria dos pecados que me aigiam j havia sido soterrada. Obedincia, autodisciplina, bom comportamento e anseio de agradar so caractersticas com vantagens inerentes. Quase todos elogiam regularmente. Entretanto, h tambm um perigo inerente nessas caractersticas. De forma sutil, sem que tomemos conhecimento disso, sentir-se extremamente justo algo que se instala em nossa vida. Por m, as boas novas so reconhecidas e aceitas, mas no parecem mais necessrias para a vida diria. Minha imagem pblica era impecvel, mas essa imagem nem sempre reete o verdadeiro eu. Para mim, minha reputao era slida, mas roubava sorrateiramente. Tratava o sexo oposto com respeito, mas ainda assim lutava contra o forte desejo sexual. Aparentava uma pessoa paciente, mas meu temperamento exaltado que vivia na obscuridade estava espera de ser inamado por uma centelha. O resultado: era exteriormente justo, mas rebelde em meu ntimo. Era genuinamente compassivo, mas tambm sabia ser cruel. Os pecados ocultos do corao me dominavam. Embora parecesse estar separado do mundo, desejava desesperadamente ser parte dele.

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GRAA SALVADORA
No entanto, apesar das inconsistncias, preservei meu carinho por Jesus. Tambm amava a Palavra de Deus, e as pessoas piedosas que me conheciam me amavam. Meu interesse pela pessoa de Jesus aumentou medida que absorvia mais verdades bblicas. Ele, de forma consistente, desaava os esteretipos, vivia de forma autntica, compassiva e corajosa, enraivecia algumas pessoas e deleitava outras. Ele era diferente de muitos lderes espirituais que conhecia. Ele manifestava qualidades que achava as mais prazerosas nas pessoas que gostava. Portanto, embora sempre me sentisse destroado, lutando contra dois eus, um que buscava a Cristo, e o outro que reagia contra a sua igreja; jamais rejeitei Jesus enquanto questionava alguns de sua igreja. Alm disso, por sempre me sentir atrado pela concebvel verdade da Bblia, esta se tornou uma constante fonte de respostas, fora e encorajamento. Jamais questionei seriamente sua autoridade. Portanto, embora lutasse muitas vezes com a decepo e com as dvidas, em meio a essa confuso, a Escritura fornecia um slido fundamento sobre o qual podia me rmar. E jamais deixei de amar as pessoas queridas de meu passado, muitas das quais tinham corao grato e enternecido por Jesus e amor pelas pessoas. Desse modo, embora sempre me sentisse sozinho, como se ningum pudesse entender minhas lutas, pessoas que demonstravam amor similar ao de Cristo me apoiavam. E mais importante de tudo, meus pais modelaram uma f crist sincera, humilde e indiscutivelmente real, alm de serem pessoas de orao.

DIPLOMA UNIVERSITRIO E DESILUSO


Como calouro na Wheaton College, assinei com alegria o compromisso, pois era muito mais liberal que o ambiente em que fora criado. Dediqueime aos estudos acadmicos e tambm participei de vrias atividades crists, pois estava determinado a acrescentar servio sacricial a minha prtica crist. Dentre meus ministrios cristos, era tutor de alunos de um projeto habitacional em Chicago e, nas reas mais pobres de Chicago, falava com homens sobre Cristo e oferecia-lhes refeies. Por dois anos e meio, ministrei todos os domingos no centro de Chicago, em penses e nas esquinas. Embora meu

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servio ali no tenha sido ecaz no sentido de vidas transformadas, ele me ajudou muito. Ganhei um corao voltado para os necessitados e a gratido pela proteo que tive em meu passado. A experincia me empurrou para fora de minha concha de vida segregada. bvio que sempre voltava a tempo para participar do culto de domingo noite! Contudo, at mesmo o servio sacricial no foi capaz de me dar as respostas que buscava. Amo os anos que passei na Wheaton College, e um diploma com honras dessa faculdade foi a coroao no currculo desse bom menino. No entanto, em meu ntimo, sentia-me cada vez mais desiludido, como muitas outras pessoas que conhecia. J no podia negar a realidade do abismo entre o cristianismo pregado e o cristianismo praticado. Reconheci que alguns itens da lista do que se pode fazer e do que se deve evitar em minha juventude no se sustentavam diante do escrutnio bblico. Ademais, estava cada vez mais perturbado com a natureza de grande parte do ensinamento cristo algo do tipo: seja exigente na escolha. Alguns temas foram enfatizados interminavelmente, enquanto outros foram negligenciados, como se no aparecessem nas Escrituras. A poltica conservadora, de forma tpica, era igualada ao cristianismo; entretanto, em minhas leituras da Bblia, era impossvel enquadrar Jesus nessas linhas ideolgicas simplistas. Embora tenha continuado a praticar a devoo diria, fazer longas caminhadas de orao pelas ruas de Wheaton e ainda ter carinho pelas coisas espirituais, comecei a car cada vez mais cnico em relao s numerosas falhas que observava no cristianismo, tanto no meu quanto no dos outros.

EXPERINCIA MISSIONRIA
O passo seguinte em minha vida foi uma surpresa. Em 1974, pediram que eu servisse como voluntrio, por um breve perodo, em Suazilndia. O que poderia ser mais glorioso que uma permanncia na misteriosa frica?, pensei. O Ministrio de Educao de Suazilndia me empregou, e ensinei em uma muito conceituada escola missionria para africanos sob a direo da Misso Aliana Evanglica. Por trs anos, ensinei histria e biologia na escola de ensino mdio Franson Christian High School, em Mhlosheni, Suazilndia.

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Estava rodeado por pessoas gentis a quem idolatrara por anos a o, aqueles que ocupavam um dos mais altos postos em nossa hierarquia eclesistica. Sair de minha cultura forou-me a ver a vida de forma distinta. Tinha de viver cada dia com meus olhos (fsicos, emocionais, intelectuais e espirituais) bem abertos. Embora, de incio, tenha cado eufrico, descobri que meus questionamentos no retrocederam; ao contrrio, aumentaram. Tentei gloricar a pobreza como um ingrediente essencial para a maturidade espiritual. Todavia, ao examinar mais a fundo, descobri que as pessoas pobres tambm eram materialistas, exatamente como eu. A igreja africana, embora distinta na forma, no era muito diferente em substncia da igreja dos Estados Unidos. Achei que seria melhor. Da perspectiva de duas culturas distintas, percebi que muitas coisas estavam erradas com a igreja. Mas no sabia o que era isso. Sentia cada vez mais que no me ajustava na igreja conforme a conhecia. Poderia quase dar voz s palavras do apstolo Paulo (Fp 3.4,5):
Se bem que eu poderia at conar na carne [...] ainda mais eu: circuncidado ao oitavo dia [na igreja desde meu nascimento], da linhagem de Israel [nascido em uma famlia crist em um pas cristo, os Estados Unidos], da tribo de Benjamim [conservador, evanglico e fundamentalista], hebreu de hebreus [cristo de cristos].

Assim como Paulo era fariseu, eu tambm era culto, disciplinado e devoto. Como Paulo, eu era zeloso, apresentando-me como voluntrio para o servio cristo tanto em meu pas quanto em pases estrangeiros. Paulo escreveu: [...] quanto justia que h na lei, [eu mesmo] fui irrepreensvel (v. 6); minha vida tambm era exemplar, de acordo com o que as pessoas podiam observar.

QUESTES E PREOCUPAES
Meu currculo evanglico era impressionante, mas continuava assombrado por perguntas ainda no respondidas em relao a mim mesmo e a outros

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seguidores de Cristo. Talvez voc tenha feito perguntas similares. Questes como as seguintes: Por que as boas razes espirituais algumas vezes produzem frutos imperfeitos? Tinha de admitir que um bom histrico familiar no era garantia de santidade. Por que as pessoas que lutam tanto para ser perfeitas s vezes agem de forma to equivocada? Percebi que havia algo errado com a perfeio! A busca por perfeio muitas vezes degenera em um comportamento em que se condescendente com as atitudes farisaicas, nosso senso de sermos perfeitos. Por que as pessoas que conhecem a verdade algumas vezes erram o caminho? Por que a doutrina ortodoxa no produz de forma consistente um relacionamento de amor com Cristo e compaixo pelos outros? Algumas vezes, observei exatamente o oposto: apatia em relao a Deus e crueldade em relao s outras pessoas. Por que existe diferena entre a imagem pblica e a particular de alguns cristos que conhecia, inclusive eu mesmo? Comecei a imaginar se a piedade no passava de uma exibio pblica. Por que a tradio parece dominar o ministrio da igreja? Observei que quando a tradio da igreja entra em conito com o que parece um ensinamento da Bblia, a tradio, em geral, ganha. A tradio governa a pousada eclesistica, embora poucas pessoas, se que apenas uma, percebam isso! Por que as regras e regulamentos proliferam na f que promete liberdade? A liberdade realmente perigosa? Tambm percebia que o evangelho, ele que, supostamente, deveria ser a maior fora libertadora do mundo, era muitas vezes apreciado por algumas das pessoas mais tensas e reprimidas que conhecia, e eu, s vezes, era uma delas. Por que aqueles que insistem com rmeza em uma vida separada muitas vezes falham em se assemelhar ao comportamento de Cristo e ao fardo que ele carregava? Que eu saiba, o separatismo no resulta em maior santidade nem nos ajuda a alcanar o mundo para Cristo.

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Por que algumas pessoas que parecem estar espiritualmente bem no passam de pessoas doentes? A que se assemelha a genuna sade espiritual? Comecei a concluir que meu critrio para avaliar a sade espiritual estava terrivelmente equivocado. Trataremos de algumas dessas questes neste livro (especialmente nos captulos 4 a 11). Essas questes, em um dado momento, tornaram-se quase insuperveis em minha mente. Imaginava: Existe alguma esperana para a autenticidade crist e a verdadeira perfeio? Descobri, com alegria, que a resposta armativa, e os fariseus so exatamente os que nos mostram o caminho!