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Sob o olhar do corvo branco Quem eu sou? De onde vim? Para onde vou?

Tantas questes cuja resposta se encontra enterrada nas profundezas do meu ser. J no sei nada! J no tenho certeza de nada. Porque estou aqui? No era aqui que eu queria estar. Mas onde queria eu estar? No era esta coisa que eu queria ser. Este lixo desprezado pelo destino, fui abandonado pela minha prpria natureza, j no sei o que sou, j no sei quem sou, j no tenho razo para existir. Como acabei assim? No sei, no me lembro, estou fraco demais para pensar, estou fraco de mais para desejar, estou fraco demais para recordar S sei uma coisa Tudo o que fiz, tudo, mas mesmo tudo foi por uma razo e Embora no me recorde que razo foi, s sei que no me arrependo de nada! Bank Bank.. Tum! Tum!!! Tum!!!!!! Que isto? Quem sentimento este? Algo mudou Senti! Senti algo que no sentia muito, muito, muito tempo Ser que vou acordar? Ser que vou voltar a viver? No que estivesse morto, no... No era isso, eu no posso morrer essa a minha maldio, estou condenado a viver uma vida que no escolhi mas ao mesmo tempo incapacitado de morrer No, isso tambm no verdade, eu no quero morrer, eu quero viver! Quero viver! Foi essa a minha deciso h muito, muito tempo Quero viver para encontra-la outra vez, quero viver para v-la outra vez, para v-la cantar e danar outra vez com aquele olhar que desafia o mundo, com aquele gentil sorriso que ilumina a noite. J me lembro, estou-me a lembrar As minhas recordaes esto a voltar! Foi por ela que fiz tudo o que fiz, foi por ela que acabei assim mas como j disse, foi por ela e no me arrependo de nada. Ser que ela est bem? O que lhe aconteceu? Porque no fui eu contigo minha pequena e doce irm? As minhas recordaes A minha fora, a minha energia. Est tudo a voltar Eu estou a voltar! Um cemitrio, Uma cerimnia noite, uma fogueira, uma velha bruxa, a minha irm doente, uma humana assustada, uma pedra, um acordo Est tudo a voltar! A velha a cantar, a rapariga a morrer, e o meu corao a animar Est tudo a voltar Estava tudo a correr como planeado, a minha irm ia ficar boa, ela estava a melhorar, ns amos ficar bem, amos poder voltar para casa Finalmente ia tudo acabar, a minha querida irm poderia cantar e danar outra vez, jamais precisaria de voltar a sofrer, a minha querida e doce irm Tudo o que eu queria era ter aquela imagem para sempre, aquela imagem que tanto me aqueceu o corao A minha irm a levantar debilmente a cabea e a sorrir do fundo do seu corao com aquele sorriso que iluminou a noite E foi ento Foi ento que a maldita velha parou de cantar Que aconteceu depois? Que aconteceu? Algo est a chamar-me Algo me chama! Eu no quero ir, no quero Quero lembrar-me! Quero saber! Onde est a minha irm? Deixa-me em paz, no quero ir Apenas quero ir ter com a minha doce e gentil irm. Porque no me deixas? Quem s tu que me chama? Porque sinto que te devo seguir? Sabes onde est a minha preciosa irm? Espera! Deixa-me ir contigo Todo o meu corpo doa, h muito, muito tempo que estava adormecido H muito, muito, muito tempo Movimentei-me devagar, apesar de algum poder ter voltado eu ainda me encontrava muito debilitado. Quanto tempo teria passado? Cada pequeno movimento era uma nova tormenta. Encontrava-me deitado numa superfcie dura e fria, seria pedra? Devagar estiquei os braos e as pernas, flectindo e distendendo os msculos entorpecidos. O que teria mudado? Porqu renascer agora? O que me teria chamado? Respirei fundo, nada disso importava tudo o que importava era onde estava a minha pequena e bondosa

irmzinha Devagar sentei-me e pela primeira vez em muitos, muitos anos, abri os olhos e olhei em volta. O cenrio que vi era em tudo semelhante aquele daquela confusa memria, daquela afortunada e dolorosa memria em que eu vi, pela ltima vez, minha bondosa irmzinha sorrir Encontrava-me sentado numa lpide de pedra num sinistro cemitrio. Era de noite, a lua cheia iluminava um cenrio adornado por uma serie de grinaldas de flores que estranhamente alegravam a paisagem. Velas se revelavam como pequenos pontos de luz brilhante ai deixados para guiar as almas perdidas para o mundo mais alm. Foi ento que a vi parada no meio do cemitrio qual fonte de vida no meio de um mar de morte. Ela! No a minha irmzinha, no. Mas sim o meu pecado reencarnado. Mas sim ela, ela a pobre rapariga humana que morreu naquela noite desafortunada. Como pode isto ser? Como pode ela no estar morta? J se tinham passado mais de cem anos e eu tinha-a visto desfalecer, eu tinha-a visto cada por terra, no a terei visto morrer? O que aconteceu naquela noite triste e alegremente amaldioada? Ela olhou enigmaticamente para mim, pareceu hesitar mas no demonstrou medo. No me reconheceu, talvez no fosse ela, talvez a minha memria estivesse confundida e no entanto porque sentia eu que estava penosa e irremediavelmente ligado a ela? A rapariga deu um pequeno passo frente e olhou ao seu redor como que a certificar-se do local em que se encontrava. Depois de alguns momentos voltou a olhar desconfiada para mim. - Foste tu que me chamaste? Simplesmente perguntei quele fantasma renascido. - Chamei? Respondeu uma voz de cristal surpreendida, uma voz que tanto assombrou os meus pesadelos, uma voz que me fez recordar de tudo, e de quo desafortunada foi aquela triste noite longnqua em que eu vi a minha irm pela ltima vez sorrir Uma voz que me fez lembrar que eu estou amaldioado a ser a MALDIO.

1 O dia estava radioso. O Sol brilhava intenso no cu azul revelando nossa volta uma paisagem verdejante. Os velhos terrenos de cultivo abandonados estendiam-se por quilmetros ao longo do rio. sua volta precipitavam-se pequenos montes rochosos nos quais despontavam alguns carrapiteiros e sargaos que caracterizavam a paisagem. Tnhamos escolhido um bom dia para ir passear. A minha irm mais velha Alex encontrava-se perto de algumas Oliveiras acorrentando as bicicletas umas s outras para que nenhum engraadinho se lembrasse de esconder alguma. Vivemos no meio de lado nenhum e o Tordo, onde nos encontrvamos, a capital das terras do fim do mundo, mas nunca se sabe, e pelo sim, pelo no Mais vale prevenir do que remediar O meu pai dirigia-se para o moinho abandonado nossa frente, eu segui-o de perto como sempre fazia quando amos passear para o campo. O moinho era velho como todos os outros. A levada ainda corria, mas via-se que j no era utilizada havia muito tempo, pois as ervas e a sujidade acumulavam-se obstruindo a passagem da gua. Segundo o meu pai, este era um dos moinhos que se mantivera activo at mais tarde, mesmo assim, eu nos meus dezanove anos no me lembrava de alguma vez o ter visto a trabalhar. - Olha Margarida, este ainda tem as pedras da moagem - disse o meu pai gravemente. Rime. - Parece que ainda no foi desta - Sorri - o pai diz isso sempre que agente aqui vem e as pedras esto sempre no mesmo sitio Elas no tem pernas para correr daqui para fora, sabia? Brinquei. O meu pai fez cara de poucos amigos, mas os seus olhos sorriam e eu sabia que ele no tinha levado a mal a minha pequena brincadeira. Como na maioria dos moinhos da regio a porta j no existia e o cho estava cado. Apesar de tudo, isso no importava, bastava a memria das pessoas que ali tinham trabalhado tentando ganhar a vida, para dar um brilho de beleza ao local. A nossa famlia tambm possua um moinho. Quero dizer Mais ou menos, visto que atravs das diversas geraes ele foi sendo repartido pelos vrios herdeiros, e como poucos tinha querido abdicar do seu quinho, agora ele pertencia a cerca de nove famlias. Pensando bem, que interessa? Para mim ele e sempre ser o nosso moinho. O nosso moinho era o segundo a contar do inicio da estrada de terra e secretamente o meu preferido Ficava do outro lado do rio. Deste modo, para se chegar perto da sua entrada, tinha-se de saltitar de pedra em pedra, numa ponte improvisada que os meus antepassados tinham construdo. Quando pequena, este difcil acesso aterrorizava-me e o meu pai tinha de me levar nas suas costas para o outro lado do rio. Agora eu achava-o sublime, e adorava sentar-me na pedra central observando a gua corrente. - Vocs os dois despachem-se! Ainda temos muito que andar at chegar nascente do rio chamou a minha irm acordando-me no espero por molenges. - Eu j te dou os molenges - protestei enquanto me dirigia para o local onde ela se encontrava, tentando desviar-me com todo o cuidado das possas de gua dissimuladas pelas ervas. - Pois, pois florzinha, com se fosses capaz de me acompanhar - s sempre um amor, mana fofa!!! Corri para tentar apanh-la amaldioado os saltos altos que tivera preguia de trocar antes de sair de casa Mas estava feliz, tudo estava bem. Tudo ia ficar bem para sempre. Ali, naquele momento nenhum mal me podia atingir, porque eu ainda podia correr ingenuamente apreciando as belezas do mundo, com as minhas botas preferidas arruinadas, mas estava tudo bem.

- Uau!!! O rio com certeza est lindo Suspirei animada pela beleza que se estendia minha frente. J caminhvamos h mais de meia hora e a paisagem continuava a maravilhar-me. O rio estava completamente coberto por umas magnficas flores brancas e eu no me cansava de olhar para elas. - Claro que est! E j que gostas tanto, que tal um mergulho? Coaxou a Alex junto ao meu ouvido ao mesmo tempo que me empurrava. Gritei enquanto ela desatando s gargalhadas me segurou no ltimo instante, no me deixando cair dentro da gua. Este mais um dos meus grandes defeitos, grito por tudo e por nada. No que me assuste, mas no consigo evitar emitir um certo nmero de gritinhos histricos que eu preferia reduzir para um nmero muito menos significativo. - Meninas! Est tudo bem? Gritou o meu pai soando enervantemente despreocupado algures l na frente, j fora do meu campo de viso. - Sim, tudo bem replicou a minha irm dirigindo-se na direco da sua voz parece que a nossa Margarida no queria ir dar um mergulho - Parva! - Ento maninha No sejas assim, devias ter visto a tua cara, estava Mesmo engraada. E o gritinho Foi mesmo de mais. Ignorei-a enquanto se afastava a passadas apressadas na direco do meu pai. No estava chateada com ela, na realidade brincadeiras como aquela eram quase um ritual entre ns desde que ramos pequenas, ela era a minha Parva adorada. Contudo fiquei para trs, apetecia-me apreciar aquela paisagem mais alguns segundos antes de ir ter com eles. A luz do sol reflectia-se nas ptalas brancas sobre o rio criando uma atmosfera mgica minha volta. Eu quase podia imaginar Titnia, a rainha das fadas, a percorrer aquele efmero tapete branco em direco ao outro mundo onde todas as criaturas mgicas habitavam, e de onde por vezes fugiam em direco terra para interferir nas nossas vidas humanas apenas por divertimento. Que saudades de acreditar em histrias infantis, onde um reino de magia existe e pessoas comuns se podem tornar em heris. Como seria bom se todas essas histrias se pudessem tornar realidade e eu pudesse ser a herona de uma delas. Bom, uma herona de botas arruinadas e que sempre acabou por ficar para traz Suspirei sentindo-me frustrada. Que mais podia eu querer? Tinha uma famlia que no era perfeita mas que me adorava e fazia tudo para me dar um futuro e me apoiar. Tinha uma irm chata e com muitos defeitos mas que era a minha maior cmplice, e eu adorava-a. Tinha amigos do corao que passavam metade do tempo a meter-se comigo e a outra metade a gozar, mas com os quais eu podia contar. Tinha tudo para ser feliz, e na realidade eu era feliz. Mas Mas porque desejava eu algo mais para alm do quotidiano? Eu desejava aventura... porqu? Porque sentia eu, por vezes, que no me encaixava perfeitamente? Que me faltava qualquer coisa? Que me faltava qualquer coisa que eu no sabia o que era Porqu? Abanei a cabea tentando afastar estes pensamentos sombrios. Foi ento que reparei em algo que me chamou a ateno. Do outro lado do rio, numa oliveira enegrecida pela passagem do fogo h muitos anos atrs, estava um corvo magnificamente pousado alisando as penas. Era estranho ver corvos selvagens pousados em locais to baixos e to perto das pessoas Como se pressentisse o meu interesse, o corvo abandonou repentinamente o seu trabalho e olhou directamente para o local

onde me encontrava. Pareceu-me que me fixava com os seus olhos inteligentes, como se soubesse que eu estava interessada nele. Isto sinistro! Murmurei baixinho arrepiando-me eu gosto de corvos, mas tu no pareces normal! Elevei a voz Oi Alex, achas que aquele corvo fugiu de algum?1 - Qu? No percebi? Gritou a minha irm de volta, pois j se afastara mais do que eu esperara. Olhei automaticamente na direco onde ela se encontrava. - Nada, deixa para l. Acabei por responder, mais para mim do que para qualquer outra pessoa - Deve ser s a minha imaginao - Acrescentei baixinho olhando novamente para o local onde o animal J no se encontrava. Arrepiei-me at aos ossos mesmo sem saber porqu. Afinal que tinha aquilo de especial? - Ento, a flor? Onde que anda a flor de estufa? O meu pai soava irnico, ele sabia o quanto eu detestava aquele nome Se calhar perdeu-se - T! T! J percebi a mensagem! Esperem a um segundo por mim - Aprecei o passo na direco deles ainda com o corao a martelar dentro do peito e os pelos todos arrepiados. Eu no sou mesmo normal acabei por admitir para mim prpria. Qual a pessoa normal que se assusta por causa de um pssaro esquisito e no entanto decide ir ao cemitrio meia-noite s para ver se tem medo, como eu fiz? Sim, porque eu um dia questionei-me acerca do que aconteceria Sentiria medo? Ficaria assustada? Ou ficaria irritantemente indiferente? Ao incio no dei muita importncia a estas questes, mas elas perseguiam-me querendo arrancar-me uma resposta, a minha verdadeira resposta e eu queria saber. Queria descobrir-me a mim prpria um pouco mais, porque eu no sabia. Penso que a maior parte das pessoas encararia esta questo como sendo absurda, no entanto, eu temia a minha resposta porque eu queria ser normal. ****** Foi numa sexta-feira, que eu vivi a minha pequena aventura. O dia muito que tinha acabado, eram dez para a meia-noite e eu, a minha irm e o meu primo Andr de Lisboa dirigamonos para casa depois de um pequeno ensaio de teatro. Era noite serrada, no se via nada nossa volta com excepo da pequena poro de estrada iluminada pelos faris do carro, pois nesta zona da freguesia no existia iluminao de rua a no ser a que era fornecida pela lua e pelas estrelas. O rdio ia a bombar e eu e o meu primo agitvamo-nos ao ritmo da msica, como se estivssemos numa discoteca e no num carro a caminho de casa. - E se fossemos ao cemitrio dar uma volta? Perguntei maliciosamente para o meu primo, tentando assust-lo. - Isso era mesmo radical! - A srio, queres ir? Perguntei sorrindo Ouvi dizer que o cemitrio daqui tem sempre a porta aberta, os fantasmas no deixam fecha-la A minha irm riu Est-se mesmo a ver Para l de dizer coisas estranhas ao mido - Mas eu quero ir insistiu o meu primo isso ia ser mesmo fixe. - Deixa l primo a minha maninha no conhece o prazer do terror! Suspirei e aproximeime dele sussurrando-lhe baixinho ao ouvido A verdadeira histria no to irreal como fantasmas, mas a verdade que muitas pessoas temem aquele local. Fiz uma pausa e suspirei O
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No interior do pas as pessoas costumam apanhar crias de corvos que criam desde pequenos. Estes corvos tornam-se mansos e no tm medo das pessoas. Geralmente so tratados como animais de estimao e so mantidos soltos na casa dos seus donos, por isso muitas por vezes fogem ou simplesmente vo voar para outro lado. lol

antigo porto existente na entrada era automtico e as pessoas tinham medo de ficar presas no cemitrio que por vezes se fechava antes da hora prevista, aprisionando os seus visitantes. Assim, o povo vandalizou propositadamente o porto, colocando pedras entre a ombreira e a porta de ferro de modo a que quando ele se tornasse a fechar avariasse e nunca mais aprisionasse ningum dentro dos seus sinistros muros. Agora permanece sempre aberto espera que algum inculto se atreva a entrar nos seus domnios a horas desapropriadas, para depois se fechar e aprision-lo para sempre. O meu primo estremeceu com a minha pequena brincadeira e eu deliciei-me apreciando o efeito que a minha histria parva tinha produzido nele. - J vi que vocs os dois esto entusiasmados - a minha irm sibilou alinhando - Ento que fao? Vou para casa, ou passo por l? - Que dizes primo, vamos? O meu primo olhou receoso para mim, mas acabou por concordar acenando com a cabea. - Oi Alex, parece que vamos disse triunfantemente enquanto a minha irm virava para uma velha estrada de calada irregular que nos levaria ao nosso destino. - Eu vou, mas no entro disse ela cautelosamente enquanto surgia ao longe o muro plido do cemitrio. O rdio comeou a falhar como sempre fazia em zonas menos expostas e eu quase me alegrei por a Alx ter partido a maldita da antena. O olhar do meu primo pareceu duvidoso. - Se calhar melhor voltarmos para trs, acho que j no me apetece ir - Ento primo, agora ests com medo? Isso no parece teu! Repreendi-o, tentando incita-lo a continuar. Olhar para a sua cara assustada era demasiado divertido, alm disso eu no ia parar agora, no queria desperdiar aquela oportunidade. Quando fizera a proposta de ir ao cemitrio no fora a srio, no pensara que eles alinhassem, mas agora que estava to perto eu queria entrar. Ento, no tinhas dito que ia ser radical? - Chegamos! Anunciou a minha irm parando o carro Quem vai primeiro? Eu olhei para o meu primo sorrindo, a msica continuava a tocar animadamente abafando qualquer rudo que pudesse vir do exterior. Por alguns momentos ficamos todos calados ponderando o que fazer a seguir. Eu fui a primeira a reagir, sorri maldosamente para o meu pblico e sa enrgica dirigindo-me aos saltinhos na direco do porto. - No Margarida! Volta - gritou o meu primo de dentro do carro visivelmente assustado. No gosto disto. O medo dele divertia-me. No fiz nada, apenas continuei saltitando em direco ao cemitrio como se fosse uma pequena criana amaldioada em algum filme de terror. - No Alex espera! No vs tu tambm! Gritou novamente o meu primo nas minhas costas. Pelos vistos a minha irm tambm se estava a divertir... Sei que se no fosse pelo receio do nosso primo ela nunca teria sado do carro. No me deixem aqui sozinho - No tens de ficar sozinho - Sibilei maleficamente olhando para trs, e num tom sussurrante mas perfeitamente audvel aquela distncia acrescentei podes sempre vir connosco - Ento primo, eu que no queria vir, sa do carro - A minha irm estava a ser mazinha deixando-o para trs, sozinho e assustado, mas ela sempre foi e sempre ser uma bruxinha - Esperem! Eu vou com vocs! Acabou por assentir o meu pobre primo saindo aterrado do carro. Deu alguns passos na nossa direco mas rapidamente ficou paralisado sem se conseguir afastar da segurana relativa que jipe representava. Eu e a Alex olhamos cumplicemente uma para a outra e entramos no cemitrio a rir a bandeiras despregadas. O Andr suplicou que regressasse-mos, mas no lhe liguei, no ia parar agora. Olhei minha volta, o cemitrio de noite no era parecido a algo que eu alguma vez tivesse visto. No existia luz de rua, deste modo as pequenas velas que as pessoas tinham deixado acesas

em memria dos seus parentes defuntos, sobressaam na paisagem como pequenos pirilampos iluminando estaticamente a noite. Eu j no sentia o divertimento que me levara at ali, porm, tambm no sentia medo ou receio. Era como se estivesse a visitar um distante jardim secreto s meu. - melhor irmos embora, o puto est ficar mesmo assustado - riu a minha irm. Acenei-lhe mas continuei, dirigindo-me para uma zona mais profunda do cemitrio. Isto era estranho porque eu no tinha medo. Segui um dos corredores que to bem conhecia dirigindo-me para a zona Leste. Passei por campas, jazigos, e smbolos religiosos como se simplesmente estivesse a dar um passeio, tudo estava simplesmente igual ao que sempre fora, a nica diferena que era de noite. Agora eu j tinha a minha resposta, no, no tinha medo. Eu simplesmente no sentia medo ao percorrer sozinha, o cemitrio noite A minha resposta desapontou-me, eu simplesmente no era normal mas talvez isso fosse bom, bom de uma maneira estranha, no sei. Dirigi-me campa da minha av e quase sorri ao olhar para aquele estranho canteiro de flores artificiais que despontava sobre a pedra macia alegrando tristemente a paisagem. Tudo estava apenas igual. Olhei minha volta, as mesmas campas, as mesmas flores as mesmas ruas, tudo era igual. Decidi penetrar mais um pouco no cemitrio, dirigindo-me a uma zona que j no me era to familiar. Ouvi a minha irm chamar-me dizendo que ia voltar com o meu primo para o carro, ignorei-a e continuei o meu caminho, apetecia-me explorar. Sei que o que vou dizer estranho mas aquela paisagem indistinta apenas iluminada pela lua e pelas velas atraa-me. Caminhei durante alguns minutos atravessando todo o cemitrio. Foi ento que reparei num pormenor que captou a minha ateno, ao longe, para l da capelinha numa zona mais antiga e menos profunda, pareceu-me vislumbrar um pequeno claro que se reflectiu durante alguns segundos, desaparecendo em seguida. A minha irm voltara do carro e trouxera a lanterna com ela, decidi, estava a tentar pregarme uma partida. Sorri para mim mesma, isso no ia resultar, eu no era pessoa para me assustar com to pouco. Apeteceu-me fazer-lhe o mesmo, tentar arranjar uma maneira de lhe pregar um susto, mas decidi no o fazer. J estvamos a levar aquela brincadeira demasiado longe, o meu primo tinha parecido realmente receoso e com o meu desaparecimento dentro do cemitrio, ele devia estar completamente aterrado, alm disso eu j tinha descoberto o que eu queria descobrir. Resolvi voltar para traz dirigindo-me ao local onde me parecera ver a luz e onde supunha que a minha irm se encontrava. Ao longe pareceu-me ver um vulto sentado numa das campas perto do corredor principal. Que local sinistro para se esperar por algum! Uma coisa era entrar no cemitrio, outra bem diferente era esperar por mim sentada numa campa. A minha irm conseguia sempre surpreender-me, se calhar estava espera que eu pensasse que ela era uma alma penada que viera propositadamente do outro mundo para me amaldioar. No imaginava eu na altura o quo ironicamente perto da realidade aquele pensamento se encontrava. Foi ao aproximar-me que me apercebi que algo no se encaixava naquele quadro, aquele vulto no podia ser a minha irm, ela no tinha uma capa nem era to grande. Como se me tivesse ouvido aproximar, o vulto levantou a cabea e olhou directamente para mim deixando que o capuz lhe escorregasse suavemente para os ombros. Era um rapaz, o seu cabelo parecia claro luz do luar e podia dizer-se que no estava cortado curto, mas era impossvel distinguir-lhe o rosto. Fiquei instantaneamente petrificada mas estranhamente continuei sem sentir medo, era mais como se um aparte de mim estivesse exultante por o ver, como se ele fosse algum de um passado distante que eu estava agora a reencontrar.

Que parvoce! Como poderia eu pensar assim? Ele era um estranho e estvamos num cemitrio, seria ele um fantasma? Sim, e eu a rainha dos lobisomens, mas mesmo assim aquilo era tudo menos uma situao normal. Olhei em volta apenas para me certificar em que lugar me encontrava, aquela cena parecia surreal e no entanto eu estava ali. Levei a mo ao peito e apertei o meu cristal protector. Decidi aproximar-me para ver melhor, eu conhecia quase toda a gente da regio, certamente que o reconheceria e a curiosidade era mais forte do que qualquer outro sentimento que eu pudesse ter na altura. Os seus olhos continuaram a fixar-me inexpressivamente, pareceram-me azuis mas no meio da escurido era impossvel dizer. Dei um passo na sua direco. Foste tu que me chamaste? Perguntou numa voz que no reconheci, mas que ao mesmo tempo me pareceu familiar. Uma voz que me encheu de um pavor irracional pela primeira vez naquela noite e que ao mesmo tempo me aqueceu o corao num sentimento inexplicvel. - Chamei? Admirei-me surpreendida por toda a estranheza daquela situao. Nesse momento algo mudou, o rapaz minha frente baixou o rosto e ficou hirto durante alguns segundos, como se de repente algo inexplicvel o tivesse atingido deixando-o em sofrimento. Assustei-me ainda mais, apenas queria sair dali. Aquela situao j tinha passado qualquer barreira de tolervel, aquela pessoa no era a minha irm e eu j no queria descobrir quem era. Preparei-me para correr o mais depressa que conseguia, o carro no estava longe e com o efeito do elemento surpresa, poderia ser que eu conseguisse correr suficientemente rpido para sair dali sem ser seguida. Como se adivinhasse os meus pensamentos o estranho tornou a olhar para mim e levantouse caminhando na minha direco. A partir daqui todas as minhas memrias encontram-se enevoadas, apenas me recordo de uma mistura de sentimentos que me atingiram num turbilho quando olhei para o rosto dele. A estranheza de toda aquela situao misturavam-se com sentimentos que no era meus. Sentimentos de um pavor desproporcionado em que eu receava a morte que me era induzido por uma esquiva parte de mim, uma parte que me visitara em sonhos quando criana e que conversara comigo como se fosse um ser independente. Lembro-me de levar a mo automaticamente ao pescoo e sentir o meu peito vazio no local onde o meu colar protector deveria ter estado. Perdera o meu pingente azul que me protegia da voz que s eu ouvia. Um novo medo invadiu-me e este era sem dvida completamente meu. Sei que ele no me fez mal porque fui eu que regressei ao carro andando normalmente. No tenho qualquer recordao do seu rosto que tanto terror me provocou, nem do que aconteceu depois que ele se aproximou de mim. Ser que desmaiei? Ser que foi tudo um sonho? No sei, mas penso que no Sei que h algo de que no me consigo lembrar. Algo de que me quero lembrar, mas talvez seja melhor assim. ****** - Margarida! Est tudo bem? Chamou o meu pai captando a minha ateno. Longas horas se tinham passado e o sol j ia baixo, comeando a esconder-se atrs do horizonte, manchando as pequenas nuvens de algodo ao longe de um laranja avermelhado. Encontrvamo-nos de regresso, junto das nossas bicicletas que ningum tinha conseguido esconder. - Margarida? - No nada s que Est um corvo a voar no cu! Levei a mo ao peito e tornei a perder o meu olhar naquele ponto escuro que descrevia crculos l no alto.

2 - Para a semana quem traz o bolo a Margarida. - O qu, eu outra vez? Interroguei indignada enquanto guardava uns pratos coloridos dentro da respectiva caixa. O ensaio j tinha acabado e estavam todos a comer o bolo que naquele dia tinha competido Ana trazer. Eu trouxe o bolo no ltimo ensaio - Olha, olha! Uma flor a tentar enganar-me. - A Tnia soava teatralmente indignada no, no. Quem trouxe o bolo da ltima vez foi a tua irm, tu trazes para o prximo ensaio. - Mas fui eu que o... - O caderno no mente cortou-me sorrindo maliciosamente enquanto se atrapalhava a guardar o livro de anotaes demasiado depressa. Ela tinha sido comprada pela minha irm, compreendi frustrada. E se o caderno diz que a tua vez porque a tua vez, no Alex? Perguntou relanceando sua volta. Alex? Tornou Tnia a chamar enquanto o silncio se perpetuava nos nossos ouvidos Onde est a tua irm? - No sei. Respondi Ela no estava a falar com a Ana? - J no est Replicou a Ana enquanto arrumava o prato do bolo Ela saiu h j algum tempo, foi ter com o Lus. Ela no te disse nada? - No! - Exclamei indignada respondendo pergunta dela e tentando simultaneamente negar a informao que me tinha sido transmitida No! - Voltei a dizer, mas desta vez sou mais como um lamento. Tirei apressadamente o telemvel do bolso e reparei no sinal de mensagem. No! Repeti uma ltima vez. A Tnia e a Ana entreolharam-se e olharam novamente para mim com compreenso. - Sorte. Disse a Ana e ambas continuaram o que estavam a fazer. No podia acreditar no que me tinha acabado de acontecer. Como pensara a mensagem era da minha irm e j podia adivinhar o que dizia. Li ansiosamente: Fui namorar com o Lus, quando estiveres despachada avisa para eu te ir buscar, temos de chegar juntas a casa. Beij. Imaginei-me a bater-lhe. O meu problema no tinha nada a ver com o facto de ela se ter baldado ao ensaio para ir namorar. Alis, ela nem sequer fazia parte do nosso elenco. O meu problema residia no seu total alheamento em relao realidade quando estava com o Lus. Para no falar da estranha incapacidade de ouvir o telemvel que se apoderava dela, enquanto se aninhava nos braos dele. No que ela o fizesse por mal, pois eu sei que no o fazia, mas sempre que ela dava estas escapadinhas, eu acabava sempre seca espera dela porque, por alguma razo, nunca ouvia as minhas tentativas de a contactar. Sejamos francos, quem que vai ligar muito ao telemvel quando se est espera de uma chamada que ir arruinar o nosso encontro perfeito? A minha irm no de certeza absoluta Enfim, acabei por lhe mandar uma mensagem que dizia Oi, Oi! J estamos todos a sair, vem me buscar o mais rpido possvel. Beijocas. Bom, no era bem verdade, mas se ela me viesse logo buscar, iria chegar exactamente no momento em que estaramos a ir embora. Espreguicei-me enrgica e continuei o que estava a fazer. Tinha de verificar se todos os adereos haviam sido arrumados nos respectivos lugares e se eu bem conhecia o nosso pequeno grupo de actores ainda tinha muito que arrumar. Empilhei duas caixas j amarrotadas pelo uso e carreguei-as aos tropees por causa do peso at perto do cabide da roupa, onde era o seu lugar. - Margarida! Margarida! A Roxy interrompeu os meus intricados pensamentos. Vais festa no Sbado?

- Hum? Perguntei desnorteada Sbado, onde? Voltei para traz e fui buscar mais duas caixas que ainda faltavam - Em Sobralverde. um baile de mscaras, h um concurso. Vais, no vais? A Roxy perseguia-me alegremente tentando captar a minha ateno. - No sei Acabei por responder embaraada, ainda tinha de verificar os adereos da terceira cena, os da primeira e da segunda j estavam todos No tenho nenhum disfarce Parei por um segundo e limpei o suor da testa Alm disso, tenho de falar primeiro com a minha irm. - A tua irm no est aqui e alm disso tenho a certeza que arranjas qualquer coisa, afinal de constas tu consegues arranjar sempre tudo. V l Colocou-se minha frente e obrigou-me a olhar para aqueles olhos grandes e castanhos V l, eu tenho a certeza que a tua irm tambm quer ir! Claro que quer. Pensei para comigo mesma e arrastei uma mo pelo cabelo. Aquela seria mais uma oportunidade perfeita para ela desaparecer e ir namorar com o Lus. Respirei fundo resignando-me e respondi. - Queres que te leve, no ? - Pois . Respondeu olhando para os ps que assim os m eu pais no se importam que eu tambm v - V, eu levo. Concedi Melhor, que tal convidar o resto do pessoal e sairmos todos juntos, um grupo grande mais giro? - Obrigado Margarida! A Roxy saltou-me para cima e deu-me um abrao rpido Obrigado! Obrigado! Obrigado! Vou j perguntar aos outros. Sorri para comigo mesma e comecei a verificar a ltima caixa. Era bom ter pessoas contentes nossa volta. - melhor vires tambm alertou-me o pessoal j est todo na rua. Vens connosco na carrinha? - No, a minha irm vem me buscar. - Que sorte ter carta. Disse ela com ar sonhador. Podes ir sempre onde queres, quando queres Mal posso esperar para fazer dezoito anos e - Aquela rapariga no parava de tagarelar, resolvi interrompe-la. - V! Pisquei-lhe o olho - Afinal de contas sempre vais festa no sbado como querias, no ? - ! Confirmou ela com um ar triunfante que s ela possua. Acompanhei-a at carrinha enquanto telefonava Alex que ainda no tinha dito nada. Quando l chegamos j todos tinham entrado e o Senhor Toms, o nosso motorista, j se encontrava no banco da frente rodando a chave para ligar a ignio. - Vais com a tua irm? Perguntou-me com ar preocupado, olhando volta como que a procurar o nosso jipe vermelho. - Pois, eu preferia ir de carrinha. Resmunguei baixinho enquanto era atendida pela senhora simptica do voice-mail que me pediu para deixar mensagem. Desliguei irritada a chamada e falei mais alto para que todos me pudessem ouvir Sim vou com a Alex, ela j deve estar a chegar Respirei fundo, sorri tentando parecer despreocupada e acrescentei No se preocupe Tomz, at para a semana. Mentir feio mas eu no podia deixar que o Senhor Toms ficasse preocupado comigo, ele j tinha coisas que chegue com que se preocupar. Continuei a sorrir e a acenei enrgica despedindo-me dos meus amigos que se afastavam na carrinha a caminho de casa. Assim que se afastaram o suficiente para me tornar invisvel na escurido suspirei e o meu sorriso apagou-se.

Ia matar a minha irm quando ela chegasse. Voltei a telefonar-lhe, mas fui atendida pela mesma senhora que me disse para deixar mensagem. Bolas! Eu s tinha de ficar ali, de noite espera para a encobrir e ao seu namoro secreto com o Lus. Quero dizer, namorem vontade e no contem a ningum, mas no me estejam sempre a arranjar chatices e problemas. Alis, no compreendia porque que aqueles dois continuavam a namorar s escondidas, no imaginava qualquer razo para que os meus pais no aceitassem o namoro deles. Era bvio que os dois se adoravam e alm disso o Lus era uma pessoa respeitvel, divertida e trabalhadora. Resumindo, o tipo de genro que qualquer pai queria ter. Encolhi mentalmente os ombros e procurei um stio para me sentar. Encontrava-me numa espcie de praa calcetada rodeada de edifcios. Em baixo existia uma pequena capela pintada de branco onde actualmente apenas se realizava missa em dias festivos, estava velha e encardida mas era respeitada pela pouca populao local. Mais frente, havia dois pequenos canteiros abandonados que serviam de enquadramento capela, a despontavam alguns lrios azuis rodeados de ervas secas que corajosamente sobreviviam ao abandono. Em volta de toda a praa existia ainda um sem nmero de outras construes associadas capela, cuja fachada indistinta luz do luar parecia puda pela passagem das estaes. Resolvi sentar-me num pequeno abrigo de metal redondo utilizado para vender rifas na altura das romarias. Os nicos sons audveis era o gritar tranquilo dos grilos e o sussurrar do vento nas folhas de um pequeno carvalho de sombra ao qual me encostei. Olhei minha volta, e confirmei expectante que no se encontrava ningum naquela praa pouco iluminada. Alegrei-me um pouco. Preferia estar completamente sozinha noite do que estar rodeada de estranhos. As pessoas que fazem mal a outras pessoas, a escurido s por si no faz mal a ningum. Os segundos arrastaram-se como se fossem anos, o facto de no ter nada para fazer associado incerteza de quando me viriam buscar quase parava o tempo naquela pequena praa longe da civilizao moderna. Doam-me o rabo em contacto com o metal duro e frio, e apesar do bolo que comera no fazia muito tempo o meu estmago reclamava com uma sensao de fome gelada que eu no conseguia definir. Fechei o fecho do casaco de sarja preto que usava por cima de um top cor-de-rosa rendado e continuei espera aborrecida, sem querer saber quanto tempo se tinha j passado. De repente ouvi um bater forte de asas mesmo por cima da minha cabea, como se um pssaro errante tivesse acabado de levantar voo, assustado por um fantasma invisvel. Olhei instantaneamente para cima mas apenas vi os ramos retorcidos do carvalho por cima da minha cabea. Provavelmente foi s uma coruja ou um morcego pensei para comigo mesma nada de especial. Impaciente, decidi jogar um pouco no telemvel, no era o melhor dos passatempos mas sempre dava para matar o tempo. Pelo menos enquanto tentava encaixar os blocos danantes que caiam no visor, no me preocupava com pessoas terceiras que se tinham esquecido de me ir buscar, nem com pssaros que decidiram aparecer do nada e desaparecer sem serem vistos. No momento em que lutava para encaixar um cubo mo meio de uma construo de formas esquisitas comecei novamente a ouvir um bater insistente de assas por cima do canto barulhento dos grilos. Olhei novamente volta. A princpio no vi nada, mas conforme olhava mais atentamente comecei a distinguir uma mancha escura que descrevia crculos alargados no cu por cima da praa. No sei porqu, senti-me observada e uma onda de desconforto que no me acometia desde as primeiras vezes que tinha ficado de noite na rua sozinha, apoderou-se de todo o meu corpo.

Aps alguns minutos de voo interminvel, a mancha indistinta subiu no cu pouco iluminado e perdi-o de vista. Nesse instante desfez-se no ar um som que eu preferia no ter escutado, um som que eu sabia no pertencer noite, o crocitar forte e prolongado de um corvo. Era bom que a minha irm se despachasse, aquela situao j se estava a tornar demasiado esquisita para o meu gosto. Os corvos no voam durante a noite, pelo menos no to tarde. Passei com as mos pelos braos numa tentativa de repelir o sbito arrepio que me percorreu todo o corpo. Outra vez um corvo? Naquela altura j andava a ficar paranica com a ideia absurda de estar a ser perseguida por corvos. Desde aquele dia beira do rio em que aquela sinistra criatura me fixara nos olhos que me apercebia da constante presena dessas criaturas de asas negras. Era quase como se fossem uma premunio que me perseguia para me avisar de que tempos de tempestade se aproximavam. Um novo Craaaaa prologado e profundo suou sobre o barulho sussurrante da noite. Perscrutei novamente o cenrio minha volta mas apenas distingui as mesmas sombras e vultos meio indefinidos que j anteriormente me rodeavam. Nada na noite se movia, nada na noite mudara a no ser aquele novo vento gelado que me penetrara at s entranhas. Pressionei-me contra o carvalho atrs de mim e fechei momentaneamente os olhos na esperana v de me fundir com a noite e me esconder dos meus pesadelos de criana que naquela noite pareciam perseguir-me. Quando reabri os olhos compreendi apreensiva que o corvo no era apenas fruto da minha imaginao e assisti impotente enquanto ele pousava elegante na cruz alva da capela, e me fitava com aqueles olhos escuros e inteligentes que na parca luz da noite eu no era capaz de distinguir. Levantei-me e comecei a percorrer a praa incapaz de ficar quieta sob o olhar ubquo daquela ave sinistra. No estava assustada, mas os meus olhos adquiriram vontade prpria e mantiveram-se pregados no ponto indistinto que manchava o cu de uma tonalidade mais escura. s um pssaro pensei, que mal te pode fazer? A resposta lgica surgiu automaticamente na minha mente sobe a forma de uma voz insistente que repetia nenhum, nenhum, nenhum!. Por outro lado uma parte mais intuitiva e mais profunda do meu ser receava aquele pssaro avisando-me que ele no era de confiana, que ele no era s mais um pssaro, que este pssaro em particular no era normal. Era quase como se ele fosse uma ameaa que me perseguia desde sempre e da qual eu no me recordava. Irritada comigo mesma e com os meus pensamentos alucinados parei no meio da praa e continuei a fixar aquele ponto escuro com a expresso involuntria de quem estava a olhar para uma alma penada. Decidi aproximar-me da capela, tinha que provar a mim mesma que aquela sensao de frio que me percorria a coluna se devia baixa temperatura e no a nenhum medo irracional. Respirei fundo e movi-me cautelosa na sua direco como uma equilibrista a atravessar uma corda sem rede de proteco. No cimo da torre da capela o corvo tambm parecia estar a observar-me, olhando-me ininterruptamente como se me estivesse a avaliar da mesma que eu o avaliava. Era como se o corvo fosse uma ave de rapina e eu o pequeno roedor que ele pretendia transformar na prxima presa. - No tenho medo de ti! O pssaro negro crocitou-me um craaaa! longo e profundo como se estivesse a desdenhar da minha demonstrao de coragem e desceu do topo da capela, deslocando-se perigosamente rpido na minha direco. O meu corao disparou com a intensidade de um tambor mas eu tinha prometido a mim prpria que no iria demonstrar medo. Resisti teimosa ao impulso de fechar os olhos e colocar os braos em frente cara e em vez disso permaneci muito direita e fixei o meu olhar naquele necrfago inoportuno. O pssaro no pareceu incomodado, voou rasante minha

cabea e pousou num dos canteiros ao meu lado sem nunca deixar de me fixar. No aguentava com aquele olhar que me observava at s profundezas da alma provocando-me a sensao desconfortvel que bisbilhotava os meus segredos mais profundos. - No No tenho medo de ti, pssaro idiota! Voltei a repetir teimosa enquanto tentava dominar o meu corpo rgido que no parecia querer obedecer-me - A no? No? No? Craaaa! Nesse momento fiz a nica coisa que sabia que tinha de fazer, apenas corri. **** A minha mente estava vazia, apenas existia a rvore atrs de mim, o cantar barulhento dos grilos e o sussurrar incessante do vento nas folhas. Tapei os ouvidos e concentrei-me apenas no som do meu corao que comeou a abrandar lenta e obedientemente. Encontrava-me encostada a uma pequena oliveira, abraada aos meus prprios joelhos no meio de lado nenhum. No sabia durante quanto tempo tinha corrido nem h quanto tempo deixara de o fazer, apenas sabia que no tinha sido o tempo suficiente para que eu pudesse sequer sonhar estar a salvo. Tentei levantar-me para continuar a correr mas simplesmente no consegui. Tinha de fugir, eu s tinha de fugir. Enterrei a cara nos meus joelhos e comecei a chorar convulsivamente. Eu no podia ficar ali, era demasiado perto, demasiado perigoso. Peguei trmula em vrias madeixas de cabelo que me caam ao longo dos braos e puxei convulsivamente. E se ele viesse? Ele tinha vindo sempre, sempre! Ele j me encontrara. J sabia quem eu era. J sabia onde eu estava. Aquele lugar no era seguro, j no havia um lugar seguro, nunca, nunca mais. Eu no tinha conseguido fugir. Porqu? Porqu??? Porque que por mais vidas que eu vivesse ele me encontrava eternamente? Algo tocou-me nas costas. O qu? O que ? Fugir! Tinha de fugir. Correr. Levantei-me impulsiva mas uma dor lancinante atingiu-me a cabea. Ca para a frente e no fui mais capaz de me mexer. - Ests bem? Uma mo aflita tocou-me nas costas Ests bem? H! Por favor, diz-me que ests bem. A voz soava inquieta. Ri-me. Uma voz aparecera no meio do nada, no meio do meu pesadelo. Uma voz preocupado no meio da dor, das trevas e da solido. Ri-me histericamente. As mos aproximaram-se mais, rodearam-me os ombros e aquele toque suave transformouse num abrao apertado. -Flor est tudo bem, vai tudo ficar bem, eu estou aqui contigo. A voz mudou para um sussurro meigo e todo o meu corpo estremeceu. Eu conhecia aquela voz. Mas quem? Onde? Quando? S bateste com a cabea, continuou Levantaste-te e bateste com a cabea num ramo. s uma dor de cabea. Est tudo bem Nada te pode fazer mal agora. - No! Levantei-me de repente ignorando as dores no meu corpo e puxei-a por um brao tentando fazer com que ela sasse dali comigo. Ele encontrou-me! Meu Deus, ele encontrou-me! perigoso muito perigoso Ela no se mexeu, ficou apenas parada a observar-me com um olhar de censura. Ser que no percebia o perigo que corramos? Tnhamos de sair dali rapidamente. - De que ests a falar? - Ele encontrou-me! Que vou fazer? Ele encontrou-me! No quero morrer outra vez No quero. No quero. - Porque no percebia ela? Tnhamos de fugir tnhamos de correr, voltei a tentar pux-la mas ela contrariou o meu movimento aproveitando o impulso para me puxar na sua direco, envolvendo-me nos seus braos calorosos.

- Chio Ningum vai morrer! Sussurrou baixinho e abraou-me com mais fora No est aqui ningum para te apanhar, para te fazer mal. S c estou eu. - Mas ele encontrou-me! Ele encontrou-me! Havia uma capela ele estava l a olhar para mim. Ele olhou para mim, ele sabe quem eu sou. De repente senti-me fraca, os meus joelhos fraquejaram e deixei-me cair sobre o meu peso e solucei lamentando-me Ele vai matar-me outra vez! A minha irm deslizou suavemente as suas mos para o meu rosto, virando-me gentilmente a cara para que eu ficasse a olhar de frente para ela, mas a jovem que olhou para mim pareceu-me estranha. Ela no era a minha irm. Nenhuma das minhas seis irms tinha cabelo louro ou olhos verdes profundos, e nunca nenhuma delas se atreveria a vestir calas - Tu Tu no s a minha irm. Gritei enquanto uma rajada de vento gelado me atingia a cara. Larga-me! Larga-me! Em vez disso a estranha abraou-me com mais fora enquanto me sussurrava palavras doces ao ouvido. Estranhamente ela cheirava a casa, senti-me como se a conhecesse desde sempre e uma recordao dela muito pequenina a oferecer-me um fio com uma pedra azul e a dar-me a mo assaltou-me a memria. Para te proteger dos sonhos maus, dissera ela enquanto beijava o cristal translcido e o colocava ao meu pescoo com aquelas mos defensoras e decididas. - Sabes que tens de te ir embora, no sabes? A rapariga continuou a abraar-me com fora - A tua conscincia no pertence a este mundo. Tu sabes disso, no sabes? - O qu? De que ests a falar? Temos de fugir - No, tu tens de ir. Tu no podes estar aqui. Tu morreste, tu prpria o disseste. Como podia aquela rapariga dizer coisas to horrveis num tom to doce? - Diz-me, quem s tu? - Eu sou Eu sou Espera, quem era eu? Eu era a stima filha do conde Pereira. Segundo a tradio eu tinha sido abenoada com o poder das fadas e tinha de proteger o povo de meu pai dos seres do outro mundo. No, no era isso. Eu s tinha uma irm gmea, uma irm que eu adorava e me estava sempre a irritar. Mas, quem era eu? - Tu s a minha irm fofa. Continuou a rapariga A irm que eu tenho de proteger. Tu s a minha Margarida, a minha doce e bondosa flor. Por favor volta para mim. *** - Mana? H! Mana Abracei-me a ela como se ela fosse uma bia salva vidas e permitime relaxar durante alguns segundos. A minha irm correspondeu terna ao meu abrao forte e suspirou baixinho. Parecia que estava a acordar de um sonho mau. Era como se me lembrasse do que acontecera em perspectiva, como se no tivesse sido eu a habitar o meu prprio corpo durante aqueles ltimos momentos. Lembrava-me de estar irritada espera da Alex, de ela no vir. Depois aparecera aquele corvo sinistro que olhara para mim daquela forma que parecia espiar a minha alma. Em seguida corvo falara e eu soubera que tinha de fugir. Nessa altura foi como se um milho de fantasmas me tivessem invadido o corpo, e um medo alheio se apoderasse de mim. Tudo ficara confuso e no recordo bem do que aconteceu. Apenas sabia que tinha de correr dele. Fugir dele. Proteger-me dele. Mas quem era ele? De quem que eu devia ter corrido? No estava l ningum, no estava l nada para alm do corvo A lembrana do rapaz sem rosto que eu encontrara no cemitrio inundou-me a cabea como resposta s minhas prprias perguntas. Tens de te manter afastada dele Sussurrou uma voz dentro

da minha cabea. Abracei a minha irm com mais fora e tentei controlar-me. Eu conhecia aquela voz. No, no podia ser. Ela no existia, certo? Ela tinha sido s uma fantasia de criana. Ela desaparecera, ela desaparecera muito, muito tempo quando a minha irm me oferecera o colar que eu perdera Para te proteger dos sonhos maus, repetiu aquela Alex pequenina dentro da minha cabea. Levei automaticamente a mo ao pescoo e voltei a sentir aquele espao vazio onde o colar protector que a minha irm me oferecera j no estava. - Ela voltou! Constatei olhando a minha irm nos olhos. A Maria, a voz que s eu consigo ouvir voltou para me assombrar. - Sei - Replicou tristemente retribuindo o meu olhar

3 Margarida olhou sua volta e susteve a respirao tentando reter toda a beleza que a rodeava. Encontrava-se numa pequena clareira num bosque serrado. sua frente estendia-se um pequeno lago azul-profundo que reflectia toda a paisagem que a rodeava, como se fosse uma janela para um outro mundo encantado que s se poderia alcanar se, se mergulhasse dentro das suas guas. Uma brisa suave acariciava-lhe a face, trazendo at si um cheiro a bruma e a morangos silvestres. Ela sorriu e inexplicavelmente reconheceu aquele lugar apesar de ter a certeza que nunca l tinha estado. Aquele era o seu jardim tinha a certeza, no entanto, onde ficava este jardim que tanto a encantava? Aquelas eram as suas rvores, o seu lago e as suas flores. Aquele era o seu pequeno mundo e ele pertencia-lhe assim como ela lhe pertencia de toda a alma e corao. Maravilhada por aquela certeza desconhecida ergueu a mo ao pescoo e soube instantaneamente que estava a sonhar. O seu cristal azul ainda l estava. Suspirou mas no teve medo, se a sua pedra protectora estava consigo no sonho era porque aquele no podia ser um sonho mau. Este pensamento reconfortou-a e protegeu-a contra a certeza de os seus sonhos j no serem seguros. Olhou para toda a beleza sua volta e decidiu inconscientemente que queria continuar a sonhar. Descontraiu e todo aquele cenrio fantasiado deixou de fazer parte da sua imaginao. Foi ento que ela reconheceu o local em que se encontrava. Estava na casa de campo da sua famlia, aquela que se localizava mais a norte e que raramente era utilizada. Aquele era o seu jardim, o seu pequeno esconderijo localizado nas traseiras do quarto que lhe fora atribudo e o nico local onde se sentia verdadeiramente em casa. Todo aquele espao era uma enorme mancha verde salpicada de pequenas manchas coloridas no meio de um mar de rocha cinzenta e fria que caracterizava o palcio. Aquele palcio onde no havia tapearias nas paredes nem calor nas lareiras, tudo era inescutivelmente gelado, nada existia que pudesse despertar o riso da mais alegre das crianas, quanto mais daquela criana. Mas ali tudo era diferente, as flores pareciam reagir sua passagem, era como s esticassem pretendendo ficar maiores e mais frondosas, mostrando o seu tom de verde mais vivo e as suas flores mais frondosas. Era quase como se competissem para lhe agradar, para serem as suas preferidas e ela adorava-as a todos, cada rvore, cada arbusto, cada caule, cada folha e cada ptala. Maria olhou volta e apercebeu-se que tinha de continuar o que estava a fazer. Estava atrasada. A sua me vinha hoje, tinha ainda tanto para fazer, tanta coisa para preparar, tinha de estar tudo perfeito. Quando a sua me chegasse e visse a surpresa que ela preparara ficaria feliz e diria Boa garota ao mesmo tempo que lhe amarrotava o vestido com um abrao apertado. Tinha tantas saudades daquele abrao gentil e espontneo Regressou ao quarto e foi buscar a mezinha de ch que o jardineiro tinha trazido para cima a pedido dela. Acercou-se da mesa e tentou inutilmente levant-la. Suspirou frustrada mas no se afastou. A mesa era to pesada, nunca conseguiria lev-la sozinha para o interior do jardim. Tentou novamente mas apenas consegui suste-la por uma fraco de segundos antes de o peso a fazer desequilibrar e cair de rabo no cho aps largar a mesa abruptamente. Praguejou irritada mas no desistiu. Tinha conseguido deslocar a mesa cerca de cinquenta centmetros na direco desejada. Iria conseguir nem que tivesse de a arrastar o que, no final, foi o que acabou por fazer. Era engraado, no seu sonho ela era muito mais desajeitada do na vida real, era como se fosse mais pequena e tivesse menos fora, mas o que lhe faltava em tamanho no se verificava em persistncia e convico.

Quando finalmente conseguiu colocar a mezinha debaixo do pequeno telheiro junto ao lago, apressou-se e foi buscar o servio de ch e a toalha com rosas azuis bordadas com o ponto perfeito da sua me. J passara um ano desde que ela lhos oferecera, no dia em que completara onze anos e lhe fora indicado que fosse viver sozinha para aquela casa com a ordem de que aprendesse a ser uma senhora independente. Afastou-se e observou o seu trabalho com um suspiro agradado. Estava quase tudo perfeito, s faltava ajeitar aquele telheiro envelhecido pela passagem das estaes que Alfredo se recusara veemente a reparar por se encontrar, segundo ele, fora dos seus domnios de actuao. O senhor Alfredo no era de grandes conversas nem favores, mas fazia sempre tudo o que ela lhe mandava sem nada dizer. Melhor, tudo menos entrar naquele jardim. Maria no conseguia compreender a sua recusa que, alis, era comum a todo o pessoal da casa. Fugiam dali como se fugissem da prpria morte no se aproximando daquele local como se pudessem ser contaminados por uma doena perigosa. Maria sentou-se no cho e observou a velha runa atentamente tentando imaginar o que poderia fazer ela fazer. Roseiras! Roseiras azuis e floridas crescendo volta dos pilares envelhecidos, roseiras como a sua me tinha bordado. As roseiras inexistentes com que ela tinha um dia sonhado. Essa iria ser, de certeza, a melhor prenda que lhe poderia dar. Fechou os olhos e cantando comeou a imaginar pequenos rebentos verde-claro a brotar da terra e a subir em direco aos pilares de pedra, circundando-os e abraando-os. Quase que conseguia ver as folhas a mudar de cor para um tom de verde mais escuro enquanto as plantas se desenvolviam e se tornavam numa massa verde e robusta. Em seguida eram os botes. Pequenos botes de rosa comeavam a rebentar e a desabrochar preparando-se para revelar as suas ptalas aveludadas pintadas com um azul cu brilhante. Um restolhar repentino nos ramos por cima da sua cabea fez com que se assustasse quebrando-lhe a sua concentrao. Olhou volta e viu o gato da famlia a aterrar de forma graciosa junto ao Acer grande e a esgueirar-se para dentro de um arbusto, perseguindo um qualquer tipo de animal. Maria tornou a fechar os seus olhos lentamente ao mesmo tempo que tentava acalmar o seu corao que martelava descompassado no seu peito e praguejou baixinho por ter deixado que aquele som a perturbar-se. O seu trabalho estava inacabado, os botes de rosa ainda no tinham florido podendo ver-se apenas pequenas manchas de azul no meio daquela massa verde brilhante. De qualquer maneira, tinha conseguido. Tinha feito com que uma roseira azul cu crescesse no seu jardim, uma roseira que no existia em mais nenhuma parte do mundo e iria oferece-la sua me. - Menina Maria! Menina Maria! Onde est? Maria levantou-se apreada, cambaleando para o lado ao mesmo tempo que uma nuvem escura lhe toldava a viso. Se calhar tinha sido uma bno ter sido interrompida pelo maldito do gato, sabe-se l quo esgotada teria ficado se tivesse acabado de cantar o seu encantamento. Esperou uns momentos para que a tontura passasse e dirigiuse aos seus aposentos atravs da porta secreta. A Senhora Adelaide, a sua preceptora, estava rgida ao p da ombreira da porta. - Onde se meteu? A sua me deve chegar a qualquer momento, j se v a carroa ao fundo da estrada. Tenho assuntos respeitantes sua educao que pretendo discutir com a sua famlia com a maior urgncia Olhou para a janela virada para o jardim - Dever permanecer neste quarto at que a sua presena seja solicitada. Maria sentiu como se uma espada tivesse trespassado o seu corao. Tinha esperado tanto tempo por aquele dia, tinha ansiado tanto por aquele momento em que a sua me finalmente viria para a vir buscar e ela a receberia porta com um sorriso e um abrao, que no podia acreditar que at aquele seu pequeno desejo lhe tinha sido negado. - Menina Maria? A voz da Dona Adelaide cortava como o gelo.

Maria olhou-a nos olhos e lentamente curvou-se numa vnia rgida e perfeita enquanto dizia entre dentes na sua voz mais doce: - Como desejar, minha senhora. Durante uma pequena fraco de segundos pareceu mais velha e perigosa suplantando os seus frgeis doze anos. - Muito bem, pedirei ento Belmira que te faa companhia. Maria mordeu o lbio mas no disse nada, optando por fixar o vazio. Se Belmira viesse ter com ela no poderia acabar o seu encantamento. Ningum naquela casa podia saber que ela era diferente, alis ningum naquela casa podia ficar a saber nenhuma das verdades a seu respeito. Suspirou, Belmira ainda demoraria a chegar, iria aproveitar os seus ltimos momentos de liberdade para ir cozinha pedir cozinheira que trouxesse bolachinhas de limo e ch quente quando a sua me viesse para cima. Assim que Maria ouviu a Dona Adelaide a fechar a porta do corredor do fundo, saiu do seu quarto e virou direita utilizando as escadas de servio sabendo que nunca se cruzaria com a governanta se usasse aquele caminho. Passou apressada por escadas corredores, salas e saletas desejando ardentemente conseguir concluir o seu plano sem que ningum descobrisse. Encontrou Rosinda, a velha cozinheira da famlia na cozinha debruada sobre um alguidar enquanto amaava o po. - Menina? A menina no devia estar aqui! A velha senhora apontou-lhe uma mo cheia de farinha cara - A Dona Adelaide no iria aprovar o seu comportamento. Maria fixou avidamente os olhos da velha senhora enviando uma splica silenciosa sem nada dizer. - No faa olhinhos para mim. Bem sabe que tenho mais que fazer do que aceitar todos os pedidos de uma criana desocupada. Maria nada disse, apenas ficou muito quieta a fixar a velha senhora atarefada com uma expresso de gatinho perdido. Rosinda suspirou desarmada. - Diga l o que quer e suma-se daqui, se a encontrarem c em baixo estar em maus lenis! Maria deslizou para o p da velha senhora e deu-lhe um beijo na face sorrindo vitoriosa. - A sua sorte que eu sou um completo corao de manteiga! Desembuche o que quer de uma vez que eu tenho muito que fazer. Hoje temos visitas e o trabalho acaba sempre todo por cair em cima destes velhos ossos enferrujados. Maria ajeitou o cabelo e disse devagar, como se estivesse a caminhar cautelosa sobre um lago gelado. - que a minha me vem hoje e eu gostaria de lhe preparar um ch surpresa para comemorar. Fez uma pausa como se estivesse a reunir coragem e continuou Ser que podias pedir a algum que levasse ao meu quarto alguns bolos limo e ch acabadinho de ferver quando eu levar a minha me para cima? A velha cozinheira pareceu baralhada. - A Dona Adelaide no me disse nada a esse respeito. No deveria ser ela a tratar desses assuntos? - Ela no foi propriamente informada que eu preferiria tomar ch s a duas se me fosse possvel Por momentos Rosinda ficou petrificada com a subtileza e engenho daquela criana a quem Dona Adelaide insistia em se referia como enervantemente burra. - Est bem, percebi. Eu prpria me encarregarei que algum te leve o que me pediste ao quarto. Alis! Farei melhor. Eu prpria me encarregarei que acontea um imprevisto na cozinha que afaste a Senhora Adelaide dos teus aposentos. A velha piscou-lhe o olho e voltou aos seus

afazeres dizendo rudemente agora some-te daqui antes que entre algum que no queiras encontrar no teu caminho de regresso. Maria rodou sobre si prpria e dirigiu-se ao corredor de servio murmurando um muito obrigado sentido. Teria de ser rpida caso contrrio, nunca conseguiria chegar ao seu quarto antes de Belmira. Ao passar pela janela com vista para o porto principal atreveu-se a espreitar e divisou uma nuvem de poeira distncia. A sua me estava to perto! Por breves instantes Maria esqueceu toda a sua pressa e ficou simplesmente a observar aquela pequena nuvem de p que se aproximava velozmente. Ser que algumas das suas irms tambm vinha? Tinha tantas saudades da Paula, da Joana, da Patrcia e da Rita! A porta da cozinha abriu e tornou a fechar-se. Algum tinha entrado. Maria hesitou alguns segundos sem saber o que fazer e atirou-se para traz de uns sacos de aveia na esperana que ningum se tivesse apercebido da sua presena. - A garota j foi? Era o velho Alfredo, o marido da cozinheira. Por momentos Maria temeu que fosse Dona Adelaide sua procura. - J velho idiota. A Dona Rosinda parecia estar a amaar a massa com mais fora do que seria necessrio. No tens mais nada para fazer? No sabes que feio ouvir atrs das portas? O senhor Alfredo olhou para o cho e fungou: - Eu ia simplesmente a passar e calhou - Pois sim, eu conheo-te h mais de quarenta anos. Diz l o que viestes dizer e vai-te embora. Suspirou cansada - Ser que hoje todos tiraram a tarde para me importunar? - No sejas resmungona Rosinda, pois tambm eu te conheo desde essa altura e s quero o teu bem. O velho Alfredo aproximou-se da sua esposa ignorando o olhar fulminante que esta lhe dirigia. No devias dar confiana quela criana. - J sei o que vais dizer e no quero ouvir O tom de voz empregue era rspido mas Maria no conseguiu deixar de reparar que se assemelhava mais a splica do que a uma ordem. Tambm ela j sabia o que o Senhor Alfredo iria dizer. Era o que todos sempre diziam, mas a cada nova vez que o escutava no conseguia deixar de sentir um pequeno aperto no seu coraozinho. - Rosinda! Rosinda! O que fao contigo? No sabes o que aconteceu no passado? No ouviste os avisos das lendas desta terra? O senhor Alfredo colocou as mos nos ombros da mulher e encarou-a com um olhar srio - Ela o infortnio reencarnado. O mal que ir amaldioar esta terra. Ela devia ser afastada para um lugar onde no pudesse fazer mal a ningum. Dona Rosinda sorriu amargamente e desviou os seus olhos do olhar suplicante do marido. - E no foi isso que eles fizeram quando a mandaram para aqui? Suspirou pesarosamente Pobre criana, to nova e to solitria O Senhor Alfredo passou os braos em volta dos ombros fortes da mulher e envolveu-a num abrao apertado. - Por favor promete-me Promete-me que vais ter cuidado. Rosinda fungou mas no se afastou. - Cuidado? Ouve-te a ti prprio homem. Pedes-me que tenha cuidado com uma criana de doze anos? O velho Alfredo afastou-se da mulher quebrando o abrao que os unia para a poder olhar novamente nos olhos. - Ela no uma criana, Rosinda. Advertiu-a amavelmente Ela a criana, a stima filha consecutiva da famlia Pereira. Promete-me que te vais afastar dela. Promete-me! Dona Rosinda suspirou, libertou-se das mos calejadas que lhe seguravam os ombros com um puxo e voltou aos seus afazeres sem nada dizer.

- No sejas idiota velha resmungona! Gritou-lhe o senhor Alfredo dirigindo-se frustrado para o outro canto da cozinha No viste o quo frondoso est aquele maldito jardim desde que ela se mudou para c? Isso no te chega de prova? J comeou! Ouviste bem? J comeou. A regio norte onde ela morava j comeou a sangrar. Os viajantes falam de fome pestes e invases. Ela a causa de tudo. Maria no queria ouvir, no queria. Levou as mos aos ouvidos e tapou-os com fora. Todos diziam a mesma coisa. Todos a acusavam de coisas que nunca tinha feito, nem nunca quisera fazer. Era como um burburinho doloroso que a perseguia para onde quer que ela fosse. Ela queria que parasse, que desaparecesse. Queria que todos se calassem - No digas disparates homem, ela s uma criana solitria no faria mal a - Mal a ningum? Ela um o Demnio renascido das profundezas do inferno. At a famlia dela que a mandou para aqui v isso, como que tu no vs? Maria encolhia-se cada vs mais numa bola pressionando as mos contra os ouvidos at fazer doer. Faz com que para por favor faz com que pare. No deixes que continue. No quero que continue - tudo culpa daquela cabra da me dela que no permitiu que se fizesse o que devia ter sido feito. Dona Rosinda parecia repugnada. Por vezes era-lhe difcil lembrar-se porque se tinha casado com aquele velho supersticioso. Mas no te preocupes Rosinda, vai tudo acabar. Vais ficar livre do encantamento que aquela bruxa te lanou. Pra! Doa tanto, ela queria tanto que parasse. O Senhor Alfredo continuou. - Hoje a senhora condensa vai fazer o que devia ter feito h doze anos atrs e mand-la para o inferno de onde nunca devia ter sado. Era mentira, tinha de ser mentira. A me dela amava-a, a me dela queria-a. Mas ento porque a tinha mandado para ali sozinha. Ela no devia estar ali, devia estar com a sua famlia, ento porqu? Porque a tinha abandonado naquela masmorra fria onde ningum gostava dela. Porqu? Que tinha ela feito de mal? No! No! No! A sua me nunca lhe faria mal. Ela era a nica que a compreendia, que no temia abraa-la com fora naquele abrao quente e apertado. Estava farta de mentiras. Estava farta de acusaes. Queria que todos se CALASSEM. Queria que o Senhor Alfredo se CALASSE. Queria, queria - HAAAAAAAAAAA! Ouviu-se um baque surdo ao mesmo tempo que o barulho ensurdecedor cessava. Maria suspirou de alvio aliviando a presso que estava a exercer nos ouvidos. - Alfredo? ALFREDO??? Que tens Alfredo? A voz da velha Rosinda parecia esganiada. Maria ficou intrigada, o barulho insuportvel tinha parado. Porque estaria dona Rosinda to preocupada? - Algum que ajude! Preciso de ajuda! Maria saiu de detrs dos sacos de farinha e avistou a dona Rosinda ajoelhada no cho agarrada ao corpo tombado do marido. A sua blusa onde a cabea do velho jardineiro pousava estava coberta de sangue. - Menina Maria? Menina Maria! Chame algum! O meu Alfredo precisa de ajuda. Corra a chamar algum. Porque no estava tudo bem? Porque? O barulho tinha parado, no devia ter tudo acabado? - Menina Maria, no fique a especada! Dona Rosinda parecia realmente preocupada Corra! Corra a chamar ajuda. Maria no saiu do stio. - Eu Eu Eu s queria que o barulho parasse. Rosinda abraou o corpo tombado a seu lado com mais fora medida que os seus olhos se arregalavam com uma compreenso aterrada.

- De que est a falar menina, v buscar ajuda. - Eu Eu s queria que o barulho parasse. Porque Porque no ficou tudo bem? O senhor Alfredo mexeu-se devagar agarrando-se ao peito ensanguentado da mulher tremendo ligeiramente. A velha senhora suspirou de alvio e tornou a abraa-lo com fora. - No me tornes a fazer isto velho idiota. Sabes quantos anos tenho? Emoes fortes j no so para mim! O senhor Alfredo pareceu ficar agitado. Afastou-se da mulher e agarrou-se desesperadamente garganta ao mesmo tempo que emitia uns sons incompreensveis. Maria recuou dois passos medida que se agarrava aos prprios cabelos com os olhos muito arregalados. - Eu no queria No foi por mal. Eu s queria que parasse Eu s queria que aquele som horrvel parasse. O senhor Alfredo ainda sentado no cho olhou na sua direco e tentou recuar desesperado enquanto apontava um dedo acusatrio na sua direco. Gritava improprios, maldies e splicas que ningum mais poderia alguma vez voltar a ouvir, para sempre perdidos dentro de uma boca sem voz. Dona Rosinda olhava aterrada de um para outro, denunciando no seu olhar uma repugnncia e um terror palpveis. No podia ser, aquilo no estava a acontecer. Ela nunca faria mal a ningum. Aquela no era ela, no podia ser. Olhou para baixo e viu-se a si mesma sentada no cho a gritar agarrada aos prprios cabelos, enquanto um casal de velhotes a olhava como se ela fosse Lucifer reencarnado. Mas quem eram eles? O que estava ela ali a fazer? Como tinha ido a li parar. No tinha sido ela a fazer aquilo, certo? Ela no podia fazer aquilo. Levou a mo ao peito e sentindo-o vazio gritou uma nica palavra que ecoou pela noite. **** - Nooooooooooooo! Alexandra acordou sobressaltada, no havia tempo para pensar, correu para a cama da irm e abraou-a tentando acalm-la. Tudo tinha recomeado No aguentava ver a irm passar por tudo aquilo outra vez, tinha jurado protege-la, mas agora que o colar tinha desaparecido no sabia como. - Cheet! J passou! Est tudo bem, ests em casa. Margarida debatia-se selvaticamente tentando libertar-se como um animal ferido apanhado numa ratoeira. - Larga-me. Tenho de o ajudar. - Cheeet! Est tudo bem! Foi s um sonho, no foi real, j acabou, j tudo acabou! - S eu o posso ajudar. J disse que no foi por mal, deixem-me ajud-lo! Por favor, deixemme ajud-lo Margarida choramingava como se a sobrevivncia da humanidade dependesse daquela autorizao, como se aquela fosse a sua nica fuga loucura. A culpa no foi tua, ests em casa, foi tudo apenas um pesadelo. Alexandra no sabia mais o que fazer, como a confortar, por isso simplesmente apertou-a mais contra si tentando transmitir-lhe algum calor humano. Margarida serenou de repente e agarrou-se com fora ao casaco da irm ficando estranhamente esttica. Esta relutante mas consciente de que algo estranho ainda se passava aligeirou o abrao e afastou-a gentilmente procurando-lhe os olhos inquieta. Margarida no se moveu, parecia uma boneca de porcelana fixando o infinito com um olhar desprovido de vida. A sua figura parecia to frgil, como se apenas um fio inseguro lhe segurasse aquela mscara de humanidade. O seu cabelo longo e castanho caa-lhe emaranhado pelos ombros emoldurando-lhe

um rosto vazio e suado. Mas o que mais a inquietava era os olhos. Costumava-se dizer que os olhos eram o espelho da alma, e se o que ela via nos olhos da irm fosse o que a sua alma realmente reflectia, ento no queria ter de olhar. Abanou-lhe os ombros gentilmente tentando despert-la daquele transe inesperado. - Diz qualquer coisa! Pediu Ests a assustar-me. Por favor, diz que ests bem! Margarida pareceu reagir, virou-se lentamente e fixou o seu olhar congelado no rosto da irm. Sorriu e disse simplesmente - Voltei - e comeou a chorar convulsivamente. Alexandra suspirou aliviada, voltou a tom-la nos braos e sussurrou-lhe ao ouvido: - Bem-vinda a casa Nessa noite malfadada tudo era apenas escurido e trevas, pois at as estrelas tinham sido apagadas por algumas nuvens perturbadoras e espessas. Oculto nessa escurido, do outro lado da janela, um olhar negro e vigilante sorria maliciosamente, planeando que benefcio poderia tirar de toda aquela situao.

4 - Oi Alex despacha-te, vamos nos atrasar como sempre! J sabes como detesto chegar atrasada A minha irm corria para a casa de banho atarefada enquanto vestia um vestido azulcobalto e se preparava para arranjar o cabelo J devamos ter sado de casa 10 minutos - No me chateies! J vou. As suas mos procuravam atarefadamente o recipiente da espuma enquanto modelava os seus maravilhosos caracis de maneira a ficarem simples mas elegantes. - Porque que tens sempre de te atrasar? Bolas! A Roxy j deve estar nossa espera A minha irm ignorou-me e eu suspirei para mim prpria - Outra vez Estava impaciente. Era verdade que estvamos atrasadas mas a culpa no era s da Alex como a minha atitude fazia transparecer. A verdade que eu prpria s me tinha despachado em cima da hora e a minha incapacidade para alterar esse meu pssimo hbito estava a me irritar profundamente. Hoje era o dia do baile de mascaras e eu no queria, definitivamente, deixar toda a gente minha espera. Tnhamos combinado em grupo e amos participar no concurso de mscaras com o tema Os signos do zodaco. A minha irm passou a correr por mim cerca de mais duas vezes apressadas, sentei-me no degrau da entrada enquanto esperava. Ela estava uma verdadeira deusa no seu vestido azul-cobalto, um colar de ametistas destacava-se-lhe no peito e o tinha o smbolo do aqurio desenhado no seu ombro direito. S faltava o cntaro de barro e o seu disfarce estaria completo. Por minha vez, eu estava vestida com umas calas justas de feltro castanho-escuro que se abriam junto aos tornozelos para esconder uns sapatos de sapateado barulhentos que eu esperava que, de alguma maneira, fizessem lembrar o som de cascos de um cavalo. Por cima tinha uma camisola esfarrapada em tons azul-ndigo e violeta que se moldava inofensivamente ao meu corpo de formas arredondadas. Uma fita de cabedal castanha enfeitava-me os cabelos soltos ligeiramente desgrenhados combinando com a bola cheia de flechas que eu levava s costas. Para finalizar tinha uma braadeira com uma ametista azul no brao direito e o smbolo do sagitrio desenhado na minha omoplata esquerda. Parecia uma princesa guerreira, ou assim eu esperava. - Vamos! A minha irm passou novamente por mim, dirigiu-se cozinha, pegou nas chaves do carro da me e saiu porta fora. - T logo! Despedi-me dos meus pais, peguei no arco de dupla curvatura e aprecei-me atrs dela. - Portem-se bem meninas e tenham cuidado na estrada. - Sim me, sempre. Respirei fundo e sa para o negrume da noite fechando a porta atrs de mim. A noite estava quente, a lua brilhava gorda e redonda no cu e milhares de estrelas pontilhavam toda a abobada negra como se fossem tochas do abismo. Uma coruja piou longe na escurido algures perto da barroca que passava ao fundo do quintal. Encolhi-me repentinamente e abracei os meus prprios braos. A minha irm j tinha ligado a ignio e preparava-se para fazer marcha atrs. Ignorei o melhor que pude o frenesim que me pressionava a olhar em todas as direces e esperei demasiado quieta que ela acabasse de realizar a manobra. Finalmente entrei dentro do carro e samos para a estrada. Descemos a rua e cruzamos direita, olhei pela janela e vislumbrei as sombras e vultos desfocados medida que passavam por ns numa correria frentica enquanto nos dirigamos ao nosso primeiro destino. - Margarida! Chamou baixinho a minha irm sem olhar para mim Tens a certeza que est tudo bem contigo? - H? Porque no haveria de estar?

- Tu sabes Ultimamente tens andado com um ar um pouco ansioso. A minha irm parecia cautelosa - Tens a certeza que est tudo bem? - Claro! Respondi demasiado depressa, apercebendo-me onde ela queria chegar. No queria falar sobre aquilo, definitivamente no queria falar sobre aquilo. Tinha trancado o que se passara naquelas duas noites num cantinho bem fundo da minha alma, pois enquanto no me recordasse do que no me queria recordar, a realidade do que representava no me podia atingir. A minha irm abrandou o carro e parou. Olhou para o espelho retrovisor e fixou o seu olhar no meu com uma expresso calma, mas determinada. Aguentei o seu olhar o melhor que pude, mas ao fim de alguns segundos desviei-o. Eu no disse nada. Como podia? Aquele olhar fazia-me lembrar que ela era a minha irm adorada e que ia estar sempre ali para me proteger. Como podia eu lhe dizer que estava tudo bem com ela a olhar assim para mim? A porta do carro abriu-se e fechou-se quebrando o momento e uma Roxy eufrica sentou-se no banco de traz. - Ento, tudo bem meninas? - Tudo. Respondi o mais eufrico que consegui. Sorri para mim prpria, a mesma pergunta mas to mais fcil de responder. - Ento, prontas para a grande festa! Eu mal posso esperar! O seu entusiasmo dissolveu instantaneamente a o ar denso que se tinha instalado e a minha irm quase sorriu de antecipao. Roxy estava girssima no seu top amarelo e preto, shorts de ganga e sapatos de salto. Nem numa festa de carnaval ela se esquecia de estar completamente na moda. No tinha rmel nem lpis a mais e a sua maquilhagem estava simplesmente perfeita. Ningum se atreveria alguma vez a supor que aquela magnifica personagem tinha apenas catorze anos. Bora? perguntou. - Bora! Respondemos ns em unssono enquanto nos colocvamos novamente a caminho. O momento tinha passado, no me permitiria pensar novamente no assunto e faria com que a minha irm no tivesse oportunidade de no fazer o mesmo. Esta noite, decidi, no haveria corvos, sonhos ou qualquer outro acontecimento estranho que me perturbasse. Mal sabia eu o que na noite me aguardava. *** A festa estava animada, o recinto em frente capela estava a abarrotar de jovens ansiosos por mostrar os seus mais arrojadas disfarces. No centro, um aglomerado de pessoa movimentava-se ao som da msica popular, desfrutando de um sentido que ainda no tinha sido descoberto pelos cientistas e que fazia com que, inexplicavelmente, ningum esbarrasse em ningum. Os pares, essencialmente constitudos por raparigas, eram observados por grupos aleatrios de rapazes conversando e bebendo cerveja. Mais tarde, quando a msica se tornasse mais animada e o lcool j comeasse a fazer o seu efeito aventurar-se-iam no meio dos pares danantes e separariam as raparigas numa competio fanfarronada para danarem com as mais atraentes. O que no saberiam eles que tambm elas competiam, mas num jogo silencioso, para ver qual delas seria convidadas para danar pelos rapazes mais cobiados, geralmente os mais giros e menos bbados. A minha irm fez-nos sinal para que a segussemos, atravessando a periferia do aglomerado de pessoas abrindo caminho com algum custo. Critiquei-me mentalmente por no ter deixado o meu arco no carro como a minha irm tinha deixado o cntaro de barro, aquilo iria ser inconveniente para danar, mas um sagitrio sem o seu arco e flecha no era um verdadeiro sagitrio.

Mais frente pude ver Tnia que nos acenou de forma entusiasta, esperamos que a msica terminasse e dirigimo-nos na sua direco. O seu fato estava muito engraado. A sua roupa era um conjunto laranja avermelhado com vrios motivos indistintos claridade inconstante das luzes giratrias. Tinha umas luvas extravagantes de um vermelho forte que lembravam eficazmente as pinas de um caranguejo. - Ol meninas cumprimentou-nos ela Ento? Estava a ver que nunca mais chegavam, vocs e os relgios nunca se deram muito bem Dirigi um olhar acusador para a minha irm mas ela limitou-se a encolher os ombros. Tnia deu a volta, despenteou-me o cabelo e deu uma cotovelada cmplice minha irm. Diz l, diz l pediu Aqui a tua maninha esteve foi a noite toda na casas de banho a arranjar-se para impressionar os pretendentes. - Pois sim. O que no me faltam so pretendentes - Comentei ironicamente antes que voltssemos outra vez ao costume. - Brinca! Brinca! Mas o teu prncipe encantado est farto de perguntar por ti. - S um? A minha irm parecia teatralmente incrdula Ento maninha? Andas a perder qualidades - No sejas parva. Arreliei-me e virei-lhe as costas para observar a pista de dana catica. Ouvi risos mal disfarados nas minhas costas. - No sejas assim. Ralhou-me uma Alex indignada enquanto me contornava aos saltinhos para se colocar minha frente - Se os velhotes te ouvissem Ficavam indignados por no estares agradecida pela sua dedicada ateno Avancei abruptamente na sua direco pronta para comear a argumentar, mas ela j se tinha escapulido para o meio da pista de dana arrastando uma Tnia demasiado divertida consigo. Virei-me para traz a tempo de ver Roxy a afastar-se para o meio de um pequeno grupo de raparigas to bem maquilhadas como ela. Suspirei Ficara outra vez sem par. Bem... deliberei. Pelo menos estava tudo a decorrer normalmente Segui-a e juntei-me aos coros exaltantes enquanto as suas amigas me eram apresentadas uma a uma. Na realidade, j conhecia algumas delas mas aquele grupo de midas, agora diminudo devido aos pares danantes, era to grande e mutvel que me era sempre difcil lembrar do nome de todas elas. Havia algumas que estavam sempre presentes e das quais eu me lembrava vagamente, tinha as gmeas to iguais que era difcil distingui-las no fosse pela grande diferena de atitudes, uma era popular e adorava danar e encontrava-se agora na pista de dana a outra era introvertida e embora apanhasse bem o ritmo, tinha medo de danar o que fazia com que fosse sempre deixada para traz. Havia tambm uma mida gordinha que nunca parava de sorrir e a sua irm mais nova. Enfim, Roxy era popular e estava bem entregue. Esperei que a msica parasse e gritei-lhe por cima da multido que no fosse a nenhum lugar sem me avisar e que ia ter com o resto do pessoal do teatro. Ela sorriu e prometeu-me que sim alegremente enquanto procurava o resto das amigas que se afastavam da pista de dana agora que a msica tinha parado. Encolhi os ombros habituada ao seu alheamento e fiz exactamente o mesmo que ela. Encontrei-os a todos no stio onde tinha encontrado Tnia. O pessoal estava todo vestido a rigor como tnhamos combinado. O Daniel, vestido de Capricrnio com uns exuberantes cornos retorcidos, abraava a um canto a sua namorada Ctia vestida de carneirinha como se ela fosse a coisa mais preciosa deste mundo. Faziam um par engraado eles os dois, no demasiado melosos, mas sempre inseparveis. Mais para c estava a Ana Catarina a conversar animadamente com a Tnia e a sua irm Maria, tambm elas rigorosamente vestidas para o evento. sua volta estava um mar de outras caras que tambm reconheci e que mal esperava para cumprimentar.

- Oi! Oi! Tudo bem? Cumprimentei enquanto me juntava a eles. - Ol. Responderam meia dzia de caras sorridentes dando-me as boas vindas no meio de uma confuso amigvel e animada. - Oi onde est a Roxy? Ela no est contigo? As roupas de Maria pareciam uma fotocpia das de Roxy, contudo, a sua maquilhagem no tinha metade da exuberncia. Um pormenor que seria corrigido na prxima ida casa de banho tinha eu a certeza. O signo que ambas representavam era Gmeos e no seria permitida uma nica discrepncia entre elas. - Est ali em baixo com o seu squito de seguidoras. Disse eu apontando para o local onde ela se encontrava. Maria despediu-se de ns e dirigiu-se apressada nessa direco. A msica recomeou, procurei a minha irm com o olhar para ir danar com ela mas no a encontrei. Devia ter ido ter com o Lus e os seus amigos. Suspirei. Pelo menos estava a agir normalmente. Mais tarde dano contigo. Prometi a mim prpria. A minha irm era uma das pessoa com quem eu mais gostava de danar, tnhamos aprendido juntas e movamo-nos como se de uma entidade nos tratssemos, seguindo apenas o ritmo da msica para onde quer que ele nos levasse. A Ana Catarina estendeu-me uma mo hesitante, eu pousei o arco num canto afastado e segui-a para o meio dos pares danantes. A msica que passava era ritmada e divertida, obrigando as pessoas a movimentar-se com vivacidade. A Ana no estava habituada a danar aquela velocidade, embora a sua principal falha fosse a sua dedicada preocupao em no falhar. Conduzia para o centro da pista tentando evitar as zonas mais perifricas onde os pares mais experientes rodopiavam a velocidades alucinantes. A pista estava completamente sobrelotada, olhei minha volta e surpreendi-me por no reconhecer nenhuma das caras que me rodeavam. Como podia ter-se juntado ali tanta gente de fora? Era verdade que naquela altura do ano todas as vilas estavam cheias de emigrantes que regressavam sua Terra Natal para umas frias sincronizadas, mas no reconhecer uma nica cara naquela vila pequena era, para mim, um absurdo. Ana apertou-me o ombro acordando-me da minha reflexo despreocupada. Olhei-a mesmo a tempo de a ver mexer os lbios sem que os sons que proferira me chegasse aos ouvidos. Abanei a cabea interrogativa. Ela tropeou e parou de danar ao mesmo tempo que uma mo me agarrava o ombro e uma voz rouca me sussurrava ao ouvido Boa Noite. Virei-me sobressaltada e por pouco no bati com a cara no peito do rapaz gigante que se encontrava atrs de mim. Embaraada, olhei para cima e vi o cabelo cor de azeviche e o sorriso confiante de Fbio. Retribui o melhor que podia e virei-me para a frente para recomear a danar com uma Ana que j l no se encontrava. Ou no, o meu prncipe encantado Pensei de mim para mim quase proferindo as palavras em voz alta... Mas no fui capaz de recusar a mo estendida que me convidava a juntar-me a ele durante o resto da msica. No depois de Ana me ter abandonado sua merc pensando, sem dvida, que me estava a fazer um favor. Tentei sorrir! O rapaz no tinha culpa nenhuma da minha implicao com ele, ou melhor, tinha, mas no por ter feito algo de errado. O seu nico pecado era querer, demasiadas vezes, danar comigo, e ter uma Tnia demasiado trocista a usar o seu nome (e o de outros, diga-se de passagem) para gozar comigo. Coloquei a minha mo na dele e comeamos a danar. Ele levou-me para a zona mais afastada da pista, onde eu evitara danar com Ana, obrigando-me a relaxar e a concentrar-me no ritmo da msica e nos pares que nos envolviam. Movemo-nos rpida e graciosamente, abrindo caminho por entre os danarinos que nos rodeavam, deambulando em volta da pista animada. Apesar de tudo eu gostava de danar com ele e se tivesse a certeza que as suas intenes se assemelhavam s minhas no me importaria de o fazer com mais frequncia. A meio da segunda volta, um par de idosos atravessou-se nossa frente e fomos obrigados a abrandar, Fbio aproveitou

a deixa para se inclinar sobre o meu ouvido numa familiaridade desconhecida, e me dizer que eu estava deslumbrante. Perigo avisou uma luz vermelha dentro da minha cabea. Afastei-me dele o mais que pude e assenti com a cabea em reconhecimento, no tive coragem de lhe sorrir, no fosse ele interpretar o meu sorriso da forma errada A msica finalmente acabou, Fbio fez-me o agradecimento de praxe, eu repliquei o que me era devido e afastei-me dele sem olhar para traz. Dirigi-me para o local onde tnhamos estado todos momentos atrs, sabendo por experincia, que aquele seria o nosso local de encontro durante o resto da noite. - Voltei. Anunciei para ningum em especial. - H, estava mesmo tua procura! Disse uma Maria com a maquilhagem completamente reformulada. Tinham sido mais rpidas do que eu alguma vez imaginara. A Roxy pediu-me para te avisar que ia com as gmeas buscar uma amiga a casa e que j voltava. Aquela rapariga no conseguia mesmo estar sossegada durante dois minutos no mesmo stio. Bem, pelo menos sabia onde ela andava. Suspirei de mim para mim e acenei em concordncia. Maria continuou a fixar-me com ar interrogativo. No percebi. Nesse momento uma voz que eu conhecia demasiado bem falou de detrs de mim. - Ento, no me apresentas s tuas amigas? Sobressaltei-me com a repentina intruso sem saber se havia de rir ou de chorar. O que estava ele ali a fazer? Olhei para traz e confirmei o que no precisava de comprovao, Fbio seguira-me at ali e olhava-me descaradamente com ar de censura. Mordi a lngua para no fazer um comentrio do qual me viesse a arrepender e apresentei-os um a um. Tinha acabado de chegar ao Daniel e Ctia quando a msica recomeou. Os pares comearam a formar-se e escusado ser ser dito que em menos de nada me vi nos braos de Fbio outra vez. Felizmente era uma marcha, nada de quizombas lentos ou outro tipo de msica que dava a desculpa para danar devagar e agarradinhos, se isso tivesse acontecido, receio bem que tivesse sido menos bem-educada. Tnia passou por mim a rodopiar com suas pinas a agarrarem bem um rapaz moreno e musculado que eu nunca tinha visto, piscou-me o olho e sorriu-me sabedoramente. Senti o rosto a ficar vermelho, Fbio deve ter pensado que era um incentivo pois apertou-me contra si com mais fora, obrigando-me a danar to perto dele que lhe consegui cheirar o hlito. Se a minha irritao fosse um raio, de certeza que tinha morrido electrocutado. Assim que tive oportunidade, tropecei numa pedra de calada convenientemente irregular e levei Fbio a dar um encontram num casal bem animado que teve a infelicidade de estar no stio errado hora errada. Ri-me da minha falta de jeito e pedi umas desculpas atrapalhadas ao casal que sofrera com a minha desateno. Olhei para Fbio e voltei a desculpar-me, ele disse que no tinha mal e recomeamos a danar. Contudo, desta vez ele no me apanharia desprevenida, e eu assegurei-me, discretamente, que ele no me agarraria mais do que o que fosse estritamente necessrio. Aps alguns minutos a msica acabou, repetimos o ritual de agradecimentos e voltei a dirigir-me com uma atitude indiferente para o meu lugar, numa esperana v que desta vez ele se apercebesse que no era de todo bem-vindo. - Os teus amigos parecem simpticos. Disse-me enquanto se juntava a mim. - Um! Um! - So todos da tua terra? - A maior parte. Relancei sobre as imediaes para ver se encontrava a minha irm. - Ento so teus vizinhos. - Pode dizer-se que sim. No a vi, estavam demasiadas pessoas minha volta. - Conhece-los h muito tempo?

- Desde criana. O que iria ele me perguntar em seguida, se tnhamos andado todos na mesma escola? - H - Por momentos pareceu ficar sem saber o que dizer. No aguentaria mais aquilo. Se a Alex colete salva-vidas no estava por perto tinha de me arranjar sozinha - Olha, vou casa de banho, j volto! Olhei para o lado - Ana! Queres vir comigo? Ela assentiu com a cabea e seguiu-me como eu sabia que faria. H medida que me afastava em direco escurido uma ptala de culpa quase que me roou a conscincia mas repeli-a rapidamente antes que me chegasse a tocar. Ao convidar Ana para que viesse comigo, o grupo tinha ficado impar. Fbio ia ficar sem par, com sorte ficaria farto de estar minha espera e voltaria para o p dos seus amigos. Prefervel, encontraria outra vtima melhor do que eu para atormentar e deixarme-ia em paz. ***** Ela afastou-se da multido dirigindo-se para uma pequena construo localizada na periferia. Uma rapariga seguia-a de perto e ambas desaparecem dentro do edifcio. - Ainda no...- Sussurrei de mim para mim. Mas j no ir demorar muito. Sorri. Tinha ficado mais forte na semana que passara, no muito forte, mas o suficiente. Alis, esse era um lapso que pretendia remediar ainda naquela noite. A oportunidade simplesmente ainda no tinham surgido suficientemente aprazvel, mas com o avanar da noite estava certo que o momento ideal se apresentaria perante si. Queria-a sozinha, ou pelo menos to sozinha que no conseguisse correr para o p de nenhum dos seus amigos. Queria-a sozinha e iria tela nem que para isso tivesse que distorcer as tramas do destino e aquele rapaz era a chave. A msica parou. ***** Danar faz bem alma Pensei de mim para mim enquanto me bamboleava na pista de dana com um par desconhecido. Era alto e magro e a minha cabea dava-lhe apenas pelo peito fazendo com que eu me sentisse an ao seu lado. Tinha cabelo preto e curto, mas se perguntassem a cor do seu olhar no seria capaz de o dizer. A sua camisa possua um padro quadrangular azul e branco e elevava-se dela um odor a gua-de-colnia agradvel. A Ana Catarina encontrava-se a danar com um amigo dele, j era a terceira dana seguida que nos separavam, e embora o meu par estivesse constantemente a alterar-se, o seu mantinha-se esperanosamente constante. Sorri de mim para mim. No sabia se ela lhe daria conversa, tmida como era, era provvel que necessitasse de um empurrozinho, mas fosse quem fosse o rapaz aparentava um porte destemido no seu disfarce de prncipe das arbias e, apesar da hora avanada, no apresentava indcios de ter bebido demais, o que s por si j era deveras um bom sinal. Alegreime por ela ao mesmo tempo que uma culposa pontada de cime passava veloz por mim, desejando que algum me tivesse escolhido como ele a tinha escolhido a ela. Deslocmo-nos lenta e suavemente enquanto circundvamos junto ao limite da pista de dana, avistei o Fbio junto a um grupo de rapazes que no conhecia, amigos seus, imaginei eu. Os nossos olhares cruzaram-se e eu fixei um ponto atrs dele relutante por ter sido apanhada a olhar. Pensando melhor, se as atenes que eu lograva atrair persistissem a no ser do meu agrado, preferia continuar s e invisvel. A msica parou e dirigimo-nos aos nossos lugares depois de nos presentear mutuamente com o obrigado corts como ditava a tradio. No acreditava que tinha sido apanhada a olhar para ele, certamente que o tomaria como um encorajamento e me iria procurar novamente. Depois

da minha ida precipitada casa de banho ele acabara por afastar-se. Como eu previra no suportara a espera que eu alongara precipitadamente e dirigira-se para o bar onde se encontravam alguns conhecidos seus. A partir da apenas tivera de garantir que no era deixada sem par durante mais do que 5 segundos e de evitar inocentemente passar perto dos locais onde ele se encontrava. Com o prosseguir da noite e o aumentar da multido esta estratgia tctica tornou-se cada vez mais fcil e eficaz de assegurar. - Boa noite crianas de todas as idades saudou inesperadamente o vocalista chamando a ateno de todo o pblico incluindo a minha Pois bem, chegou o momento mais esperado da noite fez uma pausa estratgica para adoar a curiosidade dos presentes que inevitavelmente j adivinhavam o que ai vinha O concurso de maaaaaaacaras vai comear dentro de momentos. O pblico irrompeu num burburinho e aplausos animados, aquele era o ponto alto da noite. - Como pessoal, quem ir ser o grande vencedor deste ano? Sero estas malvadas enfermeiras e acenou para um grupo de rapariguinhas de bata branca - Ou o Senhor comandante da armada? E fez uma cmica continncia a um rapazola perto do palco. Seja quem for, tem a prxima dana para se preparar antes de eu vos chamar ao palco. E com isto acenou para o pblico e comeou a tocar uma valsa tradicional. Eu olhei minha volta e vi muitos dos meus amigos dispersarem para se prepararem para o concurso de dana ou para aproveitarem a ltima msica antes do concurso. Surpreendi-me ao aperceber-me de Fbio dirigindo-se na minha direco com um ar decidido. Mordi o lbio, desta vez no pensei de mim para mim e despedi-me apreada dos meus colegas dizendo que tinha de ir buscar o meu arco, o que alis, era a mais pura das verdades Virei costas e dirigi-me para o local onde o tinha deixado, a escassos metros dali, decidida a fugir com ele para onde Fbio no me pudesse encontrar No estava l! No podia acreditar Dei a volta s cadeiras levantando inutilmente os casacos que se encontravam ai abandonados mas no vi nada. Quem iria roubar um arco num baile de mscaras? Simplesmente no fazia sentido. Dificilmente havia algum naquela vila que o soubesse manusear, e se havia, no tinha como no ter o seu prprio arco pessoal, no precisaria de andar a roubar pertences alheios. Tinha de ser uma partida, decidi, e o mais provvel que tivesse sido Alex e Tnia a plane-la. Passei com a mo pelo cabelo e virei-me na direco do carro onde sabia que iria encontr-las. Sorri, pelo menos tinha uma desculpa plausvel para no ir danar com o Fbio, uma que no tivesse sido eu a inventar completamente o que, no sei porqu, me aliviava do pequeno sentimento de culpada que ameaava seguir a minha sombra. E com estas deliberaes sa para a noite, afastando-me no meio da escurido. Olhei apenas uma vez para traz, para ter a certeza que no estava a ser seguida e congratulei-me por no ver Fbio em lado nenhum. Saudei a noite festiva e prossegui o meu caminho. Foi ento que eu o vi em riste diante de mim. Estaquei abismada enquanto a incredibilidade me acercava a mente com um milho de perguntas improvveis. Bem diante dos meus olhos algum apontava o meu arco armado na minha direco. - Ento bela dama perdestes a vossa arma? Uma voz masculina que no reconheci escarneceu Porventura devereis ter mais cuidado com a vossa segurana no vo os espritos da noite raptar-vos. A minha alma ficou perplexa com a estranheza da situao, no sabia se havia de rir, de chorar ou de fugir dali. E sem outra arma com a qual me defender - visto que ele se tinha apoderado de todas as que possua - olhei-o fixamente com um ar interrogador, nada vendo alm do meu arco em riste e um vulto negro na escurido. - Ento minha bela dama? Ainda estais a? Julguei-vos digna de me aprazardes saindo da minha presena correndo mais velozmente que este vento.

. - Deu um passo na minha direco. Eu no recuei. Mas quem pensava ele que era? Falava de uma forma estranha, agia de uma forma estranha e ainda por cima gozava elegantemente com a minha cara? - Desculpe, mas no penso aprazer-vos esta noite. Ironizei imitando a sua maneira de falar - No me parece que v a lado nenhum, no at me devolveres o meu arco. - Que felicidade! Ento parece que me vais agradar esta noite com a vossa companhia. Soltou uma gargalhada que parecia tudo menos deleitada, por momentos arrepiei-me e ento lembrei-me que ele no passava de algum empenhado em irritar-me. Desloquei-me na sua direco ignorando o arco que continuava apontado ao meu peito e estendi a mo. - Devolve-me o meu arco! Exigi. Ele riu-se. No saberia dizer o que lhe passava pela cabea no momento em que o fez, mas baixou o arco e aproximou-se chamando-me a ateno para a figura que era a sua pessoa. Vestia umas calas curtas de tecido azul que terminavam dentro de umas meias brancas um pouco acima do tornozelo. O colete era do mesmo tecido apresentando-se decorado com minsculos bordados de formas estranhas e tons coloridos. O seu cabelo era negro cor de azeviche e trazia o rosto escondido sob uma mscara preta que lhe ocultava as feies. No saberia dizer qual a sua idade nem se o seu rosto seria agradvel por baixo daquela malfadada mscara. Mas de uma coisa tinha a certeza, no conhecia ningum que mantivesse naturalmente uma postura to arrogante e altiva. - E se eu no quiser, que ireis fazer minha pequena dama? Irei recupera-la na mesma pensei e avancei direita pretendendo arrancar-lho das mos, ele rodopiou sem sair do lugar tornando a minha investida intil. Arrisquei outra vez, mas ele limitouse a levantar o brao fazendo com que as minhas tentativas se tornassem ineficazes face nossa diferena de alturas. No me dei por vencida e rodeei-o saltando, tentando de alguma forma recuperar o que me pertencia. A sua gargalhada foi clara e fluida, fazendo-me recordar o restolhar das folhas secas ao vento, no esperava ouvir um som to limpo vindo de uma boca to zombeteira. Parei abruptamente apercebendo-me do quo infantil devia parecer. Olhei para os ps e pedi apenas: - Devolve-me o meu arco fiz uma pausa, mordi a lngua e acrescentei num sussurro - se faz favor. A sua gargalhada foi substituda dor um sorriso presunoso. - Ento amansaste minha pequena gata selvagem? Julguei-te mais arisca Pois julgaste bem! espantei-me por concordar com ele na mais nfima coisa que fosse. Saltei para a frente aproveitando o momento de distraco e agarrei-lhe o brao puxando-o para a direita. No movimento mais fluido que consegui, coloquei o meu p ao lado dos seus e puxei no sentido contrrio fazendo-o desequilibrar-se. Estiquei o brao e recuperei o arco segurando-o firmemente nas minhas mos. Ele no desistiu, agarrou-me pela cintura e no ltimo instante camos os dois desgovernados na calada por baixo de ns. O meu corao disparatou, conseguia sentir a sua respirao no meu pescoo enquanto permanecamos deitados. Por momentos uma imagem semelhante inundou a minha mente, pude ver um rapaz alto e bem perecido levantar um brao rindo segurando uma boneca enquanto uma menina pequenina de caracis dourados saltitava sua volta tentando recupera-la. Ento, a menina tropeou e desequilibrou-se. Nesse instante o rapaz soltou a boneca que caiu inutilmente numa possa de lama, agarrou a menina pela cintura e caram os dois rindo e rebolando no cho enlameado. Levei a mo ao peito e apertei o crucifixo que a minha me me dera em tempos. Um dia venho buscar-te, prometera ela nesse dia. Apertei-o com fora e comecei a chorar

- Bom hoje vou fazer ao estilo japons Quem j leu mangas j reparou que nas lombadas costuma aparecer uma parte dedicada ao autor onde ele escreve todas as baboseira que lhe vm alma. Pois bem vou escrever algo do gnero agora! Nunca pensei que escrever um livro desse tanto trabalho ou que fosse algo to imprevisvel Quando quero escrever no sou capaz, quando quero ter uma boa ideia no surge nada E depois dias em que a magia acontece e surge tudo do nada na tua cabea Como se a histria j existisse e fosse lentamente revelada para ti medida em que escrita hoje descobri que comer porcarias por vezes ajuda no processo, lol 16:12h 23 de Agosto de 2011 A imagem eclipsou-se to repentinamente como tinha surgido deixando apenas um sentimento de solido e cime dentro do meu ser. Os meus braos contraram-se sua volta, apertando-me contra ele. Comecei a tremer. - No Sussurrei Durante o dia tambm No Por favor no Senti o corpo dele estremecer por entre o meu abrao apertado, mas no me importei. Nada importava para alm daquele vazio que existia e se entranhava no meu ser. Tentei lembrar-me de quem era. Eu no era ela! No podia deixar-me ir. No podia deixarme absorver por ela, pelas recordaes dela. As recordaes que me perseguiam assombrando os meus sonhos e convertendo-os em pesadelos. Tentei focar-me na minha vida, eu era a flor. Morava com a minha irm e os meus pais numa pequena vivenda no meio do nada. Tinha a minha famlia, tinha amigos, tinha a minha irm As palavras da minha irm, tentei record-las, as palavras mgicas que sempre me fazia repetir e que de certa forma me salvavam de mim prpria e dela, quem quer que ela fosse. - Eu sou tu, tu no s eu Porque me persegues quando o teu ser j morreu? A minha respirao entrecortou-se. - Eu sou tu, tu no s eu Porque me arrastas para a desgraa que te acometeu? Eu sou tu, tu no s eu - solucei com fora - Eu sou tu, tu no s eu No consegui continuar. Os soluos submergiram-me. O meu peito doa no local onde o crucifixo da viso tinha permanecido, o seu peso familiar desaparecido. Onde ele estava? Onde estava a minha me? Onde estava a minha irm? Senti um par de braos contrarem-se minha volta. Um arrepio percorreu-me, beijandome, derretendo um pouco a solido que ameaava submergir-me. Ento senti a sua respirao no meu ouvido e uma voz meiga sussurrou. - Eu sou tu, tu no s eu Porque me persegues quando o teu ser j morreu? Juntei a minha voz dele sussurrando a ladainha incerta. - Eu sou tu, tu no s eu Porque me arrastas para a desgraa que te acometeu?

Elevei o meu tom de voz e terminamos em coro. - Eu sou tu, tu no s eu! Deixa-me em paz e leva contigo a azar que te escolheu! Por um segundo tudo mudou e tudo permaneceu igual. O meu arco permanecia tombado no cho, abandonado ao acaso e poeira. Os meus braos encontravam-se rgidos, envolvendo um corpo que eu no conhecia e cujos braos imitavam os meus. Numa questo segundos tornei-me consciente dos nossos corpos e de todos os nfimos lugares em que eles se tocavam. Tentei afastar-me dele mas no consegui. Era demasiado pedir a mim prpria que me afastasse daquele calor, daquele covil misterioso e irrecusvel. Senti-me corar com este pensamento e enterrei o meu rosto no seu ombro aumentando irreflectidamente o meu embarao. Foi ele quem se afastou de mim, levantando-se repentinamente e colocando-se de joelhos a meu lado. Senti um calafrio quando ele o fez mas desta vez era apenas o frio da noite. Levantei-me repentinamente a seu lado, evitando olhar na sua direco. Rodei sobre mim prpria e fugi na direco do baile. - Esperai! Exigiu, fazendo-me hesitar por um momento O seu arco, eu devolv-lo-eii. Por isso no vos ides embora! Parei por um momento mas no olhei para traz. O que estava eu a fazer? Quem era ele afinal? Que queria ele de mim? No momento seguinte ele j se encontrava ao meu lado segurando-me pela mo, impedindome de ir embora. O meu corao disparou como um tambor descompassado. Engoli em seco e respirei fundo. No iria mais fugir, decidi, tinha de ser corajosa. - Como sabias? Perguntei - Como conhecias a cano da minha irm? Ele no se moveu. Ficou silencioso por um momento e ento respondeu devagar. - Isso no tem importncia Tentei protestar mas ele colocou uma mo sobre os meus lbios calando-me com um gesto silencioso. Lentamente baixou a mo desviando gentilmente os meus cabelos de cima dos meus ombros. - Penso que isto vos pertence Sussurrou perto do meu ouvido enquanto um peso familiar se depositava sobre o meu trax e se alojava por entre as minhas mamas. Guarda bem isto pois ambos sabemos que no conveniente perde-lo. Levei instintivamente a mo ao peito e acariciei o pingente que regressara. Virei-me na direco do rapaz, procurando os seus olhos e neles a resposta s perguntas que me confundiam. Encontrei apenas uma mascara escurecida sob uma expresso indecifrvel. - Quem s tu? - Perguntei num sussurro. O que queres de mim? Ele fixou o seu olhar em mim perscrutando os meus olhos com os seu olhar azul safira. Por momentos nada disse e eu temi que voltasse a evitar a minha pergunta, ento, segurou minha mo e levou-a aos lbios enquanto proferia simplesmente. - Eu sou o teu pior pesadelo. Encolhi-me perante as suas palavras sombrias mas no fugi. Ele sorriu. - A minha pequena dama corajosa, h? Pois bem, vou dar-vos uma recompensa. E fixou um ponto atrs da minha cabea, cortando o nosso contacto visual.

- Perguntveis vs como se tornou a cano da Lira do meu conhecimento. Pois bem, vou responder-vos E com isto levou a mo ao rosto, retirando a mscara e permitindo-me ver a sua cara. No podia ser! Era ele! O rapaz do cemitrio era ele! Fechei os olhos. S podia estar a sonhar! E quando os abri ele e o meu arco j no se encontravam ali. - Porque foi por mim que ela foi criada. Sussurrou-me o vento aos ouvidos numa voz desvanecida.

Captulo 4 Piriririri piriririri O meu telemvel chamou por mim, vibrando no meu bolso como se tivesse uma mensagem importante que devesse ser entregue. Sentei-me na cama enquanto lhe pegava e pressionei o boto que iria tornar visvel a mensagem recebida. Era do Fbio. Fiz uma careta, que quereria ele desta vez? Olhei para o pequeno ecr e li impaciente Oi crida! Porque desapareceste tu da festa? Beij. Crida???? Mas quem pensava ele que era? Bem, pelo menos tinha feito uma pergunta directa. Nada dos habituais Bons dias, Bom almoo, Bom jantar e Boa noite e dorme bem desnecessrios que habitualmente me enviava, para no falar do simples e directo Ol que surgia no meu ecr quando a sua imaginao estava mais em baixo. No que haja mal em ele mandar-me essas mensagens, mas santa pacincia, se quer assim tanto meter conversa comigo ou menos diga alguma coisa de interessante ou pergunte algo que valha realmente a pena. Fechei bruscamente o telemvel e atirei-o para cima da cama. Ele tinha pssimo sentido de oportunidade, disso no havia dvidas. Tnhamos acabado de regressar da festa e tudo o que eu queria naquele momento era esquecer tudo o que nela acontecera. Atirei-me para cima da cama e agradeci o picar reconfortante que senti contra o peito. Pelo menos o meu colar est de volta. Pensei. Fosse quem fosse o rapaz que mo tivesse devolvido e as razes que tivera para faze-lo, o colar estava de volta e isso era para mim como um farol aceso numa noite de nevoeiro. Rebolei de forma a ficar de barriga para cima e retirei o colar do pescoo. Peguei nele com cautela e virei cristal contra a luz como por vezes fazia. A pedra azul ficou subitamente cristalina, brilhando como a gua pura de um ribeiro. Por momentos fiquei apenas assim, observando-a, tentando absorver cada detalhe, cada reflexo vtreo que deslumbrava o meu olhar. Aquele era o meu tesouro mais belo. O fio de ceda negra entrelaada escorregou-me por entre os dedos, derramando-se sobre o meu peito desassossegado. Peguei nele e voltei a introduzi-lo no orifcio vazio percorrendo a sua superfcie macia com a pontas dos dedos. Apreciei com igual prazer cada remendo e cada mancha acinzentada que tinha adquirido com a idade. Levei-o aos lbios e beijei-o como a minha irm fizera antes de me entregar aquele medalho protector. Esse pensamento levou a minha mente a divagar. Quem seria ele? questionei-me pela ensima vez. De onde vinha e o que tinha a ver com o meu colar? Suspirei de frustraes e tentei afastar todas estas questes para o cantinho da minha mente onde guardava e esquecia todas as perguntas cuja resposta temia. Essa fora uma das primeiras lies que eu aprendera durante criana. Enquanto guardasse as minhas dvidas e vises para mim prpria e no contasse a ningum, elas no se tornariam reais. Se apenas eu soubesse da stima filha ela no teria lugar nem espao neste mundo. Os meus pais no precisavam de me ir buscar embaraados dizendo a um amigo de famlia que eu tinha uma imaginao muito frtil, repreendendo-me depois por inventar histrias esquisitas. Nem censurariam a Alex por incentivar os meus desvarios, o que s agravava a minha perturbao. Ou me levariam ao mdico de ar simptico e olhos preocupados, que me fazia muitas perguntas e que se limitava a abanar a cabea e a tirar notas no seu caderno cinzento. Agora era simplesmente igual. Se ningum nada soubesse das dvidas que me atormentavam elas apenas existiriam na minha realidade. Ento, eu prpria obrigaria todos os meus devaneios fantasiosos a vagar para o mar do esquecimento e nada disso me poderia alguma vez voltar a magoar, porque simplesmente no era real, no existia...

Voltei a observar a pedra azul suspensa nas minhas mos. O que estava a acontecer comigo? Eu j no era uma criana. Ento, como poderia ainda acreditar que uma simples pedra azul poderia fazer com que ficasse tudo bem? Mas que outra escolha eu tinha? Ou o rapaz do cemitrio e tudo o que me perseguia desde o dia em que o conhecera no passavam do fruto dos meus delrios e eu estava explicitamente a ficar maluca, ou tudo o que se passara at agora e desde sempre era real, e aquele pequeno amuleto era a nica coisa que se entrepunha entre mim e a stima filha que continuava a perseguir-me. Ouvi passos no corredor. S podia ser a minha irm que regressava da garagem depois de ter estacionado o carro. Apressei-me a esquecer tudo o que no me podia ajudar naquele momento e coloquei o colar no meu pescoo onde pertencia. Sem pensar, fechei os botes da minha camisa escondendo-o do olhar da minha irm, eu nada lhe tinha contado dos meus encontros com o corvo ou do rapaz do cemitrio, eu no tinha o direito de a preocupar mais do que ela j estava. A minha irm entrou no quarto, sentou-se ao meu lado e estendeu-me algo que cheirou como ch de erva-cidreira. - V, bebe. Vai fazer-te bem. Por vezes eu desconfiava que Alex sofria de personalidades mltiplas, era como se dentro dela existissem vrias Alexs para as diversas ocasies. Havia a Alex divertida e irritante, que estava sempre a gozar comigo e me abandonava sempre que podia para ir namorar. Havia a Alex impossvel, essa melhor ningum conhecer, irritava-se sem razo aparente e chorava sem que ela prpria soubesse porqu. E depois h esta Alex, a Alex sria, preocupada, que sabe sempre tudo e que cuida sempre de mim como se fosse uma avozinha dedicada e eu a sua neta pequena e frgil. - V Levanta-te e bebe! Alex colocou gentilmente a caneca mas minhas mos incentivando-me a beber. - Pra com isso sussurrei para de ser ela, para de ser essa Alex gentil. Fixei-a repentinamente e olhei-a nos olhos Para de ser ela! exigi Irrita-te comigo! Diz-me que eu parecia meia louca quando voltamos para casa. Eu estava a correr, a chorar e a balbuciar coisas inteligveis, tudo ao mesmo tempo, certo? Eu devia parecer louca, certo? Goza comigo e diz que eu devo ter batido com a cabea, que me falta um parafuso, qualquer coisa! No me trates como me tratavas naquela poca. No me trates como se isto tudo fosse real, porque no . Comecei a soluar Vez? J estou a Por esta altura os soluos submergiram-me e eu perdi-me num pranto meio desesperado. Abracei-a. Como que ela sabia sempre quando me perdia? Como que eu podia depender tanto dela? - Sabes, constituas a parecer meia louca apesar de tudo. Levou a mo minha cabea e acariciou os meus cabelos. Funguei em concordncia e continuamos abraadas durante um longo tempo, como se nenhum mal nos pudesse acontecer se ficssemos apenas assim, abraadas uma outra. Os meus soluos foram me abandonando um a um, ficando apenas um pesar ligeiro no meu peito e o fantasma das recordaes de todos os acontecimentos estranhos que me tinham perseguido durante toda a semana. Foi a Alex quem quebrou o nosso abrao, colocou as sua mo gentis nos meus ombros e afastou-se de mim, mantendo sempre os meus olhos presos nos seus. - Tenho uma coisa para ti. Disse-me ela com um brilho intrigante no olhar. Virou-se para traz, inclinando-se por sobre a sua mala e retirou l de dentro uma pequena caixa violeta e estendeuma. Peguei nela cautelosa, era pesada. A sua superfcie macia fazia lembrar cetim e de alguma maneira pareceu-me familiar e antiga. Pousei-a sobre o colo e procurei as patilhas minsculas que me permitiram libertar a tampa e descobrir o seu contedo. Olhei o seu interior e o meu corao deu um salto. Levei a mo instintivamente ao peito como sempre fazia mas desta vez no estava vazio.

Ali, por baixo do casaco senti a minha pedra azul alojada na depresso entre as mamas, onde era o seu lugar. Ento, como era possvel ela estar ali, minha frete dentro daquela caixinha violeta? - Encontrei-a esta manh! explicou-me a minha irm Estava no jipe no porta luvas da porta, deve ter cado l para dentro de alguma maneira quando o perdeste. Olhei-a com um ar sptico. Ela no reparou e continuou num tom que se esforava por ser alegre. - O fio estava partido, por isso ainda no te o tinha dado. Encolheu os ombros Queria comprar-te um novo para te fazer uma surpresa. Forcei-me a sorrir, inclinei-me sobre a caixa violeta, peguei na pedra azul e observei-a atentamente. Era em tudo igual que eu tinha perdido. Mas Se aquela era a que eu perdera, de onde vinha a que eu tinha ao pescoo? Alex levantou-se, dirigiu-se ao armrio e comeou a mexer numa das suas gavetas. Passado um instante encontrou o que procurava, virou-se para mim eu pude v-la colocar a pedra azul num cordo preto que ela comprara uma vez em Espanha com um pingente. - Pronto disse-me ela Ter que servir at comprar-mos algo melhor - Ajoelhou-se a meu lado e olhando-me nos olhos levou o cristal aos lbios enquanto dizia numa voz decidida como fizera tantos anos atrs: - Para te proteger dos sonhos maus as suas palavras fizeram eco na minha memria, levando-me a anos atrs a uma poca onde anes, fadas, bruxas e sereias habitavam a minha imaginao e o fantasma da stima filha vivia comigo nos meus pesadelos. Como nessa poca, a minha irm debruou-se sobre mim e colocou o colar no meu pescoo. Um sentimento de segurana e certeza de ser amada invadiu-me, aquecendo o meu corao, mas ao memo tempo tambm uma pontada de dvida e desconfiana o fizeram.

Os meus amigos iriam matar-me da prxima vez que nos encontrssemos. Isto caso as pragas que deveriam estar a rogar-me naquele momento no me matassem primeiro. Encolhi-me na cama e coloquei a almofada por cima da cabea. Eu estava a ficar doida, s podia ser isso. Bem que a minha av costumava dizer quando eu era pequena que eu tinha uma imaginao maior do que eu. Mas tudo o que me estava a acontecer, tudo o que me tinha rodeado nos ltimos tempos, era como se eu estivesse a viver no interior de um sonho, ou melhor, no interior de um pesadelo. Tinha pirado de vez, s podia ser isso.

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