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Receita Para O Amor

Kristi Gold
Executive Seduction

Um noivado terrvel rompido... seguido de um romance maravilhoso e apimentado. Eis uma tima receita para fazer a pele de qualquer mulher brilhar. E a famosa chef Corri Harris acrescentou um ingrediente muito especial: Aidan O'Brien, executivo sexy, sedutor e... dono do estdio de televiso em que ela grava seu programa de culinria! A atrao entre os dois fatal, e Aidan incentiva a sensualidade de Corri a cada instante. Mas ela sente que ele poderia se entregar mais tambm... Afinal, ainda que os momentos vividos com Aidan sejam deliciosos como o pecado, Corri logo se v desejando muito mais. E, como chef de cuisine, ela pretende acrescentar um certo temperinho que falta nessa relao...

Digitalizao: Crysty Reviso: Andra

Traduo Cristina Barbosa PUBLICADO SOB ACORDO COM HARLEQUIN ENTERPRISES II Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no todo ou em parte. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas mera coincidncia. Ttulo original: EXECUTIVE SEDUCTION Copyright 2006 by Kristi Goldberg Originalmente publicado em 2007 por Silhouette Desire Arte-final de capa: Isabelle Paiva Editorao Eletrnica: ABREU'S SYSTEM Tel.: (55 XX 21) 2220-3654 / 2524-8037 Impresso: RR DONNELLEY Tel: (55 XX 11)2148-3500 www.rrdonnelley.com.br Distribuio exclusiva para bancas de jornais e revistas de todo o Brasil: Fernando Chinaglia Distribuidora S/A Rua Teodoro da Silva, 907 Graja, Rio de Janeiro, RJ 20563-900 Para solicitar edies antigas, entre em contato com o DISK BANCAS: (55 XX 11)2195-3186/2195-3185/2195-3182 Editora HRLtda. Rua Argentina, 171,4 andar So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ -20921-380 Correspondncia para: Caixa Postal 8516 Rio de Janeiro, RJ 20220-971 Aos cuidados de Virgnia Rivera virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

CAPTULO UM

Que maneira covarde de dizer adeus... Sem acreditar, Corinna Harris olhava a carta que punha um fim em seu noivado sobre a penteadeira de mrmore rosa do camarim, uma pequena missiva entregue a ela alguns minutos antes. Ela no se surpreendia com o fato de seu ex-noivo escolher aquela maneira para terminar tudo. Afinal, Kevin O'Brien era um jornalista, versado na palavra escrita, embora essa correspondncia em particular fosse simples e direta.

Obrigado por tudo, Corri, mas chegou a hora de terminar. Sinta-se vontade para ficar com o anel. Foi divertido.
Divertido? Depois de oito meses de um noivado vazio, esperava que ele tivesse a delicadeza de lhe dizer pessoalmente que estava tudo acabado. No que ela estivesse surpresa. No que ela estivesse com raiva... Corri arrancou do dedo o anel, que ostentava um diamante de um quilate, e o lanou como um mssil pelo camarim, onde se chocou contra a parede e caiu em algum lugar no felpudo carpete azul. Se acontecesse de ele ficar entalado no aspirador de p do pessoal da limpeza, que pena! No queria nenhuma lembrana de um relacionamento que fora basicamente uma mentira. A batida na porta assustou Corri e a trouxe de volta realidade. Tinha algo a fazer: trabalho. Cinco minutos disse algum da equipe. Certo. Estou pronta. Estava realmente pronta? Poderia enfrentar uma platia e fingir que nada acontecera? E justamente naquele dia, durante sua primeira apresentao ao vivo, em um programa sobre a preparao do prato perfeito para os apaixonados nas festas de fim de ano. Seis dias antes do Natal. Claro que ela poderia faz-lo. Kevin poderia ter arruinado a vida dela temporariamente, mas ela se recusava a deixar aquela falta de considerao arruinar-lhe a carreira. Depois de vestir o dlm branco de chef, aquele ornado de colherinhas de madeira, Corri verificou outra vez a maquiagem e ajeitou o rabo-decavalo. Umas poucas lgrimas ameaavam irromper dos olhos perfeitamente pintados, mas ela no iria permitir que elas cassem. Em vez disso, ficou furiosa. Agarrou-se to fortemente raiva quanto um nufrago a uma bia.

Isso bastou para que ela entrasse em cena, com um sorriso falso cuidadosamente forjado. Ela olhou para a cabine de controle e logo viu Aidan O'Brien, dono da AOB Produes, e irmo mais velho de Kevin. Desde o dia em que ela gravara seu primeiro programa, Aidan sempre estivera l, servindo de protetor e amigo. E com 1,90m, no era fcil passar despercebido, mas no era apenas a altura imponente que chamava a ateno. Ele tinha o cabelo grosso, cor de oliva, como o da me, armnia, os olhos verdes do pai, irlands, e um ar concreto de auto-confiana que fazia alguns homens se acovardarem. Alm disso, havia nele uma inegvel aura de mistrio que fazia as mulheres desejarem conhecer seus segredos. Por falar em segredos, Corri pensou rapidamente se Aidan sabia alguma coisa do plano de Kevin. Claro que no. Teria lhe contado. Ao menos, ela achava que ele o faria. Ele servira de confidente em mais de uma ocasio, e eles haviam tido mais do que umas poucas conversas, mesmo que ela sempre falasse mais. Mesmo que ela sempre tivesse sido totalmente honesta com ele sobre seu relacionamento com Kevin. Corri sentiu um impulso quase irresistvel de correr para Aidan, chorar no ombro largo e xingar Kevin por ter escolhido um pssimo momento para fazer aquilo. Mas no era a melhor das idias. Tinha de sobreviver quela situao, sozinha, e o primeiro passo inclua sair e dar o melhor de si para seus fs. Trinta segundos chamou o diretor de palco. Ao chegar a dez, contou os segundos de trs para a frente, acompanhando o corao palpitante de Corri. Senhoras e senhores. Por favor, dem as boas-vindas queridinha dos fornos de Houston, Corinna Harris, a estrela de Cozinha Quente com Corri. Corri caminhou para o palco natalinamente decorado, com as pernas firmes como colheres de pau, tentando encontrar consolo nos aplausos. Mas sentia apenas a prpria apatia... at se lembrar de que, sempre que entrava naquele cenrio, nos ltimos meses, falava de Kevin. A raiva voltou. Fingia que o relacionamento era um paraso quando, na verdade, transformara a vida dela num inferno. Foi quando Corri resolveu que a vingana no era m idia. Nada como uma mulher insultada na cozinha... No momento em que ela entrou no palco, Aidan soube que havia algo de errado. Ela era alta, com pernas compridas, uma loura enrgica, e tinha tanto charme quanto os pratos que preparava para o pblico. No ano

anterior, a vida dele girou em torno daquele popular programa semanal. quela altura, ele j havia aprendido a calcular cada movimento, cada detalhe da linguagem corporal dela. Cada pequena parte do corpo de Corri. Poderia sentir-se culpado por ter passado tanto tempo estudando os pontos mais interessantes de Corri, em particular desde que ela ficara noiva de seu irmo, mas no era o caso. Ningum sabia que ele, com freqncia, fantasiava com ela. Ningum jamais saberia o quanto ele se arrependia por t-la apresentado a Kevin. Mas, naquela poca, ele estava em um relacionamento e, quando terminou, Kevin e Corri tinham se tornado um casal slido. To slido que ficaram noivos em questo de semanas. Por meses Aidan a observara falar de seu irmo durante o show e, enquanto os fs dela adoravam, ele, s vezes, odiava. Ainda assim, ele acreditava firmemente que misturar negcios com prazer poderia causar problemas no ambiente de trabalho. Mas havia dias em que imaginava como seria. Naquele momento, pensava no humor de Corri. Ela conseguiu passar um tero do programa sem nenhum tropeo, e parecia muito animada. Em geral, sabia fazer algumas piadas, tinha empatia com o pblico. Naquele dia, no entanto, soava como se quisesse que aquilo acabasse logo; uma pilha de nervos ao vivo na tev. Depois do intervalo, Corri se limitou a conduzir a sesso de perguntas e respostas de sempre. Contudo, em vez de chamar algum da platia, disse: Vamos fazer uma coisa um pouquinho diferente com esse tempo que nos sobra. Foi para trs de uma bancada e apoiou as mos na borda. Agora que discutimos que um prato de festas era garantia de balanar o sininho de seu parceiro, no podemos nos esquecer daqueles que no tm companhia nessa poca. Em especial os desafortunados que foram chutados por algum idiota na pior poca possvel. Quando Corri agarrou duas chapas quentes, Aidan percebeu que o diretor de palco estava parado, virando as pginas do script, parecendo confuso. Corri tirou uma panela do forno, virou-a e bateu na bancada de madeira com ela. Sugiro que vocs sigam em frente e faam esse sufl de chocolate porque vocs vo querer comer ele todo, mas est tudo bem. No entanto, por sua sade, tambm sugiro que faam uma salada antes. Depois de colocar as chapas quentes de lado, Corri foi at a geladeira. A assistente de produo sussurrou: Que diabos ela est fazendo?

No entre em pnico, Parker disse Aidan. Corri profissional. Ela sabe o que faz. O diretor na sala de controle parecia no se importar com uma resposta. Quando estamos ao vivo, no podemos simplesmente deix-la fazer o que quiser se no soubermos o que est fazendo. Aidan levantou uma das mos para silenciar todos eles quando Corri voltou para a bancada com um monte de legumes, parecendo no se importar com um tomate que rolou para o cho. Levantou um pepino muito grande. Vamos comear com isto. Lembrem-se: no tem nada a ver com a escala real, ainda que maioria dos homens tenda a acreditar nisso. Parker lanou um olhar desesperado para Aidan. Ela no disse isso. Disse sim confirmou o engenheiro de som. Algo dizia a Aidan que Corri ainda no tinha terminado. Aps uma chuva de gargalhadas, Corri bateu o pepino na tbua de cortar. Depois, pegou um cutelo que estava prximo. Quando vocs estiverem pensando no idiota que as abandonou, imaginem isso... Olhou para cima e sorriu de modo levemente psictico, e foi ento que Aidan viu lgrimas. Bom, vocs sabem o que eu quero dizer. Ento comeou a cortar os legumes a golpes impiedosos, deixando todos no estdio chocados. O diretor j pedia um intervalo. Contudo, antes de o comercial entrar, uma jovem perguntou: O que voc e Kevin vo fazer para as festas, Corri? Corri olhou para cima, com o cutelo ainda na mo, e lanou um olhar intimidante para a mulher. No vou fazer nada para Kevin nas festas porque o idiota me deixou. Para algum que se orgulhava da prpria compostura, Corri havia chegado ao fundo do poo. No se sabia o que dera nela, porque talvez tivesse deixado Kevin arruinar o melhor trabalho que j tivera. Com tantos golpes de cutelo, ela

poderia ter feito picadinho de qualquer possibilidade de uma transmisso para alm dos canais locais. Ao ouvir as batidas na porta do camarim, ela esperava encontrar um monte de executivos do estdio mergulhando sobre ela como um bando de falces famintos. Pegou um leno de papel e removeu o que podia do rimel borrado sob os olhos. Entre. O que est acontecendo com voc? Corri no estava surpresa de ver no espelho o reflexo de Aidan, parado perto da porta. Ele era o responsvel pelo estdio, o que significava que era tambm responsvel por ela. Ela girou o banco e deu de ombros. Fiz um papelo. Ele entrou no camarim com as mos no bolso e ficou parado, em silncio, estudando-a. V em frente, Aidan disse. Diga. Estou despedida. Diga que vai cancelar o programa. Diga que a equipe da censura est esperando l fora para lavar minha boca com sabo. Diga alguma coisa. Ele deu dois passos lentos em direo a ela e parou, temendo ser atacado com uma lixa de metal que estava sobre a penteadeira. Primeiro me conte o que Kevin fez com voc. Ela arrastou a carta sobre a bancada e a estendeu para ele. Isso chegou dez minutos antes do programa. Aidan pegou o papel e olhou rapidamente antes de sussurrar: Desgraado. Corri puxou o elstico do rabo-de-cavalo e comeou a escovar o cabelo com golpes rpidos. Eu sabia que era inevitvel. S no sabia que ele faria desta maneira. Aidan devolveu a carta e se recostou sobre a penteadeira. Vocs esto com problemas? Ela jogou a escova em uma gaveta, que fechou com um pouco mais de fora do que o necessrio. Nosso relacionamento todo foi um grande problema, Aidan. Mas, realmente, no quero falar disso agora. Quero falar sobre a repercusso do meu comportamento.

No saberemos pelos prximos dias disse. Mas o que quer que acontea, eu resolvo. Ela no tinha dvida quanto a isso. Sabia que ele, no mnimo, tentaria. E isso significa determinar que segmento do meu pblico foi o mais ofendido. Os mais conservadores ou os homens. Eu diria que os homens. Todos os homens na cabine de controle juntaram as pernas simultaneamente quando voc atacou o pepino. Ele acrescentou um meio sorriso ao comentrio. Era impossvel no am-lo por tentar suavizar a situao. Realmente, no foi um dos meus melhores momentos, mas estava furiosa com Kevin e no conseguia pensar direito. Peo desculpas. Se isso a faz sentir-se melhor, tambm no estou contente com ele. Dobrou a carta e a ps dentro do bolso interno do palet. Voc sabe onde ele est agora? Corri sabia para onde gostaria de mand-lo: para algum lugar sem arcondicionado ou quaisquer daqueles produtos caros para cabelo que Kevin adorava usar. Se no estou enganada, deve estar saindo para o aeroporto. Ele ia pegar o vo de 18h para Baltimore para fazer uma filmagem sobre algum jogador de futebol americano. Aidan olhou o relgio e se levantou da penteadeira. So 16h e Kevin nunca chega na hora. Se eu sair agora, posso peg-lo no apartamento. Se no, eu o levo ao aeroporto. O plano no parecia muito bom para Corri. O que voc vai fazer, Aidan? Vou falar com ele. Ela deslizou sobre o banco e percebeu como se sentia frgil parada em frente a Aidan. Poucos homens a faziam sentir-se to delicada. Se voc acha que de alguma maneira vai conseguir mudar a idia dele sobre o noivado, nem se preocupe. J estava condenado desde o incio. No vou convenc-lo do contrrio. At onde eu saiba, voc est muito melhor sem ele. Claro que o sangue da famlia corria-lhe nas veias. Ele ainda seu irmo, Aidan.

E o comportamento dele teve impacto no patrimnio mais valorizado desse estdio. Corri apreciava tal apoio, embora no estivesse segura sobre como sentia-se sendo um patrimnio. Corri, o Patrimnio. Era adequado. Era exatamente como ela queria ser vista por Kevin. Se no posso convenc-lo a no confrontar seu irmo, ento me prometa que no vai fazer nada estpido. J fui estpida o suficiente por ns dois hoje. Vou me assegurar de que todos os objetos perfurantes estejam fora de alcance. Ele se inclinou e lhe deu um suave beijo na face. Agora v para casa. Ligo para voc mais tarde. Depois que Aidan saiu, Corri tocou com as pontas dos dedos o lugar onde os lbios dele estiveram por apenas alguns segundos, totalmente surpresa com o gesto. Aidan nunca fora o tipo de homem de dar beijos. No era o tipo de homem que demonstrava abertamente as emoes, a menos que fossem de insatisfao. Ainda assim, costumava usar o tom de voz e os olhares cortantes como arma, embora nunca os tivesse utilizado com ela. No tivera razes... at o momento. Ainda assim, beijara-lhe o rosto. E ento ela se lembrou de um dia de maro. De outro beijo. Havia meses que no se permitia pensar nele, mas o fez naquele momento. Havia comeado com algo bobo, uma camiseta com os dizeres "No sou irlands, mas voc pode me beijar do mesmo jeito!", que ele vestira na festa de So Patrcio, padroeiro da Irlanda, na casa de Lucine e Dermot O'Brien, logo depois que ela e Kevin haviam comeado a sair. Ela recebera uns beijinhos fraternos dos irmos O'Brien; menos de Aidan. Ela acabara ficando com ele na cozinha, nada menos que a cozinha da me dele, sozinha. E ento acontecera. O beijo. Impensado, inesperado e com um qu de inocente. Corri sentira-se to culpada que voltara para a sala de estar para ficar com Kevin e depois fingira uma dor de cabea para que ele pudesse lev-la de volta para casa. No fim de semana seguinte, ela o acompanhara Jamaica e haviam voltado noivos, por motivos desconhecidos por todos. Aps isso, ela ficara sabendo que Aidan e a namorada de anos haviam terminado, mas no soubera a razo. De uma coisa ela sabia: homens muito sensuais s queriam saber de confuso. Aidan O'Brien de fato se encaixava nessa categoria, e a ltima coisa de que Corri necessitava era mais confuso. Para sorte de Aidan, o carro de Kevin ainda estava estacionado na garagem do condomnio. Infelizmente para Kevin, Aidan no estava disposto

a ser simptico. No tinha muita certeza do que diria ao irmo, mas poderia assegurar-se de que no seria agradvel. Bateu na porta trs vezes antes que Kevin por fim atendesse, descabelado e sem camisa, como se tivesse acabado de sair da cama. A julgar pelas roupas espalhadas por todo o quarto, era o que provavelmente tinha acontecido. Kevin passou a mo rapidamente pelos cabelos: Ei, mano, o que voc est... Aidan o empurrou, entrou na sala de estar e jogou a carta. Que diabos voc estava pensando? Kevin olhou o papel e desabou no sof. Corri mandou voc aqui. Aidan caminhou at o sof e se debruou sobre ele. Corri no queria que eu viesse. Mas estou aqui agora e voc me deve algumas explicaes. E melhor comear. Depois de apoiar os ps descalos na mesinha, Kevin se reclinou e ps as mos na nuca. No tenho muito tempo para isso. Meu vo sai em trs horas e j tive que mud-lo por causa de outro compromisso. Alm disso, no da sua conta. Aidan apostaria que o que seu irmo chamava de compromisso no estava de forma alguma relacionado a trabalho. Agora da minha conta, Kevin. Voc poderia ter sido homem o bastante para pelo menos ter terminado pessoalmente. No gosto de cenas de despedidas melosas disse Kevin. muito mais fcil terminar de maneira limpa, sem ter que encarar ningum. Isso deixou Aidan com mais raiva. Voc um covarde, Kevin. Voc no merece Corri. Nunca mereceu. Kevin sorriu, presunoso. Acho que voc est tentando me dizer que voc a merece. No sei do que voc est falando. Claro que sabe, Aidan. Voc sempre a quis e ficou meses na fossa porque eu cheguei l antes de voc. Mas agora ela sua. No me incomodo que fique com minhas sobras.

Aidan se agarrou ao que restava da prpria compostura e moderou o tom quando disse: Isso no merece uma resposta. Kevin se levantou. No vou ignorar o que Corri disse de mim no programa hoje. A esposa de meu chefe estava assistindo e me contou. Acabo de ser promovido a reprter snior de minha equipe na revista. Se meu cargo estiver em risco, por causa de Corri, vou process-la e ao estdio por calnia e difamao, e no me importa se voc o dono. Justo quando Aidan ia comear a dizer que no se podia difamar um homem de pouco carter, algo chamou-lhe a ateno. Havia algo que se parecia muito com uma roupa de lder de torcida sobre o encosto de uma das cadeiras da mesa de jantar. Atravessou a sala e pegou o suter, observando o escudo de um time profissional de basquete. A menos que voc esteja tentando conhecer seu lado feminino, diria que a dona disto provavelmente est do outro lado da porta do seu quarto. Kevin foi at ele, depressa, e agarrou o suter. V embora, Aidan. Aidan cerrou os punhos, resistindo vontade de dar um gancho de esquerda no queixo do irmo. Tiveram as rixas normais quando pequenos, mas ele jamais batera em nenhum dos irmos. Porm, para tudo havia uma primeira vez... E ento considerou algo mais eficiente. Algo que o machucaria mais, um golpe direto em sua reputao profissional. Se voc fizer mais comentrios sobre processar Corri, serei forado a falar com seu chefe pessoalmente. Farei com que saiba que voc est mais interessado em ir para a cama com uma lder de torcida do que em fazer seu trabalho. Aidan no esperou pela resposta de Kevin; j estava do lado de fora, escolhendo no pegar o elevador e descer os quatro lances de escada para descarregar a tenso. Esperava que as ameaas tivessem funcionado, do contrrio Corri poderia se ver em uma batalha judicial contra o noivo. Exnoivo, Aidan corrigiu. Essa foi a nica coisa boa que sobrou daquele dia. Corri no estava mais com Kevin e isso significava que ela era livre e desimpedida e que ele no teria problemas em ajud-la a esquecer seu irmo. Ele poderia transformar as velhas fantasias em realidade, mesmo que para isso precisasse ir devagar. Do contrrio, ela poderia fugir novamente, antes que ele tivesse uma chance.

CAPTULO DOIS

Por trs horas Corri caminhou pelo prprio apartamento, arrumando a desordem que ignorara por vrias semanas. Nunca fora uma rainha do lar, embora a cozinha sempre estivesse organizada. O quarto era outra histria. As roupas costumavam ficar onde aterrissavam, at que as juntasse para levar para a lavanderia. Vrios pares de sapatos poderiam ser encontrados jogados em vrios lugares, alguns embaixo da cama. Crescera em um ambiente to estril, com cada coisa sempre no devido lugar, que gostava da liberdade de fazer uma baguna sempre que quisesse, at que no pudesse agent-la mais. E, justamente agora, no podia agent-la. Precisava de um pouco de ordem na vida. Sentia-se como se estivesse amarrada a uma montanha-russa, sem ter como sair dessa viagem catica. Por sorte, nas poucas vezes em que Kevin visitara o apartamento dela, jamais deixara muitas lembranas. Para todos os efeitos, era como se nunca tivesse estado l. Ou at mesmo na vida dela, de certa forma. Era provvel que nunca tivesse mesmo. Quando a campainha soou, Corri temeu que pudesse ser Kevin voltando para consertar as coisas por insistncia de Aidan. Se por acaso fosse ele, ela aproveitaria a oportunidade com muito prazer para lhe dar um chute no traseiro, como deveria ter feito meses antes. Ainda assim, quando fitou pelo olho mgico, no viu Kevin. Viu o irmo dele parado porta, o que era uma surpresa e tanto. Aidan jamais a visitara antes. Corri abriu a porta, se arrependendo imediatamente por estar despenteada. O que voc est fazendo aqui? Ele segurava um saco de papel marrom. Trouxe vinho. Achei que talvez voc precisasse de uma bebida. Ela precisava. De vrias, na verdade. Por favor, entre. Aidan a seguiu at a sala de estar e tirou o palet.

Lindo apartamento. Um pouco distante do centro. Gosto de bairros tranqilos. Ela gostava de como ele estava vestido naquele momento, com camiseta azul-marinho, jeans gasto e mocassins. No que ela j o tivesse visto com qualquer coisa que no o deixasse lindo. Sabe, estou to acostumada a ver voc de terno que quase um choque v-lo de roupa informal. Acho que estamos empatados, ento disse ele, enquanto punha o palet nas costas de uma cadeira. Raramente vejo voc sem toda aquela maquiagem ou sem um penteado qualquer. Imediatamente, ela passou a mo pelos cabelos, embaraados. No se preocupara em sec-los depois do banho. Na verdade, nem se lembrara de pente-los. Sem falar na camiseta e no moletom desbotados demais para ainda serem usados. Estou horrvel. Voc est tima. Considerando a nfase no tom, ela poderia de fato acreditar nele. Obrigada. Sente-se. Estava para comear a fazer algo para o jantar. Voc j comeu alguma coisa? No disse, jogado no sof e pondo a garrafa sobre a mesa. Mas voc no deveria se preocupar em preparar nada. Podemos pedir comida chinesa. Ou pizza. Acredite, no nada sofisticado disse Corri indo para a minscula cozinha. A menos que ele considerasse cachorro-quente sofisticado, porque era exatamente o que ela havia planejado fazer. Cachorro-quente de microondas. Passara pelo mercado na volta para casa e estocara comida rpida; comida rpida de verdade, como biscoitos com cobertura e soda italiana. No dia seguinte, poderia ir academia e tentar reverter o prejuzo. Corri colocou trs cachorros-quentes no microondas, um para ela e dois para Aidan e, depois de juntar os acompanhamentos e os talheres, ps tudo em uma linda bandeja de madeira. Abriu o armrio e tirou as taas de vinho de borda dourada que Kevin trouxera para ela de Pamplona em julho, uma tentativa de compensar a ausncia no aniversrio dela de 29 anos. Se eles no fossem lindos como decorao, seria capaz de atirar um contra a parede, tal como fizera com o anel.

Depois de tirar um saca-rolhas do bolso e de enfiar um pacote de batata-frita embaixo do queixo, ela levou a bandeja para a sala e a ps sobre a mesinha de centro. A est. Cachorro-quente la Corri. Aidan olhou os cachorros-quentes por alguns instantes. Os guardanapos de pano do um toque especial. Alm de parecerem um tanto esquisitos perto dos pratos de papelo. concluiu Corri. Mas ela estava mais preocupada em satisfazer Aidan. Posso fazer uma omelete se isso no estiver bom. Ele pegou a embalagem de picles. Est timo. No como cachorro-quente desde um jogo de beisebol no ltimo vero. timo, porque Corri na verdade no queria chegar perto do fogo. Ela sentou-se ao lado dele, mantendo uma distncia segura entre os dois, mas ainda assim sentindo-se estranhamente nervosa. Ridculo. Ele era seu chefe, seu amigo. Mas estava na casa dela, no no escritrio. Se voc quiser queijo ralado, posso pegar. Est timo. Ele pegou uma faca e passou para ela. Talvez voc queira usar isto para extravasar um pouco mais em seu cachorro-quente. Se ele no tivesse dito aquilo com um sorriso sexy, ela teria tomado como um insulto. Muito engraado. Acho que j dei golpes suficientes para um dia. Ela lhe passou o saca-rolha. Voc pode fazer as honras. Aidan abriu o vinho com toda a habilidade de um homem que j praticou muito. Corri no tinha dvidas de que ele j fizera isso mais de uma vez, com mais de uma mulher. Desde que terminara com a namorada, j havia sado com algumas pretendentes ansiosas. Algumas apareceram no estdio como tietes de primeira perguntando por ele, s para serem dispensadas pela assistente de Aidan, Stella. Mas at onde Corri sabia, ele no se envolvera a srio com ningum nos ltimos tempos. Mas no que isso fosse importante para ela... Ele serviu o merlot e depois lhe deu uma taa. Para uma boa audincia. Corri tocou a taa dele com a dela. Quando terminou de comer o cachorro-quente, Aidan j havia comido dois. Ela abriu o pacote de batatafrita e ofereceu a ele. Caso voc ainda esteja com fome.

No, obrigado. Corri pegou uma batata e ps o pacote sobre a mesa. No deveria estar comendo isso tambm, mas depois de hoje estou com vontade de me esbaldar. E provou isso comendo as batatas em tempo recorde. Aidan levou o olhar aos lbios dela e disse: Venha aqui. Ela sentiu um abrupto surto de excitao. Porqu? Porque voc est com mostarda na boca. Claro. O que combinaria melhor com um cabelo horrvel e falta de maquiagem do que um respingo de mostarda? Mostre onde est que eu me limpo. Eu limpo. Pode deixar. Ela esperava que ele pegasse um guardanapo. Em vez disso, ele ps a mo no queixo dela e, com o polegar, esfregou-lhe o canto da boca vrias vezes. Saiu. Se j havia sado, por que ele no tirava a mo do rosto dela? Por que continuava olhando para ela como se quisesse repetir o beijo da cozinha? E por que ela desejava que ele a beijasse? Fcil: no estava em juzo perfeito. Por fim, ele afastou a mo e deu um longo gole no vinho. Corri recostou-se outra vez no sof, com a taa na mo, e tentou pensar em alguma coisa para dizer e quebrar aquele silncio incmodo. Pensou em uma pergunta que deveria ter feito no minuto em que ele chegara. Voc encontrou Kevin? A sutil mudana de posio de Aidan indicou uma quebra em sua compostura normal. Encontrei. No prdio dele. Ainda no tinha sado para o aeroporto. Aparentemente, ela teria de extrair as informaes dele. O que ele disse? Disse que eu deveria cuidar da minha vida. Eu o chamei de covarde. Isso deu a Corri uma forte sensao de satisfao. Voc bateu nele, no?

No, mas queria, at que ele mencionou que vai processar voc e o estdio por causa do programa. Ela beliscou o nariz e fechou os olhos. Desculpe, Aidan. Normalmente, ele no v o programa. Ele no viu. Foi a esposa do chefe dele. Perfeito. Respondi com algumas ameaas tambm, de modo que voc no precisa se preocupar com isso. Isso pedia um pouco mais de vinho, que Corri tomou antes de perguntar: Que tipo de ameaa? Disse que contaria ao chefe dele que o novo reprter da equipe estava envolvido em atividades no-relacionadas ao trabalho quando deveria estar em Baltimore. Ento ele conseguiu a promoo? Ele no contou? No, no contou. dela. Mas isso explicava o fim do relacionamento: ele no precisava mais E ele estava com outra mulher. Algo que no surpreendeu Corri. Sim, uma lder de torcida. E me desculpe por ser a pessoa a lhe trazer as ms notcias. Contudo, ele no parecia lamentar, de maneira alguma. Corri chutou os chinelos e sentou-se sobre as pernas. No estou chocada, Aidan. Como lhe disse, meu relacionamento com Kevin era um desastre anunciado desde o comeo. Ele a analisava minuciosamente. No entendo. Se voc sabia que no daria certo, por que diabos concordou em se casar com ele? Ela no tinha planejado contar a Aidan ou a ningum as razes por trs do noivado. Francamente, tinha vergonha de toda a histria... Mas, j que vinha fazendo o papel de nobre cavaleiro, Aidan merecia uma explicao. E se isso destrusse a amizade, ento, era porque ela provavelmente merecia, considerando a prpria estupidez.

uma longa histria. Tenho a noite toda. Vamos escut-la. Corri respirou fundo, terminou o vinho e ps a taa vazia na bandeja. A viagem para a Jamaica em maro envolvia uma conferncia com vrios executivos de revistas, incluindo o chefe de Kevin. Ele explicou que Ed e a mulher eram muito conservadores, e ento me convenceu de que seria melhor se fssemos noivos. Aidan levantou as mos. Espere um minuto. O noivado era uma farsa? Soou to srdido para Corri... Provavelmente porque era. Pode-se dizer que era. - Mas por que voc no consertou as coisas quando voltaram para casa? A que as coisas se complicavam. Kevin queria manter a farsa at ter a promoo assegurada, e isso levou mais tempo do que ele imaginava. Fui a vrias festas como sua noiva porque ele achava que seria melhor se parecesse que ele tinha uma vida estvel. Aidan reclinou-se para a frente e ps a mo no rosto. Voc uma mulher esperta, Corri. No posso acreditar que seguiu com essa histria por nove meses. Planejava terminar com tudo isso muito antes, mas depois que Freed se empolgou com a histria do noivado e decidiu incorporar todo o iminente cenrio de casamento no programa e minha audincia comeou a subir, no pude faz-lo. Em vez disso, preferi manter o teatro. Freed s est produzindo o programa porque eu o coloquei l. Voc deveria ter falado comigo. E eu ainda poderia ter perdido o emprego dos meus sonhos. Voc e eu sabemos que minha audincia estava abalada antes de eu viajar para a Jamaica. Ele ficou calado. Quando Corri no podia agentar mais, disse: Sei que voc pensa que sou louca. E, acredite, j questionei bastante minha sanidade mental nos ltimos meses. E toda aquela cena hoje? Tambm foi um teatro? Ela olhava as mos, agora sobre o colo, muito envergonhada de olhar para ele.

No, no foi. Realmente me machucou muito o que Kevin fez. A raiva era verdadeira. Ento voc se importava com ele. Ela se importava, pelo menos no comeo. No teria feito o que fiz por uma pessoa que odiasse. Embora tenha que admitir que, s vezes, quando ele me fazia coisas... Ela respirou fundo e soltou a respirao com um suspiro. Esquea. Isso no mais um problema. Um rompante de raiva cruzou o rosto de Aidan. Conte o que ele fez. No o que voc pensa. Na verdade, ele no fizera nada para ela, ou com ela, no sentido sexual. Quando concordamos com o noivado, tambm concordamos em continuar namorando. Kevin interpretou isso como "namorando" no s a mim, mas muitas outras mulheres pelo pas. Finalmente cheguei concluso de que nunca seria o bastante para ele. Kevin nunca teve um relacionamento estvel com ningum disse Aidan. Ele no vai mudar, e isso no culpa sua. Corri tinha, definitivamente, aprendido da maneira mais difcil. Sabe, sempre fui uma pessoa autoconfiante e segura. Mas Kevin me fazia duvidar de mim, e era isso que eu odiava mais. Voc uma mulher muito bonita, Corri, mesmo que meu irmo seja cego demais para ver. Ele sabe ser muito charmoso. Ele mimado disse Aidan. Quando ramos mais novos, ele seria capaz de sair impune de um assassinato, enquanto o restante de ns tinha que seguir as ordens. Isso culpa de minha me. Kevin sempre foi o gmeo doente, e eles quase o perderam quando ele nasceu. Por isso, ela sempre fazia de tudo para defend-lo, independentemente do que ele tivesse feito. Meu Deus! Sua me! Corri cobriu o rosto com as mos. Ela sempre v o programa. Ela deve pensar que sou terrvel. Aidan ps o brao no encosto do sof e gentilmente tocou o ombro dela para chamar-lhe a ateno. Voc no tem que se preocupar com isso. Meus pais esto em Wisconsin, visitando o meu tio. No estaro aqui at a noite de Natal.

Corri sentiu algum alvio, embora enfrentar os O'Brien fosse inevitvel. Pelo menos ela teria alguns dias para se preparar. Depois do Natal, iria at a casa deles para conversar. Espero que ningum conte nada a ela antes de eu ter a oportunidade de explicar tudo. Duvido que algum de meus irmos v lhe dar a notcia. E estou muito seguro de que Kevin no vai soltar a bomba, pelo menos no por ora. O cansao mental comeou a pesar, fazendo Corri bocejar. Estou cansada demais para pensar nisso agora. Aidan deu um tapinha na coxa dela e se levantou. Ento deixo voc ir para a cama. Quando ele ofereceu a mo para ajud-la, Corri aceitou sem hesitar e se levantou. No o culparia se voc decidisse no ser mais meu amigo. Voc no tem que se preocupar com nossa amizade, Corri. E mesmo que eu ainda tenha alguns problemas para lidar com o que voc me contou, de alguma forma, eu entendo. Entende? Entendo. Vocs esto ambos obcecados com a carreira, e de se esperar que os dois possam ir longe. Considerando que Aidan tinha apenas 35 anos, ele j havia conseguido bastante coisa. E isso fez surgirem vrias perguntas na cabea de Corri. At onde voc foi pela sua carreira? Essa uma nova longa histria. Vou guard-la para uma outra vez. Agora me acompanhe at a porta antes que voc caia morta a mesmo. Quando eles chegaram porta, Corri lhe deu um abrao antes de se afastar. Muito obrigada por me escutar. Surpreendentemente, Aidan manteve os braos em volta dela. Agora vou dizer uma coisa que nunca lhe disse. Corri no tinha certeza se poderia receber mais notcias chocantes. No sabia se poderia pensar com Aidan to perto dela. Isso parece srio. srio. Pondo as mos na parte inferior das costas dela, ele a

puxou para um pouco mais perto. Sabe aquele avental vermelho que voc usa de vez em quando no set? Sei. um dos meus favoritos. Dos meus tambm. J cheguei a imaginar voc com ele... e mais nada. Certo, isso poderia ser demais para ela. No sei o que dizer, Aidan. Voc no tem que dizer nada. Mas se precisar de algum para fazla esquecer-se dos problemas, eu estou aqui. Seja l do que voc precisar, basta pedir, e no estou falando de trabalho. Ele precisava parar de encar-la com aqueles olhos verdes cativantes. Ela precisava parar de pensar naquela covinha no queixo dele e, sobretudo, naqueles lbios incrveis. Sabia como eram incrveis e exatamente como seria se ele a beijasse. Ela desejou que ele o fizesse, mesmo no sendo uma boa idia. Ele ps os cabelos dela para trs, mas, em vez de pressionar os lbios contra os dela, ele lhe deu um beijo clido e demorado no pescoo, bem abaixo da orelha. Lembre-se: se voc precisar de qualquer coisa, Corri, basta pedir. Antes que Corri pudesse se recuperar daquele gesto simples, mas sexy, antes que pudesse responder proposta, ele j havia sado. E ela devia estar fora do juzo perfeito para estar to incrivelmente atrada por Aidan depois do que passara. Um irmo O'Brien j fora o bastante, mesmo que Aidan fosse o inverso de Kevin. Ele tambm era extremamente sensual. E forte. E tentador. Naquela noite, ela percebera pequenas coisas sobre ele. Por exemplo, como os olhos verdes pareciam mudar de cor, ficando mais escuros quando ele estava srio e mais claros quando ele sorria, o que no acontecia com freqncia. Mas claro que, se ele sorrisse, ela estaria se derretendo como um bom fondue de queijo. Corri sacudiu a cabea para espantar a iluso e se forou a voltar realidade. Pelo exemplo dado pelos prprios pais, ela aprendera a evitar qumicas avassaladoras em relacionamentos a qualquer custo. Uma vez que a paixo entre Bridgette e James Harris acabara, no sobrara nada, a no ser uma adolescente presa na eterna guerra entre os pais. Por esse motivo, entre outros, cultivar mais do que uma boa amizade com Aidan no era nada aconselhvel. Afinal, se a paixo latente finalmente explodisse, ela no tinha certeza de que conseguiria resistir.

Quando aquele homem deslumbrante entrou na academia lotada, Corri demorou a perceber, e quase caiu da esteira antes de ter a presena de esprito de desligar o aparelho. Por meio segundo ela pensou estar prestes a confrontar o passado. Ela deveria ter percebido que era Kieran, e no Kevin, vindo na direo dela, mesmo eles sendo gmeos idnticos. Ao longo dos meses, ela tivera de aprender a reconhecer as diferenas fsicas. Eles tinham os mesmos cabelos e olhos escuros, mas Kieran era canhoto e mais musculoso. Isso seria lgico, considerando que ele era um personal trainer e dono de trs academias de sucesso, incluindo aquela. Quando Kieran se aproximou, Corri sorriu, mesmo com a rplica do exnoivo sendo a ltima coisa que quisesse ver naquele momento. Oi, Kieran. Oi, Corri. Sentou-se na mesa de supino perto da esteira. Sou, provavelmente, a ltima pessoa que queria ver agora depois do que Kevin fez. Ela acrescentou telepatia lista de diferenas. Voc j soube. Eu vi tudo disse ele. Fiz questo de deixar o programa passando nas academias ontem tarde. timo. A parcela mais fisicamente saudvel da populao de Houston provavelmente estava questionando a capacidade mental dela. Normalmente eu lhe agradeceria por isso, mas, depois de meu pequeno acesso de raiva, acho que voc vai querer me banir para poder manter a clientela masculina a salvo. Ele sorriu. No estou preocupado com isso. Estou preocupado com voc, e peo desculpas por Kevin ser to idiota. No culpa sua, Kieran. Sei que voc no acoberta seu irmo. No pense que no acobertei no passado, Corri. Mas ele me fez coisas imperdoveis. Ento, se voc quiser que eu bata nele, me avise. J estou buscando uma nova desculpa faz algum tempo. Pelo menos a maioria dos irmos O'Brien tinha honra, mesmo que Kevin no tivesse herdado esse gene. Aidan j falou com Kevin. No que isso tenha ajudado, mas... Estou chocado com o fato de que Aidan no bateu nele, considerando

o que ele sente por voc. Ele um bom amigo disse ela. Kieran olhou para ela, incrdulo. Voc acha que s isso que ele quer ser para voc, Corri? No tenho razes para acreditar em nada diferente disso. No era exatamente verdade. Embora tivesse negado conscientemente os sinais sutis durante meses, eles haviam estado sempre l: nos olhares afetuosos que ele lhe lanava, no toque leve que a maioria das pessoas poderia ver como inocente. Na maneira como Aidan dizia seu nome, que a fazia saber exatamente como soaria se ele o dissesse enquanto estivessem fazendo amor: suave, grave e sexy. E ela no poderia desconsiderar a noite anterior ou o dia da cozinha... E o beijo no dia de So Patrcio? Kieran perguntou, tirando Corri do devaneio. Meu Deus, ele era vidente. Ela ficou boquiaberta por um momento. Voc sabe disso? Quase todos sabem. timo. Perfeito. Defina quase. Se voc est preocupada com mame, esquea. Mas todos os garotos, incluindo Kevin, sabem. No tenho certeza se Mallory ou papai sabem. E Corri pensava que havia passado por todo o choque humanamente possvel nos ltimos dois dias. Aidan contou? Voc est brincando? Aidan nunca conta nada a ningum. Kevin viu vocs dois juntos. Corri achou impossvel que Kevin nunca tivesse comentado o ocorrido. Aidan sabe que todos sabem? Disso eu duvido. No da conta de ningum alm de voc e Aidan. Ela balanou a mo como se rejeitasse tal idia. De qualquer forma, no importa. Foi apenas uma dessas coisas da vida. Algo que aconteceu meses atrs. Eu j havia me esquecido de tudo. Kieran parecia no acreditar. Como quiser. Mas eu lhe digo uma coisa: se houvesse uma chance, Aidan estaria com voc em um instante. E, conselho de amigo, quando Aidan

quer uma coisa, ele consegue. Ento, prepare-se. Aidan no estava preparado para ver Corri entrando no escritrio como uma tormenta, vestindo cala preta de ioga e casaco azul brilhante. O cabelo estava preso em um coque, com algumas poucas mechas emoldurando o rosto avermelhado. Cada centmetro daquele corpo gritava "sexo", e a libido de Aidan, definitivamente, estava escutando. Depois de fechar a porta, ela se encostou nela como se as pernas no pudessem agent-la. Que bom que voc est aqui. Ele poderia dizer o mesmo para Corri. Pensei que tivesse dito para voc ficar em casa por alguns dias. Fui academia e encontrei Kieran. Ele me disse uma coisa que eu queria compartilhar com voc. Quando ela caminhou rapidamente at a mesa e escorou as mos na beirada, ele soube que a coisa era sria. Voc sabe que Kieran sabe sobre a cozinha? Ela perguntou. Ele fechou o laptop e manteve o olhar treinado no rosto dela, mesmo desejando observ-la por inteiro, lenta e detalhadamente. Imagino que ele tenha visto o programa ontem. No essa cozinha. Ela puxou a cadeira do outro lado da mesa e se jogou nela. Estou falando daquele dia na casa dos seus pais, em maro. Na festa. Na cozinha da sua me. Na verdade, ele me disse que todos os seus irmos sabem, inclusive Kevin. Isso provavelmente explicaria a insistncia de Kevin em perseguir Corri. O caula dos O'Brien era muito competitivo. Realmente no dou a mnima para quem sabe disso, Corri. No a possu atrs da cristaleira da minha me. Aidan tentou evitar as imagens que o comentrio evocou, e falhou miseravelmente. Foi apenas um beijo. Eu sei disse ela. Eu estava l, se lembra? Sim, voc estava l, e me lembro de cada momento. Na verdade, me lembro de cada detalhe. Eu me lembro que foi um erro. Em breve, algum dia, ele planejava faz-la se lembrar de como fora bom. Naquele momento, no entanto, ele precisava se concentrar nos

negcios, e no em uma lembrana que revivera em mais de uma ocasio. J viu seus e-mails hoje? Ela parecia chocada com a brusca mudana de assunto. Resolvi esperar um pouco para fazer isso. Eu j dei uma olhada. A mo dela foi ao zper do casaco, abrindo-o e fechando-o compulsivamente, dando a Aidan a viso dos seios sob a malha branca apertada. Muito ruim? Se ela no tivesse interrompido o espetculo, a coisa poderia ficar feia. Em dois minutos, ele daria a volta na mesa e tiraria a porcaria do casaco... e talvez no parasse por a. A maioria dos e-mails foi de mulheres, e de apoio. Alguns poucos foram de homens se oferecendo para consol-la. Um homem mandou uma mensagem com uma nica palavra. Qual era? "Ai." E algum idiota a convidou especificamente para jantar, desde que voc o deixasse revist-la antes de voc entrar em sua Lotus. Ela riu, por fim. Uma Lotus, hein? Deve valer uma revista. Aidan jamais permitiria que aquilo acontecesse. Agora voc tem que decidir se quer continuar com a gravao do pr-Ano Novo na prxima quarta ou se deixar substituir por um de seus programas pr-gravados. Ela ruminou aquilo por um minuto antes de dizer: Farei a gravao. Ser uma oportunidade para me desculpar com meus fs. Aidan se esticou para trs e pegou o tpico de trabalho seguinte, do qual no gostava nem um pouco. Por falar em Ano Novo, voc ainda est agendada para participar de um leilo para levantar fundos para uma instituio de caridade. Ela esfregou a testa. Tinha me esquecido totalmente disso. Voc tem certeza de que eles ainda querem leiloar?

De acordo com Stella, ligaram hoje pela manh para confirmar. Mas voc pode recusar. Ele esperava que ela recusasse. Ele no gostava da idia de algum cara pagando por um encontro com ela. Ela ficou olhando para o nada por um minuto e disse: por uma boa causa. Eu vou. Alm disso, apenas um jantar. Qual a pior coisa que pode acontecer? Ela poderia encontrar algum para tirar-lhe os problemas da cabea antes de ele ter uma oportunidade. Mas ele ainda tinha tempo e pacincia. Avisarei a Stella. Por enquanto s. Ah! Outra coisa. Ela se inclinou para a frente e colocou as mos sobre a mesa de maneira mortal. Voc gravou o programa na sua tev? Gravei desta vez porque era ao vivo. Ele gravava todos os programas para analisar... os pontos no profissionais dela. Por qu? Porque eu no gravei. Estava to nervosa que me esqueci. Se no tiver problema, pensei se poderia v-lo na sua casa tarde. Poderia ver aqui, mas prefiro testemunhar minha queda em particular. Ele no tinha certeza se ela estava emocionalmente preparada para ver a fita, sobretudo sozinha. Voc tem certeza de que no quer esperar alguns dias? No. Prefiro terminar logo com isso. Espero que no esteja to mau quanto penso. Se voc puder me dar sua chave agora, eu devolvo antes de voc sair hoje tardinha. Aidan se negava a deix-la sozinha na casa dele. Ele apertou o interfone e, quando Stella atendeu, disse: Diga a Freed que surgiu um problema e que preciso reagendar nossa reunio para depois do almoo. Sem esperar pela resposta da assistente, ele voltou a ateno para Corri. Vou com voc. No precisa, Aidan. A menos que voc esteja com medo de que eu possa roubar todos os seus objetos de valor ou deixar um rastro de legumes cortados minha moda. Ele se levantou e deu a volta na mesa. No estou preocupado com nada disso. Como voc nunca esteve na

minha casa, simplesmente no sabe onde . Bem, quando voc pe as coisas dessa maneira... Ela tirou um chaveiro do bolso. Eu dirijo. Aidan no ia discutir esse tpico. Ele deixaria que ela desse as cartas, por ora, at que ele encontrasse o momento exato e a maneira certa para convenc-la a abrir mo de um pouco do controle. CAPTULO TRS

Envergonhada, Corri passou o controle remoto para Aidan e abaixou a cabea. J vi o suficiente. E vira mesmo, at o olhar de louca que dera ao sair para pegar o pepino. Voc tem certeza? Posso passar em cmera lenta para voc ter uma noo completa da parte do cutelo. Ela teve vontade de derrub-lo do brao do sof caro de camura bege. Fico feliz que voc veja graa nisso, porque eu no vejo. Eu parecia uma luntica. Voc parecia moderadamente irritada. Moderadamente era, em definitivo um eufemismo. No consigo suportar a idia de sua me e seu pai vendo isso. fita. Aidan apontou o controle para o vdeo, selecionou "Apagar" e limpou a

Agora voc no tem que se preocupar com voc mesma vendo tambm. E j que eles no tm "a mais alta tecnologia", duvido que tenham gravado. Corri odiava enganar pessoas to boas como Dermot e Lucine O'Brien. Contudo, tambm mentira sobre Kevin, e isso a fazia sentir-se mais envergonhada. novo. Tenho medo de v-los novamente. Isso se eles quiserem me ver de Mais uma coisa que Kevin havia tirado dela. Voc praticamente da famlia, Corri. disse. Minha me a considera uma segunda filha. E isso em si representava um grande problema.

Era da famlia, Aidan. Mas agora no mais. Sentindo-se inquieta, Corri saiu do sof e caminhou pela grande sala, parando janela que ia do cho ao teto para observar a impressionante vista. A casa ficava num bairro fechado, a quilmetros do centro. Ela estava surpresa com a localizao e os arredores, incluindo um lago novo e vrias fontes. A decorao interior era notoriamente masculina, em um estilo contemporneo que combinava com Aidan. Algo em particular que voc queira saber, Corri? Assustada, ela se voltou e quase perdeu o equilbrio, salvando-se apenas por ter agarrado rapidamente a lapela de Aidan. Ele lhe lanou aquele olhar de antes, aquele da vez em que ela pensara que ele realmente fosse beij-la. O mesmo que ele lhe dera no dia de So Patrcio. Como a janela estava atrs dela, ela no teria para onde correr mesmo que quisesse. O engraado era que ela no tinha vontade de se mover... Mas precisava sair de perto dele, e no ir em direo a ele; do contrrio, poderia estar cometendo um erro estpido. Voc poderia me levar para conhecer sua casa. A menos que tenha de voltar para o estdio... Freed pode esperar. Ele apoiou a mo acima da cabea dela. No estou com pressa para voltar para l. Corri tambm no estava, embora provavelmente devesse. Mas, considerando que teria de voltar para uma casa vazia e, sem dvida, ficar obcecada com seu programa, ficar um pouco mais com Aidan seria uma boa distrao. V na frente. Acompanhe-me. Corri seguia Aidan pela sala de jantar formal at a enorme cozinha, digna de sonho. Os utenslios eram de ao inoxidvel, de primeira linha, assim como o forno duplo e a geladeira de ltima gerao. Ela passou a mo sobre a bancada de granito negro e sussurrou: Incrvel... Creio que voc tenha aprovado. Ela se virou e se reclinou, vendo que Aidan tinha posto a bancada central entre eles. Provavelmente era uma boa idia. Ele parecia to apetitoso que ela poderia muito bem se esquecer da cozinha de novo. impressionante. Voc j usou isso?

S o microondas. Mas voc est mais do que convidada a us-la quando quiser. Na verdade, talvez possa comear logo. Ele contornou a banca e andou na direo dela, a imagem de uma autoconfiana absoluta, vestido em um terno azul de grife e exibindo um brilho clido nos olhos verdes. Dessa vez, Corri poderia facilmente ir para o lado, sair do caminho. Mas, outra vez, no tentou faz-lo, nem mesmo quando ele ps as mos sobre a bancada e se reclinou em direo a ela. Esta no a cozinha da minha me, mas vai servir. Naquele momento, depois de meses tentando apagar as lembranas, Corri esperava ansiosamente por repetir aquele dia de maro, mesmo sabendo que no deveria. E quando Aidan finalmente a beijou, ela percebeu que no tinha se esquecido de nenhum detalhe. , na verdade, a realidade era muito melhor do que as lembranas... Aidan O'Brien levava a arte do beijo ao sublime. Comeava lento, suave, quase uma provocao, antes de avanar com a lngua para lhe explorar docemente a boca. As sensaes empolgantes traziam aqueles arrepios, aquele calor, a sensao de que ficaria ali, feliz, por horas... nos braos dele... encantada. Sem aviso, ele a levantou e a ps sobre a bancada, pondose entre as pernas abertas de Corri. Com uma das mos, abriu o zper do casaco dela, devagar, bem devagar, e ps as mos volta dela, os polegares acariciando de leve a cintura. Se Corri tivesse sido capaz de oferecer qualquer resistncia at ali, teria se desintegrado no momento em que Aidan tocou-lhe os seios, acariciou-lhe os mamilos por sobre a blusa e fez com que ela soubesse como era sentir aquelas mos habilidosas sobre a pele nua. Contudo, to logo quebrou sua resistncia, ele lhe deu um beijo e desceu as mos at os quadris. Ela viu o desejo nos olhos dele, sentiu no tom de voz quando ele disse: Eu poderia abrir minha braguilha em dois segundos e fazer amor com voc aqui, neste momento. Subiu o zper do casaco dela para a posio apropriada. Mas... Mas? Mas o qu? No era hora para "mas", no quando Corri desejava tanto permitir que ele lhe mostrasse o lado tentador antes de o bom senso voltar. Ele abaixou a cabea e olhou o prprio corpo. Tenho uma reunio em menos de uma hora para discutir seu programa. Corri sentiu como se tivessem lhe jogado um balde de gua gelada.

Bem, gua ligeiramente fria. O calor ainda no se dissipara, ainda que o trabalho o estivesse chamando naquele momento. Eu no deveria participar dessa reunio? Aidan levantou a mo e a ajudou a descer da bancada. Deixe-me cuidar disso, Corri. Ele a envolveu com os braos e deslizou uma das mos sobre o quadril dela antes de sutilmente roar-lhe as pontas dos dedos pela barriga. Em breve, qualquer dia desses, planejo cuidar de suas outras necessidades tambm. Suponho que isso possa ser pior, Aidan... A voz montona de Freed Allen estava comeando a irritar Aidan. Corri vai sobreviver a isso. Na verdade, provavelmente sair dessa mais popular do que antes. Pode ter certeza disso acrescentou Parker Hampton. Recebi uma ligao de uma amiga de um canal a cabo. H um rumor de que eles vo fazer uma proposta a ela depois de 1o de janeiro. Nada que Aidan ainda no soubesse. O agente dela lhe dissera no coquetel na semana anterior, mesmo que um acordo formal no tivesse sido oferecido e Corri ainda no tivesse sido informada da possibilidade. Por mais que Aidan desprezasse a idia de v-la sair da produtora, aquela era uma oportunidade rara no ramo, e seria errado impedir que ela desenvolvesse seu potencial. O canal a cabo viu o ltimo programa dela? Perguntou Freed. Viram e, pelo que entendi, no se importam disse Parker. Mas esse o mantra da tev a cabo. Se controverso, ento v em frente. O interesse pessoal de Aidan continuava se intrometendo, apesar de suas tentativas de evit-lo. O negcio ainda no foi fechado. Vamos continuar. Sim, mas se isso no der certo, significa que teremos que liber-la do contrato disse Freed. Temos que dar uma olhada nisso. O humor de Aidan estava se deteriorando rapidamente. No vamos fazer nada ainda. E o que foi dito no sai daqui at termos a confirmao. Parker levantou as mos.

No vou dizer nada. Nem eu acrescentou Freed. Aidan jogou a caneta e se reclinou na cadeira. A menos que algum tenha algo mais a dizer, esta reunio est encerrada. Freed se levantou primeiro. Tenho apenas uma coisa a dizer: estamos deixando Corinna se safar desta vez, mas se ela aprontar novamente, vai embora. Aidan lanou um olhar reprovador para ele. Essa deciso minha, no sua. Infelizmente, no poderia garantir que Corri no teria um novo acesso como o ltimo. Especialmente se algum fizesse algo para irrit-la... O que significava que precisava prosseguir com cautela. Conto com voc para garantir que ela se comporte de agora em diante. Freed deu meia-volta e saiu da sala. Parker no se moveu um centmetro, o que deixou Aidan ainda mais irritado. Qual o problema, Hampton? Uma rpida pergunta: est havendo algo entre voc e Corri? Ele queria dizer ao assistente de produo que no era da conta dele, mas isso s poria lenha na fogueira. A ltima coisa de que Corri precisava era se tornar alvo de fofoca no estdio. Ela era noiva de meu irmo. Alm disso, somos amigos. Amigos. Certo. Ele se ps de p. Deixe-me fazer uma sugesto: pare de olh-la como se ela fosse o almoo de domingo e voc tivesse ficado a semana toda sem comer. Com isso, Parker saiu da sala sem dar oportunidade para que Aidan negasse. Ele pegou a caneta, jogou-a na parede e observou-a fazer um pouso perfeito em um vaso de plantas. Sempre fora bom em esconder assuntos pessoais, mesmo na poca em que trabalhara com Tamara e estavam dormindo juntos, antes que todos soubessem que eram um casal. No entendia por que estava tendo dificuldade para esconder a atrao por Corri. Por que todo mundo parecia inclinado a se meter na vida dele? Dali em diante, ele se certificaria de que ningum soubesse que ele desejava Corri, mesmo que isso significasse evit-la at que as coisas se

acalmassem. Corri no tinha certeza do que tinha feito para provocar o distanciamento de Aidan nos ltimos dois dias, mas planejava descobrir, e logo. Quinze minutos antes, dissera a Stella para pedir que Aidan a encontrasse no camarim, o lugar onde sempre se escondia para planejar os novos cardpios. Nos ltimos cinco minutos, ficara olhando para o laptop sem objetivo, se lamentando por concordar em continuar com o programa de Ano Novo. Em geral, no ousaria considerar algo to tradicional quanto um presunto, mas algo simples poderia funcionar melhor do que tentar cozinhar um pato sem fazer uma baguna total. Ou fazer a receita de marreco de novo... Quando ouviu a porta se abrir, Corri se concentrou no menu semipronto. No queria parecer ansiosa, mesmo que quisesse exigir respostas. Do que voc precisa, Corri? Ela olhou o espelho para ver se ele estava parado atrs dela antes de focar na tela de novo. Estou tentando decidir se fao vichyssoise ou um creme de milho com pimenta verde picante. Frio versus quente, como o ambiente aqui ultimamente. Ele se aproximou e apoiou as mos no encosto do banco da penteadeira. Voc est irritada com alguma coisa? Ela fechou o laptop. Claro que no. Por que eu deveria estar irritada quando no fao a menor idia se tenho um emprego, j que meu chefe no fala comigo h dois dias? Ele girou o banco. Se voc est pensando em por que no liguei para voc, tenho minhas razes. Voc se importaria de dizer quais so, para variar? Primeiro, no havia muito para dizer sobre a reunio, e as coisas parecem bastante boas quanto reao do pblico. Segundo, queria lhe dar algum tempo para pensar sobre o que aconteceu entre ns. Ela conseguiu, com dificuldade, girar o banco para dar as costas a ele e poder pensar sem olhar para aquele rosto incrvel, mas infelizmente o espelho oferecia uma viso privilegiada.

No sei se h muito no que pensar, Aidan. Estou saindo de uma relao ruim e voc est me oferecendo uma forma de superar isso. No sei se preciso pensar nisso agora. Quando ele ps as mos nos ombros dela, a mente de Corri gritou "No me toque ou estar tudo acabado!". O corpo dela, contudo, tinha uma opinio diferente, e lhe presenteou com um calor que a invadiu lentamente. Aidan fez contato visual pelo espelho. No quero pression-la. E exatamente por isso queria dar algum tempo para voc. Se quiser que eu pare de insistir, me diga agora. Ela fechou os olhos e tentou se forar a mand-lo parar... sem sucesso. Se eu dissesse que no queria estar com voc, estaria mentindo para ns dois. Ele se inclinou e beijou na orelha. Voc no sabe como tem sido difcil para mim lhe dar espao quando, na verdade, no isso que eu quero lhe dar. No tive espao suficiente. Mas tivera. Sendo isso sensato ou no, queria estar com ele. Ele respondeu descendo as mos pela parte da frente da blusa de Corri, detendo-se por um momento sobre os seios antes de voltar aos ombros. Cobriu-lhe o pescoo de beijos, mas ela queria prov-lo nos lbios. Corri girou o banco e ele entendeu o sinal, puxando-a para seus braos. Ela mal percebia o perigo de se comportar de maneira to imprudente no escritrio, mas no se importava. S lhe importava ter, finalmente, aquilo pelo que ansiava e no que pensava com freqncia nos ltimos dois dias: outro beijo fatal de Aidan. De alguma forma, eles inverteram os papis, e Aidan acabou sentado no banco. De alguma forma, ela acabou no colo dele. Entre as coxas dele. E de alguma forma ela conseguiu retomar alguma conscincia, o suficiente para dizer: A porta... Est trancada. Por um instante Corri pensou que ele tivesse planejado aquele momento de insanidade, mas lembrou-se de que a porta trancava automaticamente e exigia um cdigo para quem quisesse entrar. Para sua proteo, claro, embora se perguntasse se no precisaria ser protegida agora para evitar que fizesse algo totalmente impensado. Mas esse pensamento desapareceu quando Aidan abriu-lhe os botes da blusa e ela afrouxou a gravata dele e desabotoou a camisa que o separava dela, entre os beijos mais apimentados.

Ele levou as mos aos seios dela por sob o suti de seda e ela correu os dedos de alto a baixo no peito dele. Ento era isso, aquela paixo avassaladora que fazia com que mulheres sensatas se envolvessem em preliminares em lugares inadequados. Era a combusto espontnea que fazia uma menina sensata do Novo Mxico esquecer o bom senso, perder a cabea! Exatamente aquilo sobre o que a me havia lhe avisado. Mas ela estava a bordo do trem de Aidan, e no queria descer antes da prxima estao. Quando ele soltou o boto da cala dela, os olhares se encontraram e ela viu o calor; e se perguntava se estava muito perto do fogo. Mas haveria maneira melhor de se queimar? Algum bateu na porta e logo em seguida veio o chamado de Julie: Freed quer ver voc, Corri. Corri limpou a mente antes de pigarrear e dizer: Um minuto! As mos de Aidan desceram at os quadris dela. O peito subia e descia com a respirao entrecortada, os olhos fechados momentaneamente como se ele precisasse se estabilizar antes de imobiliz-la com aqueles fabulosos olhos verdes. No podemos fazer isso aqui e arriscar que algum nos descubra.

Jura?
Isso loucura, Aidan. qumica, Corri. Podemos tentar lutar contra isso, mas esse tipo de coisa vai continuar acontecendo at que, por fim, voc aceite e se renda. Ela sabia que era exatamente isso. Simplesmente, no sabia como lidar com aquilo. Sair do colo de Aidan era o primeiro passo. Precisava sair dali para pensar. Depois de se afastar, Corri atravessou a sala, pondo o espao to necessrio entre eles e encarando-o outra vez. Isso errado. Ele deslizou do banco e caminhou para ela, encostando-a contra a parede. No, Corri. certo. Ou ser, assim que eu acertar as coisas. Mas fazer o que estamos fazendo aqui, no estdio, no vai funcionar. Voc no parecia se importar com isso h alguns minutos. porque eu perco a cabea quando estou perto de voc. Ele

segurou-lhe o queixo e a beijou gentilmente. Venha minha casa hoje noite. Eu posso busc-la. Imagino que possa fazer um bom uso da sua cozinha. Parece um bom plano. Posso pensar em diversas maneiras de usar a cozinha... Ela revirou os olhos. Quis dizer que posso fazer o jantar para voc! Algo especial. Claro que este pequeno encontro no tinha nada a ver com comida. Ele sabia... e ela tambm. Passo na sua casa s 20h Aidan disse. muito tarde. E ela parecia muito entusiasmada. Certo. s 19h, ento. Saio do trabalho mais cedo. Posso ir no meu carro. Caso, ela decidisse pr um final a essa tolice e fazer uma retirada estratgica. Vou passar no mercado e comprar umas coisas. Voc gostaria de algo em especial? A deixa perfeita para o sorriso fatal. Quero. Leve o avental vermelho. Corri no podia acreditar que havia de fato levado o avental. Pior, estava vestindo-o. Completamente vestida por baixo, claro. Preparou um fil recheado com queijo roquefort e batata assada, alm de aspargos semiprontos. Seu fogo interno estava ligado em ponto alto depois das preliminares daquela tarde, mas no que sua temperatura fosse algo que preocupasse o anfitrio. Desde que chegara, havia uma hora, Corri mal vira Aidan. Ele servira uma taa de cabernet para cada um e desde ento o telefone no parar de tocar. Enquanto isso, ela preparava o jantar. Ele beijara-lhe a face rapidamente e fizera uma referncia picante ao avental antes de desaparecer. Ela, definitivamente, no tinha a inteno de vestir apenas um pedao de algodo vermelho s para atender aos caprichos dele, embora isso pudesse ser uma maneira garantida de chamar a ateno. Quando Aidan entrou na cozinha, veio por trs dela e envolveu-lhe a cintura com os braos. Que cheiro bom! disse, e correu o rosto pelo pescoo dela. Voc tem um cheiro maravilhoso. E est linda tambm.

Ela abriu a torneira e comeou a jogar os pedaos de legumes na pia. Claro, Aidan. Este avental realmente combina com a cala de cordinha. Ele deslizou a mo por dentro do avental para tocar a barriga dela. De cordinha, ? Corri deveria saber que no era uma boa idia ficar merc de uma cordinha na frente de um homem. Apertou o boto, fazendo o triturador funcionar. Pare, O'Brien. Ele brincou com o cordo. Tem certeza de que quer que eu pare? Corri nunca tinha visto esse lado dele, mas suspeitava que muitas j tivessem visto, mais uma razo para sua popularidade surpreendente com as moas. Em geral, era um homem de poucas palavras. Quando falava, as pessoas o ouviam. Ela estava ouvindo, ou pelo menos o corpo dela estava. Mas sentiu que precisava fre-lo por enquanto. Fechou o aparelho e cometeu o grande erro de encar-lo. Via aquele rosto quase todos os dias. Vira aqueles olhos verdes inmeras vezes. Mas comeava a enxerg-lo de um modo totalmente novo. E aquilo podia ser perigoso... Olha, ainda estou pensando relacionamento foi uma boa idia. Do que voc tem medo, Corri? Dele. No exatamente dele, mas da forma como ele a fazia sentir-se. Tenho medo de arruinar nossa amizade. Ele abaixou os braos, a frustrao estampada no seu rosto. No vou me desculpar por desejar voc. Ela no queria um pedido de desculpas. Queria que os prprios instintos, em geral bons, lhe dissessem o que fazer. Ainda assim, a nica coisa que ouvia era o alarme na cabea. Falamos disso depois do jantar. Isso lhe daria mais tempo, e ela definitivamente precisava de tempo. Ele recuou alguns passos. Certo, Corri. De agora em diante, voc manda. Estarei na sala se se essa mudana no nosso

Ele deslizou a ponta do dedo pelo queixo delicado.

precisar de alguma coisa. Ah, de uma coisa ela precisava: precisava parar de analisar exaustivamente. O desejo por Aidan era selvagem, alimentado por necessidades sexuais. No tinha de tentar encontrar algum sentido. No tinha de tentar descobrir qualquer explicao. O relacionamento no precisava ir alm de duas pessoas curtindo uma outra intimamente. No precisava dar em nada. Provavelmente, no daria em nada mesmo. No fim, ele partiria para a prxima conquista e ela se concentraria na carreira. Parecia to lgico que, por isso mesmo, no conseguia explicar aquela pontinha de dor no corao. Durante a maior parte do jantar, Corri permaneceu calada. Aidan fez alguns elogios comida e ela agradeceu. Mas ele tinha certeza de que a cabea dela estava a mil, pesando os prs e contras de levar frente o que havia entre eles. Aidan queria provar que ela era uma mulher atraente. Queria desfazer todo o estrago que o irmo causara ao lev-la a pensar o contrrio. Queria saber se a realidade superaria a fantasia, mesmo que no fundo ele j soubesse que a resposta era positiva. Mas tambm no queria resolver tudo revelia, razo pela qual decidira permitir que ela desse as cartas. Se ela decidisse que no queria ir adiante, ele precisaria aceitar. No gostaria, mas teria de lidar com isso. Quando Corri se levantou e retirou os pratos, Aidan a seguiu at a cozinha. Fao isso depois ele disse. Naquele momento, queria ter uma conversa com ela, mesmo que esse no fosse seu plano de ao normal quando tinha uma mulher linda em casa. Mas nada nessa situao era normal. Ela enxaguou o primeiro prato e o colocou na lava-loua. No me importo de lavar. Quando ela ia pegar outro prato, ele a agarrou pelo punho. Venha comigo para a sala. Ela lhe lanou um olhar triste por cima do ombro. O que voc pretende fazer l? Apenas conversar, Corri. Pelo menos por ora. Ela secou as mos em uma folha de papel-toalha, tirou o avental e o deixou sobre a bancada antes de encar-lo.

Certo. Vamos conversar. Uma vez acomodados lado a lado no sof, Aidan optou por comear por algo que vinha lhe incomodando a noite toda. O que voc pretende fazer no Natal? Ela tirou os tnis e cruzou as pernas. No tenho planos. Minha me est indo para as Bermudas com o novo namorado. Meu pai est indo para Delaware com a nova esposa. E voc no vai ficar com nenhum deles? Ela deu de ombros. Se eu passar o Natal com um, depois nunca vou ouvir a verso da outra parte. Desde que meus pais se divorciaram, quando eu era adolescente, tenho sido um peo na eterna batalha dos dois. Sinceramente, estou cansada disso. Aidan a entendia. E no conseguia tolerar o pensamento de v-la passar o Natal sozinha. Voc pode ir casa de meus pais comigo. Os olhos escuros se arregalaram. No posso fazer isso. Na verdade... no quero encarar Kevin... Ele no vai. Kieran me disse que ele vai viajar para Aspen. Claro que ele vai disse Corri. Ele tinha me prometido essa viagem em maio. Aidan suspeitava que o infeliz tivesse prometido muitas coisas e no tivesse cumprido nenhuma delas. J que ele no vai estar em casa, no vejo razo para que voc no esteja l. No seja estpido, Aidan. No fao mais parte de sua famlia. Sem Kevin, sem jantares familiares com os O'Brien. Voc pode vir como minha convidada. Meus pais esperam que voc v. Isso porque eles no sabem sobre o fim do noivado. Assim que eles descobrirem, tenho certeza de que mudaro de idia. Na verdade, devo contar a eles quando voltarem no domingo, j que Kevin, claro, no o far. Falarei com eles sobre isso disse Aidan. Ela balanou a cabea. No posso deixar que voc faa o trabalho sujo por mim. O trabalho sujo por Kevin corrigiu ele. Eu me responsabilizo por contar seu lado da histria antes que Kevin d a verso dele. Voc pode falar com eles no Natal.

Ela franziu a testa. Voc tem mesmo essa necessidade de cuidar de todos os meus problemas? Ele ps a mo sobre a coxa de Corri, um pouco antes do joelho. Vou cuidar de qualquer coisa que voc queira. Muito adequado depois da promessa de desacelerar... Mas ela era tentadora demais para ser ignorada, com a blusa justa de tric cinza e aquela maldita cala de cordinha... Porm, uma coisa de cada vez. Ele se inclinou sobre ela e a beijou suavemente, e de novo, at que, com as mos em volta do pescoo dele, ela o puxou para o bote. Corri estava definitivamente matando-o com cada investida da lngua contra a dele. Ela assumia o controle... e Aidan perdia o dele. Quando ele deslizou a mo para baixo da blusa e contornou-lhe a curva do seio com a ponta do dedo, Corri o empurrou e gritou. Voc est tornando difcil demais me lembrar do motivo pelo qual no deveramos estar fazendo isso. E voc tornando difcil manter o controle, Corri. Ele viu um trao de indeciso nos olhos castanhos, que logo se tornaram provocantes. Ento prove. Ele no tinha qualquer problema com isso. Como fizera no estdio, a levantou e a ps no colo, posicionando as pernas entre as coxas dele, mostrando-lhe o total efeito de sua ereo. Isso prova suficiente? Ela lhe deu um sorriso trmulo. Por que no vamos para seu quarto e voc me prova um pouco mais? Voc tem certeza disso, Corri? Isso era definitivamente indito para ele. No passado, se uma mulher quisesse um passeio at o quarto, ele no questionaria. Quando ela desceu do colo dele e ficou de p, Aidan temeu que ela tivesse mudado de idia. Quando ela tirou a blusa e a atirou sobre a mesa ao lado, ele percebeu que havia temido toa. E quando ela puxou aquela cordinha devagar e moveu os quadris para se livrar da cala, ele quase saltou do sof. Apelando para toda a fora de vontade que tinha, ele esperou para ver o que ela faria em seguida. Est convencido agora? perguntou, com voz baixa, mas firme. Aidan dedicou um minuto a estud-la, admirando aquele corpo, agora coberto apenas com um suti branco de renda combinando com a calcinha.

Ele fez uma pausa em um pequeno anel de prata no umbigo dela, surpreso porque ela no parecia o tipo de mulher que teria um piercing. No era uma reclamao. Era muito sexy. Ela era muito sexy, das pernas longas at a curva das coxas e quadris. A realidade era, de longe, melhor do que a fantasia. Ela o fitou diretamente. Voc vai ficar me olhando assim a noite toda ou vai me tocar tambm? Era o que faltava para ele se atirar sobre ela. Ela agarrou a camisa dele e a tirou, largando-a perto da blusa na mesa. Ele a trouxe para si, as mos percorreram as costas e as ndegas de Corri, aproveitando para explor-la antes de ir direto ao assunto. Quando comeou a lev-la pelo corredor, o telefone tocou. Quando ele a ps contra a parede e a beijou, a secretria eletrnica foi acionada. A voz de Parker anunciou: O estdio est molhado, Aidan. Voc tem que vir aqui. Corri o afastou e franziu a testa. O que ele disse? Algo sobre o estdio estar molhado. Ele ps a mo entre as coxas dela. E voc tambm. Com certeza o estdio est inundando. Isso no o incomoda? Ela parecia incrdula, mas estava sem flego. Aidan reconheceu que uma enchente no estdio o incomodaria. Mas havia outra questo pressionando-lhe o zper... Finalmente, Aidan ps as mos contra a parede e abaixou a cabea. Acho que se deixar voc ir, voc vai comear a pensar de novo. E reconsiderar. Voc tem que ir ver o que est acontecendo, Aidan. E eu tenho que ver. E se a cozinha estiver arruinada? Aparentemente, ela encarava isso como uma boa desculpa para adiar o passeio ao quarto. Por mais que odiasse, ela estava certa. O estdio era o sustento dele e precisava de ateno imediata, ainda que ela tambm precisasse. Corri passou por baixo do brao dele, e quando Aidan se voltou, viu-a recolhendo as roupas. Lamento muito no termos a oportunidade de terminar isso disse. No tanto quanto ele. Aidan voltou para a sala de estar, pegou a camisa

na mesa e se jogou de volta no sof. Vamos terminar isso, Corri. Mais cedo ou mais tarde. A menos que voc me diga que mudou de idia. Ela vestiu a cala e amarrou a cordinha apertada. O telefonema me fez mudar de idia. Do contrrio, eu estava mais do que a fim, no caso de voc no ter percebido. O grito foi uma revelao. Eu no gritei. Ele sorriu. Talvez no, mas queria. Voc ia gritar antes de a noite terminar. Ela acertou a cabea dele com a blusa. Voc est me provocando. Ele agarrou a mo dela e a trouxe para o seu lado no sof. Vou conseguir, Corri. Sempre consigo o que quero. Pelo menos era o que planejava, neste caso. Mas os melhores planos s vezes no do certo. Ele a beijou at ela se afastar e se levantar, deixandoo sozinho com uma ereo que no dava sinais de que cederia em qualquer futuro prximo. Voc tem que se vestir, Aidan. Ele precisava lutar contra si, porque, naquele momento, com ela frente, sem blusa, com o cabelo totalmente desalinhado, estava a ponto de dizer a Parker que resolvesse os problemas no estdio. Aidan preferia mant-la ocupada a noite toda na cama. Talvez pelos prximos dias. Talvez pelos prximos anos... Ei, O'Brien! Ele no sabia de onde sara esse pensamento. E no tinha tempo de investigar. Sequer tinha certeza de que deveria faz-lo.

CAPTULO QUATRO

Parada no estdio, com os ps mergulhados em uns cinco centmetros de gua, Corri estava comeando a acreditar que em algum lugar do cosmos um mago malvado estava tentando lhe dizer que ficasse longe de Aidan... E possivelmente avisando para no fazer o prximo programa. Sua vida ultimamente fora toda de maus momentos e ms decises. Por isso precisava pesar bem essa histria com Aidan, antes de cometer outro erro. Mas tinha

de admitir que aquele era um erro que ela no se incomodaria de cometer. Poderia ter sido pior, Corri. Ela olhou para a direita e viu Parker parado ao lado, o cabelo ruivo espetado como um cacto, como se tivesse acabado de sair da cama. Provavelmente, tinha. Ela, por sua vez, desejava que tivesse acabado de sair da cama. Da cama de Aidan! Havia um pequeno vazamento debaixo da pia. O encanador veio aqui hoje e, aparentemente, o transformou em um grande vazamento. Aparentemente... Corri analisou a rea: a gua cobria o piso de azulejo e havia se espalhado para a parte acarpetada na galeria que abrigava o pblico. Aidan ficara apenas o suficiente para analisar tudo e depois desaparecera. Ela no o vira desde ento. Como viera com ele, Corri no tinha outra maneira de ir embora, a no ser chamando um txi. Alis, tenho algo que pertence a voc. Parker procurou algo no bolso e tirou o anel. A equipe de limpeza da noite encontrou isso no seu camarim e devolveu. timo. O diamante havia evitado o aspirador de p e chegado s mos de uma alma honesta. Corri pegou o anel e o ps no bolso. Decidiria depois como iria se livrar dele. Do-lo parecia uma boa idia. Pensou se existia alguma organizao sem fins lucrativos para vtimas de idiotas. Onde est o chefe? Parker apontou com o polegar por cima do ombro. Est ao telefone ligando para a firma de restaurao para que venham e comecem a limpar tudo. Vai ficar muito caro trazer a equipe toda em um sbado. E ainda por cima dois dias antes do Natal. Mesmo que no tivssemos seguro, e no o caso, Aidan pode pagar. A casa de Aidan j indicava que ele estava crescendo financeiramente, embora Corri no tivesse idia do quanto ele ganhava. O estdio produzia vrios programas de sucesso, alguns em cadeia nacional e outros, como o dela, negociados com as afiliadas regionais. Independentemente disso, mesmo se ele estivesse com o oramento apertado, no poderia deixar a gua ficar l criando mofo durante as festas. Acho que vou descobrir se ele conseguiu alguma coisa disse ela

antes de recuar alguns passos. Voc e Aidan tiveram alguma reunio at tarde? Corri no gostava do sorriso nem da pergunta de Parker. Tivemos um jantar at tarde para discutir o prximo programa. Ele deu uma rpida olhada no relgio. quase meia-noite. Realmente foi at tarde... Pssimo para a digesto. Como chef, voc j deveria saber. Sem responder, Corri se virou e foi caminhando pelo corredor, que parecia um caminho de rato, para o escritrio de Aidan. Na metade do caminho, algo a alcanou e agarrou-lhe o brao, puxando-a para a sala do caf, e a assustou tanto que Corri teve dificuldade para recuperar a voz. Voc quase me mata do corao, Aidan O'Brien! Ele teve a coragem de deslizar as mos pelas costas dela at as ndegas. Desculpe. Pensei que voc quisesse um pouco de caf, j que vamos ficar aqui algum tempo. Defina "algum tempo". Talvez uma hora ou duas. At l, a equipe de limpeza dever estar no meio do trabalho. Corri escondeu um bocejo por trs da mo. Talvez eu devesse conseguir um sof e tirar uma soneca. Talvez eu devesse me juntar a voc no sof, mas no quero dormir. Ela ps as mos sobre o peito dele, tentando empurr-lo, mas sem sucesso. Era bom demais t-lo perto de si, muito aconchegante, quentinho e sexy. melhor se comportar, sr. O'Brien. Seu assistente de produo j est questionando as razes de estarmos juntos at to tarde da noite. Acho que ele pensa que temos um trrido romance. Ele ps uma mecha de cabelo rebelde atrs da orelha de Corri. Liguei para o celular dele e mandei que fosse para casa. Isso significa que estaremos a ss at a equipe de limpeza chegar. Podemos fazer o que quisermos, onde quisermos. Por mais preocupaes. tentador que parecesse, Corri ainda tinha algumas

Voc tem certeza de que Parker j saiu?

No. Ento voc acha que seria sbio nos envolvermos em atitudes questionveis correndo o risco de sermos descobertos? Ele ainda pensou um minuto antes de solt-la. Voc est certa. muito arriscado. Mas se voc estiver livre amanh noitinha... Corri olhou o relgio na parede, notando que j passava da meia-noite. Acho que eu deveria dizer "Se voc estiver livre hoje noitinha", eu ficaria feliz de cozinhar para voc de novo. Ou poderamos sair para jantar em algum lugar. Vou ao meio-dia para Nova York e no volto antes de domingo. Devia ser o mago outra vez ditando o destino dela. Talvez um outro dia. Voc vem comigo. Como?! Voc me escutou. Vo na primeira classe. Hotel cinco estrelas. Jantar com pessoas que conheo do meio. Bons contatos. Por mais tentadora que fosse a oferta, Corri tinha muito o que considerar. At conseguirmos sair daqui, j ser muito tarde. Tenho que fazer as malas. Aidan a envolveu nos braos e a puxou para perto. Voc s precisa de um vestido de noite e algo para vestir na volta. No precisa de roupa de dormir. Corri ficou totalmente arrepiada. Ainda preciso terminar de planejar o menu para o programa. Voc ter quase todo o domingo e toda a tera. Voc pulou a segunda. pais. Voc vai comigo, na segunda, ao jantar de Natal na casa dos meus Voltamos a isso? No vou discutir com voc agora. Mas vou beij-la. E o fez, direto nos lbios, sem reservas, at Corri sentir como se fosse se dissolver e se espalhar no carpete, tal qual a enchente no set. Ao se

separarem, ele a olhou e disse: Ento... "Ento vou acompanh-lo no jantar de Natal" ou "Ento vou com voc para Nova York"? Comecemos com Nova York. Voc tem certeza absoluta de que me quer l? Se no tivesse, no teria perguntado. Podemos ficar juntos sem interrupes. Corri pensou um minuto e um forte dj vu a atingiu em cheio. Uma escapada de fim de semana com um dos irmos O'Brien, jantar com colegas e outro possvel fingimento... Ficaremos no mesmo quarto? Aidan olhou para Corri como se ela tivesse dado frias ao bom senso. Claro. Voc no est preocupado com o que seus amigos poderiam pensar? A compreenso transpareceu na expresso dele. No sou Kevin, Corri. O que fazemos na intimidade do nosso quarto de hotel problema nosso. E tenho certeza de que no vou pedir que finja que estamos noivos. Ento voc vai me apresentar aos seus colegas como sua amiga? Vou. Ele sorriu, devagar. Com benefcios. Isso definiu tudo. Amigos com benefcios, um termo que rapidamente se tornara um clich. Claro, no desejava nada mais dele. No esperava um compromisso duradouro. Apenas uma boa diverso nas mos de um homem que levava a srio a seduo. Ela poderia, definitivamente, viver com isso, por ora. Certo. Vou com voc. Ele a beijou de novo, mais rpido desta vez, mas o impacto sobre Corri ainda foi forte. Voc no se arrepender, Corri. Ela esperava que no, mas algo lhe dizia que sim. Ele tinha uma sute equipada, com uma cama king-size disposio e uma mulher nua no banheiro. E ali estava ele, sozinho no sof da sala de

estar, olhando pela janela, incapaz de apreciar a vista da cidade de Nova York. Ele estava quase convencido a ligar para Farino, cancelar o jantar e se juntar a Corri no chuveiro. Mas j havia concordado com o jantar, e poderia muito bem suport-lo. Poderia esperar algumas horas at estar com Corri a ss esta noite e, uma vez que ela dormira durante quase toda a viagem, devia estar bem descansada, mesmo que ele no estivesse. Sim. Conseguiria esperar mais algumas horas.

Ou talvez no, foi o pensamento seguinte de Aidan quando Corri entrou no quarto em um vestido sem mangas, elegante, justo, vermelho, sapatos de salto agulha balanando em uma das mos. Ela caminhou para o sof e perguntou:
Aprovada? Aidan inclinou a cabea e fez uma longa inspeo visual. Os cabelos sedosos, lisos e dourados caam-lhe sobre os ombros e emolduravam o colar que envolvia o pescoo esbelto. O vestido cobria completamente o colo, mas o comprimento deixava muito das pernas mostra Aidan imaginava com detalhes o momento em que tiraria aquele vestido, revelando pouco a pouco exatamente o que ela escondia sob o tecido. Enquanto ele continuava analisando, Corri se equilibrava em uma perna s e calava um sapato. Voc ainda no me disse se est bom. Se ficasse melhor, ele ligaria e cancelaria o jantar. Voc est linda. Linda demais. Aidan no gostava muito da idia de andar com ela pela cidade de um jeito que cada homem que encontrassem pudesse cobi-la, incluindo seus amigos. Ela se jogou no sof ao lado dele. No sabia se o vermelho era exagerado. O vermelho , definitivamente, a sua cor. Quando ela se inclinou para pr o outro sapato, Aidan viu as costas nuas, comeando onde terminava o cabelo, abaixo dos ombros, indo at a cintura. Onde est o resto do vestido? Ela se endireitou e franziu a testa. No tinha percebido que faria tanto frio. Se soubesse, teria trazido algo com mangas. Mas pelo menos trouxe um casaco. Dois segundos a mais e ele a teria aliviado do inconveniente das roupas.

Dela e dele. Mas, antes disso, se levantou e a fitou. Pronta? Corri se ps de p e foi na direo dele. Voc poderia, sem dvida, dizer que estou pronta. Endireitou a gravata e se inclinou para cheirar o pescoo dele. Voc est cheiroso. Voc tambm. E quando as mos dele automaticamente repousaram sobre a parte inferior das costas dela, tocando a pele suave, ele percebeu que toc-la era ainda melhor que sentir seu aroma. Quanto tempo temos que ficar no jantar? perguntou ela. At onde Aidan sabia, eles sairiam imediatamente depois da refeio principal... E teriam a sobremesa na cama. No muito. No so negcios oficiais. Apenas uma reunio de velhos amigos. Nos primeiros 15 minutos no restaurante de alta classe, em Manhattan, Corri tinha gostado de conhecer dois antigos colegas de televiso de Aidan: o que comeava a ficar calvo, de quarenta e poucos anos, Ben Farino, e o cinqento de cabelo crespo, Hal Shapiro. Eles eram muito atenciosos, interessantes e se desculpavam pelo ltimo convidado ainda no ter chegado, embora no tivessem dito de quem se tratava. Corri presumira que seriam quatro homens, at que percebeu uma mulher vindo na direo deles. O tipo de mulher que faz com que todos a observem em qualquer lugar que v. Os cabelos quase negros, com franja, emolduravam um rosto que exibia mandbulas proeminentes, lbios pintados de coral e olhos turquesa em formato amendoado que quase combinavam com o vestido de seda decotado. Tanto os homens quanto as mulheres a considerariam uma verdadeira beleza clssica. Corri teria escolhido uma palavra muito menos elogiosa para descrever a mulher misteriosa quando ela se aproximou da mesa e disse, com uma voz rouca: Desculpem o atraso, meninos. E se inclinou e tascou um beijo na boca de Aidan. timo v-lo, Aidan. Praticamente ronronou, fazendo com que Corri quisesse usar as garras. Aidan simplesmente balanou a cabea e murmurou: Tamara... Ento essa era a famigerada Tamara Layton, a mulher de quem Kevin lhe falara. Ex-namorada de Aidan, que tivera a ateno dele por quase

quatro anos. Corri tentou esconder o repentino ataque de cime. Sem sucesso. Nem bem sentou-se entre Ben e Aidan, Tamara entrelaou as mos sobre a mesa e olhou para Corri. Quem temos aqui?

Uma mulher que no gosta de voc. Corri lhe ofereceu um sorriso falso, mas no a cumprimentou. No estava sentindo-se particularmente gentil...
Corinna Harris. Sou amiga de Aidan. Aidan sempre foi amigvel com as mulheres. O tom exalava sarcasmo. Corri a estrela de um de meus programas disse Aidan. Tem muitos fs. Tamara arqueou uma sobrancelha fina. Voc atriz? perguntou, como se fosse uma profisso inferior. Corri tinha toda a inteno de coloc-la em seu lugar. Sou chef. Apresento um programa semanal de gastronomia para os apaixonados. Tamara deu um gole na gua. Que interessante. Tamara a roteirista principal de Justia Implacvel disse Hal. Sou o produtor. Na verdade, nunca vi, mas ouvi dizer que uma boa srie. Essa foi a nica coisa que ocorreu a Corri dizer no momento. Tamara lanou um olhar abertamente sugestivo para Aidan. Aidan foi meu produtor. Antes de ele decidir brincar de caubi e se mudar para o Texas. Aidan a olhou com uma cara feia que agradou a Corri. Houston, Tamara. Uma das cinco maiores cidades do pas. No o fim do mundo. Tamara repousou a mo sobre o brao de Aidan com uma intimidade que fez o sangue de Corri ferver como boeuf bourguignon. um mundo de distncia de Nova York, Aidan. Com certeza, voc sente falta daqui. Na verdade no. Aidan pigarreou e ajeitou a gravata. Poderamos pedir uma garrafa de vinho agora.

Concordo. Ben levantou a mo e fez sinal para o garom. Depois disso, Corri sentiu-se deslocada enquanto eles falavam sobre os velhos tempos. Sua nica colaborao foi quando Hal lhe pediu indicaes para o jantar. Quando o prato principal chegou, Corri j no tinha mais apetite, e no muito depois ps de lado o chateaubriand que mal havia tocado. Ela odiava desperdiar uma boa refeio, mas odiava mais ainda sentir que havia entrado em uma galxia na qual no era bem-vinda. Ela tambm odiava o fato de Tamara continuar tocando Aidan. Odiava a maneira como ela continuava se inclinando para falar com ele... Como se tivesse o direito! Corri se deu conta de que Tamara de fato j tivera esse direito, e isso s a deixou mais irritada. Precisando de alguns minutos para se recompor, Corri agarrou a bolsa e se levantou. Volto logo. Saiu sem dar muitas explicaes ou olhar novamente para Aidan. Depois de finalmente encontrar o banheiro, passou pelas portas duplas, entrou em uma sala decorada e sentou-se em uma cadeira de plush listrado de malva e dourado, em frente a uma penteadeira de mrmore branco. Pelo menos sentia-se mais confortvel em um lugar que lembrava seu camarim... com um pouco mais de sofisticao, claro. Corri revirou a bolsa, tirou um batom vermelho berrante e passou uma fina camada. Assim que ela e Aidan retornassem ao hotel, ele teria algumas explicaes a dar. Claro, ele no era obrigado a contar todos os detalhes srdidos de seu relacionamento com a sra. Perfeita, e ela tambm no estava particularmente interessada em ouvi-los. Mas ele poderia ter ao menos avisado que haveria uma ex-namorada no jantar... E no banheiro, Corri pensou quando Tamara entrou pelas portas duplas em uma lufada de perfume extico. Imaginei que fosse encontr-la aqui disse enquanto sentava na cadeira ao lado de Corri. Puxando um leno do suporte preso na parede, Corri tirou o excesso de batom dos lbios e checou os dentes em busca de quaisquer eventuais e incmodas manchas. Precisava retocar a maquiagem. Precisava era fugir daquela mulher! Quando Tamara tirou uma escova de dentro de sua bolsa de seda negra e escovou o cabelo, Corri teve uma satisfao mnima medida que a eletricidade esttica deixava alguns fios arrepiados no penteado certinho.

Mas claro que a sra. Perfeita tinha um minispray para cabelo, e resolveu isso imediatamente. H quanto tempo voc o projeto especial de Aidan? disse Tamara, depois de jogar a latinha dentro da bolsa. Mantendo o olhar no espelho, Corri se inclinou e passou a ponta do dedo debaixo da plpebra inferior para remover um pouco do rimel borrado inexistente. Estou com o programa h pouco mais de um ano. Quis dizer h quanto tempo voc est com Aidan!

H quanto tempo voc se mete na vida dos outros?


Somos amigos. Fui noiva do irmo dele. Tamara fechou a bolsa rapidamente e deu um sorriso sem graa para Corri. Foi noiva? Corri resistiu vontade de jogar o leno amassado na testa de Tamara e optou por descart-lo em uma lixeira embutida. Por alguns meses. Rompemos recentemente. E Aidan apareceu para juntar os pedaos de seu corao? Meu corao est bem disse Corri. Foi uma deciso dos dois. Tamara fez uma expresso ctica. Bem, considerando a maneira como Aidan olha para voc, meu palpite que ele preferiria ser mais do que seu amigo, pelo menos atualmente. Certo. Esse era o limite. Corri afastou a cadeira e se levantou. melhor eu voltar agora. Tamara se virou para encar-la. Antes de voc ir, um conselho: Aidan um homem extraordinrio, em vrios sentidos, e um exmio amante, se voc ainda no sabe disso. O melhor que eu tive at hoje. Mas ele no muito bom em demonstrar os sentimentos. Voc nunca sabe onde est pisando. Como eu disse, somos amigos. Ele est investindo em voc disse Tamara. Investindo? . E quando voc chegar ao topo, ele vai sair de sua vida e escolher outra para transformar em uma nova histria de sucesso. Ou talvez deva dizer que ele facilitar para que voc mesma se retire da vida dele. Corri se recusava a ouvir qualquer outra coisa vinda de uma mulher to

amarga. Lamento que as coisas no tenham funcionado entre vocs, Tamara. Mas o meu relacionamento com Aidan diferente. Tamara lhe deu um sorriso um tanto cnico. Voc diz isso agora, mas aqui vai um outro aviso: quando Aidan a prender na teia dele, voc vai ver que difcil escapar. E se cometer o erro de se apaixonar por ele, vai se arrepender antes de terminar. E, cedo ou tarde, vai terminar. Aidan seguiu Corri enquanto ela corria para a sute e jogava o casaco e a bolsa na ponta do sof. Ela havia permanecido colada porta do txi, como se ele fosse radioativo. Ele sabia por que ela estava irritada, mas no tinha certeza do que poderia dizer para remediar a situao. Ela ficara to surpresa com a apario de Tamara quanto ele. Assim que tivesse a chance, ele planejava ligar para os amigos e dizer o que pensava daquilo. Naquele momento, precisava lidar com a irritao de Corri. Ele se recusava a deixar que a noite terminasse mal devido inesperada apario de uma mulher que no significava mais nada para ele. Corri entrou no quarto enquanto Aidan parava porta e encostava um ombro no portal. Decidira manter certa distncia, pelo menos at ela se acalmar. Ela sentou-se na ponta da cama, tirou os sapatos e os jogou em um canto. Voc poderia ter me avisado sobre sua namorada disse ela. Era a primeira coisa significativa que dizia desde que haviam sado do restaurante. Ex-namorada. Ele tirou o palet e ps sobre uma cadeira prxima. No fazia idia de que ela ia aparecer. Foi uma surpresa para mim tambm. Depois de sair da cama, Corri foi at a escrivaninha para tirar os brincos, mantendo-se de costas para ele. Vocs pareciam muito felizes em se ver. Tive a sensao de que ela queria ver voc muito mais de perto. Ele podia imaginar a conversa entre ela e Tamara, e duvidava que tivesse sido amigvel. Aproveitando a oportunidade, Aidan atravessou o quarto e se ps atrs de Corri. O que ela lhe falou exatamente? Ela se virou e encostou-se na cmoda. No precisava dizer nada. O fato de vocs se conhecerem to bem

era muito bvio. Ela ficou tocando voc o jantar inteiro e voc no parecia se importar. Corri estava com cimes, e ele tinha de admitir que gostava daquele jeito. Ele a queria assim, mesmo que ela no tivesse motivos para invejar Tamara. Pondo as mos em volta dela, ele se aproximou. Agora estamos quites. Pelos ltimos nove meses tive que escutar voc no programa insinuando que tinha uma tima vida sexual com meu irmo. E por todo esse tempo, tive de lidar com o fato de que ele a tocava. Ele tirou o cabelo dela do ombro. Da maneira como eu queria toc-la. Da maneira como quero toc-la agora. Aidan percebeu o fogo nos olhos castanhos dela, um suave arrepio ao sentir a mo mscula correr de cima a baixo no brao nu. Ento est tudo terminado entre voc e Tamara? perguntou ela, com um tom que indicava que ainda no estava convencida. tudo passado, e onde pretendo mant-la, independentemente do que ela tenha lhe dito. Ela se aproximou, afrouxou a gravata dele e a tirou lentamente. Ela me disse que voc era um exmio amante. Corri estava jogando a isca, e ele estava pronto e ansioso para cair na armadilha. Basta pedir e eu deixo voc julgar. Ela respondeu envolvendo o pescoo dele com o brao e puxando a boca para junto da dela. Beijou-o sem hesitar, sem se conter. Ele se lembrava vagamente de que deveriam seguir para a cama, mas o calor avassalador entre os dois no permitiu. Ele a levantou e a ps sobre a escrivaninha, abriu o fecho que ornava a nuca e abaixou a parte superior do vestido. S ento interrompeu o beijo para dar uma boa olhada e descobrir que ela no estava usando suti, exatamente como ele previra. Ela estava linda demais para no ser tocada. Mas, uma coisa de cada vez. O peito de Corri subia e descia rapidamente quando ele se afastou para desabotoar s pressas a camisa, afrouxando aos poucos at finalmente tirla. Ento Aidan se aproximou e roou o peito contra os seios dela, para a frente e para trs, at que ela liberou um rudo impaciente. Quando ele abaixou a cabea e tomou um mamilo na boca, ela entrelaou os dedos no cabelo dele, acompanhando os movimentos, levando-o loucura ao pegar-lhe a mo e lev-la sua coxa. Aidan sabia o que ela

queria, e ningum poderia acus-lo de no dar a uma dama o que ela desejava. Deslizou a mo imediatamente por sob a saia e acariciou a parte interna de uma das coxas. A menos que me d uma boa razo para no fazer isso, vou levar voc para a cama. CAPTULO CINCO

Corri poderia pensar em uma boa razo para no se mover: poderia recobrar o bom senso. No precisamos da cama disse, e observou a surpresa cruzar o rosto de Aidan. Voc quer fazer aqui. Ele disse isso como uma afirmao, no uma pergunta, exatamente antes de pr as mos por dentro do vestido de Corri e livr-la da calcinha. Ela esperava que ele fizesse o que dissera que queria alguns dias antes em sua casa: abrir a braguilha e possu-la ali mesmo. Em vez disso, ele deslizava os dedos na parte interna das coxas dela enquanto brincava com os seios com a outra mo.

Pura tortura, ela pensou, enquanto ele seguia em um ritmo to lento que a deixava louca. Que loucura, ela disse para si ao abrir as pernas, obrigando Aidan a levantar-lhe o vestido at que no houvesse nada mais do que um pedao de tecido em volta da cintura. Agora Corri estava completamente exposta, vulnervel e mais excitada do que jamais estivera.
Ele ergueu o brao dela para envolver-lhe o pescoo e disse com uma voz profunda, embriagante: Vou lhe dar aquilo de que voc precisa. Ela apoiava a testa no peito dele e observava enquanto ele movia a mo entre as coxas, roando suavemente, para dentro e para fora. A cena era altamente ertica, quase surreal, uma experincia para ser saboreada at ela no conseguir mais raciocinar. Corri percebeu que Aidan tambm no estava imune a ela, a julgar pelo som da respirao acelerada, e pela transpirao. Ele mal podia se conter, assim como ela. Aidan comeou a explor-la com um dedo, e continuou a acarici-la enquanto lhe dizia como aquilo era bom, como ela era sensual,

como ele havia imaginado aquilo por meses. Nos ltimos dias, quando estava sozinha na cama, Corri se permitia fantasiar tambm. Mas no assim. Nunca assim. Jamais se entregara a esse ponto com qualquer outro homem. Jamais sentira-se to louca de desejo. E jamais experimentara o clmax com tanta intensidade que a fizesse querer gritar. Aidan a beijou com fora e rapidez, e se afastou. Ela viu algo quase selvagem nele: era um homem que se orgulhava de permanecer frio e contido, mesmo nas situaes de extrema tenso. Tirou um preservativo do bolso e com a outra mo livrou-se das prprias roupas. Rasgou o pacote com os dentes e ps o preservativo. As mos dele pareciam estar tremendo um pouco, mais um sinal do controle vacilante, que a excitava ainda mais. Tambm a excitava saber que em questo de minutos ele poria um fim dor e traria de volta a paixo. No importava se poderia ser perigoso. Ela queria isso. Queria Aidan. Agarrando os quadris dela, ele a puxou para a beirada da escrivaninha enquanto ela se pendurava nos ombros dele. Agarre minha cintura com as pernas. Ela obedeceu, ele a tomou com um movimento vigoroso, depois outro, e mais um, lhe tirando o flego e alimentando o desejo. Ele reduziu o ritmo por um momento, repousando os lbios sobre a orelha dela e dizendo: Voc demais! E Aidan tambm, mas Corri no tinha voz para lhe diz-lo quando ele a preencheu to completamente, de novo, de novo e de novo. Ela estava vagamente ciente do som do espelho atrs dela batendo na parede, bastante ciente de que estava fazendo amor com um homem incrivelmente sexy, sobre uma escrivaninha de mrmore, em um quarto de um hotel de luxo. De muitas maneiras, era tabu, pelo menos para Corri. Mas, francamente, ela no se importava. Queria apenas observar Aidan em ao, a determinao do lindo rosto, os msculos tensos sob as mos, a sensao de t-lo dentro de si. Ele manteve os olhos verdes na mesma altura dos dela enquanto aquelas mos fortes faziam maravilhas com o resto do corpo, parecendo ter absoluto controle. Corri notou quando esse controle comeou a se esvair: o enrijecimento do rosto, a promessa que saa da boca quando a fez ter outro orgasmo. Ele a penetrou uma vez mais, tremendo e parando, e apoiou o peso nela. Ela o sentiu pender ligeiramente e pensou se ele poderia cair. Em vez disso, ele a levantou e, com a cala ainda envolvendo-lhe os tornozelos, foi

para a cama e levou os dois ao colcho de uma vez. Corri no conseguia conter a risada. Por um segundo pensei que voc fosse me deixar cair. Pensei que voc fosse me matar. Voc teve a sorte de eu me lembrar do preservativo. Ela teria sorte se algum dia se recuperasse. Honestamente, no sei o que me aconteceu. Ele pressionou os quadris contra ela. Caso voc no tenha percebido, fui eu. Sim, ela havia notado. Quis dizer que normalmente no sou to solta assim. Ele beijou a ponta do nariz dela. Gosto de seu desprendimento, mesmo que eu tenha planejado que durasse mais. Meus planos foram destrudos graas a voc. Corri deslizou as mos sobre as ndegas incrveis. Voc est reclamando, O'Brien? De forma alguma. Para decepo de Corri, ele se afastou dela e disse: Volto em um minuto e quero voc me esperando completamente nua e nesta cama. Corri no poderia pensar em outro lugar para estar naquele momento. Desde que volte completamente nu. Pode apostar. Ele foi at abeira do colcho, terminou de tirar a cala e a jogou para o lado. Corri o viu atravessar o quarto, observando as costas e ndegas nuas e pensando o tempo todo que no podia acreditar que aquilo tivesse acontecido entre eles depois de todos aqueles meses de "nada alm de amizade". Pior: ela no conseguia sequer imaginar que isso no fosse acontecer de novo. E de novo. Aidan saiu do banheiro para encontrar Corri coberta at o queixo. Quando ele chegou cama, jogou mais dois preservativos na mesa-decabeceira, agarrou o cobertor e puxou. Corri imediatamente cobriu os seios com um brao e levou o outro ao baixo-ventre. O que voc est fazendo? Ela parecia assustada. Mas tambm parecia muito linda, desde a cabea

loura at a ponta dos ps finos... e todos os pontos no meio do caminho. Estou me certificando de que seguiu minhas ordens disse, analisando o corpo por um pouco mais de tempo antes de se juntar a ela de novo. Tire esse brao e essa mo da. Aidan observou uma leve hesitao na expresso de Corri antes de ela finalmente afastar os braos para o lado, duros como uma barreira de concreto. Relaxe, Corri. Sempre quis v-la nua. Quero apenar dar uma olhada. E deu. Uma longa olhada. Os mamilos plidos endureceram quando Aidan se concentrou nos seios. E quando ele seguiu para baixo, para a sombra entre as coxas, ela se mexeu ligeiramente. Ou ela estava envergonhada ou novamente excitada. Ele apostou tudo na segunda alternativa. Planejava cuidar disso depois, mas primeiro sentia que precisava conversar com ela sobre algumas coisas. Era uma situao nova para ele. No era homem de conversar depois do sexo. Se envolvesse negcios, ele conversaria com satisfao, mas quando o assunto era emocional, conversar no era seu forte. Tamara o fizera lembrar-se disso vrias vezes. Mas por que ele sentia a necessidade de ser mais aberto com Corri, no sabia dizer. Certamente, no pretendia pensar sobre isso to cedo. Aidan se espreguiou na cama e ps o brao por baixo de Corri, trazendo-a para junto do peito. Uma conversa que tranqilizasse Corri em relao ex seria um bom comeo. Tamara no est mais em cena, Corri. No falava com ela havia meses. At ontem. Droga, nem penso mais nela! Ela me disse que foi voc quem terminou o relacionamento. Tinha a impresso de que tinha sido o contrrio. Aidan no estava surpreso com o fato de Tamara ter confrontado Corri e revelado aquela informao, mas odiava no ter tido a oportunidade de intervir. Nosso relacionamento no estava indo a lugar algum e ela sabia disso. Ento voc est confirmando que foi voc quem terminou? Aidan no estava a fim de entrar no assunto. Porm, se no se explicasse, praticamente perderia a chance de terminar bem a noite. Ele rolou para o lado para poder avaliar melhor a reao dela. Quando nos conhecemos, Tamara era uma roteirista da equipe da

rede. Reconheci que tinha talento... Aposto que sim. Ele ignorou o cinismo de Corri e se preparou para contar tudo, mesmo que preferisse fazer outras coisas em vez de falar. Reconheci seu talento como escritora e mexi uns pauzinhos para que ela fosse a primeira opo para substituir o roteirista principal quando ele deixou a empresa. Depois que comeamos a sair, a situao no estava boa. No levamos muito tempo para perceber que sexo e politicagem de trabalho no se misturam. Foi quando resolvi seguir por conta prpria. Corri franziu a testa. Achei que voc tinha se mudado de volta para l para ficar perto de seus pais. Isso teve relevncia na deciso de abrir o estdio em Houston. E Tamara decidiu que no queria acompanh-lo. Era a que a situao ficava espinhosa. Se ele no fosse com cautela, poderia terminar parecendo um patife. Parecendo... seu irmo. Disse a ela que, uma vez que tivesse me estabelecido, encontraria um lugar para ela no estdio. Depois comecei a perceber que as coisas no iriam dar certo entre ns. Voc se deu ao trabalho de explicar isso a ela? De certa forma, sim. E havia falhado muitas vezes em expor tais motivos. Ela tentou me convencer a voltar para Nova York, e a essa altura eu j sabia que no queria deixar o Texas. Relacionamentos a distncia no funcionam. Em particular, quando no havia bastante motivao para fazer funcionar um relacionamento que no tinha a menor chance de sobreviver, mesmo que estivessem prximos. Tenho certeza de que ter seu prprio estdio d uma sensao de liberdade disse. Ser seu prprio patro. Mais uma vez ele se via em terreno instvel, mas, por alguma razo, sentia a necessidade de jogar limpo depois de meses em seu silncio habitual. No foi s a liberdade que o estdio me deu, Corri. Algum mais chamou minha ateno na poca em que terminei com Tamara. Deixe-me adivinhar. Foi aquela mulher insistente, Janine. Ou era Joyce?

Hora de pr as cartas na mesa, mesmo que isso pudesse tornar as coisas mais difceis depois. Foi voc. Corri s conseguia se lembrar de duas vezes na vida em que ficara sem palavras: quando os pais lhe contaram sobre o divrcio e naquele momento. No fique to surpresa, Corri. Voc tinha que saber que aquele beijo em maro no foi por acidente. Ela no tinha se permitido acreditar naquilo por culpa. Por medo. Na verdade, presumi que era mais uma daquelas coisas. Depois me senti to mal que tirei isso da cabea. Ou pelo menos havia tentado, at que Aidan conseguira trazer o momento de volta memria. De acordo com Kevin, voc e Tamara estavam praticamente casados naquela poca. Kevin est errado. Jamais sequer conversamos sobre casamento. Havamos terminado dias antes da festa. Percebi que, se estivesse atrado por voc, no poderia me comprometer com ela. E depois Kevin e eu voltamos para a cidade noivos. Outro grande exemplo de falta de sincronia, a maneira como as coisas pareciam acontecer com ela e com Aidan. Ele se virou de barriga para cima e ficou olhando para o teto. Estava arrependido de t-la apresentado a Kevin. Odiava com todas as foras saber que ele estava na sua cama. Isso no poderia ser to difcil quanto ver Aidan com sua ex-namorada na noite anterior, sabendo que eles haviam de fato dividido a cama, enquanto ela e Kevin, no. Mas Aidan ainda no sabia da verdade, e ela no tinha certeza de quando ou mesmo se poderia lhe contar. Ele nunca a tratou bem continuou ele. Isso ficava bvio quando voc chegava nas reunies de famlia sem ele. Se ela no fosse to apegada aos pais de Kevin e a Aidan, jamais teria ido quelas reunies. Enquanto na famlia dele havia irmos muito unidos, na dela havia amargas batalhas de divrcio. A slida unidade familiar fazia dos O'Brien uma famlia muito atraente. E agora ela teria de abrir mo disso, tudo por causa do grave erro que cometera ao se envolver com um homem que no amava. Com esse pensamento, Corri se preparou para perguntar a Aidan algo que lhe atormentara a noite toda, mesmo sem saber que resposta queria escutar, se um "sim" ou um "no".

Voc amava Tamara, Aidan? Ele suspirou. No sei exatamente o que isso significa. Tambm no sei. Ela estava certa de uma coisa: se no fosse cuidadosa, poderia vir a descobrir se continuasse com Aidan. O que faremos agora? Ele traou o contorno de seus seios. A nica coisa que sei que esperei meses para estar com voc. Mas agora cabe a voc decidir se quer que isso v mais adiante. A estava o dilema de Corri. Arriscaria continuar esse relacionamento e possivelmente se lamentar depois? Ou terminaria tudo agora, sabendo que Aidan poderia lhe oferecer apenas um caso, uma diverso sexual? Uma grande fuga. Mas, quando ele a olhou, parecendo to srio e sincero, as defesas de Corri derreteram. Ela repousou a mo sobre o queixo dele. Sem expectativas depois deste fim de semana? Ele lhe levantou a mo e a beijou. Um passo de cada vez. Em pouco tempo as mos de Aidan passavam novamente pelo corpo de Corri, e ela percebeu muito bem qual seria o prximo passo. Pretendia comear com o p direito. Corri acordou na manh seguinte e viu que Aidan havia sado da cama. Eram quase 8h e eles ainda tinham algumas horas antes que o avio partisse, o que significava que havia tempo para um pouco mais de ao. Ela sentou-se na beira da cama e revirou os olhos. Em uma noite, Aidan O'Brien a havia transformado em uma mquina de sexo. Algumas partes do corpo doam por tanta atividade, enquanto outras queriam mais e mais. Nesse momento, ela poderia cuidar dos pontos doloridos com um bom banho quente e, ao mesmo tempo, torcer para que Aidan quisesse se juntar a ela para alguns joguinhos aquticos. Provavelmente, no precisaria fazer muito para convenc-lo. Com isso em mente, ela atravessou o quarto e remexeu na bolsa para buscar a blusa larga que trouxera. Depois de vesti-la, foi at a sala de estar para procurar o incomparvel amante de fim de semana, mas ele no estava vista. Voltou ao quarto e viu a porta do banheiro entreaberta, mas nem sinal de Aidan. Onde quer que ele tivesse ido, ela esperava que voltasse logo.

Nesse meio tempo, planejava fazer bom uso da gigantesca banheira de hidromassagem, at que ele voltasse. Aidan no se importava muito com essa reunio matinal, mas, se quisesse ter um pouco de paz, tinha de encerrar logo o assunto. Foi at o caf e, depois de passar por entre clientes e garons, viu Tamara em uma mesa de canto, perto da janela. Como sempre, o cabelo, negro estava impecvel e o terninho azul de grife exalava dinheiro. Apesar da relao pouco amistosa entre eles ele reconhecia que ela era uma mulher bonita e que em algum momento, t-la em sua vida significara algo. Porm, no mais. A nica mulher que prendia-lhe a ateno estava agora l em cima, dormindo na cama para a qual ele planejava voltar... assim que tivesse esse assunto inacabado fora do caminho. Quando chegou mesa, Aidan puxou uma cadeira em frente a ela e sentou-se. Sejamos rpidos, Tamara. No tenho muito tempo. Ela sorriu, apesar do tom impaciente dele. E bom dia para voc tambm, Aidan. Quando a garonete chegou com o caf, Aidan disse: Quero dois para viagem. Com muita nfase no "para viagem". Onde est sua amiga agora pela manh? perguntou Tamara, assim que a garonete se afastou. Torri, no ? Ela sabia muito bem que no era. Corri continua dormindo. Foram at tarde, presumo. Mas no poderia esperar menos de voc. Lembro-me das inmeras vezes em que passamos o domingo na cama... todo o dia... Ele no estava a fim de ficar relembrando. O que voc queria me dizer? Na verdade, queria lhe contar isso antes que voc ouvisse de terceiros. Ela estendeu a mo, mostrando um diamante do tamanho de Manhatan. Estou noiva. Aidan esperava uma ponta de decepo, um pouquinho que fosse de cime. Mas no sentiu nenhum dos dois. Parabns. Algum que conheo?

Cameron Farr. Um dos diretores do estdio, que tinha reputao de conquistador. No sabia que vocs estavam saindo. Ela ps o cotovelo na mesa e segurou o queixo com a mo. Estamos namorando h seis meses. No poderia esperar voc para sempre. Era exatamente o tempo que ela teria de esperar. Estou feliz por voc, Tamara. Boa sorte. Algo mais? Por acaso, sim. Ela se recostou e cruzou os braos. Essa Corri... Ela especial? Mais do que ela imaginava. Mais do que a prpria Corri imaginava. Ela uma mulher maravilhosa. Isso srio? Somos amigos, Tamara. Alguma razo em especial para o interrogatrio? Sim. Hal me falou que ela tem muito potencial e que um dos canais de televiso a cabo est muito interessado nela. Aidan no estava surpreso com o fato de seus ex-colegas terem acesso a essa informao. As histrias corriam rpido na indstria televisiva, especialmente quando os prprios diretores espalhavam algum rumor. O que voc quer, Tamara? Apenas alguns conselhos, Aidan. Talvez seja melhor voc terminar isso agora, antes de partir o corao dela como fez com o meu. Nunca tive a inteno de mago-la, Tamara, mas no podia me forar a sentir coisas que no sentia. No seria justo com voc. Ela suspirou. Eu sei. Algum sempre parece amar um pouquinho mais, no? Ele no sabia, porque agora se dava conta de que nunca estivera apaixonado por ela. No por Tamara. Nem por qualquer mulher. Quando a garonete chegou com o caf, ele deu uma rpida olhada no relgio, mais pelo desejo de voltar para Corri do que pela falta de tempo. Preciso ir. Mais uma vez, parabns.

Tamara continuou estudando-o como se tentasse descobrir algum segredo. Sabe de uma coisa, Aidan. Voc parece diferente. Mais relaxado. Talvez Corri seja boa pra voc. Talvez ela seja a primeira a finalmente penetrar nessa fortaleza emocional da qual voc tanto se orgulha. Vou embora. Antes de ter de ouvir sobre sua falta de habilidade em expressar sentimentos. Quando se levantou, Tamara lhe disse: Isso sim, seria irnico: voc se apaixonando por seu prprio projeto especial. Uma mulher que vai deix-lo por uma oportunidade melhor na carreira. Ele jogou uma nota de dez sobre a mesa, pegou os copos descartveis e saiu do restaurante sem responder a Tamara ou sequer olh-la. Mas ficou pensando no que ela dissera. Trabalhara muito para superar os obstculos e chegar onde chegara, e o estdio tinha de ser o foco principal. Corri estava no auge, e ele no tinha o direito de impedi-la de alcanar seu potencial. Afinal de contas, Tamara estivera certa em vrias oportunidades. Ele tinha descoberto Corri e ela seria conhecida como mais uma das histrias de sucesso em um futuro prximo. Apaixonar-se por ela seria realmente o cmulo da ironia, mesmo que ele no tivesse a inteno. De forma alguma. Mas, indo para o elevador cheio, sentia que no podia esperar nem mais um segundo para voltar para ela.

CAPTULO SEIS

Voc usou toda a espuma de banho? Arrancada de sua meditao na banheira pela profunda voz de tenor de Aidan, Corri viu que ele estava parado porta, encostado no batente, um copo descartvel na mo. Parecia a personificao de todas as fantasias femininas: barbeado, cabelo perfeitamente penteado, camisa plo de manga longa para fora da cala jeans. Ele poderia entrar em uma sesso de fotos de modelos em Nova York sem que ningum questionasse. Poderia, inclusive, entrar na banheira com ela, que no se incomodaria nem um pouco. Aparentemente, ela estava se tornando uma causa perdida, e precisava parar com aquilo agora mesmo. Ou nas prximas horas. Corri se esticou para pegar a toalha, levantou a perna e banhou a coxa.

Usei apenas metade do frasco. Quando o encarou, percebeu que seus olhos, definitivamente, tinham escurecido. Onde voc foi? Fui buscar isto. Ele entrou no quarto e ps o copo sobre a penteadeira. Caf, duas colheres de acar e muito creme. Exatamente como eu gosto. Ela se reclinou e dobrou os joelhos contra o peito, o corpo ainda mergulhado na espuma. Aidan sentou-se no segundo degrau da banheira de hidromassagem e empurrou uma mecha de cabelo que tinha cado do prendedor. Eu sei do que mais voc gosta. Ele havia provado aquilo duas vezes na noite anterior. Voc saiu por muito tempo. Quantos quarteires teve que andar para conseguir um copo de caf? Fui ao restaurante aqui embaixo. Tinha que falar com uma pessoa.

Uma pessoa era muito vago.


Amigo ou ex-colega? Tamara. Oh! Esta nica palavra evocava um mundo de decepo que Corri no conseguia esconder. O que ela queria? Como se j no soubesse. Muito provavelmente, ela fora suplicar uma reconciliao com Aidan. Ela queria me contar que est noiva. Por essa ela no esperava. As coisas estavam melhorando! Por que ela no mencionou isso ontem noite? Porque no perguntei. Eu lhe dei os parabns e depois sa. Isso levou uns dez minutos, no mximo.

No pergunte, Corri...
Voc ficou decepcionado? Ele balanou a cabea. De forma alguma. Tamara merece um homem que possa lhe dar o que ela precisa. No sou esse homem. Corri sentiu grande alvio e tambm um pouco de incerteza. Ele poderia

tambm no ser o homem de que ela necessitava. Mas no conseguia se preocupar com isso agora. Ela afundou na banheira e suspirou. Realmente queria muito ter uma dessas banheiras. Alivia o estresse. Tenho uma em casa. Srio? No o vejo como um tipo que goste de hidromassagem. Ele desenhou, devagar, um crculo ao redor do joelho dela. No sou. A gua ainda est morna? Um pouco. Ele acariciou a parte de dentro da coxa dela. E voc? Ela estava verdadeiramente quente. Estou esquentando. Ento por que voc no sai da e me deixa medir essa temperatura? Por que voc no entra? J tomei uma ducha. Ela cruzou os braos na borda e os usou para repousar o queixo. Vou convenc-lo de que grandes banheiras proporcionam grandes benefcios. Ele ps a mo na braguilha, chamando completamente a ateno dela. De repente fiquei com vontade de tomar um banho. Quando ela percebeu a excitao dele, o prprio mago comeou a se dissolver junto s bolhas de sabo. Antes que ela pudesse dizer "Bolo de chocolate e framboesa de trs camadas", ele j havia tirado a roupa e estava com um p na borda da banheira, dando a ela uma viso privilegiada daquele fsico escultural. Arrume espao para mim. Ela se inclinou para a frente, permitindo que ele ficasse atrs dela. Quando ele puxou as costas dela contra si, ela sentiu algo slido e potente contra as costas. Ela se virou para ele e moveu o corpo suavemente. Parece que algum trouxe um brinquedo para a banheira. E estou com muita vontade de compartilhar com voc. Corri deslizou os dedos pelo abdome firme e agarrou o "brinquedo" com as mos. Ela roou, explorou e acariciou at o limite, quando Aidan a pegou pelo punho e a trouxe para junto do peito. o suficiente.

Voc no tem graa. No foi o que voc disse ontem noite. Vamos sair daqui agora e voltar para a cama, onde temos mais espao para fazer isso direito. Ela o beijou pouco acima do umbigo. Voc no acha que podemos improvisar? O sorriso voltou, irresistvel. Poderamos, mas o preservativo est no quarto. E isso era uma coisa da qual Corri no ousava se esquecer: preveno. Da prxima vez, temos que estar preparados. Engraado como o "da prxima vez" saiu to facilmente. Corri se levantou primeiro e tentou descer os degraus o mais graciosamente possvel, nada fcil em uma superfcie escorregadia. Ao menos seus ps no a decepcionaram, embora tenham vacilado quando Aidan saiu da banheira em toda a glria masculina. Sem avisar, ele agarrou-lhe os braos sem permitir que ela se secasse. Estamos molhando tudo, Aidan reclamou, enquanto eles deixavam um rastro, encharcando o carpete a caminho da cama. Gosto de voc molhada. Ele a deixou na beira da cama, deu um passo para trs e disse: Solte o cabelo. Ela tirou o prendedor, deixou-o na mesa-de-cabeceira, perto do preservativo, e sacudiu o cabelo. Melhor assim? Ele lhe lanou um olhar com um brilho de apreciao. Melhor. Agora, para a cama. Corri se esticou sobre os lenis amarfanhados e repousou a cabea sobre um travesseiro enquanto Aidan permanecia sentado ao lado dela. A noite passada foi tima disse ele. Mas apressei muitas coisas. Esta manh vou fazer no meu ritmo. Ela concordou que as duas vezes em que fizeram amor haviam sido rpidas e quentes, mas ela no se importava, de forma alguma. Temos que entregar a chave em poucas horas. Corri se perguntava por que ainda fazia esses comentrios tolos. Afinal, ningum faz amor por duas horas seguidas, certo? Ele traou com o

dedo uma linha que ia dos seios ao umbigo. Vou ligar e pedir um tempo extra, se for o caso. E acho que vai ser. Certo. Ela nunca havia feito amor por duas horas. Mas tinha a impresso de que Aidan j. Ele comeou tocando-a, dizendo o quanto admirava seu corpo. Tocoulhe os seios e abaixou a cabea para passar a lngua sobre o mamilo, e depois sobre o aro prateado no umbigo. Quando ele levantou a cabea e deu uma olhada ntima e mais de perto em Corri, sob a luz clara do dia, ela lutou para no sentir-se envergonhada. Ela fora abenoada com cintura fina e pernas alongadas, mas sempre pensara que seus quadris eram um tanto largos demais. Aidan parecia no se importar. Ele seguiu para baixo, deslizando as mos pelas pernas e os lbios pelo corpo. E continuou, por bastante tempo. Beijou lugares que nunca tinham sido beijados: a dobra do joelho, a ponta dos dedos dos ps, um pequeno sinal abaixo da plvis. Disse coisas que nenhum homem jamais dissera. A maioria muito sugestiva, algumas surpreendentemente elogiosas. E no parou por a. Ele se movia entre as pernas dela e, depois de um sorriso sexy e malicioso, abaixou a cabea. Ele variava entre terrivelmente provocante e delicadamente carinhoso. Sabia at onde poderia ir e quando diminuir a intensidade, e como usar os lbios e brincar com os dedos dentro dela. Corri respirava ofegante, quando a presso comeou a aumentar, e mordeu o lbio para conter um grito. Ela no gritava durante o sexo. Nunca tinha gritado. No iria gritar agora, iria? Sim, iria. Com todas as foras que tinha, ps a mo sobre a boca e fechou os olhos. Por sorte, o som saiu como um gemido abafado quando o orgasmo chegou. As costas se arquearam involuntariamente, mas, ainda assim, Aidan continuou a maravilhosa tortura at as ltimas contraes se extinguirem. A respirao de Corri estava to alterada que ela parecia precisar de um tanque de oxignio. E, quando Aidan se afastou e sussurrou "Espero que voc tenha gostado disso tanto quanto eu", ela pensou em pedir uma respirao boca a boca, pelo menos. Aidan a beijou antes de sentar-se beira da cama para pr o preservativo. Ele a olhava com carinho por sobre o ombro. Venha aqui e fique parada de frente para mim. Corri foi engatinhando e ps os braos em volta de seu pescoo, por trs dele. Sei por que voc gosta tanto do seu trabalho. Voc gosta de dizer o que as pessoas tm que fazer. Sou bom no que fao porque reconheo um talento natural. Agora

venha aqui e me mostre o seu. Mal podendo conter a excitao, Corri saiu da cama engatinhando. Uma vez parada em frente a Aidan, ele agarrou-lhe os quadris e a puxou. Desta vez quero voc por cima. S de pensar nisso ela j estava fora de rbita. Voc acha que d conta, O'Brien? Dou conta de tudo que voc tiver. Quando ele recuou um pouco, ela subiu na cama, as coxas dele entre os joelhos dela. Ele a agarrou e a possuiu. As sensaes eram maravilhosas, assim como os olhos de Aidan vidrados nos dela. Faa o melhor que puder, Corri. Era exatamente o que ela pretendia fazer. Com as mos agarradas com firmeza nos ombros dele, ela levantou o corpo devagar, e se abaixou mais lentamente ainda. Repetiu o movimento vrias vezes, desfrutando da pegada de Aidan em seus quadris, a mandbula firme indicando que ele estava perto de perder o controle. Por ela, tudo bem. Afinal, ele j a tinha feito jogar o controle pela janela algumas vezes. Fazia por merecer um "agradecimento", no? Ela aumentou o ritmo, e Aidan aproveitou para emaranhar as mos nos cabelos dela e descer a boca at os seios. Depois disso, qualquer coisa que parecesse lenta desapareceu sem deixar vestgios. Como se tivesse se transformado em uma pantera, ela o empurrou para for-lo a deitar-se, enquanto as mos dele continuavam firmes nos quadris dela e os corpos permaneciam profundamente unidos. Ela desfrutava daquele poder recm-descoberto e da forma como ele respondia a isso. Observar a transformao de um homem habituado ao comando em um homem prximo de perder o controle era maravilhoso e excitante. O suor corria pela testa dele enquanto o peito subia e descia a cada movimento de Corri. Aidan trincou os dentes, fechou os olhos, jogou os quadris para cima e soltou a respirao irregular, fazendo-a chegar ao clmax. Ele agarrou a nuca de Corri e a trouxe para junto do peito. Ela podia ouvir o som do corao dele, e sentiu o corpo de Aidan finalmente relaxar. Somos muito bons juntos, Corri disse enquanto acariciava suavemente os cabelos dela. Corri levantou a cabea e sorriu.

Voc acha? Voc no? Sem dvida. Mas eram apenas corpos em ao. Sexo cru e desinibido. E pela primeira vez ela se permitiu desejar mais. Ele desejava passar mais tempo com ela, mas as obrigaes familiares o foravam a deix-la em casa e seguir para encontrar os pais. Corri deixou a bolsa perto da porta e o envolveu nos braos. Eu me diverti muito, Aidan. Eu tambm. Mais do que ele poderia sequer comear a imaginar. Voc quer entrar um minuto? Ele queria, mas no o faria. No se no quisesse precisar explicar por que no apareceu para o jantar da noite de Natal: porque no conseguia ficar longe da ex-noiva do irmo. J estou uma hora atrasado. Quando liguei do aeroporto para minha me, ela disse que meu sobrinho j est pronto para abrir os presentes. Como ele tem apenas 10 meses, no sei como ela pode saber. Ela sorriu. Provavelmente est encantado com todos os lindos papis de embrulho. Isso normal para os bebs. Ele a trouxe para mais perto. No sabia que voc tinha experincia com crianas. Comprei meu vestido de formatura trabalhando como bab. Outra surpresa dentre tantas de Corri. Considerando as vezes em que conversaram, ele pensava, erroneamente, que sabia tudo sobre ela. Definitivamente, na noite anterior e naquela manh, ele vira um lado dela que no sabia que existia, provando, mais uma vez, que o irmo era um idiota por deix-la. E ele gostava do que tinha descoberto. Ligo para voc hoje noite, depois de falar com meus pais. Ela parecia um tanto cautelosa. Certo. Mas s se a conversa for positiva. Ela sacudiu a cabea. Esquea. Ligue para mim mesmo se as notcias no forem boas. Assim posso estar preparada quando, por fim, tiver que falar com eles. Se as notcias fossem ruins, ele poderia d-las pessoalmente. Poderia sugerir isso de qualquer maneira, mas chegou concluso de que deveria

tentar manter o desejo sob controle at que pudesse saber para onde o relacionamento estava indo. Porm, jamais sairia sem um beijo. Gentilmente, tomou o rosto de Corri nas mos e levou os lbios aos dela, com a inteno de lhe dar algo rpido e simples. Isso no aconteceu. Quando finalmente interromperam o beijo, ele estava pronto para mandar o compromisso para o inferno e entrar com ela no quarto. Ela deu-lhe um tapinha no peito e se afastou de seus braos. melhor voc ir antes que Lucy mande uma equipe de resgate para procur-lo. E tenho certeza de que ela no ficaria contente em saber que voc est comigo. No vou falar para ela. E melhor que ela no saiba sobre ns. Voc tem razo. Aidan no gostava de esconder a relao, nem da decepo no tom de voz dela. Mas vai ser muito difcil no poder toc-la amanh. Ela franziu a testa. Ainda no concordei em ir. Aidan precisava certificar-se de que ela iria, de qualquer maneira. No queria que ela passasse o Natal sozinha. Discutimos isso depois, quando eu ligar a noite. Ela tirou as chaves do bolso e sorriu. Divirta-se e mande meus cumprimentos a sua famlia. Voc pode fazer isso amanh. Sem esperar por um protesto, Aidan desceu as escadas e entrou no carro antes de pensar em segui-la at em casa. Quando ligou o motor, olhou para cima para ver Corri parada junto ao parapeito, observando-o. Vestida com suter e jeans, o cabelo louro tocando o rosto, ela parecia tentadora demais para ele ignor-la. Mas precisava. Do contrrio, nunca chegaria festa. Ele saiu do condomnio um pouco mais rpido do que deveria e, quando pegou a interestadual, em direo ao oeste, lutou vrias vezes contra a vontade de voltar para os braos de Corri, sobretudo ao ficar preso em um engarrafamento graas aos compradores de presentes de ltima hora. Agora ele s queria passar o mais rpido possvel pelos festeiros, chegar em casa e ligar para Corri, para lhe contar, assim esperava, que a famlia dele no havia virado um inferno.

O que voc est fazendo aqui? Corri estava orgulhosa por parecer to calma ao abrir a porta e dar de cara com o ex-noivo. O ressentimento j se reacendia de maneira alarmante e Kevin ainda tentou parecer sentir-se culpado, o que definitivamente no funcionaria com ela. Pensei em passar para dizer "oi". Oi, Kevin. Tchau. Quando ela tentou fechar a porta, ele a impediu. Puxa, Corri. S queria uns minutos de seu tempo antes de pegar o avio. Vendo uma oportunidade de ouro de lhe dizer umas verdades, ela saiu do caminho. Voc tem dois minutos. Ele entrou no apartamento, parou no meio da sala e deu uma olhada. Estou surpreso de no ver Aidan por aqui. Ela cruzou os braos. Est na casa de seus pais. J que voc, obviamente, no est em Aspen, por que no est l? Ele deu de ombros. Estou indo, por isso no tenho muito tempo. Mas teve tempo de vir aqui. Em considerao ao esprito natalino, achei que lhe devia um pedido de desculpas. Corri chegou a esperar que o teto desabasse naquele momento. Voc tem razo. E uma explicao tambm. Isso foi mesquinho, Kevin, me mandar um bilhete depois de eu ter passado meses jogando de acordo com suas regras. Eu sei. Mas queria lhe dizer que dou muito valor a tudo que voc fez por mim e que lamento que as coisas no tenham dado certo entre ns. Ele no lamentava nem um pouco. Disso Corri sabia. De repente, ela sentiu-se cansada e sem as foras necessrias para xing-lo como ele merecia. Certo, Kevin. Desculpas aceitas. Ela lhe indicou a porta. Voc deveria ir pegar seu avio.

Voc tem razo. Corri o acompanhou at a porta e, aproveitando que ela havia baixado a guarda, lhe deu um abrao rpido, mas estranho. Feliz Natal. Espero que seja feliz. Corri no sentiu uma ponta de desejo, nem um pingo de arrependimento. Sentiu, sim, uma estranha ponta de carinho por Kevin, j que parecia que ele estava finalmente desenvolvendo algum carter. Tambm lhe quero bem, Kevin. Tambm espero que voc encontre algum com quem possa sossegar e construir uma famlia. Algum que pudesse sosseg-lo, na verdade, embora isso parecesse altamente improvvel, ao menos em qualquer futuro prximo. Ele lhe deu um sorriso que um dia a encantara, mas que agora no surtia mais qualquer efeito. Voc me conhece, Corri disse. Livre, leve e solto mais o meu estilo. Sim, ela o conhecia. E tambm sabia que algum dia ele encontraria uma mulher que o derrubaria. S esperava estar por perto para ver, ainda que parecesse improvvel. Tenha uma boa viagem, Kevin. Obrigado. Com as mos no bolso, ele se virou para a escada e deu um passo antes de olh-la novamente. Uma outra coisa. Sei que lhe disse que voc poderia ficar com ele, mas... Voc poderia me devolver o anel? Ainda no paguei por ele. E l se ia a recentemente elevada opinio sobre ele. Certo. Vou busc-lo. Em seu caminho para o quarto, Corri conteve todo um dicionrio de palavres, incluindo algumas sugestes de onde ele poderia enfiar aquela jia. Ela tirou a caixa de veludo azul da gaveta da cmoda e imediatamente se lembrou da forma ignbil como ele lhe pedira em noivado naquela noite de abril. Aqui, Corri. Ponha isto. Vai fazer o compromisso parecer mais oficial. Corri pegou o anel, deixou a caixa sobre a cmoda e voltou porta. Aqui est, Kevin. Um diamante emprestado. Quando ela esticou a mo para lhe dar o anel, propositalmente deixou-o cair no cho, vendo-o rolar por uma brecha no parapeito e cair dois andares. Por um momento, ela ps a mo na boca e fingiu surpresa. Ai! Como sou desastrada! Quer uma lanterna emprestada?

Kevin estreitou os olhos escuros e a olhou. Muito obrigado, Corri. Espero que esteja sentindo-se melhor agora. Na verdade, sim, ainda que tambm parecesse um tanto infantil. Mas quando ele se foi, escada abaixo, ela tambm sentiu-se vingada de certa forma. E pensar que, por alguns momentos, quase tivera pena dele. Corri voltou ao apartamento, se esticou no sof e percebeu como estava feliz por ter se livrado de Kevin. E esperaria pacientemente pela ligao do irmo dele: o homem que ela estava aprendendo a apreciar mais e mais a cada dia. O homem que ela poderia facilmente vir a amar. Por quase quatro horas Aidan aguardou uma oportunidade de falar a ss com os pais. Quando os irmos e outros parentes prximos j haviam finalmente ido embora, ele foi procurar a me no lugar de sempre, a cozinha. Contudo, encontrou apenas o pai sentado mesa redonda, o colossal fsico fazendo a cadeira de encosto ripado parecer bem menor, enquanto comia um pedao da clebre baklava de Lucine Kabakian O'Brien. Lembrou-se de que Corri havia conseguido, de alguma forma, convencer Lucy a lhe dar o segredo da receita, algo que ningum de fora da famlia jamais fora capaz de fazer. Aidan contava que a relao estreita das duas fosse suavizar as coisas, se necessrio. Ele torcia para que tudo desse certo. Puxou uma cadeira oposta do pai e o observou comer o doce com prazer. Sua esposa sabe que voc est comendo outro pedao? No, e no tenho a menor inteno de lhe contar. Dermot cutucou-o com o prato. Coma um pouco. Era a ltima coisa que ele queria: mais comida. No, obrigado. De qualquer maneira, onde est mame? Foi para a cama mais cedo, com uma daquelas dores de cabea. Droga! Obviamente, ele havia esperado demais para conversar. Preciso falar com ela amanh de manh. O pai limpou a boca suja de calda com um guardanapo, juntou tudo e jogou na lixeira do outro lado da cozinha. No comece a falar que no vai ficar aqui. Sua me j est bastante aborrecida porque Devin tem que trabalhar no hospital e Stacy vai levar o pequeno Sean para a casa dos pais dela. E Kevin ter que fazer aquela entrevista no Colorado logo no Natal, alm de Corri ter terminado com ele. B... Bem... muito estresse para minha Lucine. Que se danassem as mentiras de Kevin.

Em primeiro lugar: Kevin no est trabalhando. Est em Aspen brincando com suas bonecas de neve. Segundo: Kevin terminou o noivado, no Corri. Por ltimo, estarei de volta pela manh. Com Corri a tiracolo, algo a que se dedicaria em breve. Dermot virou a cabea para o lado e olhou para Aidan com olhar confuso. Voc est dizendo que foi Kevin quem terminou com nossa Corri?

Nossa Corri. Pelo menos era um bom sinal.


Foi, pai. Ele terminou com ela e nem foi homem o suficiente para encar-la. Ele escreveu uma carta para ela. Dermot bateu as mos na mesa, fazendo o prato tremer. O rosto j estava vermelho. Estou comeando a pensar que esse rapaz um imbecil. Ele disse por que faria tamanha besteira? Aidan sabia o porqu, e era algo que no agradaria ao pai. No entanto, naquele momento, isso no lhe importava nem um pouco. Kevin gostava de t-la por perto para impressionar. Agora que ele foi promovido, no precisa mais dela. Isso deve ter partido o corao da moa. Ele preferiu deixar de fora a parte de Corri concordar com o arranjo. Ela no ficou to surpresa. Ficou muito mais chateada porque ele no comunicou pessoalmente. Ela merecia pelo menos isso, depois do inferno que ele a fez passar. Imagino que voc a esteve consolando. Estou fazendo o que posso para ajud-la a superar. Mais do que ele gostaria de admitir para a famlia ou para qualquer outra pessoa. Quando Dermot abriu um largo sorriso, Aidan percebeu que falara demais. Est parecendo que voc gostaria de entrar nesse jogo e ser o namorado dela, meu filho. Ele j deveria saber que no conseguiria esconder nada de Dermot O'Brien. Estou sendo amigo, pai. do que ela precisa agora, no de um namorado. Quero traz-la amanh para o almoo de Natal. Dermot esfregou a mo contra o pescoo grosso. Voc acha que isso seria inteligente, filho? No quero que ela se

sinta deslocada. Voc est preocupado com a reao da mame. Voc sabe como ela gosta de Kevin, filho. Ela acha que aquele menino nunca erra. Por mais que ela goste de Corri, Kevin seu sangue e, segundo ele, ela que foi desonesta. Quando, na verdade, Kevin j nadava havia tempo em um mar de desonestidade. Olhe, se voc acha que vai chatear mame, no vou traz-la. Traga. Terei uma conversa com sua me. Certo. Ligue para mim se mudar de idia. Pode ser que venha aqui, mas planejo passar o dia com Corri. Dermot estreitou os olhos. Voc no consegue enganar seu velho pai, Aidan. Voc j estava interessado nela desde a ltima festa de So Patrcio, quando vocs se encontraram na cozinha. Como voc sabe disso? Todos sabem, menos sua me. No queria que ela pensasse mal de Corri porque um de seus meninos roubou um beijo da namorada do irmo. Aparentemente, todos sabiam de sua vida, e ele no gostava nem um pouco daquilo. Mais uma razo para no pr mais lenha na fogueira. Como eu disse, pai, Corri e eu somos amigos. s isso. Dermot sorriu de novo. Claro, filho. E meu traseiro de ouro.

CAPTULO SETE

Quando o telefone tocou, Corri deu um pulo e quase caiu de seus chinelos de zebra. Ainda sonolenta, pulou do sof e bateu a canela na mesinha de centro, depois atendeu: Al falou por entre os dentes. Acordei voc? O som da voz de Aidan, definitivamente, a despertou. Por inteiro.

Acho que apaguei durante um daqueles filmes gua-com-acar que estava tentando ver. Ela olhou para o relgio na parede. quase meianoite. Parece que os O'Brien tiveram uma festa e tanto. Na verdade, sa h meia hora. Estava rodando de carro. Ela arregaou o pijama de flanela e viu uma bela mancha roxa na perna. Estava procurando coisas para a decorao natalina? Estava pensando em voc. A voz dele era baixa e sensual. Ela endireitou o pijama e quase deixou o telefone cair. Srio? Estava pensando em comer um pote de sorvete de menta com pedaos de chocolate. Mentirosa. Acabei de passar pela sada que deveria pegar para ir ao seu apartamento. Quase fui a. E por que no veio? Achei que voc precisava descansar. Ela no tinha l muita certeza de que conseguiria dormir muito naquela noite, se que dormiria. Foi boa a noite com a famlia? Foi. E...? E o qu? Oh, homem frustrante... Falou com seus pais? Falei com meu pai. Minha me foi para a cama mais cedo, com dor de cabea. Eles sabem do rompimento? Sabem a verso de Kevin. Expliquei a verdadeira para eles. Corri no sabia se queria escutar a verso de Kevin, embora suspeitasse que ele a tivesse pintado como uma filha-da-me destruidora de coraes. Eles me odeiam agora? De jeito nenhum. Querem que voc venha amanh. Tem certeza, Aidan?

Tenho Meu pai disse que, se voc no for bem-vinda, ento o traseiro dele feito de ouro ou alguma coisa assim. Corri riu, tanto quanto ria quando Dermot lhes oferecia generosamente suas palavras de sabedoria irlandesa. No vejo a hora de v-los. Ainda que seja a ltima vez que os veja, ao menos naquelas circunstncias. Ento no terei que passar para busc-la e jog-la sobre meu ombro para conseguir tir-la da? Embora isso parea muito interessante, prometo ir espontaneamente. Ela hesitou um pouco antes de deixar escapar: - Por falar em "aqui", adivinhe quem apareceu essa noite? No fao a menor idia. Kevin. Um instante de silncio mortal se passou antes que Aidan dissesse: Estou voltando. Aidan, estou bem. Voc no precisa... O celular j estava desligado antes que Corri tivesse a oportunidade de terminar de protestar. Certo, no se importaria em ver Aidan. Na verdade, adoraria. Mas no queria que ele presumisse que ela estava arrasada com a visita inesperada de Kevin. Ele no deveria sentir como se tivesse de voltar para resgat-la todas as vezes que ela mencionasse o nome do infeliz. Quando ele chegasse, ela planejava explicar tudo e lhe contar que, embora a deixasse feliz, a preocupao dele era sem motivo. Alguns minutos depois, a campainha soou e o nervosismo fez com que Corri pulasse do sof para atender, vestindo o robe a meio caminho. Ao abrir a porta, viu Aidan encostado no mesmo lugar onde Kevin estivera algumas horas antes. S quero saber uma coisadisse ele com voz de "Estou falando srio". Por que Kevin veio aqui? Ele queria pedir desculpas, se que voc acredita nisso. A expresso sombria dizia que ele no acreditava. Kevin nunca se desculpa por nada. Certo. Na verdade, ele queria o anel de volta, o mesmo que ele disse que poderia ficar comigo. Eu lhe devolvi o anel e ele foi embora. Era tudo que ele queria? Nunca em um milho de anos Corri pensaria que Aidan pudesse ser to

ciumento. Por qu? Voc acha que fizemos alguma coisa "pelos velhos tempos"? Fizeram? Era a ltima coisa que poderia ter passado pela cabea dela. No, no fizemos. Ele se afastou do lugar onde estava e deu dois passos em direo a ela antes de parar abruptamente. Diga-me uma coisa: voc me comparou a Kevin quando estvamos na cama? Ela sequer conseguiu responder. Aidan se aproximou: Responda, Corri. Ela sabia que era o momento perfeito para contar a verdade. Para finalmente explicar tudo, fazer com que ele soubesse que o relacionamento dela com o irmo dele jamais chegara a esse ponto. Um tanto difcil de comparar, uma vez que Kevin e eu nunca fizemos amor. Aidan pareceu chocado. A surpresa se misturava descrena. Voc est dizendo que durante nove meses voc e Kevin no fizeram sexo nem uma nica vez? Corri se encolheu dentro do robe para se proteger do frio... e da amargura trazida pelas lembranas. Na Jamaica, ele foi ao meu quarto uma noite e deitou na minha cama. Tinha sado para beber e, antes que qualquer coisa acontecesse, desmaiou. Depois disso, as coisas ficaram esquisitas entre ns e Kevin descobriu que o que ele precisava era de outras mulheres. Fim da histria. Ele pensou por um minuto antes de dizer: Sempre soube que s vezes faltava juzo ao meu irmo. Mas nunca pensei que ele fosse to estpido. Bem, agora voc j sabe. Mais alguma coisa sobre a qual queira me interrogar? Era isso. Podamos ter tido essa conversa por telefone, Aidan. verdade, mas a eu no poderia fazer isso. Em um instante ele estava sobre ela, trazendo-a para si, beijando-a profundamente. Mas no demorou para que ele interrompesse tudo e se afastasse. Quando recuperou a lucidez, Corri fez um gesto indicando a sala e perguntou:

Voc quer entrar? Quero, mas no vou. Do jeito que estou me sentindo agora eu a deixaria acordada a noite toda e voc precisa dormir. Do contrrio, chegaremos tarde ao almoo de Natal. At onde ela sabia, poderia valer a pena um pouco de atraso. Voc poderia dizer que o pneu furou... Ele inclinou a cabea e estreitou os olhos. uma sugesto tentadora, mas vou esperar at amanh noite. E, acredite, Corri, vou lhe dar um Natal do qual voc jamais se esquecer. A caminho da casa dos O'Brien, na manh seguinte, Aidan no conseguia deixar de tocar Corri: carcias sutis na coxa, perto do queixo, descendo pelo pescoo, sobre um fino suter preto que cobria os seios. Enquanto isso, ela tentava convenc-lo de que, se no parasse, logo ela no teria mais qualquer condio de agir normalmente perto da famlia. Ainda assim, ele parecia no se importar, e isso ficou bem claro quando ele parou no final do quarteiro e a beijou de modo cinematogrfico. Um preldio para hoje noite disse ele antes de estacionar atrs do velho caminho de Dermot. Depois de pegar os presentes na mala, Corri entrou primeiro, com Aidan mantendo boa distncia dela. O fingimento havia comeado. De novo. Quando Corri entrou na sala, foi contagiada pelo aconchego do ambiente, da linda rvore de Natal no canto at o aroma de po fresco que vinha da cozinha; tudo que ela jamais tivera quando pequena. Mallory O'Brien Manning a cumprimentou primeiro, abraando-a em seguida. Estou to feliz por voc ter vindo, Corri! disse. Sinto muito pela mancada de Kevin. Corri entregou a bolsa de presentes a Aidan, mas continuou agarrada ao pote plstico com a sobremesa que havia preparado. No se desculpe, Mallory. J passou. Depois Corri cumprimentou os dois irmos mais novos de Aidan, Logan e Kieran, dando falta do mais velho dos seis. Quando ela perguntou por Devin, Logan disse: Ele ficou de planto no hospital. Stacy levou Sean para a casa dos pais dela, por isso viemos aqui ontem noite. Voc deveria ter vindo ontem

tambm. Corri queria ter ido. Se o tivesse feito poderia ter conseguido evitar a pequena visita de Kevin... Sinceramente, ainda precisava embrulhar os presentes. Tendo a ficar enrolando e deixo para a ltima hora. Dermot entrou rapidamente na sala, deu um abrao apertado em Corri e um forte tapa nas costas de Aidan. Que bom que vocs puderam vir! Ele olhou para a travessa. O que voc trouxe para comermos, moa? Meus biscoitos especiais de noz-pec. Sei o quanto Lucy gosta deles. Ela est na cozinha? Onde mais poderia estar? disse Dermot. Voc quer lev-los para ela? Ela balanou a cabea. Vou lev-los. Aproveito e vejo se ela precisa de ajuda na cozinha. Mais cedo ou mais tarde, ela teria de enfrentar a mulher que um dia fora sua futura sogra. A mulher que defendia seu ento noivo. Poderia muito bem resolver isso de uma vez. Avise se precisar de ajuda, Corri. Virou-se e viu Aidan parado perto dela, sabendo que a ajuda que ele oferecia no era no preparo da comida. Tenho certeza de que ns duas conseguiremos dar conta. Mallory levantou-se e perguntou: Tem certeza de que no quer que eu ajude em nada? Voc precisa sentar-se e descansar enquanto pode, Mallory. Pense que daqui a um ano voc no ter um, mas dois bebs para cuidar. O marido de Mallory, Whit, gemeu, fazendo com que todo o grupo risse, menos Corri. Ela no se sentia to descontrada, considerando o que teria que fazer nos prximos minutos. Volto daqui a pouco disse, e foi em direo ao santurio de Lucy O'Brien, onde a venerada matriarca preparara inmeros jantares para a famlia nos ltimos 40 anos. Onde Corri a ajudara com satisfao nos ltimos meses. Ela viu Lucy de p perto da pia, descascando batatas-doces para a tradicional torta de forno. Ela havia prendido os cabelos grisalhos em um

coque baixo e usava um festivo suter vermelho e verde e uma cala preta. Ainda era uma mulher linda e, sem dvida, passara a beleza aos filhos. Corri ps a travessa sobre a bancada e disse: Que cheiro bom! Lucy no lhe deu mais do que uma olhada antes de voltar para as tarefas. Oi, Corinna. Lucy nunca a chamara de "Corinna". No era um bom sinal. O que posso fazer para ajud-la? Lucy parou de usar o descascador de legumes. Nada. Est tudo sob controle. Lucy jamais recusara ajuda. Nunca antes. Agora Corri sentia-se totalmente rejeitada. Precisamos conversar, Lucy. Sobre o qu? Sobre o trmino do meu relacionamento com Kevin. No h nada a dizer, Corinna. J est feito. Corri aproveitou a oportunidade e se aproximou dela. S quero dizer que lamento que as coisas no tenham dado certo. Sei como foi duro para voc quando Logan e Helena cancelaram o casamento no ltimo minuto. E agora isso... Lucy suspirou. Os jovens de hoje no levam seus compromissos a srio. Isso parecia uma acusao, mas Corri achou melhor no entrar nesse mrito. Suponho que seja verdade em alguns casos. Mas, provavelmente, melhor descobrir a incompatibilidade antes do "sim". Como Lucy no respondeu, Corri ps a mo sobre seu ombro. Quero que saiba que, independentemente do que tenha acontecido entre mim e Kevin, voc sempre ter o meu respeito. Aprecio tudo que voc fez por mim, me recebendo em sua casa, me fazendo sentir parte de uma verdadeira famlia, mesmo que por alguns momentos. Isso significa muito mais do que voc imagina. Os olhos de Lucy se encheram de lgrimas. Ela, ento, jogou o descascador na pia, secou as mos em um pano de prato e saiu correndo da

cozinha. Corri no tentou impedi-la, mas sabia de uma coisa: jamais deveria ter ido l. Precisava ir embora. Quando Corri passou pela sala em direo sada, Aidan percebeu que deveria t-la acompanhado no confronto com Lucy, querendo ela ou no. Quando se levantou e caminhou pela entrada para ir atrs dela, Mallory bloqueou a passagem. Vamos lhe dar uns minutos a ss. Aidan correu a mo pela nuca. culpa minha. Deveria saber que mame teria problemas com a vinda de Corri. Vou falar com Corri e voc vai falar com mame disse Mallory. Ela vai escut-lo. No a respeito de Kevin. Voc deve a Corri uma tentativa, do contrrio este Natal estar arruinado para ambas. Aidan teve de concordar. S esperava que no fosse tarde demais para salvar a situao. No sei se chegarei a algum lugar. O melhor que voc pode fazer tentar, Aidan. Ele se virou para sair, mas reconsiderou e olhou de novo para a irm. No espere muito para ver como Corri est. Ela bateu continncia. Sim, senhor, capito O'Brien. E voc no espere muito para reconhecer o fato de que se importa com Corri mais do que quer admitir. Para ela e para si mesmo. Aidan no queria entrar nesse assunto com Mallory, mas tambm no estava em condies de negar. Precisava amenizar as coisas com a me. Se isso no desse certo, ele levaria Corri dali e passaria o feriado com ela em casa. No encontrou Lucy na cozinha. Seguiu pelo corredor at o quarto dos pais, onde viu Dermot sentado na beira do colcho, com o brao em volta de Lucy. Aidan podia ver que a me estava chorando e, por pior que isso o fizesse sentir-se, ele no conseguia ignorar a ponta de raiva. Ela estava to envolvida com Kevin que no percebia que tinha criado um filho que no dava a mnima para nada nem ningum que no tivesse a ver com seu trabalho, incluindo Corri. Pode nos dar um minuto, pai? disse Aidan, conseguindo a total

ateno deles. Dermot franziu as sobrancelhas. Seja l o que voc quer dizer para a minha mulher, tenho o direito de escutar tambm, filho. Certo. Aidan foi para frente deles, deixando pouqussimo espao entre si e a escrivaninha s costas dele.

A escrivaninha.
Pensar nisso enquanto falava os seus pais sobre Corri no era uma boa idia. Depois de afastar as imagens da cabea, ele pigarreou e recuperou o autocontrole. Olhe, me, sei que voc tinha esperana de que Corri e Kevin ficassem juntos, mas no foi o que aconteceu. Kevin a tratou como um capacho por nove meses. Os olhos castanho-avermelhados de Lucy endureceram de raiva. No vou ficar ouvindo voc criticar seu irmo, Aidan. Vai, me. Pode apostar que vai. Quando Dermot comeou a falar, Aidan levantou a mo para silenci-lo. Corri uma mulher notvel e Kevin egosta demais para ver isso. Ele terminou com ela e ela est aqui comigo porque uma boa amiga. Ela vem sendo uma boa amiga de todos desta famlia, inclusive de vocs dois. Lucy abaixou a cabea e mexeu na barra do avental. Sim, mas... No tem "mas" nessa situao. Espero que voc supere isso para que todos possamos seguir adiante. E se voc no puder ser gentil com ela, s dizer. Eu a levo embora, mas no volto hoje. Seus pais trocaram olhares antes de Lucy dizer: Ento verdade, Aidan? Voc a beijou em maro? Aquele beijo, meses atrs, continuava a persegui-lo. O que isso tem a ver? Lucy fez sua cara de me sria, a que costumava calar a todos quando eram crianas. por isso que voc est defendendo-a, Aidan. por isso que ela est aqui hoje. No posso evitar de pensar que existe algo mais na relao

de vocs. Talvez voc tenha sido parte do problema entre ela e Kevin. Aidan controlou a raiva, mas por pouco. No tenho nada a ver com o fato de Kevin ter terminado com Corri. Agora voc vai me dar sua resposta. Corri bem-vinda e fica ou no e ns dois vamos embora. Lucy passou a mo pelas bochechas midas. No estou com raiva de Corri. Estou decepcionada. Queria muito que ela fosse minha nora e agora isso no vai mais acontecer. Dermot apoiou a cabea de Lucy no ombro e acariciou a bochecha dela. No se preocupe, meu amor. Essas coisas se ajeitam. E piscou um olho para Aidan. Porque foi s ontem noite que contei a este rapaz aqui que, se algum procurar bem, poder encontrar ouro debaixo do nariz. Lucy levantou a cabea e os encarou: Vocs homens, falando em enigmas. Ela olhou carinhosamente para Aidan de novo. Diga a Corri que ela bem-vinda. E que tambm posso precisar de ajuda na cozinha. Ela tem dom para a cozinha. Corri tinha muitos dons que os pais dele no conheciam, e Aidan no tinha certeza de que podia revelar mais. Eu digo. Se ela j no estiver a caminho de casa essa altura. Quando ouviu a porta se abrir, Corri achou que olharia para trs e veria Aidan. Em vez disso, viu Mallory passando pela varanda, com as mos sobre a enorme barriga. Ela andou pesadamente na direo de Corri e se abaixou ao lado. Mame lhe deu uma bronca? perguntou. Embora a temperatura estivesse por volta dos 18 graus, Corri sentia um frio na espinha s de pensar. No culpa dela. Minha vinda para c foi uma pssima idia. No foi, Corri. No importa o que tenha acontecido entre voc e Kevin, voc ainda amiga da famlia. Mame precisa de um tempo para se adaptar. Ela a ama, por isso est to chateada. Por isso e porque o filho preferido no apareceu para o Natal. Outra vez. Corri pensou se Lucy no teria pressuposto que ela tivesse algo a ver com isso. Eu me sinto pssima, Mallory. No sei como explicar para sua me o

que aconteceu com Kevin. O noivado todo foi uma... Mentira. Ela no tinha mais energia para entrar nesse assunto agora. Nunca deveria ter acontecido. Sei disso h meses, Corri. Tambm sei que outro irmo O'Brien estaria mais do que interessado em assumir o lugar de Kevin, se que j no o fez. Ela olhou para Mallory e a viu sorrir. Aidan mencionou algo sobre ns? No disse uma palavra. Mas vi a maneira como ele olha para voc. A maneira como sempre olhou. Ele est totalmente apaixonado por voc. Quase uma repetio exata da conversa que tivera com Kieran. Ele no est apaixonado por mim, Mallory. Qumica, talvez, mas no paixo. Ento vocs esto dormindo juntos? Corri viu que no valeria a pena negar isso para Mallory. O calor subialhe pelo pescoo e o rubor do rosto a entregava. Estamos, mas muito recente. S dois dias atrs... Aidan no fez nada enquanto Kevin e eu estvamos juntos. Salvo o beijo na cozinha. Aparentemente, a notcia tinha corrido pela famlia sem que Corri soubesse. Voc tambm sabe disso? Logan contou para Whit, que me contou. Mas no se preocupe. No vou anunciar nada. Tenho que entrar agora. Uma dessas meninas est jogando futebol com minha bexiga. Entendo. E se voc no se importa, poderia pedir a Aidan que venha aqui fora um minuto? Praticamente tive que brigar para ele me deixar falar com voc primeiro. Corri apertou a mo de Mallory. Obrigada por me escutar. De nada. E agora voc me escute: Aidan tem muita dificuldade para expressar sentimentos e, embora ele jamais fosse lhe contar, esse jeito reservado se deve ao fato de ter sido uma criana quieta demais. Corri franziu a testa.

Estamos falando do mesmo Aidan? O homem que atrai a ateno de qualquer um sempre que fala? Mallory balanou o cabelo castanho-avermelhado, afastando-o do rosto. Sei que difcil de acreditar, com essa famlia falante e o fato de ele ser um negociador e tanto agora. Mas Aidan era muito introvertido. Sempre pensei nele como um observador, um ouvinte intuitivo. No ensino mdio, ele, de repente, se transformou nesse lindo pedao de mau caminho. Era esperto, atltico e um dos garotos mais populares da escola. Ainda era meio distante, mas as garotas consideravam aquele ar de mistrio muito atraente. E Aidan rapidamente aprendeu a us-lo a seu favor. Corri sabia disso muito bem. Tudo que ele precisava fazer era estalar os dedos e elas vinham correndo, certo? No precisava fazer nada. Bastava ficar parado. Eu me lembro quando estava entrando no ensino mdio e Aidan j era veterano. As garotas ligavam a qualquer hora da noite. Claro, as conversas eram curtas. Algo como "Me encontre na sexta depois do jogo no estacionamento". As duas riram juntas antes de Mallory ficar mais sria. Estou lhe falando isso, Corri, para que voc saiba que, se ele ainda no tiver lhe contado o que sente, isso no significa que no esteja sentindo. Posso apostar que ele vai esclarecer tudo se voc lhe der tempo. A menos que voc no sinta nada por ele. Corri repousou o queixo sobre os joelhos dobrados. No sei como me sinto. A nica coisa que sei que, quando estou com ele, me sinto mais feliz do que jamais estive com outro homem. E no pelo sexo. pelo companheirismo e pela amizade. Escute o que estou lhe dizendo, Corri. No h nada de mal em se apaixonar por um amigo. Eu sou prova disso. O comentrio no foi nenhuma surpresa para Corri. Mallory tinha se apaixonado por um colega de quarto, e agora estavam casados e felizes. Mas Corri no conseguia ver nada de inteligente em se apaixonar por algum que evitava compromissos, como Aidan. Ela se reclinou e deu um rpido e caloroso abrao em Mallory. Fico muito grata pelo conselho. Mallory se levantou do degrau e ps a mo na parte inferior das costas.

E eu ficaria muito grata se fevereiro chegasse rpido para eu ter logo esses bebs. A porta se abriu de novo e, desta vez, Aidan parou na varanda. Voltando para a sala, Mallory parou e deu um tapinha na bochecha do irmo: Cuide bem dela, Aidan. Quando Mallory desapareceu, Aidan se juntou a Corri no degrau. Voc est bem? Ela deu de ombros. Na verdade, no. Acho que voc deveria me levar para casa antes de chatear ainda mais sua me. Ele ps um brao em volta dela. Tive uma conversa com dona Lucy. Ela est bem, e me perguntou se voc poderia ajud-la com a comida. Corri arregalou os olhos. Essa uma mudana e tanto! Ela est decepcionada porque voc no vai mais se tornar um membro permanente da famlia. Mas voc ainda bem-vinda. Tem certeza? Eu lhe apontaria o caminho errado? Ela no conseguiu esconder o sorriso. Depende. Voc vem tentando fazer isso nos ltimos dias. E voc me acompanhou espontaneamente. Sim. Muitas vezes, na verdade. Ele se inclinou e sussurrou: Agora vamos entrar para que possamos terminar logo com isso. Ainda tenho que lhe dar meu presente e no posso faz-lo com a famlia olhando. A voz profunda e persuasiva de Aidan e o fogo em seus olhos envolveram Corri em um manto de calor. Bem, j que assim...

CAPTULO OITO

Enquanto Aidan saa com o carro, Corri olhava longa e melancolicamente para a famlia O'Brien que, reunida na varanda, lhe dava adeus. Ela sentia-se

como se fosse a ltima vez que veria aquela cena em particular. Pensou em tudo o que havia acontecido naquele dia enquanto Aidan dirigia pelas estradas vicinais. Ela e Lucy haviam trocado pedidos de desculpa e abraos, mas ela ainda tinha uma forte sensao de que Lucy a culpava pelo fim do noivado e, em vrios sentidos, estava certa. Se tivesse podido simplesmente pr um ponto final nas mentiras mais cedo, antes de ter se envolvido emocionalmente com a famlia... Antes de ter de passar por um ltimo adeus. Depois de perceber que estavam indo pelo caminho errado, Corri lanou um olhar para Aidan. Este no o caminho para a minha casa. Ele pegou a mo dela e a ps sobre a prpria coxa. Eu sei. Vamos para a minha casa. Deixo voc em casa em algumas horas. Eu a convidaria para passar a noite e a levaria para o trabalho amanh cedo, mas isso poderia causar mais especulao. O que basicamente significava que estavam tendo um tpico caso clandestino. No poderiam contar famlia de Aidan. No poderiam deixar transparecer no trabalho. E o que Aidan lhe dissera em Nova York, que no se importava com o que os outros pensavam, no era exatamente verdade. E a estava ela, mais uma vez, mentindo sobre outro relacionamento. Mas a verdade era que estar com Aidan significava mais para ela do que jamais pudera esperar. E por isso ela aproveitaria o tempo que tivessem naquela noite. Decidiria o que fazer em relao a tudo aquilo no dia seguinte. Ainda tinha o trabalho para confort-la, um excelente refgio caso chegasse concluso de que um relacionamento mais longo com Aidan poderia ser nocivo ao emocional. Quando chegaram na casa dele, o sol tinha comeado a se pr e as ruas estavam pontilhadas por luzes de Natal. Havia vrios carros estacionados nas ruas, indicando que a celebrao continuava para alguns. E, quem sabe, no continuaria para Corri tambm? Uma vez dentro da sala, Aidan ps as bolsas cheias de presentes sobre o sof e disse: Espere aqui. Depois desapareceu em um longo corredor que Corri ainda no havia explorado. Ela andou pela sala, pensando que era estranho que nenhum dos dois tivesse se importado com a decorao natalina. Ela realmente no via por qu comprar uma rvore, j que seguir as tradies s aumentaria sua solido por no ter com quem compartilhar a festa. Justo quando Corri conclura que precisaria ir ver o que ele estava

fazendo, Aidan reapareceu. Se ela tivesse qualquer dvida de que aquilo havia sido planejado, esta teria desaparecido no instante em que o viu: de jeans de cintura baixa e nada mais. O peito lindamente nu, a barriga notoriamente definida e o cabelo sensualmente desalinhado. Mallory tinha razo sobre o efeito que ele causava nas mulheres. Ele no precisava fazer nada, apenas ficar parado, para que Corri desejasse agarr-lo. Ela cruzou os braos na altura do peito e o examinou com cuidado. Parece que algum saiu na minha frente. No por muito tempo. Corri segurou a mo que ele lhe estendia e o acompanhou pelo corredor, passando por trs portas fechadas e um cmodo que parecia ser um escritrio. Depois disso, dobraram imediatamente direita e depararam com uma porta dupla que, ao ser aberta, revelou um quarto enorme. A cama king-size com lenis pretos estava contra uma ampla parede que ia at o teto em arco. Havia obras de arte contemporneas por todo lado e, quando Aidan a levou para dentro, Corri sentiu como se estivesse entrando em um mundo alm da imaginao. Nossa! Foi tudo que conseguiu dizer naquele momento. Voc ainda no viu a melhor parte disse ele enquanto soltava a mo dela e abria outras duas portas enormes. Quando Aidan se afastou, Corri entrou em um banheiro opulento, que no se parecia com nada que j tivesse visto. Havia penteadeiras pretas de portas duplas de um lado e, no canto, um boxe transparente, enorme, com inmeras torneiras. Paredes espelhadas completavam o espao. No entanto, o mais impressionante estava no centro do banheiro: uma banheira fenomenal, rodeada por degraus de mrmore preto e coberta de velas. Muitas e muitas velas, que davam ao cmodo um brilho dourado e o enchiam com perfumes exticos. Quando viu dois preservativos sobre a borda, Corri percebeu que ele no havia se esquecido de nenhum detalhe. O prprio corpo a lembrou do pouco que precisava para responder a Aidan quando ele se aproximou por trs e a envolveu pela cintura. O que voc acha da minha banheira de hidromassagem? perguntou ele. Isso no uma banheira, Aidan. uma piscina. A risada dele foi grave e profunda. O arquiteto gostava de termas romanas. O arquiteto era brilhante, avaliou Corri.

um banheiro lindo, embora no saiba ao certo se gosto muito desses espelhos todos. Parece que destacam os defeitos do corpo quando voc sai do banho. Ele lhe deu um beijo no rosto. Voc no tem defeitos. dele. Corri comeou a apont-los, mas reconsiderou e foi para os braos

Voc realmente me surpreendeu com as velas. No o via como um tipo romntico. Eu lhe prometi um Natal inesquecvel. Ela no tinha dvida de que jamais se esqueceria do Natal ou de Aidan, independentemente do que o futuro lhes reservava. E agora? Voc vai tomar um banho e eu vou retornar algumas ligaes. De trabalho? Sim. Ela esboou um beicinho. E voc vai me deixar aqui sozinha? Voc tinha algo mais em mente? Ele a estava provocando. Mas no queria dizer que ela teria de ceder. No por enquanto. Corri tirou o suter e o jogou no carpete. V em frente e cuide de seus negcios. Tirou os sapatos, abaixou o jeans e depois o tirou. Vou tomar um longo banho enquanto voc estiver fazendo isso. Ele a olhou de cima a baixo. Tentarei no demorar muito. Ela abriu o suti e o jogou sobre a pilha de roupas. Por qu? Voc tem algo em mente? Ele passou a mo sobre o abdome, chamando a ateno dela para o volume sob a braguilha. O que voc acha? Eu acho que melhor voc se apressar. Ela tirou a calcinha e ficou

parada, completamente nua, enquanto Aidan continuava no mesmo lugar. Suas ligaes esto esperando disse, ao ver que ele no conseguia se mover. Ele deu alguns passos para trs, sem desviar o olhar do corpo de Corri. Voc est tentando me distrair. Estou tentando tomar banho. Ela sentou-se no segundo degrau da escada da banheira, se esticou e pressionou o boto que acionava os jatos de hidromassagem. Divirta-se. Ele ligou um interruptor perto da porta, fazendo tocar um jazz suave, que invadiu o ambiente. Ento, saiu, demonstrando fora de vontade. Corri entrou na banheira, levantou os cabelos e se reclinou contra a toalha estrategicamente posicionada na borda. Enquanto a hidromassagem relaxava-lhe o corpo, ela pensava em todo o dinheiro que j havia gasto em spas, quando poderia ter usado a banheira de Aidan. Tambm considerou a hiptese de se acostumar a visitas freqentes quela casa luxuosa e ao dono dela. No, no funcionaria. Precisava manter na cabea que aquele feriado prolongado, breves frias da realidade, era apenas um descanso temporrio. Ainda havia muita incerteza naquele relacionamento, e ela se recusava a dar corda para se enforcar outra vez. Corri fechou os olhos e limpou a mente. Queria se concentrar apenas em desfrutar do banho at Aidan voltar. A gua e o som da msica suave a levaram a um extremo relaxamento, e ela comeou a adormecer... A sensao de algo deslizando contra a pele a forou a abrir os olhos. Ao olhar para baixo, realmente pensou que estivesse tendo um sonho incrvel. Um rubi de corte marquise rodeado por diamantes balanava em uma corrente de ouro entre seus seios. Corri se endireitou, olhou para trs e viu Aidan sentado na borda, sorrindo. Para qu isso? para voc. Feliz Natal! Inacreditvel! Mas eu lhe dei apenas uma gravata! E nem era uma gravata sria. Tinha tacos e bolas de beisebol e... Ele interrompeu a reclamao comum longo beijo, ao fim do qual percorreu suavemente a corrente com a ponta do dedo. Fica lindo em voc. Como eu j disse, o vermelho , definitivamente,

sua cor. lindo, Aidan. Mas realmente exagero. Eu quis fazer isso. Estou muito feliz que tenha feito. Ela lhe deu um sorriso modesto. Alis... Por que voc no entra aqui e me deixa agradecer de verdade? Ele avaliou a temperatura da gua com a mo. Est quase fria. Por que voc no sai da e me agradece de verdade? Acho que posso fazer isso. Enquanto Corri saa da banheira, ele segurava uma toalha, que usou para envolv-la. Ela olhou para o espelho atrs dele e s ento percebeu que Aidan estava desembaraadamente nu, e ficou completamente excitada com a viso das fabulosas ndegas e da parte de trs das coxas torneadas. To excitada que simplesmente precisava toc-las. Passando os braos por baixo da toalha, ela correu as mos pelas costas de Aidan e desceu at as ndegas. A toalha caiu, assim como as defesas de Aidan, que a beijou profundamente em uma investida provocante com a lngua. Quando ele comeou a se dedicar ao pescoo de Corri, ela pde ver todos os detalhes do corpo dele e do prprio em diferentes ngulos. Cortesia dos espelhos, que davam a iluso de que o banheiro era muito maior. Talvez fosse tudo iluso: o cordo extravagante pendurado no pescoo, as mos de Aidan deslizando sobre a pele enquanto sentia o calor do toque... E o som grave da voz mscula junto sua orelha dizendo: No consigo ficar sem voc. Mas a necessidade que tinha dele era real, assim como o calor absoluto que a incendiou quando ele a levou para o felpudo tapete preto aos ps da banheira. Mais uma vez, ela pde ver o prprio reflexo no espelho, enquanto ele levava os seios boca, a beijava em uma trilha sensual rumo a parte de baixo do corpo, e a fazia chegar a um clmax ardente, deixando-a fraca e sem flego. Ela notou vagamente que ele havia se afastado para pegar o preservativo. Mas, quando ele a penetrou, cada vez mais, Corri pde senti-lo completamente e percebeu cada pequeno movimento. E, dessa vez, foi diferente. A maneira de fazer amor foi mais lenta e surpreendentemente terna. Aidan segurava-lhe o rosto com as mos, dava beijos suaves, mantinha o olhar conectado ao dela. Por um momento ela pensou que ele diria alguma coisa, mas ento ele acelerou a cadncia dos movimentos. Por um milsimo de segundo ela pensou que fosse dizer alguma

coisa tambm. Revelar sentimentos que mal podia compreender, menos ainda expressar. Estava a um passo de se apaixonar por ele, e aquele sentimento crescia to rapidamente que fazia a cabea de Corri girar. Ela mal conseguia pensar nisso naquele momento, pois sentia o comeo de um novo clmax sabendo que Aidan tambm estava a ponto de chegar ao dele. Permitia que as preocupaes desaparecessem quando ele a levantou com os braos e, com mais uma investida, levou-os juntos ao limite. Eles permaneceram enroscados no cho do .banheiro, o som das respiraes ofegantes ecoando no cmodo ao mesmo tempo em que um pensamento perturbador ecoava na cabea de Corri. J estava perdida. Estava perdidamente apaixonada por ele, e no podia fazer nada. Mas podia, enfim, reconhecer o que vinha negando nos ltimos meses: que estava apaixonada por Aidan desde o beijo na cozinha. Pela segunda vez em dois dias Aidan tinha Corri na cama. Ele no conseguia se lembrar de nenhuma vez no ano anterior em que tivesse passado duas noites com uma mesma mulher. E jamais estivera nessa situao tambm, lutando contra sentimentos que jamais planejara ter. Querer o corpo dela era uma coisa, querer mais do que um caso era outra bem diferente. Corri estava beira do estrelato e em algumas semanas, se no antes, estaria partindo em busca de uma oportunidade melhor. Por alguma razo, ele estaria perdido se deixasse as emoes comandarem. Mas agora, com as costas de Corri perfeitamente encaixadas no peito e as mos entrelaadas abaixo dos seios dela, ele no se importava com o dia de amanh, nem o seguinte, nem depois. Aquela noite era todo o futuro com o qual ele poderia lidar. Diga-me algo que eu no saiba sobre voc, Aidan. dele.

Eu me importo com voc mais do que voc pensa, foi o que veio mente
O que voc quer dizer com isso? Ela sorriu.

Voc sabe, coisas sobre as quais nunca falamos, como o seu maior medo. O medo uma emoo contraproducente. Mesmo que naquele momento Aidan temesse que ela estivesse prestes a derrubar algumas barreiras que ele preferia manter intactas. Todo mundo tem medo de alguma coisa disse. Eu, pessoalmente, tenho medo. De escadas rolantes.

Escadas rolantes? Minha querida mame. Quando eu tinha uns 5 anos, ela me contou a histria de uma criana que tinha sido mastigada por uma escada rolante porque os cadaros dos sapatos estavam desamarrados. Desse dia em diante ou eu evitava as escadas rolantes, ou evitava os tnis. E, como gosto de fazer exerccio, escolhi as escadas. Por que voc fez gastronomia? Gosto de esquentar as coisas. Ele tocou um dos seios com a mo. Eu tambm. No brinca... Ela se virou para encar-lo. Por que voc escolheu o ramo da televiso? Era um territrio que no incomodava Aidan. Via muitos telejornais quando era criana. Fala srio. srio. Cheguei a pensar em ser ncora, mas percebi que havia um trabalho melhor nos bastidores. Ela passou o dedo pelo ombro dele. Mallory me disse que voc era tmido. Maldito costume de Mallory de fazer da vida da famlia um livro aberto... Eu era do tipo que pensava mais e falava menos. Costumava me admirar quando as pessoas abriam a boca sem dar tempo para o crebro trabalhar. Corri repousou a testa sobre o peito forte. Voc acabou de me descrever. dela. Ele tocou-lhe o queixo e a fez olhar para ele, odiando a mgoa nos olhos

Aquilo foi um incidente isolado, Corri. Voc perdeu o controle uma vez, e por um bom motivo. Acredite, no foi apenas uma vez. Todas as vezes em que estou com voc parece que perco o controle. Eu tambm, e no lamento por isso. O sorriso dela foi hesitante. Tem certeza? Ele precisava encontrar algo a dizer para assegur-la que sim.

Quero que voc fique comigo esta noite. A noite toda. Ela franziu a testa. E o trabalho amanh? Eu levo voc para casa, o que significa que teremos que acordar mais cedo do que eu havia planejado. Mas tambm podemos ficar acordados a noite toda. Depois de ficar acordada boa parte da noite, Corri saiu da cama bem cedo e foi em direo salvao: cafena. Ela fez caf e levou um bule e duas canecas para o quarto. Aidan ainda estava dormindo. Corri ps a caneca dele na mesa-de-cabeceira e sentou-se na beira da cama, sobre uma perna. Durante a noite, ele se virar de bruos, e continuava assim at aquele momento, com as mos repousadas soltas na parte inferior do abdome, a partir de onde o lenol o cobria. Havia plos escuros no queixo de Aidan, e uma mecha de cabelo caa sobre a sobrancelha. Os olhos estavam bem fechados, os traos relaxados, os lbios juntos. Ele no deveria ser to sexy! No entanto, era. Ele poderia pelo menos roncar. Qualquer coisa que a desencorajasse. Mas Aidan no emitia um som sequer enquanto o peito subia e descia em um ritmo estvel. Justamente quando ela estava pensando em voltar para a cama e usar algum meio criativo e questionvel de acord-lo, os olhos dele se abriram. Ele esfregou a mo sobre o peito, para cima e para baixo. Que horas so? Hora de recuperar o juzo antes que se livrasse do caf e pulasse nele. Quase 7h. Voc est vestindo uma camisa minha. Algo que sempre se imaginara fazendo, mas nunca fizera. Bem, ela fizera com Aidan muitas coisas que nunca tinha feito. Encontrei naquele closet gigante. Espero que voc no se importe. Ele se esticou e deslizou os dedos sobre a coxa de Corri. Prefiro voc sem ela. Ela deu um tapinha na mo dele. Se voc comear alguma coisa agora, vamos nos atrasar. Voc ainda tem que me levar para casa. Ele ps as mos atrs da cabea.

Voc tem razo. Ela queria que ele tivesse protestado um pouquinho mais, mas no conseguiria resistir se ele o fizesse. Agora parecia uma boa hora para perguntar algo que viera ruminando a noite toda... nos momentos em que ele no a estava tocando. J que voc o dono do estdio, o chefe, me explique exatamente por que seria to ruim que as pessoas soubessem que estamos saindo juntos? E a ateno dele subitamente se voltou para o teto. Porque todos sentiro os efeitos, Corri, da equipe de produo at os executivos. As pessoas viro at voc se queixar de diversos problemas, pensando que voc tem alguma influncia sobre mim. Ou a trataro como uma pria por medo de que voc venha correndo me contar quando eles tiverem alguma reclamao. Isso fazia sentido. Mas nem tudo no relacionamento deles fazia. Ento por que se dar ao trabalho de se envolver comigo? Ele no respondeu. Hein? Ele levou o olhar a encontrar o dela. Voc quer que eu diga? Ela deu de ombros. Sei l Algo como "o que existe entre ns no uma questo de lgica" ou que voc no conseguia se controlar. E tudo isso verdade. At quando teremos que fingir? Ele sentou-se e se recostou na cabeceira. Como eu disse, vamos dar um passo de cada vez. Caf na mo, ela se levantou da cama, sentindo uma nsia repentina de fugir. Vou buscar minhas roupas e me vestir. Ela foi do quarto para o banheiro, ele a chamou pelo nome. Quando ela o olhou, ele perguntou: Voc est bem? Estou, Aidan. To bem quanto qualquer pessoa que percebesse que o homem de quem gostava tanto estava contando que o fogo que havia entre eles estivesse

para se apagar como quase certamente iria, ao menos para ele. E, no fim das contas, sem dvida seria ela quem se queimaria. Corri fora para casa de txi na manh do dia anterior, deixando apenas um bilhete de agradecimento Ela se isolara no camarim para se preparar para a gravao, e Aidan no a tinha visto o dia todo. Ela tambm no fizera questo de atender quando ele ligara noite. Ele percebeu que ela estava pondo uma certa distncia entre os dois, e deveria estar satisfeito... Mas no estava. De forma alguma. E agora ele estava na cabine de controle, vendo-a entrar no palco, naturalmente graciosa, com a platia aplaudindo de p. Usava o avental vermelho, o favorito dele, e dava um sorriso feito especialmente para que todos percebessem, em particular, os homens. Aidan percebia isso e tudo mais nela. O cabelo louro fora deixado solto, na altura dos ombros, em vez de no rabo-de-cavalo de sempre. Ele imaginou rapidamente se ela no estaria tentando faz-lo sofrer. Se sim, estava funcionando. Por mais que odiasse admitir, sentira falta dela no dia e na noite anteriores. E naquela manh. Ele havia escolhido um caminho perigoso e, se soubesse o que era bom para si, terminaria aquilo naquele momento, antes que algum do estdio notasse e a confuso comeasse. Pela primeira vez ele no conseguia pensar no trabalho, mas apenas nos interesses pessoais. Ele a queria, at que as circunstncias os levassem a trilhar caminhos diferentes, como ele sabia que iria acontecer. Corri comeou a gravao fazendo um discurso de autocrtica sobre o comportamento no programa anterior, e seguiu com um pedido de desculpas com o qual obteve mais aplausos. Ela seguiu o script sem nenhuma dica e conduziu o preparo de um prato sensual para brilhar no Ano Novo. Quando o olhar dela encontrou o de Aidan, durante a sesso de perguntas e respostas, ela vacilou sutilmente, algo que Aidan nunca vira ocorrer. Como era uma profissional, no entanto, Corri se recuperou rapidamente. Ela deu um outro sorriso brilhante e terminou o programa dizendo: Se voc no pode estar com quem ama, ento ame a comida com a qual voc est. Um slogan que se tornaria marca registrada. Algo que ela levaria por toda a carreira. E depois da ligao que recebera naquela manh, Aidan se dera conta de que ela poderia tomar uma deciso que terminaria tudo entre eles de uma vez por todas.

Perfeito! disse Parker, depois balanou a cabea. Ela absolutamente maravilhosa. Voc viu como a platia ficou vidrada em cada palavra? Aidan vira, e precisava falar com ela naquele momento. Precisava saber o que havia de errado, embora suspeitasse ser ele mesmo a maior parte do problema. Nos negcios, ele era um especialista em mediaes. Quando se tratava de expressar os prprios sentimentos, no entanto, a maioria das pessoas poderia consider-lo bastante incompetente. Ainda assim, o que quer que acontecesse com Corri, daquele ponto em diante, ele teria de acertar as coisas, antes que ela o deixasse de vez. Corri fechara o celular um segundo antes de ouvir as batidas na porta. Disse "Entre", ouviu o clique do cdigo e pressentiu que Aidan estava por fazer uma grande apario. E fez. Com um terno preto imaculado e a gravata vermelha de beisebol que ela lhe dera de Natal. Por mais que estivesse lindo, ela no estava a fim de ser simptica. No estava inclinada a parar de olhar o espelho e tirar a maquiagem. No at reunir um slido autocontrole. Bom programa disse ele, se aproximando. Ela passou o leno coberto de creme frio pelas bochechas e pela testa. Obrigada. Acho que correu tudo bem, no cmputo geral. Onde voc estava na noite passada? ele perguntou, embora o tom de voz no fosse de forma alguma severo. Sa. Ela fora ver um filme bobo sozinha, pensando o tempo todo nele e resistindo tentao de ligar de volta. O que est acontecendo, Corri? Depois de jogar o leno fora, ela girou o banco para confront-lo. Acabo de receber uma ligao do meu agente. Parece que recebi uma oferta de um canal a cabo. Tambm parece que ele tinha lhe contactado algumas semanas antes de sair de frias. Estava surpreso que voc no tivesse mencionado nada para mim e, honestamente, tambm estou. No lhe disse nada porque a negociao no estava confirmada. Isso no ajudou a suavizar sua raiva em nada. E voc no pensou que seria importante ao menos comentar? Ele ps as mos nos bolsos. Olhe, Corri, as questes de negcios entre voc e seu agente dizem respeito apenas a voc.

E os negcios, como sempre, eram a prioridade dele. Tenho at a segunda semana de janeiro para dar a resposta. uma oportunidade nica, Corri. E o meu contrato? Ser rescindido quando voc aceitar. Quando ela aceitasse. Aparentemente, ele estava contando com isso. Ento voc no vai fazer uma contraproposta? No posso cobrir, Corri. Voc nem sabe qual a proposta. Ou sabe? No. Mas estou no ramo h tempo suficiente para saber o que vem com a proposta. Voc ter sua prpria equipe e, provavelmente, vai receber duas vezes mais do que agora, se no mais. Mas ela no teria Aidan, como se algum dia o tivesse possudo... E um novo formato de programa, j que parece que eles no gostam do meu atual. Isso eles no podem ter, porque pertence a mim. E tenho certeza de que voc encontrar uma substituta em pouco tempo, se eu for. Provavelmente no. No daria certo com mais ningum. E agora a enrolao... E voc no pode me dar nenhuma outra razo para ficar? Ele hesitou um instante antes de dizer: Eu sabia, quando voc assumiu o programa, que isso era apenas um trampolim. Seria uma questo de tempo at voc alcanar o estrelato. O conselho de Tamara lhe veio mente, afiado como uma faca. Quando voc tiver alcanado o auge, ele vai se retirar de sua vida e seguir adiante, com outra pessoa. Ela agarrou os braos do banco com a fora da raiva e da descoberta de que havia sido feita de boba de novo. Agora entendo. Voc no hesitou em dormir comigo porque sabia todo o tempo que eu seria temporria. Voc sabia que eu sairia da sua vida e que no teria de lidar com as possveis repercusses no escritrio e em famlia. Ela tirou o pingente de diamante e rubi de dentro da blusa.

E suponho que isto seja algum tipo de prmio de consolao, um pequeno smbolo de sua estima que poderia amenizar o golpe quando eu percebesse que tinha sido usada, no sentido literal e no figurado. O rosto de Aidan parecia uma pedra. E isso mesmo que voc pensa? O que deveria pensar, Aidan, quando voc no diz nada que me leve a pensar o contrrio? Lamento que voc se sinta assim disse, e se virou para a porta. Avise quando fechar o negcio. Saiu sem fazer qualquer outro comentrio. Sem nem mesmo dizer que ela era mais do que um caso para ele. Ao contrrio de Kevin, ele terminara em pessoa; mas no doera menos. Na verdade, doera dez vezes mais... porque ela no estava apaixonada por Kevin.

CAPITULO NOVE Corri no via nada de feliz no horizonte para o j to prximo Ano Novo, mas pelo menos tinha planos para a noite, mesmo que no gostasse muito da idia de um leilo de caridade. Ou do que estava prestes a fazer. Ao pr a caixa na penteadeira, ela abriu a gaveta do camarim, onde guardava algumas poucas lembranas do ano anterior. Ela olhou a moeda da sorte que encontrara no estacionamento no dia em que fizera o teste para apresentar o programa e ps na caixa. Obviamente, sua sorte tinha terminado, pelo menos no que se referia vida pessoal. Achou o artigo de jornal que anunciava o lanamento do programa, com uma foto dela entre Aidan e Freed. Se ela soubesse o que aconteceria... que sofreria com um amor no-correspondido pelo dono do estdio... Ela se perguntava se faria tudo de novo. No, nem tudo. Apagaria a histria com Kevin. Mas no com Aidan, mesmo que o corao estivesse se partindo lenta e dolorosamente. Desde a ltima gravao, ela s vira Aidan de passagem e, nessas vezes, haviam trocado apenas cumprimentos educados, no mais do que alguns "Como vai?". Mesmo antes de o relacionamento deles passar da amizade intimidade, eles sempre paravam algum tempo para conversar. Agora, contudo, eram praticamente estranhos.

No acredito que voc est trabalhando no feriado, Corri. Ao ouvir aquela voz familiar, Com se virou e viu Mallory, parada porta, que deixara aberta. Tivera esperanas de que Aidan fosse considerar a porta aberta um convite e pelo menos se despedir adequadamente, mesmo que no pudesse lhe dar mais. Corri forou um sorriso, apesar de toda a dor no corao. O que a traz ao estdio logo no Ano Novo? Whit est se reunindo com um homem que vai redecorar o saguo de espera. Aidan pediu que ele viesse dar uma olhada. Ela entrou e reparou na caixa Fez alguma resoluo de Ano Novo? Corri no fazia promessas porque no acreditava nelas. Mas havia decidido seguir a vida. Na verdade, estou me mudando para a Califrnia em algumas semanas. Decidi comear a empacotar as coisas. Mallory parecia chocada. Por que diabos voc vai para a Califrnia? Para meu novo trabalho, to logo o aceite oficialmente. O que ainda no fizera, embora no visse razo para esperar mais uma semana sequer. Vou para um canal a cabo.

O que Aidan disse a respeito disso?


Nada. E esse foi o problema. Ele no a convenceu a ficar? Corri deu de ombros. Ele sabe que uma boa oportunidade para mim e que o estdio no pode cobrir a oferta. Mallory se reclinou contra a penteadeira. E o relacionamento de vocs? Voc est disposta a deixar tudo para trs tambm? No tenho escolha, Mallory. O que Aidan e eu tivemos terminou. Eu sabia desde o comeo que seria apenas temporrio. E saber disso no tornava o final menos doloroso. Mas voc ainda est apaixonada por ele disse Mallory. Corri remexeu objetos na caixa para evitar encar-la. Como me sinto no importa, porque ele no sente o mesmo. Voc perguntou a ele?

O olhar de Corri se voltou para Mallory. No tenho que perguntar nada. Se ele se importa comigo, ele que tem de falar. No vou obrig-lo a confessar. Ela no queria ouvi-lo dizer que ambos viveram apenas uns poucos encontros frenticos debaixo dos lenis. Quando Mallory se virou e foi em direo porta, Corri perguntou: Aonde voc vai? Ela se virou e sorriu. Cresci com cinco irmos. Eu os conheo e, acredite, para mim no problema fazer esse papel. Antes que pudesse protestar ou dizer a Mallory que as tentativas seriam inteis, ela j havia desaparecido. Corri pegou a caixa e decidiu ir embora para preparar tudo at a noite... Antes de as exploses comearem no escritrio ao final do corredor. Nunca sonhei que tamanha estupidez fosse contaminar tantos homens de nossa famlia. Aidan olhou por cima do laptop e viu que a irm estava parada de cara feia na entrada do escritrio. No sou o nico na cidade que trabalha no Ano Novo, Mallory. Ela entrou, puxou a cadeira do outro lado da mesa e sentou. No a isso que me refiro. Ele tinha um pressentimento cada vez mais forte de que ela no estava ali para lhe fazer uma visita cordial... Onde est seu marido? Falando com o empreiteiro, como voc pediu. Resolvi tirar uns minutos e falar com voc sobre Corri. Ela acabou de me dizer que vai se mudar para a Califrnia em algumas semanas. Aparentemente, Corri tinha tomado a deciso de aceitar o trabalho sem falar com ele. No que ele esperasse outra coisa. No se falavam desde antes do confronto no camarim, h quatro dias. E ele no passara um minuto sequer sem se condenar por no ter falado mais. Por no ter tentado resolver as coisas. uma oportunidade nica, Mallory. E voc vai deix-la ir... Estalou os dedos. ... assim? At onde ele podia analisar, no tinha escolha.

A deciso dela, no minha. Mallory ps os cotovelos na beira da mesa e agarrou os cabelos castanho-avermelhados pela raiz, como se quisesse arranc-los, antes de bater coma mo espalmada na madeira. Pelo menos uma vez voc poderia deixar de pensar como um empresrio e pensar como um homem. Se voc conseguisse ao menos tentar fazer isso para variar, perceberia o quanto Corri est apaixonada por voc. Ele ainda tinha alguma dificuldade para lidar com esse conceito. Ela falou isso? No precisava. bvio para todos, menos para voc. E sabe o que mais bvio, Aidan? No, mas j imaginava. O qu? Voc tambm est apaixonado por ela. E j est na hora de voc encarar isso. Voc tem 35 anos, tem dinheiro, tem seu prprio negcio, uma casa bem grande e est assustado demais com a idia de se estabelecer com a mulher mais maravilhosa que j teve na vida. Ele odiava a verdade inegvel daquelas palavras. Odiava a si por no ser capaz de controlar a situao. No tenho o direito de ficar no caminho dela, Mallory. No seria justo nem mesmo tentar. No ser justo para nenhum dos dois se no lhe der uma escolha. Pode ser que ela no tenha tanto sucesso se ficar no estdio. Mallory se esticou e ps a mo em seu brao, embora Aidan tivesse a sensao de que ela talvez preferisse esmurr-lo. Voc pode oferecer mais do que uma carreira. Pode oferecer um futuro com voc, a menos que prefira ficar ai parado alegando que no sente nada por ela. Quando ele deixou que a falta de uma negao dissesse tudo, ela lhe lanou um olhar suplicante. Diga a ela, Aidan. Diga o que ela precisa ouvir e o que voc realmente quer dizer. No to difcil quando se tem tanto a perder. Aidan reconheceu que a irm estava certa, mas ele ainda via um problema maior. difcil ter uma conversa sria com algum que no fala com voc. Voc um homem esperto, mano, pelo menos na maioria das vezes.

Tenho certeza de que vai dar um jeito. Mallory se levantou da cadeira to depressa quanto a gravidez permitia e foi em direo porta, mas parou antes de sair. S no demore muito, Aidan. Do contrrio, ela ir embora. E voc vai passar o resto da vida pensando em como poderia ter sido. Pela primeira vez Aidan precisava tomar uma deciso monumental que no envolvia trabalho. Tinha algumas idias e alguns contatos, bem como uma grande oportunidade naquela mesma noite para pr tudo para fora. Infelizmente, tinha apenas quatro horas, e no conseguia evitar a avassaladora sensao de que estava ficando sem opes... e tempo. Corri estava parada perto do tablado no palco decorado de dourado e era a ltima da fila a ser leiloada, tal qual um pedao de carne. Enfiada em um vestido preto at o cho, com mangas longas, gola alta e um pouco de brilho, mas, ainda assim, nada mais do que um pedao de carne. por uma boa causa. Durante a ltima hora vinha repetindo isso para si, enquanto esperava a vez no bloco. Sua obrigao envolvia apenas servir de companhia para um jantar a quem desse o lance mais alto. E s ento se deu conta: e se no recebesse nenhum lance? A julgar como andava sua sorte... No dia seguinte, pela manh, abriria a pgina da coluna social e, abaixo das notcias de Ano Novo, encontraria um artigo sobre a cobertura do evento, dando prioridade pobre e azarada chef que no conseguira nem mesmo um acompanhante por caridade. Senhoras e senhores, nossa prxima generosa voluntria a notria apresentadora do programa Cozinha Quente com Corri. Eu lhes apresento Corinna Harris! Corri no era particularmente f do termo notria ou do holofote que a cegava, mas pelo menos recebera uma boa salva de palmas. Bem... Comeamos o lance com 500 dlares. O leiloeiro fez um gesto com o martelo. Tenho 500, ouvi 600? Corri comeou a relaxar ao saber que pelo menos algum achava que ela valia algumas centenas de dlares, mesmo que no pudesse ver quem eram as pessoas. Mas, quando as apostas comearam a tomar um ritmo frentico, subindo cada vez mais, ela comeou a sentir-se confiante e ansiosa. E o nervosismo se tornou ainda mais intenso quando algum desconhecido gritou: Dez mil dlares! Houve um silncio mortal na multido. Corri teve de se lembrar de

fechar a boca. Dez mil dlares! Dou-lhe uma, dou-lhe duas... O leiloeiro bateu o martelo, assustando Corri, que quase caiu dos saltos finos. Vendida para o cavalheiro no canto. Corri no fazia idia de quem poderia ser o doador annimo, at que um outro homem bem-vestido subiu no palco e sussurrou algo no ouvido do leiloeiro, que respondeu: Parabns para nosso arrematante, que estabeleceu um recorde com sua generosidade. Por favor, uma salva de palmas para o sr. J. D. Breckenridge III. Os olhos de Corri se arregalaram, apesar de seus esforos para se manter calma. Ela conhecia a reputao de J. D. Breckenridge, e fora apresentada a ele em um coquetel ao qual comparecera com Kevin. Era conhecido como um playboy extraordinrio, com uma quantia obscena de dinheiro herdada de uma famlia que parecia ser dona de metade de Houston. Quando as luzes se acenderam no salo de baile do hotel e a viso se ajustou, Corri desceu a escada. Foi ento cumprimentada por um homem careca e esquisito, de ombros largos. Srta. Harris, me pediram para lhe transmitir um recado do sr. Breckenridge. Ele a espera no saguo. Obrigada ela respondeu. Irei em alguns minutos. Logo depois de pegar uma taa de vinho para acalmar os nervos. Aps passar pela multido, ela viu um garom circulando com uma bandeja repleta de taas de champanhe. Ela pegou uma taa e encontrou um banco para sentar-se e retocar a maquiagem. Mesmo que no estivesse to entusiasmada com seu acompanhante, ainda queria parecer apresentvel. At onde sabia, poderia at vir a gostar dele... Que no... Na verdade... Sem chance! Os pensamentos ainda estavam centrados em Aidan, e as feridas ainda estavam abertas. Provavelmente levaria meses, seno anos, para curlas. Enquanto bebericava o champanhe, se perguntava onde Aidan estaria naquela noite. Se ele j a teria substitudo quela altura. Se ele passaria no Ano Novo com outra mulher em casa. Mais especificamente, na banheira. Afastando tais pensamentos, ela ps de lado a taa vazia, se levantou e foi para o saguo. Resolveu se esquecer de Aidan e tentar se divertir, ao menos por aquela noite.

Embora o saguo estivesse repleto de pessoas, Corri no teve dificuldade para localizar o sr. Breckenridge. Ele estava sempre bronzeado, e o cabelo, quase do mesmo tom que o dela, lhe dava a impresso de ser tingido. Poderia ter sido pior. A pobre ncora do telejornal, que fora leiloada antes dela, fora comprada por um multimilionrio de 80 anos, conhecido por se casar e se divorciar de jovens trofus em um ritmo alarmante. Pelo menos sabia que seu acompanhante no precisaria de bales de oxignio. Quando ele a viu, lanou um sorriso vencedor que com certeza encantaria muitas mulheres. At onde Corri sabia, seus dentes eram perfeitos at demais, provavelmente melhorados em algum caro tratamento dentrio. De qualquer modo, ela no planejava inspecion-los naquela noite, mesmo que ele tivesse pago 200 mil dlares pela companhia, em vez de 10 mil. Ao se aproximar de Breckenridge, percebeu que, com o salto, ela poderia estar uns trs centmetros mais alta do que ele, ou mais. Apesar disso, ela continuaria com os sapatos e todas as peas de roupa nos devidos lugares naquela noite. Que bom rev-la, srta. Harris. Imediatamente, ele pegou-lhe a mo e a beijou. Corri no viu nada de charmoso naquilo, embora suspeitasse que ele tivesse visto. Ento o senhor se lembra de ter me conhecido. Nunca me esqueci daquele dia, ou de voc. Mas me lembro que voc estava noiva de um escritor. Kyle, no era isso? Ela puxou a mo. Kevin e eu no estamos mais noivos. No entanto, quanto J. D. lhe lanou um olhar picante, ela se questionou se a revelao fora inteligente. Pronta para nosso encontro? perguntou ele. No poderia estar mais pronta. Claro. Ele ps a mo na parte inferior das costas dela e comeou a ir na direo das portas giratrias que davam para a rua. Ela parou imediatamente. O salo do banquete para o outro lado. Ele ergueu uma sobrancelha fina e nada natural. Bem, voc quer comer essa comida industrial ou prefere um jantar francs em um lugar mais reservado?

Normalmente, ela optaria pela segunda alternativa, mas algo naquele homem a deixava desconfiada. Respeito seu ponto de vista, mas o jantar est includo em sua doao. Posso perder um jantar grtis. Mas poderia ela deixar tudo nas mos dele? Onde exatamente o restaurante? uma surpresa, mas posso prometer que vai lhe agradar. Mas perto? bom. A uma distncia que ela pudesse voltar correndo para o hotel seria No muito longe. Ele pegou a mo dela de novo e a conduziu para fora, onde uma limusine preta os esperava junto ao meio-fio, com um grande brutamontes careca segurando a porta. Ela se desvencilhou de J. D. o mais educadamente possvel. Pelo menos me d uma pista de para onde vamos, j que no o conheo. Uma inconfundvel frustrao transformou a expresso dele. Olhe, paguei uma boa quantia por sua companhia e isso no inclua tantas perguntas. Agora ela entendia o que significavam aquelas iniciais... Jeca Doentio. Acho que tenho o direito de saber para onde estou indo antes de ser levada por um estranho. Ele teve a audcia de passar um brao pela cintura dela. No se preocupe. No vou fazer mal a voc. Vou lhe dar um feriado inesquecvel. Exatamente o que Aidan dissera no Natal, mas, dessa vez, no parecia nada convidativo. S jantar, sr. Breckenridge. J. D., Corri. Acho que j podemos nos chamar pelo primeiro nome. Ele piscou. Sabe de uma coisa? Acho que, juntos, faramos lindos bebs. Corri trincou os dentes e falou por entre eles:

Ou voc tira sua mo de mim ou vou garantir que nunca tenha filhos. Ele teve a cara-de-pau de rir. Gosto de voc, Corri. Voc tem personalidade. No momento em que ela estava pensando em lhe dar uma joelhada, ouviu o som de passos rpidos atrs de si, seguido de um: Tire suas mos dela, seu filho-da-me!

CAPTULO DEZ

Quando Breckenridge tirou o brao da cintura de Corri, Aidan se ps entre os dois, os punhos cerrados preparados para dar-lhe um soco. A moa no vai a lugar algum com voc. Breckenridge parecia muito vontade para algum dez centmetros mais baixo do que seu iminente adversrio. Mas, parando para pensar, era ele quem tinha um guarda-costas a postos. Se voc tivesse chegado a tempo para o leilo, O'Brien, poderia estar em meu lugar. Corri o encarou, incrdula. Voc estava l? Cheguei depois do acontecido, do contrrio teria coberto a oferta desse desgraado. Breckenridge parecia muito menos confiante do que antes. Mas no chegou a tempo, provando mais uma vez que os ltimos, bem... sero os ltimos. Aidan se virou para Corri. Cheguei tarde demais? Ela o olhava nos olhos. Depende do que voc tem em mente. Tem algumas coisas que quero lhe falar, mas no aqui. Onde, ento? No hotel. Espere um minuto disse Breckenridge. Voc no pode ir com ele se j paguei por voc.

Aidan tirou o talo de cheques e uma caneta do bolso interno do smoking, foi at a limusine e usou a capota como apoio. Arrancou a folha e a estendeu para J. D. Aqui est seu reembolso e mais cinco mil pelo inconveniente. Se voltar l para dentro tenho, certeza de que encontrar algum para jantar com voc de graa. At esse algum se dar conta de que est diante de um imbecil com um ego inflado. Aidan pegou a mo de Corri. Vamos. Ela no protestou. Apenas permitiu que ele a levasse de volta ao hotel. Mas, quando chegaram ao elevador, ela lhe lanou um olhar questionador. Aonde vamos? Vamos subir. Para o ltimo andar, onde Aidan havia reservado a melhor sute. Afinal, precisava de toda a ajuda possvel ao se preparar para falar com o corao, no com o crebro. Depois que entraram no elevador, Corri se encostou na parede, mantendo certa distncia entre eles. No acredito que voc tenha feito um cheque de 15 mil dlares. Ele aproveitou a oportunidade e deslizou o dedo sob o queixo dela. Acredite, Corri, voc vale o esforo. E valia, mesmo que aqueles fossem seus ltimos minutos juntos. Ela no se admirava com o fato de ele estar lindo naquele smoking preto de seda. No estava impressionada por ele haver reservado a sute da cobertura. No estava chocada por ele ter aparecido para salv-la de novo, como fizera muitas vezes, quando tinha um dia ruim no trabalho ou uma discusso com Kevin. Ainda assim, ela sentia que a noite poderia ainda reservar algumas surpresas. Contudo, ainda no estava pronta para ceder esperana que tentava derrubar as barreiras em volta de seu corao. Sente-se disse Aidan, indicando o sof de brocado dourado no centro do quarto. Corri ps a bolsa no bar e atravessou o quarto. Aps sentar-se, esperava que Aidan se acomodasse tambm. Em vez disso, ele caminhou um pouco. Antes de falar, sentou na cadeira em frente a ela. Depois de afrouxar a gravata, inclinou-se para frente e esfregou as mos no rosto, antes de se recostar em uma almofada. Tenho muita coisa para falar, Corri, e voc vai precisar ter muita

pacincia, porque, sinceramente, sou pssimo nisso. Leve o tempo que precisar, Aidan. Quem sabe ele a tivesse levado l para se desculpar e se despedir de maneira carinhosa. Talvez at mesmo lhe oferecer uma ltima rodada de sexo quente como despedida. Se fosse o caso, ela sairia dali o mais rpido que seus saltos permitissem, antes que as lgrimas que ameaavam cair surgissem de fato. Em primeiro lugar, no quero que voc deixe o estdio comeou. Fao qualquer coisa para que mude de idia. Ela deveria saber que era sobre negcios. Foi voc quem decidiu no me fazer uma contraproposta. Deixe-me dizer com outras palavras. No quero que voc me deixe. Certo, ento talvez ela no tivesse de correr ou chorar. Pelo menos ainda no. Diga-me por que voc no quer que eu v, Aidan. Porque, durante o ano passado, eu ficava ansioso para v-la quase todos os dias, mesmo quando voc estava com Kevin. E no sei como conseguirei ficar sem v-la de novo. Corri podia ver o quanto admitir aquilo lhe custava, simplesmente pela maneira como ele ficava puxando o colarinho. Sempre posso visit-lo. No estou falando apenas de trabalho, Corri. Estou falando de t-la em minha vida para sempre. Estou cansado de fingir que no sinto nada por voc. Porque sinto. Estou cansado de fingir, ponto. Ela sentia como se tivesse sido jogada em alguma dimenso surreal, na qual o forte e estico Aidan tivesse sido substitudo por um homem passional. Estou cansada de fingir tambm, Aidan, e... Ele ergueu a mo para faz-la parar. Deixe-me tirar isso de dentro de mim enquanto posso. Depois de empurrar a cadeira, ele rodeou a mesa de centro, sentou-se ao lado dela e pegou sua mo. Se voc quiser ir para a Califrnia, estou disposto a realocar o estdio e ir com voc. Era isso. Algum extraterrestre havia seqestrado Aidan. Por que voc faria isso? Porque no quero v-la ir embora.

Ela no conseguiria dar um passo sequer, nem que sua vida dependesse disso. Tambm no conseguia evitar o n que se formava na garganta, impedindo-a de falar. novo. Ele desviou o olhar por um momento antes de fixar os olhos nos dela de

No quero ser apenas seu amigo, Corri. No posso... porque estou apaixonado por voc. Ela pigarreou. Se pudesse ao menos pr a cabea no lugar... Voc poderia repetir isso? Dessa vez o olhar dele no desviou. Amo voc. Desde o dia em que voc entrou no estdio e fez o teste para o programa. Levei algum tempo para perceber isso, mas agora estou pronto para admitir. Ela sentiu-se zonza, iluminada, prestes a chorar e surpreendentemente decidida. No quero ir para a Califrnia. No quero deix-lo. E, para que saiba, me apaixonei por voc no dia em que deixou o primeiro pacote das minhas balas de caramelo preferidas no camarim. Ele parecia quase ofendido. No foi quando a beijei na cozinha? Na verdade, aquele foi o momento em que eu me excitei com voc. Ele soltou uma gargalhada profunda e sexy, que a fez sentir um frio na barriga. Voc ainda se excita comigo. Ela o perdoaria por ser to convencido, claro. Perdoaria qualquer coisa naquele momento. E eu posso dizer o mesmo de voc. E sabe do qu mais? Acho que a paixo e a amizade podem andar juntas, de mos dadas. Sei que podem. Ele suspirou. E foi por isso que as coisas no deram certo entre mim e Tamara. No ramos amigos. No como ns. E isso nunca vai mudar, Corri. No, no vai disse ela, com toda a certeza que sentia naquele momento. Ele a puxou para si. Nem a qumica. No enquanto eu puder fazer algo a respeito. E, nesse momento, eu posso, e vou. Ele coroou a declarao com um beijo apaixonado, e dessa vez Corri

recebeu bem o calor. Mas justamente quando as coisas estavam comeando a ficar interessantes Aidan interrompeu o beijo e a levantou. Tenho algo para lhe dar no quarto. Estava esperando que voc dissesse isso. Ele sorriu enquanto a levava para o quarto ao lado, onde descobriu que a cama king-size estava coberta de balas de caramelo com papel dourado. Para ela, era muito mais adequado do que ptalas de rosa. No acredito que voc fez isso. Ainda no terminei. Corri se virou para Aidan, que pegou uma caixa de veludo preto e ps na palma da mo dela. Se eu lhe der isso, voc promete que no vai atirar do outro lado do quarto? Ela tirou o colar que ele lhe dera de dentro do corpete do vestido. Ainda tenho isso. Embora tivesse considerado despach-lo de volta pelo correio quando chegasse Califrnia. Ele abriu a caixa para revelar um anel com um enorme diamante, rodeado de pequenos rubis. Corri no conseguia tirar os olhos dele, e ainda relutava em acreditar que aquela jia significava o que ela imaginava, at ele dizer: Case-se comigo, Corri, e farei tudo ao meu alcance para faz-la feliz. Voc j faz, Aidan. Sem a menor hesitao, ela pegou o anel e o ps no dedo, sabendo que aquele estava em seu legtimo lugar, diferentemente do de Kevin. Ela e Aidan, de fato, pertenciam um ao outro. Aidan jogou a caixa na cama, depois beijou Corri com a ternura que selava os sentimentos dos quais deveriam ter se dado conta meses antes, antes de desperdiarem tanto tempo. Talvez simplesmente no fosse o momento certo. Agora era. Ela se jogou para trs e sorriu. Teremos que comer todas estas balas antes de podermos usar a cama? Isso levaria muito tempo. Ela puxou a gravata de Aidan e abriu o boto do colarinho. Voc tem razo. Talvez devamos encontrar algum com quem dividir isso. Ele a virou e baixou o zper do vestido.

Podemos levar conosco para a casa de meus pais amanh para a comemorao do Ano Novo. O vestido de Corri caiu no cho, junto aos sentimentos dela, que encarou Aidan com a testa franzida. Imagino que ainda tenhamos de fazer o joguinho de apenas amigos por algum tempo. Dessa vez no, querida. Vou contar tudo para eles. No vou esconder mais meus sentimentos. Ele no precisava... Ela podia v-los em seus olhos. Amo voc, Aidan. Mais do que minha faca preferida. E eu a amo o bastante para agentar seu hbito de deixar os sapatos espalhados. Mas me prometa que vai manter a faca longe dos legumes inocentes. E de mim. Prometo. Agora me prometa que voc vai tirar essas roupas e me levar para a cama, O'Brien. No precisa pedir duas vezes. E ela no pediu. Em poucos movimentos, Aidan jogou as balas no cho, espalhando-as como pepitas de ouro sobre o carpete. Rapidamente, ele arrancou as prprias roupas e as dela, e logo estavam na cama, sem nem se preocupar em tirar as cobertas. Com alguns beijos e carcias muito criativos, ele fez Corri praticamente implorar para que parasse com aquela tortura sensual. Se algum tivesse lhe dito alguns meses antes que ela estaria fazendo amor, pela segunda vez em uma semana, em uma extravagante sute de hotel com Aidan O'Brien, completamente apaixonada e comprometida para se casar, ela lhe teria recomendado uma avaliao psiquitrica. Mas era exatamente onde estava, e no seria capaz de desejar estar em nenhum outro lugar no mundo. Corri tinha certeza de que queria estar na sala dos O'Brien, mesmo que os pais de Aidan, Mallory e Whit fossem os nicos da famlia a comparecer. Quando Aidan deu sua explicao em um tom assertivo, que no deixou brecha para qualquer debate sobre os planos de casamento dos dois, ela olhou para a porta. Ningum disse uma palavra. Mallory simplesmente ficou parada, com os braos de Whit volta dela, como se ele precisasse mant-la de p. Lucy trocou um olhar de quem j sabia com Dermot antes de sair do sof e sacudir a cabea.

Assim no vai dar, Aidan. Se um pouco de persuaso gentil no funcionasse, Corri sairia antes que Lucy sofresse um ataque... E ela mesma tivesse outro. Sei que parece muito repentino, Lucy disse. Mas estamos contando com seu consentimento. No estou triste pelo casamento, Corri. Estou triste pelo lugar onde ser realizado. No quero meu filho e minha futura nora se casando em uma capela em Las Vegas. Corri respirou aliviada e segurou a mo de Aidan para se apoiar. Reservei metade de um hotel, mame, no uma capela disse. E decidimos que, a partir de nossas agendas, realiz-lo na mesma poca que o congresso de abril faria sentido. Lucy no estava nada satisfeita. Por que voc acha que precisa participar desse congresso? Ele apertou a mo de Corri. Por que onde preciso estar para vender o programa de Corri. Se eu fizer tudo certo, isso pode significar coloc-la em rede nacional. Esse pensamento no ajudou em nada a acalmar a hesitao de Corri. O congresso vai durar apenas trs dias. Depois disso, nos casamos e samos em lua-de-mel. Esses planos ainda seriam definidos, mas no que Corri se importasse. Desde que inclussem uma banheira de hidromassagem e Aidan, ela estaria feliz. A viagem de todos ser por minha conta Aidan confinou. Mesmo Kevin, embora duvide que ele v. Essa era uma ocasio em que ela esperava que ele no aparecesse. Isso seria indescritivelmente estranho. Os bebs j vo ter nascido disse Mallory, suas primeiras palavras aps o choque. Vamos precisar de uma bab at l. Lucy parecia chocada. Uma bab vai cuidar de meus netos? S meio perodo, Lucy disse Whit. Mallory est com medo de no conseguir lidar com todo o trabalho com as fraldas. Mallory deu um tapinha em sua bochecha.

Sua averso a fraldas sujas no inspira confiana, amor. Antes que a conversa se desviasse para um debate sobre babs e fraldas, Corri preferiu voltar ao tpico principal. Queria que voc fosse minha madrinha, Mallory. Um pedido justo, considerando que ela representara importante papel ao dar um jeito no irmo, de acordo com Aidan. Mallory deixou o marido de lado para dar um abrao em Corri. Seria uma honra ser sua madrinha. Gostaria que voc abenoasse o casamento e fosse meu padrinho, pai disse Aidan. Dermot envolveu a mulher com os braos e soltou uma gargalhada alta. Claro que seria, filho. Nessa famlia sempre abeno tudo. Pergunte sua me. Lucy lhe deu um belisco carinhoso na barriga. Ande, homem, v buscar o champanhe. Seguindo as ordens da mulher, Dermot saiu da sala e voltou com a garrafa de champanhe aberta e vrios copos plsticos vermelhos, sobras do Natal. Serviu um pouco para cada um, menos para Mallory, que se satisfez com um copo d'gua, e ergueu o copo para um brinde. No vou lhes dizer nenhuma das minhas sbias palavras irlandesas, Corri e Aidan. Porm, vou lhes dizer que, s vezes, a trilha que escolhemos nos leva para o caminho errado. Mas agora vocs esto na estrada certa, lembrem-se disso. Vocs dois receberam um presente do qual devero cuidar a cada dia de suas vidas. Vocs devem discutir de vez em quando para mostrar um ao outro que se importam, e devem fazer sempre as pazes para manter o amor vivo. Virou-se para Lucy. E, filho, voc tem que cuidar bem de Corri, porque no vamos aceitar perd-la pela segunda vez. Aidan envolveu Corri com o brao e a beijou gentilmente. Levei muito tempo para encontr-la e no vou perd-la de novo. E mais uma coisa disse Dermot. Quando vocs no estiverem produzindo esses programas, espero que estejam produzindo um outro neto para mim. Aidan piscou para Corri. dois. Manteremos isso em mente. Mas voc vai ter que esperar um ano ou Corri concordava plenamente. No havia nada que ela quisesse mais do

que ter um beb, mas no estava pronta para dividir seu futuro marido por enquanto. Quando Dermot ergueu a taa, todos o seguiram. Ao casamento em abril, em Vegas. Corri estava de p do lado de fora do salo de jantar de um hotel cinco estrelas, que tinha sido transformado no lugar perfeito para um casamento perfeito. Ela vestia um vestido feito sob medida, que poderia ser considerado provocante, com o corpete tomara-que-caia vermelho e branco e a saia de seda at o cho. O pingente de rubi e diamantes estava mostra em um colar. Aidan sempre dissera que ela ficava bem de vermelho, e ela no iria decepcion-lo. Quando ele assumiu o lugar na entrada do salo, Dermot ao lado, definitivamente no estava decepcionado. Escolhera um smoking cinza-ao, combinando com a gravata, com uma pequena rosa na lapela. Deixara o cabelo crescer um pouquinho, mas Corri no se incomodava. Serviria para ela correr os dedos mais tarde. Voc est pronta, Corinna? Estou. Ela ps a mo na dobra do brao do pai, ainda impressionada por ele ter comparecido, mesmo sabendo que a me tambm concordara em participar. Bridgette e James Harris no mesmo ambiente podia ser a receita para um desastre. Felizmente, eles haviam concordado em serem cordiais um com o outro, e nenhuma gota de sangue fora derramada na preparao do casamento. Mallory, que vestia um vestido justo de seda vermelha que demonstrava como ela havia recuperado a forma depois do nascimento das gmeas, Lucy e Madison, deu um abrao em Corri. Lembre-se de respirar murmurou, e comeou a atravessar a nave decorada com rosas, sob os acordes de uma suave msica clssica de um quarteto de cordas contratado por Aidan. Quando seu pai a lembrou de andar, Corri calculou a distncia at Aidan. Passou pelas fileiras de cadeiras brancas com a maioria da famlia O'Brien, com exceo de Kevin. E alguns poucos colegas atuais e antigos de Aidan, entre os quais, felizmente, no se encontrava Tamara. O passado era passado e apenas o faturo esperava Corri. Um faturo que parecia to luminoso quanto as velas que enfeitavam o salo. Chegando ao noivo, James deu um beijo na face de Corri e ela entregou o buqu a Mallory. Ele ps a mo dela sobre a de Aidan. Sem tirar os olhos um do outro, o casal trocou os

tradicionais votos e alianas, Aidan com um anel de ouro simples, Corri com um cravejado de diamantes e, claro, rubis. Mas quando ela se preparava para a melhor parte, o esperado beijo, o juiz de paz disse: Aidan gostaria de aproveitar o momento para lhe falar algumas palavras, Corri. Ele olhou para Mallory, que parecia to impressionada quanto a noiva. Mas quando Aidan apertou a mo de Corri, ela voltou toda a ateno para ele. Ele pigarreou, sem desviar os olhos dos dela. Houve apenas alguns poucos momentos em minha vida nos quais me senti realmente surpreso, Corri. Mas voc me surpreendeu desde o primeiro dia. No esperava estar aqui ao seu lado agora, mas estou feliz por estar. Ele parou e tocou-lhe o rosto com reverncia. Percebi que no sou bom expressando meus sentimentos, e por isso quero que todos saibam que a amo e sempre amarei. Isso tudo que tenho a dizer. Para Corri, isso dizia tudo. Estava apenas vagamente ciente do som do choro de Mallory, mas sabia que as prprias lgrimas comeavam a cair. Amo voc tambm, Aidan. E amava, mais do que poderia expressar. Sem mais esperar, Aidan a beijou, ante uma salva de palmas, e com Dermot gritando: E vamos para a comemorao! Enquanto o casal voltava pela nave, Lucy lhe mandou um beijo, a me e o pai sorriram, e Logan e Kieran levantaram os polegares. Quando chegaram ao vestbulo, Aidan levou Corri para um lugar escondido perto do elevador e a beijou de novo, dessa vez com intensidade o bastante para derreter as paredes. Voc poderia ter me avisado que ia dizer aquelas coisas maravilhosas disse Corri. Eu s fiquei repetindo o que me diziam. Eu queria dizer. E tenho algo mais para lhe dizer tambm. Corri no sabia se poderia agentar outro choque. Boa notcia? Pode-se dizer que sim. Recebi cinco propostas para exibir os programas em rede nacional. Isso significa que voc ser uma referencia para as donas-de-casa, no que depender de mim. Corri estava adorando cada palavra que saa daquela boca maravilhosa. No posso acreditar.

Acredite. Aidan passou a mo nas ndegas de Corri, antes de subir para a parte inferior das costas. O que voc est vestindo por baixo do vestido? Uma cinta-liga vermelha... e s. Assim que a recepo acabar, pode me levar l para cima e constatar voc mesmo. Ele deu um beijo sensual no pescoo dela. Voc tem certeza de que temos que comparecer? Ela no tinha certeza de nada naquele momento, exceto de que as outras pessoas estavam comeando a olhar. Sim, temos que ir. No podemos perder o brinde de seu pai. Ele levantou a cabea e sorriu. Certo, desde que tenhamos algumas horas a ss antes de nosso vo noite. Um vo para um destino desconhecido, um lugar que Corri no conseguira persuadir Aidan a revelar, no importando que meios tivesse usado, e usara vrios. Voc ainda no vai me dizer para onde estamos indo, vai? No. outra surpresa. Para algum que no recebia bem surpresas, Com parecia ansiosa por essa, assim como por uma vida inteira com Aidan.

EPLOGO
Aidan chegou sala de controle no instante em que a esposa entrava em ao. E, como sempre, ela no decepcionou os fs. Ela no o havia decepcionado, tambm. At o momento, o casamento com certeza agradava aos dois, e isso ficava evidente no sorriso de Corri quando olhava para ele enquanto ia frente do palco para ouvir as perguntas. Ele notou quando ela esfregou as mos ao dizer: Senhoras e senhores, vamos fazer algo um pouco diferente hoje no tempo que nos resta. J ouvimos isso antes o engenheiro de som sussurrou.

Depois que Corri foi geladeira, Parker deixou escapar um gemido alto: Vocs esto casados h dois meses, Aidan. O que voc fez? No conseguia se lembrar de nada ruim. Ele proporcionara uma festa de casamento elaborada para ela, a levara para um cruzeiro de duas semanas no Mediterrneo na lua-de-mel e dizia todos os dias que a amava. A nica coisa que poderia remotamente se parecer com uma discusso entre eles foi quando ele quase tropeara em alguns sapatos dela. Alm disso, ele no fazia a menor idia. De novo, ela voltou com uma braada de legumes. Uma repentina sensao de dj vu quase fez Aidan pedir para que parassem a gravao, mesmo no acreditando que ela estivesse repetindo o erro de dezembro. D um minuto a ela, Parker. Corri uma profissional. Isso foi o que voc disse da ltima vez ele sussurrou. Corri alinhou os tomates, o alface e o pepino. Quero falar sobre legumes frescos agora que o vero est se aproximando. Ela levantou o olhar para Aidan. Para todas as mulheres, importante inclu-los em sua dieta, especialmente se as coisas ficaram muito quentes na cozinha e voc descobrir que tem aquele pozinho no forno. Aidan, de repente, se deu conta do que fizera. No entanto, no tinha nada a ver com a cozinha, ainda que tivesse sido bem quente. Uma varanda ao luar, vista para o mar, vinho um pouco alm da conta e um preservativo esquecido... um erro primrio. Mas era um erro que no se importaria de aceitar, se estivesse de fato entendendo o que Corri queria dizer. Dito isso Corri continuou , pelas prximas 30 semanas ou mais, uma vez por ms, vou dedicar um programa a refeies para futuras mames. Aidan j estava do lado de fora da porta, l embaixo, indo para a galeria, quando Corri acrescentou: E agora quero que vocs conheam a mente por trs da nossa mais nova produo: meu marido e dono da AOB, Aidan O'Brien. Ele no hesitou em ir na direo dela. No dava a mnima para a equipe completamente surpresa. No dava a mnima para o pblico que testemunhou o beijo nada inocente que deram no palco. Sob os aplausos da platia no estdio, Aidan terminou o beijo e manteve os braos em volta dela. Voc est grvida.

Estou. Com a confirmao, veio mente uma importante pergunta: Por que no me disse antes? Nas primeiras semanas eu suspeitava, mas no estava muito pronta para aceitar. Depois fiz dois testes de gravidez. Mas eu queria ouvir de um mdico, e no consegui um horrio at ontem. Planejava contar ontem noite, mas voc chegou em casa muito tarde e teve duas reunies hoje cedo. Ela deu um grande sorriso. Voc no est aborrecido, est? Aborrecido, no. Preocupado. Ela deu um tapinha na bochecha dele. Estou bem, saudvel. Talvez o anncio em pblico tenha sido pouco ortodoxo, mas isso no vai afetar a audincia. Se voc tivesse levado o cutelo ao pepino por causa do meu descuido no cruzeiro, isso sim poderia afetar a audincia. Ela sorriu. Considere-se com sorte. Cheguei a cogitar envolver o pepino em um plstico e falar sobre a importncia de proteg-lo contra crescimentos imprevistos. Quando os aplausos cessaram, Corri se voltou para a platia, mantendo o brao ao redor da cintura de Aidan. Por hoje s. E lembre-se: se voc no pode estar com quem voc ama, ento ame a comida com a qual voc est. Ela deu um tapinha no peito dele. Mas recomendo fortemente que vocs consigam um desses, assim vo aproveitar os dois. Corta! isso disse o diretor em meio s risadas de todos. Enquanto o pblico comeava a sair, Corri levou Aidan para o camarim. L, ele a abraou e limpou uma lgrima inesperada da face dela, preocupado com a possibilidade de ela no considerar essa uma boa surpresa. Voc est bem, Corri? No poderia estar mais empolgada. Ela se afastou apenas o suficiente para buscar um leno na penteadeira e limpar os olhos. No poderia estar mais suscetvel aos hormnios, tambm. Para quem queria esperar um ano ou dois... Corri olhou para Aidan com um amor que ele jamais pensara que veria ou aceitaria. Um amor que jamais quisera ver, at ela surgir na vida dele. Voc deveria saber a essa altura, Aidan, que nem sempre temos

controle sobre o momento em que as coisas acontecem em nossas vidas. Mas no acho que isso seja necessariamente ruim. Nem ele. Talvez devssemos tirar um dia de folga e ir para casa celebrar. Ela lanou um olhar travesso para ele, que nunca falhava, para persuadi-lo. Voc poderia me dar uvas para comer e pintar minhas unhas dos ps. No abuse da sorte, amor. J conseguiu me fazer aprender a gostar de banhos e dos malditos caramelos. Na verdade, aprendera muito mais com ela. Quando dizer o que pensava e quando se calar. Havia aprendido muito sobre si: podia passar horas observando-a dormir e no se cansar do que via, podia se comprometer com algo alm do trabalho, e ele estava definitivamente comprometido com ela. Aidan O'Brien sempre fora um homem de ao e poucas palavras. Sempre conseguira o que queria, e jamais quisera nada com tanta intensidade quanto agora que a tinha. Jamais a deixaria.

Fim