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Segundo Seminrio Internacional URBICENTROS "Morte e Vida dos Centros Urbanos " Universidade Federal de Alagoas, Macei / setembro

27 - 1 outubro 2011

O vir-a-ser ambiente do mundo urbano


Jean-Paul Thibaud

Antes de comear, eu gostaria de agradecer especialmente aos organizadores desta conferncia. Estou muito feliz por estar aqui e sinto muito por no ser capaz de falar a sua bela lngua. Agradeo tambm ao meu tradutor Dr. Eduardo Caetano da Silva - e tambm a Dr. Geraldo Majela Gaudncio Faria quem ir dar voz ao meu texto aqui no Brasil.

Introduo Minha apresentao se intitula: "O devir ambiente do mundo urbano". Com tal ttulo, vocs veem que eu no uso o termo "meio ambiente" e sim "ambincia". Ao fazer este deslocamento - de meio ambiente para ambincia proponho explorar uma nova maneira de conceituar e de experimentar a cidade. Como pensar as transformaes da cidade moderna a partir de suas ambincias? O que se passa com a fabricao sensvel de territrios urbanos? O que acontece quando se trata no s de conceber os espaos, mas de instalar atmosferas? Tais questes estaro no centro do meu argumento. Como vocs podem ver, eu no vou lidar com questes de ordem tcnica. A ecologia sensvel que eu vou desenvolver se situa principalmente no cruzamento de questes de natureza social, esttica, urbana, ecolgica e poltica. Para trazer os elementos que possam responder a estas perguntas, eu proponho uma hiptese: estamos atualmente assistindo ao que eu chamo de uma "ambientao" dos espaos urbanos. Pensemos nos meios ambientes condicionados dos shoppings ou nos meios arborizados dos bairros verdes [co-quartiers], na patrimonializao dos centros histricos ou na privatizao dos condomnios fechados [gated communities], nos novos cenrios da cidade criativa ou nas atmosferas funcionais das reas de

transporte, tudo parece feito para criar ambientes, para organizar as sensaes, para fazer sentir Stimmung [a atmosfera do ambiente]. Em suma, falar de ambientao dos espaos urbanos, compreender como as mutaes da cidade de hoje se encarnam e se difundem na vida cotidiana. Se o domnio sensvel - sensorial - pode reivindicar qualquer relevncia a este respeito, primeiramente porque se apresenta como uma expresso das mudanas mais bvias e imediatas das transformaes do meio-ambiente. Para se perceber essa ecologia sensvel da cidade, eu vou me concentrar numa srie de modos de funcionamento dos ambientes nas questes de concepo urbana. Eu no vou tentar definir formalmente o que uma ambincia, mas sim mostrar de onde ela procede, sobre o que ela repousa, o que ela produz e transforma em matria de vida urbana. Eis, portanto, cinco operaes que so postas em marcha na ambientao dos espaos urbanos.

Operao 1: Instaurar o sensvel como campo de ao. Para iniciar, notemos a crescente ateno colocada sobre as dimenses sensoriais dos espaos urbanos. Planos de iluminao e design de som, dispositivos de sonorizao, de iluminao, de climatizao, de ventilao, de odorizao, todas propostas que trabalham a matria sensvel em si mesma e fazem do mdium o primeiro suporte do ordenamento. Em outras palavras, a ecologia urbana atual se inclina cada vez mais para estratgias explcitas de sensibilizao dos espaos habitados. Aquilo que parecia bvio e muitas vezes compunha um pano de fundo -- o ar, o som, o cheiro, o calor, a luz -- est se tornando umas das questes fundamentais das transformaes urbanas. Em resumo, o ordenamento urbano no se limita somente s formas construdas e aos espaos edificados, mas tambm aos ambientes sensveis e aos envelopes climticos. A noo de mdium de suma importncia aqui. E vocs entendem que quando eu digo "mdium", eu digo ar, som, luz, cheiro... ou seja, todos os elementos do ambiente que tornam possvel a percepo. No se deve confundir, o mdium no o que percebemos no o objeto de percepo. O mdium aquilo a partir do qual percebemos, o que torna a percepo possvel, aquilo que faz perceber. No h viso possvel sem luz, no h audio possvel sem som, sem suporte para a propag-lo e difundi-lo... Por exemplo, eu no ouo da mesma maneira em um espao altamente

reverberante ou, ao contrrio, num espao muito abafado. Minha audio no a mesma sob a gua ou ao ar livre. Eu no vejo da mesma forma se estou num lugar muito ensolarado ou num lugar coberto com uma espessa neblina. Assim, para que haja percepo, precisamos de um terceiro termo entre o sujeito que percebe e o objeto percebido. O mdium precisamente este lugar intermedirio a partir do qual um objeto se torna sensvel, visvel, audvel. Ao reconhecermos a existncia deste terceiro termo, ns temos os meios para colocar em evidncia um novo domnio de interveno urbana. De agora em diante, o design urbano no se debrua mais exclusivamente sobre os objetos, mas sobre o que h entre os objetos. No se trata mais to somente da concepo de edifcios ou de megaestruturas, mas tambm de seu entorno, do que os rodeia. Portanto, O mdium no um dado, um estado puro da natureza, uma construo [um construto] que percorre todas as escalas da concepo: da ergonomia arquitetura, do urbano ao territrio. Em suma, trata-se de transformar no apenas um mundo de objetos e formas construdas, mas igualmente um mundo de ar e de atmosferas sensveis. Compreendese portanto que todo um conjunto do universo sensorial que est em jogo aqui, no apenas o registro estrito da viso. Mas se eu insisto na atual importncia do domnio do sensvel, porque ele atravessado por pelo menos trs tipos de questes de natureza muito diferente. Ambientar um espao convoca uma dimenso social e esttica relativa qualidade de vida e bem-estar dos citadinos. Como ser discutido mais detalhadamente adiante, tratase de criar as condies para uma cidade habitvel para todos. Mas ambientar um espao , por vezes, tambm se inscrever em estratgias de marketing urbano e de concorrncia de mercado. O marketing sensorial ou as novas cenas urbanas da cidade criativa so bons exemplos desta dimenso econmica. Ambientar um espao enfim ter em mos os meios para agir na busca da sustentabilidade ambiental. Em termos ecolgicos, o mdium por excelncia o ar, das ilhas de calor e o do aquecimento climtico. Isso permite levantar a questo at que ponto esses trs modos de existncia do mdium so compatveis: como o ar do bem-estar urbano, o ar da climatizao mercantil e o ar da poluio atmosfrica so capazes de se encontrar e de se combinar.

Operao 2: Compor com tons afetivos Esta segunda operao consiste em introduzir o plano afetivo na composio dos espaos urbanos. Trata-se aqui de reconhecer a diferena entre um meio ambiente e uma ambincia. Esquematicamente, pode-se dizer que uma ambincia o que d vida a um ambiente, o que lhe confere um valor afetivo. Ambientar um territrio supe no apenas controlar os parmetros fsicos de um meio ambiente construdo, mas de dotar esse territrio de um determinado carter, de um certo valor emocional e existencial. Toda ambincia mobiliza as experincias vividas e as maneiras de se estar juntos. Em outras palavras, o mdium que eu mencionei anteriormente nunca neutro, ele sempre remete s tonalidades afetivas particulares. Assim, falamos de uma "sonoridade apaziguadora, de uma "luminosidade insuportvel", de um "odor inebriante" ou de um "calor sufocante". Todas essas qualidades que fazem parte de uma ambincia nos colocam num certo estado corporal e afetivo e envolvem nossa sensibilidade. Podemos falar ainda de uma praa "animada", de um bairro "sombrio", de uma atmosfera gelada" ou, ao contrrio, "calorosa". A palavra-chave desta operao no mais o mdium, mas ressonncia. Pela ressonncia, ns no ficamos alheios ou indiferentes ao nosso entorno, ao contrrio, ns vibramos com ele, nele e por ele. a partir da ressonncia que se amplia a nossa capacidade de afetar e de ser afetado por outrem, e mais geralmente pelo mundo circundante. Em outras palavras, uma ambincia de forma indistinta o sentimento de si e do mundo. Ambientar um espao , portanto, trabalhar com o seu valor afetivo. Em termos propriamente urbanos, isso nos leva a interrogar sobre os tipos de tonalidades afetivas emprestadas aos espaos urbanos atuais. A cidade contempornea parece atravessada por um duplo movimento de programao do festivo e de integrao da segurana, por um amplo espectro que vai desde uma "ecologia do medo" at uma "ecologia de encantamento". Pode-se constatar, a esttica torna-se aqui uma verdadeira dimenso da governana urbana uma vez que se trata de saber como ns conseguimos instituir algo em comum e viver num mundo compartilhado. A ambincia parece funcionar aqui como Jano de duas faces: por um lado, ele nos coloca em contato com os outros e se coloca como condio da possibilidade do sentimento de viver juntos, por outro lado, ele pode "redistribuir os lugares e as identidades" (para usar as palavras de Jacques Rancire). No podemos esquecer que a ressonncia a um s tempo consonncia e dissonncia. Alguns falam do

imaginrio ecossanitrio, do urbano clean ou do novo higienismo para dizer como o movimento atual de ambientao tende a relegar certas categorias sociais consideradas indesejveis e afirmar a predominncia de um segmento da sociedade. Seja como for, tudo se passa como se tivssemos agora de enquadrar as maneiras de sentir coletivas.

Operao 3: Dar consistncia s situaes urbanas Acabamos de ver como uma ambincia se distingue de um meio ambiente, agora tratemos de explorar a natureza diversa de uma ambincia. Qualquer situao urbana consiste em um conjunto muito heterogneo de componentes: modos de andar e falar, jogos de olhares e de evitaes; o tempo que faz e as condies sazonais; forma construda e espao ordenado; sonoridade e luminosidade dos lugares, cheiro e calor... Obviamente, no possvel uma lista exaustiva nessa questo. Uma ambincia no procede de um ou de vrios desses componentes, ela tambm no se limita sua soma. Uma ambincia no se reduz a uma forma de luz ou a uma maneira de andar, a um material de construo ou a um tempo chuvoso, embora cada um destes elementos dados seja um participante ativo dela. Uma ambincia consiste sobretudo em religar estes vrios elementos entre si, em mant-los unidos para tornlos um conjunto, em integr-los, conferindo uma mesma tonalidade a tudo o que aparece. Como podemos aprender com o mundo da arte, trabalhar o material sensvel dotar o mundo de uma cara singular, de uma certa fisionomia de conjunto, de uma colorao particular. desta forma que um nico adjetivo permite qualificar um ambiente: ele "alegre" ou "melanclico", "hostil" ou "amigvel"... A palavra-chave aqui coalescncia. Dizer que a ambincia d consistncia s situaes urbanas afirmar esse movimento de coalescncia dos vrios fatores constitutivos de uma situao. Temos ento de reconhecer que uma ambincia no algo precisamente localizvel, mas sobretudo algo que se destaca de um campo difuso. Ela pressupe um trabalho de desfocagem, uma ateno flutuante atenta maneira como um territrio tece laos e se dota de uma consistncia interna. Os designers dos shoppings sabem bem e fazem de tudo para criar uma ambincia comercial: a programao de um fundo musical cuidadosamente preparada, a regulagem de uma temperatura mdia constante, a luz homognea para permitir a exposio mxima de produtos, o controle estrito das regras de conduta e dos modos de ser, a organizao dos fluxos de pedestres e o arranjo espacial dos produtos

venda, etc. Diversos modos de expresso se combinam, se correspondem, e se interpenetram para ambientar um espao. Tudo implementado para neutralizar a percepo do tempo que passa e a existncia de um exterior urbano. Impera um sentimento geral de flutuao inteiramente focado em vender e comprar. importante compreender que o domnio sensvel no um domnio isolado, autnomo, independente das prticas sociais. Pelo contrrio, qualquer ambientao pressupe performances habitantes que atualizam os recursos do meio ambiente construdo. Eis uma anedota extrada de uma pesquisa realizada h alguns anos sobre ambincias subterrneas. Ao escutar os registros sonoros do Carrousel du Louvre, em Paris, percebemos sons contnuos e uniformes, de um arrastado sibilante, que tivemos dificuldade de identificar e que definia o tom da paisagem sonora. Depois de escutar aquele som repetidas vezes, percebemos que se tratava do som produzido pela maneira de andar dos visitantes. A superfcie muito lisa do solo permitia que as pessoas dessem um "passo deslizante", uma maneira de ocupar o solo e de patinar sobre ele de alguma forma. Ns entendemos que isso no era simplesmente "as pessoas andando", mas o jeito de andar delas em funo das caractersticas da textura do solo. Andando, os transeuntes tornavam o solo sensvel e audvel. Em resumo, as prticas habitantes so constitutivas de uma ambincia. Elas fazem parte de sua dinmica interna, revelando o potencial sensvel dos lugares. Mas, cuidado, porque nem todos os espaos urbanos so idnticos a este respeito. Poderamos falar aqui do grau de influncia de uma ambincia, isto , da capacidade de um ambiente de ser sensvel e reativo s prticas e expresses dos seus habitantes. Alguns espaos urbanos so mais abertos do que outros s variaes e improvisaes do pblico. Alguns deixam pouca margem para as manifestaes humanas e tendem a operar segundo uma lgica estrita do condicionamento e do controle. Isso depende da capacidade de uma gesto para integrar, intensificar ou neutralizar o poder expressivo das atividades sociais. O famoso antroplogo americano, Gregory Bateson, falava em seu tempo de uma necessria "ecologia da flexibilidade".

Operao 4: Manter os espaos ao longo do tempo Esta quarta operao consiste em prestar ateno aos aspectos ordinrios dos espaos urbanos. Considerando isso, podemos distinguir dois modos de implicao de

uma ambincia na composio de um territrio. Por um lado, podemos produzir ambientao a partir de eventos especficos, excepcionais, extraordinrios: festival de msica, evento esportivo, festa de rua, etc. Ocasies que fazem a cidade vibrar e lhe conferem um carter festivo. Mas tambm podemos colocar em ambincia, cuidando dos espaos do dia a dia, ao longo do tempo. Isto significa que no cuidamos apenas do cenrio, dos elementos mais visveis e mais espetaculares da cidade, mas tambm do seu pano de fundo, seus bastidores, daquilo que faz a sua textura e sua espessura. A palavra-chave desta operao manuteno. Um modesto comerciante de Tunis varre todos os dias a frente de seu comrcio e umedece a calada para dar lhe dar um pouco de frescor. Este um gesto de acolhimento do outro e de manuteno de um espao compartilhado, que faz parte da tonalidade de conjunto da rua. No se trata, ento, apenas de marcar as datas, de marcar a cidade com um evento memorvel, mas tambm de prestar ateno s pequenas coisas da cidade e de cuidar das permanncias de um territrio. Muitas vezes negligenciados, os servios urbanos ocupam aqui um lugar estratgico que, sem dvida, mereciam ser considerados no seu justo valor. Isto porque uma boa ambientao se faz tambm com uma gesto eficaz da coleta dos resduos urbanos, com uma ateno permanente qualidade da via pblica, atravs de um cuidado constante com as reas verdes... Ao exemplo do comerciante tunisiano de agora h pouco, esses vrios servios so os guardies de um cotidiano urbano que de to importantes so tomados como evidentes, como bvios. Como vimos, esta operao que consiste em instalar um ambiente de forma sustentvel procede por sua vez da ao dos administradores e dos moradores. Isto quer dizer que o ambiente se apresenta como um domnio de compartilhamento no qual as atividades profissionais e as prticas dos habitantes esto intimamente imbricadas. Mas, ateno, enfatizar essa dimenso muitas vezes negligenciada que consiste na manuteno de um territrio no deve ser interpretado como uma inteno de manter um territrio sempre idntico. No se trata de congelar a cidade ou de conserv-la num mesmo estado. Antes, trata-se de afirmar que o mundo urbano est constantemente em transformao e que essas transformaes se fazem em profundidade, continuamente, de forma subterrnea, acompanhando os processos em marcha mais do que criando a novidade a partir do nada. Em outras palavras, manter o espao ao longo do tempo consiste em coloc-lo em condies, em nutrir as potencialidades sustentveis, em alimentar os recursos existentes, em reunir as

condies favorveis para as aes desejadas, sejam elas concernentes aos profissionais urbanos ou aos habitantes. desta maneira, que se cria uma ambincia no longo prazo.

Operao 5: Apostando nas transformaes imperceptveis Esta ltima operao convoca o poder de imerso de uma ambincia. Temos que mostrar aqui no s como ns habitamos um espao, mas tambm como um espao nos habita. A palavra-chave aqui impregnao. Para dizer de forma sucinta, ambientar um territrio consiste em produzir a impregnao. Todo um lxico est para ser desenvolvido, para tentar expressar essa relao sutil mas no menos vital para o meio ambiente: da emanao carcia, do sopro ao leve toque, da infuso inclinao, do discreto ao evasivo, do no sei o qu ao quase nada. Sem dvida, mais fcil de ilustrar esta operao com o mundo da arte, quando, por exemplo, um romance nos embarca no fluxo das palavras no seu prprio mundo, ou mesmo quando uma msica nos leva imperceptivelmente no seu el e nos mergulha em sua atmosfera. Ns estamos, ento, dentro do romance, ns pertencemos, ento, msica. Comeamos a compreender que realizar a impregnao no tem nada de peremptrio, de massivo ou de definitivo. algo que envolve mais uma relao com o tempo e com o espao feito de nuances, de lentido e de constncia. Aqui, encontramo-nos no limiar do perceptvel, daquilo que escapa ateno consciente, ao que Leibniz chamou de "pequenas percepes". aquilo que uma ambincia d mais a sentir do que a perceber. Poderamos, ento, distinguir a impregnao de duas outras relaes com o territrio que so a injuno e o convite. Contrariamente injuno que se baseia num conjunto de constrangimentos, de deveres e de regras manifestas, a impregnao no tem nada de imediatamente explcito. Procedendo na maioria das vezes por toques leves, por pequenas inflexes e por micro-fenmenos, ela , sobretudo, da ordem do difuso, do infra, da evidncia, daquilo j presente. assim com esse som contnuo de um ventilador que eu acabo apagando do meu campo de conscincia, ou com esse cheiro de poluio que eu acabo no mais sentindo de to onipresente que ele por toda a cidade em que eu moro. Basta a ventilao ser interrompida ou que eu volte de uma viagem para tomar conscincia daquilo que j estava l.

A impregnao se diferencia tambm do convite - daquilo que James Gibson chamou affordance - que funciona como um conjunto de recursos abertos para a ao. O cheiro do po quente que me convida para entrar na padaria ou a msica de rua que me convida a parar por um instante. Mas enquanto que o convite oferece a oportunidade para aes especficas e localizadas, atualiza-se em momentos precisos de acordo com uma lgica de ocasio, a impregnao por sua vez procede mais de uma durao indiferenciada, feita de persistncia e de permanncia. Em suma, ao realizar a impregnao, a ambincia no se situa na eficcia imediata. Ele valoriza sobretudo a porosidade que existe entre os habitantes e seu meio de vida, a nossa capacidade de sentir e incorporar as pequenas modulaes de um espao sensvel. Tal como o idoso que diminui de maneira imperceptvel o passo logo que a rua comea a ficar ngreme.

Concluso Algumas palavras para concluir. Se tivssemos de resumir esses diversos processos que participam da

ambientao dos espaos urbanos, poderamos dizer ao fim que se trata de "dar o tom" aos territrios. Esta expresso "dar o tom" me parece fundamental para as questes que nos ocupam. Tentei demonstrar que dar o tom pressupe simultaneamente uma arte de desfocalizao, uma arte de acompanhamento e uma arte de impregnao. Trata-se ento de uma nova maneira de transformar em conjunto um mundo familiar e vulnervel. Para aqueles interessados no desenvolvimento sustentvel, no certo que a noo de meio ambiente seja sempre a mais adequada. Eu tentei substitu-la aqui pela noo de ambincia. Procedendo desse modo, valorizamos o potencial afetivo dos meios ambientes cotidianos. Os problemas ecolgicos aos quais somos confrontados no podem ser tratados em termos puramente tcnicos. Eles supem a nossa capacidade de nos colocarmos escuta da existncia atmosfrica do mundo contemporneo. Estas mudanas profundas da vida urbana requerem novos modelos de inteligibilidade e convocam novas maneiras de construir territrios. No deveramos procurar na ambincia uma alternativa para a ontologia da coisa e para o primado da substncia? No entramos na era dos fenmenos atmosfricos, dos

envelopes sensveis e dos ares modificados? Podemos ento falar de um devir ambiente do mundo urbano?

(Traduo revista por Geraldo M. G. Faria)