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I - INTRODUO

Investigador cuja notoriedade chegou alm fronteiras, Francisco Martins de Gouva Moraes Sarmento dedicou os ltimos 25 anos da sua vida ao estudo da Etnologia e Arqueologia do seu pas, sobretudo na procura das origens tnicas dos Galaicos e dos Lusitanos e tambm na descoberta das origens das chamadas cidadesmortas do noroeste portugus, bem como as relaes que teriam com outros povos mediterrnicos e da Europa Central. Ser este o motivo do seu interesse pela Citnia de Briteiros1, cujas escavaes se iniciam em 1875, embora no ano anterior l fizesse () um pequeno reconhecimento (), conforme relatou em carta ao Prof. Pereira Caldas. medida que os trabalhos avanavam eram vrias as interrogaes com que se deparava2. Sendo um dos primeiros investigadores a faz-lo, Sarmento realizou um exaustivo registo fotogrfico dos achados, compilou-o em dois lbuns, acompanhados pelas suas respectivas legendas, e enviou-os Sociedade de Geografia, ao Instituto de Coimbra e Real Associao dos Architectos e Archelogos Portugueses de modo a divulg-los. Conseguiu, assim, despertar o interesse de grandes eruditos que se deslocariam a Guimares em 1877 para a Conferncia da Citnia e, trs anos mais tarde, em 1880, seria a vez dos participantes no IX Congresso de Antropologia e Arqueologia Pr-Histricas, oriundos de vrios pases da Europa, visitarem o povoado. Martins Sarmento foi pioneiro nos estudos da Proto-Histria europeia. Desta forma, foram vrias as trocas de correspondncia com grandes eruditos seus contemporneos, portugueses e estrangeiros, sobretudo no que respeitava s escavaes na Citnia, tida como ponto de referncia para as investigaes desse perodo. Alm da Citnia de Briteiros, destacam-se os seus trabalhos no Castro de Sabroso e vrias notas acerca da regio de Entre-Douro-e-Minho.
1 O solar da famlia de Martins Sarmento, conhecido por Casa da Ponte, localizava-se perto da Citnia e, como
tal, as suas deslocaes at s runas eram frequentes.

2 Martins Sarmento utilizou um mtodo cientfico nas suas escavaes, ao contrrio de muitos investigadores
seus contemporneos que se mantinham muito ligados ao amadorismo e coleccionismo de vestgios do passado, sobretudo da Antiguidade Clssica por ser considerada uma poca artisticamente bela.

Francisco Martins Sarmento era um homem detentor de uma vasta fortuna, o que lhe permitiu disponibilidade financeira para custear as escavaes e os pagamentos dos trabalhadores, assim como para organizar reunies cientficas em Guimares, como foi o caso da j citada Conferncia da Citnia. Sendo bacharel em Direito pela Universidade de Coimbra, adquiriu os seus conhecimentos de arqueologia e etnologia atravs da leitura. A sua fortuna deu-lhe acesso a livros de autores estrangeiros, sobretudo da Inglaterra, Alemanha e Frana. Na dcada de 50 do sc. XIX aparecem obras de destaque como Antiquits Celtes et Antdilluviennes, Mmoire sur lindustrie et les arts leur origine, de Boucher de Perthes (1859), ou On the Origin of the Species, de Charles Darwin (1859). Estas obras foram muito importantes uma vez que suscitavam um interesse pela descoberta e estudo de um passado prdiluviano, provocando uma ciso entre os achados arqueolgicos e a Bblia. desta forma que se toma conscincia no s desses tempos mais antigos mas tambm de uma diversidade tnica e de etapas de evoluo humana divididas cronologicamente: Idade da Pedra Lascada, da Pedra Polida e dos Metais. Embora nunca ambicionasse s-lo, os trabalhos de Martins Sarmento valeram-lhe o estatuto de arquelogo e tambm de precursor de um novo conhecimento cientfico no campo da Arqueologia. Em Guimares deixou um Museu, uma Revista (Revista de Guimares) e uma Sociedade3 com o seu nome. Porm nunca publicou uma exaustiva monografia das suas investigaes, pois apesar de ter esse projecto, no pde concretiz-lo devido a uma morte prematura.

3 Fundada em 1882, sendo Sarmento o primeiro scio honorrio. 4