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DEPARTAMENTO DE CINCIAS DA TERRA FACULDADE DE CINCIAS E TECNOLOGIA DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA

DISCIPLINA

ARMAZENAMENTO E TRATAMENTO DE RESDUOS


VOLUME II - TRATAMENTO DE GUAS RESIDUAIS DOMSTICAS

Fernando Antunes Gaspar Pita Coimbra 2002

NDICE

1. Introduo ............................................................................................................... 2. Caractersticas das guas residuais ....................................................................... 2.1. Tipos de guas residuais ....................................................................................... 2.2. Composio de uma gua residual domstica ....................................................... 2.3. Caractersticas da gua residual domstica ........................................................... 2.3.1. Caractersticas qualitativas .............................................................................. 2.3.2. Caractersticas quantitativas ............................................................................ 3. Efeitos dos resduos sobre o meio receptor ........................................................... 3.1. Introduo ............................................................................................................ 3.2. Poluio das guas interiores ................................................................................ 3.3. Efeitos dos resduos sobre os cursos de gua ........................................................ 3.3.1. Matria orgnica ............................................................................................. 3.3.2. Nutrientes inorgnicos .................................................................................... 3.3.3. Sais dissolvidos .............................................................................................. 3.3.4. Slidos suspensos e sedimentveis ................................................................. 3.3.5. Substncias txicas ......................................................................................... 3.3.6. Temperatura ................................................................................................... 3.3.7. pH .................................................................................................................. 3.3.8. Microorganismos patognicos ........................................................................ 3.3.9. Outros poluentes ............................................................................................. 4. Sistemas de tratamento de guas residuais domsticas (ETARs) ...................... 4.1. Introduo. Tratamento biolgico ........................................................................ 4.2. Metodologias de tratamento de guas residuais domsticas ................................ 4.2.1. Operaes preliminares ou de pr-tratamento ................................................ 4.2.2. Fases de Tratamento ....................................................................................... 4.2.3. Decantador-digestor. Tanque IMHOFF. Tratamento primrio ....................................................................................... 4.2.4. Percolao biolgica. Leitos percoladores ou bacterianos ............................. 4.2.5. Biodiscos ........................................................................................................ 4.2.6. Lamas activadas ............................................................................................. 4.2.7. Lagunagem ..................................................................................................... 4.2.8. Canais de oxidao ......................................................................................... 4.2.9. Outros processos ............................................................................................ 4.2.9.1. Mtodos de tratamento para pequenos aglomerados ................................. 4.2.9.2. Fossas spticas .......................................................................................... 4.2.9.3. Poos absorventes .....................................................................................

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10 10 11 12 12 13 14 14 15 16 17 18 21 24 27 31 37 38 38 39 39

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4.2.9.4. Trincheiras de infiltrao ........................................................................... 4.3. Comparao-resumo das caractersticas de cada um dos processos ..................... 4.4. Gesto e Tratamento das Lamas ........................................................................... 4.4.1. Mtodos de Tratamento e Gesto (solues finais) ........................................ 4.4.2. Tratamento (desidratao das lamas) .............................................................. 4.4.3. Equipamentos de desidratao mecnica de lamas ......................................... 4.4.3.1. Filtros prensa ............................................................................................. 4.4.3.2. Filtros banda ............................................................................................. 4.4.3.3. Filtros vcuo .............................................................................................. 4.4.3.4. Equipamentos de centrifugao ................................................................. 4.5. Aproveitamento de sub-produtos ......................................................................... 4.6. Tratamento fsico-qumico ................................................................................... 4.6.1. Introduo ...................................................................................................... 4.6.2. Correco do pH ............................................................................................ 4.6.3. Precipitao qumica ....................................................................................... 4.6.4. Adsoro ........................................................................................................ 4.6.5. Desinfeco - Clorao ................................................................................... 4.6.6. Tratamento qumico completo ........................................................................

40 41 41 42 44 47 47 48 49 49 49 51 51 51 51 52 53 53

5. Bibliografia ............................................................................................................ 54

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TRATAMENTO DE GUAS RESIDUAIS DOMSTICAS


1 - Introduo A resoluo dos problemas do saneamento bsico das populaes, em particular no domnio do tratamento de esgotos domsticos, , entre ns, uma competncia dos Municpios. Quer as guas domsticas quer as guas de algumas indstrias contm elementos que, caso sejam lanados directamente nos cursos de gua, em lagos, no mar ou no solo, podem criar graves consequncias para o meio ambiente. No se pode continuar a poluir como at aqui se tem feito, para que amanh no se tenha que pagar custos muito mais gravosos para conseguir a recuperao das linhas de gua que hoje se esto a degradar. Assim, imprescindvel a depurao das guas residuais, isto , a eliminao ou reduo das substncias em suspenso e a eliminao ou reduo da carga orgnica, at limites aceitveis, de acordo com as caractersticas do meio receptor, de modo a evitar a poluio dos cursos de gua e do solo. As Estaes de Tratamento de guas Residuais designam-se por ETARs.

2 - Caractersticas das guas residuais 2.1 - Tipos de guas residuais As guas sujas, que arrastam resduos lquidos e slidos de pequenas dimenses provenientes da actividade humana nas habitaes, escolas e outros edifcios pblicos, estabelecimentos comerciais e unidades industriais, so designadas por guas residuais. Elas so portadoras de substncias indesejveis de diversas provenincias, podendo classificar-se como industriais ou domsticas conforme a sua origem. As guas residuais industriais apresentam uma composio muito varivel, dependendo do tipo de indstria. As originadas em matadouros, talhos, fbricas de produtos alimentares, leitarias, queijarias, fbricas de adubos, de curtumes, de colas, de gelatina, refinarias de aucare, destilaes, refinarias de petrleo, petroqumicas, etc. apresentam elevada concentrao de matria orgnica e/ou substncias txicas (arsnio, chumbo, crmio, mercrio, nquel, cdmio, cidos, lcalis, etc.). As guas residuais domsticas ou urbanas apresentam uma composio relativamente constante, pois todas as famlias cozinham, efectuam lavagens e utilizam os sanitrios, sendo praticamente constante o tipo de resduos produzidos e rejeitados na gua. Este tipo de guas so ricas em detergentes, sabo, matrias fecais, que so facilmente putrescveis, muito ricas em bactrias e contendo com frequncia germes patognicos e parasitas intestinais. Os hbitos da maioria das populaes so sensivelmente constantes no respeitante ao volume/dia por habitante, de gua usada, da sua carga orgnica e horrios de rejeio (cerca de 70 a 80gramas/pessoa/dia).
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Estas guas so caracterizadas pelo seu caudal e pela sua carga poluidora. Porm, pontualmente, a existncia de caudais estranhos que desfigurem o caudal real, diluindo-o exageradamente ou alterando-o qualitativamente, pode prejudicar profundamente a eficincia de uma ETAR. o caso, por exemplo, de caudais de infiltrao em redes com canalizaes deficientes, da mistura (no prevista) de guas pluviais, de ligaes clandestinas de esgotos industriais, etc.. Deve conhecer-se tambm as variaes sazonais, se as houver, relativamente a cargas orgnicas e ao caudal. Estas podem resultar de aumentos populacionais (turismo) ou de variaes de actividade em estabelecimentos industriais tais como matadouros, cooperativas agrcolas, fbricas de conservas, etc.

2.2 - Composio de uma gua residual domstica Uma gua residual uma mistura complexa de gua mineral e orgnica sob diversas formas: partculas flutuantes e/ou em suspenso; partculas coloidais; produtos em soluo e em emulso. As guas residuais domsticas contm tambm numerosos microrganismos, sendo de salientar as bactrias, os protozorios, os vrus e ainda os ovos de Platelmintas. Estas guas so um verdadeiro caldo de cultura, contendo vrias dezenas de milhes de bactrias por mililitro, podendo algumas delas ser patognicas. As guas residuais domsticas so constitudas por mais de 99,9% de gua. As substncias ocorrem em suspenso e em soluo. As matrias slidas em suspenso englobam as fibras de papel, dejectos de todo o tipo e matrias minerais (areia, argila etc.). As substncias em soluo e em suspenso coloidal so: os hidratos de carbono (aucares), lenhinas, gorduras cujas molculas so compostas por carbono, hidrognio e oxignio; protenas, detergentes sintticos e seus produtos de decomposio, cujas molculas possuem tomos de enxofre, azoto e fsforo. A quantidade de fsforo nas guas residuais domsticas aumenta consideravelmente com a intensa utilizao de detergentes sintticos possuidores de polifosfatos.

2.3 - Caractersticas da gua residual domstica Antes da descrio e caracterizao e estudo dos processos normalmente usados para o tratamento das guas residuais domsticas (esgotos municipais) vamos apresentar as caractersticas mais importantes duma gua residual e a forma de as medir.

2.3.1 - Caractersticas qualitativas As caractersticas qualitativas so as que permitem determinar a qualidade da gua
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residual. Matria slida O critrio mais simples de medio da carga poluente de uma gua residual a quantidade de matria slida que ela contm (slidos totais), que constituda pelo resduo obtido aps evaporao da gua residual, expresso em mg/l. Este contedo slido inclui os slidos dissolvidos e os slidos no dissolvidos na gua residual. So estes ltimos que, embora de modo rudimentar, mais rapidamente nos podem servir de indicador relativamente carga poluente da gua residual, sendo designados por slidos em suspenso ou slidos suspensos (peso em mg/l de matria slida retida quando a gua residual filtrada). Este valor varia de gua residual para gua residual, podendo considerar-se fraca uma gua residual com 300 mg/l de slidos suspensos, enquanto uma concentrao de 700 mg/l j corresponde a uma carga poluente bastante elevada. Cerca de 2/3 dos slidos suspensos so de natureza orgnica, slidos volteis suspensos (SVS), os restantes so slidos minerais. Os slidos dissolvidos - dados pelo peso em mg/l de resduo aps evaporao a 103oC da parte de gua residual que passou atravs do filtro, so em parte orgnicos, slidos volteis dissolvidos, e em parte inorgnicos ou minerais. A matria slida pode ainda expressar-se em termos de slidos sedimentveis (volume em ml/l de slidos sedimentados aps 1 hora em repouso). Carncia bioqumica de oxignio A transformao biolgica da matria orgnica existente na gua residual consome o oxignio que existe dissolvido nas guas naturais. A quantidade de oxignio necessrio para o processo de transformao referido constitui a base de um segundo critrio de avaliao da carga orgnica de uma gua residual e denomina-se carncia bioqumica de oxignio (CBO5). Assim, ela representa a quantidade de oxignio consumido na oxidao, por via biolgica, das matrias orgnicas biodegradveis presentes na gua durante cinco dias. Temperatura A temperatura da gua residual domstica em geral um pouco superior temperatura ambiente. O aumento da temperatura facilita a sedimentao. Cheiro A gua residual fresca tem um cheiro caracterstico a mofo. A gua residual envelhecida (esgoto sptico) tem um cheiro insuportvel a ovos podres. Cor Na gua residual domstica a cor em geral devida aos slidos suspensos e dissolvidos. A gua residual fresca apresenta cor acinzentada enquanto a cor preta indicativa de uma gua residual envelhecida. O aparecimento de outras cores pode ser causado por descargas de guas residuais industriais na rede domstica.
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pH A determinao do pH duma gua residual permite verificar se essa gua cida, alcalina ou neutra. A gua residual domstica normalmente apresenta um pH prximo de 7, zona neutra. Microrganismos Nas guas residuais domsticas h uma grande variedade de microrganismos, sobretudo bactrias. No seu tratamento, pelos processos geralmente usados, as bactrias aerbias convertem a matria orgnica, utilizando-a como alimento, em matria inorgnica e em novas bactrias. H determinadas substncias que podem aparecer nas guas residuais domsticas (geralmente devido a descargas de guas residuais industriais na rede domstica), que so txicas para os microrganismos, matando-os e impedindo em consequncia o tratamento biolgico dessas guas residuais, permanecendo nelas a matria orgnica inalterada sem que desaparea portanto a carga poluente a ela devida.

2.3.2 - Caractersticas quantitativas A quantidade de gua residual domstica produzida por determinada comunidade est sujeita a variaes previsveis e imprevisveis, consoante o nmero de habitantes as pocas do ano (chuvas, veraneantes) etc. Mesmo durante o dia h horas de ponta (produo mxima de gua residual sobretudo de manh e aps as refeies) e horas mortas. A produo mnima geralmente de noite. O parmetro geralmente utilizado para medir quantitativamente a gua residual produzida o caudal (quantidade de gua residual produzida por unidade de tempo - m3/dia ou m3/h).

3 - Efeitos dos resduos sobre o meio receptor 3.1 - Introduo Os cursos de gua so susceptveis de aproveitamento mltiplo e da maior importncia o conhecimento da qualidade natural das suas guas, da sua capacidade de autodepurao e do efeito dos resduos sobre o seu ecossistema. A gua pode desempenhar vrias funes, nomeadamente: a) funo biolgica - gua para beber - gua para a preservao e desenvolvimento da fauna e flora aquticas - gua para irrigao

b) funo qumica - gua de processo industrial c) funo de transporte de materiais - gua para navegao fluvial - gua para escoamento de resduos d) funo de produo e transporte de energia - gua para produo de energia elctrica - gua de refrigerao ou de aquecimento e) funo ecolgica e de lazer - gua de recreio ou contacto directo - gua como patrimnio paisagstico - gua que garante o equilbrio ecolgico e a conservao da natureza O aproveitamento dos cursos de gua como meio de recepo e escoamento de resduos tem acompanhado o desenvolvimento urbano-industrial com uma evidente degradao da qualidade da gua e, por conseguinte, o nico modo de assegurar as restantes utilizaes o tratamento e controlo eficaz das guas residuais resultante da actividade domstica e industrial. A formulao de normas de qualidade para as guas residuais deve assentar em critrios de qualidade para as guas do meio receptor. Deve exigir-se que do ponto de vista qualitativo e quantitativo que os efluentes tenham uma nula ou reduzida carga poluente, que assegure que os objectivos a atingir com o meio receptor sejam atingidos. Aqui intervm, como factores relevantes, a natureza dos cursos de gua (hidrologia, auto-depurao, transporte dos poluentes, etc.) e as utilizaes consideradas. De um modo geral e de acordo com as possveis utilizaes dos recursos hdricos, os critrios exigidos aos efluentes lanados nos cursos de gua, traduzem, de uma forma quantificada ou apenas descritiva, os requisitos limites relativos s caractersticas da gua. Na tabela 1 descrevem-se os principais limites exigidos gua a lanar nos cursos de gua, funo das utilizaes potenciais destes.

3.2 - Poluio das guas interiores A gua a base vida, sendo imprescindvel na actividade diria do Homem, no apenas no ambiente domsticos, mas tambm no domnio industrial, onde na grande maioria dos processos constitui a substncia mais importante. Porm, no momento em que a gua poluda deixa as habitaes ou as unidades industriais, torna-se num agente potencial de poluio das linhas de gua, aquferos e comunidades aquticas. Os principais tipos de descargas para os cursos de gua so os seguintes: guas residuais brutas (domsticas, industriais ou de irrigao) efluentes finais dos processos de tratamento guas de arrefecimento
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guas pluviais caudais provenientes dos descarregadores de tempestade

Tabela 1 - Objectivos de qualidade para a gua. Utilizao


Abastecimento domstico

Objectivos de qualidade
Limites em: Contaminao fecal para evitar a disseminao de doenas; Substncias txicas para evitar o envenenamento; Substncias que afectam a agradabilidade, como o gosto, o cheiro, a salinidade, a cor a turvao e a dureza. Limites em: Matria orgnica para evitar o aparecimento de condies anaerbias; Turvao para permitir a penetrao da luz; Slidos sedimentveis para evitar depsitos; leos, gorduras e outras matrias flutuantes que tornam o aspecto desagradvel; Nutrientes para evitar o crescimento exagerado de vegetao. Objectivos indicados para "Amenidade paisagstica". Limites em: Temperatura; Contaminao de origem fecal para evitar o perigo de doenas. Limites em: Matria orgnica para evitar a desoxigenao; Turvao para permitir o crescimento das plantas e a fotossntese; Slidos sedimentveis para proteger as comunidades bnticas e as reas de desova; Substncias txicas; Nutrientes para evitar o crescimento de vegetao com flutuaes de pH e oxignio dissolvido; Temperatura. Limites em: Salinidade para no afectar a presso osmtica; Concentrao de boro; Contaminao fecal (perigo de doenas se os alimentos so consumidos em cru). Limites (muito dependentes dos processos em geral): Concentrao em oxignio dissolvido para evitar cheiros ou corroso; Dureza e pH para minimizar a formao de incrustaes; Contaminao fecal no processamento de alimentos.

Amenidade paisagstica

Recreio em contacto directo

Pesca e aqutica

proteco

da

vida

Rega

Abastecimento industrial

Admitindo que h situaes em que a razo de diluio, a capacidade de autodepurao do meio receptor e a prpria natureza do esgoto permitem a descarga do esgoto bruto sem tratamento, as condies de qualidade a impor so as exigidas para todas as descargas, incluindo as dos efluentes finais das estaes de tratamento. Tm sido universalmente aceites nveis mximos para a carncia bioqumica de oxignio (CBO5) e o teor em slidos suspensos (SS). Os limites tm variado de pas para pas e ao longo do tempo. Os inconvenientes de restringir a verificao da qualidade dos efluentes finais das estaes de tratamento a estes dois parmetros levou a que fossem posteriormente estabelecidos tambm limites para outros constituintes como, por exemplo, o azoto e o fsforo, alguns metais pesados e outros produtos txicos, microrganismos patognicos, etc.. No caso do tratamento de guas residuais industriais o nmero de indicadores pode aumentar para atender respectiva composio qumica.

As substncias poluentes podem ser classificadas, de uma forma geral, em 4 grupos: 1 - substncias biodegradveis no txicas 2 - substncias biodegradveis txicas 3 - substncias persistentes no txicas 4 - substncias persistentes txicas Substncias biodegradveis no txicas A poluio orgnica biodegradvel no txica representada principalmente por esgotos domsticos e certos tipos de guas residuais industriais. Alguns compostos qumicos inorgnicos e alguns tipos de detergentes, por exemplo, podem sofrer, em maior ou menor grau, biodegradao.

Substncias biodegradveis txicas Estas substncias que incluem, por exemplo, a amnia, os compostos fenlicos, determinados pesticidas e herbicidas, influenciam o ecossistema aqutico de dois modos: atravs do consumo de oxignio durante a degradao e atravs do efeito txico sobre os organismos. O primeiro efeito de natureza global enquanto que o segundo pode abranger apenas alguns dos organismos presentes, tudo dependendo da concentrao e do tempo de contacto. Substncias persistentes no txicas Exemplos tpicos desta classe so os nutrientes (azoto, fsforo etc.) que esto na origem de casos de entroficao e os slidos suspensos inertes que, depositados nos leitos dos rios, destroem ou afectam a vida das plantas e dos animais. Substncias persistentes txicas Admite-se que estas substncias possam ter uma reduzida degradao biolgica ou sejam susceptveis de degradao qumica ou remoo fsico-qumica atravs de mecanismos de adsoro, sedimentao, etc. Tm no entanto um perodo de vida bastante longo, podendo ser acumulados na cadeia alimentar e atingir o homem em concentraes letais. Temos como exemplo de substncias persistentes txicas os metais pesados, de algumas indstrias, alguns pesticidas e desinfectantes, materiais radioactivos, etc. De notar que o efeito txico destes resduos nas linhas de gua normalmente acentuado pelos baixos teores de oxignio dissolvido na gua.

3.3 - Efeitos dos resduos sobre os cursos de gua Os efeitos da poluio sobre os cursos de gua, podem, de um modo geral, ser agrupados nos 6 tipos seguintes: 1 - desoxigenao, quer por agentes redutores inorgnicos, isto atravs de sais inorgnicos
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como o sulfato ferroso ou sulfuretos que so redutores fortes e fazem sentir o seu efeito rapidamente, quer atravs de substncias orgnicas biodegradveis (ou mesmo certos compostos inorgnicos), que se oxidam lentamente, medida que funcionam como fonte de alimento e de energia para os microrganismos presentes na gua. 2 - turvao devida a algas ou a slidos suspensos. 3 - toxicidade directa devida a constituintes orgnicos ou inorgnicos. 4 - variaes de salinidade que afectam os sistemas de densidade ou presso osmtica dos organismos. 5 - variaes de temperatura. 6 - interferncia mecnica com a migrao ou distribuio das espcies e o seu habitat. Analisemos, no entanto, mais em pormenor alguns dos efeitos mais significativos.

3.3.1 - Matria orgnica A concentrao de matria orgnica nas guas naturais tem sido reconhecida, desde h muito tempo, como o principal critrio de qualidade. Os esgotos domsticos, alguns tipos de guas residuais industriais e guas de drenagem que arrastam, por exemplo, vegetao em apodrecimento, constituem fontes apreciveis de matria orgnica. A quantidade de matria orgnica pode ser avaliada atravs das determinaes de carncia bioqumica de oxignio (CBO5), carncia qumica de oxignio (CQO), carbono orgnico total (COT), etc.. A sua principal consequncia reside na desoxigenao que provoca no meio receptor, alterando a fauna e a flora a existentes. Nveis elevados de matria orgnica traduzem-se numa fonte de alimentao para bactrias, protozorios, fungos, etc. Nestas condies, a comunidade fica reduzida a um menor nmero de espcies, com grandes quantidades de organismos. O aparecimento dos fungos dos esgotos torna-se desagradvel. Nveis baixos de matria orgnica estimulam a comunidade biolgica, pois a decomposio das bactrias produz sais que fertilizam as algas que, por sua vez, servem de alimento a crustceos, ninfas e larvas de insectos.

3.3.2 - Nutrientes inorgnicos O azoto e o fsforo so os principais nutrientes inorgnicos necessrios aos sistemas biolgicos. A sua presena provoca um elevado nvel de produtividade primria e, consequentemente, de outras formas de vida. Uma produo desequilibrada conduz deteriorao da qualidade da gua, principalmente em termos de desenvolvimento e degradao de grandes massas de algas e da ocorrncia de cheiro ou gosto desagradvel. Este fenmeno designado por entroficao e pode tornar inaproveitvel a gua onde ocorre, podendo a longo prazo levar ao desaparecimento de lagos e albufeiras. As aglomeraes de algas podem ainda provocar grandes flutuaes diurnas de oxignio dissolvido e aumentar os sedimentos depositados nos leitos dos rios.
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Nos lagos e albufeiras os efeitos so ampliados (basta lembrar que o tempo de reteno normalmente superior ao de gerao) e, para alm dos problemas de cheiro e sabor associados a uma erupo de algas, podem ocorrer: a) problemas de filtrao de gua, muito em particular na presena de diatomceas; b) problemas de desoxigenao causados pela decomposio bacteriolgica das algas remanescentes Fosfatos inorgnicos complexos em nveis de apenas 0,5 mg/l de P2O5 interferem com os processos de coagulao e sedimentao nas unidades de tratamento de gua; tornando-se necessrio aumentar a dosagem de coagulante e/ou aumentar o tempo de sedimentao. As principais fontes de azoto e fsforo nos cursos de gua so: a) Esgotos domsticos A contribuio mdia por pessoa e por dia de cerca de 9 g de azoto e 2 g de fsforo. A maior parte do azoto est sob a forma orgnica, sendo removido cerca de 30% no tratamento primrio, quanto ao fsforo, apenas uma pequena percentagem (10-15%) est sob a forma orgnica, a qual em grande parte tambm removido no tratamento primrio. Estima-se que 50% do fsforo presente nas guas residuais domsticas provm do uso de detergentes. b) guas residuais industriais O azoto e o fsforo no so constituintes habituais das guas residuais industriais, sendo at necessrio a sua adio quando estas se destinam a tratamento biolgico. Indstrias como as dos fertilizantes, do fabrico de vidro, da refinao do petrleo, da pasta de papel e outras apresentam guas residuais que habitualmente contm azoto e fsforo. c) guas de drenagem O azoto pode ser directamente fixado da atmosfera por certas bactrias ou pelas algas azuis. Alm disso, entra conjuntamente com o fsforo na composio dos fertilizantes, podendo ser transportado pelas guas das chuvas e pelas guas de irrigao, para os rios e lagos.

3.3.3 - Sais Dissolvidos Os sais inorgnicos dissolvidos presentes em concentrao elevada na maior parte das guas residuais industriais podem provocar vrias dificuldades, quer a nvel do meio receptor, quer em relao distribuio e utilizao da gua: a) Interferncia com a actividade biolgica dos organismos aquticos, uma vez que a salinidade actua sobre a presso osmtica. Poucos organismos podem suportar alteraes constantes de salinidade, como a que se passa nos esturios dos rios. b) Incrustaes nas canalizaes, provocando uma maior resistncia ao escoamento e diminuio da capacidade global da rede.
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c) Incrustaes nas caldeiras, com perda de eficincia e aumento dos custos de produo. d) Problemas na indstria, por exemplo com o tingimento na indstria txtil, fabrico de cerveja, com a qualidade das conservas de frutos e vegetais ou com o fabrico de papel de boa qualidade. e) Problemas com a gua de irrigao, uma vez que a concentrao em slidos dissolvidos totais no deve, em mdia, ultrapassar os 2000 mg/l. Algumas espcies vegetais so mesmo sensveis a concentraes da ordem dos 500 mg. O teor em sdio extremamente importante, pois altera a textura dos solos.

3.3.4 - Slidos suspensos e sedimentveis Os slidos suspensos e sedimentveis tm normalmente, do ponto de vista ecolgico, um efeito mais importante nos rios do que os slidos dissolvidos. No caso dos slidos orgnicos, uma parte do seu efeito devida biodegradao da matria orgnica j referida. Os slidos suspensos tm a sua origem no escoamento natural, nos esgotos domsticos (quer esgotos brutos, quer efluentes primrios ou secundrios) e nas guas residuais industriais. Os seus efeitos ecolgicos so fundamentalmente os seguintes: a) Turvao da gua e reduo da penetrao da luz, com reduo da actividade fotossinttica e consequentemente da produtividade primria. A populao de invertebrados indirectamente afectada, devido falta de alimento. b) Os peixes podem ser afectados directamente por sufocao ou danificao das guelras por abraso. Os slidos sedimentveis provocam tambm graves perturbaes no ecossistema aqutico, nomeadamente: a) Efeitos sobre as macrfitas - a deposio dos slidos altera o substrato, dificultando o desenvolvimento das colnias de macrfitas. b) Efeitos indirectos sobre a fauna - a destruio da vegetao significa falta de alimentao para a maior parte das larvas dos invertebrados, reduzindo-se o seu nmero e afectando, como consequncia a populao pisccola. c) Efeitos directos sobre os invertebrados - a deposio obriga os invertebrados a deslocaremse do seu habitat natural, podendo os slidos bloquear o seu aparelho respiratrio. d) Efeitos sobre os peixes - afectam a reproduo dos peixes, como por exemplo do salmo e da truta.

3.3.5 - Substncias txicas Certos produtos, orgnicos ou inorgnicos, presentes na gua, mesmo em concentraes extremamente baixas podem ser venenosos quer para o homem, quer para os
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peixes e outros organismos aquticos. Muitos destes compostos no so removidos pelos sistemas convencionais de tratamento de guas residuais e so bioacumulveis. Para a sua presena nas guas residuais contribuem: a) Esgotos domsticos (sobretudo atravs do azoto amonacal) b) guas de drenagem (com pesticidas e herbicidas, bioacumulveis e dificilmente biodegradveis, sobretudo se se tratar de compostos organo-cloradas; metais pesados provenientes da lixiviao das rochas, de aterros sanitrios, etc.). c) guas residuais industriais (por exemplo, de instalaes de preparao de minrios, instalaes de recobrimento metlico, unidades de produtos qumicos inorgnicos e produtos petroqumicos, indstria de curtumes, indstria txtil com tingimento, indstria de pasta de papel, etc.). De seguida apresenta-se na tabela 2 alguns dos tipos de venenos mais comuns e os efeitos que provocam sobre a vida aqutica. A descarga de guas residuais com produtos txicos pode reduzir drasticamente ou mesmo eliminar a vida aqutica num curso de gua, a jusante.

Tabela 2 - Principais poluentes das guas residuais e seus efeitos. Poluentes


Metais pesados Depressantes respiratrios: cidos e bases inorgnicas Detergentes sintticos Insecticidas e herbicidas Compostos fenlicos Amnia

Efeitos provocados
Colmatao de guelras; anemias; leso do sistema nervoso; outras leses internas. Inactivao dos sistemas enzimticos ligados respirao. Ataque dos tecidos moles expostos, provocao de edemas e hemorragias. Perturbaes respiratrias e destruio da superfcie das guelras Ataque do sistema nervoso central, causando paralisia Perturbaes do sistema nervoso Interferncia com o balano hdrico, aumentando a permeabilidade

3.3.6 - Temperatura A disseminao de centrais termoelctricas e nucleares veio dar grande importncia poluio trmica. As guas de arrefecimento industriais contribuem tambm para as descargas trmicas sobre os rios e lagos. Sabe-se que os animais e plantas se desenvolvem melhor em gamas de temperatura especficas e que alteraes na temperatura da gua afectam o nmero de organismos e as espcies presentes no ecossistema aqutico. Num rio no poludo as diatomceas crescem melhor a uma temperatura entre 18 e 20oC, as algas verdes entre os 30 e os 35oC e as algas azuis entre os 35 e 40oC. Por conseguinte, as descargas de gua quente para um curso de gua favorecem o crescimento de algas azuis sobre as algas verdes resultando um desequilbrio no ecossistema, uma vez que as algas azuis constituem uma fonte alimentar de pior qualidade e so suspeitas
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de, em alguns casos, se tornarem txicas para os peixes. Alm disso, as descargas trmicas so geralmente favorveis ao desenvolvimento de bactrias e organismos patognicos. A aclimatao a temperaturas mais elevadas possvel, sobretudo com os peixes, mas variaes rpidas podem provocar um choque trmico e causar a morte. A temperatura importante do ponto de vista fisiolgico, controlando os ciclos reprodutivos, os processos de digesto e as velocidades de respirao. A elevao da temperatura afecta tambm as propriedades fsico-qumicas da gua e faz diminuir a solubilidade dos gases, em particular do oxignio. A sua oscilao causa ainda dificuldades ao funcionamento das estaes de tratamento, quer para abastecimento pblico, quer para a indstria.

3.3.7 - pH As guas naturais so geralmente tamponizadas numa gama de pH ligeiramente alcalina devida alcalinidade do sistema carbonato-bicarbonato. Resulta, assim, um ambiente propcio vida aqutica e tornam-se possveis outras utilizaes da gua. A descarga de guas residuais industriais, cidas ou bases num curso de gua altera o pH e rompe o equilbrio da comunidade aqutica, na medida em que as espcies desaparecem ou apenas as mais resistentes permanecem. O efeito provocado pode estender-se ao longo do rio, numa grande distncia, e, uma vez destruda a capacidade de tamponizao, s um processo lento e gradual pode restituir gua a qualidade original. Nele incluem-se reaces com os materiais do leito, com as espcies vivas que possam existir, a diluio e a capacidade de neutralizao de outras guas residuais. A descarga de efluentes cidas ou alcalinos no meio receptor pode causar outras dificuldades, nomeadamente: a) A presena de lcalis na gua de alimentao de caldeiras exerce uma aco custica sobre a tubagem. b) afectado o funcionamento das estaes de tratamento que usam o sulfato de alumnio como floculante. e) D-se a corroso de estruturas em contacto com a gua. d) Surgem dificuldades de laborao em vrios processos industriais, como os da panificao, do fabrico de bebidas, de conservas de frutas e vegetais, do fabrico de colas e gelatinas, etc..

3.3.8 - Microrganismos patognicos Os esgotos brutos e os efluentes finais das estaes de tratamento no submetidos a desinfeco contm microrganismos patognicos. O ambiente aqutico no geralmente favorvel manuteno destes organismos e acabam por desaparecer ao fim de algum tempo devido a um processo de morte natural ou depredao por outros organismos. Por outro lado,
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os microrganismos saprfitos sobrevivem e desenvolvem-se custa da matria orgnica descarregada. Um nmero elevado de bactrias indicativo de uma gua de m qualidade e a presena de coliformes fecais significa a existncia de poluio fecal com possibilidade de ocorrncia de germes patognicos.

3.3.9 - Outros poluentes Muitos outros produtos so lanados nos cursos de gua, quer atravs de guas residuais brutas, quer atravs de efluentes tratados. o caso dos leos, gorduras e outros lquidos imiscveis com a gua, dos materiais radioactivos e de substncias que provocam cheiro ou gosto desagradvel, etc..

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4 - Sistemas de tratamento de guas residuais domsticas (ETARs) 4.1 - Introduo. Tratamento biolgico A gua residual domstica, como j foi referido, um lquido do qual mais de 99% gua contendo grandes quantidades de: - matria mineral, tambm denominada matria inorgnica, ou matria fixa, que constituda pelo conjunto dos slidos de natureza mineral ou inorgnica que se encontram dissolvidos e em suspenso na gua; - matria orgnica, tambm denominada matria voltil, que constituda pelo conjunto dos slidos de natureza orgnica que se encontram dissolvidos e em suspenso na gua; - microrganismos aerbios e anaerbios. A matria mineral por no dar origem a fermentaes, no levanta grandes problemas de poluio nos meios receptores dessas guas residuais (rios, ribeiras, albufeiras, etc.). O tipo de poluio causada pela matria mineral provocado, apenas, pelos slidos minerais em suspenso, tais como latas, argila, areias, etc.. Estes slidos ao serem lanados nos meios receptores, ou acumulam-se junto ao ponto de lanamento da gua residual ou dispersam-se pela superfcie das guas dos meios receptores, dando origem aos aspectos desagradveis que vulgarmente se observam. O mesmo j no acontece com a matria orgnica que, pelo facto de estar sujeita a fermentaes, levanta graves problemas de poluio. A fermentao da matria orgnica, quer dos slidos dissolvidos quer dos slidos em suspenso, provoca a diminuio ou mesmo o desaparecimento do oxignio dissolvido nas guas dos meios receptores e, consequentemente, conduz exalao de maus cheiros. Este tipo de poluio provocada pela matria orgnica da gua residual destri as condies naturais de vida, pois provoca a morte dos peixes, das plantas e outros animais, e pode ocasionar doenas. Alm destes inconvenientes que se traduzem numa acentuada diminuio da qualidade de vida, os plsticos, trapos ou desperdcios, restos de comida e at pneus e animais mortos presentes nas guas residuais provocam nos meios receptores os mesmos aspectos desagradveis que os slidos minerais em suspenso. Os microrganismos contidos na gua residual so os responsveis pelo processo de fermentao da matria orgnica. Este processo de fermentao conduz transformao da matria orgnica (que instvel por dar origem a fermentaes) em matria mineral (que estvel por no dar origem a fermentaes). Ento, como se realiza o processo de degradao da matria orgnica e de que modo que ele pode contribuir para a obteno de uma gua final depurada? Como se sabe, os microrganismos so seres vivos e por tal razo, para sobreviverem necessitam de respirar e de se alimentar.

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Relativamente respirao, enquanto houver oxignio dissolvido na gua residual, os microrganismos aerbios esto em actividade, pois utilizam na sua respirao o oxignio dissolvido na gua residual. Esgotado o oxignio dissolvido na gua residual, entram em actividade os microrganismos anaerbios que no necessitam para a sua respirao de oxignio dissolvido na gua residual, pois vo procur-lo em outras origens (os slidos contidos na gua residual tm, na sua estrutura qumica, oxignio que os microrganismos utilizam). Relativamente alimentao dos microrganismos, o seu alimento a prpria matria orgnica que se encontra dissolvida e em suspenso na gua residual. A alimentao dos microrganismos corresponde ao processo de fermentao ou degradao da matria orgnica que se realiza por via aerbia ou anaerbia, consoante exista ou no oxignio dissolvido na gua residual. Uma das vantagens da fermentao ou degradao aerbia da matria orgnica a de no dar origem exalao de maus cheiros, ao contrrio do que acontece com a fermentao ou degradao anaerbia. Ento, ao alimentarem-se, os microrganismos transformam a matria orgnica no seu prprio material celular. Para tal, os microrganismos transformam a matria orgnica de que se alimentam em produtos que consigam assimilar, armazenando-os no interior das suas clulas. Quanto mais alimentos lhes fornecido, isto , quanto maior for a quantidade de matria orgnica da gua residual, maior ser a actividade desses microrganismos. Enquanto os microrganismos dispuserem de grande quantidade de alimento e, portanto, estiverem em plena actividade, diz-se que a gua residual ainda no est estabilizada, pois ainda ocorrem muitas fermentaes (aerbias ou anaerbias, consoante os microrganismos disponham ou no de oxignio dissolvido na gua), significando que a matria orgnica est a ser degradada. Ento, medida que os microrganismos transferem para o interior das suas clulas a matria orgnica que est dissolvida e em suspenso na gua residual, a quantidade de matria orgnica dessa gua residual passa a corresponder quantidade de microrganismo. Acontece porm que se a matria orgnica que constitui o alimento dos microrganismos comear a escassear, isto , se o alimento disponvel for em quantidade insuficiente, os microrganismos, por necessitarem de se alimentar, comeam a consumir a matria orgnica que assimilaram e armazenaram no interior das suas clulas. Na situao extrema de ausncia total de alimento disponvel, os microrganismos chegam ao ponto de consumirem todo o seu material celular, isto , consumirem-se a si prprios e, portanto, morrerem. Nesta situao, diz-se que a gua residual est completamente estabilizada por j no ocorrerem fermentaes.

4.2 - Metodologias de tratamento de guas residuais domsticas Vamos de seguida descrever o conjunto de operaes, a que as guas residuais devero ser sujeitas, de modo a reter os elementos poluentes, obtendo-se assim uma gua (efluente) depurada, com uma nula ou reduzida carga orgnica e carga mineral, que pode ser
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lanada nos cursos de gua, sem se correr o risco da sua poluio. Este conjunto de operaes de depurao da gua realizado em instalaes designadas por Estaes de Tratamento de guas Residuais, conhecidas pela sigla ETARs. Existem vrias metodologias de tratamento, iremos descrever as geralmente utilizadas.

4.2.1 - Operaes preliminares ou de pr-tratamento As guas residuais geralmente contm determinados materiais que condicionam as operaes de depurao a que so sujeitos nas ETARs. Por este motivo elas so previamente sujeitas a operaes que visam a adequao do efluente ao tratamento subsequente e proteco dos prprios rgos, tais como bombas e vlvulas, sendo para o efeito utilizadas algumas operaes de tratamento fsico. De um modo geral estas tm por objectivo retirar das guas residuais afluentes os detritos de maiores dimenses. Elas consistem fundamentalmente na gradagem, desareao, triturao e desoleao, e so designadas na bibliografia da especialidade por obras de entrada de uma ETAR.

Gradagem Operao que consiste na remoo dos slidos em suspenso de grandes dimenses, quer de matria mineral, quer de matria orgnica. Realiza-se em rgos denominados grades ou grelhas. Esta operao tem por objectivo evitar que esses slidos entupam tubagens, obstruam caleiras ou prejudiquem o funcionamento dos restantes rgos de tratamento. Os slidos que ficam retidos nas grades denominam-se slidos ou materiais gradados, sendo geralmente lanados em aterros. Os detritos retidos nas grades so retirados para um recipiente de recolha de detritos manualmente ou por meios mecnicos. A quantidade de detritos retidos numa grade funo no s do caudal afluente, mas tambm do tipo da grade, da sua inclinao e tambm da natureza das guas residuais, sendo muito difcil prever com exactido as quantidades de detritos retidos por uma grade. No entanto, evidente que para um determinado tipo de esgoto afluente, sero retidos tantos mais detritos quanto menores forem os espaos de passagem do esgoto, isto , quanto menor for o espaamento entre as barras da grade.

Desareao Consiste em remover as areias arrastadas e no removidas nas grades. H toda a convenincia em faz-lo, independentemente do tipo da ETAR, a fim de evitar desgastes no equipamento, nomeadamente nas bombas. A desareao processa-se nos denominados desareadores (ou desarenadores). Estes podem assumir diversas configuraes mas, baseiamse todos eles no fenmeno de decantao. Assim, qualquer que seja o processo adoptado, este consiste sempre em fazer passar o esgoto por um tanque ou canal de tranquilizao, onde a velocidade seja reduzida, e as areias possam sedimentar.

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Triturao Operao que consiste na reduo das dimenses dos slidos em suspenso. Efectuase em rgos denominados trituradores, os quais so instalados a jusante das grades ou em alternativa a elas. Os trituradores tm os mesmos objectivos das grades, consistindo a diferena entre eles no facto de as grades separarem da gua residual os slidos em suspenso de maiores dimenses, e os trituradores no separarem esses slidos da gua residual, mas sim reduzirem-lhes as suas dimenses. No muito usual a utilizao de trituradores, pois estes so mquinas que exigem mais assistncia do que qualquer outro equipamento de uma obra-de-entrada, o seu preo habitualmente bastante elevado e a sua manuteno muito cara, pois esto sujeitos a frequentes avarias. Outra desvantagem dos trituradores consiste no facto de no removerem da gua residual os slidos em suspenso, mas reduzirem-lhes as suas dimenses e, consequentemente, no aliviarem os rgos de tratamento localizados a jusante da carga correspondente a esses slidos.

Retentores de gorduras (desoleao ou desengorduramento) A sua finalidade remover os leos e gorduras ou outras substncias menos densas que a gua, pois estas afectam o funcionamento da ETAR e podem sair na gua final depurada. As gorduras provm dos esgotos de cozinha ou de despejos industriais tpicos, tais como os leos de garagens, oficinas, e estaes de servio. Estes leos devem ser retidos na origem, em cmaras separadoras apropriadas. A presena de leos e gorduras nos leitos percoladores particularmente nociva. Se a ETAR no dispuser de obra de entrada com rgo desengordurador, esses leos vo aparecer no decantador, flutuando superfcie dele, donde devero ser removidos, caso contrrio saem conjuntamente com gua tratada. Uma vez que os leos e as gorduras tm menor densidade que as guas residuais, num tanque sem turbulncia, eles ficam sempre sua superfcie. Por este motivo, a separao dos leos e gorduras fcil, podendo utilizar-se um tanque de flutuao, onde se poder insuflar ar comprimido pelo fundo de modo a acelerar a ascenso das gorduras que se ligam s bolhas de ar. A gordura ser recolhida superfcie do tanque por transbordo numa caleira perifrica, podendo utilizar-se tambm um raspador para auxiliar a sua remoo.

4.2.2 - Fases de Tratamento De um modo geral, o tratamento biolgico antecedido por um tratamento primrio que consiste numa operao de sedimentao ou de decantao, designada por decantao primria. Esta consiste na remoo dos slidos sedimentveis os quais, na sua maioria, so orgnicos. Realiza-se em rgos de tratamento denominados decantadores primrios. O objectivo desta operao a obteno de uma gua residual liberta de slidos em suspenso,
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para impedir que a carga correspondente a esses slidos sobrecarregue e prejudique o funcionamento da unidade de tratamento localizada a jusante. A gua residual que se obtm aps a decantao primria denomina-se gua residual decantada e aos slidos sedimentados d-se o nome de lamas frescas primrias. Os mtodos de tratamento biolgicos apresentados de seguida visam a remoo de colides e matria dissolvida, sendo designado por tratamento secundrio. Sendo geralmente adoptados os sistemas de lamas activadas, leitos de percolao ou lagoas de depurao. Por vezes tambm utilizado o sistema de tratamento tercirio ou de afinao, que tem por objectivo completar os processos de tratamento primrios e secundrios, aumentando a eficincia de remoo de slidos em suspenso, de nutrientes (azoto, fsforo) ou compostos txicos especficos que no podem ser eliminados pelos processos de tratamento secundrios tradicionais. Fundamentalmente em gua industriais, a utilizao de tratamentos tercirios pode viabilizar a reutilizao do efluente tratado. Dependendo do poluente a eliminar pode-se recorrer filtrao com areia, adsoro com carvo activado, remoo do fsforo e desnitrificao por processos biolgicos, resinas de troca-inica, microfiltrao, oxidao qumica, entre outros. De seguida vamos apresentar os principais mtodos de tratamento biolgico das guas residuais domsticas, que tm por objectivo a reduo ou eliminao da sua carga orgnica, originando uma gua depurada, pronta a enviar para os cursos de gua.

4.2.3 - Decantador-digestor. Tanque IMHOFF. Tratamento primrio O tanque Imhoff uma unidade de tratamento de guas residuais onde se realizam, simultaneamente, a operao de decantao primria e o processo de digesto anaerbia das lamas frescas. O tanque Imhoff constitudo por duas cmaras: a superior o decantador primrio, e a inferior o digestor anarobio (Figura 1). O decantador destina-se a fazer sedimentar as substncias em suspenso (lamas). O digestor destina-se a fazer fermentar essas lamas, por aco das bactrias anaerbias, tornando-as estveis (mineralizadas e sem cheiro ptrido). A fenda existente no fundo do decantador primrio destina-se passagem dos slidos sedimentados, isto , das lamas frescas primrias para o digestor. Nas estaes mais pequenas, o decantador fica montado sobre o digestor, constituindo um nico rgo (Tanque IMHOFF), caindo as lamas do primeiro para o segundo sem necessidade de bombas, conforme representado na figura 1. Estando separados, as lamas tero de ser bombeadas do decantador para o digestor. Neste caso os decantadores so ainda, normalmente, dotados de dispositivos mecnicos para a raspagem das lamas (ou lodo) e sua introduo no poo de
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bombagem (Figura 2). No caso da decantao secundria estar includa no esquema de tratamento, as lamas frescas secundrias ou so elevadas para montante do tanque Imhoff e a misturadas com a gua residual, isto , a gua residual que aflui ao decantador primrio; ou so enviadas graviticamente para a estao elevatria da obra de entrada e a misturadas com a gua residual bruta. Em qualquer dos casos, as lamas frescas secundrias esto em suspenso na gua residual que entra no decantador primrio. Neste rgo sedimentam juntamente com as lamas frescas primrias e, seguidamente, passam para o digestor. mistura das lamas frescas primrias e secundrias d-se a nome de lamas frescas mistas.

Figura 1 - Tanque IMHOFF .

No digestor realiza-se o processo de digesto anaerbia das lamas frescas primrias ou das lamas frescas mistas (estas no caso de decantao secundria estar includa no esquema de tratamento). Aps a digesto, estas lamas transformam-se, respectivamente, em lamas digeridas primrias ou lamas digeridas mistas.

Figura 2 Tanque de decantao com raspador de fundo. 19

As lamas frescas, provenientes do decantador, so essencialmente constitudas por grandes quantidades de slidos orgnicos e microrganismos em suspenso na gua. Quando as lamas entram no digestor, os slidos orgnicos vo-se dirigindo para o fundo do rgo, ao mesmo tempo que ocorre o processo de digesto anaerbia dessa matria orgnica que, como se referiu, realizado por microrganismos. Quando esses slidos atingem o fundo do digestor, pode dizer-se que j esto praticamente estabilizados, isto , a lama j est praticamente digerida. No digestor, quando o processo decorre em boas condies, verificam-se trs zonas distintas: 1 - na parte inferior a zona de lamas digeridas constituda por uma espessa camada destas lamas; 2 - na parte intermdia, a zona de digesto activa de lamas, constituda por uma camada de lamas no seio das quais ocorrem muitas fermentaes; 3 - na parte superior, a zona de lquido sobrenadante constituda por gua contendo alguns slidos orgnicos em suspenso (os que ainda no foram para o fundo do digestor), assim como slidos orgnicos dissolvidos e microrganismos. Relativamente matria mineral contida nas lamas, os microrganismos necessitam dela para desenvolverem o processo de digesto das lamas. Atendendo a que no tanque Imhoff, o decantador primrio comunica directamente com o digestor atravs da abertura destinada passagem das lamas frescas, facilmente se compreende que o nvel da superfcie da gua residual, dentro e fora do decantador primrio o mesmo. Por este facto, a parte exterior do tanque Imhoff ou, o que o mesmo, a parede do digestor tem de se prolongar at uma cota superior da gua residual no decantador primrio (se assim no fosse, o lquido sobrenadante das lamas transbordaria pelo topo da parede do digestor). Ento, o decantador primrio est parcialmente imerso no lquido sobrenadante. Tratando-se de um processo de digesto anaerbio, precisamente o conjunto do decantador primrio e da camada de lquido sobrenadante que impede o contacto das lamas contidas no digestor com o ar ou, mais propriamente, com o oxignio atmosfrico. A entrada e sada do esgoto nos decantadores dever fazer-se com a maior suavidade possvel para evitar as turbulncias. Os decantadores, quando bem dimensionados, garantem uma eficincia de 90 a 95%, isto , removem os slidos sedimentveis nesta proporo. Por essa razo o efluente poder ser infiltrado no terreno desde que a permeabilidade do terreno o permita e no provoque inquinao de guas subterrneas. Porm, em termos de carga orgnica (CBO5), a sua remoo somente da ordem dos 25 a 40%. Isto significa que o esgoto pode sair lmpido dos decantadores mas, no entanto, a
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sua carga orgnica ainda muito elevada. O Tanque IMHOFF, s realiza portanto, um prtratamento, isto , uma depurao incompleta, que pode designar-se por tratamento primrio. As lamas, aps digesto em tempo til, so removidas para leitos de secagem. Os gases produzidos no processo de digesto das lamas sobem, sob a forma de bolhas, atravs da camada de lquido sobrenadante e escapam-se para a atmosfera atravs da superfcie livre deste lquido correspondente zona que se situa entre a parede do decantador primrio e a parede do digestor, e que por este facto se denomina zona de escape de gases. Acontece, porm, que as bolhas dos gases da digesto, no seu movimento ascendente, arrastam at superfcie do lquido, partculas de slidos que sendo na sua maioria de natureza orgnica, esto em fermentao. Estes slidos tm que ser remetidos para o interior do digestor. Se tal no acontecer, esses slidos acumulam-se superfcie do lquido sobrenadante, na zona de escape de gases, dando origem formao de uma crosta dura que oferece resistncia sada dos gases que provm do digestor. Por vezes, esta crosta chega mesmo a impedir a sada desses gases os quais se escapam pelo decantador primrio, para onde entram atravs da abertura para a passagem de lamas, apesar da proteco a existente, perturbando a operao de decantao.

4.2.4 - Percolao biolgica. Leitos percoladores ou bacterianos Processo biolgico aerbio, isto , processo de tratamento levado a efeito por microrganismos aerbios. Realiza-se em rgos denominados leitos percoladores. So rgos de tratamento que funcionam na sequncia dos tratamentos primrios (decantao-digesto). So, fundamentalmente, constitudos por um tanque cheio de material (carvo escria ou brita), com granulometria entre 40 a 100 mm, por entre o qual se escoa, ou percola, o lquido a tratar. As pedras recobrem-se de um filme biolgico que serve de habitat s bactrias, sendo estas as responsveis pela reduo da matria orgnica consumindo-a na sua alimentao. A gua residual, ao atravessar o meio de percolao, escoa sobre a superfcie do material de percolao, dando origem formao sobre essa superfcie de uma pelcula com aspecto gelatinoso onde se desenvolvem os microrganismos que so os responsveis pela assimilao da matria orgnica contida na gua residual. Esta pelcula que se encontra fixa sobre a superfcie do material de percolao denomina-se pelcula biolgica. medida que a gua residual atravessa o meio de percolao, os microrganismos que esto na pelcula vo-se alimentando da matria orgnica e, em consequncia, d-se o aumento da espessura da pelcula biolgica. Quando a espessura da pelcula biolgica for tal que no permita que os microrganismos da sua camada interior, isto , localizados junto da superfcie do material de percolao, tenham acesso ao alimento e ao oxignio atmosfrico, esses microrganismos morrem. Quando tal acontece, a pelcula biolgica desprende-se da superfcie do material de percolao (Figura 3) e sai do leito percolador em suspenso na gua residual percolada. Atendendo a que a pelcula biolgica no apresenta o mesmo desenvolvimento em
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todos os pontos do material de percolao, o desprendimento dessa pelcula no ocorre simultaneamente em todos esses pontos. Nos pontos em que ocorre o desprendimento da pelcula biolgica, recomea a formao de nova camada de pelcula. Geralmente, a gua percolada recirculada, tendo-se, assim por objectivo ajustar as condies de funcionamento do leito percolador s caractersticas qualitativas e quantitativas da gua residual bruta ou mais concretamente, gua residual pr-tratada. Com a recirculao da gua promovem-se os seguintes efeitos: Diluio da gua residual a tratar biologicamente, quando se caracterizar por uma elevada concentrao de matria orgnica; Humidificao da pelcula biolgica, nos perodos dirios em que o caudal de gua residual que aflui ETAR muito baixo ou mesmo nulo (esta situao ocorre, normalmente, durante a noite); Reduo da tendncia de colmatao do meio de percolao devido ao crescimento excessivo da pelcula biolgica; atendendo a que a recirculao aumenta muito o caudal afluente ao leito percolador, a gua residual ao atravessar este rgo exerce o que se chama efeito de lavagem sobre a pelcula biolgica, isto , faz desagregar as partculas desta pelcula nos pontos em que o seu desenvolvimento for muito grande. Se no se verificar este efeito de lavagem, a espessura da pelcula biolgica pode atingir valores tais que provoque a colmatao dos espaos vazios do meio de percolao; Amortecimento dos picos de caudal e de carga orgnica da gua residual que aflui ETAR, picos estes que se verificam, de uma maneira geral, em dois perodos dirios, ocorrendo um ao fim da manh e o outro ao fim da tarde; Adio do oxignio dissolvido na gua residual recirculada gua residual a tratar biologicamente; a gua residual recirculada contm oxignio dissolvido porque durante a sua passagem atravs do leito percolador, o oxignio atmosfrico dissolveu-se nessa gua residual percolada. Eliminao da ocorrncia das moscas que, de uma maneira geral, proliferam junto dos leitos percoladores, devido ao facto da maior quantidade de gua residual que atravessa este rgo conduzir ao arrastamento, para o exterior do leito, dos ovos e larvas desses insectos.

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Figura 3 Desenvolvimento da pelcula biolgica em leitos percoladores.

Aps a passagem, ou passagens atravs do leito percolador, a gua residual passa a ser constituda por gua contendo em suspenso pequenas partculas de pelcula biolgica que, como se disse, correspondem a aglomerados de microrganismos activos, que se desprenderam da superfcie do material de percolao, assim como, alguns slidos em suspenso que no foram assimilados pelos microrganismos. Assim, este tratamento biolgico, realizado no leito percolador, tem que ser completado com a operao de decantao secundria para que as partculas da pelcula biolgica se separem, por sedimentao, da gua residual tratada (figura 4). Relativamente aos slidos orgnicos dissolvidos na gua residual percolada, se o leito percolador funcionar em boas condies, esses slidos so em pequena quantidade, pelo que no levantam problemas de poluio no meio receptor da gua residual tratada. Por se tratar de um processo biolgico aerbio, necessrio que a gua residual, ao atravessar o leito percolador, contenha oxignio dissolvido Assim, o oxignio, indispensvel vida daquelas bactrias, fornecido pelo ar que circula nos interstcios das mesmas pedras a partir do fundo. Este arejamento realiza-se por ventilao natural do interior do leito, devido diferena de temperatura entre o interior e o exterior desse meio de percolao. O esquema de uma estao deste tipo representado na figura 4, onde se trata o efluente proveniente de um decantador-digestor IMHOFF.

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Figura 4 Esquema de tratamento biolgico em leitos percoladores.

A simplicidade e economia deste processo, a nvel de operao e equipamentos, so a sua maior vantagem. Porm, muito influenciado pela temperatura ambiente e a qualidade do efluente tratado geralmente inferior obtida com lamas activadas.

4.2.5 - Biodiscos As Estaes de Tratamento de guas Residuais funcionando com biodiscos so anlogas s ETARs com leitos percoladores de alta carga (com recirculao do lquido percolado), s com a diferena de que, em vez dos leitos percoladores, so utilizados os biodiscos. Alis, estes funcionam segundo os mesmos princpios tericos. Na figura 5 apresenta-se uma unidade tipo de discos biolgicos. A anteceder o tanque onde esto instalados os discos existe um decantador primrio, para reduo da carga afluente. Segue-se-lhe o tanque de discos biolgicos. Estes, que tm seco circular e uma espessura reduzida, so constitudos geralmente por material plstico. Os discos so dispostos lado a lado, em um ou mais veios horizontal. Esto parcialmente mergulhados no efluente a depurar, cerca de 40%, sendo o arejamento efectuado naturalmente por meio da rotao dos discos. Os microrganismos desenvolvem-se superfcie formando o filme biolgico. Este, aumenta gradualmente de espessura at que se desprende, sendo arrastado pelo efluente. Para assegurar que o filme biolgico no descarregado com o efluente final, aps a unidade dos discos, existe, ainda, um decantador secundrio. Neste sistema de tratamento no existem, normalmente, quaisquer recirculaes, quer do efluente, quer de lamas. Todavia, em unidades em que o efluente apresenta uma carga
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orgnica elevada, pode ser instalada uma recirculao do efluente final cabea do sistema de decantao secundria para reduo da carga orgnica. As lamas sedimentadas nos decantadores so encaminhadas directamente para os rgos de tratamento de lamas.

Figura 5 Sistema de Biodiscos, com decantao primria e secundria.

Na figura 6 representa-se um diagrama de tratamento, onde se utiliza os biodiscos como mtodo de depurao das guas provenientes de um decantador-digestor IMHOFF.

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Figura 6 - diagrama de tratamento com biodiscos.

Em ETARs destinadas a servir pequenos aglomerados, frequente a eliminao do digestor como rgo independente. Por vezes tambm os biodiscos so montados sobre o decantador primrio, num compartimento separado da parte inferior por parede de beto, ou mesmo de poliester, evitando-se a construo de um tanque separado. As lamas primrias, bem como as que se vo desprendendo dos discos e as recirculadas do decantador secundrio, depositam-se no fundo do decantador primrio, onde so digeridas, e do qual so retiradas de tempos a tempos para leitos de secagem, por carga hidrulica. A apreciao de uma unidade de discos biolgicos baseia-se nas caractersticas do efluente final, no desenvolvimento do filme biolgico e no estado do equipamento. O efluente final deve apresentar-se lmpido, sem cheiros e sem quaisquer traos de filme biolgico. Quanto a este, deve apresentar um desenvolvimento normal, com uma espessura mdia de 1 a 3 mm. A sua cor cinzenta e o seu aspecto felpudo quando no existe nitrificao. Caso exista, o filme biolgico menos espesso e mais acastanhado. Quanto aos equipamentos, no devem notar-se anomalias, especialmente no que diz respeito ao sistema que assegura a rotao dos discos. As principais vantagens deste processo so: a razovel qualidade do efluente final; baixa produo de lamas (logo pequeno espao ocupado); baixo consumo de electricidade em relao aos sistemas de lamas activadas; ausncia de cheiros e de insectos; baixos custos de explorao.

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4.2.6 - Lamas activadas Este processo consiste em provocar, num tanque, a floculao das partculas orgnicas e inorgnicas existentes na gua residual (esgoto), por meio de agitao mecnica (turbina), ou atravs da insuflao de ar, mantendo os respectivos flocos em suspenso. Estes so o habitat das bactrias, as quais se alimentam da matria orgnica existente no esgoto, depurando-o, e sobrevivem custa do oxignio introduzido pela forte agitao (lquido-ar) provocada pela turbina (figura 7). Pode-se afirmar que este processo se baseia no crescimento de biomassa, em suspenso no efluente, e na sua posterior separao por gravidade.

Figura 7 - Sistema de agitao por turbina no tratamento por lamas activadas.

Figura 8 - Sistema de arejamento pelo fundo com difusores.

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Esta metodologia consiste num processo biolgico aerbio que se realiza em unidades de tratamento denominadas tanques de arejamento. O objectivo deste processo consiste na estabilizao da matria orgnica (slidos dissolvidos e slidos em suspenso) da gua residual que aflui ao tanque de arejamento. Para tal, nestes tanques, a gua residual submetida a arejamento por meio de um sistema mecnico, turbina (figura 7) ou por difusor (figura 8), e estabelecem-se condies que permitam a formao e manuteno de aglomerados de microrganismos designados por flocos biolgicos ou lamas activadas, os quais so os responsveis pela estabilizao da matria orgnica, pois esta constitui o alimento, transformando, assim, essa matria orgnica no seu prprio material celular. O teor de oxignio dissolvido dever manter-se entre 1 e 2 mg/l. Do tanque de arejamento sai gua residual arejada, constituda por uma parte lquida liberta ou com baixo teor de matria orgnica, e por uma parte slida que consiste em flocos biolgicos. Para a remoo destes flocos, a gua residual proveniente do tanque de arejamento enviada para um decantador secundrio, no qual se pretende separar, por meio de sedimentao, os flocos biolgicos formados no tanque de arejamento, obtendo-se, por um lado, gua residual decantada que constitui a gua residual tratada, a ser lanada no meio receptor do efluente final da estao e, por outro lado, os flocos biolgicos sedimentados, tambm denominados lamas secundrias, ou simplesmente lamas que so constitudas essencialmente por aglomerados de microrganismos activos. Na figura 9 representa-se um esquema de tratamento de lamas activadas.

Figura 9 Sistema de lamas activadas, com arejamento por difusor.

No tanque de arejamento, tem que existir uma quantidade de microrganismos (ou flocos biolgicos) que seja suficiente para garantir a estabilizao de toda a matria orgnica que aflui a este rgo. Por outras palavras, para que se processe a estabilizao de toda a matria orgnica, necessrio que no tanque de arejamento se verifique uma determinada relao entre a quantidade de alimento (ou de matria orgnica a estabilizar) e a quantidade de microrganismos (ou flocos biolgicos) existentes nesse rgo. Esta relao designa-se abreviadamente por A/M (Alimento/Microrganismos).
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importante que o valor de A/M se mantenha dentro de determinados limites porque, s nestas condies, os microrganismos se aglomeram dando origem formao e engrossamento dos flocos biolgicos e, em resultado deste engrossamento, os flocos biolgicos tornam-se mais pesados e, portanto, sedimentam mais facilmente no decantador secundrio. Caso contrrio, isto , se os flocos biolgicos no sedimentarem, eles escapamse do decantador secundrio em suspenso na gua residual tratada. Deste modo, e porque os microrganismos (flocos biolgicos) esto ainda em actividade, eles vo provocar a diminuio da qualidade da gua do meio receptor, poluindo-a. A quantidade de flocos biolgicos que se forma no tanque de arejamento devido aglomerao dos microrganismos, a partir de gua residual virgem, pode ser insuficiente para garantir a estabilizao de toda a matria orgnica que aflui a este rgo. Por tal razo, lanase no tanque de arejamento, os flocos biolgicos que sedimentaram no decantador secundrio (lamas secundrias) em quantidade tal que perfaa a requerida pela relao A/M, conforme se observa na figura 7 e 9, onde se representa um esquema de tratamento por lamas activadas. A quantidade de lamas que, extrada do decantador secundrio excede a que necessria manuteno da relao A/M dentro dos limites estabelecidos, constitui o que se denomina lamas em excesso, e devem ser lanadas nos leitos de secagem de lamas. Com a secagem pretende-se extrair a gua das lamas em excesso, por meio de filtrao e evaporao. O objectivo desta operao consiste em permitir uma maior facilidade de conduo das lamas at ao seu destino final.

Tanque de arejamento O tanque de arejamento composto por um tanque propriamente dito; um sistema de arejamento; um sistema de recirculao das lamas sedimentadas no decantador secundrio, ou sejam, flocos biolgicos que como se disse, so constitudos por microrganismos; dispositivos de entrada e de sada da gua residual. O arejamento usualmente feito por aco de uma ou mais turbinas, com ou sem auxlio de difusores de ar comprimido. Na medida em que a matria orgnica da gua residual constitui o alimento dos microrganismos, estes, ao assimilarem a matria orgnica, esto a alimentar-se. Portanto, no tanque de arejamento tm que ser estabelecidas condies que permitam: O desenvolvimento dos microrganismos aerbios, de tal modo que esses microrganismos consigam assimilar a matria orgnica, transferindo-a para o interior das suas clulas, onde a armazenam; A manuteno dentro de determinados limites da relao entre as quantidades de alimento e de microrganismos (A/M) existentes no tanque arejamento, de modo que os microrganismos, devido escassez do alimento, necessitem de se alimentar da matria orgnica que armazenaram no interior das suas clulas; A aglomerao dos microrganismos em flocos biolgicos com um peso que permita a fcil separao desses flocos da gua residual, separao esta que realizada no decantador secundrio;
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A manuteno dos flocos biolgicos em suspenso no seio do lquido contido no tanque de arejamento conseguida por meio da agitao desse lquido; os flocos biolgicos, que como se sabe so constitudos por microrganismos aerbios, tm que ser mantidos em suspenso para terem um fcil acesso s partculas de matria orgnica (para se alimentarem) e ao oxignio dissolvido na gua residual (para respirarem). Se os flocos biolgicos se depositarem no fundo do tanque de arejamento e a se acumularem, tm difcil acesso ao alimento e sobretudo ao oxignio dissolvido na gua residual. Na falta de oxignio, os microrganismos anaerbios comeam a desenvolver as suas actividades, dando origem formao de zonas anaerbias no tanque de arejamento que, necessariamente perturbam o rendimento do processo que como se disse aerbio. Devido tambm ao facto dos microrganismos no terem fcil acesso ao alimento (matria orgnica da gua residual), esses microrganismos acabam por morrer. Por esta razo as zonas anaerbias tambm se denominam zonas mortas. Quando na presena de elevado caudal de guas residuais, pode ser necessrio a utilizao de dois tanques de arejamento: um s para o esgoto e outro para as lamas em excesso (digestor). O seu funcionamento representado na figura 10.

Figura 10 - Lamas activadas a elevada carga.

Quanto aos sistemas de arejamento, a sua classificao a seguinte: - sistema de arejamento superficial, segundo o qual o oxignio atmosfrico introduzido atravs da superfcie livre do lquido no tanque; - sistema de difuso de ar, segundo o qual o oxignio atmosfrico introduzido sobre presso atravs de um sistema de tubos munidos de dispositivos para sada do ar e que est mergulhado no lquido contido no tanque de arejamento (Figura 8).
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Tanto um sistema como o outro, alm de introduzirem oxignio atmosfrico no lquido contido no tanque de arejamento, tm de assegurar a agitao do lquido e dos flocos biolgicos de modo a no permitir a deposio dos flocos no fundo do tanque, conforme representado na figura 7 e 8. As principais vantagens do tratamento por lamas activadas so: a boa qualidade do afluente; custo de investimento mdio; boa tolerncia s sobrecargas. Tem tambm apresentado bons resultados no tratamento de efluentes industriais que se pensavam txicos para os sistemas biolgicos. Os seus principais inconvenientes residem no facto de exigir um controlo operacional muito cuidado e elevado consumo de energia elctrica, o que se traduz em elevados custos de operao.

4.2.7 - Lagunagem Processo de tratamento que se realiza em grandes tanques (ou lagoas), habitualmente escavados na terra, nos quais a matria orgnica depurada em geral por bactrias aerbias e algas em simbiose, isto , as bactrias aerbias decompem a matria orgnica das guas residuais em produtos minerais assimilveis pelas algas (fosfatos, nitratos e potssio), e estas, em presena da luz solar, decompem o gs carbnico (CO2) que se forma nas reaces, em carbono e oxignio de que as bactrias necessitam para a sua respirao. Os processos biolgicos que ocorrem nas lagoas fazem parte dum ciclo natural em que os seres vivos desempenham um papel fundamental. Tal como nas sociedades humanas, as condies de vida esto em constante alterao e, por isso difcil predizer, com segurana, o que ir acontecer. Podem ocorrer alteraes devidas a variaes de temperatura, das condies meteorolgicas, do tipo de algas e outros organismos vivos, assim como do tipo de guas residuais. A vida numa lagoa constituda por bilies de plantas e animais microscpicos que coexistem na dependncia uns dos outros. De facto esta inter-relao que faz a lagoa funcionar. As diferentes formas de bactrias e algas utilizam as substncias solveis como alimento, absorvendo-as atravs das suas membranas. O trabalho mais importante efectuado por bactrias microscpicas que utilizam as substncias orgnicas das guas residuais como alimento e, em condies normais agrupamse, originando flocos, que devido ao seu peso sedimentam. Porm, outros tipos de bactrias formam colnias filamentosas dificultando a sedimentao pelo que indesejvel o seu aparecimento nas lagoas. Estas bactrias aparecem em maior nmero quando o pH baixo (6,5 ou menos) ou em guas residuais com grande quantidade de glcidos (aucares). As algas verdes como as do gnero Clorella so desejveis, pois so mveis e permanecem prximo da superfcie. As algas azuis (filamentosas) so indesejveis.

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Papel das bactrias As bactrias podem ser classificadas em aerbias, anaerbias e facultativas. As aerbias s podem viver em meios onde haja oxignio, as anaerbias s vivem em ambientes em que no h oxignio e as facultativas podem viver em qualquer daqueles meios, ou seja, comportam-se como aerbias na presena do oxignio e como anaerbias na sua ausncia. Todos os tipos de bactrias decompem as substncias orgnicas complexas em matria mais simples e solvel que atravessa as suas membranas plasmticas e convertida em energia, protoplasma e produtos finais (catablicos) que atravessam a membrana para o exterior (lquido envolvente). Enquanto que os processos de entrada das matrias para as clulas dos diferentes tipos de bactrias so idnticos, o mesmo j no acontece com os produtos finais. Os produtos tpicos produzidos pelas bactrias aerbias, que vivem na camada superficial da lagoa, so o anidrido carbnico (CO2), amnia e fosfatos. Estes produtos so essenciais para o desenvolvimento das algas produtoras de oxignio. As bactrias anaerbias que vivem na camada da lagoa junto ao fundo, onde est ausente o oxignio, produzem anidrido carbnico (CO2), sulfureto de hidrognio (H2S), amnia (NH4) e outras substncias solveis, as quais se difundem na gua, como gs ou so utilizadas como alimento pelas bactrias aerbias. O papel das algas Como j foi referido, as bactrias aerbias necessitam de oxignio para os seus processos respiratrios. O oxignio utilizado nos processos respiratrios chamado Carncia de Oxignio e o oxignio restante, ou seja, o existente no meio e que ainda no foi utilizado o Oxignio Dissolvido. A carncia de oxignio aumenta com o aumento do nmero de bactrias e de algas. O nmero de bactrias e de algas aumenta com a quantidade de alimento disponvel ou seja, com a carga orgnica da gua residual. Nas lagoas existem duas fontes de oxignio: uma a difuso do oxignio do ar e a outra a do oxignio libertado pelas algas durante o dia (fotossntese). As algas que se encontram nas lagoas so plantas microscpicas e vivem do mesmo modo que a vegetao dos nossos jardins. Possuem clorofila que capta a luz solar e utiliza a sua energia para fabricar compostos orgnicos que so utilizados no seu desenvolvimento, este fenmeno denominado fotossntese. Para alm da luz solar, da temperatura e de anidrido carbnico necessitam de nutrientes, tais como azoto e fsforo para o seu desenvolvimento. Como as algas necessitam de luz solar, elas distribuem-se prximo da superfcie da lagoa, no que se denomina por camada aerbia. A profundidade (espessura) desta camada depende do clima e da (densidade) concentrao das algas. Normalmente varia entre 15 a 50 cm, mas pode atingir os 125 cm em lagoas com boa capacidade de mistura. Enquanto durante o dia elas so produtoras de oxignio, durante a noite elas so unicamente consumidoras de oxignio (respirao). H diferentes tipos de algas que podem ser encontradas nas lagoas, no entanto dois grupos delas podem ser indicadores da qualidade da gua da lagoa:
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1- As algas verdes originam a cor verde da lagoa e so um indicador do seu bom funcionamento, o que est associado a valores de pH elevados e a uma gua residual de alto valor nutricional. 2 - As algas azuis filamentosas que aparecem quando os nutrientes e o pH apresentam valores baixos ou como sobreviventes depredao das algas verdes efectuada pelos protozorios (predadores). O aparecimento de algas azuis numa lagoa um indicador do seu mau funcionamento. A carga orgnica da gua residual influencia a distribuio e a composio microbiana na lagoa: - A populao microbiana maior junto da entrada do afluente e decresce no sentido da sada da lagoa. - Quando a carga orgnica baixa, aparecem protozorios (predadores) que utilizam as algas e as bactrias como alimento. Estas formas no so encontradas nas lagoas primrias, mas sim nas lagoas de maturao. H casos em que estes predadores fazem uma tal limpeza que a lagoa fica com a gua transparente e noutros casos ela continua esverdeada. Este ltimo caso acontece devido existncia de algas azuis filamentosas que os predadores no utilizam na sua alimentao. - Lagoas com alta carga orgnica favorecem um rpido desenvolvimento de bactrias e algas, o que provoca uma carncia de oxignio que no pode ser satisfeita, nem pela fotossntese das algas nem pela aco do vento. Esta situao provoca a morte das algas que se agregam e formam verdadeiro tapete flutuante o que faz reduzir ainda mais o oxignio dissolvido. Pode-se chegar assim a um estado em que toda a lagoa fique em anaerobiose. O maior problema que existe nas lagoas de oxidao e de maturao o da quantidade de algas que podem existir na clula de descarga. As algas, neste caso, contribuem de um modo significativo para o aumento da quantidade dos slidos em suspenso e que so descarregados no meio receptor. O mtodo geralmente utilizado para a reduo das algas o do descarregador estar situado abaixo da camada de algas. H regies em que a descarga s permitida duas vezes por ano, quando a quantidade de algas diminuta e o efluente se encontra nas melhores condies. Existem ainda outros mtodos disponveis para reduzir a concentrao das algas, como por exemplo filtros rpidos de areia, filtros de pedra submersos, coagulao com sulfato de alumnio e cloragem.

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Quando o afluente entra na lagoa, os slidos mais pesados sedimentam prximo da entrada e a matria orgnica a depositada estabilizada por dois tipos diferentes de bactrias anaerbias (figura 11). Esta estabilizao ocorre em duas fases:

Figura 11 - Reaces numa lagoa.

Os subprodutos da decomposio anaerbia so solveis na gua e vo servir de alimento s bactrias aerbias e s algas. As algas necessitam de carbono, azoto, nutrientes e luz solar. A energia solar (luz) necessria sobrevivncia das algas pode atingir a profundidade de 30 a 50 cm, por isso as algas s se encontram prximo da superfcie. Durante o dia as algas libertam oxignio que vai ser utilizado pelas bactrias aerbias quando a luz solar no est disponvel como acontece durante a noite ou quando a superfcie das lagoas est coberta de gelo ou de vegetao. As bactrias aerbias (da camada superficial) utilizam o oxignio nas suas funes respiratrias e alimentam-se das substncias orgnicas solveis existentes nas guas residuais e dos subprodutos da decomposio anaerbia. Por outro lado produzem substncias inorgnicas que sedimentam, e sulfatos, nitratos, fosfatos e carbonatos sob a forma dissolvida, que vo servir como fonte de energia s bactrias anaerbias. Pode-se assim afirmar que o processo de tratamento nas lagoas consiste numa interaco complexa entre dois tipos de comunidades bacterianas e as algas, originando cada uma delas o que a outra necessita (figura 12).

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Figura 12 - Produtos resultantes da actividade aerbia e anaerbia.

Existem diversas classificaes para as lagoas de estabilizao, baseadas em outros tantos critrios de classificao. O critrio que parece mais correcto e mais simples o que se baseia na natureza dos processos de degradao da matria orgnica que so mais importantes no interior do lquido das lagoas. Assim, de acordo com este critrio as lagoas classificam-se em: a) Anaerbias: so lagoas profundas, com cerca de 3 metros de altura til de lquido, no qual no existe oxignio dissolvido e onde predominam bactrias anaerbias. Apresentam um pH entre 7 e 8. Necessitam ser descarregadas periodicamente (mais ou menos de 2 em 2 anos). b) Facultativas: so lagoas onde se distinguem trs zonas: a zona superior, com elevado teor de oxignio dissolvido e onde abundam as algas e as bactrias aerbias; a zona inferior, onde se acumulam as lamas, no existe oxignio e proliferam as bactrias anaerbias; a zona intermdia, situada entre as anteriores, onde vivem bactrias ditas facultativas, funcionam como aerbias ou como anaerbias consoante existe ou no algum oxignio dissolvido. Estas lagoas podem atingir 1,5 m de profundidade. c) Aerbias: so lagoas pouco profundas; nestas lagoas a luz solar penetra at ao fundo e existe oxignio dissolvido em toda a massa do lquido. d) Maturao: so lagoas destinadas afinao do efluente anteriormente tratado, em termos de remoo de microrganismos patognicos.

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e) Arejadas: so lagoas em que o oxignio necessrio fornecido por um arejador mecnico, podem atingir 3 m de profundidade. Existe ainda um tipo de lagoas designadas por lagoas de alta taxa de degradao, cujo objectivo visa sobretudo a obteno de uma grande produo de algas, bem como a depurao das guas residuais. So lagoas muito pouco profundas, havendo a necessidade de promover a separao das algas do efluente depurado. A melhor poca para proceder ao incio de um sistema de lagunagem na Primavera ou no Vero, pois as elevadas temperaturas ambientes favorecem a velocidade dos processos bioqumicos de depurao. As lagoas anaerbias devem ser cheias desde logo com guas residuais brutas. O processo de amadurecimento, isto , at que se estabeleam as populaes de bactrias caractersticas de um tratamento anaerbio, pode ser acelerado pela introduo na lagoa de uma certa quantidade de lamas lquidas, em digesto, provenientes de uma fossa sptica, de um digestor anaerbio, de um tanque Imhoff ou de outra lagoa anaerbia. As lagoas facultativas e de maturao no devem comear a receber guas residuais sem terem previamente recebido gua doce. A altura desta gua depender da poca do ano em que se procede ao arranque do sistema de lagunagem. Se for no Vero, a altura necessria dentro da lagoa ser apenas de 20 cm. Se, pelo contrrio for no Inverno, ser necessrio aumentar a altura at 80 ou 90 cm. Para a obteno de um efluente depurado a partir do sistema de lagunagem exigido a utilizao de mais do que uma lagoa, pois trabalhar-se apenas com uma lagoa torna o processo muito pouco flexvel e pouco eficiente. Na figura 13 representa-se um esquema simples de lagunagem para pequenas comunidades, constitudo pela associao de trs lagoas em srie. As duas primeiras lagoas tm uma profundidade de 1 a 2 metros e a terceira uma profundidade de cerca de 0,50 a 0,90 metros. Esta pode conter vegetais aquticos (algas) e mesmo certos peixes. A superfcie total das lagoas da ordem dos 10 m2/habitante. Nelas desenvolve-se, naturalmente, uma abundante flora bacteriana a qual se alimenta da matria orgnica existente no esgoto e consome o oxignio fornecido pelas micro-algas (princpio da fotossntese). Para populaes maiores podero utilizar-se outras associaes de lagoas exigindo menores reas, com o recurso a uma primeira lagoa anaerbia (profundidade de 3 a 5 metros) seguida de uma facultativa (profundidade de 1 a 2 metros) e eventualmente uma terceira aerbia ou de maturao, dependendo das caractersticas do meio receptor (profundidade de 0,80 a 1,0 metros). A rea requerida depende da temperatura mdia do local e da insolao. Em termos aproximados pode-se referir para a zona litoral da Regio Centro um valor da ordem dos 3 a 5 m2/habitante para o conjunto. Esta associao no dever ser aplicada muito prximo dos aglomerados.
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Figura 13 - Esquema de tratamento em lagoas.

Este tipo de ETAR pode tambm ser utilizado como tratamento complementar, secundrio ou tercirio. Neste caso a superfcie requerida ser significativamente menor (cerca de metade). As vantagens deste processo so: boa qualidade do efluente final; regularidade de funcionamento; baixos custos de operao; consumo de energia elctrica nulo; gesto das lamas muito simplificada, somente uma remoo das lamas na 1 lagoa em intervalos de 2 a 3 anos; eliminao total ou quase de germes. Os seus principais inconvenientes so: a necessidade de grandes reas de terreno; necessidade da sua prvia impermeabilizao quando os mesmos so demasiadamente porosos; risco de proliferao de mosquitos.

4.2.8 - Canais de oxidao Tm por base os mesmos princpios tericos que os processos de tratamento por lamas activadas com arejamento prolongado. As principais diferenas consistem no facto do tanque ser substitudo por um canal, aberto no terreno, da turbina ser de eixo horizontal em vez de vertical, e da decantao ser efectuada no prprio canal. Este actua, portanto, tanto como tanque de arejamento como de decantador secundrio. O seu funcionamento sempre em circuito fechado (figura 14).

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Figura 14 - Esquema de um canal de oxidao.

A fase de arejamento alterna com a sedimentao por meio de arranques e paragens sucessivas das escovas. A entrada do esgoto feita entre a fase de sedimentao e a fase de arejamento, intermitentemente, de modo que o esgoto introduzido no canal desloque, de cada vez, igual volume de lquido decantado. As lamas so removidas periodicamente, para os leitos de secagem. As suas principais vantagens so: boa qualidade do efluente final; investimento mdio; exige pouco espao. Como inconvenientes referem-se: operao delicada; pessoal qualificado; elevado consumo de energia elctrica.

4.2.9 - Outros processos Os mtodos atrs descritos no constituem, de modo algum, uma listagem exaustiva. Na bibliografia da especialidade podem encontrar-se referncias a outros processos de tratamento, menos generalizados, ou a diferentes combinaes dos mtodos descritos, como, por exemplo, o processo dos filtros de nitrificao, as lagoas activadas por discos biolgicos, etc..

4.2.9.1 - Mtodos de tratamento para pequenos aglomerados Nos pequenos aglomerados, com poucas centenas de habitantes, e nas habitaes dispersas podero em muitos casos utilizar-se processos simples no tratamento dos efluentes (por exemplo fossas spticas seguidas de poos absorventes), em alternativa aos atrs referidos. Na escolha dever-se- atender s caractersticas dos terrenos (nomeadamente permeabilidade e nvel fretico) e capacidade do meio receptor, tendo sempre o cuidado de evitar a contaminao das guas subterrneas.

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4.2.9.2 - Fossas spticas As fossas spticas so, como sabido, tanques com dois ou trs compartimentos, estanques, onde as guas residuais so submetidas a um processo de tratamento anaerbio. O tratamento ocorre em duas fases: sedimentao e digesto das lamas. Para que a sedimentao se faa em boas condies importante que se evitem as agitaes e o curtocircuito entre a entrada e a sada. Nunca se devero ligar os efluentes das fossas spticas directamente para linhas de gua, dado o baixo rendimento destes rgos na eliminao dos microrganismos patognicos.

Figura 15 - fossa sptica de dois compartimentos.

Os principais cuidados a ter com as fossas spticas so: (a) boa construo (estanques, tampas para limpeza de fcil abertura, palas de proteco entrada e sada); (b) limpeza das lamas uma vez por ano, ou no mnimo de dois em dois anos; (c) retirada das crostas superficiais quando espessas; (d) no as utilizar sem serem seguidas de poos absorventes ou trincheiras de infiltrao.

4.2.9.3 - Poos absorventes So rgos destinados a infiltrar no terreno os efluentes tratados em fossas spticas ou em tanques IMHOFF, completando o seu tratamento custa de reaces de filtrao e mesmo digesto, que ocorrem nos interstcios do solo (figura 16). S devem ser utilizados em terrenos com as seguintes caractersticas: - nvel fretico baixo; - permeabilidade razovel ou grande; - zonas no calcrias; - longe de captaes de gua, quer pblicas quer privadas.

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Figura 16 - Poo absorvente.

4.2.9.4 - Trincheiras de infiltrao So valas abertas no terreno (Figura 17) atravs das quais se faz circular o efluente sado das fossas ou tanque IMHOFF. Tm funcionamento semelhante ao dos poos absorventes e destinam-se tambm a infiltrar efluentes parcialmente tratados no solo. Neste caso, porm, a infiltrao superficial. Uma variante das trincheiras de infiltrao, so os filtros de areia ou as trincheiras filtrantes. Nestas, o lquido proveniente das fossas filtrado atravs de uma camada de areia de granulometria homognea.

Figura 17 - Trincheiras de infiltrao. 40

4.3 - Comparao-resumo das caractersticas de cada um dos processos Qualidade do efluente final No que respeita ao Tanque IMHOFIF, j foi dito que se trata de uma depurao incompleta. O seu efluente semelhante ao das fossas spticas. Com excepo dos leitos percoladores de baixa carga, em que o lquido percolado no recirculado, e das estaes fsico-qumicas, os efluentes finais das outras estaes so, quando bem conduzidas, geralmente bons. Regularidade de funcionamento Os processos de tratamento por lamas activadas esto mais sujeitos a interrupes em consequncia de avarias mecnicas ou elctricas, por m conduo da estao, ou por m qualidade das lamas. Gesto das lamas particularmente delicada no caso das lamas activadas sendo, na maior parte das vezes, a causa do mau funcionamento das ETARs. No processo dos leitos percoladores-tanque IMHOFF a gesto das lamas fcil. Estas, tendo sido digeridas em ambiente anaerbio (ausncia de ar), so mais concentradas, mais mineralizadas, e mais fceis de secar. Custos de investimento e de explorao Em termos gerais poder dizer-se que, para a mesma capacidade de tratamento, os processos mais sofisticados tm custos de investimento menores que os processos mais rsticos (cerca de 20% menos). Em contrapartida, porm, tm custos de explorao duplos. O consumo de energia elctrica nos rsticos tem, nestes, um peso reduzido ou mesmo nulo. Espao necessrio e configurao do terreno A lagunagem exige muito maior espao que qualquer um dos outros processos e terreno apropriado (cerca de 5m2/habitante). Os processos por leitos percoladores-Tanque IMHOFF ocupam menos espao que por lamas activadas (sobretudo devido s menores dimenses dos leitos de secagem), convindolhes terrenos com certo declive.

4.4 - Gesto e Tratamento das Lamas Os processos de tratamento de guas residuais domsticas e industriais, por via biolgica ou recorrendo a processos fsico-qumicos, em particular nas guas residuais industriais, implicam a separao e concentrao de poluentes num resduo final, designado por Lama. No entanto, e dado que a fase lquida aquela que, normalmente, desperta mais ateno, vulgar tratar-se a gua e abandonarem-se as lamas. Os problemas ambientais,
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fundamentalmente para as lamas provenientes de guas residuais industriais, que podem advir desta situao so muitos, desde a contaminao de solos e recursos hdricos, produo de odores desagradveis e dum impacte visual negativo. pois necessrio efectuar o tratamento adequado das lamas nas ETARs e definir solues correctas para a sua eliminao. Embora o presente captulo seja dedicado ao tratamento de guas residuais urbanas, abordamos tambm o problema das lamas de estaes de tratamento de guas industriais. A estratgia a adoptar definida em funo de um vasto conjunto de factores, tais como as caractersticas fsico-qumicas das lamas, as quantidades produzidas, a localizao geogrfica e zona envolvente do local de tratamento, a tecnologia disponvel e a legislao aplicvel. Em termos legais, surgem trs cenrios possveis para a gesto das lamas: Tratando-se de lamas susceptveis de valorizao agrcola, da responsabilidade dos seus produtores proceder valorizao das mesmas de acordo com o regime decorrente do decreto-lei n446/91 de 22 de Novembro. Tratando-se de lamas resultantes de processos produtivos ou do tratamento prvio de efluentes industriais (desde que no enquadrveis no conceito de lamas de depurao susceptveis de valorizao agrcola) devero ser consideradas resduos industriais e proceder-se sua eliminao (ex.: deposio em aterro ou incinerao) obedecendo a licenciamento industrial ou atravs de acordo com empresas autorizadas/autarquias. Apresentando caractersticas de resduo perigoso a sua eliminao dever obedecer e ser efectuada em unidades devidamente licenciadas para esse efeito. Na prtica so de salientar as dificuldades inerentes gesto de lamas classificadas como resduos perigosos, tanto a nvel da eliminao por incinerao ou da deposio em aterro. As solues passam pelo armazenamento temporrio (pelo produtor ou por entidades licenciadas para esse efeito) ou pela exportao para pases com capacidade para as eliminar. Em relao grande parte das lamas produzidas em ETARs, classificadas como no perigosas, as alternativas existentes passam pela sua valorizao ou pela sua deposio em aterros para Resduos Slidos Urbanos.

4.4.1. - Mtodos de tratamento e gesto (solues finais) a) Valorizao Agrcola A aplicao de lamas residuais digeridas, resultantes das ETARs, nos solos agrcolas um mtodo especialmente atractivo, quer do ponto de vista da conservao do ambiente, quer
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do ponto de vista econmico. Promove a reciclagem de nutrientes como o azoto, o fsforo e o potssio, necessrios ao crescimento das plantas, e renova a matria orgnica, o que importante para a estrutura do solo. Porm, h que ter em ateno que substncias txicas (em particular os metais pesados e o boro) se poderem acumular no solo at nveis que podem ser nocivos directamente para as sementes ou que, uma vez assimilados pelas plantas, podem tornar-se perigosos para o homem ou para os animais que as comem. Os elementos txicos mais significativas so o zinco (Zn), o cobre (Cu), o nquel (Ni), o cdmio (Cd) e, em menor extenso o boro (B). Com excepo do Cd estes elementos so sobretudo nocivos devido aos seus efeitos fitotxicos. O Cd pode acumular-se na vegetao e atingir nveis txicos para os animais antes de produzir efeitos fitotxicos.

Tabela 4.1 - Valores limites de concentrao de metais pesados nos solos.


Parmetros Cdmio Cobre Nquel Chumbo Zinco Mercrio Crmio Valores limites (mg/kg de matria seca) em solos pH < 5.5 5.5<pH<7.0 pH> 7.0 1 3 4 50 100 200 30 75 110 50 300 450 150 300 450 1 1.5 2.0 50 200 300

A generalizao das doses de aplicao das lamas em solos agrcolas difcil pois depende das caractersticas das lamas residuais e dos solos receptores, das necessidades das culturas, das prticas culturais, da frequncia e do mtodo de aplicao e das condies climticas. Deve evitar-se a aplicao excessiva ou mltipla e monitorizar a transferncia dos constituintes ao longo da cadeia lama-solo-gua-planta-animal-homem, de modo a minimizar os impactes ambientais.

Tabela 4.2 - Valores limites de concentrao de metais pesados nas lamas destinadas agricultura.
Parmetros Cdmio Cobre Nquel Chumbo Zinco Mercrio Crmio Valores limites (mg/kg de matria seca) 20 1000 300 750 2500 16 1000

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Em termos de caracterizao deve-se efectuar a determinao do valor de pH, do teor em matria orgnica (M.O.), azoto (N), fsforo (P), potssio (K), clcio (Ca), magnsio (Mg), sdio (Na), ferro (Fe), mangans (Mn) e do teor em metais pesados: cdmio (Cd), crmio (Cr), cobre (Cu), mercrio (Hg), nquel (Ni), chumbo (Pb) e zinco (Zn). De acordo com a legislao que regulamenta a utilizao das lamas tratadas na agricultura (Decreto-Lei n. 446/91) consideram-se compatveis com esse fim os tratamentos biolgico, qumico, trmico ou qualquer outro processo que tenha como objectivo eliminar todos os microrganismos patognicos que ponham em risco a sade pblica e reduzam significativamente o seu poder de fermentao, de modo a evitar a formao de odores desagradveis. Nesse sentido recorre-se, normalmente, a processos de compostagem, digesto anaerbia ou calagem (mistura com CaO) das lamas.

Tabela 4.3 - Valores limites para as quantidades anuais de metais pesados que podem ser introduzidos nos solos cultivados com base numa mdia de 10 anos.
Parmetros Cdmio Cobre Nquel Chumbo Zinco Mercrio Crmio Valores limites (kg/ha/ano) 0.15 12 3 15 30 0.1 4.5

b) Incinerao/Co-incinerao O processo de incinerao permite a valorizao energtica das lamas e aplicvel tanto a resduos perigosos como no perigosos. A co-incinerao refere-se, por sua vez, incinerao efectuada nos fornos das cimenteiras, sendo a valorizao dos resduos obtida atravs da reduo no consumo de combustveis fsseis e/ou matrias-primas primrias.

c) Deposio em aterro Para depositar lamas em aterros essencial que estas sejam submetidas a um processo de desidratao adequado, que reduza o seu volume e, consequentemente, o espao que iro ocupar. Na maioria dos casos as lamas desidratadas so sujeitas a processos de tratamento que visam a imobilizao dos poluentes indesejveis numa estrutura slida. Pretende-se com isto evitar a lixiviao de substncias perigosas (ex.: metais pesados).

4.4.2. - Tratamento (desidratao das lamas) As lamas removidas dos rgos de sedimentao das ETARs apresentam
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normalmente um teor em slidos inferior a 4%, o que obriga realizao de um conjunto de etapas de modo a diminuir o teor em gua. Para alm das etapas de desidratao, que so essenciais para permitir o manuseamento, tratamento, transporte e eliminao final das lamas pelos processos acima descritos, efectuam-se tratamentos para estabilizar as lamas, qumica e microbiologicamente, ou adequ-las ao fim pretendido.

Condicionamento qumico e fsico O tratamento prvio das lamas, com o objectivo de aumentar a eficcia da desidratao posterior, pode ser feito por vrios processos, nomeadamente por floculao qumica, com a adio de electrlitos minerais ou de polmeros orgnicos, por tratamento trmico, por congelao, por electro-osmose ou com a adio de materiais inertes desagregados. Condicionamento qumico o mtodo mais utilizado e envolve a adio de qumicos minerais tais como cloreto frrico, sulfato frrico ou ferroso, cloreto de alumnio e cal, polielectrlitos ou polmeros orgnicos sintticos; Condicionamento trmico feito em autoclaves, aplicando temperaturas da ordem dos 200oC s lamas sob presso fixa, durante perodos de tempo variveis de 30 a 90 minutos, conseguindo-se com este tratamento a destruio da estrutura coloidal das lamas e a solubilizao de algumas matrias em suspenso; Congelao Embora a congelao tenha uma grande eficcia em termos de desidratao de lamas, uma soluo muito cara, sendo por isso pouco aplicada. Adio de materiais inertes desagregados Esta tcnica permite aumentar a coeso da lama, tornando mais fcil a sua desidratao. Por outro lado, tem como inconveniente o facto de aumentar significativamente o volume de matria slida. Desidratao O primeiro passo no tratamento definitivo das lamas a desidratao, normalmente efectuada por processos mecnicos, com a qual se obtm um teor em matria seca nas lamas entre 15 e 30%. A desidratao em leitos de secagem realizada por aco de drenagem e evaporao. um processo moroso e tem uma eficincia reduzida, tendo as lamas retiradas dos Leitos um elevado teor de humidade. Alm disso, exige grandes reas. Todavia e apesar
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dos inconvenientes referidos, esta soluo poder-se- revelar vantajosa para ETARs de pequenas dimenses, com baixa produo de lamas, uma vez que o investimento associado mnimo, no tem custos energticos e no exige a presena de operadores com formao especfica. Por estes motivos, esta a tcnica utilizada em pequenas estaes de tratamento de guas residuais urbanas. Os leitos de secagem so constitudos por um conjunto de tanques de forma rectangular, normalmente construdos em beto, que contm um meio poroso assente sobre um sistema de drenagem. O meio poroso constitudo por duas ou trs camadas sobrepostas de materiais de diferentes granulometrias. Quando as lamas em excesso so lanadas num leito de secagem, grande parte da gua que as lamas contem, escoa-se atravs do meio poroso, sendo seguidamente drenada para o exterior do leito, para ento ser lanada no meio receptor da gua residual tratada. A parte restante dessa gua separa-se das lamas por evaporao. Pelo que se disse, conclui-se que a secagem das lamas devida principalmente ao escoamento atravs do meio poroso da gua das lamas. Para que a operao de secagem das lamas decorra em boas condies, fundamental que o meio poroso no esteja colmatado, para permitir o fcil escoamento da gua. Caso contrrio, isto , se o meio poroso estiver colmatado, a gua ter que ser toda libertada por evaporao o que implica uma operao muito mais lenta, e dependente das condies atmosfricas.

Tratamentos finais A seguir desidratao deve-se efectuar um tratamento que adeque as caractersticas das lamas ao fim pretendido. Refiram-se, como exemplo, os seguintes: Calagem: o tratamento com cal viva provoca uma secagem das lamas devido extino da cal (reaco exotrmica em que fixada uma molcula de gua por cada Ca(OH)2 + molcula de CaO, de acordo com a seguinte equao: CaO + H2O Energia. A este efeito juntam-se a destruio dos germes patognicos, elevao do pH, insolubilizao dos metais, aco sobre as estruturas dos coloides e reaco pozolnica (formao duma estrutura slida por adio de gua ou gua e cal). Compostagem: este processo visa a decomposio de materiais orgnicos por aco microbiana, sob condies ambientais controladas. Permite a reduo de matria voltil, a perda de gua por evaporao e ventilao aceleradas e a higienizao das lamas (eliminao de patognicos), convertendo as lamas num composto orgnico. Imobilizao: este tratamento dever ser obrigatrio para lamas contaminadas com substncias perigosas e que tenham como destino final a deposio em aterro. Existem no mercado vrios produtos que podem ser utilizados para reduzir a mobilidade dos contaminantes nas lamas. Refira-se, por exemplo, a cal viva (CaO), os produtos Rhenipal (mistura de materiais com base de cinzas de carvo pulverizadas e com corrector de pH)
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e Sanisolo (produto constitudo essencialmente por cortia e complementado com um elemento corrector do pH - cal, e aglutinantes - cimento e/ou gesso). Secagem Trmica: pode ser uma opo vlida para o tratamento final das lamas, principalmente quando o granulado resultante deste tratamento tem aplicao na agricultura ou como combustvel. Tem tambm interesse em locais onde o custo de deposio das lamas elevado. Este processo implica obrigatoriamente um elevado consumo de energia, pelo que poder ter custos de operao muito significativos. Todavia, este inconveniente pode ser ultrapassado obtendo-se a energia necessria a partir do biogs produzido durante a digesto das lamas. Assim, este novo mtodo pelo qual as lamas podem ser secas, produzindo um granulado quase inodoro, oferece uma srie de vantagens, como sejam: Obteno de lamas com cerca de 95% de matria seca, com consequente reduo do volume; As lamas secas so mais fceis de manusear, e os subsequentes custos de transporte e armazenamento so reduzidos; Durante o processo de secagem as lamas so higienizadas, destruindo bactrias e vrus infecciosos; O granulado tem um elevado valor fertilizante (N e P) e durante o processo de secagem podem ser adicionados N, P e K para alcanar uma capacidade fertilizante total; O valor calorifico das lamas secas equivalente ao da palha e da madeira, sendo desta forma utilizvel como biocombustvel; Quando utilizadas como biocombustvel em substituio dos combustveis fsseis, as lamas secas contribuem para uma reduo das emisses de CO2.

4.4.3. - Equipamentos de Desidratao Mecnica de Lamas Estes equipamentos permitem reduzir em cerca de 90% o volume das lamas produzidas nas ETARs.

4.4.3.1. - Filtros prensa Nestes a desidratao conseguida submetendo-se as lamas a uma presso elevada contra uma superfcie filtrante. Existem diversos tipos de filtro prensa. Nos mais comuns, as lamas so introduzidas em cmaras formadas entre placas ou pratos colocados verticalmente lado a lado, fortemente apertados entre si, por sistemas hidrulicos. Sobre as duas faces das placas so colocadas telas filtrantes, normalmente feitas com fibras sintticas, por onde a
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gua sob presso, extrada das lamas, vai passar, sendo conduzida atravs de ranhuras existentes nas placas para uma conduta comum, que faz a colecta para o exterior do filtro. O regime de funcionamento deste equipamento descontnuo, feito por ciclos, cuja durao pode variar entre uma a seis horas, dependendo de diversos factores, como qualidade das lamas, presena ou no de leos e gorduras, tipo de pr-condicionamento das lamas, tipo de telas, estado de limpeza e conservao das telas, etc. Este equipamento apresenta algumas vantagens em relao aos restantes, nomeadamente por permitirem a obteno de lamas desidratadas com uma percentagem elevada de matria seca, entre 35 e 50%, apresentando o lquido filtrado um aspecto claro, com poucos slidos em suspenso. Como principais inconvenientes refira-se o seu elevado custo e o no permitir uma operao contnua e necessitar de uma renovao frequente das telas filtrantes. Mais recentemente surgiu no mercado um filtro prensa do tipo parafuso sem-fim, de eixo tronco cnico, cujos resultados tm sido muito favorveis. A lama floculada transportada em contnuo, desde a entrada at ao funil de sada, ao longo de toda a rea de filtragem, submetida a uma presso crescente do sem-fim e libertando continuamente gua atravs das estrias filtrantes. Este sistema permite trabalhar em contnuo, apresentando valores de eficcia prximos dos filtros de prensa normal, menor libertao de cheiros e maior facilidade em termos de limpeza.

4.4.3.2. - Filtros banda Normalmente estas mquinas dispem de trs zonas onde a desidratao se processa de forma diferenciada. Primeiro, a lama descarregada uniformemente sobre uma das telas, onde graviticamente parte da gua vai ser drenada atravs dessa mesma tela. Em seguida as lamas vo ser comprimidas entre as duas telas, com a ajuda de rolos, sendo no final, a 3 fase, comprimidas fortemente. O condicionamento das lamas feito de modo eficaz com polmeros orgnicos (doseamento 4-5 kg polielectrlito/ton. peso seco), conseguindo-se lamas desidratadas com concentraes em slidos da ordem dos 25%, podendo atingir 35% no caso das lamas primrias digeridas e volta dos 15 a 20% para lamas secundrias. As telas precisam de ser continuamente lavadas, pelo que os consumos de gua so importantes. comum utilizar-se, para o efeito, o efluente final da estao de tratamento previamente filtrado. As vantagens principais destes filtros tm a ver com o seu relativamente baixo custo, quando comparado com os filtros prensa ou filtros de vcuo; poderem trabalhar em contnuo e disporem da possibilidade de regulao das velocidades e presso em funo da qualidade das lamas e da eficcia da lavagem das telas. Este tipo de desidratador utilizado na ETAR do aterro sanitrio de Coimbra.

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4.4.3.3. - Filtros vcuo Este tipo de filtro essencialmente constitudo por um cilindro perfurado, em ao inoxidvel rodando em torno de um eixo horizontal parcialmente mergulhado (cerca de 1/4) numa cuba alimentada com um caudal de lamas constante e com nvel regulvel com um descarregador. Em volta do tambor colocada uma tela filtrante de banda contnua, fazendo-se vcuo no interior do cilindro, o que leva a que a gua v sendo filtrada para o interior do cilindro, atravs da tela, formando-se, medida que o cilindro roda, uma capa de lama hmida sobre a superfcie exterior da tela. Esta capa raspada imediatamente antes de voltar a entrar novamente na cuba, sendo a tela lavada com projeco da gua no sentido inverso da filtrao. O condicionamento das lamas pode ser feito quimicamente com cloreto frrico ou cal ou ento com polielectrlitos, obtendo-se rendimentos ligeiramente superiores com os reagentes minerais. A presena de leos e gorduras nas lamas poder dificultar ou mesmo impedir o funcionamento dos filtros. O custo dos filtros de vcuo e equipamento acessrio elevado, no sendo fcil a sua explorao, pelo que cada vez so menos utilizados em ETARs.

4.4.3.4. - Equipamentos de centrifugao Estes equipamentos so constitudos por mquinas giratrias que, por aco da fora centrfuga, conseguem separar os slidos da fase lquida. Embora possam ser utilizados com lamas que no sofreram acondicionamento prvio, o acondicionamento qumico com polielectrlitos, cloreto frrico e cal permite obter rendimentos superiores e uma maior reteno dos slidos de pequenas dimenses. Como inconvenientes, alm da talvez menor eficincia na reteno de slidos, referem-se os maiores encargos de energia, um nvel de rudo alto produzido pelas mquinas em funcionamento e o desgaste que se verifica nos materiais, provocado pelo efeito abrasivo das lamas em movimento rotativo. Apresenta vantagens significativas quando existem grandes quantidades de leos e gorduras nas lamas e um equipamento que permite o trabalho com uma maior limpeza de instalao e menor libertao de cheiros.

4.5 - Aproveitamento de sub-produtos As lamas podem ser usadas como material fertilizante em agricultura. Quando removidas dos leitos de secagem contm ainda cerca de 30% de gua, mas so perfeitamente manuseveis p e transportveis em viatura. A sua cr escura, quase negra, e de cheiro a hmus.
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O seu valor como fertilizante reside precisamente no seu contedo em hmus (cerca de 50%) e na presena dos elementos nobres (azoto, fsforo e potssio). Os resultados apresentados na tabela 4.4 do uma ideia do seu valor em comparao com o estrume de estbulo e com os adubos comerciais em termos de percentagem:

Tabela 4.4 - Percentagem nos elementos principais das lamas de ETAR Material
Lamas digeridas Estrume de estbulo Adubos comerciais Azoto (N) 2,2 2,2 4,0 Fsforo (P2O5) 1,5 1,1 9,0 Potssio (K2O) 0,5 1,6 10,0

As lamas no devem ser usadas directamente na cultura de alimentos que sejam consumidos crus, tais como alface, agrio, tomate, morango, cebola, salsa, etc.. A sua melhor maneira de aplicao consiste em mistur-la com a terra e espalhar o conjunto no terreno destinado a ser lavrado ou cavado. Contudo as lamas provenientes das Estaes de Tratamento para mais de 5.000 habitantes, s podero ser aplicadas na agricultura desde que seja respeitada a Directiva 86/278/CEE de 12 de Junho de 1986. No que se refere ao efluente final, sado da ETAR, trata-se de um lquido (gua) que, embora lmpido e incolor, contm ainda certa quantidade de matria orgnica e, eventualmente, germes vivos que podem ser patognicos ou no. Recomenda-se, por isso, que se esta gua for utilizada na irrigao de terrenos o seja, como se referiu, para alimentos no consumidos crus (por exemplo campos de milho, pomares, etc.). Esta gua, alm da sua utilizao nas regas, pode ainda ser reciclada e tratada (se economicamente se justificar) e utilizada como gua comum. Outro sub-produto susceptvel de aproveitamento o bio-gs, que gerado naturalmente sempre que a decomposio da matria orgnica se processar em meio anaerbio. A sua composio naturalmente varivel com as caractersticas do substrato que lhe d origem e com as caractersticas do meio onde se processa a fermentao. Em geral, ele composto por metano (40% a 75%), gs carbnico (25% a 40%), cido sulfdrico (0,1% a 5%) e ainda pequenas quantidades de hidrognio, azoto, gua, amonaco, etc.. A existncia de significativas quantidades de metano na sua composio tornam o bio-gs um sub-produto de elevado interesse energtico. O seu poder calorfico inferior (PCI) prximo das 5.000 Kcal/m3 (para 60% CH4), inferior ao do propano (PCI = 22.000 Kcal/m3), mas superior ao do gs da cidade (PCI = 4.000 Kcal/m3). A equivalncia geralmente considerada em relao electricidade de 5 Kwh para 1 m3 de bio-gs. Deve contudo referir-se que, no domnio das pequenas estaes depuradoras, no se torna geralmente rentvel o aproveitamento deste sub-produto.

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4.6 - Tratamento fsico-qumico 4.6.1 - Introduo Se bem que nos ltimos anos, se tenha verificado um aumento do interesse pelos tratamentos qumicos de guas residuais, o seu uso muito mais restrito do que o das operaes fsicas e dos processos biolgicos. No entanto, os processos qumicos so bastante teis, quer nos tratamentos prvios a que necessrio submeter os efluentes industriais antes da sua entrada nas redes de colectores e nas estaes de tratamento de guas residuais domsticas, quer no tratamento conjunto de guas residuais domsticas e industriais, quer ainda como tratamentos tercirios ou de afinao de guas residuais domsticas. Embora seja possvel efectuar o tratamento completo de guas residuais apenas por processos qumicos e apesar de tal tratamento determinar, relativamente a certos parmetros, eficincia de remoo superior obtida pelos tratamentos biolgicos (por exemplo, o CQO), a utilizao dos processos qumicos continua a ser reduzido. Em Portugal, o emprego dos tratamentos qumicos ainda menor do que noutros pases, pois nem sequer a desinfeco dos efluentes tratados ainda realizada. Por este motivo realizam-se apenas breves consideraes a alguns dos principais mtodos qumicos susceptveis de utilizao.

4.6.2 - Correco do pH sabido que o pH de uma gua residual submetida a um tratamento biolgico deve estar compreendido no intervalo 5,0 a 8,5, com valores ptimos entre 6,5 e 7,5. Nos pases que j adoptaram normas de qualidade a impor aos efluentes para que possam ser lanados em redes de colectores dotados de estao de tratamento, os limites para o pH rondam o intervalo 6 a 9. Como o pH das guas residuais domsticas anda, normalmente, volta do intervalo 6,5 a 7,5, a correco do pH apenas ter lugar quando da incluso de efluentes industriais, cujo pH poder ser muito baixo ou muito elevado. Nestes casos, por razes bvias, a correco do pH far-se- em tratamento prvio, antes da entrada do efluente industrial na rede de colectores de guas residuais domsticas. Os compostos mais usados para a correco do pH so a cal e os cidos clordrico ou sulfrico.

4.6.3 - Precipitao qumica Sob este ttulo comum trataremos no apenas a precipitao de substncias dissolvidas (precipitao qumica) como tambm da precipitao de substncias coloidais (coagulao qumica).
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Antigamente, a precipitao qumica era usada, com o objectivo de aumentar o grau de remoo da CBO5 e dos slidos suspensos, quer como auxiliar da operao de sedimentao quer nos casos em que havia variaes sazonais importantes na composio da gua residual ou quando se tornava necessrio um tratamento prvio. Actualmente, verifica-se um renovado interesse pela precipitao qumica, porque, por um lado um processo extremamente eficiente na remoo dos chamados nutrientes, especialmente o fsforo, e por outro porque, em conjunto com a adsoro pelo carvo activado, constitui um sistema completo de tratamento de guas residuais. A importncia deste tratamento qumico completo resulta, no s do facto de constituir uma alternativa ao clssico tratamento biolgico, mas tambm porque mais eficiente do que aquele na remoo de certas substncias orgnicas resistentes ao tratamento biolgico. Por exemplo, a CQO do efluente de um tratamento qumico completo (precipitao qumica e adsoro pelo carvo activado) ronda os 10 a 20 mg/l enquanto que o efluente do tratamento biolgico apresenta 100 a 300 mg/l de CQO.

4.6.4 - Adsoro A adsoro um processo de remoo de substncias que se encontrem em soluo numa interface. Embora o processo de adsoro na interface ar-lquido seja empregue na flutuao, apenas nos referiremos adsoro na interface lquido-slido, particularmente no caso em que o adsorvente o carvo activado, que constitui o nico tratamento de guas residuais por adsoro, at agora tentado. O processo de adsoro pode ser descrito como a passagem de molculas de uma soluo para a superfcie de um slido, devido formao de ligaes fsicas fracas ou qumicas fortes com as molculas superficiais do slido. costume distinguir entre adsoro qumica e adsoro fsica, consoante as ligaes entre o adsorvente e o adsorvido so fortes ou fracas. No primeiro caso, o fenmeno frequentemente irreversvel, enquanto que no segundo, que o mais usado na remoo de constituintes de guas residuais pelo carvo activado, o fenmeno reversvel, permitindo a regenerao do adsorvente. O carvo activado utilizado no tratamento de guas residuais e tambm no de guas de abastecimento, pode apresentar-se granulado ou em p. O carvo activado em gros utilizado sob a forma de leitos fixos instalados em colunas por onde a gua a tratar passa, no sentido descendente. A regenerao pode ser feita, oxidando a matria orgnica adsorvida por combusto. Com este processo de regenerao, perde-se cerca de 10% do carvo activado, que ter de ser substitudo, verificando-se que a capacidade do adsoro do carvo regenerado bastante menor que a do carvo virgem. A adsoro com carvo activado tambm pode ser conseguida utilizando o produto em p. Nesse caso, o carvo activado adicionado gua a tratar num tanque de contacto. Aps um certo tempo de contacto, o carvo deposita-se no fundo do tanque e a gua tratada pode ser removida. Quando o carvo em p usado muito fino, pode haver necessidade de adicionar tambm um coagulante, por exemplo, um polielectrlito, para facilitar a

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sedimentao das partculas de carvo ou, ento ter de utilizar-se uma operao de filtragem atravs de filtros rpidos de areia. Em qualquer caso, porm, quer se use carvo activado em gros ou em p, o processo de tratamento por adsoro, sempre um tratamento de afinao, a aplicar apenas aos efluentes dos tratamentos biolgicos normais. A funo do carvo activado, apenas a de remover a matria orgnica que permaneceu em soluo aps o tratamento secundrio.

4.6.5 Clorao -Desinfeco Esta operao geralmente s se utiliza em estaes de tratamento de guas de abastecimento, no sendo por isso utilizado nas guas das ETARs. O cloro, quando colocado na gua, tem a capacidade de penetrar atravs das paredes das clulas e atingir as partes vitais das bactrias, matando-as.

4.6.6 - Tratamento qumico completo A ttulo meramente informativo, apresentamos de seguida dois esquemas de tratamentos qumicos completos de guas residuais, o primeiro incluindo a remoo do azoto e do fsforo e o segundo a usar quando a remoo do azoto no for essencial. No primeiro caso, a sequncia de operaes e processos a seguinte: - adio de cal, precipitao qumica (a partir da adio de floculantes sulfato de alumnio, cloreto frrico; seguida de sedimentao), remoo do amonaco por corrente de ar, reduo do pH por recarbornatao e precipitao do carbonato de clcio. Segue-se uma filtrao atravs de camada-mltipla para reteno dos flocos residuais e uma remoo das substncias orgnicas dissolvidas remanescentes atravs de passagem por coluna de carvo activado, seguindo o efluente para o seu destino final ou para reutilizao. Quando para reutilizao domstica, deve ser adicionado tambm cloro. Quando a remoo do azoto no necessria, a precipitao inicial com a cal pode ser substituda pela coagulao com sais de ferro ou de alumnio. No tratamento com a cal, o objectivo elevar o valor do pH at 11. A utilizao de produtos qumicos no tratamento das guas feita visando vrios tipos de efeitos, nomeadamente a remoo da cor e turvao, controlo da agressividade, remoo da dureza em excesso, oxidao da matria orgnica e do ferro, controlo do cheiro e sabor e a desinfeco. Para que um dado produto exera o efeito pretendido, ele deve ser aplicado na dose certa, de acordo com as caractersticas da gua e o objectivo do tratamento e para alm disso, eles no devem conter elementos txicos ou de carcter prejudicial em concentraes que possam afectar a qualidade da gua e o objectivo do tratamento.
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5. Bibliografia Principal Associao Industrial Portuense (1998) - Cadernos de Ambiente. GUA. Borrajo, L.; Francisco, J. (1990) - Depurao de Efluentes Lquidos. Ministrio do Ambiente, Instituto da gua (1999) - Programa Nacional de Tratamento de guas Residuais Urbanas. Curso Sobre Explorao de Estaes de Tratamento de guas Residuais. Centro de Coordenao da Regio Centro (1989) - Monografias Tcnicas: Estaes de Tratamento de Esgotos Domsticos Para Pequenos Aglomerados Populacionais. Vria informao disponvel na Internet.

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