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O Brasil abriga cerca de 14% da biota mundial (Lewinsohn & Prado, 2002) sendo o quinto maior pas do mundo

e o primeiro pas em diversidade biolgica, ocupando aproximadamente metade da Amrica do sul (Mittermeier et al.,1997). Considerando os mamferos descritos atualmente, 652 espcies ocorrem em territrio brasileiro, o que representa aproximadamente 12% da mastofauna do mundo. Estes dados fazem com que o Brasil apresente a maior riqueza de mamferos em toda a Regio Neotropical. Na Mata Atlntica ocorrem cerca de 250 espcies de mamferos, sendo cerca de 22% endmicas a este bioma (Reis et al., 2006). Entretanto a perda e a fragmentao de habitat, resultantes de atividades humanas, constituem as maiores ameaas aos mamferos terrestres no Brasil. Elas esto relacionadas ao desenvolvimento econmico, aumento da densidade populacional, poluio atmosfrica e aqutica, aumento da malha rodoviria, comrcio ilegal e a presso da caa, que mesmo ocorrendo em pequena escala, provocam efeitos sensveis sobre as densidades populacionais de varias espcies (Costa et al., 2005; Prado et al., 2008). A Mata Atlntica um dos ecossistemas mais ricos em diversidade e endemismo de espcies vegetais e animais e, tambm, um dos mais ameaados do mundo (Moura, 2003). Considerada um hotspot ela ainda abriga mais de 8.000 espcies endmicas de plantas vasculares, anfbios, rpteis, aves e mamferos (Myers et al., 2000). O monitoramento da fauna de mamferos exige estratgias diversas devido aos hbitos diferenciados e ao tamanho corpreo de cada espcie. Um mtodo eficiente e no invasivo para identificar a fauna o uso de amostragens indiretas atravs de evidncias deixadas pela atividade dos animais, como por exemplo: pegadas preservadas no solo, tocas, fezes e plos (Cullen Jr. et al., 2006). O rastreamento de pegadas tem sido importante para a identificao de diversos mamferos em diferentes pesquisas de levantamentos. Abreu-Jnior & Khler (2009) identificaram dez espcies de mamferos, distribudas em cinco diferentes ordens (Didelphimorphia, Xenarthra, Carnivora, Artiodactyla e Rodentia) na RPPN da Universidade de Santa Cruz do Sul (Rio Grande do Sul), usando a identificao das pegadas. O mtodo de localizao de pegadas consiste em rastrear locais de terra argilosa ou granulosa, nas trilhas e cursos d`agua, onde o animal possa deixar seu rastro. Atravs de manuais de identificao as pegadas podem ser comparadas e identificadas de acordo com suas caractersticas, para identificao da espcie ou gnero (Cullen Jr. et al., 2006). So citados e identificados 23 espcies no Manual de Rastros da Fauna

Paranaense atravs de seus rastros. Moro-Rios et al (2008) identificaram diferentes tipos de rastros com diversas terminologias. O homem ao longo de sua evoluo desenvolveu a aptido de interpretar e arquivar em sua mente pegadas deixadas pelos animais, como um comportamento adaptativo com o ambiente selvagem atravs de seu comportamento de caa. Em estudos recentes, apontado que, atualmente as pegadas no so utilizadas apenas por caadores, mas tambm como informaes fundamentais para a elaborao de planos de manejo e de conservao, inclusive em Unidades de Conservao da Natureza (Neves et al., 2006). De acordo com Tomas et al. (2003) os rastros podem ser utilizados para a realizao de levantamentos e inventrios da fauna local, mesmo estando sujeito ao conhecimento do observador, ao tipo de substrato e as condies ambientais. Becker & Dalponte (1991) citam sua utilizao para auxiliar estudos de densidade populacional, preferncia alimentar, ritmos de atividades, domnio vital e responsabilidade por danos causados a plantas cultivadas. Os rastros tambm podem ajudar em estudos ecolgicos envolvendo usos de recursos e avaliao de distribuio de espcies (Borges & Tomas, 2004). Outro mtodo de identificao pouco evasivo consiste na identificao das espcies atravs do plo. A microestrutura dos plos uma ferramenta til na identificao das espcies de mamferos e aplicada em vrias disciplinas como forenses, ecologia, epidemiologia, arqueologia, paleontologia (Quadros & MonteiroFilho, 2006) e como bioindicadores (Brait et al., 2009). O plo um anexo epidrmico queratinizado que reveste o corpo dos mamferos. uma das caractersticas mais determinantes dos mesmos, que desempenha funes de proteo e termorregulao (Pough et al., 1999). Uma vez formado o plo uma estrutura queratinizada morta e est constantemente exposto ao desgaste, da mesma forma que seu pigmento est exposto ao desbotamento. Assim sendo, h uma substituio peridica, ou muda, que realizada pela queda dos plos velhos e crescimento de novos plos (Pough et al., 1999). Hausman (1920) foi o precursor no estudo da microestrutura dos plos, diferenciando as espcies de mamferos atravs da microestrutura de seus plos guardas, publicando uma srie de trabalhos e propondo nomenclaturas que serviram para posteriores pesquisas na rea, que passou a ser chamada de tricologia. Teerink (1991) props que os plos fossem divididos em duas categorias, os plos-guardas (overhair) e subplos (underhair). Os plos guardas so longos com a

poro distal mais grossa, mais nmeros, sobressaindo-se sobre a pelagem (Brunner & Coman, 1974), e produzindo o padro geral de colorao da pelagem (Quadros 1998), proporcionando funo mecanorreceptora e de dissimulao no ambiente. Os subplos so curtos, ondulados e finos (Brunner & Coman, 1974), com funo de termorregulao e proteo (Mathiak, 1938). A cutcula, a medula e o crtex dos plos-guardas apresentam padres morfolgicos que, combinados entre si, conferem a uma determinada espcie caractersticas nicas e definidas, que podem ser utilizadas em identificao taxonmica (Ingberman & Monteiro-Filho, 2006; Quadro & Monteiro-Filho, 2006a) e estudos sobre ecologia alimentar de carnvoros (Fernndez & Rossi, 1998; Quadros, 1998). O plo uma estrutura relativamente durvel. Mesmo passando por processos qumicos (trato digestrio de aves e mamferos, taxidermia e putrefao) e processos fsicos (mastigao e intemperismo), sua estrutura morfolgica mantida para a anlise de caractersticas, tais como padro de escamas e arranjo de medula, essnciais na identificao do mesmo (Quadros & Monteiro-Filho, 1998; Quadros, 2002). Os trabalhos de Keller (1978) corroboram o fato, afirmando que os plos so resistentes ao processo digestivo e que as alteraes, causadas, no comprometem a identificao. A presena dos plos guarda de carnvoros em suas prprias amostras fecais, consequncia do seu comportamento de manuteno da pelagem. A autolimpeza, em condies de campo, proporciona a utilizao do mtodo de identificao a partir das caractersticas morfolgicas e macroscpicas dos plos. Portanto, a tricologia microscpica tem a vantagem de utilizar plos encontrados no ambiente, sendo de grande importncia para estudo de levantamentos de animais que no so facilmente observados ou capturados (Wayne & Morini, 2004). A elaborao de um manual de identificao de mamferos, contendo descries que ajudem na identificao das espcies, como por exemplo: formato e dimenses dos rastros e identificao morfolgica dos plos uma ferramenta til. De acordo com o manual elaborado para a fauna Paranaense por Moro-Rios et al. (2008), esses estudos podem contribuir para incentivar coletas de informaes sobre a mastofauna e serviro como ferramenta para identificao das principais causas das ameaas fauna silvestre, visando a sua proteo e conservao.

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